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INTRODUCCIN AL NUEVO TESTAMENTO /// Lic.

Claudia MENDOZA 138

Evangelio
segn San Mateo
Quin fue Mateo?
El Evangelio no ofrece referencia alguna acerca del nombre de su autor. Pero la tradicin de la
Iglesia es unnime al atribuir esta obra al apstol Mateo, que aparece en todas las listas de los
Doce.
Los Evangelios no proporcionan mayor informacin acerca de este personaje, salvo por un dato
de esta misma obra, que indica que el publicano que Jess llam en su seguimiento se llamaba
Mateo (Mateo 9,9-13). Esta persona es luego es mencionada como Mateo el publicano en
la lista de los Doce (Mateo 10,3). Pero segn Marcos 2,14-17 y Lucas 5,27-28 el publicano
que Jess llam en su seguimiento en Cafarnan se llamaba Lev (o Lev de Alfeo),
personaje que luego no aparece en estos Evangelios en su respectiva lista de los Doce (cf.
Marcos 3,16-19; Lucas 6,14-16).

Cmo se compaginan estos datos?


Hay que identificar sencillamente al publicano Lev de Cafarnam que mencionan Marcos y
Lucas con el apstol Mateo el publicano del Evangelio segn San Mateo? En este caso, se
tratara de la misma persona, conocida con dos nombres diferentes.
La crtica actual, sin embargo, considera poco probable que esta obra pueda proceder de un
publicano, es decir, de un colaborador del rgimen romano, y no precisamente empapado de
lo que significa vivir de acuerdo a la Tor, ya que:
El autor del Evangelio segn San Mateo muestra un gran conocimiento de la religin
juda: conoce bien la Tor y sabe lo que significa vivir conforme a ella. Discute acerca de
las concepciones mesinicas, de las costumbres, conoce la casustica. Este tipo de
sensibilidad en un publicano resulta impensable.
El perfil del autor de esta obra parece corresponder a la de un escriba judo.1 Ms an,
a juzgar por el uso de la Escritura y por el conocimiento de la tradicin juda se suele
pensar en la existencia en esa comunidad de una especie de escuela de escribas
cristianos.2
Adems, es el nico texto que usa la palabra publicano en forma despectiva, casi como
un insulto:
Mateo 5,46 Porque si amis a los que os aman, qu recompensa vais a tener? No
hacen eso mismo tambin los publicanos?
Mateo 18,17 Si les desoye a ellos, dselo a la comunidad. Y si hasta a la comunidad
desoye, sea para ti como el gentil y el publicano.
Por esta razn la crtica actual tiende a sospechar habra sido el evangelista llamado Mateo
por la tradicin quin en su obra habra identificado al publicano de Cafarnan que sigui a
Jess y que, segn Marcos y Lucas, no se vuelve a nombrar con uno de los Doce, con el
objeto de pretender subsanar el inconveniente de estar narrando una escena explcita de

1 De hecho, muchos investigadores actuales consideran que el texto de Mateo 13,52 se puede considerar
como una autopresentacin del autor:
Mateo 13,52 Y l les dijo: As, todo escriba que se ha hecho discpulo del Reino de los Cielos es
semejante al dueo de una casa que saca de sus arcas lo nuevo y lo viejo.
2 Con relacin a esto, cf. la obra clsica de K. STENDAHL, The School of St. Matthew and its use of the
Old Testament, Upsala (1954). M. PREZ, La actividad de estudio en la primera comunidad, Valencia
(1986), 69-74.

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vocacin y que luego ese personaje llamado por Jess no vuelva a aparecer ni en el Evangelio
ni en la lista de los Doce. De ser este el caso, tambin se sospecha que esta identificacin habra
sido la generadora de la tradicin que llam Mateo el publicano al primer Evangelista.

Para la crtica actual, el evangelista no sera un publicano sino un escriba judocristiano.

Comunidad destinataria del evangelio


Se suele considerar que el Evangelio segn San Mateo surgi en una comunidad de Palestina o
Siria (Antioqua3?), formada fundamentalmente por judos que haban aceptado a Cristo, pero
tambin abierta a los no-judos y por ello duramente enfrentada al judasmo de cuo fariseo
posterior al 70 d.C. Se disputaran con ellos la herencia comn: cul es el verdadero pueblo de
Dios? Quin interpreta rectamente la Escritura? Quin tiene el recto conocimiento de la
Tor? Mateo buscar demostrar que Jess de Nazaret es el Mesas esperado ardientemente por
el judasmo para establecer el Reino de Dios, el intrprete autntico de su Voluntad, pero
rechazado luego por su pueblo, y finalmente crucificado.
Esto explica algunas de las caractersticas del Evangelio.

