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Aspetos culturais: Renascimento, Humanismo e Classicismo

O desenvolvimento do comrcio, das atividades industriais e das cidades


relaciona-se com o grande movimento que se designa pela
palavra Renascimento em sentido lato. A velha cultura clerical no consegue
satisfazer as novas necessidades e aspiraes culturais. E alguns grandes
acontecimentos, aparentemente sbitos, mas na realidade preparados por um
longo processo, transformam rapidamente o horizonte mental dos grupos sociais
mais dinmicos.
A descoberta da tipografia e a inveno da imprensa em meados do sculo
XV, atribuda a Gutenberg, estimulada pela existncia de um pblico em
crescimento, para o qual j no bastava a reproduo manuscrita do livro. Essa
inveno acelerou prodigiosamente a difuso dos livros, das ideias e das notcias,
e constituiu-se em poderoso fator de transformao ideolgica.
O descobrimento do caminho martimo para a ndia e o da Amrica - ambos
rapidamente divulgados pela imprensa -, assim como o encontro de civilizaes
desconhecidas, como a chinesa, modificam as concepes multisseculares do
europeu acerca do planeta, dos costumes e das crenas.
Outras invenes e aperfeioamentos tcnicos, como a artilharia, os novos
processos de explorao de minas, etc., mostram as possibilidades de domnio da
natureza, abrindo caminhos para a cincia conexamente matemtica e
experimental, que ser um facto no final do sculo XVI com os trabalhos de Galileu.
No surpreende por isso que, sobretudo antes de comearem e depois de
terminarem as lutas religiosas que ensanguentaram os meados do sculo XVI,
principie a esboar-se um moderno ideal de sociedade, sob a alegoria, por
exemplo, de uma distante cidade quimrica e racionalizada, sem tribunais nem
violncia - a Utopia de Toms Morus (a que se seguiram, mais tarde, a Cidade do
Sol, escrita em 1602 na priso por Campanella, e a Nova Atlntida, 1627, de
Francisco Bacon).
neste contexto que se torna possvel uma assimilao mais ampla da cultura
greco-latina. Embora alguns autores latinos no fossem ignorados antes do sculo
XV (especialmente Sneca, Ccero e Ovdio) e muitos lugares-comuns literrios da
Antiguidade tivessem feito caminho at literatura corts atravs das obras do
clero medieval, certas facetas da cultura clssica eram inassimilveis pelo mundo
feudal e agrrio. O desenvolvimento da sociedade mercantil e de toda uma cultura
ligada sua experincia pe em causa a sntese doutrinria lentamente elaborada
pelo clero das universidades nos sculos imediatamente anteriores, e um dos
efeitos desta situao o alargamento da curiosidade a outros aspetos do
patrimnio cultural antigo em que, contrariamente Escolstica, se dignificassem
as atividades civis, o saber prtico ou especulativo em diretrizes teolgicas, o lucro
e a operosidade mercantil, a inteligncia e at o corpo humano, a vida terrena.
Pouco a pouco, o esquema teolgico da Criao, Queda e Redeno serve de
modelo a este outro: Luzes greco-romanas, Trevas "gticas" e monaicas. Daqui a
designao de Renascimento, que s mais tarde se comeou a usar explicitamente
em relao ao Quattrocento (sculo XV italiano) e a uma parte do sculo XVI
europeu de demarcao problemtica.
Os promotores deste movimento so os Humanistas, letrados cuja actividade
se exerce geralmente fora da hierarquia clerical, e que constituem um grupo cada
vez mais numeroso. A palavra humanismo com que se designou este movimento,
inspirada pelo conceito de humanitas (o da humanidade, ou qualidade humana,
como cultura e estrutura moral) de Ccero, exprime a crena num conjunto de
valores morais e estticos universalmente humanos, os quais se achariam definidos
tanto nas Escrituras e na Patrstica como na cultura profana da Antiguidade.
J Petrarca, herdeiro da poesia provenal, viaja incansavelmente em busca
de cdices latinos. Boccaccio (1313-1375), Poggio (1380-1459), Alberti (1404-1472)
e outros letrados italianos descobrem e do a conhecer textos ignorados de Tcito,
Ccero, Quintiliano, Tito Lvio. Prelados bizantinos fixados em Itlia por ocasio dos
conclios quatrocentistas, outros intelectuais de Bizncio, posteriormente fugidos
aos Turcos, e eruditos italianos, como Filelfo, e Lorenzo Valla (1405-1457), criador
da filosofia clssica - , contribuem para a revelao da lngua e da literatura
helnicas, quase completamente ignoradas no Ocidente medieval.

