Você está na página 1de 6

Processadores de dinmica

Rodrigo Meirelles

1 Introduo.

Abordaremos agora um outro tipo de processamento fundamental em udio: o processamento de


faixa dinmica. Quando estudamos os equalizadores, analisamos o sinal de udio no domnio da
freqncia, ou seja, o foco esteve sempre voltado para os graves, mdios e agudos que compunham o
sinal em questo. Agora, o processamento realizar-se- no domnio do tempo, porm com o foco na
amplitude e no que chamaremos de faixa ou extenso dinmica do sinal de udio.

2 Faixa dinmica.

A medida de faixa ou extenso dinmica, em um contexto mais amplo, definida como a diferena
entre a quantidade mxima de uma determinada grandeza e a quantidade mnima da mesma. Temos
como exemplo a faixa dinmica de um monitor de vdeo, que est relacionada com a quantidade
mxima de claro e escuro que ele pode produzir.

Quando a abordagem o udio, podemos definir a faixa dinmica de um sinal ou at mesmo de um


meio de armazenamento ou transmisso. A medida para faixa dinmica ser o decibel (dB), que uma
unidade logartmica e relativa, sempre com uma referncia em um valor fsico estipulado para 0dB.

O ouvido humano, por exemplo, possui faixa dinmica de 120dB. A referncia dessa medida para
0dB est no limiar da audio, ou seja, o nvel mnimo de presso sonora que um ser humano escuta.
O mximo suportvel (limiar da dor) est em torno de 120dB. Da, sendo a faixa dinmica a diferena
entre os limiares mximo e mnimo, chegamos ao valor de 120dB.

2.1 Faixa dinmica de um meio de armazenamento ou transmisso.

Para um meio de armazenamento ou transmisso de udio como LP, Gravador de fita, CD player,
DVD e canais de transmisso de rdio AM e FM, a faixa dinmica considerada como a diferena
entre o nvel mximo antes da saturao e o nvel mnimo em que o sinal percebido sem ser
mascarado pelo rudo de fundo. A figura seguinte exemplifica a extenso dinmica de um determinado
meio.

1
possvel observar que consideramos, para esse caso, a faixa de saturao como perda de
informaes e uma conseqente sonoridade no desejada (distoro absoluta). A medida de 0 dBFS
(full scale) representa o mximo permitido no domnio digital (acima desse valor as informaes so
perdidas), ao passo que a medida 0 VU (volume units) representa na figura o mximo em um
determinado sistema analgico. Percebe-se tambm que, no domnio analgico, ainda existe uma faixa
sustentvel pelo meio at que a saturao total seja atingida. Tal faixa denominada headroom.

Em casos que, no mesmo estdio, so utilizados equipamentos analgicos e digitais para o trfego de
udio, pode-se calibrar os sistemas de forma que exista uma relao entre 0 VU e 0 dBFS. Se os
valores coincidirem, no podemos atingir a faixa de headroom no analgico sem que haja distoro do
sinal no digital. Entretanto, se calibrarmos 0 VU indicando -18 dBFS, temos uma faixa de headroom
de 18dB entre os sistemas. Valores tpicos encontrados nessa relao variam de -20 a -12 dB.

Considerando a faixa dinmica de um determinado meio, temos como exemplos os seguintes valores:

Meio Extenso dinmica (dB)


Rdio AM 20 30
Rdio FM 40 50
LP (Vinyl) 60 70
Gravador analgico de fita magntica 60 70
CD (16 bits) 96
ADAT-XT (20 bits) 120
DVD (24 bits) 144

O primeiro fator importante a ser notado na tabela que nem todos os meios de transmisso ou
armazenamento de udio apresentados tm faixa dinmica superior ou igual a do ouvido humano.
Sem nos prendermos nesse momento a uma anlise mais profunda sobre qual seria o meio ideal para
armazenar a faixa dinmica de um programa musical, podemos atentar para outro fator curioso: uma
msica gravada em CD, ocupando toda a faixa permitida por tal meio, no caberia na faixa
dinmica de uma rdio FM, por exemplo. A diferena entre o trecho mais alto e o mais sutil dessa
msica maior do que os 50 dB permitidos, ou seja, se a reproduzirmos em um nvel menor para
evitar a saturao no momento de maior intensidade, o trecho mais sutil entraria na faixa do rudo de
fundo e seria mascarado. Qual seria a soluo para esse caso?

