Você está na página 1de 49

De volta frica (1): as causas do medo

2
Por Manolo1 e Joo Bernardo

Em janeiro, logo aps o terremoto que destruiu boa parte do Haiti, o presidente
do Senegal, Abdoulaye Wade, fez uma oferta s vtimas do desastre que, a princpio,
parecia irrecusvel: atravs de seu porta-voz Mamadou Bemba Ndiaye, disse BBC que
est a oferecer repatriao voluntria a qualquer haitiano que pretenda regressar s suas
origens () Se forem apenas alguns indivduos, ento, provavelmente iremos oferecer-
lhes alojamento ou pequenas parcelas de terra. Se vierem em massa, estamos prontos
para dar-lhes uma regio. O porta-voz enfatizou que, no caso de oferecer-se uma
regio inteira, esta seria em terras frteis, e no no deserto1. O prprio presidente
enfatizou, em entrevista rdio France Info: A sucesso de calamidades que afetam o
Haiti me levam a propor uma soluo radical: criar na frica, em algum lugar,
certamente com africanos, com a Unio Africana, um espao, a determinar com os
haitianos, para criar ali as condies de retorno dos haitianos, pois no escolheram
seguir para esta ilha e no seria a primeira vez que ex-escravos ou seus descendentes
seriam devolvidos frica. o caso da Libria, onde tiveram que integrar-se
populao local para formar atualmente a nao liberiana2. Reforou a proposta,
comparando-a criao do estado de Israel em 1948, dizendo ainda que eles tm tanto
direito na frica quanto eu tenho3. A ideia de retorno frica, no obstante parecer
bastante humanitria, sofreu severas crticas da populao senegalesa (quase metade
desempregada e sujeita a apages [cortes generalizados de eletricidade] e inflao4);

1
Doutor pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense (1991).
Professor Associado IV do Instituto de Histria da Universidade Federal do Rio de Janeiro, vincula-se
rea de Histria da Amrica e atua principalmente com a temtica da escravido nas Amricas, frica e
Brasil.
2
Autodidata, um dos cientistas sociais portugueses mais conhecidos no Brasil e tem sido convidado a
lecionar em cursos de ps-graduao de vrias universidades brasileiras. responsvel por uma
vastssima obra, editada em diversos pases, da qual se destacam Marx crtico de Marx (3 vols. Porto,
Afrontamente, 1977), Capital, sindicatos, gestores (So Paulo, Vrtice, 1987) e Economia dos conflitos
sociais (So Paulo, Cortez, 1991).
1
Senegal offers land to haitians. BBC World News, 17 jan. 2010. Disponvel
em http://news.bbc.co.uk/2/hi/8463921.stm
2
Senegal oferece terra para retorno de haitianos frica. Terra, 17 jan. 2010. Disponvel em
http://noticias.terra.com.br/mundo/noticias/0,,OI4210209-EI14687,00-
Senegal+oferece+terra+para+retorno+de+haitianos+a+Africa.html.
3
Senegal prope criao de Estado africano para haitianos. Folha Online. 18 jan. 2010. Disponvel
em http://www1.folha.uol.com.br/folha/mundo/ult94u681016.shtml
4
Aps terremoto, Senegal oferece terras para haitianos. Folha Online. 16 jan. 2010. Disponvel
em http://www1.folha.uol.com.br/folha/mundo/ult94u680472.shtml
Wade, ento, recuou, dizendo tratar-se de uma proposta, no uma deciso, que seria
apresentada Unio Africana para discusso e deliberao5.
No a primeira vez que se prope tal movimento de retorno frica, mas a
proposta tem objetivos diferentes a depender de quem a proponha, e quando. Nesta
srie, tentaremos traar em linhas gerais as idas e vindas do retorno frica, pois se no
estudo daquilo que historiadores negros hoje chamam maafa6 o trnsito de pessoas entre
as duas margens do Oceano Atlntico elemento fundamental, o estudo do retorno
frica daqueles que foram escravizados, e de seus descendentes, embora muito bem
esmiuado nos ltimos anos, tem visibilidade bastante menor. Via de regra, estes que
retornaram transformaram-se, graas aos saberes adquiridos nas Amricas, em
excelentes profissionais em suas reas; estes mesmos saberes que os tornaram artesos
admirveis fizeram deles um grupo separado dos africanos nativos, quando no numa
verdadeira classe dominante. Mas trata-se de tendncia antiga, com razes nas lutas anti-
escravistas iniciadas com a prpria escravizao.
Ciclos da rebelio negra

A ideia de devolver os africanos a seus lugares de origem surge a partir


da onda negra de lutas contra a escravizao, e do medo branco que gerou nos
colonizadores europeus7. Um fator preponderava neste medo: na maioria dos pases
latinos, para onde foi sequestrada a maior parte dos africanos escravizados, a populao
africana e seus descendentes excediam em muito os colonizadores europeus e seus
descendentes. No Brasil, pas onde habita at hoje a maior populao de negros fora da
frica8, estes mesmos negros chegaram a representar, em dados momentos, cerca de
dois teros da populao. Na ilha de So Domingos, onde se localizam hoje o Haiti e a
Repblica Dominicana, havia segundo anunciava com temor em 1542 o arcebispo
lvaro de Castro de 25 a 30 mil negros, contra 1.200 colonos europeus9. Em Lima,
capital do Vice-Reino do Peru, em 1640 havia 15 mil negros metade da populao10.

5
Senegal: president Wade rethinks aid to Haiti. Radio Netherlands Worldwide. 19 jan. 2010.
Disponvel em http://www.rnw.nl/africa/article/senegal-president-wade-rethinks-aid-haiti
6
Palavra em idioma swahili geralmente usada para referir-se tragdia da escravizao de africanos, aos
horrores do trfico de escravos e extorso dos recursos naturais do continente por europeus; significa
desastre, ocorrncia terrvel ou grande tragdia.
7
Dualidade derivada do ttulo do livro de Celia Maria Marinho de Azevedo (Onda negra, medo
branco: o negro no imaginrio das elites no sculo XIX. 2 ed. So Paulo: Annablume, 2004).
8
Central Intelligence Agency (CIA). The World Factbook. Disponvel
em https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/.
9
Elisa Larkin Nascimento. Lutas africanas no mundo e nas Amricas. Em: Elisa Larkin Nascimento
(org.) A matriz africana no mundo. So Paulo: Selo Negro, 2008, p. 145.
10
Idem, p. 147.
Contra o terror da escravido, os africanos impuseram aos colonizadores
europeus o terror da revolta. J em 1522, no dia seguinte ao Natal, africanos da fazenda
de acar do governador de So Domingos, almirante Diego Coln, levantaram-se
contra ele, iniciando a primeira revolta de africanos escravizados no continente
americano11. Na regio que hoje a Venezuela, os trabalhadores que se haviam livrado
da escravido organizavam-se em cumbes, que em 1555 uniram-se sob o reinado de
Miguel, o Africano; sua fora era tanta que os colonizadores espanhis, ao invs de
combat-los diretamente e sem trguas, optaram por firmar com eles um tratado de paz
que seria rompido pouco tempo depois12. Tal ttica seria empregue contra
outras comunidades africanas de resistncia semelhantes que vieram depois, como
os cimarrones mexicanos (que, a partir de 1570, iniciaram uma onda de rebelies
escravas) e os palenques cubanos (contemporneos dos cimarrones)13. Por volta de
1596, diversos quilombos da regio dos Palmares uniram-se para resistir aos
portugueses, numa luta que durou at 1696 com a destruio do quilombo; os
sobreviventes destes quilombos seguiram com escaramuas pontuais e isoladas at
serem totalmente dizimados no final do sculo XVIII14. Estas comunidades africanas,
muito embora povoem justificadamente o iderio de lutas pela liberdade, no tinham
como objetivo a destruio do sistema escravista; muito pelo contrrio, viviam em suas
margens, seja atravs de saques e incurses, seja atravs de relaes comerciais
intensas15. Sua participao em movimentos abolicionistas ocorreria apenas no ltimo
sculo de vigncia do sistema escravista16.
J os sculos XVIII e XIX foram palco de uma longa onda de revoltas contra a
escravido (sculos XVIII e XIX). As revolta anti-escravistas de Nova Iorque (1712),
dos maroons cubanos (1731), da ilha de So Joo (Ilhas Virgens, ento sob domnio
holands, 1733), do rio Stono (Carolina do Sul, 1739), de Bussa (Barbados, 1816), de
Nat Turner (Southampton, Virgnia, EUA, 1831), da Jamaica (1831-1832); as revoltas
abortadas de Nova Iorque (EUA, 1741), Gabriel Prosser (Richmond, Virgnia, EUA,
1800), Chatham Manor (Stattford, Virgnia, EUA, 1805), George Boxley (Virgnia,
EUA, 1815); as guerras de Tacky (Jamaica, 1760), Berbice (Guiana, 1763) e Demerara

11
Idem, p. 145.
12
Idem, p. 146.
13
Idem, pp. 144-146.
14
Joo Jos Reis e Flvio dos Santos Gomes (org.). Liberdade por um fio: histria dos quilombos no
Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1996.
15
Joo Jos Reis. Ameaa negra. Revista de Histria da Biblioteca Nacional, ano 3, n 27, pp. 18-23.
16
Idem, p. 22-23.
(Guiana, 1823); os envenenamentos ordenados por Franois Mackandal (So
Domingos, 1758); estas, e incontveis outras revoltas menores, pretendiam pr fim
ordem dos colonizadores europeus, seja atravs da fuga para o mato (para criao de
comunidades livres desta ordem), seja atravs da luta aberta contra eles. No ltimo caso,
o objetivo destas lutas variava desde a simples inteno de matar todos os brancos at a
criao de um complexo sistema de poder. A anlise da Revoluo Haitiana (1791-
1803) e da Revolta dos Mals (1835) mostrar o nvel a que chegou o temor dos brancos
de perder o poder para os negros.
Em So Domingos (atual Haiti), muito embora os 20 mil latifundirios locais j
desejassem se separar da Frana, foi o impacto da Declarao dos Direitos do Homem
sobre os 30 mil affranchis (negros libertos) como Julien Raimond e Vincent Og o fator
mais importante a desencadear a luta; os dois foram Frana para reivindicar junto
Assembleia Nacional francesa a igualdade de direitos entre brancos e affranchis. No se
tratava, neste momento, de abolir a escravido ou de estabelecer qualquer forma de
solidariedade entre os affranchis e os 500 mil negros escravizados, pois Raimond e Og,
como muitos outros libertos, escravizavam outros negros, e tinham na igualdade entre
libertos e brancos apenas um meio de obter acesso a cargos e benesses pblicas, e a
votar17. Og retornou a So Domingos em 1790 aps a aprovao de uma medida da
Assembleia Geral de 8 de maro daquele ano, onde se lia: todos os proprietrios ()
devem ser cidados ativos. Og, armado e acompanhado por dezenas de companheiros,
reivindicou do governo de So Domingos a aplicao desta medida como se valesse
tambm para os affranchis; com a recusa do governo colonial, os rebeldes passaram ao
ataque a Porto-Prncipe, mas foram derrotados e Og foi morto na roda em fevereiro de
179118.
A violncia da reao revoltou affranchis e escravizados; j em agosto de 1791
tinha incio o levante negro que mobilizou 100 mil escravizados, causou destruio em
massa (4 mil brancos mortos, 180 plantaes de cana destrudas ou queimadas) e

17
Bob Corbett. The haitian revolution of 1791-1803. Disponvel
em http://www.footnote.com/page/1441_the_haitian_revolution_of_17911803/. No foram poucos os
levantes escravos nos quais os descendentes de africanos nascidos no pas para onde seus pais foram
levados fora (criollos, mulatos, affranchis etc.) colocaram-se ao lado dos senhores e sofreram a fria
dos africanos natos. Um exemplo clssico o da Revolta de Berbice, cuja derrota pode ser atribuda
dentre outros fatores s diferenas entre crioulos e africanos, que levou ao isolamento destes ltimos
entre os negros; os crioulos preferiam a convivncia com os brancos (permeadas por sabotagens,
envenenamentos etc.) rebelio. Cf. Odeen Ishmael. The Guyana story (from earliest times to
independence). GNI Publications, 2005. Disponvel
em http://www.guyana.org/features/guyanastory/guyana_story.html
18
Corbett, ob. cit.
resultou no domnio pelos negros de um tero do territrio da ilha. Como reao, a
Assembleia francesa garantiu em maro de 1792 a igualdade entre brancos
e affranchis e enviou 6 mil soldados para tentar conter a revolta; em agosto de 1793,
Lger-Felicit Sonthonax, comandante das tropas francesas, abolicionista e jacobino,
enviado para garantir a efetivao do decreto de maro do ano anterior, aboliu a
escravido nos territrios j sob seu controle; a Conveno francesa estendeu a abolio
a todas as colnias francesas em fevereiro de 1794. Era preciso seduzir os escravos, pois
a guerra iniciada em 1793 contra a Inglaterra levara os realistas a acordar a instaurao
do domnio ingls na colnia em troca de seu apoio invaso britnica, e a Espanha,
controladora da outra metade da ilha de So Domingos, aproveitara o momento para
atacar a colnia francesa.
A princpio os espanhis contaram com o apoio das milcias de escravizados em
rebelio, mas aps a confirmao da abolio Toussaint LOuverture, um dos chefes
militares dos negros que at ento lutara lado a lado com os espanhis, passou-se para o
lado dos franceses republicanos. Vencendo antigos aliados que seguiram ao lado dos
espanhis como Jean Franois Papillon e Georges Biassou LOuverture, liberto
autodidata e exmio estrategista, organizou a libertao do norte de So Domingos
atravs do uso de tropas rigidamente disciplinadas (ao contrrio das demais tropas,
praticamente milcias). Tendo expulsado os ingleses da ilha em 1798, foi nomeado por
Sonthonax comandante-em-chefe das tropas da ilha; isto, e a instigao do conde de
Hdouville (novo governador da colnia), levaram-no em 1799 a lutar com Andr
Rigaud chefe militar affranchi responsvel pelo comando das tropas que libertaram o
sul da ilha pelo domnio das tropas. Com a vitria sobre os espanhis em 1801, as
tropas de LOuverture dominaram a ilha de So Domingos inteira (tanto a parte francesa
quanto a espanhola).
Toussaint LOuverture, agora senhor de facto de So Domingos e inspirado
tambm pela Declarao dos Direitos do Homem, ordenou a preparao de uma
constituio na qual assumia o cargo de presidente vitalcio do Haiti. Foi capturado
pelos franceses numa segunda guerra com os negros rebeldes, levado Frana e morto;
seus sucessores, como Jean Jacques Dessalines e Alexandre Ption, conseguiram vencer
a guerra, mas o processo de lutas, alm de garantir a libertao dos negros escravizados
e a independncia do Haiti, resultou na consolidao de uma elite affranchie no poder:
dentre os que restaram na ilha (latifundirios e realistas fugiram para Cuba, Flrida e
outras colnias espanholas) eram os nicos habituados com a cultura ocidental e o trato
com a economia e a administrao (muitos eram j grandes comerciantes), e seu papel
como lideranas carismticas no processo revolucionrio consolidou seu poder junto ao
imaginrio popular19. Posteriormente, as lideranas haitianas ofereceram apoio decisivo
s tropas de Simo Bolvar em troca da promessa de libertao dos escravos na Amrica
espanhola. Muitos haitianos emigrados se envolveriam em levantes de escravos em
outros pases, como o da Costa Alem (Luisiana, EUA, 1811) e o de Denmark Vesey
(Charleston, Carolina do Sul, EUA, 1822). As notcias do levante e de outras revoltas
espraiaram-se pela boca dos marinheiros, proletrios do mar cujo durssimo regime
de trabalho quase os co-irmanava aos escravizados em rebelio20.
No Brasil de incios do sculo XIX, Salvador, por exemplo, estava praticamente
cercada por engenhos de acar cujas senzalas estavam apinhadas de africanos
escravizados e por quilombos21. Alm da rebeldia dos africanos, as inumerveis aes
cotidianas de resistncia dos crioulos fugas, furtos, sabotagem, fingimento de
doenas, envenenamentos, etc. se no pretendiam destruir a dominao da elite
branca, visavam fazer de sua vida um verdadeiro inferno22. Tanto os libertos quanto os
brancos daqui conheciam, ao menos atravs de rumores e boatos, os acontecimentos do
Haiti, e provvel que muitos escravos tambm os conhecessem23. Some-se a isso o
fato de os escravos de ganho24 e os libertos formarem uma rede social vasta o suficiente

19
C. L. R. James. Os jacobinos negros: Toussaint LOuverture e a revoluo de So Domingos. Trad.
Afonso Teixeira Filho. So Paulo: Boitempo. 2000; John Reily Beard. Toussaint LOuverture: a
biography and autobiography. Boston: James Redpath, 1863 (disponvel
em http://docsouth.unc.edu/neh/beard63/beard63.html; Marcus Rainsford. An historical account of the
black empire of Hayti. Londres: Albion, 1805 (disponvel em http://books.google.com.hk/).
20
Peter Linebaugh e Marcus Rediker. A hidra de muitas cabeas: marinheiros, escravos, plebeus e a
histria oculta do Atlntico revolucionrio. So Paulo: Companhia das Letras, 2008.
21
Joo Jos Reis. Recncavo rebelde: revoltas escravas nos engenhos baianos. Afro-sia. Salvador:
UFBA/CEAO, n. 15, p. 101, 1992.
22
Joo Jos Reis e Eduardo Silva. Negociao e conflito: a resistncia negra no Brasil escravista. So
Paulo: Cia das Letras, 1989.
23
Luiz Mott. A revoluo dos negros do Haiti e do Brasil, Histria: Questes e Debates, vol. 3, n 4,
jun. 1982, pp. 55-63; Carlos Eugnio Lbano Soares e Flvio dos Santos Gomes. Sedies, haitianismo e
conexes no Brasil: outras margens do Atlntico negro. Novos Estudos CEBRAP, n. 63, julho de 2002,
pp. 131-144.
24
O escravo de ganho era um escravo que trabalhava fora da casa do seu proprietrio, como jornaleiro.
Vendia nos mercados ou ruas da cidade gua, frangos, comidas e doces, louas, perfumes, tecidos e
bagatelas, ou, eventualmente, agenciava prostitutas. Esses escravos, com algumas excees, andavam
pelas ruas sem o controle direto dos seus senhores. Eram acompanhados pelos seus senhores os
vendedores de pratarias, de sedas e de po. Outra profisso ambulante para um negro escravo de ganho
era a de barbeiro. Eram tambm carregadores de cadeirinhas, de barracas, de sacas de caf etc. Enquanto
esperavam que algum alugasse seus servios, tranavam chapus e esteiras, vassouras de piaava,
enfiavam rosrios de coquinhos, faziam correntes de arame para prender papagaios, pulseiras de couro
etc., e assim conseguiam algum dinheiro que juntavam para comprar sua alforria. O escravo de ganho
entregava ao seu proprietrio uma quantia fixa, freqentemente uma vez por semana, e em geral tinha de
prover seu prprio sustento. Era possvel tambm o arranjo pelo qual o pagamento era entregue
integralmente ao senhor, que ento ficava obrigado a sustentar o escravo. Segundo Manuela Carneiro da
para alcanar no apenas a cidade de Salvador, mas tambm outras cidades do interior
da Bahia (mesmo at Sergipe, provncia vizinha), e temos uma situao prtica de cerco
sobre a elite branca. So estes escravos de ganho, estes libertos e, parcialmente, os
escravos dos engenhos do Recncavo que faro do ciclo de rebelies escravas iniciado
em 1807 os primeiros passos na construo da Revolta dos Mals (janeiro de 1835).
Nesta ltima, temida e comentada em todo o pas mesmo dcadas aps seu
esmagamento, os mal-armados negros especialmente libertos muulmanos tiveram o
poder nas mos por algumas horas em Salvador e foram derrotados por foras
infinitamente superiores25. Seu projeto poltico (pelo que se pode apreender dos autos da
represso revolta): extino dos homens de cor branca, e parda, a destruio da
Constituio e do Governo, a perda de nossas [dos brancos] propriedades e incndio das
Estaes pblicas, a profanao de nossas imagens [catlicas], o incndio de nossos
Templos, e de todos os monumentos de nosso esplendor, e glria26. Entre os rebeldes,
e tambm entre os escravos de ganho e libertos, uma elite muulmana escravizada
como Manoel Calafate, Pacfico Licutan, Ahuna, Lus Sanim, Elesbo do Carmo,
Gaspar, Lobo Machado, Mala Mubakar e outros lia e escrevia em rabe quando
muitos de seus senhores eram totalmente analfabetos27. No difcil imaginar que seria
esta elite muulmana a tentar consolidar-se no poder e transigir com o restante da
populao negra no caso de uma eventual vitria da rebelio, pois mesmo sendo
minoritrios j haviam estabelecido alianas bastante slidas com os iorub, slidas ao
ponto de os costumes religiosos comearem a misturar-se28.

