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A SUJEIO DAS MULHERES1

John Stuart Mill

O objetivo deste ensaio expor, to claramente quanto me seja possvel, os


fundamentos de uma opinio que sustento desde a poca em que comecei a formu-
lar as primeiras opinies sobre questes sociais ou polticas, e que, ao invs de ter-se
enfraquecido ou modificado, vem constantemente se tornando mais forte com o
desenvolvimento da reflexo e com a vivncia: a saber, que o princpio que regula as
relaes sociais entre os dois sexos a subordinao legal de um sexo ao outro
errado em si mesmo, e que hoje um dos principais obstculos ao progresso huma-
no, e que deveria ser substitudo por um princpio de perfeita igualdade que no
reconhecesse poder ou privilgio de um lado nem inferioridade do outro.

As prprias palavras necessrias para expressar a tarefa a que me propus de-


monstram sua dificuldade. Mas seria um erro supor que a dificuldade do caso esti-
vesse na insuficincia ou na obscuridade dos fundamentos racionais sobre os quais
se assenta minha convico. A dificuldade a mesma que h em todos os casos em
que temos de enfrentar toda uma profuso de sentimentos. Na medida em que uma
opinio se encontra fortemente enraizada nos sentimentos, a existncia de uma s-
lida argumentao a ela contrria no apenas no a enfraquece como a torna mais
forte. Isto porque, se ela fosse aceita como resultado de argumentao, a refutao
do argumento poderia abalar a solidez da convico; mas quando se assenta apenas
no sentimento, quanto pior se sair na argumentao, mais persuadidos ficam seus
partidrios de que seus sentimentos devem ter alguma base mais profunda, que os
argumentos no atingem; e enquanto durar, o sentimento fica sempre erigindo no-
vas trincheiras de argumentos para reparar qualquer brecha aberta na argumenta-
o anterior. E existem tantas causas que tendem a fazer dos sentimentos relaciona-
dos a este assunto os mais intensos e mais profundamente enraizados de todos
aqueles que se acumulam em torno de velhas instituies e costumes, e os prote-
gem, que no devemos nos espantar de ainda constatar que o progresso da grande
transio espiritual e social moderna abalou-os e enfraqueceu-os menos do que a
quaisquer outros; tampouco supor que os barbarismos a que os homens se apegam
por mais tempo sejam menos brbaros do que aqueles dos quais se descartam mais
cedo.

Sob todos os aspectos, o nus pesado para aqueles que atacam uma opinio
quase universal. Precisam ser muito afortunados e tambm inusitadamente capazes
para conseguirem, pelo menos, uma oportunidade de serem ouvidos, alm de terem
mais dificuldades em conseguir um julgamento que quaisquer outros litigantes em
obter um veredicto. Se afinal conseguem ser ouvidos, so submetidos a uma srie de
exigncias lgicas totalmente diferentes daquelas exigidas de outras pessoas. Em
todos os outros casos, supe-se que o nus da prova esteja com a proposio afir-

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mativa. Se uma pessoa acusada de assassinato, cabe queles que a acusam dar
provas de sua culpa, e no a ela prpria provar sua inocncia. Se existe uma diferen-
a de opinies quanto veracidade de qualquer pretenso evento histrico, no qual
os sentimentos das pessoas em geral no esto muito envolvidos, como o cerco de
Tria, por exemplo, exige-se que aqueles que sustentam que o evento aconteceu
mostrem suas provas, antes que se pea que os que sustentam a opinio contrria
digam qualquer coisa; e em nenhum momento se exige que estes faam mais que
demonstrar que as evidncias exibidas por aqueles no tm nenhum valor. Mais uma
vez, em questes prticas, supe-se que o nus da prova esteja com aqueles que so
contra a liberdade; que lutam por qualquer tipo de restrio ou proibio; ou por
qualquer limitao da liberdade geral de ao, ou por qualquer interdio ou desi-
gualdade de prerrogativas que afete uma pessoa, ou categoria de pessoas, em opo-
sio a outras. A presuno a priori a favor da liberdade e da imparcialidade. Con-
sidera-se que no deveria haver restrio que no fosse exigida pelo bem comum, e
que a lei no deveria particularizar pessoas, mas sim tratar a todos por igual, salvo
quando a diferena de tratamento fosse exigida por motivos positivos, quer de justi-
a ou de poltica. Mas aqueles que sustentam a opinio que eu professo no tero o
benefcio de nenhuma dessas regras. De nada adianta eu dizer que aqueles que
sustentam a doutrina de que os homens tm o direito de comandar e as mulheres o
dever de obedecer, ou que os homens esto capacitados para governar e as mulhe-
res no, esto do lado afirmativo da questo, e que esto obrigados a apresentar
provas positivas de suas afirmativas, ou ento aceitar sua rejeio. Tambm de nada
adianta eu dizer que aqueles que negam s mulheres qualquer liberdade ou privil-
gio com justia permitidos aos homens, tendo contra si a dupla presuno de que
esto se opondo liberdade e recomendando a parcialidade, devem apresentar as
provas mais cabais de sua causa, e que a menos que seu xito seja tal que exclua
toda e qualquer dvida, o veredicto deve ser contra eles. Julgar-se-ia que estas alega-
es so boas em qualquer causa comum; mas no sero encaradas assim neste
caso. Antes que eu possa ter esperana de ter qualquer influncia, exige-se que eu
no s responda a tudo o que j foi dito por aqueles que defendem a posio con-
trria, mas que imagine tudo que possa ser dito por eles descubra seus raciocnios,
assim como responda a tudo que eu descobrir: e alm de refutar todos os argumen-
tos da proposio afirmativa, terei de dar argumentos positivos irrespondveis para
provar uma proposio negativa. E mesmo que eu pudesse fazer tudo isto, e deixas-
se o lado oponente com a avalanche de argumentos contra eles sem respostas, e eles
no conseguissem refutar nenhum dos meus, achariam que havia feito pouco; pois
numa causa apoiada por um lado por uso universal e, por outro, por uma grande
preponderncia de sentimento popular, supe-se que tenha uma opinio a seu favor
superior a qualquer convico que um apelo razo possa produzir em quaisquer
intelectos que no os superiores.

No menciono estas dificuldades para me queixar delas; primeiramente por-


que seria intil; no h como evit-las quando se tem de apelar para o discernimento
das pessoas contra a hostilidade dos sentimentos e tendncias comuns. E, realmen-

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te, o discernimento da maioria das pessoas teria de ser muito mais bem cultivado do
que jamais o foi, para que se pudesse delas exigir tal confiana em seu prprio poder
de avaliar argumentos, a ponto de abandonarem os princpios usuais com os quais
nasceram e cresceram, e que so o fundamento de grande parte da ordem existente
no mundo, diante da primeira discusso qual no fossem capazes de resistir usan-
do lgica. Portanto, no as censuro por confiarem to pouco na argumentao, e
sim por terem f em demasia nos costumes e nos sentimentos comuns. Um dos
preconceitos caractersticos da reao do sculo XIX ao sculo XVIII conceder aos
elementos irracionais da natureza humana a infalibilidade que se supe que o sculo
XVIII tenha imputado aos elementos racionais. Substitumos a apoteose da Razo
pela do Instinto; e chamamos de instinto a tudo que encontramos em ns mesmos
e para o que no conseguimos encontrar nenhum fundamento racional. Esta idola-
tria, infinitamente mais degradante que a outra, e a mais perniciosa das falsas devo-
es dos dias de hoje, das quais ela agora o principal sustentculo, provavelmente
manter sua posio at ceder ante uma slida psicologia que revele a verdadeira
origem de grande parte do que venerado como inteno da Natureza e vontade de
Deus. No que diz respeito a essa questo, estou disposto a aceitar as condies
desfavorveis que o preconceito me impe. Concordo que o costume estabelecido e
o sentimento comum sejam julgados como conclusivos contra mim, a menos que se
possa mostrar que costume e sentimento, em todas as pocas, deveram sua existn-
cia a outras causas que no sua sensatez, e retiraram sua fora do que h de pior, e
no de melhor, na natureza humana. Aceito que o veredicto seja contra mim, a
menos que eu possa demonstrar que meu juiz foi subornado. A concesso no to
grande quanto possa parecer, j que provar estas asseres de longe a parte mais
fcil de minha tarefa.

