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A DEFINIO DE COMPORTAMENTO

Slvio Paulo Botom1


Universidade Federal de Santa Catarina
Resumo A resposta apenas uma instncia do comportamento uma antiga frase de Skinner (por volta
de 1950) e Donald Baer usa uma expresso jocosa ao escrever seu artigo In the begining there was the
response. Em ambas as expresses h um destaque de que o conceito de comportamento foi alm de sua
gnese. Skinner traz um ponto de mutao para a compreenso do objeto de estudo e de interveno no
mbito da Psicologia com os conceitos de comportamento operante (e suas decorrncias) e de
contingncias de reforo. Nesse texto (de natureza didtica, para alunos poderem entender o salto que
representam as contribuies do Behaviorismo Radical) examinado o conceito de comportamento aps as
contribuies de Skinner e, principalmente, aps estudos realizados com os programas de desenvolvimento
de novas geraes de analistas de comportamento realizados nos anos 70 na Pontifcia Universidade Catlica
de So Paulo (PUC-SP) e na Universidade de So Paulo (USP), particularmente na Ps-Graduao em
Psicologia Experimental desta ltima. O exame destaca que o comportamento, como possvel entender
hoje, no mbito da Psicologia, uma complexa e instvel interao entre propriedades do ambiente existente,
propriedades das respostas (ou atividades) de uma classe, apresentadas por um organismo, e propriedades
do ambiente que se segue apresentao de qualquer atividade de um organismo, mais do que apenas a
resposta ou o nome que possa ser dado a qualquer comportamento com um verbo e um complemento sem
especificar as relaes em que tais classes de atividades esto inseridas. Fazer anlise como estudo e
conhecimento para poder construir snteses de novos comportamentos, com as respectivas verificaes,
avaliaes e demonstraes parecem ser procedimentos ou operaes inseparveis no trabalho de qualquer
tipo ou mbito de um analista de comportamento. O texto, obviamente incompleto, tem apenas o objetivo
de iniciao no que talvez seja uma das permanentes controvrsias no mbito dos analistas de
comportamento. Pelo menos assim que o autor a conhece desde quando escreveu a primeira verso deste
exame em 1977, junto com alunos que examinavam o uso dos conceitos de AEC em uma situao de
construo de snteses comportamentais por meio do uso e avaliao da eficcia de programas de ensino.

Uma das regras bsicas para definir uma classe de eventos (um tipo de fenmeno ou processo)
ou uma classe de objetos (uma categoria ou um conjunto) garantir, nessa definio, as propriedades
ou os atributos essenciais (ou nucleares) daquilo que est sendo definido. Definir algo por
propriedades no essenciais (acidentais ou perifricas) ou por propriedades que so partilhadas por
outros eventos (fenmenos, objetos, processos) no constitui uma delimitao apropriada daquilo que a
definio deve abranger e esclarecer. Quando isso se refere a objetos talvez seja mais fcil garantir
esses cuidados fundamentais em uma definio ou em um trabalho de construo de uma definio do
que em uma constituio da definio de um processo ou fenmeno (uma classe de eventos) de outra
ordem. Isso fundamental para notar aquilo que definido, para distinguir o que definido de outros
tipos de eventos e para generalizar para todos os eventos que constituem, efetivamente, a classe (ou
categoria, conjunto) de eventos a que se refere a definio em construo ou j construda por algum.
Um trabalho de (construo de uma) definio tambm depende dos objetivos de quem constri
ou prope uma definio. possvel definir para impressionar algum, para dirigir algum tipo de
ao de outra pessoa (desde sua ateno e disposio at atuaes concretas), esconder ou dificultar
a percepo de um fenmeno, aumentar a perceptibilidade de algo etc. Em cada caso, quem define
pode enfatizar uma ou outra propriedade (caractersticas, aspecto ou varivel componente) de um
evento (ou mesmo um ou alguns graus de qualquer uma dessas propriedades), de acordo com tais

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Professor titular do Departamento de Psicologia da Universidade Federal de Santa Catarina, professor
titular aposentado da Universidade Federal de So Carlos (1978 a 1999) e ex-professor da Pontifcia
Universidade Catlica de So Paulo de 1972 a 1978.

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interesses. Pode, inclusive, enfatizar aspectos irrelevantes para outro objetivo ou distorcer e incluir
aspectos que no tm nada a ver com o evento que est sendo definido.
Pode-se, por exemplo, definir sapato de diferentes maneiras ou de diferentes pontos de vista ou,
ainda, faz-lo com diferentes objetivos. Algum pode definir um sapato pelas suas caractersticas de
forma (um determinado tamanho, com a frente arredondada, com uma cavidade com determinadas
caractersticas para colocar o p, com uma sola de determinado tipo, com salto de tantos centmetros
de altura etc.). Um sapato tambm pode ser definido pelo material que o constitui (feito de couro, lona,
borracha, qualquer combinao desses materiais ou outros ainda). Tambm pode ser definido pela
funo que tem em relao a alguma outra coisa (objeto para proteger os ps, dando-lhes firmeza,
resistncia, isolamento do solo, proteo contra objetos afiados, pontiagudos etc.). Tambm pode
haver uma definio que combine essas diferentes formas de definir e integr-las de forma a dar uma
configurao que pode tanto abranger toda a categoria de sapatos ou abranger apenas um tipo de
sapato ou at mesmo um nico sapato. Reiterando, conforme o que precisa ser definido e o objetivo da
construo de uma definio, possvel haver nfase em uma ou outra dessas mltiplas possibilidades
e, em cada caso, nas vrias caractersticas ou funes que pode ter um determinado evento (ou classe
de eventos).
Muitas vezes a definio construda limitada pelos recursos de conhecimento que aquele que
define tem a respeito do que est sendo definido. E esse aquele pode at ser uma ampla populao,
como os cientistas, os filsofos, os pesquisadores de uma rea ou os habitantes de uma determinada
regio, ou pessoas que viveram em uma poca. Todos podem estar sob as influncias de circunstncias
parecidas ou iguais desde as palavras, os autores, os acontecimentos, as condies econmicas ou
quaisquer outras existentes no espao ou na poca em que essas pessoas vivem. Vale insistir na
afirmao que mltiplas influncias vo intervir nas possibilidades de definio e nos resultados do
processo de construo de uma definio. O que ser considerado ou aceito (por algumas autoridades
ou pela maioria das pessoas prximas ou de referncia para algum que define), o que j for tradio
de entendimento so fortes influncias a considerar no processo de construo de um conceito
expresso em uma definio. A dificuldade de entendimento e de elaborao conceitual de quem define
e de quem avalia a definio so outros aspectos que interferiro na qualidade e na preciso da
construo (ou reconstruo, ou avaliao) da definio de qualquer tipo de evento. O conceito de
neve, a percepo e tudo o que decorre disso em relao neve para um esquim e para um morador
de uma regio de frio moderado ou para um morador do Rio de Janeiro. Ou o conceito de Psicologia
para um estudante do sul da Argentina e para um estudante de Psicologia da Universidade de Paris ou
da Universidade de So Paulo. A inrcia, o costume, a tradio, o que j foi definido por algum
(especialmente se for algum tipo de autoridade, mesmo que mal fundamentada), as limitaes de
percepo e de linguagem, ou os riscos envolvidos em uma definio nova so exemplos de aspectos
que sempre podem acarretar apego ao que mais fcil (superficial) e prximo ou imediato, ou
confortvel e familiar. Isso impor limites definio, reduzindo-a, muitas vezes, a uma parte, nem
sempre significativa, do fenmeno em definio. Na Cincia e na Educao isso tudo pode ser um
grande comprometimento da qualidade dos objetivos de uma e outra: maximizar a visibilidade dos
fenmenos e maximizar a capacidade de trabalhar com eles de maneira efetiva e socialmente
significativa.
Em relao ao conceito (e definio) de comportamento humano tudo isso acontece. E de uma
forma mais complexa e exigente que em relao a outros tipos de eventos. Ele pode ser definido de
muitas maneiras. Conforme o que for considerado nessa definio, vai haver entendimento, estudo e
investigao (ou pesquisa) de diferentes tipos de eventos em relao ao que est sendo definido. Ele