Cunha, parece que os negros de ganho foram aqueles que tiveram maiores oportunidades de comprar sua
liberdade. Alm da possibilidade de fazer trabalhos extras, de esconder os seus ganhos reais, podiam
construir relaes de solidariedade com os membros do seu canto. (Clvis Moura. Dicionrio da
escravido negra no Brasil. So Paulo: EdUSP, 2004, p. 150.)
25
Joo Jos Reis. Rebelio escrava no Brasil: a histria do Levante dos Mals (1835). So Paulo:
Brasiliense, 1986.
26
Idem, p. 248.
27
Idem, pp. 110-135.
28
Sobre a aliana entre os sacerdotes de If e os alufs muulmanos, urdida desde a frica, diz Joo Jos
Reis: Os filhos de orix reservam um lugar especial para os filhos de Al em sua mitologia.
Consideravam-nos pessoas pertencentes ao lado dos orixs brancos (funfus), especialmente o
grande Orisal (Oxal na Bahia). A cor branca do abad e o uso pelos muulmanos da gua em
cerimnias pblicas e rituais dirios () representam signos de parentesco simblico com Oxal. ()
Atravs destas conexes simblicas os sacerdotes de If, o orix divinador, passaram a identificar os
muulmanos na frica como filhos de Oxal. Encaminhavam aos alufs pessoas que os procuravam mas
cujos problemas lhes pareciam mais adequados sabedoria islmica. Tornou-se comum que os babalas,
como so chamados esses sacerdotes iorubs, orientassem pessoas a se iniciarem no isl porque assim
aconselhavam os jogos divinatrios de If. () A incorporao de elementos do isl pela religio iorub
representa mais um exemplo da reconhecida plasticidade e tolerncia desta. Mas a reserva de um lugar
fraterno para os muulmanos no universo dos orixs no significou apenas uma generosidade
desinteressada. A questo de poder esteve em jogo. () o babala na verdade incorporou poder ao
O medo na origem do retorno
O resultado imediato deste novo ciclo de rebelies negras frente aos
colonizadores europeus e seus descendentes s poderia ser um: medo, terror, pnico,
dio e histeria, tudo junto num s pacote.
No Brasil, a Revolta dos Mals leva criao da Lei n 9, de 13 de maio de 1835
(que regulamentava a deportao de africanos libertos), e da Lei n 14, de 2 de junho do
mesmo ano (que regulamentava duramente o trabalho dos libertos). E no s isso:
espancamentos e assassinatos de negros tornaram-se rotina, ao ponto de o prprio chefe
de polcia, Francisco Gonalves Martins, expressar preocupao29. Uma resoluo da
Assembleia Provincial da Bahia dava o tom: O esprito de rebelio e despeito que os
libertos africanos acabam de manifestar neste pas, requer imperiosamente que tratemos
dos meios de restitu-los sua ptria[30]. Com o declnio do trfico negreiro e o
impulso dado economia do Rio de Janeiro e de So Paulo pelo desenvolvimento da
monocultura do caf, grandes levas de libertos e cativos migraram da Bahia para l
resultado: o medo mudou de lugar com os negros, mas permaneceu como tnica do trato
com eles at a abolio da escravatura em 188830.
Na Amrica do Norte, ainda sob o impacto das contradies do processo
independentista, 3 mil legalistas negros foram transferidos para a Nova Esccia; eram
antigos soldados que lutaram ao lado dos britnicos em troca de sua libertao. Outros 4
mil destes legalistas negros foram transferidos para Londres, unindo-se aos pobres
negros para formar uma populao de indigentes; 2.500 negros cativos foram forados
a acompanhar seus senhores britnicos em fuga. Filantropos britnicos pensaram
ento numa soluo inovadora: criar para eles uma colnia negra na frica. Inaugurava-
se o movimento back to Africa, que floresceria entre o final do sculo XVIII e meados
do sculo XIX e teria efeitos duradouros no imaginrio dos movimentos negros
internacionais.

incorporar o isl a seu sistema divinatrio, pois lanou uma proposta de aliana com uma religio bem
sucedida, que se tornava cada vez mais popular entre os iorubs. O divinador passou a ter voz de
autoridade em dois sistemas religiosos diversos. Tornou-se um auxiliar de grande valia na divulgao do
isl, um aliado mesmo, ao mesmo tempo que fortalecia a religio do orixs. Eis uma brilhante lio de
poltica! () A travessia do Atlntico, supomos, no apagou de todo essa antiga aliana. (Idem, pp. 152-
154.)
29
Idem, p. 235.
30
Joo Jos Reis, apud Mnica Lima e Souza. Entre margens: o retorno frica de libertos no Brasil
1830-1870. Tese de doutorado apresentada no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade
Federal Fluminense. Rio de Janeiro, 2008, p. 106.
De volta frica (2): do medo s novas elites

A onda de levantes de negros escravizados do final do sculo XVIII e incio do


sculo XIX resultou num clima generalizado de histeria antinegro nas colnias, do qual
nem as metrpoles escapariam. luta dos negros pela sua liberdade, seus
escravizadores respondiam com ondas de represso que envolviam o controle rigoroso
sobre a circulao e o exerccio profissional dos libertos, os espancamentos, os
assassinatos. Mas a principal inovao neste perodo foi o envio de negros
indesejveis de volta frica, para que no perturbassem a ordem
escravista. Aquilo que servira inicialmente para o alvio da conscincia de filantropos
e para a estabilizao do sistema escravista, j bastante sacudido por lutas de todos os
tipos inaugurou conflitos sociais de outro tipo.
As guerras de independncia na Amrica e as guerras napolenicas na Europa
impunham outro cenrio para a continuidade da explorao predatria dos recursos
naturais e humanos necessria para a continuidade do capitalismo. A frica, at ento
bordeada por navegadores e entrepostos, aparecia como um dos cenrios mais
provveis, junto com a sia. O fim do trfico negreiro, impulsionado principalmente
pela Inglaterra a partir de 1807, teve outras razes alm do humanitarismo: abrir uma
porta de entrada para as riquezas da frica atravs do combate aos chefes africanos
mais poderosos e suas famlias, com quem antes negociavam31. No territrio da atual
Nigria, os britnicos intervieram ativamente nas disputas locais revolta de Egba e
Daom (c. 1818), a jihad Fulani (1835), etc. No norte da frica, os franceses impunham
seu domnio sobre o territrio hoje conhecido como a Arglia (1830). O colonialismo
europeu mudou de rosto: ao invs de seguir baseando-se no estabelecimento de
entrepostos para negociao com autoridades autctones como fizera no longo perodo
mercantilista, a presena cada vez maior de europeus na diplomacia entre povos
africanos e nos territrios que antes respeitavam tornou-se a regra. Era o passo inicial do
processo que resultaria, no final do sculo XIX, nas disputas pelo controle do territrio
africano por potncias europeias, que tentariam chegar a acordos na Conferncia de
Berlim (1884-1885).

31
Mnica Lima e Souza. Entre margens: o retorno frica de libertos no Brasil 1830-1870. Tese de
doutorado apresentada no Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense.
Rio de Janeiro, 2008, p. 26.
Serra Leoa: cabea-de-ponte do domnio britnico na frica

A escravido fora judicialmente decretada ilegal em 1772 na Inglaterra, embora


seguisse vigente nas colnias; da levas de negros das colnias fugirem de seu cativeiro
na tentativa de alcanar Londres e livrar-se da escravido. O rei Jorge III da Inglaterra,
por isso, era tido por eles como uma espcie de redentor. Na luta para manter as treze
colnias da Amrica do Norte rebeldes, John Murray, 4 Duque de Dunmore e
governador britnico da Virgnia, aproveitou-se deste estado de esprito para lanar em
novembro de 1775 uma proclamao na qual garantia liberdade para todos os negros
que fugissem de seus senhores patriotas e viessem lutar com ele contra os colonos
rebeldes que j viviam em estado de alerta contra os levantes como os de Nova Iorque
(1712 e 1741), de Cuba (1731) e do rio Stono (1739), e talvez temessem mais as
rebelies negras que o jugo ingls. Ao final da Revoluo Americana, dezenas de
milhares de negros haviam buscado integrar-se ao Regimento Etope criado pelo Duque
de Dunmore (embora poucos houvessem conseguido faz-lo realmente)32, cumprindo a
dupla funo de encorpar as tropas legalistas e sabotar a economia dos rebeldes ao
reduzir seu estoque de fora de trabalho disponvel[3].
Terminada a guerra, ficou a dvida entre os britnicos: que fazer com estes
negros a quem se havia prometido a liberdade? Eles migravam aos milhares para
Londres, e a promessa de liberdade estabelecida pela Proclamao do Duque de
Dunmore seguia vigendo. Os pobres negros marinheiros, ex-escravos, fugitivos,
etc., que dominavam a paisagem do East End, de Marleybone e dos Seven Dials, em
Londres tornavam-se um problema social srio. Outros 3 mil legalistas negros, a
maior parte ex-combatentes do Regimento Etope, haviam-se estabelecido na colnia da
Nova Esccia (atual provncia do Canad). Em 1786, a partir da iniciativa de um
padeiro, formou-se o Comitee for the Relief of the Black Poor, que, alm das aes
caritativas tpicas das sociedades organizadas sob o regime das poor laws britnicas,
bolou o plano perfeito para resolver os dois problemas: mandar os pobres negros de
volta para a frica. Com um mnimo de arrecadao de fundos, trs navios foram
alugados em 1787 para levar os primeiros 280 negros de volta frica33.

32
Entre 800 e 2.000 negros teriam conseguido alcanar os britnicos, embora 100.000 houvessem
tentado. Ray Raphael. A peoples history of the American Revolution: how common people shaped the
fight for independence. Nova Iorque: Harper Collins, 2005, p. 324; Michael Lee Lanning. African
americans in the Revolutionary War. Nova Iorque: Citadel, 2005, p. 59.
33
Como visto, poucos negros conseguiram alcanar os britnicos, mas as fugas constantes funcionaram
como sabotagem estimulada pelos britnicos. E os resultados no foram de pouca monta. Thomas
A colnia criada para que os britnicos resolvessem o problema da migrao
negra receberia o nome de Provncia da Liberdade, e sua cidade principal Granville (em
homenagem ao abolicionista ingls Granville Sharp, responsvel pelos planos de
viagem at a frica). Estaria tudo bem, se no fosse um outro imprevisto, na verdade
bastante previsvel: j havia gente por l. Os tamnes no cederiam suas terras
facilmente. Um acordo foi feito com o rei dos tamnes, mas logo aps sua morte tudo
mudou: o novo chefe ameaou destruir a Granville como vingana pela destruio de
sua aldeia. No demorou muito e Granville foi atacada pelos tamnes, que levaram
alguns dos pobres negros como escravos. (Que destino para fugitivos do cativeiro
britnico!) Os 64 colonos negros restantes seguraram-se como puderam at chegada
de reforos em 1791 com Alexander Falconbridge, j em nome da Sierra Leone
Company, que resultou na fundao de Freetown (hoje capital de Serra Leoa)34. Nesta
segunda leva de migrantes negros que chegou com Alexander Falconbridge, os diretores
da Sierra Leone Company consideraram ser melhor trazer negros da Nova Esccia, o
que terminou em pouco tempo se tornando a rota migratria imposta a estes negros.

Jefferson, um dos pais fundadores dos EUA, denodado defensor da liberdade, declarara (indignado!)
sobre a escravido: com que execrao se deve cumular o estadista que, permitindo que metade dos
cidados tripudie sobre os direitos de outrem, transforma aqueles em dspotas e este em inimigo, destri a
moral de um e o amor patriae do outro! Pois se um escravo pode ter um pas neste mundo, este deve ser
qualquer outro em preferncia quele em que nasceu para viver e trabalhar para outrem (Escritos
polticos. So Paulo: IBRASA, 1964, p. 58) Mas ele mesmo escravizava negros; afundado em dvidas e
tendo perdido muitos negros que tinha como seu patrimnio, instigou seus concidados virginianos a no
pagar dbito algum aos britnicos enquanto estes no lhes devolvessem os cerca de 30 mil escravos que
estes ltimos lhes haviam roubado, em violao do Tratado de Paris. (Cassandra Phybus. Jeffersons
faulty math: the question of slave defection in the American Revolution. The Willam and Mary
quarterly. Vol. 62, n 2, abr. 2005. Disponvel
em http://www.historycooperative.org/journals/wm/62.2/pybus.html) Suas reais opinies sobre os negros
podem ser vistas nas Notas sobre o Estado da Virgnia: Muito provavelmente se perguntar, Por que
no manter e incorporar os negros ao Estado, e assim economizar as despesas com o preenchimento, pela
importao de colonos brancos, das vagas que deixaro? Preconceitos muito arraigados mantidos pelos
brancos; dez mil reclamaes, por parte dos negros, das injrias que sofreram; novas provocaes; as
distines reais feitas pela natureza; e muitas outras circunstncias nos dividiro em partidos e produziro
convulses que provavelmente nunca terminaro em outra coisa alm do extermnio de uma raa ou da
outra. A estas objees, que so polticas, podem ser adicionadas outras, que so fsicas e morais. () E
esta diferena [a cor da pele] no importante? No ela o fundamento de uma maior ou menor parcela
de beleza nas duas raas? No so as finas misturas de vermelho e branco, expresses de cada emoo
pelo maior ou menor rubor em uma, preferveis quela eterna monotonia que reina nos semblantes, aquele
imvel vu negro que cobre todas as emoes da outra raa? Adicione a isto o cabelo leve, uma mais
elegante simetria de formas, seu prprio julgamento em favor dos brancos declarado em sua preferncia
por eles, to uniforme quanto a preferncia dos orangotangos pelas mulheres negras sobre as de sua
prpria espcie. A circunstncia da beleza superior tida como digna de ateno na reproduo de nossos
cavalos, ces e outros animais domsticos; por que no na do homem? (Thomas Jefferson. Notes on the
State of Virginia. Richmond: J. W. Randolph, 1853, pp. 149-150)
34
Stephen Braidwood. Black poor and white philanthropists: Londons blacks and the foundation of
the Sierra Leone settlement 1786 1791. Liverpool: Liverpool University Press, 1994; Mary Louise
Clifford. From slaveru to Freetown: Black Loyalists after the American Revolution. Jefferson:
McFarland & Co., 1999.
Disputas sobre o governo da colnia opuseram os colonos negros e a Sierra
Leone Company, e a coroa britnica optou por tomar a colnia para si35 e logo a
colnia de Freetown seria transformada em destino de negros rebeldes, como
os maroons jamaicanos para l enviados em 180036. Estes colonos se transformaram em
ativos comerciantes, e foram alguns dentre os responsveis por fazer da Serra Leoa um
entreposto comercial para os britnicos no processo de transio entre a colonizao
mercantilista e a colonizao direta da frica durante o sculo XIX. Como sinal de sua
importncia e hegemonia sobre os outros povos locais, ainda hoje, embora
os krios representem apenas 5,4% da populao de Serra Leoa, sua lngua materna,
o krio (mistura de ingls e diversos idiomas africanos), falada por 97% da populao
do pas.
Libria: de escravos a escravizadores
Nos EUA, a ideia de expulsar os negros, fixando-os em frica, era j antiga e
fora proposta por alguns ilustres fundadores da independncia (Jefferson por
exemplo)37. Desde ento no faltaram reformadores religiosos e figuras polticas a
defender a colonizao da costa ocidental africana por negros livres procedentes dos
Estados Unidos, e em 1819 o governo federal encarou, embora com pouco afinco, a
possibilidade de adotar medidas neste sentido, encetando-se o processo de que resultaria
a fundao da Libria38. A experincia britnica em Serra Leoa estimulou a proliferao
desta ideia, que se transformaria.
Com uma argcia que nunca deixa de surpreender, Alexis de Tocqueville
identificou na primeira metade da dcada de 1830 muitos dos xitos e dos problemas da
sociedade norte-americana, contando entre as dificuldades a presena dos negros. Nos
estados do norte a situao contraditria da populao negra que por um lado era
livre, mas por outro lado no exercia na prtica os direitos de que dispunha em teoria
no tinha consequncias ameaadoras, porque era em nmero relativamente reduzido39.