A universalidade de uma prtica, em alguns casos, uma forte presuno de


que esta leve, ou que ao menos j tenha levado, a fins louvveis. Este o caso
quando a prtica foi adotada, ou posteriormente mantida, como um meio para tais
fins, e se baseava na experincia da modalidade pela qual os fins poderiam ser alcan-
ados mais eficazmente. Se a autoridade dos homens sobre as mulheres, quando
estabelecida, pela primeira vez tivesse sido o resultado de uma comparao cons-
cienciosa entre as vrias modalidades de se constituir a organizao da sociedade;
se, aps se haver tentado vrias outras modalidades de organizao social o dom-
nio das mulheres sobre os homens, a igualdade entre os dois, e as modalidades
mistas que porventura fossem inventadas se houvesse decidido, com base no tes-
temunho da experincia, que a modalidade na qual as mulheres esto totalmente
sob o domnio dos homens, sem nenhuma participao nos assuntos pblicos, cada
uma delas em particular sob a obrigao legal de obedecer ao homem ao qual asso-
ciou seu destino, fosse a organizao que melhor levasse felicidade e ao bem-estar
de ambos, ento sua adoo universal poderia ser vista, justificadamente, como uma
possvel prova de que, na poca em que foi adotada, era a melhor; embora, mesmo
assim, as consideraes que a recomendaram, como em tantos outros fatos sociais
primitivos da maior importncia, possam ter subseqentemente, com o passar do

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tempo, deixado de existir. Mas a situao do caso em pauta , sob todos os aspectos,
oposta. Em primeiro lugar, a opinio a favor do sistema em apreo, que subordina o
sexo mais fraco ao mais forte, fundamenta-se apenas na teoria, visto que nunca se
tentou qualquer outro sistema, de tal modo que no se pode pretextar que a expe-
rincia, no sentido corriqueiro daquilo que se ope teoria, tenha proferido qual-
quer veredicto. E, em segundo lugar, a adoo deste sistema de desigualdades nun-
ca foi o resultado de deliberao, nem de previso, nem de quaisquer idias sociais,
nem de qualquer noo de que levaria ao benefcio da humanidade ou boa orga-
nizao da sociedade. Surgiu apenas do fato de que desde o alvorecer da sociedade
humana, cada mulher (devido ao valor a ela atribudo pelos homens, juntamente
com sua inferioridade em fora muscular) se encontrava em estado de submisso a
algum homem. As leis e os sistemas sociais sempre comeam por reconhecer as
relaes j existentes entre os indivduos. Convertem o que era um simples fato fsico
em um direito legal, do-lhe a sano da sociedade, e principalmente visam subs-
tituio dos conflitos de fora fsica, que no conhecem regra ou lei, por meios
pblicos e organizados de afirmar e proteger esses direitos. Aqueles que j haviam
sido compelidos obedincia se tornaram, desta forma, a ela submissos por lei. A
escravido, antes simples questo de fora entre senhor e escravo, foi regulamenta-
da e se transformou em um acordo entre os senhores que, unindo-se para sua pro-
teo comum, garantiam por sua fora coletiva suas posses particulares, incluindo
seus escravos. Nos tempos mais antigos, a grande maioria dos indivduos do sexo
masculino era de escravos, assim como a totalidade dos indivduos do sexo femini-
no. E muitos sculos se passaram, alguns de grande cultura, at que algum pensa-
dor tivesse audcia suficiente para questionar a legitimidade e a absoluta necessida-
de social de uma dessas formas de escravido. Gradualmente tais pensadores
apareceram e (com a ajuda do progresso geral da sociedade), a escravido dos indi-
vduos do sexo masculino, pelo menos em todos os pases da Europa crist (embora,
em um deles, somente nos ltimos anos), foi finalmente abolida, e a dos indivduos
do sexo feminino foi gradualmente transformada numa forma mais branda de de-
pendncia. Mas essa dependncia, tal como existe hoje em dia, no uma institui-
o original, que se tenha iniciado a partir de consideraes de justia e utilidade
social a condio primitiva de escravido que perdura aps sucessivos
abrandamentos e modificaes ocasionados pelas mesmas causas que suavizaram
os costumes gerais, e que colocaram todas as relaes humanas progressivamente
sob um maior controle da justia e da influncia da humanidade. Ela no perdeu a
ndoa de sua origem cruel. No se pode, portanto, concluir nada a seu favor a partir
do fato de sua existncia. A nica concluso a favor que se poderia ter seria aquela
baseada na sua durao at os dias de hoje, quando tantas outras coisas que se
originaram da mesma fonte odiosa foram descartadas. E isto, na verdade, o que
torna estranho, para a maioria das pessoas, ouvir a afirmao de que a desigualdade
de direitos entre homens e mulheres no tem outra origem que no a lei do mais
forte.

Se esta afirmao parece paradoxal, em parte isto se deve ao progresso da


civilizao e ao aperfeioamento dos sentimentos morais da humanidade. Hoje vive-

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mos ou melhor, uma ou duas das naes mais desenvolvidas do mundo vivem
numa condio em que a lei do mais forte parece estar completamente abandonada
enquanto princpio regulador do mundo: ningum a professa, e, no que diz respeito
maioria das relaes entre seres humanos, a ningum se permite pratic-la. Quan-
do algum consegue faz-lo, sob algum pretexto que lhe permita dar a impresso
de estar agindo em prol de algum interesse social. Sendo assim, aparentemente, o
estado das coisas, as pessoas se congratulam por no imperar mais a lei do mais
forte, por ela no poder se constituir na razo de ser de nada que tenha continuado
a funcionar plenamente at a poca atual. Qualquer que tenha sido o incio das
nossas instituies atuais, julga-se que estas s podem ter sido preservadas at esta
poca de civilizao avanada por uma convico bem fundamentada de que as
mesmas se adaptam bem natureza humana, e que conduzem ao bem universal.
No compreendem a grande vitalidade e durabilidade das instituies que coloca-
ram o direito ao lado da fora, com que intensidade elas so abraadas; o modo
como tanto as boas quanto as ms tendncias e convices daqueles que detm o
poder se identificam com sua manuteno; a lentido com que essas ms institui-
es desaparecem, uma de cada vez, as mais fracas primeiro, comeando por aque-
las que esto menos interligadas aos hbitos cotidianos da vida; e que muito rara-
mente aqueles que conseguiram o poder legal por terem tido primeiro o poder
derivado da fora fsica perdem o controle antes que este se passe para o outro lado.
Esse deslocamento da fora fsica no aconteceu no caso das mulheres; isto, junta-
mente com todas as caractersticas especficas deste caso particular, assegurou des-
de o incio que este ramo do sistema do direito fundamentado na fora, embora
abrandado em seus aspectos mais atrozes em um perodo mais antigo do que mui-
tos dos outros ramos, seja o ltimo a desaparecer. Era inevitvel que este caso de
relao social fundamentado na fora sobrevivesse a sucessivas instituies baseadas
na igualdade, uma exceo quase nica ao carter geral de suas leis e costumes; mas
que, na medida em que no declara sua prpria origem, e como a discusso no
trouxe tona seu verdadeiro carter, no considerado distoante da civilizao
moderna, assim como a escravido domstica entre os gregos no conflitava com
sua noo de si mesmos como homens livres.

A verdade que as pessoas da atual e das ltimas duas ou trs geraes perde-
ram toda a noo do que era a condio primitiva da humanidade; e s os poucos
que estudaram Histria detalhadamente, ou que visitaram as partes do mundo habi-
tadas por representantes vivos de eras passadas, so capazes de formar uma ima-
gem mental do que era a sociedade de ento. As pessoas no se do conta de que,
em pocas passadas, a lei do mais forte era a nica regra da vida; de que esta lei era
reconhecida pblica e abertamente no digo cnica ou vergonhosamente porque
estas palavras implicam que havia algo de que se envergonharem, e um conceito
destes no poderia encontrar lugar na mente de qualquer pessoa que vivesse naque-
las pocas, com exceo de algum filsofo ou santo. A Histria d uma viso cruel
da natureza humana, ao mostrar que o respeito devido vida, aos bens, e a toda a
felicidade terrena de qualquer classe de pessoas, era rigorosamente medido por aquilo