Os primeiros focos desta cultura renascida situam-se em Florena, onde


Cosme de Mdicis, por influncia do neoplatnico Marslio Ficino, funda a clebre
Academia Platnica, frequentada por Pico della Mirandola, Leo-Baptista Alberti e
outros; por outro lado, o Renascimento encontrou importantes apoios na corte
pontifcia, nas de vrios prncipes italianos e nas cortes dos burgueses ou
dos condottieri que dominam Milo, Ferrara, Mntua, Rimini, etc.
Por incios do sculo XVI, e sobretudo por 1520-30, o movimento humanista
italiano transpe os Alpes. Os Humanistas arrostam ento com a resistncia das
velhas universidades e especialmente das Faculdades de Teologia. Em Paris, os
Humanistas, em luta com a Sorbona, levam Francisco I a fundar o Collge Royal
(1530), onde se ensinam, alm do Latim, o Grego e o Hebraico. Em Espanha, o
Humanismo consegue penetrar na Universidade de Salamanca e inspira a fundao
da Universidade de Alcal de Henares (1508), na qual se preparou e editou a Bblia
poliglota (em latim, grego e hebraico).
A difuso da cultura clssica favorecida pelas novas tcnicas de produo
do livro. Entre outros, Aldo Mancio, de Veneza, lana-se, em 1493, numa vasta
empresa de edio dos clssicos greco-latinos e das obras da exegese dos
Humanistas, precursoras da Reforma.
Os humanistas de 1520-30 atacam diretamente a Escolstica. Sob o ponto de
vista pedaggico, o seu ideal a realizao harmoniosa das faculdades morais e
estticas do indivduo, ideal exaltado por Juan Luis Vives, Antnio de Nebrija,
Erasmo, e outros. Em lugar da dialtica e da retrica formalistas e disputadoras,
propunham a leitura e o comentrio dos textos de autores clssicos. s matrias
tradicionais acrescentavam a Histria e as obras dos autores cientficos da
Antiguidade, entre outras.
Sob o ponto de vista filosfico, os Humanistas combatem o aristotelismo
escolstico; muitos voltam-se para Plato e para os filsofos neoplatnicos
(especialmente Plotino), facilmente conciliveis com o Cristianismo. Outros
renovam o aristotelismo, quer seguindo a corrente pantesta e materialista de
Averris, defendido por Pomponcio (1462-1542); quer tentando a harmonizao
do aristotelismo e do platonismo, como Bessario em Roma e Ermolao Brbaro em
Veneza.
Em matria religiosa, sobretudo os humanistas mais prximos da Reforma
preconizam o regresso a um cristianismo primitivo, enquanto outros, como Erasmo,
vivem uma f autorizada pelas Escrituras mas aberta a um progresso exegtico
permanente. Todos concordam, todavia, em descartar-se da dialctica
elucubratria e anistrica das Escolas medievais, condenam as exterioridades
formalistas do culto, o excesso da tutela clerical sobre os leigos mesmo mais cultos
e exemplares, o monaquismo ocioso, a insinceridade ritualista e a suficincia
doutoral. Erasmo, comparando e traduzindo diversos textos gregos da Bblia, pe
em dvida certas interpretaes e at certos dogmas tradicionais.
Enfim, sob o ponto de vista social, os Humanistas advogam a escolha dos
dirigentes segundo o saber e a capacidade, condenam a guerra e abeiram-se por
vezes do ideal moderno de tolerncia, preconizando, nomeadamente, uma soluo
pacfica (irenismo) dos dissdios entre cristos: o Cristianismo consistiria numa f
ntima e vivida, mais do que em teorias ou ritos, ento fanaticamente discutidos.
Muitos humanistas procuram evitar as polmicas arriscadas e inteis,
canalizando os seus entusiasmos para a simples ressurreio do mais puro
classicismo estilstico em latim ou grego. uma nova aristocracia intelectual que
assim se forma, abroquelada atrs do privilgio de um saber difcil, com expresso
em lnguas mortas, que exige talento e cio, varrendo a brbara terminologia
escolstica, substituindo a subtileza lgica pela elegncia verbal. Esta tendncia
generalizou-se, medida que a represso instaurada pela Contra-Reforma tornou
perigosas todas as manifestaes de audcia e de iniciativa mental.
O mais tpico representante dos Humanistas Desidrio Erasmo, de Roterdo,
que viaja atravs da Europa e afirma o seu cosmopolitismo, carteando-se em latim,
nica lngua que utiliza, com correspondentes de todas as nacionalidades. Procurou
manter-se fora das lutas religiosas, apesar de solicitado pelo Papa e por Lutero;
mas, pelas suas edies e exegeses bblicas, pela denncia da corrupo
eclesistica, pela crtica da Escolstica, pela campanha contra o ritualismo, criou
uma corrente religiosa reformista que chegou a ter numerosos e influentes