El uso del Antiguo Testamento


El Evangelio segn San Mateo remite constantemente al lector al Antiguo Testamento.
Algunas veces, en forma explcita, al narrar algn hecho nos dice: Esto sucedi para que se
cumpliera la Escritura que dice.... Son las pruebas escritursticas en forma de citas de
reflexin o citas de cumplimiento:
Mateo 1,22-23
Todo esto sucedi para que se cumpliese el orculo del Seor por medio del profeta: v.23 Ved
que la virgen concebir y dar a luz un hijo, y le pondrn por nombre Emmanuel, que
traducido significa: Dios con nosotros (cf. Mateo 2,5-6.14-15.17-18.22-23).
Mateo 4,14-16
...para que se cumpliera el orculo del profeta Isaas: v.15 Tierra de Zabuln, tierra de
Neftal, camino del mar, allende el Jordn, Galilea de los gentiles! v.16 El pueblo que habitaba
en tinieblas ha visto una gran luz; a los que habitaban en paraje de sombras de muerte una luz
les ha amanecido.
Mateo 8,17
...para que se cumpliera el orculo del profeta Isaas: l tom nuestras flaquezas y carg con
nuestras enfermedades.
Mateo 12,16-2
Y les mand enrgicamente que no le descubrieran; v.17 para que se cumpliera el orculo del
profeta Isaas: v.18 He aqu mi Siervo, a quien eleg, mi Amado, en quien mi alma se complace.
Pondr mi Espritu sobre l, y anunciar el juicio a las naciones [...].
Mateo 26,56
Pero todo esto ha sucedido para que se cumplan las Escrituras de los profetas (al final de
la escena del prendimiento).
Mateo 27,9
Entonces se cumpli el orculo del profeta Jeremas: Y tomaron las treinta monedas de
plata, cantidad en que fue apreciado aquel a quien pusieron precio algunos hijos de Israel, v10
y las dieron por el Campo del Alfarero, segn lo que me orden el Seor.

3 Cf. Rafael AGUIRRE MONASTERIO, El evangelio de Mateo y la Iglesia de Antioquia, en: AGUIRRE
MONASTERIO -RODRGUEZ CARMONA, Evangelios Sinpticos y Hechos de los Apstoles, Navarra (1994),
262-267.

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Otras veces no va a mencionar explcitamente los textos en cuestin, sino que, sabiendo que su
comunidad conoce la Sagrada Escritura y las costumbres judas, simplemente:
(a) Mencionar frases, hechos o giros del lenguaje que para sus oyentes sern muy
familiares, suscitndoles el recuerdo de algn texto del Antiguo Testamento.
(b) O corregir pasajes que recibe citados incorrecta o vagamente.
(c) O no necesitar explicar determinadas prcticas o presupone que las practican.

Ejemplo de (a): qu significan las 30 monedas que le dan a Judas al entregar a Jess?

Mateo 26,15 Marcos 14,10-11

14,10 Entonces, Judas Iscariote, uno de los Doce,


...y les dijo: Qu queris darme, y yo os se fue donde los sumos sacerdotes para
lo entregar? Ellos le asignaron treinta entregrselo. v.11 Al orlo ellos, se alegraron y
monedas de plata. prometieron darle dinero. Y l andaba buscando
cmo le entregara en momento oportuno.
Cf. Mateo 27,3-10
Cf Zacaras 11,4-17, esp. vv. 8-13

Ejemplo de (b) en la presentacin de Juan Bautista:

Mateo 3,1 Marcos 1,2

Por aquellos das aparece Juan el


Bautista, proclamando en el desierto de
Judea: v.2 Convertos porque ha
llegado el Reino de los Cielos. v.3 Este Conforme est escrito en Isaas el profeta:
es aqul de quien habla el profeta Isaas
Mira, envo mi mensajero delante de ti, el que
cuando dice: Voz del que clama en el
ha de preparar tu camino. v.3 Voz del que clama
desierto: Preparad el camino del Seor,
en el desierto: Preparad el camino del Seor,
enderezad sus sendas.
enderezad sus sendas
(Cita de Isaas 40,3) (Se trata de una cita combinada de Malaquas
3,1; xodo 23,20 e Isaas 40,3).