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que tais pessoas tinham o poder de impor; que todos que opunham qualquer resis-
tncia s autoridades armadas, por mais terrvel que fosse a provocao, tinham
contra si no s a lei da fora mas tambm todas as outras leis, e todos os conceitos
de responsabilidade social; e que, aos olhos daqueles a quem resistiam, eram no s
culpados de crime, mas do pior de todos os crimes, que merecia a punio mais
cruel que os seres humanos pudessem infligir. A primeira vez que um superior se
sentiu no dever de reconhecer o direito de um inferior ocorreu quando aquele foi
induzido, por convenincia, a fazer alguma promessa a este. Embora essas promes-
sas, mesmo quando sancionadas pelos juramentos mais solenes, por muitos sculos
fossem revogadas ou violadas menor provocao ou tentao, possvel que isto,
exceto no caso de pessoas de moral ainda pior que a mdia, quase sempre provocas-
se dores na conscincia. As repblicas clssicas, em sua maioria baseadas desde o
incio em algum tipo de pacto mtuo, ou pelo menos formadas por uma unio de
pessoas de poder no muito desigual, proporcionaram, em conseqncia, o primei-
ro exemplo de um conjunto de relaes humanas protegidas e colocadas sob o
domnio de outra lei que no a da fora. E embora a lei da fora original permane-
cesse em pleno vigor entre eles e seus escravos, e tambm (exceto na medida em que
era limitada pelo pacto explcito) entre a comunidade e seus sditos, ou outras co-
munidades independentes, a revogao daquela lei primitiva, ainda que de um cam-
po to estreito, deu incio regenerao da natureza humana, ao originar sentimen-
tos que a experincia logo demonstrou serem de imenso valor mesmo para interesses
materiais, e que doravante bastava serem estendidos e no criados. Embora os es-
cravos no fizessem parte da comunidade, foi nos estados livres que pela primeira
vez se pensou que eles tinham direitos como seres humanos. Os esticos foram,
creio eu, os primeiros (exceto na medida em que a lei judaica constitui uma exceo)
a ensinar como parte da moral que os homens tinham obrigaes morais para com
seus escravos. Ningum, depois da ascenso do cristianismo, poderia jamais desco-
nhecer esta crena, em teoria; e, aps a ascenso da Igreja Catlica, esta crena
nunca deixou de ter quem a defendesse. No entanto, coloc-la em vigor foi a tarefa
mais rdua que o cristianismo j teve de realizar. A Igreja lutou neste sentido por
mais de mil anos, com quase nenhum resultado perceptvel. No foi por falta de
poder sobre a mente dos homens. Seu poder era prodigioso. Ela pde fazer com que
reis e nobres renunciassem a suas posses mais estimadas para enriquecer a Igreja.
Pde fazer com que milhares de pessoas, na plenitude da vida e no auge das vanta-
gens mundanas, se enclausurassem em conventos para buscar sua salvao atravs
da pobreza, da abstinncia e da orao. Pde enviar centenas de milhares de pessoas
pelos mares e terras, Europa e sia, para darem suas vidas pela libertao do Santo
Sepulcro. Pde fazer reis renunciarem a esposas que eram objeto de profunda afei-
o porque a Igreja afirmava estarem dentro do stimo grau de parentesco (por
nossos clculos, do dcimo quarto). Tudo isto o poder da Igreja fez, mas no pde
fazer com que os homens lutassem menos entre si, nem que tiranizassem com me-
nos crueldade os servos, e, quando podiam, os burgueses. No pde fazer com que
as pessoas renunciassem a nenhuma das duas aplicaes de fora: fora militante e
fora triunfante. Isto as pessoas nunca puderam ser induzidas a faz-lo seno quan-

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do foram elas prprias coagidas por uma fora superior. S pelo crescente poder dos
reis que se ps fim a todo tipo de luta exceto o conflito entre os reis ou os concor-
rentes realeza; s com o crescimento de uma burguesia rica e belicosa nas cidades
fortificadas, e de uma infantaria plebia que se revelou mais poderosa no campo de
batalha do que a cavalaria indisciplinada, que a tirania insolente dos nobres sobre
a burguesia e o campesinato foi de certa forma reduzida. Esta tirania ainda persistiu
no apenas at o momento em que os oprimidos adquiriram um poder que lhes
permitisse conseguir uma vingana patente mas tambm muito tempo depois; e no
continente esse estado de coisas ainda persistiu at a poca da Revoluo Francesa,
embora na Inglaterra as classes democrticas, organizadas h mais tempo e de modo
melhor, puseram um fim a essa situao antes, com o estabelecimento de leis iguais
e instituies nacionais livres.

Se a maioria das pessoas est to pouco inteirada de que, durante a maior


parte da durao de nossa espcie, a lei da fora era a regra confessa de conduta
universal, sendo qualquer outra apenas uma conseqncia especial e excepcional de
relaes peculiares e de que de data muito recente a pretenso de que os assun-
tos da sociedade em geral sejam regulados de acordo com leis morais; de quo
pouco as pessoas se lembram ou imaginam como instituies e costumes que nunca
tiveram nenhum fundamento, mas a lei da fora, persistam at pocas em que o
consenso geral jamais teria permitido o seu estabelecimento inicial. H menos de 40
anos, os ingleses ainda podiam por lei manter seres humanos em cativeiro como
propriedade negocivel; neste sculo, podiam seqestr-los e p-los para trabalhar
literalmente at a morte. Esse caso extremo da lei da fora, condenado por aqueles
que toleram quase qualquer outra forma de poder arbitrrio, e que, de todos, apre-
senta caractersticas as mais revoltantes aos sentimentos de todos que o analisam de
uma posio imparcial, era a lei da Inglaterra civilizada e crist numa poca que
permanece na memria das pessoas ainda vivas; e em metade da Amrica anglo-
saxnica, trs ou quatro anos atrs, no s a escravido existia como o trfico de
escravos, e a procriao destes expressamente para este fim, era uma prtica comum
nos Estados escravocratas. No entanto, no apenas havia opinies mais fortes contra
esta prtica, como tambm pelo menos na Inglaterra menos sentimentos e interes-
ses a favor dela, do que a respeito de qualquer outro dos abusos usuais da fora,
porque sua motivao era o amor ao lucro, puro e sem disfarce; e aqueles que
lucravam com ela eram uma frao muito pequena do pas, enquanto que o senti-
mento natural de todos que no estavam pessoalmente interessados era de total
repulsa. Um caso to extremo torna quase suprflua a referncia a qualquer outro;
porm consideremos a longa durao da monarquia absoluta. Na Inglaterra, hoje, a
convico quase geral a de que o despotismo militar um caso de lei da fora, que
no tem outra origem nem justificativa. No entanto, em todas as grandes naes da
Europa, exceto na Inglaterra, ele, ou ainda existe, ou apenas recentemente foi aboli-
do, havendo mesmo hoje uma forte faco que lhe favorvel em todas as camadas
da populao, especialmente entre pessoas de posio e importncia. Assim o
poder de um sistema estabelecido, mesmo quando longe de ser universal; embora

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no apenas em quase todos os perodos da Histria, tem havido exemplos bem
conhecidos do sistema contrrio, como tambm estes tm sido quase sempre dados
pelas comunidades mais ilustres e mais prsperas. Neste caso, tambm, aquele que
possui o poder ilegtimo, a pessoa diretamente interessada nele apenas uma, en-
quanto que aqueles que lhe esto sujeitos, e sofrem por causa dele, so literalmente
todo o resto. O jugo natural e forosamente humilhante para todas as pessoas,
exceto para aquela que est no trono, juntamente com, no mximo, aquela que
espera vir a ocup-lo. Como estes casos so diferentes dos do poder dos homens
sobre as mulheres! No estou agora prejulgando a questo de ser este justificvel ou
no. Estou mostrando que ele s poderia ser muito mais duradouro, ainda que no
justificvel, do que essas outras dominaes que, no entanto, duraram at nossos
dias. Qualquer que seja a gratificao pessoal existente na deteno do poder, e
qualquer interesse pessoal em seu exerccio, neste caso no se restringe a uma classe
limitada, mas comum a todos os indivduos do sexo masculino. Em vez de ser, para
maioria de seus adeptos, uma coisa desejvel, principalmente de forma abstrata, ou,
como os fins polticos geralmente disputados por indivduos facciosos, de pouca
importncia particular para todos, a no ser para os lderes; ele afeta a pessoa e o lar
de todo chefe de famlia e a todos que esperam vir a s-lo. O campons exerce, ou
est prestes a exercer, seu quinho de poder tanto quanto o mais poderoso nobre. E
nesse caso que o desejo de poder mais forte: pois todo aquele que deseja o
poder, deseja exerc-lo principalmente sobre aqueles que lhe esto mais prximos,
com quem passa a sua vida, com quem tem mais interesses em comum, e em quem
a independncia em relao a sua autoridade mais freqentemente pode interferir
em suas preferncias individuais. Se, nos outros casos mencionados, o poder mani-
festante baseado apenas na fora, e com muito menos a sustent-los, s descarta-
do lentamente e com tanta dificuldade, com muito mais razo isto se d neste caso,
mesmo se ele no se baseia em nenhum fundamento melhor que o dos outros.
Devemos ter em conta, tambm, que os detentores do poder tm meios, neste caso,
mais poderosos do que em qualquer outro, de evitar qualquer insurreio contra
eles. Cada uma das vassalas vive sob completa vigilncia e, quase, poder-se-ia dizer,
nas mos de um dos senhores, em maior intimidade com ele do que com qualquer
uma das suas companheiras de sujeio, sem quaisquer meios de se unirem contra
ele, sem qualquer poder de subjug-lo mesmo em nvel local, e, por outro lado, com
os motivos mais fortes para tentar cair nas suas graas e evitar ofend-lo. Nas lutas
por emancipao poltica, todos sabem como freqente que seus paladinos sejam
subornados ou aterrorizados. No caso das mulheres, cada um dos indivduos da
classe subjugada se encontra num estado crnico de suborno e intimidao. Para
opor resistncia, um grande nmero das lderes, e ainda maior de seguidoras, tem
de fazer um sacrifcio quase completo dos prazeres e dos paliativos de que usu-
fruem. Se jamais nenhum outro sistema de privilgios e sujeio forada imps jugo
to absoluto queles que domina, este o fez. Ainda no demonstrei que um siste-
ma errado; mas quem quer que seja capaz de analisar o assunto sem dvida ver
que, mesmo que o seja, estava fadado a durar mais que todas as outras formas de
autoridade injusta. E considerando que algumas das outras formas mais brutais ain-

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da existem em muitos pases civilizados, e s recentemente foram abolidas em ou-
tros, seria estranho se aquela, que a mais profundamente enraizada, j houvesse
sido sensivelmente abalada. H mais razo ainda para se estranhar que os protestos
e testemunhos contra ela tenham sido to numerosos e to fortes como o so.

