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Poirot estava presente quando Jane, envaidecida, falara de seu plano

para livrar-se do marido, de quem estava separada, mas no


oficialmente, como ela desejava. Agora o homem estava morto.
Mesmo assim, o grande detetive belga no podia deixar de sentir que
algum estava tentando iludi-lo. Afinal, como se explica que Jane
tivesse esfaqueado Lord Edgware na biblioteca exatamente na hora
em que era vista jantando com amigos? E qual seria o motivo agora,
j que o aristocrata finalmente lhe dera o divrcio?
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Uma Representao Teatral

A memria do pblico fraca. O vivo interesse e rebulio causados
pelo assassinato de George Alfred St. Vicent Marsch, quarto Baro
Edgware, uma coisa que pertence ao passado e icou esquecida. Viu-se
substituda por novas sensaes.
Meu amigo Hercule Poirot nunca foi mencionado abertamente em
relao ao caso. bom frisar que isso estava perfeitamente de acordo com
seus desejos. No quis que seu nome aparecesse. Outra pessoa levou o
mrito o que era exatamente o que ele desejava. Ademais, na singular
opinio pessoal de Poirot, o caso constituiu um de seus fracassos. Continua
a irmando at hoje que foi a observao casual de um desconhecido em
plena rua que o colocou na pista certa.
Seja como for, foi seu gnio que apurou a verdade da histria. No
fosse Hercule Poirot, duvido que se tivesse descoberto o culpado do crime.
Creio, portanto, que chegou a hora de pr em pratos limpos tudo o
que sei a respeito do caso. Conheo completamente, de cor e salteado, cada
pormenor do assunto e posso tambm acrescentar que, assim procedendo,
no fao mais que cumprir a vontade de uma senhora de raro fascnio.
Nunca me esquecerei daquele dia na saleta de visitas, discreta e bem
arrumada, de Poirot, quando, trilhando sempre o mesmo pedao de tapete,
o meu pequeno amigo nos fez um resumo magistral e assombroso do caso.
A exemplo dele, comearei a narrativa pelo mesmo ponto num teatro
londrino em junho do ano passado.
Carlota Adams fazia ento o maior furor em Londres. Na temporada
anterior, dera duas matins que alcanaram um sucesso brbaro. Desta
vez, completava um contrato de trs semanas que se encerraria na noite
seguinte.
Carlota Adams era uma jovem americana, com o talento mais
surpreendente para interpretar esquetes sem auxlio de maquilagem ou
cenrio. Parecia no ter problema de espcie alguma para falar qualquer
idioma. O nmero em que descrevia uma noite num hotel estrangeiro era
realmente sensacional. Um a um, turistas americanos e alemes, famlias
de classe mdia inglesa, mulheres de reputao duvidosa, aristocratas
russos desencantados e sem vintm, garons cansados e circunspectos
desfilavam em rpida sucesso pelo palco.
Os esquetes oscilavam entre a seriedade e o humorismo. Um, em que
uma mulher tcheca agonizava no hospital, dava um n na garganta. No
minuto seguinte, ramos s gargalhadas com um dentista que se dedicava a
seu mister tagarelando despreocupadamente com as vtimas.
O programa se encerrava com Algumas Imitaes. Nisso tambm
revelava uma habilidade espantosa. Sem recorrer a nenhuma maquilagem,
de repente seus traos pareciam se dissolver, adquirindo a expresso de
um poltico famoso, uma atriz conhecida ou uma beldade social. Para cada
personagem tinha uma fala curta e caracterstica. Nessas falas, diga-se de
passagem, mostrava profundo esprito de observao. Dir-se-ia que
desnudavam as mnimas fraquezas do tipo visado.
Uma das ultimas imitaes era a de Jane Wilkinson jovem e
talentosa atriz americana, popularssima em Londres. De fato, era muito
bem feita. Proferia as maiores asneiras com tamanha dramaticidade que,
apesar dos pesares, imprimia a cada palavra um sentido transcendental. A
voz, cheia de musicalidade, possua um timbre grave e rouco, fascinante. Os
gestos contidos, de estranhos signi icados, o corpo ligeiramente sinuoso, a
prpria sensao de extrema beleza sica como conseguia? No d para
imaginar!
Sempre fui admirador da bela Jane Wilkinson. Ela me impressionava
em papis dramticos e nunca cansei de repetir, ante os que lhe
reconheciam a beleza, mas negavam-lhe talento de atriz, que havia nela
uma fora histrinica considervel.