Ejemplo de (c):
Comparando determinados textos se puede inferir que en la comunidad de Mateo se guardaba el
sbado:

Mateo 24,20 Marcos 13,18 Lucas 21,22


Orad para que vuestra huida Orad para que no ...porque stos son das de venganza,
no suceda en invierno ni en suceda en invierno. y se cumplir todo cuanto est
da de sbado. escrito. v.23 Ay de las que estn
encinta o criando en aquellos das!

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Ejemplo de (c):
Comparando determinados textos se puede inferir que estaban en vigencia ciertas cuestiones en
relacin con el Templo.

Mateo 5,23 Si, pues, al presentar tu ofrenda en el altar te acuerdas entonces de que un
hermano tuyo tiene algo contra ti, v.24 deja tu ofrenda all, delante del altar, y
vete primero a reconciliarte con tu hermano; luego vuelves y presentas tu
ofrenda.
Mateo 17,24 Cuando entraron en Cafarnaum, se acercaron a Pedro los que cobraban el
didracma y le dijeron: No paga vuestro Maestro el didracma? v.25 Dice l:
S. Y cuando lleg a casa, se anticip Jess a decirle: Qu te parece, Simn?;
los reyes de la tierra, de quin cobran tasas o tributo, de sus hijos o de los
extraos? v.26 Al contestar l: De los extraos. Jess le dijo: Por tanto,
libres estn los hijos. v.27 Sin embargo, para que no les sirvamos de escndalo,
vete al mar, echa el anzuelo, y el primer pez que salga, cgelo, brele la boca y
encontrars un estter. Tmalo y dselo por m y por ti.

El Reino
Es el texto del Nuevo Testamento que ms insiste sobre el tema del Reino (51 veces frente a
14 en Marcos y 34 de Lucas). En lnea con el mensaje de Jess, Mateo anuncia que ha llegado
la soberana de Dios, el reinado del Seor sobre el mundo (tema importante del 2 Isaas y de
muchos Salmos del Antiguo Testamento).
Presenta a un Jess que claramente busca reestablecer entre los hombres la autoridad soberana
de Dios, tanto enseando (cf. el sermn de la montaa), como actuando con poder (cf.
seccin de los milagros). Se dirige a una comunidad que conoce el tema y le preocupa, y
puede tener serias dificultades para ver la presencia del Reino en el mundo.
Hay matices diversos en la expresin Reino. Mateo va a hablar tanto del Reino escatolgico
del Padre, tras el juicio final como del reino del Hijo del hombre.4 El Reino del Hijo ya
est actuando, ya comenz.5

Tambin hay una combinacin del anuncio escatolgico del Reino con la ruina de Jerusaln,
signo del final de la antigua alianza:
Mateo 24,29-30 Inmediatamente despus de la tribulacin de aquellos das, el sol se
oscurecer, la luna no dar su resplandor, las estrellas caern del cielo, y las
fuerzas de los cielos sern sacudidas. v30 Entonces aparecer en el cielo la seal
del Hijo del hombre; y entonces se golpearn el pecho todas las razas de la tierra
y vern al Hijo del hombre venir sobre las nubes del cielo con gran poder y
gloria (cf. Mateo 16,28).

Pero no se sabe el da ni la hora cf. la serie de exhortaciones a estar alerta (parbola de la


higuera, del mayordomo, de las diez vrgenes). El Reino se inici ya, con poder, sobre todo, a
partir de la resurreccin de Jess (cf. 27,51-53), pero hay que estar alerta, pues, en la
consumacin definitiva, podemos ser echados fuera.

4 Cf. la explicacin de la parbola de cizaa en Mateo 13,36-43, que introduce la distincin entre el
Reino del Hijo y el Reino del Padre; cf. Mateo 16,27-28 =/= Marcos 9,1 y Lucas 9,27; cf. Mateo
19,28 =/= Marcos 10,30 y Lucas 18,30.
5 Cf. Mateo 25,31s, especialmente la denominacin el rey en los vv.34.40; cf. el pedido de la madre
de los Zebedeos en Mateo 20,21.