Alguns objetaro que no justo fazer uma comparao entre o domnio do


sexo masculino e as formas de poder injusto que mencionei a ttulo de ilustrao, j
que estas so arbitrrias e resultado de mera usurpao, enquanto que aquele, pelo
contrrio, natural. Mas ter havido qualquer dominao que no parecesse natural
queles que a exerciam? Houve pocas em que a diviso da humanidade em duas
classes, uma pequena de senhores, e uma numerosa de escravos, parecia, mesmo
para as mentes mais refinadas, ser uma condio natural, e nica, da espcie huma-
na. Ningum menos que Aristteles, que tanto contribuiu para o progresso do pen-
samento humano, sustentava esta opinio sem dvidas ou escrpulos; e a funda-
mentava nas mesmas premissas em que geralmente se baseiam as afirmativas a
respeito do domnio dos homens sobre as mulheres, ou seja, a de que existem dife-
rentes naturezas no seio da humanidade, as naturezas livres e as escravas; de que os
gregos eram de natureza livre, e as raas brbaras dos trcios e asiticos, de natureza
escrava. Mas por que devo remontar a Aristteles? No defendiam os proprietrios
de escravos do Sul dos Estados Unidos a mesma doutrina, com todo o fanatismo
com o qual os homens se apegam s teorias que justificam suas paixes e legitimam
seus interesses pessoais? No tomavam o cu e a terra por testemunhas de que o
domnio do branco sobre o negro natural, de que a raa negra por natureza
inabilitada para a liberdade, e destinada escravido? Alguns indo at ao ponto de
dizer que a liberdade dos trabalhadores braais antinatural em qualquer parte do
mundo? Assim tambm os tericos da monarquia absoluta sempre afirmaram que
ela era a nica forma natural de governo; descendente do patriarcado, que era a
forma primitiva e espontnea da sociedade, modelada imagem do paternalismo,
que anterior prpria sociedade e, conforme argumentavam, a autoridade mais
natural de todas. Alis, a prpria lei da fora, para aqueles que no podiam alegar
qualquer outra, sempre pareceu ser o mais natural de todos os fundamentos para o
exerccio da autoridade. As raas conquistadoras sustentam que imposio da pr-
pria Natureza que os conquistados obedeam aos conquistadores, ou, como
eufemisticamente parafraseiam, as raas mais fracas e menos belicosas devem se
submeter s mais valentes e viris. Um mnimo de conhecimento da vida na Idade
Mdia mostra como o domnio da nobreza feudal sobre os homens de baixa condi-
o parecia absolutamente natural prpria nobreza, e como parecia antinatural a
idia de uma pessoa de classe inferior reivindicar igualdade a ela, ou exercer autori-
dade sobre ela. A coisa no parecia diferente para as classes mantidas em sujeio.
Os servos emancipados e os cidados comuns, mesmo em suas lutas mais renhidas,
nunca tiveram qualquer pretenso a um quinho de autoridade; s exigiam uma
limitao maior ou menor do poder que os tiranizava. Assim que o antinatural
significa apenas o incomum, e tudo que costumeiro parece natural. Sendo a sujei-
o das mulheres aos homens um costume universal, qualquer desvio desta norma

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naturalmente parece antinatural. Mas a experincia mostra que, mesmo neste caso,
o sentimento depende inteiramente do costume. Nada causa tanto espanto s pes-
soas de pases distantes, quando tomam conhecimento das coisas da Inglaterra, do
que o fato de o pas possuir uma rainha: isto lhes parece to antinatural a ponto de
parecer quase incrvel. Aos ingleses isto no parece nem um pouco antinatural, j
que esto acostumados; mas julgam antinatural que as mulheres sejam soldados ou
membros do Parlamento. Nos tempos feudais, pelo contrrio, a guerra e a poltica
no eram consideradas antinaturais para as mulheres, porque isto no era incomum;
parecia natural que as mulheres das classes privilegiadas fossem de carter viril, em
nada inferiores a seus maridos e pais, exceto em fora fsica. A independncia das
mulheres parecia bem menos antinatural aos gregos que a outros povos antigos,
devido s legendrias amazonas (que eles acreditavam serem personagens histri-
cas), e ao exemplo proporcionado pelas mulheres espartanas, que, embora no menos
subordinadas por lei do que em outros estados gregos, eram de fato mais livres, e
que por praticarem exerccios fsicos da mesma forma que os homens, demonstra-
vam claramente que no eram naturalmente incapacitadas para tais atividades. Sem
dvida que a experincia espartana sugeriu a Plato, dentre muitas de suas doutri-
nas, a da igualdade social e poltica dos dois sexos.

Mas, diro, o domnio dos homens sobre as mulheres difere de todos esses
outros na medida em que no feito pela fora, mas aceito voluntariamente, j que
as mulheres no protestam, e aceitam sua sujeio. Em primeiro lugar, um grande
nmero de mulheres no a aceita. Desde que surgiram mulheres capazes de torna-
rem seus sentimentos conhecidos atravs de seus escritos (a nica forma de publici-
dade que a sociedade lhes permite), um nmero cada vez maior delas tem registrado
protestos contra sua condio social, e recentemente milhares delas, lideradas pelas
mulheres mais eminentemente conhecidas do pblico, reivindicaram ao Parlamento
seu direito de voto. A reivindicao das mulheres no sentido de receberem uma
educao to slida quanto os homens, e nas mesmas reas de saber, feita com
intensidade cada vez maior e com grandes perspectivas de sucesso, enquanto que a
exigncia de sua admisso a profisses e ocupaes at agora fechadas a elas se
torna a cada ano mais insistente. Embora no haja neste pas, como h nos Estados
Unidos, convenes peridicas e um partido organizado que reivindiquem os Direi-
tos das Mulheres, existe uma sociedade ativa e numerosa, organizada e controlada
por mulheres, com o objetivo mais limitado de obter direito de voto. E no apenas
no nosso pas e na Amrica do Norte que as mulheres esto comeando a protestar,
mais ou menos coletivamente, contra as limitaes em que trabalham. Frana, Itlia,
Sua e Rssia hoje do exemplos idnticos. Quantas outras mulheres existem que
silenciosamente alimentam aspiraes semelhantes, ningum pode saber; mas h
inmeros sinais de quantas alimentariam estas aspiraes, se no lhes ensinassem
com tanta veemncia a reprimi-las sob a alegao de serem contrrias s normas de
seu sexo. Deve ser lembrado, tambm, que nenhuma classe escravizada jamais pediu
por liberdade completa imediatamente. Quando Simo de Monforte chamou os par-
lamentares representantes do povo2 a se sentarem pela primeira vez no Parlamento,

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por acaso algum deles sonhava exigir que uma assemblia, eleita por seus constituintes,
formasse e derrubasse ministrios, e desse ordens ao rei em assuntos de Estado? Tais
idias jamais passaram pela cabea do mais ambicioso deles. A nobreza j tinha
estas pretenses; o povo no tinha outras pretenses que no as de se tornarem
isentos de impostos arbitrrios, e se livrarem das formas mais flagrantes de opresso
individual nas mos dos ajudantes do rei. uma lei poltica da natureza que aqueles
que esto sob o domnio de qualquer poder de origem antiga nunca comecem recla-
mando do poder em si, mas apenas de seu exerccio opressivo. Em todas as pocas
sempre houve mulheres que protestaram contra os maus-tratos que lhes inflingiam
seus maridos. Haveria um nmero infinitamente maior se o protesto no fosse o
maior de todos os incentivos repetio e ao acirramento dos maus-tratos. isto
que frustra todas as tentativas de manter o poder protegendo as mulheres contra
seus abusos. Em nenhum outro caso (exceto no de crianas) a pessoa que se provou
judicialmente ter sofrido uma agresso colocada novamente sob o poder fsico do
agressor. Desta forma, as esposas, mesmo nos casos mais extremos e prolongados
de maus-tratos fsicos, quase nunca ousam se valer das leis feitas para sua proteo;
e se, num momento de indignao incontida, ou por influncia dos vizinhos, so
induzidas a faz-lo, todo seu esforo posterior no sentido de revelar o mnimo
possvel, e de livrar seu tirano de seu castigo merecido.