adeptos.
O Humanismo adotou como modelos as regras, os gneros, as formas
mtricas, os recursos estilsticos, a disciplina gramatical dos antigos autores gregos
e romanos. Os escritores do Quatrocento italiano deram incio s snteses entre
a tradio literria nacional e os modelos clssicos, os modelos por excelncia,
os da Antiguidade. O classicismo de incios do sculo XVI constituiu, por isso, uma
latinizao direta, ou por via dos latinizantes italianos, das diversas literaturas
nacionais, quase sempre feita com o desequilbrio, o exagero de todas as
inovaes. Foi o que aconteceu com o grupo francs da Pliade. O manifesto
desta escola, Dfense et Illustration de la Langue Franaise, redigido em 1549 por
Joachin du Bellay, s concebe o enriquecimento do idioma nacional atravs da
imitao sistemtica, ou, segundo uma metfora militar, a pilhagem dos
clssicos antigos, e atravs do virtuosismo formal. As guerras de Itlia, as lutas
entre a Casa da Frana e a Casa da ustria, colocam as aristocracias francesas e
espanhola em contacto com o Renascimento italiano e precipitam a italianizao
maior ou menor das principais literaturas europeias, sobretudo a partir de fins do
primeiro quartel do sculo XVI, embora o terreno j estivesse preparado muito
antes.
A adoo de gneros literrios, de certas formas mtricas de tradio
quatrocentista italiana ou greco-romana e de certas referncias culturais (como a
mitologia), manter-se- predominante at ao sculo XIX e isso deu origem ao uso
do termo classicismo como nome genrico de toda a literatura compreendida
entre a Idade Mdia e o Romantismo, no obstante as alteraes no teor de vida,
na ideologia e nas formas de sensibilidade artstica e literria ocorrida nestes trs
sculos, o que recomenda uma periodizao diferente. Mais especificamente, o
Classicismo renascentista, ou Renascimento, tende a cobrir apenas o
Quatrocento italiano e um perodo muito breve de incio do sculo XVI europeu.
Esse perodo, tambm designado como Alta Renascena, assinalar-se-ia pela fase
mais expansiva e atrevida do Humanismo literrio e crtico, pelo prestgio
absorvente dos modelos clssicos greco-romanos, por uma concentrao de meios
artsticos que tem a sua expresso mais caracterstica na rigidez geometrizante das
leis da perspetiva cnica, numa pretenso de intemporalidade das alegorias
mitolgicas, na busca de um equilbrio sereno entre o ideal e o real, entre o esprito
e a natureza.
A partir de cerca de 1520, avolumam-se os sinais de uma desagregao dos
ideais estticos do Alto Renascimento: a maneira, ou estilo individual, de um
artista como Miguel ngelo comea a ser mais apreciada pela sua carga de
insatisfao espiritual do que pela apreenso, em perspetiva, em equilbrio
mecnico ou proporcionalidade anatmica, daquilo que haja de essencial e
imanente a este mundo, tal como caracterstico de Leonardo da Vinci. A arte
ope-se natureza comum, em vez de lhe procurar a essncia. Admiram-se a
sugesto de graa numa atitude improvvel, as posies contorcidas como uma
serpente ou uma lngua de fogo ascensional (figura serpentinada), a insinuao do
suspenso ou inconsumado; os prprios lugares comuns clssicos ou petrarquistas de
transitoriedade da vida e das contradies do sentimento requintam-se numa
pungncia mais subtil, num estilo torturado; o belo aparece s vezes contrapontado
com o disforme; e o tom humoral mais caracterstico o de um pessimismo ou
pattico ora surdamente cerebral, ou o de um senso resignado e cptico de
incompreensibilidade radical ou labirntica da vida. Estas caractersticas tpicas do
perodo de entre 1520 e 1620, aproximadamente, so muitas vezes postas em
relao direta ou indireta com a Contra-Reforma tridentina, com a represso
censria, com fraturas da integridade tica (por exemplo, o reconhecimento de
uma razo do Estado alheia moral corrente, que Maquiavel formulou em 1516
em O Prncipe, defendendo o Estado nacional centralizado e secular, a destruio
dos senhores feudais e clrigos, a igualdade e liberdade, a supresso dos privilgios
das classes mais favorecidas at a) e ainda com uma crise de relaes sociais e
polticas agravadas pelo surto do comrcio transocenico e que apenas no sculo
XVII conduz a um novo sistema de equilbrio. Surgiro ento o absolutismo rgio, a
razo cientfica mecanicista, e um novo estilo, o Barroco, que dar um novo
sentido global a certas linhas de continuidade, ou alternncia, renascentistas ou
maneiristas.

