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CAMILLE PAGLIA: O PS-MODERNISMO UMA PRAGA PARA MENTE E

CORAO
Esquea o trivial. Feminismo, cultura pop, cantoras mainstream, assuntos sobre os quais
fala frequentemente. A filsofa americana Camille Paglia tem muito mais a oferecer,
considerando que uma das intelectuais mais interessantes em atuao no debate pblico
mundial. A gama de assuntos que domina, sempre com uma fala enrgica e rpida,
enfeitia at seus oponentes. Sim, porque a ensasta, professora de Humanidades e
Estudos de Mdia da Universidade das Artes da Filadlfia, no economiza nas frases
viscerais quando no rspidas na hora de expor seus pensamentos. Sejam eles sobre
arte de vanguarda, pintores, escritores ou cineastas, Paglia fala com eloquncia e
profundidade sobre tudo: de Anthony Van Dyck a George Lucas, passando por Andy
Warhol e T.S. Eliot. Com exclusividade para a jornalista Eliana de Castro, Camille Paglia
fala sobre a Arte na ps-modernidade, explorando a interveno religiosa ao longo da
histria, a contemplao na era das tecnologias e a possvel sada para uma educao com
menos intolerncia por parte das religies. Simplesmente imperdvel!

Traduo: Gustavo Filippi.


Nas Artes, qual o pior sintoma da ps-modernidade?
Camille Paglia: A arte vanguardista de oposio, que atacou o establishment cultural,
poltico e religioso, nasceu na insurreio do Alto Romantismo, no fim do sculo XVIII
(1700s). Esse movimento dissidente contou com diversos grandes heris, que fizeram
enormes sacrifcios por ele, suportando at a fome e o ridculo. Entre eles, temos os
pintores Courbet, Monet e Jackson Pollock. No entanto, na minha opinio, a vanguarda
encerrou-se com Andy Warhol, que teve grande influncia sobre mim nos meus tempos
de faculdade. Quando a Pop Art abraou a propaganda comercial e as estrelas de
Hollywood, a frmula oposicionista da vanguarda j estava morta e acabada. O chamado
ps-modernismo nasceu depois da Pop Art. um termo que rejeito com toda a fora,
pois o considero totalmente desprovido de sentido. No existe essa coisa de ps-
modernismo. Continuamos na era do modernismo, que comeou no incio do sculo XX,
com o Cubismo de Picasso, o Dadasmo de Duchamp e o Expressionismo Alemo. Tudo
aquilo que se pretende ps-moderno j estava contido e definido em A Terra Desolada,
de T.S. Eliot, com sua paisagem estril e coberta de fragmentos desconexos do passado
cultural.

Por que se deu o ttulo ps-modernismo, ento?