Todas as causas, sociais e naturais, se associam para tornar improvvel que as


mulheres se rebelem coletivamente contra o poder dos homens. Esto at agora
numa posio diferente da de todas as outras classes subjugadas, na medida em que
seus senhores exigem delas mais que apenas seus servios. Os homens no querem
apenas a obedincia das mulheres, mas seus sentimentos. Todos os homens, exceto
os mais insensveis, desejam ter, na mulher mais ligada a ele, no uma escrava fora
e sim voluntria, no simplesmente uma escrava, mas uma favorita. Portanto, usa-
ram todos os recursos com o fim de escravizar suas mentes. Os senhores de todos os
outros escravos basearam-se no temor para manter a obedincia, seja a eles pr-
prios, ou o religioso. Os senhores das mulheres queriam mais que simples obedin-
cia, e dirigiram toda a fora da educao para levar a cabo seu propsito. Todas as
mulheres so educadas, desde os primeiros anos, na crena de que seu ideal de
carter oposto ao dos homens; nenhuma vontade prpria e nenhum domnio
sobre si mesmas, mas submisso e sujeio ao controle de outros. Todas as ticas
dizem qual o dever da mulher, e todos os sentimentalismos dizem qual sua
natureza, qual seja viver para os outros; fazer a mais completa abnegao de si
mesma, e no ter outra vida que no a de suas afeies. E por afeies entendem-se
apenas aquelas que lhe so permitidas a afeio ao homem ao qual est ligada, ou
aos filhos que constituem um vnculo adicional e indestrutvel entre elas e o homem.
Quando juntamos essas trs coisas primeiro, a atrao natural entre os sexos opos-
tos; segundo, a total dependncia da esposa em relao ao marido, sendo que cada
privilgio ou prazer que ela tenha seja uma ddiva dele, ou dependa completamente
da vontade dele; e, finalmente, que o principal objetivo da atividade humana, o
respeito, bem como todos os objetos da ambio social, s podem em geral ser

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buscados e obtidos por ela atravs dele seria um milagre se o objetivo de ser
atraente aos homens no tivesse se tornado a estrela guia da educao e da forma-
o do carter da mulher. E, uma vez conseguido esse importante meio de influen-
ciar as mentes das mulheres, um instinto de egosmo fez os homens se valerem
desse meio ao mximo como uma maneira de manter as mulheres em estado de
sujeio, apresentando a elas docilidade, submisso e renncia a toda vontade indi-
vidual como uma parte essencial de seu atrativo sexual. No pode haver dvida que
qualquer um dos outros jugos que a humanidade conseguiu romper teria se manti-
do at hoje se os mesmos meios tivessem existido, e tivessem sido to diligentemen-
te usados, para dobrar as mentes dos subjugados. Se se houvesse convencido todo
jovem plebeu de que o objetivo da sua vida deveria ser cair nas graas de algum
nobre, e a cada jovem servo na de algum senhor; se lhes fosse dito que ser domesti-
cado por ele e receber parte de sua afeio pessoal eram os prmios a que todos
deviam almejar, os mais dotados e desejosos podendo contar com os prmios mais
cobiados; e se quando esse prmio tivesse sido obtido, fosse erigida uma muralha
que os separasse de todos os outros interesses que no os que dissessem respeito ao
senhor, de todos os sentimentos e desejos a no ser aqueles que o senhor partilhasse
ou incutisse; no seriam os servos e senhores, plebeus e nobres, to diferentes hoje
como os homens e mulheres o so? E no acreditariam todos, exceto um ou outro
pensador, que essa diferena fosse um fato fundamental e inaltervel da natureza
humana?

As consideraes acima so mais que suficientes para demonstrar que o cos-


tume, por mais universal que seja, no permite neste caso qualquer presuno, e
no deveria criar qualquer preconceito, a favor de sistemas que coloquem as mulhe-
res em sujeio social e poltica aos homens. Mas posso ir mais longe, e sustentar
que a marcha da histria, e as tendncias da sociedade humana progressista, no s
no permitem qualquer inferncia a favor deste sistema de desigualdade de direitos,
mas sim contra; e que, se possvel inferir algo com base em toda a marcha do
progresso humano at agora, e em todo o fluxo das tendncias modernas, que
esta relquia do passado incompatvel com o futuro, e deve necessariamente desa-
parecer.

Pois qual a especificidade do mundo moderno a diferena que mais distin-


gue as instituies, as idias sociais e a prpria vida moderna daquelas de pocas h
muito passadas? o fato de que os seres humanos no nascem mais com uma
determinada posio no mundo, no esto mais acorrentados por um vnculo
inexorvel posio para a qual nasceram, mas so livres para usar suas faculdades,
e as oportunidades favorveis que se lhes oferecem para conquistar o quinho que
lhes possa parecer mais desejvel. A sociedade humana antiga era constituda sobre
um princpio muito diferente. Todos nasciam com uma posio social fixa, e eram
em sua maioria nela mantidos por lei, ou impedidos de usar quaisquer meios pelos
quais pudessem sair dela. Assim como alguns homens nascem brancos e outros
pretos, alguns nasciam escravos e outros livres e cidados; alguns nasciam nobres,

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outros plebeus, alguns aristocratas feudais, outros povo e roturiers. Um escravo ou
servo nunca podia se libertar, nem, exceto pela vontade de seu senhor, ser libertado.
Na maioria dos pases da Europa, s no final da Idade Mdia, e como conseqncia
do crescimento do poder do rei, que os plebeus puderam tornar-se nobres. Mesmo
entre os nobres, o filho mais velho j nascia como o nico herdeiro dos bens pater-
nos, e apenas muito tempo depois que ficou plenamente estabelecido que o pai
poderia deserd-lo. Dentre as classes trabalhadoras, somente aqueles que nasciam
membros de uma guilda, ou eram admitidos a ela por seus membros, podiam exer-
cer legalmente sua ocupao dentro de seus limites locais; e ningum podia exercer
qualquer ocupao considerada importante de nenhuma outra maneira seno a
legal utilizando processos prescritos pela autoridade. Artesos foram submetidos
ao pelourinho por ousarem exercer sua atividade utilizando mtodos novos e aper-
feioados. Na Europa moderna, e principalmente naqueles pases onde mais se ob-
servaram os outros progressos, agora predominam doutrinas diametralmente opos-
tas. A lei e o governo no se incumbem de determinar quem deve ou no realizar
qualquer atividade social ou industrial, ou quais modos de realiz-las sero conside-
rados legais. Tais coisas ficam a critrio dos indivduos. At mesmo as leis que exi-
giam que os operrios passassem por um perodo de aprendizado foram revogadas
neste pas, havendo certeza de que em todos os casos em que o aprendizado
necessrio, esta necessidade suficiente para imp-lo. A teoria antiga era de que o
mnimo possvel deveria ser deixado a critrio do agente individual; que tudo que ele
tinha a fazer deveria, na medida do possvel, ser-lhe determinado por seus superiores
mais sbios. Se agisse por conta prpria certamente se sairia mal. A convico mo-
derna, fruto de mil anos de experincia, de que as coisas nas quais os indivduos
esto pessoalmente interessados, nunca do certo a no ser que elas sejam deixadas
a seu prprio critrio; e se as autoridades tentarem regulament-las com qualquer
outro fim que no seja o de proteger os direitos dos outros, certamente ser nocivo.
Esta concluso, qual se chegou vagarosamente, e que s foi adotada depois que
todas as aplicaes possveis da teoria contrria tinham sido feitas com resultados
desastrosos, hoje predomina (no setor industrial) em todos os pases mais avana-
dos, e em quase todos que se pretendem avanados. No que se suponha que todos
os processos sejam igualmente bons, ou que todas as pessoas sejam igualmente
qualificadas para fazer tudo; mas que a liberdade de escolha individual sabidamente
a nica coisa que logra a adoo dos melhores processos, e coloca cada atividade
nas mos daqueles mais qualificados para realiz-la. Ningum acha necessrio deter-
minar por lei que s homens de brao forte possam ser ferreiros. A liberdade e a
concorrncia so suficientes para fazer com que os ferreiros sejam homens de braos
fortes, porque os de braos fracos podem ganhar mais adotando atividades para as
quais estejam mais aptos. Em consonncia com esta doutrina, acredita-se que seja
exorbitar dos limites apropriados da autoridade fixar-se de antemo, baseado em
algum pressuposto geral, que determinadas pessoas no so aptas a fazer determi-
nadas coisas. Hoje sabe-se e admite-se que tais pressupostos, se existem, no so
infalveis. Mesmo que estejam bem fundamentados numa maioria de casos, o que
provavelmente no esto, haver uma minoria de casos excepcionais na qual no

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tm validade; e nesses casos tanto uma injustia para com os indivduos, quanto
um prejuzo para a sociedade colocar barreiras utilizao de suas faculdades para
seu prprio benefcio e para o dos outros. Por outro lado, nos casos em que a
inadequao real, as motivaes normais da conduta humana sero de modo
geral suficientes para evitar que pessoas incompetentes tentem ou persistam em
tentar.

Se esse princpio geral da cincia social e econmica no vlido; se os indiv-


duos, com toda a ajuda que possam ter da opinio daqueles que os conhecem, no
so melhores juzes de suas prprias capacidades e vocaes que a lei e o governo, o
mundo deve abandonar este princpio o mais rpido possvel e voltar ao velho siste-
ma de regulamentos e restries. Mas se o princpio vlido, devemos agir como se
acreditssemos nele, e no estabelecer que nascer menina em vez de menino, ou
negro em vez de branco, ou plebeu em vez de nobre, decidir a posio das pessoas
por toda a vida, impedir as pessoas de alcanarem as posies sociais mais elevadas
e de exercerem todas as ocupaes respeitveis, com exceo de umas poucas. Mes-
mo se admitssemos o mximo que se j pretendeu quanto adequao superior
dos homens a todas as funes que hoje lhes so reservadas, aplica-se o mesmo
argumento que probe exigir-se uma qualificao legal para os candidatos ao Parla-
mento. Se apenas uma vez em cada 12 anos as condies de elegibilidade exclurem
uma pessoa capaz, haver uma perda real, enquanto que a excluso de milhares de
pessoas incapazes no ser nenhum ganho; pois se a constituio do corpo eleitoral
os predispuser a escolher pessoas inadequadas, sempre haver um grande nmero
de pessoas inadequadas elegveis. Em todas as coisas mais difceis e importantes,
aqueles que as podem fazer bem so em menor nmero do que necessrio, mes-
mo sem haver restries escolha; e qualquer limitao do campo de escolha priva
a sociedade de algumas possibilidades de ser servida pelos competentes, sem jamais
livr-la dos incompetentes.