35
Mary Louise Clifford, ob. cit.; Cristopher Fyfe (ed.). Anna Maria Falconbridges Narrative of two
voyages to the river Sierra Leone with Alexander Falconbridges An account of the slave trade on
the coast of Africa. Liverpool: Liverpool University Press, 2000.
36
Mary Louise Clifford, ob. cit.
37
Mnica Lima e Souza, ob. cit., p. 108.
38
Eli Ginzberg e Alfred S. Eichner. El negro y la democracia norteamericana. Mxico: Unin
Tipogrfica Editorial Hispano-Americana, 1968, pp. 2 e 51; F. W. Knight, Y. Talib e P. D. Curtin, The
African Diaspora. Em: UNESCO International Scientific Committee for the Drafting of a General
History of Africa (org.) General history of Africa, vol. VI: J. F. Ade Ajayi (org.) Africa in the
Nineteenth Century until the 1880s, Londres: Heinemann; Berkeley: University of California Press; Paris:
UNESCO, 1989, p. 771.
39
Alexis de Tocqueville De la dmocratie en Amrique. [Paris]: Gallimard, 1968, p. 203.
Mas era abundante nos estados do sul, e a os brancos, para conservarem a supremacia,
teriam de manter a escravido, apesar de para muitos deles serem j notrios os
inconvenientes econmicos deste sistema40. Tocqueville no considerava que houvesse
possibilidade de resolver pacificamente a questo41 e adiantou que, no caso de a
federao se desfazer, rompendo-se, portanto, a unidade existente entre os brancos, os
negros do sul ficariam em condies de obter a vitria42. Esta antecipao da Guerra da
Secesso no se conta entre as menos surpreendentes devidas a Tocqueville, mas outra
faceta da sua anlise que nos interessa aqui salientar. Para evitar os inconvenientes da
luta entre pessoas de cor diferente, ele relatou aos seus leitores o projeto nascido de um
grupo de cidados que em 1820 fundara a Libria, mas ele no acreditava que o
transporte em massa dos negros para frica resolvesse o problema. Em doze anos, a
Sociedade de Colonizao dos negros transportou para frica dois mil e quinhentos
negros. No mesmo perodo, nasciam nos Estados Unidos cerca de setecentos mil
negros. Mesmo que a Libria estivesse em condies de receber um fluxo imigratrio
maior e que o governo federal norte-americano empregasse as suas reservas e os seus
navios para proceder ao transporte, argumentou Tocqueville, ainda assim no se
suprimiria aquele excedente demogrfico43. Como o fato de ter sido demonstrada a
inviabilidade desta soluo no impediu que ela continuasse a ser proposta por geraes
sucessivas de polticos, vemos que se tratava aqui de necessidades histricas e no de
opes racionais.
O que melhor caracteriza socialmente este projeto a simpatia com que contou
por parte de elementos dos estados escravistas do sul e a oposio com que deparou por
parte da esmagadora maioria dos negros, que reivindicaram o direito de viver no seu
pas em situao de igualdade com o resto da populao e denunciaram na colonizao
africana uma estratgia destinada a transferir alm-mar os crticos mais enrgicos do
escravismo44. Mas a escassez de realizaes prticas e a antipatia generalizada dos
negros no dissuadiu os promotores de um movimento migratrio concebido para evitar
que a populao branca enfrentasse os problemas de uma sociedade etnicamente
variada, e tanto antes como durante e depois da Guerra da Secesso Lincoln defendeu o
envio dos escravos libertos no s para a frica mas tambm para a Amrica Central e

40
Id., ibid., pp. 203-204.
41
Id., ibid., pp. 197 e segs.
42
Id., ibid., pp. 200-201.
43
Id., ibid., 202. Ver ainda a pg. 201. Segundo F. W. Knight et al., ob. cit., , p. 771, em 1860 s cerca de
quinze mil negros havia abandonado os Estados Unidos para se fixar na Libria.
44
E. Ginzberg et al., ob. cit., pp. 70-72.
do Sul ou para as Antilhas45. Foi sem dvida uma data histrica, aquela em que pela
primeira vez um presidente dos Estados Unidos recebeu uma delegao de negros,
quando se estava em pleno conflito armado entre os estados do norte e os do sul, e para
lhes dizer o qu?
Vs e eu pertencemos a raas diferentes. [] Com frequncia a vossa
raa sofre intensamente por habitar entre ns, tal como ns sofremos
com a vossa presena. [] Se vs no estivsseis entre ns no
haveria guerra, embora muitos dos que nela participam, de um e
outro lado, no se preocupem grandemente convosco. [] Portanto,
melhor que nos separemos. [] O nosso povo e devo diz-lo, por
duro que o seja no aceita de bom grado que vs, homens livres de
cor, permaneais conosco46.

Se eram estas as palavras de Lincoln, presidente e comandante-chefe dos estados


no escravistas, podemos imaginar o que pensavam os proprietrios das grandes
plantaes do sul. Mas mesmo naquelas circunstncias a populao negra continuou a
encarar com relutncia a hiptese de embarcar para o estrangeiro, e alis os outros
pases no se mostraram interessados em aceitar nas suas metrpoles ou nas suas
colnias um tal afluxo de colonizadores47. Mais tarde, alguns anos depois de terminada
a guerra civil, o presidente Ulysses Grant congeminou o plano de anexar a ilha de So
Domingos e de povo-la com os antigos escravos, igualmente sem xito48. J nos finais
do sculo XIX era Cuba que um senador sulista propunha conquistar para fixar a a
populao etnicamente indesejvel, enquanto outro dos seus colegas sugeria o
estabelecimento de um protetorado sobre o Haiti e um terceiro recomendava a
colonizao das costas de frica49. E na passagem da primeira para a segunda dcada
do sculo XX o presidente Taft declarou a uma delegao de estudantes negros que a
emigrao era a melhor soluo para o problema racial50. A partir do segundo quartel do
sculo XIX e at ao final desse sculo, vrios milhares de antigos escravos haviam
abandonado a Amrica do Norte para se instalar numa regio da costa ocidental
africana, onde implantaram um Estado prprio, a Libria, independente desde 1847.
Ora, estes escravos emancipados tinham-se convertido numa classe dominante
to feroz que condenou ao trabalho forado a populao autctone, a quem foi

45
Id., ibid., 2-3, 93, 107, 109, 121.
46
Citado em id., ibid., 109-110.
47
Id., ibid., 110.
48
Id., ibid., 2-3.
49
Id., ibid., 219.
50
Id., ibid., 245.
inclusivamente negado o direito de representao poltica. Elise Rclus diria da Libria
no final do sculo XIX:
A populao branca contava, em 1884, no mais que quarenta
pessoas, todos homens, exceo da esposa de um missionrio. As
pessoas de cor diziam-se brancas, e como tal aspiravam ao governo
da repblica. Aqui as lutas partidrias do-se em torno da
ascendncia dos de cor, ou mestios, e dos negros de sangue puro;
at ento os primeiros tm-se mantido no poder.
parte alguns homens direitos que tentaram levar adiante o trabalho de
regenerao moral pelo qual a colnia foi fundada, a maioria dos Weegee, ou liberianos
civilizados, busca afirmar sua prpria superioridade pelo desprezo aos fedorentos
negros dos bosques, como chamam os aborgenes, e por manterem-nos num estado de
servido e degradao.
Dificilmente so contradas quaisquer relaes entre americanos e mulheres
nativas, para que a populao civilizada seja recrutada fundamentalmente atravs das
chegadas recentes, tal como a dos numerosos negros emancipados da Carolina do Sul
em 1877. Deixada por conta prpria, esta populao diminuiria ano a ano, at
finalmente ser absorvida pelos aborgenes circundantes.
A escravido foi abolida apenas nominalmente, pois embora a lei
imponha penas severas contra compradores de escravos, no probe o
trfico de meninos, que os latifundirios conseguem de chefes
insolventes no interior e mantm em estado de servido. Os
missionrios, que so aqui relativamente numerosos, fundaram
muitas estaes no interior, onde compram rfos e os criam segundo
o modelo americano, dando-lhes o nome de algum patrono dos
Estados Unidos, que custeia a educao de sua criana adotada.
Muitas das tribos no entorno dos latifndios tambm tm se
convertido a vrias seitas protestantes, e, como seus consanguneos
no Novo Mundo, celebram aqueles encontros campais onde oraes,
o entoar de salmos e rezas ou gritos so intercalados com gemidos,
soluos, danas frenticas, ataques e convulses51.

A ditadura dos amrico-liberianos s foi encerrada em 1980, mas seu apeamento


do poder poltico no representou qualquer alterao em seu poder econmico.
Os que vieram do Brasil: aguds, tabom, minas, etc.
O mesmo Elise Rclus diria, da populao de outra regio prxima:
Outros na costa oeste, conhecidos coletivamente como Minas,
descendem de negros e mestios importados do Brasil e ocupam, na
opinio do pblico, o lugar mais avanado em fora fsica, qualidades
morais e amor pela liberdade. Eles so tambm mercadores ativos,
que competem com sucesso com europeus, e que por suas alianas
familiares com os nativos esto paulatinamente adquirindo

51
Elise Rclus, The Earth and its inhabitants. Africa, vol. III: West Africa. New York: D. Appleton
and Co., 1892, pp. 221-222
preponderncia numrica sobre todos os outros estrangeiros. Os
antropnimos Souza, Almeida, Andrada e Albuquerque tm se tornado
muito comuns, e o portugus j rivaliza com o ingls como lngua
corrente nas relaes internacionais. Perto da Costa do Ouro o ingls
prevalece, mas o portugus majoritariamente falado em Ajud e
ensinado nas escolas locais52.

Costa do Ouro, Costa do Marfim, Costa da Malagueta, Costa dos Escravos


Em tempos de mercantilismo, os mapas europeus nomeavam os lugares em funo de
seus produtos. A Costa da Mina foi um dos outros nomes pelos quais a regio composta
por tantas costas ficou conhecida; estendia-se desde o forte de So Jorge da Mina
(atual Elmina, em Gana) at a foz do rio Nger53. Abarca o litoral do territrio que hoje
forma a Costa do Marfim, Gana, Togo, Benim e Nigria. Para facilitar a narrativa, a
regio tratada ser considerada como a Costa da Mina; o trnsito de pessoas entre os
territrios que viriam a compor os atuais pases locais era to intenso, e as comunidades
de brasileiros to interligadas, que comum, por exemplo, encontrar sculos depois
descendentes de brasileiros que chegaram em Gana vivendo no Togo54.
Os que retornaram do Brasil tiveram certamente muitos motivos, mas no
possvel esquecer, dentre eles, a violenta represso Revolta dos Mals (1835): das
3.585 pessoas com sada registrada para a frica no porto de Salvador entre 1834 e
1870, 913 (ou seja, 25,46% do total) fizeram a viagem entre 1835 e 1836, sendo que
824 dentre estas pessoas (ou seja, 90% do total do perodo) eram libertos55. Entre 1828 e
1854, quando escravos do Nordeste eram comerciados em massa para o Sudeste, o fluxo
de libertos do Rio de Janeiro para a frica indica que, dos 471 a fazer a viagem no
perodo, 304 (ou seja, 64,45% do total) partiram para a Costa da Mina56.
No obstante existirem notcias de brasileiros que haviam chegado Costa da
Mina muito antes das levas de degredados do sculo XIX a maior parte deles
envolvida no trfico de escravos pode-se considerar como um dos primeiros grupos de
brasileiros na regio as sete famlias que chegaram a Acra em 1829 sob a liderana de
Kangidi Asuman57. Um segundo grupo de 200 pessoas, incluindo homens, mulheres e

52
Elise Rclus, ob. cit., p. 260.
53
Mnica Lima e Souza, ob. cit., p. 165.
54
Os primeiros brasileiros a chegar na costa de Gana foram traficantes de escravos, que operavam a partir
das fortalezas dinamarquesas de Ada e Keta. Ainda em 1853 esta rede de trfico negreiro seguia funcional
a ponto de Sylvanus Epiphanio Kwami Olympio, neto de um destes traficantes, ter sido o primeiro
presidente eleito do Togo aps a independncia do pas, em 1960. (Alcione Amos e Ebenezer Ayesu.
Sou brasileiro: histria dos Tabom, afro-brasileiros em Acra, Gana. Afro-sia, n 33, 2005 , p. 37.)
55
Dados obtidos em Mnica Lima e Souza, ob. cit., p. 120.
56
Dados obtidos em Mnica Lima e Souza, ob. cit., p. 137.
57
Idem, p. 40.
crianas chegou na mesma cidade em 183658. Kwaku Ankrah, autoridade autctone,
parece ter tido bastante sucesso em cooptar estes recm-chegados para o trfico de
escravos; em 1845 e 1864 h notcias da participao dos tabom (nome dos brasileiros
radicados em Acra) na atividade, e sua prosperidade era tal que, numa foto de 1887,
suas casas de pedra contrastavam com as palhoas da populao autctone59. Alm
desta atividade menos nobre, entre os tabom encontravam-se pedreiros, carpinteiros,
alfaiates, ferreiros, ourives, escavadores etc.; as famlias Azumah Nelson e Peregrino,
por exemplo, eram lembradas por sua habilidade [competncia] com a costura, enquanto
as famlias Aruna e Nassu eram conhecidas por sua experincia com a agricultura de
poos de gua potvel e famlias com habilidades [competncias] no cultivo agrcola60.
Nesta ltima atividade, os tabom subverteram a forma tradicional de uso coletivo da
terra: em 1912 a rea que lhes foi cedida j havia sido transformada em propriedade
privada das famlias que delas cuidavam. Nas primeiras dcadas do sculo XX,
os tabom participavam ativamente das duas estruturas de poder local (o governo
colonial e a autoridade autctone)61. A comunidade tabom permanecia unida e
prspera em 1961, quando o presidente brasileiro Jnio Quadros quis retomar o
contato com a comunidade; em 1981, Paulo Wolowski, embaixador brasileiro,
presenciaria a posse de Nii Azumah V, descendente daquele mesmo Kangidi Asuman
entronado por Kwaku Ankrah como lder de sua comunidade62.
Mas entre os agud de Uid63 que a relao entre brasileiros e locais fica
mais evidente. O primeiro a ser reconhecido como brasileiro no local foi Francisco
Flix de Souza, traficante de escravos. Sua permanncia em Uid e suas atividades de
traficante importaram no somente para a comunidade brasileira, mas para o prprio
reino de Daom: ajudou a derrubar o rei Adandozan, e em troca recebeu do rei Guezo,
vitorioso, o ttulo de chach, tido pela tradio local como uma espcie de vice-rei64.
Em 1835, novas levas de brasileiros se fixariam em Uid, ainda sob a patronagem de

58
Idem, p. 40.
59
Idem, p. 42.
60
Idem, p. 44.
61
Idem, p. 58.
62
Idem, p. 52.
63
A cidade desenvolveu-se junto ao forte portugus de So Joo Baptista da Ajuda;
tanto agud quanto Uid so tidos como formas locais de pronunciar ajuda (Milton Guran. Da
bricolagem da memria construo da prpria imagem entre os agud do Benim. Afro-sia, n. 28,
2002, p. 46).
64
Robin Law. A carreira de Francisco Flix de Souza na frica Ocidental (1800-1849). Topoi, n 2,
mar. 2001, pp. 9-39.
Francisco Flix de Souza65; mesmo com o declnio de suas atividades na dcada de
1840 e a entrada de novos comerciantes na praa, inclusive de outras nacionalidades,
toda a regio da laguna costeira de Uid (Grande Pop, Pequeno Pop, Agou,
Godomey, Cotonou e Porto-Novo) era rea de influncia dos brasileiros. Frederik
Forbes, jovem capito ingls que visitou o reino de Daom entre 1849 e 1850, descreve
a fazenda de um brasileiro de nome Souza, liberto vindo da Bahia que, na frica,
dedicara-se a plantar dend para produzir azeite, alm de milho, algodo e mandioca
usando tcnicas agrcolas europeias de adubao e outros procedimentos muito mais
avanados que os existentes na regio66.
A Costa da Mina no era o nico destino destes brasileiros. Em Lagos (atual
Nigria), mesmo aps a interveno britnica de 1851 que tornou a cidade praticamente
um protetorado da coroa inglesa, retornados do Brasil representavam 9% da populao
em 1880. Eram tidos como artesos notavelmente qualificados e conhecidos pelo estilo
nitidamente brasileiro de suas habitaes. Tal habilidade [competncia] na construo
civil no passaria despercebida para empreiteiros, que os contrataram como mestres-de-
obras67. Os brasileiros chegaram desde muito cedo em Luanda, mas na mesma regio
(atual Angola) seu destino principal era Momedes (atual Namibe)68. Em 1851, o
projeto de um grupo de libertos do Rio de Janeiro mostrou-se bastante prximo daquele
dos libertos de Serra Leoa e Libria69. Numa petio intitulada Reasons upon which the
freed Africans, residing in Brazil, ground their desire to go and lay the foundation of a
town at Cabinda on the West Coast of Africa, Joaquim Nicolas de Brito70, representando
um ncleo de 106 libertos, justificava assim o desejo de embarcar para Angola:
O melhor lugar para onde os libertos africanos e seus
descendentes livres, residindo no Imprio do Brasil, podem ir
fundar uma cidade, uma populao civilizada, o lugar
chamado Cabinda () porque os nativos daquele lugar tm sido

65
Robin Law. A comunidade brasileira de Uid e os ltimos anos do trfico atlntico de escravos, 1850-
66. Afro-sia, n 27, 2002, p. 42. Segundo o autor, um fator de coeso da comunidade foi, tambm, a
influncia suprema de Francisco Flix de Souza, ao qual praticamente todos os membros estavam ligados
por laos de parentesco, parceria comercial ou clientelismo (idem, pp. 43-44).
66
Mnica Lima e Souza, ob. cit., p. 63.
67
ohn Michael Vlach. The brazilian house in Nigeria: the emergence of a 20th-century vernacular house
type. The Journal of American Folklore, vol. 97, n 383, jan. 1984, p. 6.
68
Mnica Lima e Souza, ob. cit., p. 122.
69
Em termos de projeto, apenas, pois o intercmbio entre brasileiros, amrico-liberianos e krios j
existia h muito. Cf. Idem, p. 192-195.
70
Como o texto encontrado por Mnica Lima e Souza nos arquivos do Foreign Office britnico foi
traduzido do portugus e toda a intermediao do assunto foi feita por ingleses, muito provvel que seu
nome correto seja Joaquim Nicolau de Brito. H outros erros de traduo no original, como
Nicolo Domingues e Jacob Fernandes. Cf. uma transcrio da troca de correspondncia entre o
Foreign Office britnico e James Hudson, intermedirio dos libertos, em idem, pp. 239-246.
por muitos anos desejosos de adquirir civilizao europeia, e
como prova enviam seus filhos ao Rio de Janeiro e Pernambuco
para aprender a falar, ler e escrever em idioma portugus, eles
tambm desejam que homens civilizados de cor unam-se a eles
no propsito de prover a povoao com uma forma civilizada de
governo. As pessoas que devero fundar a povoao
supramencionada comearo com o cultivo do solo, e com o
plantio de caf, algodo, cana-de-acar, tabaco, anil,
mandioca, feijo, milho e todo tipo de vegetal, tanto para
consumo quanto para exportao, para assim manter relaes
comerciais com todas as naes do mundo, pois este sistema
servir no apenas como um estimulante para os antigos
habitantes de Cabinda, mas tambm para aqueles do interior
aplicarem-se de igual maneira ao trabalho do campo e ao
comrcio, e gradualmente lev-los a esquecer a prtica ilegal
de venderem-se uns aos outros a traficantes de escravos71.