O ps-modernismo como fenmeno um subconjunto do ps-estruturalismo, que se
valeu da lingustica antiga e ultrapassada de Ferdinand de Saussure para postular que tudo
o que sabemos (ou pensamos saber) mediado pela linguagem. Essa alegao absurda
que pode ser facilmente rebatida com a simples observao do cotidiano de escultores,
pintores e danarinos, todos fundamentados no universo material foi difundida nas
universidades nos anos 1970 e hoje em dia envenenou tambm o mundo da arte. O ps-
estruturalismo uma postura de ironia cnica, desconstruindo, desestabilizando e
alegando o tempo todo que qualquer obra de arte, em ltima instncia, subverte a si
mesma. O ps-estruturalismo nega que exista qualquer ordem ou sentido na histria o
que manifestamente falso quando examinamos a evoluo dos estilos na histria da arte.
Por exemplo, o neoclassicismo como reflorescimento do humanismo greco-romano
constitui uma refutao bvia dos clichs ps-estruturalistas.
Quais foram outras influncias?
O ps-modernismo tambm foi impactado pela Escola de Frankfurt de anlise da cultura
popular outro sistema maante e fora de moda, criado na dcada de 1930, antes mesmo
do nascimento da televiso! A Escola de Frankfurt, baseada no marxismo, repleta de
suposies ofensivas sobre a mdia moderna: ela postula que a grande massa do pblico
comum estpida e passiva, e, por isso, presa fcil da lavagem cerebral operada por
imprios de mdia conspiradores e malignos. Essa uma viso estpida da cultura
popular. A verdade exatamente o oposto: as pessoas escolhem o que gostam no
cinema, na televiso e na msica e votam nisso com seu dinheiro. Os imprios de mdia
so operaes comerciais que buscam apenas o lucro. Assim, os prprios imprios de
mdia que so passivos contra foras externas e no as pessoas, que detm o poder
real. Tanto a Escola de Frankfurt como o ps-estruturalismo so arrogantes e elitistas,
impregnados de desprezo pela gente comum que alegam defender.
E quais so os resultados disso?
O resultado final de quatro dcadas de ps-modernismo permeando o mundo da arte
que, hoje em dia, existem pouqussimos trabalhos interessantes e importantes sendo feitos
no campo das belas artes. A ironia era uma postura ousada e criativa quando Duchamp a
adotou, mas hoje uma estratgia inteiramente banal, esgotada e tediosa. Foi ensinado
aos jovens artistas que eles deveriam ser cool e hip e, assim, dolorosamente
autoconscientes. Eles no so estimulados a serem entusiasmados, emotivos e visionrios.
Eles foram privados da tradio artstica por um ceticismo capenga em relao histria,
que lhes foi ensinado por ps-modernistas ignorantes e solipsistas. Em resumo, o mundo
das artes no renascer at que o ps-modernismo desaparea. O ps-modernismo uma
praga para a mente e para o corao
Com a tecnologia transformando a vida moderna, no deveria haver mais tempo
disponvel para a contemplao?
A revoluo industrial produziu diversos mecanismos mgicos de economia de trabalho,
cruciais para o avano das mulheres na sociedade moderna. Por exemplo, a mquina de
escrever, criada no sculo XIX (1800s), permitiu que as mulheres trabalhassem em
empresas nas quais os homens sempre haviam sido os escribas, escrevendo com pena e
tinta. As mulheres, com suas mos pequenas e maior destreza, tornaram-se especialistas
em mquinas de escrever. Em um primeiro momento, o emprego de secretria antes
domnio exclusivamente masculino foi muito liberador para as mulheres, que passaram
a poder se sustentar e deixaram de ser dependentes de seu pai ou marido. Por isso to
irnico que na metade do sculo XX o emprego de secretria tenha sido denunciado como
uma armadilha de baixos salrios para as mulheres, que j naquele momento aspiravam a
posies gerenciais e de poder na empresa.
H outros aparelhos mgicos?
Outros aparelhos extraordinrios para economizar trabalho so a lavadora e a secadora
automticas, que liberaram as mulheres da tarefa de lavar roupas manualmente, um
processo muito lento e exaustivo. Mas hoje isso tambm se tornou uma espcie de
armadilha, uma priso no isolamento dos lares burgueses, j que que as mulheres da era
agrria desfrutavam da solidariedade do grupo na hora de levar a roupa para lavar nas
margens do rio. De fato, foram exatamente o alegre burburinho e a cantoria de jovens
lavadeiras que acordaram o nufrago Odisseu na costa da Fecia, no poema pico de
Homero.
De alguma forma, eles se tornaram paradoxos?
Esse padro de tecnologia moderna, que chega como um presente libertador mas acaba
por se tornar uma maldio aprisionadora, exatamente o que ocorreu no mundo digital.
O computador pessoal nos libertou da mquina de escrever, e a internet nos trouxe o
milagre da comunicao global instantnea. Contudo, em toda parte, a classe profissional
se tornou escrava de seus computadores e iPhones, que se intrometem em cada minuto de
nossa vida. Em vez de ter mais tempo para a contemplao, ns temos menos. No h