Atualmente, nos pases mais adiantados, as restries s mulheres so o nico


caso, com uma nica exceo, em que as leis e instituies tomam as pessoas pelo
que so quando de seus nascimentos, e estabelecem que nunca, em todas as suas
vidas, tero permisso de competir por determinadas coisas. A nica exceo a
realeza. As pessoas ainda nascem destinadas ao trono; ningum, fora da famlia
reinante, pode jamais ocup-lo, e ningum, mesmo daquela famlia, pode, por qual-
quer outro meio que no o da sucesso hereditria, vir a ocup-lo. Todas as outras
honras e vantagens sociais esto abertas a todos os indivduos do sexo masculino;
muitas, na verdade, s so alcanveis atravs de riqueza, mas qualquer um pode
lutar por estas riquezas, e, de fato, muitos homens da mais humilde origem o conse-
guem. Na verdade, as dificuldades so insuperveis para a maioria, sem a ajuda da
sorte; mas nenhum ser humano do sexo masculino est sob qualquer interdio
legal; nem a lei nem a opinio superadicionam obstculos artificiais aos naturais. A
realeza, como j disse, uma exceo; mas neste caso todos sentem que uma
exceo uma anomalia no mundo moderno, em marcada oposio a seus costu-

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mes e princpios, a ser justificada apenas por convenincias extraordinrias que,
embora indivduos e naes difiram na estimativa de seu valor, inquestionavelmente
de fato existe. Mas nesse caso excepcional, no qual uma alta funo social , por
importantes razes, conferida no nascimento, em vez de ser posta em competio,
todas as naes livres logram aderir em substncia ao princpio que oficialmente
desmerecem; j que circunscrevem esta alta funo com condies reconhecida-
mente destinadas a evitar que a pessoa a quem ela supostamente pertence realmen-
te a desempenhe; enquanto que a pessoa por quem desempenhada, o ministro
responsvel, obtm o posto por competio da qual nenhum cidado adulto do
sexo masculino legalmente excludo. Portanto, as restries s quais as mulheres
esto sujeitas, s por terem nascido mulheres, so os nicos exemplos deste tipo na
legislao moderna. Em nenhum caso, a no ser estes que abrangem metade da
espcie humana, as funes sociais mais altas so interditadas a certas pessoas por
uma fatalidade de nascimento que nenhum esforo, e nenhuma mudana de cir-
cunstncias, pode superar; isto porque at as restries religiosas (que, alis, na
Inglaterra e na Europa, praticamente deixaram de existir) no atrapalham a carreira
de qualquer pessoa sem qualificao religiosa, caso ela se converta.

A subordinao social das mulheres sobressai-se como um fato isolado nas


instituies sociais modernas, nica violao do que se tornou sua lei fundamental;
relquia nica de um mundo velho em pensamentos e costumes, desacreditado em
tudo o mais, mas mantido a pretexto de um interesse universal maior; como se um
gigantesco dlmen, ou um grande templo de Jpiter Olympius ocupasse o lugar da
Catedral de Saint Paul e recebesse devoes dirias, enquanto que as igrejas crists
prximas seriam freqentadas apenas nas abstinncias e festividades. Essa discre-
pncia total entre um fato social e todos aqueles que a ele se associam, e a oposio
radical entre sua natureza e o movimento progressista que o orgulho do mundo
moderno, e que sucessivamente ps fim a todas as outras coisas de carter anlogo,
certamente d muito o que pensar a um consciencioso observador das tendncias
humanas. Suscita uma inferncia prima facie em oposio muito mais importante
que qualquer inferncia que os hbitos e os costumes poderiam, em tais circunstn-
cias, criar em apoio; e deveria pelo menos bastar para fazer desta opo, assim como
entre repblica e monarquia, uma questo equilibrada.

O mnimo que se pode exigir que a questo no seja prejulgada pelos fatos
e opinies existentes, mas aberta discusso sobre seus mritos, como uma questo
de justia e de oportunidade; que a deciso sobre ela, como sobre qualquer dos
outros sistemas sociais da humanidade, dependa do que uma avaliao esclarecida
das tendncias e conseqncias venha a demonstrar ser mais vantajoso humanida-
de em geral, sem distino de sexo. E a discusso deve ser verdadeira, descendo s
bases, no se satisfazendo apenas com afirmaes vagas e gerais. No adiantar,
por exemplo, afirmar, em termos gerais, que a experincia da humanidade tenha se
pronunciado a favor do sistema existente. No possvel que a experincia
tenha se decidido entre duas direes, j que s tomou conhecimento de uma. Se se

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disser que a doutrina da igualdade dos sexos s se baseia na teoria, deve-se lembrar
que a doutrina oposta tambm s se baseia em teoria. A nica prova em seu favor
pela experincia direta que, sob este sistema, a humanidade tem sido capaz de
existir e de atingir o grau de desenvolvimento e prosperidade que hoje observamos;
mas a experincia no diz se esta prosperidade foi alcanada mais cedo, ou se hoje
maior do que teria sido sob outro sistema. Por outro lado, a experincia assegura
que cada passo em direo ao progresso tem sido acompanhado com tal freqncia
por um passo dado no sentido de elevar a posio social das mulheres, que historia-
dores e filsofos tm sido obrigados a adotar a elevao ou rebaixamento da condi-
o das mulheres como o teste mais seguro e a medida mais correta do grau de
civilizao de um povo ou de uma poca. No decorrer de todo o perodo progressis-
ta da histria humana, a condio das mulheres tem-se aproximado da igualdade
com os homens. Este fato por si s no prova que a assimilao deva continuar at
a completa igualdade, mas certamente permite que se suponha que tal seja o caso.

Tampouco fornece qualquer base para que se diga que a natureza dos dois
sexos os adapta a suas funes e posies atuais, e as torna apropriadas a eles.
Baseando-me no senso comum e na constituio da mente humana, nego que qual-
quer pessoa conhea, ou possa conhecer, a natureza dos dois sexos, na medida em
que foram observados apenas em sua atual inter-relao. Se os homens j houves-
sem sido encontrados em uma sociedade sem mulheres, ou as mulheres numa socie-
dade sem homens, ou se houvesse existido uma sociedade de homens e mulheres na
qual as mulheres no estivessem sob o controle dos homens, alguma coisa de posi-
tivo poderia ter sido conhecida sobre as diferenas mentais e morais que possam ser
inerentes natureza de cada um. O que agora chamado de natureza das mulheres
algo eminentemente artificial o resultado de represso forada em alguns senti-
dos, e estimulao antinatural em outros. Pode-se afirmar, sem escrpulos, que ne-
nhuma outra classe de dependentes jamais teve seu carter to deformado de suas
propores naturais em virtude de suas relaes com seus senhores; isto porque, se
algumas raas conquistadas e escravizadas foram, em alguns aspectos, reprimidas
com mais violncia, aquilo que nelas no foi esmagado com mo de ferro, em geral
foi deixado em paz e, quando deixado com alguma liberdade de movimento, desen-
volveu-se de acordo com suas prprias leis; mas, no caso das mulheres, sempre foi
feito um tipo de cultivo de estufa de algumas de suas capacidades, para benefcio e
o prazer de seus senhores. Ento, por esta razo certos produtos da fora vital geral
brotam viosamente e alcanam um grande desenvolvimento nessa atmosfera
aquecida e sob essa nutrio e irrigao ativas, enquanto que outros brotos da mes-
ma raiz, que so deixados do lado de fora, ao vento de inverno, com gelo empilhado
propositalmente ao seu redor, tm um crescimento tolhido, e alguns so queimados
com fogo e desaparecem; os homens, com aquela incapacidade de reconhecer sua
prpria obra, o que caracteriza a mente no analtica, negligentemente acreditam
que a rvore cresce espontaneamente na forma que a deixaram crescer, e que mor-
reria se metade dela no fosse mantida em banho de vapor e a outra metade na
neve.