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pode ser definido pelas caractersticas da ao de um organismo (forma, latncia, velocidade, durao,
frequncia de ocorrncia...), pelas intenes do organismo que age ou atua, por entidades que
constituem esse organismo e que o levam a agir de uma determinada forma ou ainda pelas relaes que
existem entre a ao do organismo e o ambiente no qual essa ao apresentada etc.
Os estudos de Psicologia, desde a dcada de 1910, tm produzido muitos dados e informaes
importantes sobre o comportamento, considerado, nas duas ltimas dcadas do final do sculo XX,
como a relao entre aquilo que um organismo faz (sua ao, resposta ou atividade) e o
ambiente no qual ele realiza (ou apresenta) esse fazer (essa ao, resposta ou atividade). Mais
do que apenas a atividade dos organismos ou a resposta a um estmulo ou apenas a ao que produz
uma mudana no mundo, a definio que se apresenta nas ltimas dcadas do sculo XX e que ainda
no incio do sculo XXI permanece com controvrsias, a que enfatiza um complexo sistema de
relaes funcionais. Esse recente entendimento (e essa definio), porm, ainda muito ampla e exige
vrios esclarecimentos dos prprios termos (e conceitos ou definies dos mesmos) utilizados nessa
maneira de entender o que ou constitui o comportamento de um organismo vivo, especialmente dos
humanos. Na Tabela 1, podem ser observadas as trs categorias de eventos envolvidos na relao entre
o que um organismo faz e o ambiente em que o faz. Examinar a Tabela 1 permite entender melhor o
que pode estar constituindo a relao (entre o que e o que?) qual atribudo o nome de
comportamento.
Com o que est apresentado nessa Tabela 1 aparecem os trs tipos de componentes de um
comportamento, mas a tabela ainda no mostra ou representa a relao ou as relaes possveis
entre esses trs componentes (ou tipos, classes ou categorias de componentes, ainda tambm,
muito amplos). Onde est a relao entre os componentes? uma s? So vrias? Como enxergar (ou
notar) essa relao ou as vrias relaes que podem existir entre os trs componentes? Tais perguntas
ainda exigem mais exames, outros conceitos e complementaes para ser possvel respond-las.

Tabela 1
Trs tipos (classes amplas) de componentes envolvidos na definio do comportamento como relao
entre aquilo que um organismo faz (sua ao, resposta ou atividade) e o ambiente no qual ele
realiza (ou apresenta) esse fazer (essa ao, resposta ou atividade).
SITUAO EXISTENTE INICIAL AO NOVA SITUAO EXISTENTE

(o que acontece ou existe antes ou (aquilo que (o que acontece depois da ao de


junto ao de um organismo) um organismo um organismo ser realizada)
sua atividade)

A Tabela 1 tambm evidencia que o ambiente no apenas o que existe ou acontece quando
algum apresenta uma ao. H tambm o ambiente que existe depois da ao de um organismo,
seguindo-se ou sendo produzido por sua ao. Nesse sentido, o meio (ou ambiente) entendido em
duas condies em relao ao que algum faz: o que existe (aspectos da situao ou contexto) quando
algum realiza uma ao e o que existe depois desse fazer. Nesse sentido j h uma complicao
muito grande entre o que algum faz e um ambiente que mutvel e pode ser alterado por esse prprio
fazer ou pode aparecer alterado depois ou concomitantemente ao de um organismo

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Na linguagem usual muito frequente a utilizao de verbos ( a categoria gramatical ou de
linguagem usada para referir-se ao que os organismos fazem) para fazer referncia (designar ou
nomear) o que qualquer organismo faz. Tais verbos, porm, no foram construdos a partir da noo de
comportamento j passvel de elaborao nos anos de 1970 e existiam muito antes, inclusive, da
Cincia ter produzido um conhecimento que possibilitou rever o entendimento do que esses verbos
nomeiam. Um conhecimento produzido particularmente na Psicologia e, nos ltimos 70 anos, pelas
contribuies originadas no trabalho de B. F. Skinner. Essa defasagem de conhecimento (o
surgimentos dos verbos e o conhecimento sobre o que est envolvido naquilo que eles pretensamente
nomeiam) acarretou algumas complicaes a respeito do entendimento do que est sendo nomeado (o
que est acontecendo) por variados verbos (e respectivos complementos) quando se referem ao que um
organismo faz (seu comportamento, em tese). Esses verbos ora enfatizam apenas a ao do organismo,
ora a relao entre situao existente e essa ao (a que existe quando a ao ocorre ou que a
antecede), ora relao entre a ao e o que ocorre concomitante a ela ou logo a seguir (o meio que
passa a existir logo aps a realizao de uma determinada ao) e, raramente, s mltiplas relaes
entre esses trs componentes bsicos do comportamento: situao existente antes ou junto ao,
caractersticas da ao e situao que passa a existir em seguida realizao da ao.
O exame de alguns exemplos ilustra melhor o que acontece quanto ao emprego de alguns verbos
usados na linguagem cotidiana qual as pessoas, mesmo os psiclogos, se acostumam. Verbos que,
muitas vezes, encobrem o que essencial nos processos de interao de um organismo com seu
ambiente. Na Tabela 2 h trs verbos que se referem no ao que o organismo faz, em si, mas a uma
relao preponderantemente entre algo que acontece (ou existe) no ambiente (meio ou mundo) em
que o organismo faz algo, embora seus usos raramente sejam realizados com a identificao dos
componentes que constituem a relao especfica que eles denominam entre os vrios tipos de eventos
que constituem a relao (ou mais apropriadamente, interao).
Os trs verbos, porm, referem-se, predominantemente, relao (representada pela seta) entre
esses aspectos do meio e aquilo que o organismo faz (escrever ou falar algo a partir daquilo que
acontece ou existe). Os verbos no se referem apenas ao que o organismo diz ou escreve, mas a uma
relao entre o que ele diz e aquilo que existe ou acontece no seu ambiente. Os verbos sempre se refe-