Uma reduo da faixa dinmica, de forma que os trechos mais intensos se aproximem do nvel dos
trechos mais sutis a soluo adequada e chama-se compresso de faixa dinmica.

2.2 Faixa dinmica de um sinal de udio.

Antes de estudarmos em detalhes o processo de compresso, importante entendermos a extenso


dinmica de um sinal de udio. O exemplo anterior foi dado com um programa musical, ou seja, uma
mistura (mixagem) de diversos sinais, mas importante ressaltar que o conceito de extenso dinmica
aplicado tambm a sinais gerados por uma nica fonte sonora, como voz, instrumentos musicais,
peas de bateria e percusso, rudos de sonoplastia, entre outros.

2
Na figura abaixo temos exemplos de programas musicais com caractersticas dinmicas bastante
diferenciadas. Embora no exemplo da msica pop exista uma introduo com dinmica baixa, no
decorrer da msica, a diferena entre os altos e baixos praticamente nula, ao passo que na
msica erudita a presena deles constante e essencial para o estilo. Vale dizer que no caso da

msica pop, o nvel mdio maior, isto , o sinal ocupa amplitudes mais altas a maior parte do
tempo.

3 Compressores

A primeira funo de um compressor a de reduzir a faixa dinmica de um sinal, isto , aproximar


alguns trechos considerados de dinmica alta dos trechos de menor intensidade. A figura abaixo, na
qual a parte esquerda representa amplitudes antes da compresso e a direita aps a compresso,
ilustra a atuao de um compressor.

Nota-se que a diferena de nvel entre os trechos A e B diminuiu, porm tambm houve uma reduo
considervel do nvel mdio. Houve uma reduo da dinmica e do nvel mdio.

Se, alm da compresso, trabalhssemos com um ganho constante durante o processo, poderamos
reduzir a faixa dinmica com um aumento do nvel mdio. Tal ganho um dos parmetros do
compressor (make-up gain) e a figura abaixo ilustra o procedimento.

3
Nesse momento, sabemos que podemos utilizar um compressor para as seguintes atividades:

1. Reduzir a faixa dinmica de um sinal de udio;


2. Aumentar o nvel mdio do sinal de udio.

primeira vista, os compressores so utilizados com o intuito de.resolver o problema da faixa


dinmica do meio de armazenamento ou transmisso ser menor do que a do sinal, porm as
caractersticas enumeradas acima nos possibilitam imaginar diversas aplicaes durante todo o
processo de produo. Por exemplo, aumentar o nvel mdio atravs do controle da dinmica pode
ser uma alternativa interessante para gravarmos com um bom nvel sonoro uma voz em que o cantor
ou locutor se locomove demasiadamente em relao ao microfone, provocando uma dinmica
excessiva. Podemos imaginar tambm a situao em uma mixagem na qual um instrumento, por erros
na execuo, possui trechos de altos nveis de presso sonora e outros, com nvel muito baixo. O
compressor pode reduzir os excessos, fazendo com que esse instrumento no suma ou aparea
demais durante a msica.

Como veremos, existem outras funcionalidades que tornam o compressor uma ferramenta ainda mais
poderosa. Precisamos entender se d o seu funcionamento e quais parmetros envolvem a
compresso.

4 Parmetros de um compressor

Para entendermos quais so e para que servem os parmetros de um compressor, devemos nos
perguntar o que necessrio para ele atuar, ou seja: como funciona um compressor ?.