pausa, descanso ou possibilidade para ativao e cultivo de um ritmo interior, j que
somos bombardeados por trivialidades impulsivas de todos os lados. Estamos condenados
a um estado perptuo de ansiedade nervosa e sobressaltada. As redes sociais se tornaram
um vcio generalizado, especialmente entre os jovens, que precisam checar seus iPhones
constantemente ao longo do dia. No h dvidas de que, sob o impacto da tecnologia
digital, o crebro humano est sendo remodelado de maneiras ainda obscuras. A
informao explodiu, mas temos apenas dados puros, sem uma viso ou reflexo mais
amplas. A pergunta permanece: haver espao para a arte no futuro digital?
O sentido religioso da humanidade est enfraquecendo? A religio ainda tem fora para
inspirar a Arte?
Apenas os intelectuais mopes do Ocidente acreditam que a religio est perdendo fora.
A crena religiosa est se intensificando no movimento evanglico do protestantismo,
que est se expandindo por naes outrora inteiramente catlicas, incluindo o Brasil. E o
fundamentalismo islmico, com sua minoria jihadista e fantica, tambm est crescendo
por todo o mundo. certo que as denominaes principais do protestantismo, como os
episcopais e os presbiterianos, esto perdendo importncia, conforme suas congregaes
se tornam ricas e elitizadas e, portanto, sofisticadas demais para demonstrar fervor
religioso. Mas existe uma longa histria de revivalismo na religio, momentos em que
uma crena apaixonada se manifesta de forma emotiva e incendeia tudo ao seu redor. Por
exemplo, o Grande Despertamento, que varreu os Estados Unidos no sculo XVIII e
comeo do sculo XIX (1700s e 1800s).
A verdade que o humanismo secular, que comeou com o avivamento da cultura greco-
romana no Renascimento italiano, tornou-se estril e niilista. Em alguns momentos, o
humanismo secular ofereceu a arte como substituta da religio ortodoxa e puritana. Mas
os intelectuais de hoje, intoxicados pelo jargo distorcido e pretensioso do ps-
estruturalismo e do ps-modernismo, no acreditam mais na arte. Eles no acreditam em
nada e, com isso, criaram um vcuo cultural preenchido apenas pela cultura popular, que,
infelizmente, ao longo das trs ltimas dcadas, decaiu em qualidade e profundidade.
Embora eu seja ateia, respeito imensamente todas as religies e considero os smbolos e
crenas religiosos tremendamente inspiradores. A religio possui uma dimenso
metafisica crucial, uma viso do universo e da existncia humana que no aparece de
forma alguma nos conceitos polticos limitados forjados pelo marxismo, que enxerga
apenas a sociedade. Uma das razes da banalidade e da mediocridade de grande parte da
arte contempornea que a maioria dos artistas no possui mais um instinto para a
espiritualidade.
possvel entender a arte sem entender a religio?
Muitos dos maiores marcos culturais e artsticos da humanidade foram inspirados pela
religio. literalmente impossvel para qualquer pessoa entender a totalidade da arte sem
respeitar tambm a religio. Todavia, difcil prever se a religio ser capaz de produzir
arte relevante no presente ou no futuro. Em primeiro lugar, o protestantismo iconoclasta
desde seu incio: reformadores protestantes como Martinho Lutero e Joo Calvino
acreditavam que as pinturas e esculturas das igrejas catlicas eram exemplos herticos de
idolatria e que, portanto, tinham de ser destrudas. A cristandade evanglica permanece
orientada pelos cnticos congregacionais endossados por Martinho Lutero (que tambm
escrevia hinos de louvor), mas ela no abraa ou estimula as artes visuais de maneira
significativa. O Isl ainda mais conservador, com a produo de imagens ainda to
limitada quanto era no tempo dos patriarcas hebreus do Velho Testamento. Com efeito,
em 2001, os fundamentalistas do Taleban destruram os colossais Budas de Bamiyan e,
no incio de 2015, os jihadistas do Estado Islmico destruram esculturas assrias
ancestrais no Iraque.
Existe uma sada?
H vinte e cinco anos, propus que as grandes religies do mundo (Hindusmo, Budismo,
Judaico-Cristianismo e Isl) fossem includas no cerne do currculo educacional de todos
os pases. Todo mundo estudaria os principais textos, a arte, a arquitetura e os locais
sagrados de cada religio. Essa a nica maneira de alcanar um entendimento verdadeiro
da histria e dos povos do mundo. No entanto, se minha proposta algum dia for colocada
em prtica, ela provavelmente ser derrotada em duas frentes. Os conservadores
religiosos fariam forte objeo a outras religies recebendo o mesmo status que a sua, e
os esquerdistas se oporiam ao ensino de religio em sala de aula, entendendo-o como uma
violao de seu rgido dogma secular. O desdm sarcstico que tantos intelectuais
seculares expressam pela religio uma estupidez que minou a imaginao de jovens
artistas aspirantes em toda a parte. Existe apenas uma soluo, que permanece inalterada
desde os tempos de Scrates: cada indivduo responsvel por sua prpria educao e
instruo.