Tabela 2
Relao (seta) enfatizada pelos verbos inferir, concluir e deduzir quanto aos trs tipos de componentes
envolvidos em um comportamento entendido como relao entre aquilo que um organismo faz (sua
ao, resposta ou atividade) e o ambiente no qual ele realiza (ou apresenta) esse fazer (essa
ao, resposta ou atividade)

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rem a essa relao que, no entanto, fica obscurecida na linguagem usual, at porque poucos sabem
exatamente tudo a que se reportam tais verbos. Em geral usado ou considerado apenas o que a
pessoa diz para considerar o que tais verbos representam. Os verbos poderiam ainda incluir
interpretar, tambm um verbo muito comum e usado geralmente quando no h uma relao clara
entre algo que acontece e o que dito ou feito por algum. Isso uma interpretao muitas vezes
significa isso no tem fundamento ( um delrio ou inveno sem base emprica?). Esse
entendimento significa uma ateno quase que exclusiva no que falado ou feito e no em uma
possvel relao da atividade de um organismo com algo que no a prpria atividade. Interpretar
sempre exige basear-se em algo para afirmar alguma coisa ou corre o risco de ser apenas barulho
verbal (alguns chamariam de verbalizaes sem fundamento, verbalizaes vazias ou at
delrio ou invencionice). O prprio verbo inventar geralmente usado para as aes de algum
quando h desconhecimento ou ignorncia do que o levou a dizer ou fazer algo. Tudo isso, de certa
forma, evidencia que h necessidade de mais recursos para nomear ou definir bem o que constitui
uma relao ou interao de algum com seu ambiente, uma vez que, nesse caso, o comportamento
entendido por muito mais coisas do que apenas as caractersticas da ao (ou atividade) de um
organismo. Nos exemplos da Tabela 2, fica claro que os verbos, efetivamente, devem denominar
(nomear, definir ou delimitar) relaes entre os dados que algum considera e o que esse algum
afirma (poderia ser falando, escrevendo, fazendo mmica...). Os verbos so denominaes (ou nomes)
de uma relao (apenas?) e no de uma denominao adequada, apropriada ou, pelo menos, coerente,
com o conhecimento que j existe a respeito do que est envolvido nos processos a que tais expresses
se referem.
O ponto de interrogao na terceira coluna da Tabela 2 ilustra apenas que, usualmente, no
considerado o que acontece como decorrncia dessas aes do organismo quando esses verbos so
utilizados. Isso no quer dizer que, se forem examinados tais tipos de comportamentos (que os verbos
pretendem nomear) com os recursos do conhecimento sobre Anlise do Comportamento (que j
existem desde os anos de 1950), no seja possvel encontrar tambm o terceiro tipo de componente de
comportamentos (interaes entre atividades do organismo com os dois tipos de ambiente) que algum
pretende denominar (ou nomear) com o uso de tais verbos. Isso, no caso dos exemplos, inclusive,
fartamente examinado no mbito da Lgica (Filosofia, Matemtica...). Um verbo sem complementos
fica com um significado absolutamente abstrato, sem nomear propriamente uma classe de
comportamentos, mas uma classe de atividades, de aes abstratas. Dificilmente algum faz essas
operaes sem ter algo a que elas se refiram: conclui algo a partir de outro algo..., infere alguma
informao a partir de outra informao ou acontecimento... deduz alguma coisa a partir de outros
acontecimentos. Os verbos, mesmo sem complementos, nomeiam uma relao da atividade do
organismo com algum aspecto do ambiente e no indicam caractersticas das atividades (ou
respostas?), que podem ser variadas. Sem a indicao dos aspectos do ambiente com os quais se
relacionam as caractersticas das atividades (de uma classe ou tipo), no ser possvel avaliar se o que,
de fato, est sendo feito o que os verbos nomeiam. Qualquer manual de lgica, no caso dos verbos
usados como exemplos, indicar os componentes necessrios para que tais verbos possam ser aceitos
como adequados para nomear uma classe de comportamentos. Tais manuais vo mais longe ainda e
indicam quando tais aspectos do meio sero insuficientes ou inadequados para apresentar ou usar esses
verbos como parte do nome dos comportamentos. Indicam, inclusive, quando tais comportamentos
sero falaciosos (supersticiosos, delirantes, patolgicos?) e no argumentos aceitveis (as respostas
seriam sustentadas pelas condies antecedentes ou ao que elas se referem como premissas ao serem
apresentadas como concluses) como raciocnios ou discursos nas interaes entre as pessoas,
particularmente no discurso cientfico.

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Qualquer um pode concluir qualquer coisa a partir de qualquer coisa? As limitaes e
caractersticas do que pode ser oferecido em resposta a essa pergunta foram muito estudadas no mbito
da Filosofia e da Matemtica. Em todo caso, o verbo parte da indicao de uma interao entre o seu
pronunciamento e o que efetivamente est sendo feito que pretensamente descrito pelo
comportamento verbal que algum apresenta quando usa tais denominaes. Isso tambm acarreta
muitas consequncias para a avaliao da adequao do comportamento, possibilitando equvocos
graves se no houver uma correta e precisa anlise do comportamento, explicitando os trs
componentes que esto fazendo parte da relao especfica que est em jogo. No caso de definir um
comportamento adequado para o uso do verbo, o problema seria identificar e especificar o que
deveria participar da interao (entre caractersticas da atividade e dos aspectos do ambiente
importantes) para que o comportamento fosse considerado correto, adequado, sadio, desejvel ou
apropriado.
Alm dessa nfase, ilustrada na Tabela 2, que a linguagem comum utiliza, tambm h
outros verbos que enfatizam diferentes parcelas da interao entre o que um organismo faz e o
ambiente em que o faz. Alguns desses verbos indicam que h um destaque para aquilo que o
organismo faz, deixando encobertos (ou ignorados) os aspectos do ambiente (meio, mundo,
contexto) que possibilitariam entender e nomear com mais preciso o que est sendo efetivamente feito
pelo organismo como interao entre sua atividade e esse ambiente. Os verbos apresentados na Tabela
3 so nomes que enfatizam apenas (ou referem-se aparentemente?) s caractersticas da ao de um
organismo. Eles no indicam em nada o que pode estar acontecendo com outros componentes do
comportamento, referindo-se apenas s classes de aes (respostas ou atividades) de um organismo.
O que est acontecendo quando tais atividades so realizadas por um organismo e o que decorre delas
, na maneira usual de entender e utilizar os verbos dizer, falar, marchar, correr, saltar,
desconsiderado, ignorado, pouco considerado ou at desconhecido. Os pontos de interrogao na

Tabela 3
Aspecto (ou componente) do comportamento usualmente enfatizado (ou entendido) pelos verbos dizer,
falar, marchar, correr, saltar quanto aos trs tipos de componentes envolvidos em um comportamento
entendido como relao entre aquilo que um organismo faz (sua ao, resposta ou atividade) e o
ambiente no qual ele realiza (ou apresenta) esse fazer (essa ao, resposta ou atividade)