196 Niteri, vv.. 6, n. 2 - vv.. 7, n. 1, p. 181-202, 1. - 2. sem. 2006

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De todas as dificuldades que obstam o progresso do pensamento e a forma-
o de opinies bem fundadas sobre a vida e os sistemas sociais, a maior hoje a
execrvel ignorncia e desateno da humanidade a respeito das influncias que
moldam o carter humano. Supe-se que tudo que qualquer frao da espcie hu-
mana , ou parece ser, hoje, o seja por sua tendncia natural, mesmo quando o
conhecimento mais elementar das circunstncias sob as quais foram colocadas cla-
ramente apontam as causas de serem o que so. Como um meeiro profundamente
endividado com seu senhorio no trabalhador, h quem pense que os irlandeses
so preguiosos por natureza. Como as Constituies podem ser derrubadas quan-
do as autoridades nomeadas para execut-las viram suas armas contra elas, h quem
pense que os franceses so incapazes de serem governados livremente. Como os
gregos iludiram os turcos, e os turcos apenas pilharam os gregos, h quem pense
que os turcos so por natureza mais sinceros; e como as mulheres, como se diz com
freqncia, no tm o menor interesse pela poltica, a no ser por suas personalida-
des, supe-se que o bem comum seja naturalmente de menor interesse para as
mulheres do que para os homens. A Histria, que hoje muito mais bem compreen-
dida que antes, ensina outra lio, ainda que apenas mostrando a extraordinria
suscetibilidade da natureza humana s influncias externas, e a extrema inconstncia
daquelas suas manifestaes que se supe serem as mais universais e uniformes.
Mas na Histria, como nas viagens, os homens geralmente s vem o que j tinham
em suas prprias mentes; e poucos aprendem com a Histria muito mais do que j
sabiam ao comear a estud-la.

Portanto, quanto quela dificlima questo, a saber, quais so as diferenas


naturais entre os dois sexos assunto sobre o qual impossvel, no estado atual da
sociedade, obter-se conhecimento completo e correto enquanto quase todo mun-
do dogmatiza a respeito dela, quase todos negligenciam e fazem pouco do nico
meio de se obter qualquer compreenso parcial sobre ela, qual seja, um estudo
analtico da parte mais importante da psicologia, as leis da influncia das circunstn-
cias sobre o carter. Pois, no importa quo grandes e aparentemente inextirpveis
sejam as diferenas morais e intelectuais entre homens e mulheres, quaisquer provas
de serem diferenas naturais s poderiam ser negativas. S as que no poderiam ser
artificiais que se deduzem serem naturais o resduo, depois de se subtrarem
todas as caractersticas de ambos os sexos que possam ser explicadas pela educao
ou circunstncias externas. indispensvel o conhecimento mais profundo das leis
da formao de carter para que se possa afirmar at mesmo que existe qualquer
diferena, quanto mais qual a diferena, entre os dois sexos enquanto seres morais
e racionais; como at hoje ningum tem esse conhecimento (pois dificilmente existi-
r um assunto que, em proporo sua importncia, tenha sido to mal estudado),
ningum at agora est autorizado a emitir qualquer opinio positiva sobre este
assunto. Tudo que se pode fazer no momento so conjeturas; conjeturas mais ou
menos provveis, mais ou menos autorizadas pelo conhecimento que temos at
agora das leis da psicologia, conforme aplicadas formao do carter.

Niteri, v. 6, n. 2 - v. 7, n. 1, p. 181-202, 1. - 2. sem. 2006 197

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Mesmo o conhecimento preliminar de quais so hoje as diferenas entre os
sexos, afora todas as questes sobre como foram transformadas no que so, est
ainda no estado mais tosco e incompleto. Os mdicos e os fisiologistas j determina-
ram, at certo ponto, as diferenas na constituio fsica; e este um elemento
importante para o psiclogo, embora quase nenhum mdico seja psiclogo. No que
diz respeito s caractersticas mentais das mulheres, suas observaes no tm mais
valor que as das pessoas comuns. um assunto sobre o qual no se pode saber nada
de definitivo, na medida em que as nicas que realmente podem saber algo, as
prprias mulheres, deram pouco testemunho, e esse pouco, em sua maior parte,
forado. fcil reconhecer-se as mulheres estpidas. A estupidez quase a mesma
no mundo inteiro. As idias e sentimentos de uma pessoa estpida podem ser
deduzidas seguramente daquelas que predominam no crculo que a rodeia. Isto no
ocorre com aquelas cujas opinies e sentimentos emanam de sua prpria natureza e
de suas faculdades. Poucos so os homens que tm um conhecimento razovel se-
quer do carter das mulheres de sua prpria famlia. No falo de suas capacidades,
pois essas ningum conhece, nem elas mesmas, j que a maioria nunca foi evocada.
Falo de seus pensamentos e de seus sentimentos. Muitos homens pensam que com-
preendem perfeitamente as mulheres por terem tido relaes amorosas com vrias
delas, talvez muitas. Se bom observador, e sua experincia se estende tanto
qualidade quanto quantidade, pode ter aprendido alguma coisa de uma faceta
estreita de sua natureza uma faceta importante, sem dvida. Mas, de todo o res-
tante de sua natureza, geralmente poucas pessoas so mais ignorantes, j que h
poucas de quem seja to cuidadosamente escondido. O exemplo mais favorvel que
um homem pode ter, em geral, para estudar o carter de uma mulher, o de sua
prpria esposa, pois as oportunidades so maiores, e os casos de total afinidade no
so to raros. E de fato, creio, esta a fonte da qual os conhecimentos dignos de se
ter sobre o assunto geralmente tm vindo. Mas a maioria dos homens no tiveram a
oportunidade de estudar desta forma mais que um nico caso; assim, chega a ser
engraado que se possa inferir como a esposa de um homem a partir de suas
opinies sobre as mulheres em geral. Para fazer com que mesmo este nico caso d
algum resultado, a mulher deve valer a pena ser conhecida, e o homem deve ser no
apenas um juiz competente, como tambm ter um carter to afvel em si, e to
bem adaptado ao dela, que ele ou possa ler sua mente por intuio afetiva, ou no
ter nada nele mesmo que a faa ter vergonha de revelar seu carter. A meu ver,
dificilmente existe algo to raro quanto essa combinao. Acontece freqentemente
de existir a mais completa unidade de sentimentos e comunho de interesses quanto
a todas as coisas externas e, no entanto, um ter to pouco acesso vida interior do
outro como se fossem apenas conhecidos. Mesmo havendo verdadeira afeio, a
autoridade de um lado e a subordinao do outro impedem que haja uma confiana
completa. Ainda que nada seja intencionalmente ocultado, muita coisa no mos-
trada. Na relao anloga entre pais e filhos, fenmeno idntico certamente j deve
ter sido observado por todos. Nas relaes entre pai e filho, so muitos os casos em
que o pai, apesar da afeio verdadeira existente em ambas as partes, claramente
no conhece, nem sequer suspeita, de aspectos do carter do filho que so conheci-

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dos por seus companheiros e colegas. A verdade que a posio de respeito ao
outro extremamente impropcia a uma sinceridade e abertura completas. O medo
de cair no seu conceito e perder seu afeto to forte que at um carter honrado
tem a tendncia inconsciente de mostrar apenas o melhor lado, ou o lado que,
embora no seja o melhor, o que ele mais gosta de ver; e pode-se dizer com
confiana que o conhecimento completo um do outro quase nunca existe, seno
entre pessoas que, alm de serem ntimas, sejam pares. Quo mais verdadeiro ento
deve ser tudo isso, quando uma no s est sob a autoridade da outra, mas a traz
inculcada nela como um dever de considerar tudo o mais como subordinado ao
conforto e prazer do outro, alm de no deix-lo nem ver nem sentir nada que parta
dela, exceto o que agradvel a ele. Todas estas dificuldades so obstculos para
que um homem tenha um conhecimento completo at mesmo da nica mulher
que, em geral, tem oportunidade suficiente de estudar. Quando, alm disto, acha-
mos que compreender uma mulher no significa necessariamente compreender qual-
quer outra mulher; que, mesmo se ele pudesse estudar muitas mulheres de uma
classe, ou de um pas, no iria necessariamente compreender mulheres de outras
classes ou de outros pases; e mesmo se o conseguisse, elas seriam ainda apenas
mulheres de um nico perodo da Histria; podemos afirmar, com segurana, que o
conhecimento que os homens conseguem obter sobre as mulheres, tal como elas
foram e so, sem referncia ao que possam ser, lamentavelmente imperfeito e
superficial, e sempre o ser, at que as prprias mulheres tenham dito tudo o que
tm a dizer.