A opinio generalizada sobre estes brasileiros, na Costa da Mina ou alhures,


ressaltava seu carter de intermedirios e de portadores de qualidades de carter
civilizador e promotor do progresso local72. Com o combate cada vez mais duro ao
trfico negreiro, que resultou na sua quase total extino na dcada de 1850, foi fcil
para os brasileiros mudar de atividade e dedicar-se ao comrcio legal de leo de
palma, tabaco, cachaa, azeite de dend, nozes de cola e tecidos africanos73; na dcada
de 1860 os funcionrios franceses de Porto-Novo dedicaram pginas comunidade de
brasileiros, a quem tiveram como aliados de primeira hora74.
Novas elites, novas ideologias
O fim da escravizao legal de africanos pelo mundo, com as sedutoras
promessas de integrao nas sociedades locais, arrefeceu o mito paradisaco do retorno
frica. O fluxo de libertos para a frica, ento, diminuiu significativamente, at
estabilizar-se num mnimo, reduzido no final do sculo XIX a um grupo de libertos
mais velhos, majoritariamente acima dos quarenta anos, o que para a poca significava
uma idade avanada. Um liberto que voltava nessa fase da vida levava, mais do que
tudo, um sonho de viver seus ltimos dias na terra em que nascera, na terra em que
haviam sido enterrados seus ancestrais75. Se muitos dentre os libertos retornados

71
Traduo do documento transcrito em idem, pp. 245-246.
72
Mnica Lima e Souza, ob. cit., p. 66.
73
Idem., pp. 151-152.
74
Idem, p. 68.
75
Segundo Mnica Lima e Souza, o fim do trfico negreiro a partir da dcada de 1860 e o reforo das
lutas abolicionistas fizeram destes que retornavam uma populao. (Ob. cit., p. 119). Um exemplo
buscado por ela na sada de um dos ltimos comboios de libertos para a frica em 1897, narrada por Nina
Rodrigues (Idem, p. 119).
envolveram-se com o trfico negreiro como forma de sobrevivncia, sua longa estadia
forada nas Amricas imps-lhes o aprendizado de outros ofcios com os quais se
sobrepuseram s populaes africanas tidas como incultas, incivilizadas, etc.
Graas aos libertos retornados, formava-se na costa ocidental da frica uma elite
profissional e poltica que, l, conseguira o que a aristocracia agrria e escravista lhes
negara nas Amricas: a integrao num sistema de poder em posio de mando.
Embora sua insero geopoltica fosse absolutamente subalterna, seu exerccio de poder
sobre as populaes autctones era real e indiscutvel.
Grupos brancos conservadores seguiriam por todo o sculo XIX martelando o
discurso da expulso de negros como expresso do receio da competio na venda da
fora de trabalho, mas aquilo que era visto a princpio como punio ou como forma de
eliminar do seio das sociedades escravistas os elementos disruptores mudaria de sinal
com o passar do tempo. A ressurgncia entre os negros do ideal do retorno frica nas
primeiras dcadas do sculo XX nos quadros de uma revoluo dentro da ordem:
Marcus Garvey, fundador da Universal Negro Improvement Association (UNIA) e
principal responsvel pela ressurreio de uma proposta a esta altura quase sem
audincia, diria sobre seu papel poltico: Ns fomos os primeiros fascistas.
Disciplinamos homens, mulheres e crianas e preparamo-los para a libertao da frica.
As massas negras viram que s neste nacionalismo extremo podiam depositar as suas
esperanas e apoiaram-no de imediato. Mussolini copiou de mim o fascismo, mas os
reacionrios negros sabotaram-no76.
De volta frica (3): Ns fomos os primeiros fascistas

Marcus Garvey fundou em 1914, na Jamaica, a Universal Negro Improvement


Association (UNIA), e dois anos depois, ao estabelecer-se nos Estados Unidos,
comeou a mobilizar com a sua organizao um nmero de participantes que s seria
ultrapassado pela campanha pelos direitos cvicos, durante a dcada de 196077 . Alis, a
UNIA conseguiu ter filiados praticamente por todo o mundo, e nesta perspectiva ainda
hoje um caso mpar. O colossal apoio de massas de que ela beneficiou era
especialmente notvel, porque jamais conseguiu atrair os intelectuais negros, que em

76
Citado em E. D. Cronon, ob. cit., p. 199 e G. Padmore, ob. cit., p. 106. Ver ainda A. Herman, ob. cit., p.
213.
77
Edmund David Cronon. Black Moses: the story of Marcus Garvey and the Universal Negro
Improvement Association. Madison e Londres: University of Wiscosin Press, 1968, p. 3 (parcialmente
disponvel em http://books.google.com.br); George Padmore. Panafricanisme ou communisme? La
prochane lutte pour lAfrique. Paris: Prsence Africaine, 1960, p. 97-98.
geral se mantiveram afastados ou lhe foram mesmo hostis78. E apesar da estrutura
capitalista que Garvey imprimira associao, os homens de negcios negros
consideraram-na tambm com desconfiana79, alis justificada pelos acontecimentos
posteriores.
A principal base de apoio da UNIA encontrava-se entre o proletariado negro das
cidades do norte e do leste dos Estados Unidos. Tratava-se em grande parte de um meio
social de formao muito recente, constitudo sobretudo por imigrantes oriundos do
sudeste do pas e das Antilhas, que haviam sido atrados pelo crescimento industrial.
Com a participao dos Estados Unidos na primeira guerra mundial, o recrutamento
militar de brancos permitiu aos negros encontrarem mais facilmente lugares nas
fbricas, e alm disso o elevado crescimento econmico no perodo de 1916 a 1918 e
tambm durante a primeira metade da dcada seguinte exigiu quantidades macias de
mo-de-obra no-qualificada. Entretanto, a descida dos preos do algodo no mercado
mundial contribuiu para estimular os negros a abandonarem os estados do sul. Nestas
condies, o fluxo migratrio tradicional atingiu uma dimenso sem precedentes e
calcula-se que entre 1916 e 1918 cerca de meio milho de negros se tivesse deslocado
para os centros industriais do norte do pas. Em Chicago, uma cidade exemplar sob este
ponto de vista, enquanto o nmero de habitantes brancos aumentou de pouco mais de
20% entre 1910 e 1920, a populao negra cresceu quase 150%.
Como todos os desenraizados, bruscamente retirados de um sistema social e
ainda no assimilados por outro, esta gente mal habituada vida urbana era uma vtima
fcil, porque voluntria, dos messianismos80. Garvey parece ter sido um notvel orador,
magntico e cativante, ele viera no momento oportuno, era o Moiss Negro a indicar o
caminho do cativeiro para a Terra Prometida.
A partir de 1920 o programa da UNIA confundiu-se praticamente com o tema do
regresso a frica, e foi ento que ela se tornou uma enorme organizao de massas.
Reunindo em Agosto de 1920 delegados de vinte e cinco pases no primeiro congresso
internacional de representantes da populao negra, Garvey reclamou que a frica fosse
reservada aos africanos e que se organizasse o regresso a frica dos negros de outros
continentes81. Tratar-se-ia de uma verdadeira expedio colonial, porque em terras

78
E. D. Cronon, ob. cit., p. 171; Arthur Herman. The idea of decline in Western History. Nova Iorque:
The Free Press, 1997, p. 211.
79
E. D. Cronon, ob. cit., pp. 52, 73-74.
80
Para a anlise da base social do movimento de Garvey ver id., ibid., pp. 22-27 e 40 e segs.
81
Id., ibid., p. 65.
africanas os negros vindos do outro lado do Atlntico constituiriam inevitavelmente
uma elite, detentora de capacidades tcnicas e administrativas com as quais os
autctones no saberiam competir, e transformar-se-iam em exploradores da mo-de-
obra nativa. Esses imigrantes negros, proclamou Garvey, iriam ajudar a civilizar as
tribos africanas atrasadas82, e se tal houvesse sucedido ter-se-ia reeditado em grande
escala uma experincia anterior a da Libria, onde, como visto anteriormente,
escravos emancipados tinham-se convertido numa classe dominante to feroz que
condenou ao trabalho forado a populao autctone, a quem foi inclusivamente negado
o direito de representao poltica.
E era agora a Libria a inspirar Garvey. Em 1920 ele enviou a Monrvia uma
delegao da UNIA, que regressou com a promessa de que o governo local facilitaria
empreendimentos agrcolas, comerciais e industriais. No seu relatrio, porm, o chefe
da delegao, depois de ter insistido nas potencialidades naturais da Libria, denunciou
em termos vigorosos a elite desse pas e chamou a ateno para o facto de os liberianos
oriundos dos Estados Unidos manterem os nativos num regime de verdadeira
escravido. Mas, para no deteriorar relaes que se afiguravam promissoras, Garvey
decidiu manter secreto o documento83 e lanou no final desse ano uma enorme
campanha destinada a recolher os capitais necessrios para a promoo econmica da
Libria, nomeadamente a edificao de vias de transporte e outras obras pblicas, a
inaugurao de estabelecimentos de ensino e a construo de fbricas. No comeo de
1921 estava instalada em Monrvia uma delegao permanente da UNIA.
O programa do regresso a frica exigia que se aprofundasse a clivagem entre os
negros norte-americanos e a restante populao do pas. Somada sua experincia nas
Antilhas e na Amrica Central, onde uma elite mestia dominava junto com os brancos
o restante dos negros de pele mais escura, esta razo levou Garvey a aceitar teses
racistas extremas, opondo-se miscigenao e excluindo os mestios do seu
movimento84. Ele defendia a segregao e pretendia a pureza racial, manifestada em
cores de pele bem diferenciadas, que testemunhariam a ausncia de contatos:
Eu acredito numa raa negra pura, tal como todos os brancos que se
prezam acreditam numa raa branca tanto quanto possvel pura85.
82
Citado em A. Herman, ob. cit., p. 211.
83
E. D. Cronon, ob. cit., p. 124.
84
Id., ibid., p. 191; G. Padmore, ob. cit., pp. 99, 100.
85
Citado em E. D. Cronon, ob. cit., p. 193, A. Herman, ob. cit., p. 212 e G. Padmore, ob. cit., p. 99.
Segundo Edmund David Cronon em op. cit., p. 191, Garvey declarou em 1923: Eu acredito na pureza
racial e na conservao dos padres de pureza racial. E continuaria a proclamar os mesmos princpios
em agosto de 1929, no exlio jamaicano, a crer em id., ibid., p. 152.
O que melhor caracteriza socialmente este projeto a simpatia com que contou
por parte de elementos dos estados escravistas do sul e a oposio com que deparou por
parte da esmagadora maioria dos negros, que reivindicaram o direito de viver no seu
pas em situao de igualdade com o resto da populao e denunciaram na colonizao
africana uma estratgia destinada a transferir alm-mar os crticos mais enrgicos do
escravismo86. Mas a escassez de realizaes prticas e a antipatia generalizada dos
negros no dissuadiu os promotores de um movimento migratrio concebido para evitar
que a populao branca enfrentasse os problemas de uma sociedade etnicamente
variada. Ao pretender aplicar um projeto semelhante ao da Libria a UNIA inseriu-se
numa arraigada tradio de defesa da hegemonia branca nos Estados Unidos. Quando o
presidente Harding, em outubro de 1921, declarou no Alabama que era contrrio
mestiagem e favorvel segregao, Garvey enviou-lhe um telegrama de
felicitaes87, e a UNIA no teve vergonha de apoiar uma proposta de lei apresentada
por um senador da direita racista, que propunha o repatriamento para frica de todos os
negros norte-americanos. Embora por razes opostas, observou Garvey, os objetivos de
ambos eram convergentes88. O que para uns era uma deportao era para outros o
caminho da salvao. Vrios historiadores tm comparado, com acerto, o movimento
lanado por Garvey ao sionismo criado por Theodor Herzl, j que ambos se aliaram aos
polticos racistas como forma de promover a migrao, num caso dos negros para
frica, no outro dos judeus para a Palestina.
E assim se explica que Garvey tivesse beneficiado da aprovao do Ku Klux
Klan e de outras organizaes racistas brancas, cujos representantes foram
frequentemente convidados a discursar nos comcios da UNIA. A Sociedade
Americana Branca, os Clubes Anglo-Saxnicos e o Ku Klux Klan gozam de todo o meu
apoio na sua luta por uma raa pura, afirmou Garvey sem quaisquer rodeios, no
mesmo momento em que ns estamos a lutar por uma raa negra pura89. De certo
modo, o Ku Klux Klan era praticamente contemporneo da UNIA, pois renascera em
1915, e, como reivindicava o envio macio dos negros para a frica, patrocinava
qualquer propaganda que pudesse mobiliz-los naquela direo. Alis, Garvey no s
elogiou publicamente o Ku Klux Klan pelo facto de pretender transformar os Estados

86
Eli Ginzberg e Alfred S. Eichner. El negro y la democracia norteamericana. Mxico: Unin
Tipogrfica Editorial Hispano-Americana, 1968, pp. 70-72.
87
E. D. Cronon, ob. cit., pp. 194-195.
88
Id., ibid., pp. 186-187.
89
Citado em A. Herman, ob. cit., p. 214.
Unidos numa nao branca como iniciou conversaes secretas com delegados do Klan,
chegando a deslocar-se a Atlanta em 1922 para se encontrar com o seu chefe supremo90.
Os motivos que faziam Garvey procurar a aliana da extrema-direita branca levavam-no
a hostilizar a esquerda e o movimento sindical, negro ou branco. Os comunistas que
procuravam introduzir-se na UNIA eram expulsos e Garvey incitava os seus adeptos a
dispersarem pela fora os comcios da esquerda. Como tantos outros operrios que
comearam a vida poltica como sindicalistas e sofreram a experincia frustrante de
greves derrotadas, Garvey convertera-se num adversrio do movimento sindical. Em
agosto de 1929, num debate pblico com um representante do sindicalismo negro, ele
procedeu apologia do sistema capitalista e declarou que os negros deviam acumular o
seu prprio capital, para que os trabalhadores negros pudessem exercer a atividade em
benefcio de patres da mesma cor91.
Desde h vrios anos Garvey defendia que eram os operrios brancos os
verdadeiros rivais dos operrios negros e que, enquanto a comunidade negra no tivesse
conseguido desenvolver uma economia capitalista independente da sociedade branca, os
operrios negros tinham todo o interesse em manter os seus salrios num nvel inferior
ao dos brancos, para serem competitivos no mercado de trabalho92. Embora
improcedentes sob o ponto de vista econmico, atitudes deste tipo refletem situaes
reais. Quando os operrios brancos das cidades industriais assistiram ao afluxo
inusitado de imigrantes negros e depararam com a concorrncia dos recm-vindos nos
empregos e nos espaos urbanos os conflitos tnicos multiplicaram-se, atingindo na
segunda metade de 1919 um enorme grau de violncia. Sem a existncia de um racismo
profundo na classe trabalhadora branca seria incompreensvel o racismo e o anti-
sindicalismo manifestado pela UNIA, e este crculo vicioso que constitui o verdadeiro
problema do racismo.
Pelas mesmas razes que a levavam a no admitir a existncia de uma clivagem
de classes e a considerar apenas uma diviso de raas, a UNIA apresentava-se tambm
como quadro de uma solidariedade tnica entre capitalistas negros e trabalhadores
negros. A orientao seguida pela associao tinha duas faces inseparveis, defendendo
por um lado a segregao completa de negros e brancos no interior dos Estados Unidos,
e por outro lado inserindo o movimento em moldes capitalistas, atravs da fundao de

90
E. D. Cronon, ob. cit., pp. 103, 188-191; A. Herman, ob. cit., p. 213; G. Padmore, ob. cit., pp. 99-100,
106-107.
91
E. D. Cronon, ob. cit., p. 152.
92
Id., ibid., pp. 195-196.
empresas e grupos empresariais. Alis, como observou um historiador, a prpria
organizao da Universal Negro Improvement Association obedecia aos mesmos
princpios de qualquer negcio93. A Negro Factories Corporation, cujo capital era
reservado participao de negros, tinha por objectivo constituir e explorar
empreendimentos nos grandes centros industriais dos Estados Unidos, da Amrica
Central e da frica, e esta sociedade conseguiu implantar-se em certos ramos de
consumo especialmente vocacionados para a clientela negra94.
Mas o negcio mais arriscado em que Garvey se lanou foi a constituio de
uma companhia de transportes martimos, tambm sustentada exclusivamente por
capitais negros, sob a forma de uma sociedade por aes, a Black Star Steamship Line.
Embora a criao desta empresa fosse anterior ao lanamento da campanha para o
regresso a frica e nos sonhos de Garvey ela devesse obedecer a princpios de
rentabilidade capitalista, na propaganda poltica e na publicidade comercial ambas as
iniciativas ficaram estreitamente ligadas. Garvey estipulou que ningum podia adquirir
mais de duzentas aes na Black Star Steamship Line, e em quatro anos uma quantidade
superior a 155.000 aes foi vendida a cerca de 40.000 negros. A disperso do capital
evitava que Garvey se submetesse a um ou outro capitalista mais poderoso e
assegurava-lhe a independncia na gesto. Por seu lado, os homens de negcios negros
desconfiaram da viabilidade econmica do empreendimento, e com toda a razo, porque
aquisies insensatas e uma administrao catica acabaram por levar Garvey aos
tribunais e a empresa falncia95. Na realidade, as concepes que presidiam aos
negcios de Garvey estavam muito prximas da conhecida burla [golpe] da pirmide de
lucros e a Black Star Line dependeu sempre da entrada permanente de novos capitais.
Em 1924, enquanto aguardava a deciso do tribunal de recurso acerca da sua
condenao pelas fraudes que haviam acarretado o encerramento dessa companhia,
Garvey fundou outra similar, a Black Cross Navigation and Trading Company, que tal
como a anterior devia servir tanto para promover o comrcio entre populaes negras
estabelecidas em diferentes partes do mundo como para repatriar os negros para
frica96.
Na emigrao para frica a UNIA levaria consigo no apenas uma estrutura
empresarial mas tambm um aparelho poltico completo. O congresso negro