Tabela 3 indicam a no considerao desses outros componentes de uma interao do organismo


com o meio. Tal desconsiderao (falta de exame, observao ou investigao) pode levar a classificar

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o discurso que utiliza tais verbos como inadequado, delirante, patolgico, supersticioso ou qualquer
outra qualificao, simplesmente por no ser considerado ou notado o que est fazendo parte da
unidade comportamental composta por mais dois componentes alm da atividade de um organismo.
As metforas, analogias e expresses figurativas de qualquer tipo podem ser includas nesses
exemplos, quando h uma generalizao, por algum critrio, do uso de um verbo para situaes em
que ele no seria compreensvel sem os demais componentes do comportamento em que tal atividade
verbal ocorre. Qualquer um dos verbos da Tabela 3 refere-se apenas a uma ampla classe de respostas
(ou atividades). Sem especificar com o que essa classe de aes interage (com a devida verificao e
demonstrao) no parece ser possvel entender tais atividades alm das caractersticas (reduzidas s
caractersticas formais) de uma ao ou resposta, sem conseguir identificar qual sua possvel funo
ou as vrias interaes que as respostas atividades, preciso insistir! de uma classe podem ter
com mltiplos aspectos do ambiente existente quando elas so apresentadas e aquele ambiente que se
segue a elas de alguma forma e em algum prazo.
Se algum considerar diferentes aspectos do que pode estar acontecendo quando qualquer um
desses verbos est sendo utilizado e indicar os resultados dessas aes, talvez entenda tipos de
interao de maneira completamente diferente de outra pessoa que considera (nota, observa, identifica)
outros aspectos. Isso no significa um simplismo reducionista de considerar que ento o
comportamento uma mera interpretao ou opinio de algum. Pode ser uma interpretao, mas
precisa estar fundamentada em todos os componentes empricos que constituem a interao que est
sendo denominada de determinada forma ou com procedimentos especficos, o que inclui conceitos
subsidirios utilizados por quem denomina uma interao. O problema muito mais srio porque no
se trata do que algum pensa ou acha sobre o que est sendo feito por um organismo, mas sim do que
efetivamente est sendo feito por ele, com possibilidade de verificao e demonstrao inequvocas; o
que constitui uma alta exigncia no apenas de ter evidncias empricas mas, tambm, de haver
fidelidade s regras bsicas de linguagem e de raciocnio que outras reas (Lgica, por exemplo) j
desenvolveram. Tal distino (e cuidados) cria exigncias muito importantes para quem quer lidar com
tal tipo de fenmeno: a interao das atividades de um organismo com seu ambiente. Ou, em uma
linguagem mais geral e vaga, as relaes do homem com o mundo, como alguns autores consideram.
No exame que est sendo feito, esto sendo apresentados os recursos de conceituao que a Cincia
desenvolveu nos ltimos quase noventa anos para entender melhor essa relao do homem com o
mundo no mbito da Psicologia. Em outras reas do conhecimento (por exemplo, na Fsica, na
Fisiologia, na Neurologia ou na Anatomia) as interaes entre homem e seu ambiente (ou com o
mundo) so de outra ordem e envolvem outros componentes que no apenas a atividade do
organismo como um todo. Nesses casos, seria necessrio, fazer um detalhado exame dos processos
de interao e da multideterminao das interaes especficas entre atividade dos organismos e
ambiente, o que no objetivo deste texto.
Saltitar, por exemplo, pode ser uma compulso (esquiva de uma ansiedade), como pode ser
uma forma de aquecer o corpo em uma temperatura baixa, como pode ser fazer uma pantomina em
uma pea teatral, uma forma de birra, acompanhar uma msica, fazer exerccios etc. Em qualquer
exemplo, as generalizaes e discriminaes que o organismo que se comporta apresente, adequadas,
apropriadas, realistas ou no, s podem ser examinadas e avaliadas com a especificao dos demais
componentes a que tais atividades esto relacionadas em uma unidade comportamental composta por
trs componentes: aspectos do ambiente existente, caractersticas relevantes da atividade do organismo
em relao a eles e aspectos do ambiente que se segue atividade do organismo com tais
caractersticas. E isso ainda uma especificao geral dos trs componentes bsicos que constituem

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uma unidade comportamental. Ainda possvel, e muitas vezes necessrio, um exame com
microscopia ainda maior.
Os problemas com o entendimento, visibilidade ou significado (conceituao, definio ou
referencial) dos verbos usualmente utilizados para denominar o que os organismos (particularmente as
pessoas) fazem no terminam no que as Tabelas 1 a 3 ilustram, nem no que examinado a respeito
delas. H outro tipo de relao que alguns verbos encobrem ao nomear ou denominar o que um
organismo faz. Essa nova relao (veja a seta na Tabela 4) refere-se relao entre o que um
organismo faz (sua ao, atividade ou resposta) e as decorrncias desse fazer ou aos eventos
subsequentes a ele. Os verbos fechar, limpar, lavar, abotoar, enrolar, apresentados na Tabela 4,
exemplificam ou ilustram esse tipo de denominao do que o organismo faz. O que est acontecendo
quando essas aes (quaisquer que sejam quando so nomeadas por tais nomes) so apresentadas est
ausente na considerao do que est acontecendo com a interao da atividade do organismo com seu
ambiente. Essa desconsiderao (ignorncia, no percepo, desvalorizao...) pode levar a um
entendimento (um processo de conceituao) equivocado (e isso pode acontecer em vrios graus),
distanciando o que percebido, nomeado ou entendido daquilo que, efetivamente, est acontecendo.
Em outras palavras, usando os recursos usuais do senso comum para entender essa mesma afirmao,
se algum quiser interpretar (deduzir, nomear, entender...) apropriadamente o que algum est fazendo,
precisa identificar muito mais do que apenas a ao de um organismo o que, aparentemente, os verbos
nomeiam. Os exemplos nas tabelas apresentadas evidenciam um problema que pode ser expresso na
pergunta: o que est sendo considerado para escolher os verbos que nomeiam a interao do organismo
com o meio, levando em conta que o conceito de comportamento humano (ou de fenmeno
psicolgico) est muito distante disso, graas s descobertas dos ltimos 80 ou 90 anos de pesquisa no
mbito da Psicologia?