4.1 Parmetros de amplitude.

Basicamente, o compressor inserido em um canal de uma mesa de udio (fsica ou em software) e


trabalha com redues de ganho em determinados trechos do sinal. Como a reduo de ganho s
acontece nos momentos em que o nvel considerado alto, necessrio que se estabelea um limiar
para definir quais trechos podem ser considerados altos, ou seja, um limiar que defina em que
momentos o compressor vai atuar. Em uma forma de onda, imaginemos que esse limiar uma linha
horizontal, de maneira que a reduo de ganho somente acontea acima dele. Esse limiar pode ser
escolhido (e alterado) atravs de um parmetro chamado threshold.

Definimos, ento, o threshold de um compressor como o ponto (nvel) a partir do qual o compressor
ir atuar em um sinal, isto , fazer a reduo de ganho.

Outro parmetro importante da compresso est relacionado quantidade de reduo de ganho que
ser feita a partir do momento em que o sinal ultrapassa o threshold. Chamamos de taxa ou razo de
compresso a relao entrada/sada que define tal reduo de ganho. Nos equipamentos, esse
parmetro conhecido como ratio.
4
Curva de compresso.

Tendo em vista os conceitos de threshold (limiar) e taxa de compresso (ratio), podemos


compreender as curvas de compresso, que so grficos representativos da relao entrada/sada.
Com elas, muito encontradas na interface grfica de alguns plug-ins, podemos verificar a atuao e os
valores de alguns parmetros. Com o eixo x representando o nvel de entrada e o eixo y,
representando o nvel de sada, uma linha reta representa uma relao linear, ou seja, ausncia de
compresso (1:1). Quando h compresso, identificamos a taxa atravs da inclinao da reta, isto ,
a razo entrada-sada.

Exemplo:

Podemos identificar a taxa 2:1 no grfico sem nos prendermos a valores numricos. Basta
quantificarmos essa relao atravs do nmero de quadrados. No ponto onde os 2 eixos se
encontram, verificamos que h 2 quadrados na entrada para apenas 1 na sada. Tal anlise
vlida para as demais taxas.
O threshold, j definido como o ponto a partir do qual comea a reduo de ganho,
indicado e percebido facilmente na figura.

4.2 Parmetros de tempo (attack e release)

A compresso, assim como qualquer processamento de dinmica, ocorre no domnio do tempo.


Atravs de alguns parmetros podemos controlar a velocidade de atuao dos compressores, ou seja,
o tempo no qual o compressor comea ou pra de atuar. Definindo esses parmetros, podemos
5
compreender melhor a influncia do tempo no processamento de dinmica.

Attack tempo que o compressor demora a atuar, uma vez que o sinal de entrada ultrapassou o
threshold.

Release tempo que o compressor demora a parar de atuar, uma vez que o sinal de entrada volta a
ter seu valor abaixo do threshold.

O ajuste adequado desses parmetros de extrema importncia para o resultado satisfatrio. Como
a compresso sempre depende das caractersticas do sinal de entrada, a utilizao de presets deve ser
utilizada com bastante ateno.

Os parmetros de tempo podem ser ajustados como instrumentos para alterao do envelope do
sinal, valorizando ou atenuando determinadas caractersticas do mesmo. Podemos observar esse
efeito nas figuras abaixo.

Release longo

6 Limitadores (Limiters)

Limitadores so processadores que, assim como os compressores, tambm atuam reduzindo a


dinmica do sinal. Eles atua como compressores em que a taxa de compresso tem valor muito
elevado e o tempo de ataque bastante curto. Na figura que indica a curva de compresso, a taxa
referente ao limitador est assinalada em vermelho (taxa :1).

Nos limitadores, o sinal de entrada no passa do valor escolhido para o threshold. So ferramentas
muito usadas para evitar distores por clipping e danificao de sistemas de monitorao. Para isso,
basta o threshold assumir um valor bem alto, prximo ou igual a 0dBFS e um attack rpido.