93
Id., ibid., p. 61.
94
Id., ibid., p. 60.
95
Id., ibid., pp. 50-59, 78 e segs., 101, 112 e segs.
96
Id., ibid., pp. 121-122.
internacional reunido em agosto de 1920 proclamou Garvey Presidente Provisrio da
Repblica Africana e ele formou um governo cujos membros ostentavam designaes
curiosas, como Supremo Potentado ou Supremo Vice-Potentado, e deviam receber
chorudas remuneraes, que alis parece no ter havido possibilidade de satisfazer. Para
rematar, Garvey fundou uma Igreja Ortodoxa Africana, encabeada por um patriarca
consagrado expressamente, criou ordens de cavalaria e outras instituies honorficas,
inventou ttulos disparatados, Prncipe de frica, Duque do Nilo, Conde do Congo e
mais de igual inspirao, estipulou hierarquias, mandou desenhar, costurar e emplumar
vistosssimos uniformes, para uso seu e de mais gente, formou movimentos
paramilitares masculinos, femininos e infantis, que se exibiam em paradas de dezenas
de milhares de participantes e aos quais faltava tudo, armas ou competncia tcnica,
mas que possuam nomes sonantes e roupas aparatosas, a Legio Africana Universal, as
Brigadas Voadoras da guia Negra, as Enfermeiras da Cruz Negra Universal, a Brigada
Motorizada Universal, os Cavaleiros da Sublime Ordem do Nilo. Era a condio de
proletrio, com o seu estigma e as suas lutas, que o Moiss Negro recusava, acenando
aos seguidores com a miragem da transformao em nova elite. Estavam todos a postos
para o regresso a frica.
Mas de to grandiosos projetos de fomento, tudo o que os liberianos viram foi
uma serrao mecnica. E a falta de fundos, somada ao agravamento das rivalidades
internas, retirou qualquer eficcia atuao dos delegados de Garvey em Monrvia. O
governo da Libria, que de incio considerara a UNIA como uma oportunidade de
reforar o capitalismo local, passou a encar-la como uma perigosa concorrente e talvez
certas presses das metrpoles coloniais europeias tivessem contribudo para esta
mudana de atitude. O certo que em junho de 1924 os governantes liberianos se
opuseram terminantemente s atividades da UNIA no seu pas, declarando que no
autorizariam o estabelecimento de quaisquer colonos enviados pela associao. Como
observou um bigrafo de Garvey, na prtica o movimento do regresso a frica ficou
liquidado quando a Repblica da Libria se recusou a apoiar o programa de
colonizao97. Entretanto, outros africanos haviam denunciado a pretenso de Garvey a
apresentar-se como presidente provisrio da frica e houve tambm nigerianos e
senegaleses a pronunciar-se contra a colonizao do seu continente pelos negros norte-
americanos98. Com igual insucesso se deparou a delegao enviada pela UNIA

97
Id., ibid., p. 130.
98
Id., ibid., pp. 106-107, 127-128.
Abissnia no final da dcada de 1920, no se mostrando os governantes deste pas
interessados em qualquer afluxo macio de negros americanos99.
Perante tantos obstculos, Garvey viu-se na necessidade de prestar ateno
poltica interna dos Estados Unidos e decidiu apresentar candidatos nas eleies, mas
corria assim o risco de descaracterizar o seu movimento. Garvey nunca desistiu de
encontrar uma base em terras africanas, e depois de romper com ele um dos dirigentes
mais importantes da UNIA acusou-o de ter pretendido enviar uma delegao
Sociedade das Naes para requerer um mandato sobre certas regies da frica. Com
efeito, em 1922 o representante da Prsia na Sociedade das Naes aceitou apresentar
uma petio da UNIA reclamando que fossem confiados a um governo constitudo por
negros os mandatos das antigas colnias africanas da Alemanha ou certos territrios da
frica Ocidental. E em setembro de 1928, numa poca em que as multides j no o
escutavam e quando a UNIA estava beira da irrelevncia, Garvey deslocou-se a
Genebra para comunicar novamente aquela reivindicao Sociedade das Naes.
Alis, num discurso pronunciado pouco antes em Londres ele pedira s potncias
coloniais a concesso de algumas regies africanas, mesmo as mais inspitas, para
serem entregues ao controle poltico e econmico de negros100. Garvey morreu em 1940
e um bigrafo resumiu-lhe duas dcadas de atividade ao afirmar que a ideia de fundar
um Estado africano independente nunca deixou de fazer parte do programa de Garvey
at ao final da sua vida101.
O Moiss Negro s aparecia como profeta enquanto pudesse acenar com o mito
da colonizao africana. Renegando a condio de proletrios, Garvey e os seus
seguidores propunham-se como nao proletria102 ou, mais exatamente, pois
sempre disto que se trata, pretendiam-se classe dominante de uma nao proletria,
nao nova, para cuja criao faltava apenas reunir estes potenciais capitalistas aos
explorados de sempre, que do lado de l do mar no sabiam o que as mars lhes
reservavam. Com o seu conservadorismo econmico e o seu radicalismo poltico na

99
R. D. Ralston e Albuquerque Mouro. Africa and the New World. Em: UNESCO International
Scientific Committee for the Drafting of a General History of Africa (org.) General history of
Africa, vol. VII: A. Adu Boahen (org.) Africa under colonial domination, 1880-1935. Londres:
Heinemann; Berkeley: University of California Press; Paris: UNESCO, 1985., pp. 749-751.
100
E. D. Cronon, ob. cit., pp. 109, 147-148.
101
Id., ibid., pp. 186.
102
Um dos principais elementos ideolgicos do fascismo foi o conceito de nao proletria, formulado
pela primeira vez por Enrico Corradini entre 1908 e 1910. Os fascistas apresentaram a segunda guerra
mundial como uma luta das naes proletrias contra as naes plutocrticas, e o terceiro-mundismo
herdou uma boa parte desta perspectiva.
mobilizao das massas, a UNIA no se diferenciou de qualquer organizao fascista
nas suas tentativas de revolta dentro da ordem. Um movimento obedecendo a critrios
de recrutamento estritamente tnicos e que apresentava como nica via de salvao uma
expanso territorial conduzida em termos raciais deve ser considerado como uma
primeira edio do partido de Hitler. J em 1922, quando se acumulavam as
dificuldades da Black Star Steamship Line e Garvey iniciava os confrontos com a
justia, ele atribuiu as suas dificuldades simultaneamente aos agentes do comunismo e
aos capitalistas brancos103, antecipando um tipo de denncias que seria depois a
especialidade dos nazis. Nem faltou aos dirigentes da UNIA o anti-semitismo, elemento
indispensvel para introduzir certa coerncia naquela dialctica absurda104.
Ao lermos a descrio das cerimnias pblicas em que o Moiss Negro recebia
as homenagens de uma corte de dignitrios da Legio Africana empunhando espadas e
vestidos de uniformes de gala, acompanhados por esposas cobertas de jias,
compreendemos que ainda neste pendor para a poltica exercida como uma encenao
Marcus Garvey se revelou fascista. Ele no fugiu verdade quando, trs anos antes de
morrer, considerou Mussolini como seu discpulo:
Ns fomos os primeiros fascistas. Disciplinamos homens, mulheres e
crianas e preparamo-los para a libertao da frica. As massas
negras viram que s neste nacionalismo extremo podiam depositar as
suas esperanas e apoiaram-no de imediato. Mussolini copiou de mim
o fascismo, mas os reacionrios negros sabotaram-no105.

Os reacionrios negros no haviam feito mais do que reconhecer que o


capitalismo norte-americano estava j demasiadamente evoludo para abandonar os
negros que integrara e que inelutavelmente convertia em proletrios assalariados, na
maioria, em empresrios, uns poucos. C. L. R. James, socialista antilhano que
considerava o slogan de retorno frica como fantstico e reacionrio, sintetizou a
situao com uma analogia muito comum poca, e mesmo depois: Os negros
desejaram retornar frica por sua prpria vontade tanto quanto os judeus alemes,
antes de Hitler, desejaram ir Palestina106. Nos seus termos estritos, o projeto de ida
para frica fora um sonho, que se desvaneceu em 1924 perante a relutncia dos

103
E. D. Cronon, ob. cit., p. 101.
104
Id., ibid., pp. 163, 200; A. Herman, ob. cit., pp. 213, 214.
105
Citado em E. D. Cronon, ob. cit., p. 199 e G. Padmore, ob. cit., p. 106. Ver ainda A. Herman, ob. cit.,
p. 213.
106
C. L. R. James. The right of self-determination and the negro in the United States of America.
Resolues da Conveno de Nova Iorque do Socialist Workers Party, 11 jul. 1939. Disponvel
em http://www.marxists.org/archive/james-clr/works/1939/07/self-determination.htm
africanos e o descontentamento das metrpoles europeias. No foram o Presidente
Provisrio, os seus ministros e o seu patriarca, as suas milcias carnavalescas quem
sucedeu aos colonialistas europeus na explorao do proletariado da frica. As
independncias polticas no trouxeram classes dominantes de alm-mar, promoveram-
nas entre os autctones, no menos cpidas nem menos aparatosas do que quaisquer
outras.
Mas o fracasso prtico de Garvey no representou um insucesso ideolgico.
Centenas de milhares de pessoas o haviam seguido, muitas mais o haviam escutado e a
imprensa da UNIA atingiu durante anos uma tiragem considervel, sendo lida em
diversos pases e territrios coloniais, e proibida em alguns deles107. Mesmo a
condenao de Garvey, em fevereiro de 1925, por fraude relacionada com a Black Star
Line, a sua deteno durante quase trs anos e a sua expulso dos Estados Unidos em
dezembro de 1927 no liquidaram imediatamente o movimento, e at ao comeo da
dcada de 1930 a UNIA mobilizou ainda numerosos adeptos. Por isso a mensagem
doutrinria de Marcus Garvey tem ocupado at aos dias de hoje um lugar significativo
na ideologia de muitos polticos negros, tanto nos Estados Unidos como noutros
lugares, e no s na extrema-direita do movimento negro, francamente anti-semita e
partidria da livre empresa capitalista, mas igualmente na esquerda radical.
Quando Stokely Carmichael, um dos mais notveis expoentes do militantismo
negro de esquerda dos Estados Unidos na segunda metade da dcada de 1960, partiu
para a Guin, tambm ele apelou para a emigrao macia dos negros norte-americanos
com palavras que lembram as usadas por Garvey:
A frica no precisaria de estar dependente de tcnicos estrangeiros
para a reparao e a manuteno do mais moderno equipamento
importado. Os tcnicos africanos existem, eles esto na Amrica. []
A nossa terra em frica, no na Amrica. O nosso objectivo
principal deve ser a frica108.

Em meio sculo o capitalismo evolura e no era j enquanto nova burguesia que


Carmichael concitava os seus irmos de cor a atravessarem o Atlntico, mas enquanto
tecnocracia, que com as suas habilitaes e a sua experincia no deixaria de se impor
aos autctones. Os termos haviam-se atualizado, mas mantinham-se inalteradas as
consequncias desta dialtica social.

107
No Brasil, Abdias do Nascimento, ativssimo militante do movimento negro, foi leitor de artigos de
Garvey publicados na imprensa da Frente Negra Brasileira, qual era filiado. Ver seu depoimento no
documentrio Abdias Nascimento (dir. Antonio Olavo. Brasil, 2000).
108
Citado em The Economist, 21 de Novembro de 1998, p. 98.
De volta frica (4): a hagiologia rastafari

Dissemos em momento anterior que o fracasso prtico de Marcus Garvey em


suas tentativas de estabelecer o retorno frica como meio de estabelecimento de uma
nova elite negra nos pases africanos no representou em absoluto um fracasso
ideolgico: centenas de milhares de pessoas o haviam seguido, muitas mais o haviam
escutado e a imprensa da UNIA atingiu durante anos uma tiragem considervel, sendo
lida em diversos pases e territrios coloniais, e proibida em alguns deles. Enquanto
militantes da resistncia africana seus contemporneos como W. E. B. DuBois e os
integrantes da National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP)
confrontavam diretamente as ideias segregacionistas de Booker T. Washington com
argumentos de cunho cientfico em prol da conquista de direitos polticos nos pases
onde se encontravam, Garvey, tambm um segregacionista em polmica contra
DuBois109, transformou o retorno frica num elemento messinico do movimento
mundial de resistncia negra, que tomava ento as formas que conhecemos hoje. E sob
a dupla influncia da religiosidade popular, alimentada por um milenarismo cristo
originado das duras condies de vida do povo negro antilhano, e dos escritos e do mito
em torno de Marcus Garvey que se forma o movimento rastafari nas Antilhas,
responsvel pela ltima onda popular do retorno frica e pela canonizao do
controverso imperador etope Haile Selassie I.
Na Jamaica do incio do sculo XX, onde os maroons permaneciam presentes no
imaginrio popular, a Jamaica Native Baptist Free Church seita batista fundada em
1889 por Harrison E. S. Woods no bojo do avivamento cristo ocorrido entre 1850 e
1900 era a religio de maior apelo popular, especialmente sob a liderana de
Alexander Bedward. J em 1895 ele conclamava seus fiis a lembrarem-se de Morant
Bay, a grande rebelio jamaicana de 1865, e identificava-se como Paul Bogle, um de
seus lderes; em um de seus sermes mais famosos, disse que h um muro branco e um
muro negro, e o muro branco fechava-se em torno do muro negro; mas agora o muro
negro est ficando maior que o muro branco, e deve derrub-lo. Por anos o muro branco
nos oprimiu; agora devemos oprimir o muro branco110. Bedward foi preso e internado

109
Garvey no economizava adjetivos contra seu adversrio integracionista, chamando-o rotineiramente
de inimigo declarado da raa negra e mulato vadio e vendido. Cf. Philippe Decraene. O pan-
africanismo. So Paulo: DIFEL, 1962, p. 19.
110
Richard D. E. Burton. Afro-creole: power, opposition and play in the Caribbean. taca: Cornell
University Press, 1997, p. 116.
num asilo por trs semanas, e no se ouviu mais falar dele at 1921, quando tentou
liderar seus fiis em procisso de Augustus Town, seu reduto, at Kingston; como a
administrao colonial inglesa na Jamaica e a classe mdia de Kingston temiam uma
reprise do levante de Morant Bay, a priso de Bedward foi novamente ordenada. Por
haver se apresentado sinceramente s autoridades policiais como Jesus Cristo, sua
priso por sedio foi convertida em novo internamento, e em 1930 Bedward morreu
entre loucos111. Antes de mudar sua identidade de Paul Bogley para Jesus Cristo,
Bedward aproximara-se do movimento garvesta, levando consigo muitos fiis que viam
em Garvey um profeta ou o novo Moiss.
Outras expresses da religiosidade popular floresciam ento na Jamaica, todas
vendo em Marcus Garvey a encarnao de algum santo ou profeta. Em 1924, Robert
Athlyi Rogers, anguilhano fundador da religio afrocntrica Gaathly [igreja]
Construtiva Afro-Athlicana, publicou a Piby Sagrada, texto que aclamava tanto Marcus
Garvey quanto Robert Lincoln Poston e Henrietta Vinton Davis duas figuras de peso
na Universal Negro Improvement Association de Garvey como apstolos,
conferia status divino a seus j conhecidos propsitos de migrao para a frica112. Em
1926, o Real Pergaminho da Supremacia Negra, obra religiosa escrita por Fitz
Balintine Petersburgh com a tcnica surrealista do fluxo de conscincia, referia-se muito
favoravelmente a Garvey como um piloto que levaria os negros de volta frica,

111
Richard D. E. Burton, ob. cit., pp. 118-119.
112
No ano de mil novecentos e vinte e trs, a palavra do Senhor Deus da Etipia chegou ao apstolo
Marcus Garvey dizendo, onde est teu colega [Robert Lincoln Poston]? E ele respondeu, Pai, observai,
pois ele est aqui comigo. Reuni os filhos da Etipia, disse o Senhor, para que possam conhecer Meu
pedido, e enviai uma misso terra da Etipia, que dei a seus filhos desde o incio do mundo, para que
preparem uma fundao para toda a posteridade da Etipia, at o final dos tempos. Porque Eu, o Senhor
Deus, virei julgar entre as trs raas de homem; que o sofrimento caia sobre os de mos vazias, os
indolentes e os covardes. Trarei o julgamento sobre eles com o fogo e o enxofre, e nem mesmo o beb no
seio da me escapar, disse o Senhor. Preparai um termo de acordo, disse o Senhor, e entregai-o nas
mos de teu colega para que ele v terra da Etipia (frica) e s naes entrada da terra, e solicite-lhes
que abram a porta para o retorno de teus filhos. E Eu, o Senhor, irei com ele, e tocarei os coraes das
naes e elas cedero ao pedido. Ento devero os filhos da Etipia retornar sua prpria terra e l
estabelecer uma luz com a qual nenhuma outra nao poder se comparar, nem haver poder suficiente
para apag-la. Pois Eu sou o Senhor Deus da Etipia, e devo ter comigo um ungido, e eles devem ser meu
povo enquanto seguirem os ensinamentos de meus apstolos. Alm disso, observa a teu lado a nobre
Henrietta, adorada pelos cus pela grandeza de sua f e pelo modo leal com que luta para salvar a Etipia
e sua gerao da decadncia duradoura. Ponha-a ao lado de teu colega, pois grande sua sabedoria, disse
o Senhor (). . (Cf. o original em http://www.sacred-texts.com/afr/piby) O texto narra, em estilo
bblico, a viagem realmente feita por Robert Poston e Henrietta Davis Libria em 1923 como parte de
uma delegao da UNIA, to infrutfera que Poston morreu possivelmente de desgosto ainda no
trajeto de volta, no navio. Ver mais informaes no stio da UNIA: http://www.unia-acl.org/.
alm de mencionar Robert Rogers em vrias passagens113. Ambos os textos so tidos
como precursores diretos do movimento rastafari.
No possvel analisar estes textos sem fazer meno Bblia e ao etiopismo. J
o livro do Gnese (2:13) situa o reino de Cuch ao sul do jardim do den e o menciona
quarenta vezes somente no Antigo Testamento114. A Septuaginta base de muitas
tradues modernas da Bblia, junto com a Vulgata traduziu o hebraico Cuch como
Aithiopia115, raiz grega da atual denominao, j encontrada na obra de Herdoto116.
De fronteiras fluidas, este territrio abrange a regio localizada atualmente entre o norte
do Sudo, o sul do Egito e partes da Etipia, Eritreia e Somlia. Esta confuso entre
Etipia e frica est presente na raiz do etiopismo enquanto ideologia popular na
Jamaica. George Lisle, primeiro missionrio batista a chegar colnia no sculo XVIII,
convertia novos fiis afro-descendentes ressaltando as passagens da Bblia que falavam
da Etipia (frica) para gerar identificao entre o contedo bblico e seus leitores, e
sempre iniciava seus sermes com a mesma exortao: Levantai, filhos da Etipia.
A prpria salvao milenar crist era ensinada por Lisle como o advento de um novo
imprio etope, amalgamado com a libertao social e poltica da opresso. Nem a
posterior chegada de missionrios batistas britnicos, enviados Jamaica para corrigir
esta heresia, foi capaz de redirecionar o etiopismo segundo os preceitos batistas
tradicionais. Com esta bagagem histrica, no era de se estranhar que a Etipia fosse
assunto corrente entre os jamaicanos de origem africana no comeo do sculo XX,
muitos inclusive clamando ancestralidade etope e mesmo ascendentes da linhagem
salomnica117.
Historicamente falando, a regio assim demarcada pela Bblia foi a sede dos
imprios cuchita e aksumita. O primeiro chegou a dominar o Egito durante a 25
dinastia faranica (entre 760 e 656 a.C.) e entrou em declnio aps uma guerra contra a