Um dos traos principais do Renascimento, e da o seu nome, a valorizao


e imitao da antiguidade clssica greco-latina. Na Pennsula Itlica, a presena
das marcas arquitetnicas e artsticas do Imprio Romano nunca deixou de se sentir
e aqui e alm, no final da Idade Mdia, inspirou mesmo alguns arquitetos. Por outro
lado, em 1543, com a queda de Constantinopla, tomada pelos turcos, muitos
helenistas fugiram para a Itlia, onde contriburam para o interesse pela cultura
grega, sobretudo traduzindo obras dos clssicos helnicos. A filosofia de
Aristteles, muito influente na Idade Mdia, foi reapreciada, mas foi sobretudo
Plato o filsofo estudado pelos homens do Renascimento, j que permitia fazer
uma sntese entre o pensamento clssico pago e o cristianismo.
Deste modo, os autores e as obras greco-romanas passaram a funcionar como
modelos a seguir, visto que correspondiam quilo que o pensamento renascentista
mais apreciava: o equilbrio, a harmonia, o respeito pela proporo, o realismo
naturalista. O lema passou a ser a imitao dos clssicos, a imitao da natureza,
paradigmas da regularidade, da harmonia e da serenidade, e a razo constituiu-se
como elemento essencial na criao artstica. Os artistas (das diferentes formas de
arte) estudavam as propores da natureza, sobretudo as do corpo humano, e
faziam clculos matemticos e geomtricos com o objetivo de criar obras parecidas
com a realidade, semelhantes s da natureza.
Assim sendo, podemos considerar a arte renascentista como naturalista.
Basta atentar nos exemplos de da Vinci ou Miguel ngelo, que estudaram o volume
e at a anatomia, da as similitudes entre as figuras humanas e animais que
pintaram e a realidade. Considerando que, na arte, essencial a representao
das trs dimenses do real, os pintores inventaram a noo de perspetiva, um
artifcio geomtrico que cria a iluso da tridimensionalidade.

Fontes:
- A. J. Saraiva, scar Lopes, Histria da Literatura Portuguesa
- Plural 12