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El Emmanuel
En 1,22-23, en la primera cita de cumplimiento de este evangelio, el evangelista escribe: Todo
esto sucedi para que se cumpliera lo que el Seor haba dicho por el profeta: He aqu que la
virgen concebir y dar a luz a un hijo al que pondr por nombre Emmanuel, que se traduce:
Dios con nosotros (cf. Isaas 7,14; cf. Isaas 8,8.10).6

All no se dice ms nada, pero la obra volver dos veces sobre este tema:
Primero, en un lugar importante del discurso de la comunidad: Pues donde hay dos o
tres reunidos en mi nombre, all estoy yo en medio de ellos (18,20).7 El poder de la
comunidad y la eficacia de su oracin estn fundados en la promesa de Jess de estar en
medio de ellos, que se seguir dando ms all de su vida terrestre.
Finalmente, la ltima palabra de la ltima instruccin que da el resucitado a los suyos,
palabra que, por otra parte, cierra el Evangelio, est redactada en estos trminos: He
aqu que yo estoy con vosotros todos los das hasta el final de los tiempos (28,20).8

El motivo del Emmanuel pues, no es un elemento aislado en este evangelio sino un elemento
programtico y estructurante.
Para Mateo, en Jess se realiza la presencia de Dios en medio de su pueblo. Consecuentemente,
el nuevo pueblo queda caracterizado por la aceptacin de Jess y por su relacin con l.
El que queda en medio de la Iglesia hasta el fin de los tiempos es el Resucitado. Cmo? Sobre
todo como autntico intrprete de la Voluntad de Dios:
Mateo 28, 18-20
Me ha sido dado todo poder en el cielo y en la tierra. v.19 Id, pues, y haced discpulos a todas
las gentes bautizndolas en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo, v.20 y
ensendoles a guardar todo lo que yo os he mandado..
Deben instruir a todas las gentes, deben ensear a cumplir todo lo que Jess les ense
previamente a ellos.
En este evangelio es fcil detectar el punto de referencia de la enseanza de Jess: el sermn
de la montaa, con la interpretacin de la Tor que hace Jess con su autoridad soberana.
La comunidad de Mateo recibe y transmite a todos los pueblos esa enseanza, y de este modo
actualiza y mantiene vigente la palabra de Jess, autntico intrprete de la Voluntad de Dios
contenida en la Tor. Sobre esta base se apoya la comprensin cristolgica del Emmanuel.

6 La afirmacin de Isaas 7,14; 8,8.10 transmite una idea central en la imagen del Dios de Israel. Dios
acompaa a su pueblo a travs del desierto, pero su presencia es ms ntima que la de un mero
acompaante. l tiene su morada en medio de su pueblo (la shekin = la gloria de Dios; expresa su
fuerza y su poder, pero tambin su presencia que salva). El pueblo del xodo es especialmente consciente
de esta presencia que los acompaa en su travesa por el desierto, en busca de la tierra prometida, idea que
sigui vigente a lo largo de toda la historia de la salvacin.
7 Hay que entender este dicho a la luz de Aboth 3,2: si dos estn juntos ocupados en las palabras de la
Tor, la shekin habita entre ellos? En este caso, se estara diciendo que Jess ocupa el lugar de la
shekin.
8 Lucas narra al final de su evangelio (Lucas 24,50-51) y al comienzo de Hechos (Hechos 1,9) la
ascensin de Jess al cielo. Con ello marca con claridad la diferencia entre el tiempo caracterizado por la
presencia de Jess con los suyos y el tiempo de la iglesia, en el que Jess ya no est presente y es el
Espritu el que acta. En el Evangelio segn San Mateo en cambio no hay distincin entre el tiempo de
Jess y el tiempo de la Iglesia porque el Jess exaltado que se identifica expresamente con el terrestre
mantiene siempre la misma presencia entre los suyos (Mateo 28,20 y 1,23).

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Distribucin del material


Desde un punto de vista literario, Mateo hace una sntesis a partir fundamentalmente de dos
proyectos anteriores: el evangelio de Marcos y la llamada fuente Q.

La obra se va a caracterizar por un claro afn doctrinal: el autor quiere instruir a la comunidad
acerca de los diversos aspectos del Reino de los Cielos, en particular, mediante largos
discursos de Jess.