113
Piloto Marcus Garvey garante aos Escravos Negros na Nacionalidade partir para a Estao dos
Etopes. Ver em http://www.sacred-texts.com/afr/rps/
114
Maricel Mna-Lpez. Razes afro-asiticas nas genealogias bblicas. Identidade boletim do
Grupo de Negr@s da EST/IECLB, vol. 5, jan.-jun. 2004. Disponvel
em http://www.cebi.org.br/noticia.php?secaoId=13iciaId=133.
115
Clinton Chisholm. The rasta-Selassie-Ethiopian conenctions. Em Nathaniel Samuel Murrell,
William Davis Spencer e Adrian Anthony McFarlane (orgs.). Chanting down Babylon: the rastafari
reader. Philadelphia: Temple University Press, 1998, p. 167.
116
Para cima de Elefantina [ilha prxima da primeira catarata do Nilo] j encontramos etopes. Ocupam
eles a metade da ilha de Tachompso e os Egpcios a outra metade. Junto ilha estende-se um grande lago,
em cujas margens vivem Etopes nmades. () Depois de doze dias de navegao chega-se a uma grande
cidade chamada Mroe, tida como capital dos Etopes da regio. Herdoto. Histria, vol. 1. Trad. J.
Brito Broca. Rio de Janeiro: W. M. Jackson, 1950, p. 123.
117
Ennis Barrington Edmonds. Rastafaris: from outcasts to culture bearers. New York: Oxford
Universitu Press, pp. 34-36.
provncia romana do Egito no sculo I; seu sucessor, o segundo, principal ator
comercial entre o Imprio Romano e a ndia, floresceu at o sculo XII de nossa era.
Com o declnio do imprio aksumita, a regio foi controlada pela dinastia Zage, antes
de seu ltimo ngus ngst118 ser assassinado por Yekuno Amlak, autoproclamado
descendente de Dil Naod, ltimo rei de Aksum, e de Menelique, tido como
descendente direto do rei Salomo e da rainha de Sab119. Yekuno Amlak o
primeiro ngus ngst da dinastia salomnica, qual pertenceu o ras120 Tafari
Makonnen, que assumiu o trono etope em 1930 com o nome conveniente com a
posio do cargo dentro da Igreja Ortodoxa Etope Tewahido Haile Selassie (Poder
da Trindade), Rei dos Reis, Eleito de Deus, Leo Conquistador da Tribo de Jud.
A coroao de Selassie, como seria de se esperar num pas onde o etiopismo era
ideologia forte, foi primeira pgina do Daily Gleaner, principal jornal da Jamaica121,
mas a ligao de Selassie com o movimento rastafari em si, uma variao de seu
prprio nome comea com a publicao, em 1935 (cinco anos aps a coroao de
Selassie), da Chave Prometida, escrito pelo lder religioso jamaicano Leonard Percival
Howell sob o pseudnimo Gong Guru (G. G.) Marajh122. A obra um resumo
melhorado do Real Pergaminho da Supremacia Negra, a esta altura proibido na
Jamaica, assim como a Piby Sagrada. A principal diferena entre o Real Pergaminho e
a Chave Prometida a substituio, por Howell, das identidades do Rei Alfa e da
Rainha mega: enquanto Fitz Balintine Petersburgh insere a si mesmo e sua esposa em
tais papis, Howell os substituiu por Haile Selassie e sua esposa, a rainha Menen Asfaw.
Fazendo-o, Howell seguia uma suposta profecia de Marcus Garvey, segundo a qual a
coroao de um rei negro na frica seria um sinal para os negros de que o dia da

118
Termo da lngua geez usada na Etipia que significa rei dos reis, o supremo monarca segundo o
sistema nobilirquico etope. Uma curiosidade histrica: Yetbarak, ltimo ngus ngst da dinastia
Zage, conhecido na tradio oral etope como Za-Ilmaknun, que pode ser traduzido como o
desconhecido, deixando subentendido que seu nome foi propositalmente apagado dos relatos orais como
forma de punio. Cf. Taddesse Tamrat. Church and State in Ethiopia. Oxford: Clarendon Press, 1972,
pp. 56 e segs..
119
Apesar de a Bblia ocidental mencionar apenas o encontro entre ambos (I Reis, 10:1-10), o Kebra
Nagast (Glria dos Reis em geez) estabelece claramente a filiao. Cf. Kebra Nagast: the queen of
Sheba and her only son Menyelek. Traduzido por E. A. Wallis Budge. Londres: The Medici Society,
1922. Disponvel em http://books.google.com.
120
Ttulo nobilirquico etope equivalente ao duque das monarquias europeias.
121
Clinton Chisholm, ob. cit., p. 167.
122
Antes de ser tocado pela coroao de Selassie, Howell era um admirador ardoroso do hindusmo. Em
snscrito, Gong Guru significa professor de afamada sabedoria, e Marajh, rei. Ennis Barrington
Edmonds, ob. cit., p. 39.
salvao estaria prximo123. Howell, anti-colonialista convicto124, tinha como seu
segundo em comando e sucessor Robert Hinds, um dos mais famosos seguidores de
Alexander Bedward, que num futuro breve arregimentaria centenas de seguidores125.
Outros antigos bedwardistas haviam se tornado seguidores de Howell.
Para estes profetas e lderes religiosos populares, como regra no campo
religioso, mito e histria so tomados como constituintes de uma s narrativa, atemporal
e imutvel. A Etipia bblica, seguindo a tradio etiopista na qual se inseriam, era por
eles interpretada como sendo a frica inteira, e sua existncia passada confundida
com sua existncia atual. De nada lhes importava o patrimonialismo caracterstico do
reinado de Selassie e a progressiva centralizao do poder que levou a comparaes de
seu reinado com as monarquias absolutas europeias dos sculos XVI e XVII126. Uma
breve descrio do regime de Selassie demonstra suas contradies constituintes:
O grande paradoxo do Imperador Haile Selassie era ser um lder
reacionrio e retrgrado em seu pas, mas um smbolo de radicalismo
e mesmo de revoluo no exterior. Em seu pas, o Imperador e seus
nobres preocupavam-se no apenas com a preservao da
independncia etope, mas tambm em manter a antiga ordem
poltica, econmica e social do pas. Politicamente a Etipia era
governada por uma pequena classe dirigente, a aristocracia feudal
amrica, que consistia de Imperador e seus nobres. Eles eram no
apenas uma classe social dominante; eram tambm os lderes do
grupo tnico predominante no pas. Um parlamento existia, mas era
uma simulao. O imperador escolhia os membros da Casa Alta com
os nobres, e a Casa Alta, consistindo geralmente da alta nobreza,
escolhia a Casa Baixa entre a baixa nobreza. A poltica partidria
no era permitida. A poltica consistia de faccionalismo em torno de
candidatos rivais ao trono, ministrios e governadorias. Quanto ao
pertencimento tnico, muitos dos no-amricos, especialmente os
gala e os somali, sentiam-se to livres sob Haile Selassie quanto
qualquer comunidade africana governada pelos colonialistas
brancos. Dificilmente qualquer tipo de desenvolvimento econmico ou
social moderno tomou lugar entre a morte do grande reformador
Menelik em 1913 e a invaso italiana de 1935. Indstrias no
existiam, e no se ouvia falar de sindicatos. No havia a classe mdia
de comerciantes ou da intelligentsia entre a aristocracia e o

123
Clinton Chisholm. ob. cit., p. 166. Graas a esta profecia, Garvey considerado pelos rastafari como
um segundo Joo Batista.
124
Inquestionavelmente, uma das maiores foras de Howell era seu ousado anti-colonialismo, que
aparece mesmo no Boletim da Universidade, onde se diz que ele encorajava ou ameaava camponeses a
no pagar taxas. Sua prpria abordagem de organizao era uma crtica ao colonialismo () a padaria
[com a qual se sustentava a comunidade liderada por Howell] era gerida de um modo que sempre que
um pobre vai l e compra um pedao de po, leva tambm um pouco de acar e fub de graa. Barry
Chevannes. Rastafari: roots and ideologies. Siracusa: Syracuse University Press, 1994, p. 121. Este
apoio mtuo comunitrio seria uma das marcas das comunidades rastafari.
125
Barry Chevannes, ob. cit., p. 127.
126
Robert H. Jackson e Carl Gustav Rosberg. Personal rule in black Africa: prince, autocrat, prophet,
tyrant. Berkeley: University of California Press, 1982, p. 121.
campesinato. Uma modestssima expanso da educao nos primeiros
anos do regime de Haile Selassie sequer causou qualquer impresso
sobre o analfabetismo que grassava entre a maioria da populao. A
Etipia, ento, era um estado feudalista negro127.

No obstante tamanhas contradies, a Etipia de Haile Selassie era tida pelos


africanos da dispora, e especialmente entre aqueles que seguiram Garvey ou foram por
eles influenciados de alguma maneira, como uma chama de esperana entre os africanos
da dispora, oprimidos e explorados nos quatro cantos da Terra. O cumprimento da
profecia de Garvey era o elemento mais importante, e tais aspectos terrenos eram de
pouca importncia diante da realizao do reino de Jah na Terra. A Etipia havia sido
deixada de lado na diviso da frica estabelecida pelas potncias europeias reunidas no
Congresso de Berlim (1895), fazendo dela, alm de uma das mais antigas monarquias
do mundo poca, uma das poucas naes africanas no-colonizadas. A encarniada
resistncia etope contra a invaso italiana (1935-1941) inspirou negros no mundo
inteiro a adotar formas mais radicais de resistncia. Os muitos ttulos reais de Selassie
assemelhavam-se a outros encontrados na Bblia128.
A combinao entre milenarismo, pan-africanismo militante e profetismo
bblico que marcaram o incio do movimento rastafari129 levaram-no no sem uma
longa histria de rejeio e perseguio por parte da elite jamaicana, a que respondeu
com a criao de guardas rastafari para garantir a segurana dos cultos pblicos e das
sedes130 a espalhar-se muito rapidamente por toda a Jamaica ainda na dcada de 1930,
chegando ao auge na dcada de 1960. As futuras cises do movimento em suas atuais
manses (Bobo Shanti, Niyabinghi, Doze Tribos de Israel etc.), seu futuro encontro com
Haile Selassie em sua visita Jamaica em 1966 (tida pelos rastafari como dia santo), as
tentativas de integr-lo Igreja Etope Ortodoxa Tewahido na dcada de 1970, sua
crtica feroz ao colonialismo131 e outros fatos marcantes da histria rastafari no

127
Ali A. Mazrui e Michael Tidy. Nationalism and new states in Africa: from about 1935 to the
present. Nairobi: Heinemann, 1984, p. 1.
128
Rei dos reis est em Apocalipse 19:16, leo da tribo de Jud est em Apocalipse 5:5 etc.. A
monarquia etope, e Haile Selassie em particular, adotavam ttulos encontrados no mais escatolgico dos
livros bblicos para criar em torno de si uma aura salvacionista.
129
Carole Boyce Davies (org.). Encyclopedia of african diaspora: origins, experience and culture. Vol.
1. Santa Barbara: ABC-CLIO, 2008, p. 266.
130
Barry Chevannes, ob. cit., p. 131-139.
131
Nathaniel Samuel Murrell e Burchell K. Taylor. Rastafaris messianic ideology and Caribbean
Theology of Liberation. Em Nathaniel Samuel Murrell, William Davis Spencer e Adrian Anthony
McFarlane (orgs.). Chanting down Babylon: the rastafari reader. Philadelphia: Temple University Press,
1998, p. 390.
importam muito neste instante; interessam, sim, outras formas de aproximao entre a
f rastafari e a poltica pan-africanista na pauta do retorno frica.
Em 1936, trs lderes da organizao United Aid for Ethiopia viajaram para a
Inglaterra, rumo ao local de exlio de Haile Selassie durante a invaso italiana.
Pretendiam conversar sobre questes financeiras relativas organizao. O resultado
desta conversa foi a criao, em 1937, da Ethiopian World Federation [Federao
Mundial Etope] EWF. Os objetivos destes membros fundadores podem ser vistos no
prembulo do estatuto da Federao:
Ns, o povo negro do mundo, tendo como objetivos efetivar a
Unidade, Solidariedade, Liberdade e auto-determinao, para
assegurar a Justia e manter a Integridade da Etipia, que
nossa herana divina, doravante estabelecemos e ordenamos
esta constituio para a Federao Etope Mundial, Inc132.

Muitos rastafaris associaram-se EWF. Em 1948, como forma de gratido pelo


apoio oferecidos por negros do mundo inteiro durante a resistncia contra a invaso
italiana em especial pelos rastafari, e mais especialmente ainda aqueles ligados
EWF Selassie doou-lhes 2km2 de suas terras pessoais prximas cidade de
Shashamane, a 240km da capital etope, Addis-Abeba. Em 1955 a EWF confirmaria o
recebimento destas terras, e no ano seguinte l chegariam James Piper e famlia, os
primeiros colonos deste novo retorno frica.
Em 1961, o governo jamaicano enviou Etipia uma delegao de rastafaris e
leigos para discutir o repatriamento. Gladstone Robinson, outro membro da EWF e
segundo administrador da colnia de Shashamane aps o fim do mandato de Piper, foi o
primeiro rastafari a chegar a Shashamane, em 1964. Foi seguido por Papa Noel Dyer,
que saiu da Inglaterra rumo Etipia em 1964, pegando caronas e andando atravs da
Frana, Espanha, Marrocos, Arglia, Tunsia, Lbia, Egito e Sudo at chegar em 1965 a
Addis-Abeba, onde o imperador etope o recebeu em pessoa e encaminhou-o a
Shashamane no dia seguinte. Durante sua visita Jamaica em 1966, Selassie estimulou
ainda mais a migrao rastafari para a Etipia, e o volume de migrantes praticamente
obrigou os lderes dos dois partidos jamaicanos, Hugh Shearer e Michael Manley, a
visitar a colnia em 1969. Embora Shearer e Manley fossem primos e, ambos, antigos
militantes sindicalistas, Shearer via com desconfiana o nacionalismo negro e o pan-
africanismo, terreno em que Manley se sentia mais vontade tanto que resolveu

132
Esta e outras informaes sobre a Federao Etope Mundial foram encontradas no stio da
organizao: http://www.ethiopianworldfederation.com/.
aproximar-se do imperador etope, recebendo dele, como prova de confiana, o Cajado
de Josu, smbolo religioso que certamente o ajudou a vencer as eleies para primeiro-
ministro em 1972.
Muito embora quase toda a terra da colnia haja sido confiscada pelo Derg aps
o golpe de Estado que deps Selassie em 1974, hoje ainda vivem na comunidade cerca
de duzentas pessoas dez vezes menos que a populao dos tempos do auge. Mesmo
com o declnio do ideal messinico do retorno frica muito bem aproveitado para
seus prprios fins por Selassie, um autocrata medieval, um reformador moderno ou
uma combinao dos dois133 a Etipia, e particularmente Shashamane, ainda so
tidas pelos rastafari como sua ptria espiritual. Tanto assim que em 2005 circulou um
rumor segundo o qual Rita Marley, viva do mais famoso rastaman do mundo,
pretendia transferir para l os restos mortais de seu falecido marido, gerando polmica
na Jamaica. Na data em que se comemoraria o sexagsimo aniversrio de Bob Marley,
seus fs, contrariando a tradio de festejar na Jamaica, reuniram-se na comunidade
durante um ms para relembrar o dolo o que mostra a perseverana da ideia do
retorno frica, setenta anos aps a morte do seu ltimo e maior profeta, Marcus
Garvey. A frica rastafari, transformada em utopia e mito, uma frica ednica,
sem conflitos intertnicos ou interclassistas, uma frica que precisa, segundo a
ideologia rastafari, ser libertada da opresso da Babilnia. E esta frica mtica que
servir como pano de fundo de toda a poltica do pan-africanismo.
De volta frica (5): o retorno do retorno
O processo de descolonizao da frica no sculo XX mobilizou paixes e
solidariedade mundo afora pelo seu potencial libertador e pela possibilidade de criao
de novas relaes sociais em seu seio. Visto com dcadas de distanciamento, entretanto,
percebe-se que ele corresponde a um estgio em que se torna necessrio expandir o
capitalismo a uma escala absolutamente mundial. As regies colonizadas, que at ento
haviam sobretudo funcionado como reas complementares do capitalismo
metropolitano, passam a desenvolver-se segundo um modelo plenamente capitalista.
Esse capitalismo autctone afirma-se como nacional porque se desenvolve a partir de
uma ruptura com a situao de colonizado e porque a acelerao dos processos
econmicos em reas pouco industrializadas requer uma forte concentrao de capital,
para a qual muito importante a contribuio do aparelho de Estado.