Foi um pouco fantstico, ao ouvir aquela voz familiar, ligeiramente
rouca, com o toque de fatalismo que tantas vezes me emocionara, e ver
aquele gesto tocante, aparentemente espontneo, da mo que se fechava e
abria devagar, a cabea jogada de repente para trs, os cabelos
descobrindo o rosto, constatar que ela sempre fazia isso no clmax de uma
cena dramtica.
Jane Wilkinson era dessas atrizes que trocaram o teatro pelo
casamento s para voltar ao palco na primeira oportunidade. Trs anos
antes, casara com o rico, porm um tanto excntrico Lord Edgware.
Corriam boatos de que o havia abandonado pouco tempo depois. Seja como
for, decorridos dezoito meses das npcias, j estava ilmando na Amrica e
nessa temporada aparecera numa pea de sucesso em Londres.
Assistindo imitao de Carlota Adams, caprichada mais talvez com o
seu qu de malcia, ocorreu-me conjeturar sobre a espcie de opinio que
os modelos escolhidos teriam dessas imitaes. Alegrar-se-iam com a
notoriedade com a promoo que lhes proporcionavam? Ou se
aborreceriam com o que, a inal de contas, redundava num
desmascaramento proposital de seu repertrio de truques? No se
colocava Carlota Adams na posio do mgico rival que diz: Ora, este
truque velho! Faclimo. Vou lhes mostrar como se faz!.
Resolvi que se fosse eu o tipo em questo, icaria tremendamente
aborrecido. Claro, procuraria disfarar, mas positivamente no havia de
gostar. preciso muita largueza de esprito e forte senso de humor para
apreciar uma revelao impiedosa dessa natureza.
Recm tinha chegado a semelhante concluso a gostosa gargalhada
rouca em cena encontrou um eco s minhas costas. Virei bruscamente a
cabea. Na poltrona logo atrs da minha, curvada para diante, de lbios
entreabertos, achava-se o alvo da imitao Lady Edgware, mais
conhecida como Jane Wilkinson. Compreendi em seguida que minhas
dedues estavam completamente erradas. Ela se curvava para diante de
lbios entreabertos, com uma expresso de prazer e vibrao no olhar.
Quando o nmero terminou, aplaudiu vivamente, rindo e virando-se
para o acompanhante, um sujeito alto, extremamente alinhado, o prottipo
do deus grego, cujo rosto eu conhecia mais da tela do que do palco. Era
Bryan Martin, o dolo cinematogr ico mais popular da poca. Ele e Jane
Wilkinson haviam co-estrelado uma srie de filmes.
Ela formidvel, hem? exclamou Lady Edgware.
O rapaz achou graa.
Que entusiasmo, Jane.
Mas eu acho mesmo extraordinria! Muito melhor do que eu
imaginava.
No deu para ouvir a resposta espirituosa de Bryan Martin. Carlota
Adams j comeara outra improvisao. Ningum me tira da idia que o
que se passou depois no foi uma coincidncia estranhssima.
Terminada a sesso, Poirot e eu fomos jantar no Savoy. Na mesa
vizinha, encontravam-se Lady Edgware, Bryan Martin e duas outras
pessoas que eu no conhecia. Ao chamar a ateno de Poirot para o grupo,
entrou outro casal que ocupou a mesa logo aps. O rosto da mulher era
familiar; e no entanto, por incrvel que parea, no a identi iquei
imediatamente. De repente, percebi que estava encarando Carlota Adams!
O homem me era desconhecido. Bem vestido, tinha uma isionomia jovial,
um pouco bronca. No gostei do tipo.
Carlotta Adams, toda de preto, no chamava ateno. Possua um
rosto que no despertava curiosidade nem reconhecimento imediatos. Um
desses rostos vivos, delicados, que se prestam de maneira ideal arte da
mmica. Podia assumir facilmente qualquer personalidade alheia, porm
no tinha individualidade.
Transmiti essas re lexes a Poirot. Ele escutou atento, a cabea ovide
ligeiramente inclinada, lanando um olhar rpido s duas mesas a que me
referia.
Ah, essa que Lady Edgware? Sim, lembro... J a vi no palco. Uma
belle femme.
E tima atriz, tambm.
Possivelmente.
Voc no parece concordar.
Creio que depende da pea, meu caro. Se ela for o centro da ao,
se tudo girar em torno dela... ento sim, pode ser atriz. Duvido que seja
capaz de interpretar bem um papel pequeno, ou mesmo o que se chama de
papel caraterstico. A pea tem de ser escrita sobre ela e pra ela. Me parece
o tipo da mulher que est interessada exclusivamente em si mesma fez
uma pausa e depois acrescentou, de modo bastante imprevisto: Gente
assim, corre grande perigo na vida.
