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INTRODUO

Clssico e moderno so talvez os dois rtulos mais comuns aplicados


aos tericos sociais. Os dois termos so, todavia, enganadores. Debates sobre
a modernidade e modernizao tornaram mais problemtica a idia de
que moderno possa significar contemporneo. Igualmente problemtica
a palavra clssico. Em msica, artes e arquitetura, os estilos clssicos tm
um significado particular e podem ser comparados ao estilo romntico e a
outros estilos. Isso nunca se deu no caso da sociologia. Embora o termo
fosse usado para se referir ao status de algumas afirmaes fundamentais,
de que as obras clssicas so exemplos, hoje ele muito mais usado
simplesmente como referncia cronolgica: uma teoria clssica uma teoria
anterior teoria contempornea.
Por essa razo este livro foi descrito no como um livro sobre a teoria social
clssica, mas como um livro que trata da teoria social fundamental. Uso o termo
fundamental para me referir aos tericos que contriburam para a formao de
um corpo distinto de teoria social e de pesquisa social no perodo em que a
sociologia e outras cincias sociais se estabeleciam como disciplinas distintas.
Esse perodo contm grande parte do sculo XIX e a primeira metade do
sculo XX. Isso no quer dizer que todos os tericos sociais do perodo concordem
entre si, longe disso. O que caracteriza esse perodo um interesse comum no
estabelecimento das estruturas disciplinares nas quais se poderia exercer o debate
terico, e apagar as discordncias. Os autores fundamentais definiram um
conjunto de temas comuns para o qual eles contriburam de formas diferentes
e essa foi a base de toda a teorizao subseqente.
Teoria social no a mesma coisa que sociologia. Mas a disciplina da
sociologia, tal como surgiu no perodo formador, foi o foco para o
desenvolvimento das formulaes mais genricas da teoria social. Mas as idias
tericas tambm se desenvolveram nas cincias sociais mais especializadas na
geografia, na poltica, na psicologia e um livro que trate dos principais
socilogos e que pretenda representar toda a gama da teorizao social obrigado
a incluir alguns desses tericos que no pertencem ao campo da prpria
sociologia. Ento, neste livro um ncleo de socilogos se faz acompanhar de
uma seleo menor de psicanalistas, cientistas polticos, antroplogos e outros
que deram importantes contribuies para o debate fundamental em torno do
qual surgiu a sociologia. O psiclogo Sigmund Freud, o lingista Ferdinand de
Saussure, o economista Gunnar Myrdal, os antroplogos Lewis Morgan e
Bronislaw Malinowski, por exemplo, tm garantido o direito de presena em
qualquer lista definitiva dos principais socilogos.
50 socilogos fundamentais

A sociologia tambm mais que simples teoria social. Os socilogos


fundamentais se engajaram na pesquisa emprica e reforma social, alm da
teorizao social. Jane Addams, fundadora do movimento de instituies de
promoo social, Charles Booth e Seebohm Rowntree, que pesquisaram a
pobreza, Helen Bosanquet, assistente social, W. E. B. DuBois, o ativista negro,
deram importantes contribuies ao estabelecimento da sociologia e de seus
principais temas de interesse. Uma rea particular de ativismo social que deve
ser considerada no mbito de uma tradio de pensadores sociais o marxismo:
a partir do prprio Marx, at Gyorgy Lukcs, alm da obra mais acadmica de
Theodor Adorno e Herbert Marcuse.
Qualquer seleo de cinqenta grandes socilogos necessariamente
contenciosa. Cada um faz a sua seleo particular e tem seus critrios particulares
de escolha. Pea a cinqenta pessoas uma relao dos cinqenta socilogos mais
importantes e voc ter cinqenta listas diferentes bem, quase. Da corrente
principal da sociologia, certos tericos tero lugar em praticamente todas as
listas: Max Weber e mile Durkheim sero talvez os candidatos mais fortes.
Alm desse ncleo de incluses incontestvel, todavia, a questo se torna mais
complexa. Muitos concordam com a incluso de Georg Simmel ou de George
Herbert Mead, ao lado de tericos mais antigos, como Auguste Comte e Herbert
Spencer mas at onde alm desse ncleo a maioria das pessoas chegaria ao
contar algum entre os tericos de maior importncia? Quanto mais nos
afastamos do ncleo, maior a discordncia que se instala.
Minha seleo particular dos socilogos mais importantes reflete os meus
prprios interesses: inevitvel. Mas busquei sugestes para garantir que a minha
seleo seja a mais representativa possvel. Minha seleo inicial de escritores
foi enviada a um painel de colegas da Universidade de Essex e aos principais
departamentos de sociologia da Gr-Bretanha. Aos colegas se pediu que votassem
nos nomes da lista que deveriam ser includos e tambm nos que deveriam ser
excludos. Tambm lhes foi pedido que identificassem outros autores que eles
considerassem merecedores de incluso no livro. A partir dessas sugestes criou-
se uma lista revisada, que retornou ao painel para um exame final. Finalmente,
a lista completa foi reduzida aos cinqenta pensadores que pareciam merecedores
de incluso na lista definitiva.
Os verbetes includos neste livro foram produzidos por uma variedade de
especialistas internacionais. So diferentes no estilo e formato, mas todos adotam
uma abordagem semelhante. Detalhes biogrficos bsicos sobre a vida e carreira
de cada terico definem o seu contexto histrico e social. Os autores tambm
tentaram delinear as principais idias e estudos de cada pensador, mostrando as
formas em que surgiram e se desenvolveram as suas idias. Tentei relacionar
esses pensadores apenas por nome e sobrenome, mas nos casos em que so mais

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conhecidos por um nome alternativo (por exemplo, George Herbert Mead e W.


E. B. DuBois), eles foram assim relacionados. Cada verbete encerra-se com uma
lista das principais obras de cada um, e com uma lista de sugestes de leitura
complementar. As ligaes com outros tericos so indicadas pelas referncias
cruzadas em Ver tambm.

LEITURA C O MP L E M E N TA R

Alex Callinicos. 1999. Social Theory: A Historical Introduction. Cambridge: Polity Press.
Ian Craib. 1997. Clasical Social Theory. Oxford: Oxford University Press.
John Scott. 2006. Social Theory: Central Issues in Sociology. London: Sage.
Stephen Turner, ed. 1996. Social Theory and Sociology: The Classics and Beyond. Oxford: Brasil Blackwell.

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