Tabela 4
Relao, (seta) enfatizada pelos verbos fechar, limpar, lavar, abotoar, enrolar, quanto aos trs tipos de
componentes envolvidos em um comportamento entendido como relao entre aquilo que um
organismo faz (sua ao, resposta ou atividade) e o ambiente no qual ele realiza (ou apresenta)
esse fazer (essa ao, resposta ou atividade)

No apropriado algum dizer, por exemplo, que uma pessoa abotoou uma blusa, se a
consequncia do que quer que seja que a pessoa faa no for uma blusa abotoada, no caso do exame
do que est sendo apresentado na Tabela 4. O fato de no aparecerem os componentes de um
comportamento quando algum utiliza um verbo, no significa que eles no existam ou no precisem

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ser considerados para entender e nomear (ou denominar) apropriadamente o que est, de fato,
acontecendo. Se no fosse assim, bastaria algum tentar fechar uma porta, enrolar algo, abotoar uma
roupa, lavar algo independentemente de considerar o que decorre de tais aes especficas (porta
fechada, algo enrolado, roupa abotoada, algo lavado etc.). Ou tentar fechar uma porta j fechada,
enrolar algo j enrolado, abotoar algo j abotoado, lavar algo j lavado etc. Os dois ambientes, o que
existe antes da ao e o que existe como decorrncia da ao, so cruciais para entender melhor o que
est efetivamente sendo feito por algum. Nomear um comportamento pela palavra abotoar seguida
do termo algum significa algo muito diferente do nomear um comportamento pela mesma palavra
seguida do termo camisa. Antecedentes e subsequentes a esse tipo de atividade do organismo so
muito diferentes e mostram, inclusive, quando so usados de maneira metafrica ou analgica,
indicando generalizaes e discriminaes que podem ser includas em diferentes categorias de
adequao, inadequao, normalidade, patologia, crime ou algo meramente rotineiro e adequado na
interao da atividade do organismo com seu ambiente. Num dos exemplos h, inclusive, um grande
distanciamento (o que uma metfora especfica de certos ambientes e com uma funo de esquiva
das consequncias de denominar de forma mais precisa o que ser feito) do significado mais usual ou
apropriado do termo. Sem uma anlise dos componentes do comportamento difcil nomear e
caracterizar apropriadamente o que est sendo realizado pelo organismo. Os complementos dos verbos,
em geral, trazem elementos para identificar aspectos do meio com os quais as atividades do organismo
esto em relao. Mas isso, na linguagem usual ou comum impreciso, incompleto ou muito
inadequado, dificultando a identificao do que efetivamente est participando de uma interao
especfica entre atividade do organismo e o que est acontecendo com o ambiente no qual esta
atividade realizada. A anlise do comportamento produziu conhecimento e tecnologia para
identificar e especificar quais os componentes que esto constituindo uma unidade comportamental
(uma unidade de interao da atividade do organismo com seu ambiente). O que, de forma muito clara
esclarece a diferena entre denominar, nomear e descrever ou caracterizar um comportamento.
Uma ilustrao muito simples e genrica desse exame pode ser vista na Tabela 5, quando
explicitado, muito ampla, genrica e parcialmente, ainda, o que acontece em um tipo de
comportamento que recebe o nome de abotoar uma blusa. Tal nome no designa as aes, respostas
ou atividades de um organismo, mas a relao que ele estabelece entre uma situao existente (blusa
desabotoada) e outra que passa a existir como decorrncia ou consequncia (blusa abotoada) por meio
de algum tipo de ao (atividade, resposta, movimentos...) que ele realiza. Na verdade, at
independentemente do tipo de ao (ela poderia variar de pessoa para pessoas, de um momento para
outro...) o que o verbo abotoar nomeia ou denomina a mudana de uma condio do ambiente
(de uma parte do mundo) de algum para outra condio ambiental (uma parte diferente do mundo)
por meio de uma ao ou atividade desse algum. A seta na Tabela 5 indica essa transformao do
ambiente como sendo o aspecto crucial como referncia do que esse verbo (com esse respectivo
complemento) do exemplo em exame est nomeando.
No exemplo (apenas ilustrativo!) apresentado na Tabela 5, os movimentos das mos e dos dedos
constituem a ao (atividade, respostas de uma classe) do organismo, a blusa desabotoada uma
parte do ambiente existente quando o organismo apresenta essa ao e a blusa abotoada constitui parte
do resultado dessa ao (ou mudana no ambiente originalmente existente). Nas tabelas anteriores (2 a
4), ficavam ausentes da interao nomeada pelos verbos exemplificados alguns dos componentes
dos comportamentos a que tais verbos faziam referncia. Na Tabela 5, so explicitados os vrios
componentes de uma unidade comportamental, embora ainda no sejam esclarecidos todos os tipos de
interaes que podem existir entre tais componentes. No seria possvel (sem considerar o uso de
mquinas), por exemplo, existir essa transformao entre um ambiente e outro sem a intermediao da

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ao do organismo. A ao, por sua vez, no existe no vcuo nem acontece sem produzir alguma
alterao no ambiente, mesmo que seja difcil de identificar (por mltiplas razes) seja no ambiente
fsico, seja no social, seja no prprio corpo de quem apresenta o comportamento em exame ou mesmo
seja tendo alguma variao no tempo entre a realizao de uma atividade e alguma decorrncia dela
para o organismo ou para outros. algo relacionado falta dessa anlise que faz com que certas
atividades sejam consideradas algo patolgico ou anormal em relao a algum, padro de referncia.
Tais qualificaes so inadequadas sem a considerao apropriada dos demais componentes de um
comportamento alm da atividade de um organismo. A interveno para corrigir ou desenvolver
melhor um tipo de comportamento, do que se ocupa grande parte dos psiclogos, precisa localizar no
que est o problema e no que, ento, qualquer um profissional precisa ou pode intervir para produzir
um novo comportamento (sintetizar uma nova interao como uma unidade) mais apropriado,
adequado, ou significativo para o organismo ou para a sociedade.

Tabela 5
Ilustrao esquemtica e simplificada da relao predominante no entendimento do que acontece
quando algum faz a ao de abotoar uma blusa. A expresso se refere, fundamentalmente, ao que
representado pela seta: uma determinada transformao no ambiente existente por meio de algum tipo
de ao ou atividade de um organismo.

No verbo limpar talvez fique mais clara a importncia da especificao dos componentes de
uma interao. O que seria limpar (imaginar qualquer coisa que algum pudesse fazer, considerando
qualquer um dos trs tipos de componentes, pode estar inadequado, ser imprprio, impreciso e ser
ineficiente ou ineficaz) se no houvesse sujeira. Ou, havendo, o que algum faa no remova essa
sujeira. Que nome seria dado ao comportamento do organismo? Provavelmente seria difcil usar o
verbo limpar com qualquer complemento que tivesse, nesse caso. At auto-estimulao poderia
ser um resultado envolvido em algo desse tipo de ao, conforme o resultado da atividade que
estivesse constituindo a interao dessa atividade com o ambiente no qual ela apresentada e que, no
caso da auto-estimulao, seria algo no prprio organismo.
Aparentemente, examinando esses exemplos e apresentando tais fenmenos dessa maneira, as
relaes parecem ser simples e facilmente identificveis. Mas isso tudo mais complexo do que
aparenta com esse breve exame do conceito de comportamento. Mesmo que, de imediato e com
facilidade, no seja possvel identificar. Para haver a identificao de um comportamento sempre
necessrio identificar trs componentes bsicos ilustrados pelos exemplos existentes nas tabelas
examinadas. O problema ocorre quando, na linguagem ou no trabalho, at mesmo de profissionais da
Psicologia, apenas um ou dois deles estejam enfatizados ou possam ser mais facilmente perceptveis e