Hay cinco grandes discursos que jalonan toda la obra. Al final de cada uno de ellos se
encuentra una frase estereotipada similar: y sucedi que cuando Jess termin estas
palabras
Mateo 5-7 (cf. 7,28) ........................... Anuncio del reino y sus exigencias
Mateo 10 (cf. 11,1) ............................ Discurso de misin
Mateo 13 (cf. 13,53) .......................... Discurso en parbolas
Mateo 18 (cf. 19,1) ............................ Disciplina eclesial
Mateo 24-25 (cf. 26,1) ....................... Discurso escatolgico

Cada discurso tiene su propia unidad literaria y su temtica; presentan distintos aspectos de
Reino de los Cielos.

Las secciones narrativas van alternando con estos discursos, de tal modo que pueden
distinguirse cinco bloques conformados todos por una serie de relatos y discursos, en los que
se puede detectar una cierta unidad temtica:9

Mateo 3-4 + 5-7 ................................. Proclamacin del Reino


Mateo 8-9 + 10 ................................... Poder del reino y extensin del Reino
Mateo 11-12 + 13 ............................... Misterio del Reino
Mateo 14-17 + 18 ............................... La comunidad que acepta el Reino de los cielos
Mateo 19-23 + 24-25 ......................... Preparados para la venida del Reino

A esto debemos agregar dos bloques narrativos, con los que se inicia y finaliza el Evangelio
segn San Mateo:
= Mateo 1-2 ........................................... Nacimiento e infancia de Jess.
= Mateo 26-28 ....................................... Pasin y resurreccin.

La obra total queda dividida de este modo en siete bloques, con el discurso parablico acerca
del misterio del Reino en el centro.10

9 Se ha discutido mucho sobre la estructura de este evangelio. Una propuesta similar a la ofrecida aqu es
la de B.W. BACON, The Five Books of Matthew against the Jews, Expositor 15 (1918) 56-66; se ha
sealado incluso que Jess sera presentado por Mateo como un segundo Moiss, y esta disposicin sera
una rplica del Pentateuco. Hay quienes prefieren atender ms al aspecto narrativo que al discursivo y
tratan de descubrir una estructura que ponga ms de manifiesto la progresin de la secuencia de la
narracin. Ninguno de los dos aspectos puede ser desestimado.
10 Ver lgica interna de la composicin de cada bloque en: L. H. RIVAS, El plan del Evangelio, en: Id,
Qu es un Evangelio?, Buenos Aires (Claretiana 2001), 35-53. Debemos sealar aqu que importantes
autores, sobre todo alemanes, estiman que la divisin de la obra en cinco libros precedidos por la

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El libro en s mismo resulta as una gran catequesis sobre el Reino que se inaugura en Jess.
Con la llegada del Reino, ya entramos en el tiempo definitivo.

historia de la infancia y seguidos de los relatos de las apariciones no es fcil de probar: (a) Sea porque
entienden que no es tan fcil encontrar una conexin objetiva entre los discursos y los relatos que los
preceden. (b) Sea porque presumen que, desde el punto de vista literario, los indicios no son tan claros
como parece a primera vista: por ejemplo, el discurso contra escribas y fariseos del cap. 23 carece de final
estereotipado, (tal vez porque viene inmediatamente a continuacin el as llamado discurso
escatolgico). En este caso, no habra clara transicin de discurso a elemento narrativo. (c) Sea porque
con esa disposicin quedan en la penumbra claras conexiones redaccionales que hay en el Evangelio
segn San Mateo, entre el sermn de la montaa y el ciclo narrativo de milagros que viene a continuacin
(hay una clara inclusin entre 4,23 y 9,35 que invita a analizar en conjunto la seccin 4,23-9,35, es decir,
a analizar el sermn de la montaa en conexin con las narraciones que le siguen).
Cf. Rafael AGUIRRE MONASTERIO, Evangelio segn San Mateo. II. Construccin del Evangelio, en:
AGUIRRE MONASTERIO - RODRGUEZ CARMONA, Evangelios Sinpticos y Hechos de los Apstoles,
Navarra (1994), 203-215 y 223-227. Para otra propuesta de estructura del Evangelio segn San Mateo ver
por ejemplo J. ZUMSTEIN, Mateo el Telogo, Navarra (Verbo Divino Cb 58 1990), 8. Ms all de la
opcin que se prefiera, es importante mantenerse flexibles y no imponer estructuras demasiado rgidas.

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