E esta poca no chegou, nem vai chegar, a no ser gradualmente. Apenas


recentemente as mulheres, ou foram reconhecidas por seus feitos literrios ou tive-
ram permisso da sociedade para dizer qualquer coisa ao grande pblico. At agora,
pouqussimas ousam dizer qualquer coisa que homens, de quem depende seu su-
cesso literrio, no estejam com vontade de ouvir. Lembremos de que maneira, at
h pouco tempo, o fato de expressar, mesmo por um autor do sexo masculino,
opinies incomuns ou aquilo que se julga como sentimentos exticos, geralmente
era, e de certa forma ainda , recebido; e poderemos formar uma tnue idia das
dificuldades que uma mulher, que educada para pensar que o costume e a opinio
so sua lei soberana, encontra ao tentar expressar em livros qualquer coisa tirada do
fundo de sua prpria natureza. A mulher mais eminente que deixou escritos suficien-
tes para lhe dar um lugar proeminente na literatura de seu pas, achou necessrio
acrescentar como um lema sua obra mais ousada: Un homme peut braver lopinion:
une femme doit sy soumettre.1 A maior parte do que as mulheres escrevem sobre
as mulheres mera bajulao aos homens. No caso das mulheres solteiras, a maior
parte do que escrito parece apenas visar aumentar suas possibilidades de conse-
guir um marido. Muitas, tanto as casadas quanto as solteiras, ultrapassam os limites,
e insinuam uma subservincia alm do que qualquer homem deseja ou aprova, exceto
os mais vulgares. Mas hoje em dia isto j no mais to comum quanto o era ainda
recentemente. As mulheres literatas esto ficando mais francas e mais dispostas a
expressar seus verdadeiros sentimentos. Infelizmente, especialmente neste pas, elas

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prprias so produtos to artificiais que suas opinies so compostas de uma pe-
quena parte de observao e conscincia individuais e uma parte bem grande de
idias adquiridas de terceiros. Isto tende a ocorrer cada vez menos, mas vai continuar
assim durante muito tempo, enquanto as instituies sociais no admitirem o mes-
mo livre desenvolvimento da originalidade nas mulheres que concedido aos ho-
mens. Quando essa poca chegar, e no antes, veremos, e no apenas ouviremos,
tudo o que necessrio para conhecermos a natureza das mulheres, e a adaptao
das outras coisas a ela.

Estendi-me tanto sobre as dificuldades que, no momento, impedem os ho-


mens de obterem qualquer conhecimento real da verdadeira natureza das mulheres,
porque aqui, como em tantas outras coisas, opinio copiae inter maximas causas
inopiae est; e h pouca esperana de se conseguir opinies razoveis sobre a ques-
to, enquanto as pessoas se gabarem de compreenderem perfeitamente um assun-
to do qual a maioria dos homens no conhece absolutamente nada, e do qual , no
momento, impossvel que qualquer homem, ou todos juntos, tenham qualquer co-
nhecimento que pudesse habilit-los a estipular com firmeza, para as mulheres, qual
, ou qual no , sua vocao. Felizmente, no necessrio um tal conhecimento
para qualquer objetivo prtico ligado posio das mulheres em relao sociedade
e vida. Pois, de acordo com todos os princpios envolvidos na sociedade moderna,
a questo compete s prprias mulheres para ser decidida por sua prpria experin-
cia e pelo uso de suas prprias faculdades. No h meios de se descobrir o que uma
ou muitas pessoas podem fazer, a no ser atravs de tentativas e nem h meios
pelos quais qualquer pessoa possa descobrir, por si prpria, o que deve fazer, ou
deixar de fazer, para sua felicidade.

De uma coisa podemos estar certos de que o que contrrio natureza das
mulheres, elas nunca o faro optando simplesmente por dar liberdade sua nature-
za. A ansiedade da humanidade em interferir em benefcio da natureza, com receio
de a natureza no conseguir realizar seus propsitos, uma preocupao totalmen-
te desnecessria. Daquilo que por natureza as mulheres no podem fazer, total-
mente suprfluo proibi-las. Daquilo que elas podem fazer, mas no to bem quanto
os homens, que so seus concorrentes, a competio suficiente para exclu-las, j
que ningum reclama medidas protecionistas e subvenes oficiais em favor das
mulheres; tudo o que se reclama que as atuais subvenes e impostos protecionis-
tas a favor dos homens sejam cancelados. Se as mulheres tm mais inclinao natu-
ral para algumas coisas do que para outras, h necessidade de leis ou de persuaso
social para fazer com que a maioria delas prefira as primeiras s ltimas. Sejam quais
forem os servios para os quais a participao das mulheres mais desejada, o livre
jogo da competio assegurar os mais fortes incentivos para que elas os realizem. E
como as palavras sugerem, elas so mais solicitadas para as coisas as quais melhor se
adaptam; ao atribuir-lhes tais atividades, as faculdades coletivas dos dois sexos po-
dem ser aplicadas de modo geral com maior soma de resultados positivos.

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Supe-se que a opinio generalizada dos homens seja que a vocao natural
da mulher a de esposa e me. Eu digo que se supe porque, a julgar pelas atitudes
de toda a sociedade atual pode-se deduzir que a opinio deles fosse justamente
a oposta. Eles poderiam pensar que a alegada vocao natural das mulheres fosse,
de todas as coisas, a mais repugnante a suas naturezas; a tal ponto que, se forem
livres para fazer qualquer outra coisa se quaisquer outros meios de vida, ou qual-
quer outro emprego de seu tempo e de suas faculdades, que tenham qualquer pos-
sibilidade de lhes parecer agradvel, lhes forem franqueados no haver um nme-
ro suficiente delas que queiram aceitar a condio que se diz ser natural a elas. Se
esta a verdadeira opinio dos homens em geral, seria melhor que fosse dita clara-
mente. Eu gostaria de ouvir algum enunciar abertamente a doutrina (j implcita
em muito do que foi escrito sobre o assunto) necessrio para a sociedade que as
mulheres se casem e gerem filhos. Elas no faro isso a menos que sejam obrigadas.
Por isso, necessrio obrig-las. Os mritos da questo estariam ento claramente
definidos. Seria o mesmo que os dos senhores de escravos da Carolina do Sul e da
Luisinia. necessrio que o algodo e o acar sejam cultivados. Os homens bran-
cos no podem faz-lo. Os negros no o faro por nenhum salrio que resolvamos
pagar-lhes. Ergo devem ser obrigados a faz-lo. Um exemplo ainda mais adequado
o do recrutamento compulsrio. absolutamente necessrio que haja marinheiros
que defendam o pas. Freqentemente acontece de eles no se alistarem voluntaria-
mente. Portanto, necessrio que haja uma fora que os obrigue. Quo
freqentemente esta lgica tem sido usada! E, se no fosse por uma falha na mes-
ma, sem dvida teria sido bem-sucedida at os dias de hoje. Mas est aberta
rplica. Primeiramente, pague-se aos marinheiros o valor justo de seu trabalho. Quan-
do voc tiver feito com que valha tanto a pena servir-lhe quanto trabalhar para ou-
tros empregadores, voc no ter mais dificuldades do que os outros tm em obter
os seus servios. A isto no h qualquer resposta lgica exceto no quero: e como
as pessoas hoje no apenas tm vergonha, mas tambm no desejam roubar aos
trabalhadores o seu salrio, no se defende mais o recrutamento compulsrio. Aqueles
que tentam forar as mulheres a se casarem fechando-lhes todas as outras portas,
expem-se a rplica semelhante. Se o que dizem o que pensam, sua opinio deve
ser evidentemente a de que os homens no tornam a condio de casada to dese-
jvel s mulheres que as induza a aceit-la por seus prprios mritos. Quando se
permite apenas a chamada opo de Hobson, ou isto ou nada, certamente no
considera aquilo que oferece muito desejvel. E aqui, creio eu, est a chave para os
sentimentos desses homens, que tm uma verdadeira antipatia para com a liberdade
das mulheres. Creio que tm medo, no de que as mulheres no queiram casar-se,
pois no creio que ningum na verdade tenha esta apreenso; mas que elas insistam
que o casamento seja em igualdade de condies; que todas as mulheres de esprito
e carter prefiram fazer quase qualquer outra coisa que no lhes parece degradante,
a casar-se, quando o casamento representar subordinar-se a um senhor, e senhor de
todos os seus bens terrenos. E na verdade, se essa conseqncia fosse necessaria-
mente inerente ao casamento, penso que a apreenso seria muito bem justificada.
Concordo que provvel que poucas mulheres, capazes de qualquer outra coisa,

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fossem, a menos que sob um entranement irresistvel, que as tornasse temporaria-
mente insensveis a qualquer outra coisa, escolher tal destino, quando outros meios
estivessem abertos a elas para ocupar um lugar convencionalmente honrado na vida;
e se os homens decidirem que a lei do casamento ser uma lei de despotismo, esto
absolutamente corretos, por uma simples questo de poltica, deixando para as
mulheres apenas a opo de Hobson. Mas neste caso, tudo o que foi feito no mundo
moderno para afrouxar os grilhes que aprisionavam as mentes das mulheres foi um
erro. Nunca se deveria ter permitido que recebessem uma educao literria. As
mulheres que lem, e muito mais as que escrevem, so, na atual disposio de coi-
sas, uma contradio e um fator perturbador; e foi um erro ensinar s mulheres
quaisquer outras habilidades que no as de Odalisca, ou de empregada domstica.

Notas
1
Nota do editor: Trata-se da primeira parte desse artigo, publicado no livro Ensaios sobre a igualdade
sexual, de John Stuart Mill e Harriet Taylor Mill, editado e introduzido por Alice S. Rossi pela The University
of Chigago Press. A traduo de Leila de Souza Mendes Pereira, com reviso de Paulo Henriques de Brito
(da PUC/RJ) e Antonio de Lima Brito (do IPEA/INPES).
2
No original, deputies of the commons. [N. da T.].
3
Frontispcio de Delphine, de Mme. de Stal.

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