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compatveis com a linguagem comumente utilizada pelas pessoas. No exemplo abotoar uma blusa,
possvel examinar (considerar, identificar) logo os dois componentes explicitados na Tabela 5: blusa
desabotoada e sua alterao para blusa abotoada e as aes (movimentos dos dedos, das mos...)
apresentadas pelo organismo. Mas, e se a blusa j estivesse abotoada antes de o organismo fazer os
mesmos movimentos com as mos e os dedos em torno dos botes da blusa? Qual ser, nesse caso, o
comportamento (a interao entre ao e ambiente) do organismo? De forma semelhante, isso acontece
com outros comportamentos, mesmo quando eles so muito mais complexos e os componentes so em
maior quantidade e, quase sempre, muito mais sutis para a percepo comum das pessoas. Uma
constante atividade de manipular os botes e desabotoar e abotoar uma blusa pode constituir outra
relao entre essa atividade (com tais caractersticas) e o ambiente que, facilmente, poderia ser
nomeada por, ou classificada como, compulso. E isso at faria sentido se a consequncia para o
organismo fosse, por exemplo, diminuir sua ansiedade em um ambiente social com determinadas
circunstncias de sua vida pessoal. Novamente, somente uma bem definida anlise dos componentes
envolvidos com identificao clara, precisa e inequvoca (o que quase sempre exige algum tipo de
verificao) pode indicar qual exatamente o comportamento existente ou que o organismo est
apresentando. Isso indispensvel, inclusive, para estabelecer outras relaes entre atividades do
organismo e os resultados que ele precisa ou deve produzir no ambiente (o que pode significar a
necessidade de desenvolvimento de outros comportamentos muito diferentes do abotoar para
diminuir ou eliminar ansiedade). Esse desenvolvimento que pode acontecer em muitos tipos de
interveno profissional do psiclogo o que pode ser denominado de sntese comportamental, na
medida em que integra em uma nova unidade, componentes que, antes, no tinham relao entre si. A
demonstrao (ou comprovao) de que essa nova unidade passa a existir (tem estabilidade,
duradoura etc.) est relacionada exigncia de verificao, em qualquer grau que se aproxime at a
experimentao como referencial mximo da demonstrao inequvoca. Principalmente como foi
viabilizada pela (descoberta e) existncia de vrias modalidades de linha de base mltipla nos
procedimentos de investigao tanto quanto nos de interveno. O critrio mvel, por exemplo, algo
muito apropriado para acompanhar e desenvolver novos comportamentos, no s coerente com o
conceito de modelagem, de aproximaes sucessivas, de esvanecimento de estmulos ou de introduo
progressiva de estmulos, como o tambm com o de demonstrao experimental, possibilitando uma
modalidade de linha de base mltipla possvel e muito adequada para demonstrao da eficcia de
vrios tipos de interveno em comportamentos.
O trabalho de explicitar os provveis antecedentes (aspectos da situao), as caractersticas da
ao e consequentes (aspectos das decorrncias ou subsequncias da ao) um dos primeiros
passos para entender o que est acontecendo (qual a interao que algum est estabelecendo com seu
ambiente por meio de suas atividades). A explicitao desses trs componentes, que muitas vezes
exige determinados tipos de pesquisa ou de investigao para torn-los conhecidos, o que se chama
anlise do comportamento. J que o comportamento uma interao entre coisas, explicitar os
eventos que o constituem uma anlise, um precursor necessrio para um trabalho de sntese
comportamental (desenvolvimento de qualquer novo comportamento) de qualquer nova interao
entre atividades de algum tipo com aspectos especficos do ambiente com o qual algum organismo lida
ou necessita lidar (ou outros necessitam que ele lide de maneira apropriada).
A anlise do comportamento, porm, ainda envolve identificar outras relaes que no sero
examinadas com profundidade neste texto. A Tabela 6, apenas como ilustrao, mostra algumas das
relaes bsicas possveis entre os trs componentes. Identificar todos os componentes de cada
comportamento e quais os tipos de relaes que esto existindo entre eles o que constitui o trabalho
de pesquisa com esse fenmeno, o comportamento. Analisar o comportamento identificar e

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caracterizar esses componentes que constituem a relao. E demonstrar ou avaliar se eles efetivamente
constituem uma determinada relao (uma determinada classe de comportamentos) o que feito por
meio de verificao experimental. Por isso o nome Anlise Experimental do Comportamento. A
experimentao um procedimento bsico para avaliar (verificar, conferir, demonstrar...) que a relao
efetivamente constituda por esses componentes como uma unidade de interao de algum com o
meio em que est inserido quando age de determinada maneira.
O exame feito nas tabelas 1 a 5 ainda um pouco genrico e limitado noo de que h
interaes entre os trs componentes. As interaes que existem entre eles, porm, so vrias e podem
ser reunidas em seis tipos bsicos de relaes conforme ilustra a Tabela 6. Esses seis tipos bsicos de
relaes ainda podem ser subdivididos em vrios outros, de forma a constituir uma espcie de mapa
de tipos de relaes que podem existir entre os trs tipos bsicos de componentes de um
comportamento qualquer. Para a finalidade deste texto, porm, vo ser examinados (superficialmente)
os seis tipos de relaes bsicas entre esses trs tipos de componentes de um comportamento ou de
uma unidade de interao de um organismo com seu ambiente. Sem esquecer ou ignorar, porm, que a
variedade de aspectos, de cada componente, que podem estar envolvidos em qualquer interao
comportamental muito grande e as possibilidades de combinao entre eles ainda maior. Isso
exigiria um texto e uma demonstrao mais tcnica e mais prolongada ou demorada e complexa do que
objetivo neste texto.
Na Tabela 6 pode ser examinada a representao esquemtica dos seis tipos de interaes
bsicas que existem em uma unidade de comportamento (uma interao entre as caractersticas da
ao de um organismo e aspectos de seu ambiente). As setas representam os diferentes tipos bsicos de
relaes que podem constituir o sistema de interaes que constitui uma unidade comportamental. A
primeira das setas refere-se ao que o meio propicia para a ocorrncia de um comportamento: as
caractersticas do meio facilitam, induzem, provocam, dificultam, eliciam etc. a ao do organismo ou
apenas ocorrem junto? Identificar isso j um passo importante para entender uma parte das interaes
que podem estar existindo quando for identificado o conjunto de relaes que esto envolvidas na
ocorrncia de uma unidade comportamental ou que precisam ocorrer em um comportamento a
desenvolver (em uma sntese dos trs componentes).
O segundo tipo de interao (representada pela segunda seta) refere-se ao que a ao produz no
ambiente: o que se segue atividade do organismo gratificante para o prprio, aversivo, imediato,
efetivamente produzido, apenas ocorre em seguida ou ocorre simultaneamente, o que resulta da ao
uma eliminao do que acontecia, ou uma reduo ou um aumento do que acontecia etc. Esses
podem ser alguns dos tipos de interao que a segunda seta da Tabela 6 simboliza.
A terceira seta indica um tipo de relao entre o que resulta ou a ocorrncia de algo que acontece
imediatamente ou no to imediatamente ao do organismo e aquilo que tal tipo de evento produz
sobre o tipo de ao (atividade) que o organismo apresentou e que foi seguido por esse tipo de
ocorrncia. Com esses dois conjuntos j h uma grande quantidade de informaes para identificar que
tipo de interao pode estar havendo entre o que um organismo faz e o meio em que o faz. Esta
terceira, particularmente, vai afetar a probabilidade de ocorrncia futura da classe de aes (ou
atividades, ou respostas) e afetar a fora das relaes entre os trs componentes. Suas caractersticas
vo fortalecer em algum grau (isso envolve enfraquecer, tambm em algum grau) a fora das relaes
entre os trs componentes e vo configurar o que denominado por contingncias de reforamento
que no sero examinadas neste texto em funo do objetivo especfico do mesmo e pelo grau de
microscopia no exame das interaes que exigiria um texto muito mais extenso e tcnico.