133
David H. Shinn e Thomas P. Ofcansky. Historical dictionary of Ethiopia. Oxford: Scarecrow, 2004,
p. 196.
O pan-africanismo , grosso modo, simultaneamente a expresso ideolgica
deste processo e o fundamento da criao de naes onde o que havia era a
convivncia forada de diversas etnias nos limites de um territrio134. Ele pode ser
dividido em quatro nveis. Um primeiro nvel o pan-africanismo transatlntico, que
enfoca os povos da dispora africana nas Amricas atravs da explorao colonial
comum sofrida pelos negros na frica e fora dela; este o pai de todos os pan-
africanismos modernos, impulsionado por prticas polticas to dspares quanto as de
W. E. B. DuBois (EUA), George Padmore (Trinidad) e Marcus Garvey (Jamaica). Em
grande parte por sua influncia decisiva sobre jovens africanos que estudavam na
Europa no entre-guerras e sobre os africanos conscritos nos exrcitos coloniais da
Segunda Guerra Mundial, surgem os pan-africanismos sub-saariano e trans-saariano,
que afirmam buscar a solidariedade entre os povos do continente; enquanto o pan-
africanismo sub-saariano era defendido por nacionalistas conservadores como Obafemi
Awolowo (Nigria etnia iorub), Hastings Banda (Malawi) e Flix Houpout-Boigny
(Costa do Marfim etnia baul), receosos de relacionar-se com os rabes ao norte do
Saara, o pan-africanismo trans-saariano encarnava-se na ala de nacionalistas radicais
como Kwame Nkrumah (Gana etnia nzema), Jomo Kenyatta (Knia etnia kikuyu),
Ahmed Skou Tour (Guin etnia mandinga), Patrice Lumumba (Congo etnia
tetela), J. B. Danquah (Knia etnia akyem), Thomas Sankara135 (Burkina Faso etnia

134
Trata-se, aqui e ali, de fazer com que exista um estado contra as sequelas do passado colonial e apesar
do novo imperialismo. Aqui e ali, a referncia obrigatria a do Estado industrial desenvolvido, em seu
resultado liberal americano ou em seu resultado socialista sovitico. Era (e continua a ser) inimaginvel
que africanos vivendo num mesmo territrio decidam-se a se organizar em agrupamentos anrquicos de
comunidades de diferentes formas, sem rei ou presidente, sem Constituio, subscrevendo um simples
direito costumeiro, praticando o escambo e buscando a autarquia econmica. Um tal desvio poltico teria
sido (continua sendo) imediatamente punido com a interveno das grandes potncias ou dos vizinhos
mais razoveis. A forma-Estado domina. (Franois Chtelet, Olivier Duhamel e Evelyne Pisier-
Kouchner. Histria das idias polticas. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2000, p. 284)
135
Muito embora enquadre-se nas caractersticas gerais descritas neste artigo, o curto perodo (1984-
1987) de Thomas Sankara (1949-1987) no poder em Burkina Faso mereceria um estudo detalhado,
impossvel de se fazer aqui. Comunista convicto inspirado por Fidel Castro, Ernesto Che Guevara e
Jerry Rawlings (militar e revolucionrio que manteve-se no poder em Gana entre 1981 e 1993), Sankara,
capito da fora area do Alto Volta, integrou o Conselho de Salvao Popular que derrubou o coronel
Saye Zerbo do poder e l colocou o major Jean-Baptiste Oudraogo em 1982. Sua retrica radical durante
uma visita ao Alto Volta de Jean-Christophe Mitterand, filho do ento presidente socialista francs
Franois Mitterand, e de Guy Penne, seu assessor para assuntos africanos, o levou priso em 1983. Seu
companheiro na organizao Regroupemment des Officiers Comunnistes (ROC), capito Blaise
Compaor, organizou e realizou com apoio lbio um golpe de Estado que libertou Sankara e alou-o
presidncia do Alto Volta. No poder com apoio interno de organizaes como a Union des Luttes
Communistes Reconstruite (ULC-R) e a Ligue Patriotique Pour le Dvelopment (LIPAD) Sankara
promoveu reformas extremamente radicais para o contexto africano: aboliu todos os privilgios dos
chefes tribais, recusou toda forma de ajuda econmica externa, estatizou todas as terras e jazidas de
minrios, vacinou 2,5 milhes de crianas contra vrias doenas endmicas, plantou dez milhes de
rvores na tentativa de barrar a desertificao do Sael, abriu um programa de construo de estradas e
silmi-mossi), I. T. A. Wallace-Johnson (Serra Leoa etnia crioula136) e Julius Nyerere
(Tanganica etnia zanaki). Um quarto nvel o pan-africanismo global, que incorpora
as comunidades de descendentes de africanos na Europa137. Para este artigo, nos
interessam principalmente as relaes entre os pan-
africanismos transatlntico e global com os pan-africanismos sub-saariano e trans-
saariano ou seja, as relaes do pan-africanismo como forma de internacionalismo
negro (sua forma originria138) com o pan-africanismo como forma de ideologia de
Estado. dele que derivam os mitos constitutivos da militncia atual a respeito da
frica.
Embora quatro Congressos Pan-Africanos houvessem sido realizados at 1935,
mesmo W. E. B. DuBois, seu principal idealizador e organizador, reconhecia: O pan-
africanismo menos um fato do que uma ideia [] Trata-se de um gesto vazio,
simplesmente destinado a conservar viva a idia pan-africana139. a invaso da Etipia
pela Itlia neste mesmo ano que sacudir afro-descendentes e africanos; os repetidos
apelos de Haile Selassie Liga das Naes e s potncias europeias para repelir a

ferrovias, proibiu a mutilao genital feminina e o casamento forado, extinguiu a poligamia, recrutou
mulheres para as foras armadas e indicou-as para cargos de alto escalo no governo. Alm disso, fez
outras coisas mais prosaicas, como trocar a frota governamental de Mercedes por outra de carros
populares para serem usados por todos os funcionrios do governo; reduzir os salrios de todos os
funcionrios pblicos, a comear pelo seu prprio; converter o armazm de provises do exrcito no
primeiro supermercado do pas; forar servidores pblicos a dar um ms de seu salrio a projetos pblicos
e recusar-se a usar ar-condicionado em seu escritrio. Foi morto em 1987 num golpe de Estado
organizado pelo mesmo Blaise Compaor que o levara ao poder e agora, ao substitu-lo, desfez tudo o
que seu antigo colega fizera. Cf. Valre Som. As ideias e prticas de Thomas Sankara tido como
grande visionrio formam hoje no Burkina Faso o sankarismo, movimento que rene antigos
militantes da LIPAD e da ULC-R e se ope a Compaor, que permanece no poder at hoje. Cf. Valre D.
Som. Thomas Sankara: lespoir assassin. Paris: LHarmattan, 1990; Bruno Jaffr. Biographie de
Thomas Sankara: la patrie ou la mort. Paris: LHarmattan, 1997; Thomas Sankara. Thomas Sankara
speaks: the Burkina Faso revolution (1983-1987). Nova Iorque: Pathfinder, 2007; Jean Ziegler e Jean-
Phillipe Rapp. Sankara, un noveau pouvoir africain. Lausanne: Pierre-Marcel Favre, 1986; Demba
Moussa Dembel. Sankara 20 years later: a tribute to integrity. Pambazuka News, 402, 15.10.2008.
136
Quem leu a primeira parte desta srie dever lembrar-se que os crioulos de Serra Leoa so uma etnia
formada por escravizados africanos repatriados pelo governo ingls para a frica. Muitos entre os
descendentes dos retornados das Amricas para a frica se tornariam importantes militantes do pan-
africanismo nos territrios coloniais em que viviam.
137
Ali A. Mazrui e Michael Tidy. Nationalism and new states in Africa: from about 1935 to the
present. Nairobi: Heinemann, 1984, pp. xiii e 361.
138
No comeo, o pan-africanismo uma simples manifestao de solidariedade fraterna entre os negros
de ascendncia africana das Antilhas Britnicas e dos Estados Unidos da Amrica do Norte. () Hoje em
dia, tornou-se o pan-africanismo parte integrante do nacionalismo africano: alimenta a luta pela
independncia, condio prvia da constituio de federaes regionais que agrupam Estados soberanos
destinados a formar, um dia, uma federao pan-africana de Estados Unidos. (Philippe Decraene, O
pan-africanismo. So Paulo: Difuso Europia do Livro, 1962, pp. 13, 22.)
139
Philippe Decraene, ob. cit., pp. 24-25.
agresso no resultaram em nada140. Isto gerou reaes diferentes entre os negros,
embora a solidariedade com a Etipia invadida fosse sua tnica. Para as elites africanas
integradas administrao colonial, foi o momento de perda de iluses quanto
misso civilizadora da colonizao; para muitos estudantes africanos na Europa, foi o
marco inicial de seu engajamento na luta pela independncia de seus respectivos pases
do qual Kwame Nkrumah exemplo: No momento [em que viu uma manchete de
jornal sobre a invaso italiana da Etipia] foi quase como se toda Londres houvesse
declarado guerra a mim pessoalmente. [] Meu nacionalismo passou ao proscnio141.
Um grupo de intelectuais negros das ndias Ocidentais britnicas C. L. R. James142,
George Padmore (amigos de infncia, ambos de Trinidad), T. Ras Makonnen
(pseudnimo de George Griffith, da Guiana) e de polticos de territrios coloniais
britnicos na frica Jomo Kenyatta e J. B. Danquah fundou no mesmo ano a
organizao International African Friends of Ethiopia (IAFE) para demonstrar apoio a
Selassie. Na chegada do imperador etope a seu exlio londrino, em 1936, a IAFE era
maioria na multido presente para receb-lo; Kenyatta chegou mesmo a furar o bloqueio
de segurana e abraar o imperador143. A IAFE foi transformada em 1937 no
International African Service Bureau (IASB), cuja misso ampliara-se: o objetivo da
organizao, agora, era o de denunciar problemas da frica Ocidental para o pblico
britnico. O movimento da negritude, criado na dcada de 1930 por Lopold Sdar
Senghor (senegals da etnia serer, eleito para a Acadmie Franaise em 1983) e Aime
Csaire (martinicano e deputado Assembleia Nacional francesa em 1945) como
expresso esttica do desejo de uma cultura africana pura, livre de seu enquadramento

140
Ou melhor: resultaram numa recusa, por parte dos governos da Frana e Gr-Bretanha, venda de
armas para ambas as partes contendoras na prtica, um boicote ao armamento da Etipia, pois a Itlia
tinha sua prpria indstria blica; num embargo comercial Itlia que, por no incluir o petrleo,
sequer afetou as operaes militares italianas; no infame pacto Hoare-Laval, no qual Samuel Hoare e
Pierre Laval, ministros das relaes exteriores da Gr-Bretanha e da Frana, propuseram dar o norte da
Etipia Itlia e deixar o sul para Selassie; por fim, no reconhecimento formal da conquista italiana da
Etipia, em 1938. Jomo Kenyatta discursou contra Hoare nos seguintes termos: Sir Samuel Hoare
Vocs querem saber quem ele? Bem, o que se pode esperar de uma puta [whore] Uma puta [whore]
uma puta [whore]. Ela vai comprar de tudo, vender de tudo. (Ali A. Mazrui e Michael Tidy, ob cit., pp.
1-9.)
141
Kwame Nkrumah. Ghana: the autobiography of Kwame Nkrumah. Walton-on Thames: Nelson, 1957,
p. 27.
142
Antes de se tornar conhecido nos crculos trotskistas como J. R. Johnson e depois inserir-se na corrente
do marxismo das relaes de produo com a tese ao congresso de 1950 do Socialist Workers Party
estadunidense que seria posteriormente publicada como o livro State capitalism and world
revolution (Chicago: Charles H. Kerr, 1986), Cyril Lionel Robert James, amigo de infncia de George
Padmore, teve uma carreira paralela como um dos mais importantes militantes dos movimentos de
descolonizao no sculo XX.
143
li A. Mazrui e Michael Tidy, ob cit., p. 8.
europeu no rol do pitoresco e do folclrico, exibir-se-ia com mais fora, no
coincidentemente, a partir de 1935.
Apesar de a encarniada luta etope contra a invaso italiana j houvesse obtido
sucesso em 1941, seus efeitos sobre os negros fora da frica fora duradouro. Em 1944,
o IASB sofreu mais uma metamorfose, passando agora a chamar-se Pan-African
Federation. Sua misso: elaborar um programa nacionalista que conjugava as formas
tradicionais africanas de organizao com os mtodos dos partidos polticos ocidentais,
parcialmente influenciado pela filosofia e mtodos no-violentos de Mohandas
Karamchand Gandhi144, e preparar o V Congresso Pan-Africano previsto para 1945.
Este seria o evento fundamental para o pan-africanismo posterior, definindo-lhe as
linhas fundamentais: denncia das divises territoriais da frica, da explorao
econmica destinada a desencorajar a industrializao e da instalao de colonos
brancos nas terras cultivveis; propostas de luta contra o analfabetismo e a subnutrio;
o reconhecimento do direito sindical e a criao de cooperativas. Mas o ponto realmente
importante deste congresso, que certamente decorreu do maior peso da contribuio
dos africanos quando comparada com aquelas de congressos anteriores145, foi o
reconhecimento de que o problema colonial deveria ser resolvido pela ao na prpria
frica, no pelas manobras polticas nas metrpoles146. Houve outros congressos pan-
africanistas de diversas naturezas a partir de 1945, mas a etapa cultural do pan-
africanismo, embora no encerrada ou esquecida, estava definitivamente superada;
inaugurou-se, de ento em diante, sua etapa mais propriamente poltica.
E sob o regime de Kwame Nkrumah em Gana, a partir de sua independncia
em 1957, que o pan-africanismo d um salto qualitativo. Nkrumah seria o principal
propositor da ideia de uma frica unida no s ideolgica como tambm
politicamente. A Conveno dos Estados Independentes Africanos, convocada por ele
em 1958, fomentou o debate sobre uma unificao federativa de todos os Estados

144
Os movimentos de luta anticolonial asiticos no eram estranhos aos pan-africanistas. Na dcada de
1940, o movimento indiano de resistncia no-violenta era tido por eles como exemplar. Na verdade, o
prprio Gandhi iniciara o emprego da no-violncia na resistncia contra a opresso colonialista durante
sua estadia na frica do Sul, e perguntava-se se os negros, por serem o mais humilhado de todos os
povos, no seriam os melhores portadores da bandeira da no-violncia. Kenneth Kaunda, presidente da
Zmbia entre 1964 e 1991 e cristo devoto, era um gandhiano fantico durante o perodo colonial,
opondo-se vigorosamente ao emprego de qualquer meio violento no processo de independncia do pas.
Em tempos posteriores as limitaes do mtodo da no-violncia na luta anticolonial seriam mais
evidentes, e vitria da luta armada na Indonsia e no Vietn lhes serviria de exemplo inspirador. Cf. Ali
A. Mazrui e Michael Tidy, ob cit., p. 15-18.
145
Ali A. Mazrui e Michael Tidy, ob cit., p. 22.
146
Ali A. Mazrui e Michael Tidy, ob cit., p. 21; Philippe Decraene, ob. cit., pp. 26-27.
africanos, e pavimentou o caminho para a criao da Organizao da Unidade Africana
(OUA) em 1963 atravs da mediao, por Haile Selassie, entre o grupo favorvel
federao poltica imediata (Gana, Egito, Guin, Mali, Lbia e Marrocos) e o grupo
favorvel a uma aproximao poltica gradual, atravs da cooperao econmica
(Senegal, Libria, Nigria, Etipia e a maior parte das antigas colnias francesas). A
Conveno dos Povos Africanos, realizada em Gana em 1958, mais uma vez sob a
iniciativa de Nkrumah, inspirou movimentos de independncia por todo o continente
alguns deles com financiamento ganense147.
Seria impossvel narrar a complexidade dos processos de descolonizao da em
diante no espao deste artigo, por isso esboamos uma sntese antes de prosseguir. Este
amplo movimento nacionalista africano enfrentou desafios hercleos pois a nao , na
frica ps-colonial, a mera consequncia do Estado. O processo de descolonizao
nacionalista porque, antes de mais, estatista. E a histria dessas lutas anticoloniais,
da ascenso das classes capitalistas autctones pela fora das armas ou mediante a
integrao progressiva nos aparelhos administrativos do colonizador148, que define onde
se implantaram os Estados, quais as rbitas do deu poder, em suma, qual o desenho das
naes. A nao em tudo isto um resultado, no o ponto de partida149. Com a