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Tabela 6
Esquema ilustrativo das seis relaes bsicas que existem em uma unidade de comportamento (ou de
uma interao entre a ao de um organismo vivo e seu ambiente)

A quarta seta na sequncia ilustrada no esquema da Tabela 6 mostra um tipo de interao


entre a ao do organismo e as caractersticas do meio existente quando essa ao apresentada.
Algumas das caractersticas da ao do organismo vo, conforme as caractersticas das consequncias
da atividade do organismo, passar a ser determinadas por algumas das caractersticas do ambiente no
qual a ao do organismo foi apresentada. As aes do mesmo tipo, depois de apresentadas uma
primeira vez, tm uma relao de dependncia, influncia, sinalizao, induo, provocao etc. dos
aspectos componentes da situao que constitui esse meio existente (a situao que antecede ou existe
quando a ao apresentada). Em termos tcnicos as aes (ou classes de respostas) ficaro sob
controle (de algum tipo e em algum grau) de determinados aspectos do ambiente nos quais elas foram
apresentadas, dependendo da influncia do que se seguiu essa classe de aes do organismo
apresentadas em uma ocasio anterior no sistema de interaes em exame.
O quinto tipo de relao (a quinta seta) indicado na Tabela 6 refere-se ao tipo de interao entre
a situao decorrente da ao ou subsequente a ela e a situao que antecede esse tipo de atividade e
pode ser avaliada a partir de questes como: a decorrncia interfere no papel da situao antecedente
quanto ao do organismo? A consequncia produz algum tipo de alterao no papel que
originalmente a situao antecedente ao do organismo tinha nessa ao? A consequncia influi na
atribuio de algum significado para os aspectos componentes da situao antecedente ao de um
organismo? etc. Conforme o tipo de consequncia (para o organismo, at onde ele aprendeu a
perceber, identificar etc.) para um determinado tipo de atividade do organismo, o ambiente em que as
atividades desse tipo so apresentadas vo passar a ter um significado associado ao tipo de
consequncia das atividades. As consequncias emprestam suas propriedades para o ambiente
antecedente quando o organismo realiza uma atividade que as produz.
O sexto tipo de interao, representado pela sexta seta na Tabela 6, refere-se a um complemento
da relao anterior: a situao passa, por exemplo, a indicar que, se o organismo fizer algo, nessa
situao, ocorrer a consequncia (ou o evento que se seguiu s aes do mesmo tipo) novamente.
Ela sinaliza, de alguma forma, o que o organismo produzir ou obter quando atuar da mesma forma
quando produziu um determinado resultado. Sinaliza, tanto que chega a provocar uma reao quase
automtica (examinar de novo as possibilidades da primeira relao indicada na Tabela 6) do
organismo nessa situao. Cada uma dessas afirmaes, para um profissional so perguntas que o
auxiliam a identificar que relao pode estar ocorrendo entre os componentes de um comportamento.
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Vale destacar que no existe apenas uma interao esttica ou simples. Elas esto continuamente
em variao (o que exige identificar o grau de variao que elas podem ter) na composio de qualquer
interao. H mltiplos graus em qualquer varivel integrante de qualquer aspecto (parcela) do
ambiente e das atividades que esto constituindo uma interao. E os problemas de sua identificao,
avaliao, desenvolvimento ou correo podem estar nos graus que pode ter cada gradiente de
qualquer aspecto envolvido em qualquer dos trs tipos de componentes dessa interao.
As afirmaes caracterizadoras dessas interaes, acima apresentadas, ou as perguntas relativas a
elas, em todos os seis casos, indicam alguns aspectos que podem estar constituindo as interaes entre
as caractersticas das aes (atividades ou classes de respostas) de um organismo e aspectos tanto do
ambiente existente antes ou simultaneamente a suas aes, quanto do ambiente existente em seguida
apresentao ou realizao de qualquer uma de suas atividades, aes ou classes de respostas.
O stimo tipo de relaes indicado (stima linha na Tabela 6) mostra, mais precisamente, um
conjunto de interaes que constitui um sistema que constantemente varia, tornando-se mais fortes ou
mais fracas conforme a combinao das caractersticas desses trs tipos de componentes que ocorrer.
Nenhuma dessas caractersticas ou relaes natural, obrigatria ou necessria. Sua ocorrncia
e o papel que tero nesse sistema de interaes eventual (por isso o termo evento para denominar
os acontecimentos), circunstancial ou contingente (os dois termos so sinnimos) e, conforme for,
poder determinar uma ou outra caracterstica no sistema, constituindo um ou outro tipo de
comportamento ou alterando alguma caracterstica de um mesmo comportamento. Nesse sentido, uma
unidade de comportamento ou de interao entre a ao de um organismo e seu ambiente sempre um
complexo sistema de contingncias (de eventos circunstanciais no necessrios, fixos ou com papis
ou funes obrigatrios) que vo configurando, progressivamente, as caractersticas das aes ou
atividades com as quais cada organismo interage com o mundo (determinados aspectos dele) com o
qual se defronta.
Essa maneira de interagir pode ter qualquer grau de valor ou qualidade para a vida do organismo
ou dos demais organismos com quem esse organismo interage por meio de suas aes. Por isso, o
conceito de contingncia, algo que circunstancial, no fixo ou necessrio, para designar que o
sistema de interaes que vai definir o papel (ou a funo) que cada componente tem para cada
comportamento de cada organismo. Mesmo algo que possa ser em tudo idntico a um comportamento
anterior, ele j ocorre com uma histria de interaes existente (j ocorreu uma vez pelo menos) e a
fora das relaes entre seus componentes no exatamente a mesma, com implicaes para a latncia
das aes, para a apresentao das atividades, na facilidade do organismo apresentar o mesmo tipo de
aes ou atividades etc.
Por isso tudo, o comportamento (ou uma classe de comportamentos) e a resposta ou a classe de
respostas (de aes ou de atividades) de um organismo no so a mesma coisa. Por isso tambm que
podemos dizer que as respostas ou aes de um organismo so observveis, assim como os demais
componentes de um comportamento. O comportamento ou o sistema de relaes entre esses
componentes, porm, no diretamente observvel. Sua identificao e caracterizao sempre
dependero da concluso que as observaes dos componentes possibilitarem como identificao das
relaes existentes. Isso tudo indica a necessidade de uma precisa e bem feita observao e
identificao dos componentes envolvidos e da verificao (ou demonstrao, at uma possvel
avaliao experimental), por meio da variao desses componentes, se, efetivamente, ele (o sistema de
relaes) existe e se exatamente o que est sendo nomeado como tal. Incluindo uma estimativa da
fora das relaes ou da resistncia do comportamento extino (dessas interaes enfraquecerem at
no constiturem mais uma unidade de interao do organismo com seu ambiente).

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em relao a tudo isso que a Anlise Experimental do Comportamento contribuiu para o
entendimento, percepo e manejo das interaes do homem com o mundo. Todas essas relaes
hoje esto exaustivamente verificadas, estudadas, mapeadas e j constituem um grande patrimnio de
conhecimento e de tecnologia para lidar com o que concebido como fenmeno (ou processo)
psicolgico. A Anlise do Comportamento explicitou como o mundo afeta o homem e de que
maneira o homem afeta o mundo e este, transformado, volta a afetar o homem em um conjunto de
interaes preciosas e importantes para entender as relaes que constituem a vida nesse mundo de
mltiplos organismos que tambm se comportam semelhana dos organismos humanos.
Mais do que entender e ser capaz de identificar os componentes dos comportamentos, por mais
complexos que eles sejam, a Anlise dos Comportamentos evidenciou os componentes empricos de
uma interao. Graas a isso possibilitou um trabalho de alterar, mudar ou construir componentes de
tal forma que viabilizou o que pode ser chamado de sntese de comportamentos: o desenvolvimento
de novos comportamentos por meio da construo de interaes entre diferentes tipos de componentes
que os constituem. Tal sntese pode ser feita em qualquer modalidade de atuao profissional
(terapia, ensino, treinamento, desenvolvimento de estruturas e procedimentos organizacionais etc.) e
sempre tambm exigir verificao e demonstrao, mantendo a coerncia com a origem do
conhecimento e das exigncias para a construo desse tipo de interao que conhecida como
psicolgica ou comportamental. Desde a gnese da expresso de Donald Baer in the begining there
was the response, foi percorrido um longo caminho pela Anlise Experimental do Comportamento
at chegar aos conceitos de comportamento operante e ao de contingncias de reforamento. Tal
caminho possibilitou a realizao de snteses experimentais do comportamento como uma forma
significativa de exercer o trabalho de interveno profissional nos comportamentos dos organismos,
mantendo as mesmas exigncias de verificao e demonstrao das anlises (incluindo as feitas em
laboratrio) nas snteses de comportamentos que venham a ser feitas, incluindo as realizadas em
contexto clnico, educacional, organizacional etc.
O mais significativo, e histrico como contribuio, ainda um aspecto cumulativo peculiar da
Cincia e que ainda no suficientemente explorado (ou aproveitado) pelos que trabalham na rea:
sem uma boa anlise do comportamento, seja o do existente, seja daquele a ser construdo, no
possvel desenvolver uma sntese de qualquer comportamento. Sem a verificao e a demonstrao,
nunca ser possvel afirmar que o trabalho cientfico ou feito com base cientfica, mesmo que sejam
utilizados os conceitos j produzidos pela Anlise Experimental do Comportamento. A exigncia de
investigao cientfica inerente verificao e demonstrao no pode ser deixada de lado sob pena
de comprometer qualquer dos dois tipos de trabalho: a anlise sempre a base para a construo de
novas snteses comportamentais e ambas, anlise e sntese, precisam ser claramente verificveis e
demonstrveis de maneira inequvoca. Mesmo que ainda seja necessrio aprender muito para fazer
tudo isso a contento.

Nota: Este material foi redigido, com correes na verso de maio de 2014, no ms de junho de
2015, a partir de um texto inicial de 1980, com ensaios anteriores de textos na segunda metade da
dcada de 1970, e outras posteriores, sempre escritas e utilizadas como material didtico em
conjunto com outras informaes e materiais de estudo em diferentes cursos de Anlise do
Comportamento. Esta redao foi feita para uso e divulgao pelo Instituto de Terapia por
Contingncias de Reforamento de Campinas e no detalha aspectos ainda mais microscpicos e
importantes das interaes apresentadas. O segundo tipo de relao mostrada na Tabela 6, por
exemplo, tem um extenso detalhamento em outro texto didtico explicitando as vrias

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modalidades bsicas de contingncias de reforamento, examinando desde o sentido do termo
contingncia (circunstancial em oposio a necessrio ou fixo e no contiguidade) at o
sentido de que o que reforado so as relaes e no as respostas (aes ou atividades) de
uma classe ou o organismo que se comporta, embora as decorrncias de sua ao exeram um
forte efeito na organizao do repertrio geral de interaes das aes com os ambientes com os
quais tal organismo se defronta. O termo resposta aparece entre aspas tambm porque ele j
se refere a uma contingncia. Ela uma determinada circunstncia da atividade do organismo
que estar sendo uma reao a algum aspecto do ambiente, o que no uma ocorrncia
necessria, mas dependente de vrias outras circunstncias para ter o papel ou funo de
resposta a algum aspecto do ambiente. Quando uma atividade do organismo for uma
resposta j h uma interao existindo e ela precisa ser demonstrada nas suas
particularidades para cada organismo (o que muitos chamariam de subjetividade?). Se
algum quiser consultar parte das referncias utilizadas pode examinar a tese de doutorado
Objetivos comportamentais no ensino a contribuio da Anlise Experimental do
Comportamento do mesmo autor, com exemplar disponvel na Biblioteca de Psicologia da
Universidade de So Paulo, com data de 1980. As referncias mais atuais esto com os conjuntos
de material didtico utilizados nos cursos oferecidos no perodo at 2013, incluindo textos de
vrios autores brasileiros que publicaram textos a respeito do conceito de comportamento e de
contingncias de reforo do comportamento nesse perodo. Tambm h um artigo, publicado
posteriormente redao inicial deste texto, na Revista Brasileira de Anlise do Comportamento
em nmero especial de 2014, sob o ttulo O conceito de comportamento operante como
problema. Na mesma revista h mais quatro artigos relativos ao conceito de comportamento. A
revista publicar, em nmero subsequente, os debates entre os sete autores desses artigos em
relao ao exame feito, por eles, dos artigos dos quatro colegas que publicaram os artigos
originais a respeito do conceito de comportamento. Nesses artigos esto indicadas vrias
referncias de obras a respeito do mesmo conceito.

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