147
Ali A. Mazrui e Michael Tidy, ob cit., pp. 62-63.
148
As lutas pela transformao das colnias europeias na frica em Estados independentes foram
hegemonizadas, basicamente, por duas fraes da classe dos gestores. A primeira delas a
dos intelectuais, originrios das etnias mais favorecidas sob o sistema colonial e educados segundo a
tradio ocidental: quando na frica, esta educao permitiu-lhes ingressar na administrao colonial, s
vezes em cargos estratgicos; quando na Europa, tal educao os colocou em contato com grupos
anticolonialistas de diversas matizes ideolgicas e, de outro lado, f-los perceber a universalidade do
racismo, que atacava igualmente africanos de diversas etnias e afro-descendentes, induzindo-os a superar
divises nacionais ou tnicas entre si durante sua estadia na metrpole. Em ambos os casos, as relaes
em que se inseriram condicionaram fortemente suas futuras prticas polticas. A segunda a
dos militares, especialmente daqueles conscritos durante a Segunda Guerra Mundial: viajaram muito,
conheceram outras terras e povos, aprenderam outras lnguas alm da sua prpria, foram treinados em
tcnicas militares de combate (e gesto), encontraram brancos que se opunham ao colonialismo e os
viram trabalhar com as prprias mos alm disso, e o mais importante, as batalhas da Segunda Guerra
Mundial mostrou-lhes que os brancos podiam ser militarmente derrotados. Se o Knia for tomado como
exemplo, Jomo Kenyatta, presidente da Kenya African National Union (KANU) desde 1947 e presidente
do Knia independente de 1964 at sua morte em 1978, um representante tpico da frao dos
intelectuais, enquanto Wuaruhiu Itote e Bildad Kaggia, duas lideranas do Kenya Land and Freedom
Army (KLFA), responsvel pelas guerrilhas durante a revolta Mau Mau (1952-1960), representam a
frao dos militares. Cf. Ali A. Mazrui e Michael Tidy, ob. cit., pp. 10-44.
149
Embora tal raciocnio possa ser aplicado a quase todas as nacionalidades (cf. Rudolf
Rocker. Nacionalismo y cultura. Buenos Aires: Americalee, 1954), a descolonizao da frica ps a nu,
na atualidade, o processo de criao de um Estado-nao: O nacionalismo da frica uma realidade que
desempenhou papel no encerramento do colonialismo territorial, mas a nao mesma uma ambio,
mais que uma realidade. () enquanto a grande amiga do nacionalismo africano a conscincia racial, a
grande inimiga das nacionalidades africanas pode ser a conscincia tnica. O nacionalismo africano
moderno nasceu e prosperou sob o estmulo da solidariedade racial e da negritude compartilhada. Por
outro lado, a luta por naes modernas e viveis na frica consideravelmente dificultada pelas agudas
vantagem suplementar, para as classes dominantes, de poderem confundir-se no mito da
nao as cises de classe e, ao faz-lo, uma vez mais o Estado que se refora. Por isso,
contrariamente s aparncias mais superficiais, no se abriu com o processo de
descolonizao uma poca de naes reforou-se e deu-se nova amplitude poca dos
Estados e dos capitalismos de Estado, que desde o incio do modo de produo
capitalista afirma-se como tendncia dominante. Sendo uma mera expresso da
autoridade do Estado, o nacionalismo no contraditrio com a internacionalizao do
capital. Pelo contrrio, pressupe-na mesmo, pois quanto mais ativo for o papel do
Estado na economia, mais ele se revela como importador de capital e como instituio
diretamente inserida no mercado mundial.
Nos processos africanos de descolonizao produziu-se uma sntese
organizacional e ideolgica que rene a planificao sovitica da economia e a forma
leninista de aproveitamento do movimento operrio e dos camponeses sob a conduo
gestorial; a verso fascista do mito nacional e o sistema fascista de mobilizao da
populao em corpos paramilitares, com que procura consolidar-se toda a sociedade sob
o comando de um poder plebiscitrio; o tipo de articulao conseguido, nos regimes
sados do New Deal [forma de capitalismo estatalmente planejado vigente sob o
governo de Franklin D. Roosevelt nos EUA], entre uma certa planificao estatal e a
relativa autonomia das empresas particulares. A fuso destas trs correntes deu lugar a
algo de diferente, a um sistema que tem tudo o que as suas componentes tiveram e que
tem algo mais tem como princpios de organizao econmica e social nicos e como
ideologia nica precisamente aquilo que nessas componentes a histria mostrou ser
decisivo e fundamental, e isso apenas. esta reduo a principal criao destes regimes.
Mas , para o capitalismo, uma criao de enorme importncia. A reduo dos
princpios de organizao condio da sua maior operacionalidade. A reduo dos
sistemas ideolgicos transformando-os de elementos de sistemas doutrinrios naquilo
a que Sorel chamaria de mitos condio da sua maior eficcia demaggica. Essa
sntese a principal criao do capitalismo contemporneo.
Aqueles que falam em termos de nacionalismo na realidade o poder do Estado
que esto a invocar. O Estado a instituio fundamental da nao e esta, enquanto
conjunto claramente delimitado de territrio e de populao, o resultado histrico da
prvia afirmao de um poder estatal. Afirmar a nao no tem qualquer outro

clivagens tnicas que frequentemente separam bantus de nilotas, ibos de haus e assim por diante. Ali
A. Mazrui e Michael Tidy, ob. cit., p. xii.
significado prtico seno o de afirmar o Estado. Mas substituir a luta entre classes pela
luta entre naes no , exatamente, o que nas ltimas dcadas tm precisamente vindo
a afirmar os dirigentes polticos dos mais variados quadrantes subidos ao poder com o
processo de descolonizao? No isto exatamente que procuram, ao abafarem pela
demagogia, pelas promessas de conciliao, pelas concesses possveis, pela violncia
repetida, os massacres, pela calnia e pelo silncio, a luta de classes no seio dos novos
pases? No isto que procuram quando reforam o Estado, desenvolvem um
capitalismo autctone e concentram toda a poltica externa no nos campos de batalha,
mas nos organismos internacionais que os substituram nas presses e apelos para uma
redistribuio mundial da mais-valia?
No se diga, por isso, que ao tentar explicar a vida poltica e ideolgica das
classes dominantes nos continentes descolonizados pela articulao leninismo-fascismo-
New Deal ignoramos a especificidade cultural desses pases e sujeitamo-los, uma vez
mais, ao padro eurocntrico. No somos ns quem o fazemos, mas sim essas classes
dominantes. Foram elas quem, acelerando decisivamente a evoluo do capitalismo,
apressou a destruio das sociedades tradicionais ou as destruiu efetivamente. Enquanto
o capitalismo precisou manter colnias como complemento das metrpoles conservou
muitos aspectos das estruturas tradicionais. Por isso mesmo os mecanismos do mercado
no bastavam aos centros imperialistas mundiais para controlar as sociedades
colonizadas e era necessria uma presena fsica, que assegurasse a represso direta.
Nesta primeira fase, de preservao e inferiorizao, foram conservados aspectos das
culturas tradicionais, embora esta conservao coexistisse com a imposio de sua
inferiorizao. A preservao e inferiorizao foram sucedidas por uma segunda fase da
ao destas classes dominantes, marcada pela destruio das culturas tradicionais, que
coincide com os processos de independncia na frica, sinnimo de um capitalismo
incentivado localmente pelas classes dominantes autctones. O mito que presidiu aos
movimentos anti-coloniais, sempre que estes precisaram mobilizar massas camponesas
vastas e no puderam processar-se fundamentalmente no interior das estruturas
administrativas estabelecidas, esse mito da salvao da cultura tradicional pela sua
modernizao era apenas isso: um mito150. Cobria, com a contraditoriedade de todos

150
Tendo como substrato tanto as semelhanas entre os mitos e as ideologias quanto a importncia dos
mitos na construo social da realidade por diversos povos africanos, o antroplogo francs Georges
Balandier verdadeiro criador da expresso terceiro mundo em 1956, por analogia com o Terceiro
Estado da Frana pr-revolucionria , pretendendo demonstrar que as doutrinas polticas modernas tm
uma caracterstica messinica que como uma rplica elaborada, terica, aos messianismos populares
os mitos, um antagonismo fundamental e rapidamente a independncia rompeu tal
ambiguidade. As antigas hierarquias so desarticuladas medida que o novo estado
expande a classe dos gestores, fomenta uma burguesia, multiplica o proletariado; as
formas tradicionais de subordinao so desarticuladas medida que se alarga o
processo de proletarizao.
E aqui entra o papel poltico das mais recentes propostas de retorno
frica neste processo, em especial aquelas vindas dos regimes sados do processo de
descolonizao. Os modernos movimentos de resistncia negra locais herdam todos os
elementos ideolgicos j analisados nesta srie, em geral com pouca ou nenhuma
reflexo sobre o contexto em que se inseriram. Diante da contnua negao de sua
integrao plena s sociedades onde foram inseridos, o pan-africanismo, em suas mos,
sofre uma terceira metamorfose: de internacionalismo negro e ideologia de Estado,
passa a ser trao identitrio151. Seguindo a ideologia pan-africanista, alm de lutarem
duramente contra o racismo institucionalizado nos pases no-africanos onde se
encontram, frequentemente os movimentos de resistncia negra veem no

que expressaram os primeiros questionamentos da situao de dependncia, analisa uma linha sucessria
que vem dos aspectos ideolgicos de mitos criados para situar no mundo os colonizadores recm-
chegados sincretismos como o dos fang do Gabo; o culto carga como o dos hauks nigerianos;
o amaldioamento como o dos ba-kongos do Congo at a anlise dos aspectos mticos de ideologias
como as da negritude (Leopold-Sdar Senghor) e da reabilitao das civilizaes africanas (Cheikh Anta
Diop, Kwame Nkrumah, Skou Tour) e estabelece uma correlao entre mitos com implicaes
ideolgicas e ideologias com fundo mtico. Cf., do autor, Teora de la descolonizacin: las dinamicas
sociales. Buenos Aires: Tiempo Contemporaneo, 1973, pp. 67-78.
[18]: A identidade, neste caso, pode mesmo assumir caractersticas maniquestas ao estilo quem no est
comigo est contra mim. De Paul Gilroy, professor da London School of Economics, Mark Christian,
professor de sociologia da Miami University, tem a dizer o seguinte (com grifo nosso): Um intelectual
ps-moderno frequentemente louvado nos crculos dos estudos culturais da corrente dominante o
acadmico negro britnico Paul Gilroy. Seu ltimo livro () segue a mesma veia de seu trabalho
anterior () ao negar qualquer noo de solidariedade negra e conscincia coletiva. Gilroy exemplifica o
ataque seletivo s perspectivas afrocntricas e a qualquer outra coisa que se ligue teoria da solidariedade
diasprica africana. () Gilroy d forte indicao de que est desligado da luta dos povos
africanos. () Ele veste a mscara e busca a aprovao da base intelectual majoritria europeia na
academia ocidental. Sua perspectiva tem lhe granjeado elogios dos crculos intelectuais da corrente
principal. Tal como ocorre com outros que no costumam adotar uma abordagem afrocentrada em seus
empreendimentos intelectuais. Um intelectual negro que discorde da perspectiva afrocentrada
metamorfoseia-se, portanto, num negro entre aspas, em algum que est desconectado da luta
antirracista e no faz outra coisa alm de buscar a aprovao de seus colegas brancos em resumo, uma
atualizao da contradio entre o field negro (negro da senzala) e o house negro (negro da casa
grande) estabelecida dcadas atrs por Malcolm X, que apaga o fato histrico das diversas formas de luta
e resistncia dos negros da casa grande. Cf. Paul Gilroy. O Atlntico negro: modernidade e dupla
conscincia. So Paulo: 34, 2001; _______. Against race: imagining political culture beyond the color
line. London: Harvard University Press, 2000; Mark Christian. Conexes da dispora africana: uma
resposta aos crticos da afrocentridade. Em Elisa Larkin Nascimento (org.). Afrocentridade: uma
abordagem epistemolgica inovadora. So Paulo: Selo Negro, 2009.
151
Parte delas pode ser acompanhadas, por exemplo, no nmero especial de Alternatives Sudintitulado
tat des rsistances dans le Sud (vol. 13, 2004, pp. 81-127) e nos artigos de Pambazuka
News (http://www.pambazuka.org/).
desenvolvimento econmico africano no sentido puramente econmico e capitalista da
expresso, sem qualquer conotao social ou consideraes pelas lutas sociais que
atravessam as sociedades africanas152 uma soluo para os graves problemas sociais e
polticos africanos, e pem seus melhores quadros disposio destes novos regimes153.
Neste quadro, no de pouca relevncia que a Unio Africana (UA), herdeira
direta da OAU, busque aproximar-se dos africanos diaspricos. A aproximao
comeou desta forma:
Na busca de seu programa de mo estendida sociedade civil
africana, e em conformidade com a Deciso CM/Dez. 614 (LXXIV) da
Cpula de Lukasa sobre a criao de um quadro estratgico para
uma poltica integrada em matria de migrao para a frica, a
Unidade da CSSDCA organizou o 1 Frum Dispora UA do
hemisfrio ocidental, de 17 a 19 de dezembro de 2002, em
Washington D.C. (EUA). Os objetivos do Frum eram o exame das
ligaes durveis que as comunidades da dispora do hemisfrio
ocidental tm com a frica; discutir projetos de reforo da possveis
capacidades da sociedade civil da dispora; conceber um plano de
ao e um comit diretor do hemisfrio. O Frum elaborou planos e
recomendaes especficas que a Comisso se compromete a realizar.
A reunio foi um evento importante de sensibilizao que criou uma
plataforma eficaz para ligar a Dispora aos programas e objetivos da
Unio Africana. Foi estabelecida uma rede para consolidar esta
realizao, e h projetos em curso de criao de um Fundo de
Educao da UA e da contribuio americana deduzvel das taxas ao
Fundo de Comrcio e Desenvolvimento Econmico da UA para a
Dispora Americana, entre outros. Os resultados desta reunio sero
sem dvida alguma reforados pela deciso da Cpula
Extraordinria dos Chefes de Estado e de Governo realizada em 3 de
fevereiro de 2003, de fornecer um papel efetivo em favor da dispora
no desenvolvimento da Unio Africana. O Ato Constitutivo [da Unio
Africana] foi emendado como se segue: Convidar e encorajar a
participao efetiva dos africanos da dispora, como parte
importante de nosso continente, construo da Unio Africana154.

O processo desta iniciativa da UA continuou, e bem rpido:


A CSSDCA [Conferncia sobre Segurana, Estabilidade,
Desenvolvimento e Cooperao na frica] continua a manter uma
ativa agenda para inserir a Dispora Africana na Unio Africana.
Desde o Frum de Washington, entre 17-19 de dezembro de 2003,
esta unidade esteve trabalhando ativamente com a Rede da Dispora
Africana no Hemisfrio Ocidental (WHADN) [da sigla inglesa

152
Muito exageradamente, Ali Mazrui e Michael Tidy propem que os africanos diaspricos, alm de
lutar suas prprias lutas, transformem-se em grupos de presso em favor do Terceiro Mundo em geral e
da frica em particular; para tanto, tais grupos de presso precisariam equiparar-se em influncia aos
judeus estadunidenses, capazes de levar os EUA a lanar um alerta nuclear mundial diante da crise de
outubro de 1973 no Oriente Mdio. Cf. Ali A. Mazrui e Michael Tidy, ob. cit., p. 362.
153
Unio Africana. Rapport dactivites du president interimaire sur les activites de la Comission de lUA
(pour periode allant de juillet 2002 fevrier 2003).
154
Unio Africana. Activity report of the AU Comission for the period from march to june 2003.
Western Hemisphere African Diaspora Network], com seus vrios
grupos de trabalho e seu Secretariado, estabelecido sob os auspcios
da Fundao pela Democracia na frica (FDA), para apoiar a
agenda da UA nos vrios campos que abrangem Sade, Educao,
Paz e Segurana etc.
Ademais, proeminentes instituies financeiras internacionais e
outras assemelhadas expressaram apoio ao programa. Assim, os
representantes da CSSDCA foram convidados a Washington D.C.
para fazer uma apresentao do projeto Dispora, incluindo os
planos e programao para o apoio, em 16 de abril de 2003. O
encontro terminou com um tom positivo e encorajador, e as
expectativas so de que se traduza em apoio material e poltico num
futuro prximo. Durante sua estadia em Washington, a CSSDCA, em
conjunto com a WHADN, tambm trabalhou para estabelecer a
entidade legal que dar apoio criao do Fundo de Doaes da AU.
O progresso neste campo est sendo rpido155.

No h informaes adicionais sobre outros desenvolvimentos posteriores, mas


um dos resultados desta aproximao entre a UA e a sociedade civil diasprica a
insero, no Conselho Econmico, Social e Cultural da UA, de vinte assentos para
organizaes da sociedade civil que se enquadrem no conceito de dispora africana
definido pelo Conselho Executivo da entidade.
Aqui o crculo se fecha. Africanos de diversas etnias so escravizados e enviados
para fora da frica para trabalhar em regime forado nas empresas coloniais onde
garantiram com seu sangue e suor o desenvolvimento e expanso do sistema
capitalista. L chegando, criam comunidades de resistncia e lutam pela sua liberdade;
tais lutas aterrorizam seus captores brancos, que inventam a repatriao para verem-se
livres de elementos disruptivos das sociedades coloniais escravagistas. Ao retornar
frica, parte significativa destes repatriados forma novas elites locais (como na
Libria, Serra Leoa, Benim, Nigria, Togo e outros pases da frica ocidental). Estas
novas elites integram-se ao sistema colonial definido pela diviso predatria da frica
entre as potncias europias. Na tentativa de criar uma elite local preparada para
integrar-se, tambm, administrao colonial, as potncias europeias instituram um
sistema educacional que ao mesmo tempo formou esta elite e incutiu-lhes sentimentos
nacionalistas. Paralelamente, descendentes de africanos nas Amricas retomam o
repatriamento como soluo conservadora para seus prprios problemas. Da
conjuno entre estas novas elites africanas, o repatriamento como ideia-fora, a
percepo da injustia do sistema colonial aps a invaso italiana da Etipia e as
necessidades econmicas prprias a uma nova etapa da economia capitalista, surge o

155
Cf. aqui o estatuto do ECOSOCC.
pan-africanismo como expresso ideolgica de um processo de integrao total da
frica ao sistema capitalista (mesmo sob o manto do capitalismo de Estado). E deste
difcil, complexo e violento processo de integrao, sempre combinado com a
destruio das culturas africanas tradicionais, surge, renovado, o retorno frica,
transformado agora em poltica de Estado e destinado a preencher o vazio de tcnicos
necessrios para a consolidao da hegemonia dos gestores sobre o continente.
E, como nota final indicativa de uma nova etapa neste processo, temos a
proposta do presidente senegals Abdoulaye Wade, que motivou esta srie: repatriar
refugiados do terremoto do Haiti, criando um novo Estado para eles se tal se fizer
necessrio. Ao contrrio das ondas de retorno anteriores, esta seria, talvez, a primeira
onda de retorno em que se prope trazer para a frica, massivamente, proletrios
negros, despossudos das mais elementares condies de vida digna e com capacidades
tcnicas decerto semelhantes quelas da populao autctone. Internacionalismo negro?
Ou arrogncia de uma classe que, firmemente estabelecida no poder na frica, passa
por cima da dura luta pela satisfao das necessidades mnimas travada pela populao
autctone e impe-lhe a convivncia com um grupo seu concorrente no mercado de
trabalho, possuidor das degradantes vantagens competitivas de ser despatriado,
despossudo, estranho ao ambiente e mais completa merc daqueles que lhes
explorariam a fora de trabalho?
No cremos que no desenvolvimento do capitalismo uma regio possa
considerar-se mais avanada do que outra apenas porque tem um PIB per
capita superior ou porque a ocorrem num dado momento as mais recentes formas de
industrializao. Esses so resultados de sistemas sociais j existentes de h mais ou
menos tempo. Por isso, numa perspectiva dinmica do desenvolvimento do modo de
produo para as transformaes sofridas desde j pelas relaes sociais que devemos
estar atentos, e sero essas que produziro no futuro resultados econmicos materiais
contabilizveis em termos de progresso estatstico. A fase mais avanada aquela cujas
formas de organizao social incluem as restantes e vo alm delas. essa que serve de
paradigma evoluo do sistema; e o que vem se desenrolando na frica h mais de
meio sculo. Se pretendemos entender os rumos do capitalismo mundial, no somente
para os pases ditos desenvolvidos que devemos atentar; tambm, e
fundamentalmente, para a frica que devemos nos voltar.