Perigo? retruquei, admirado.
Pelo que vejo, usei uma palavra que o surpreende, mon ami.
Perigo, sim. Porque, sabe, uma mulher dessas s enxerga uma coisa pela
frente: ela mesma. No v nada dos perigos e riscos que a cercam... os
milhes de interesses con lituosos e relaes que todos ns temos. No
enxergam um palmo diante do nariz. E por isso... cedo ou tarde... aquele
desastre.
Fiquei interessado. Confessei a mim mesmo que nunca me teria
ocorrido semelhante ponto de vista.
E a outra? indaguei.
Miss Adams?
Desviou o olhar para a mesa seguinte.
E da? perguntou, sorridente. O que que voc quer que eu
diga sobre ela?
Qual a impresso que lhe causa?
Mon cher, estar me confundindo esta noite com o clarividente que
l as mos e adivinha o carter?
No conheo ningum mais indicado respondi.
Hastings, voc tem uma con iana admirvel em mim. Chego a icar
comovido. Ento no sabe, meu caro, que cada um de ns um negro
mistrio, um labirinto de paixes, desejos e talentos antagnicos? Mais oui,
cest vrai. Vive-se tirando concluses... que noventa por cento das vezes so
errneas.
No Hercule Poirot afirmei, sorrindo.
Mesmo Hercule Poirot! Oh! Sei perfeitamente que voc sempre me
acha um pouco pretensioso, mas de fato, garanto-lhe, sou at muito
modesto.
Dei uma risada.
Modesto? Voc?
Palavra. Exceto... confesso... que tenho um certo orgulho de meu
bigode. No encontrei em Londres nenhum que fosse comparvel.
Fique descansado retruquei, irnico. No h. Quer dizer,
ento, que no se arrisca a emitir uma opinio sobre Carlotta Adams.
Elle est artiste! respondeu Poirot simplesmente. O que explica
quase tudo, no ?
Em todo caso, no acha que ela corre perigo na vida?
Quem no corre, meu caro? ilosofou Poirot. A desgraa
sempre est nossa espreita. Agora, quanto a sua pergunta... Miss Adams,
a meu ver, h de se sair bem. perspicaz, e isso contribui pro xito.
Embora ainda reste uma possibilidade de perigo... uma vez que de perigo
que se trata.
Qual?
O amor ao dinheiro. Ele pode desviar uma pessoa como ela do
caminho da prudencia.
Desse risco ningum escapa contestei.
Tem razo, mas de um jeito ou doutro, tanto voc quanto eu
perceberamos o risco. Pesaramos os prs e os contras. Ao passo que,
preocupando-se unicamente com o dinheiro, s o dinheiro que conta;
tudo o mais passa pro segundo plano.
Ri da seriedade dele.
Esmeralda, a rainha cigana, num de seus melhores momentos
comentei, brincando.
A psicologia da personalidade interessante continuou,
imperturbvel. A gente no pode interessar-se pelo crime sem se
interessar pela psicologia. No o mero ato de matar; o que existe por
trs dele que atrai o especialista. Est entendendo, Hastings?
Afirmei que entendia perfeitamente.
J notei que, quando trabalhamos juntos em algum caso, voc est
sempre me impelindo ao sica, Hastings. Quer que eu tire pegadas,
analise cinzeiros, deite de barriga pra baixo pra examinar mincias. Nunca
compreende que, espichando-se numa poltrona de olhos fechados, se
possa chegar mais rpido soluo de qualquer problema. A gente ento
enxerga com os olhos da inteligncia.
Eu no respondi. Quando me espicho numa poltrona de olhos
fechados, s me acontece uma coisa, e sempre a mesma!
Pensa que eu no sei? Que engraado. Nesses momentos o crebro
devia estar trabalhando febrilmente, em vez de mergulhar na letargia. A
atividade mental... to interessante, to estimulante! O uso da massa
cinzenta um verdadeiro prazer espiritual. a nica e exclusiva maneira
de romper o mistrio e chegar verdade.
Creio que peguei o costume de me distrair toda vez que Poirot fala em
massa cinzenta. De exausto, provavelmente. Dessa vez concentrei a
ateno nas quatro pessoas sentadas mesa vizinha. Quando o solilquio
de Poirot chegou ao fim, mal pude conter o riso:
Voc fez uma conquista anunciei. A bela Lady Edgware no
consegue desviar os olhos de voc.
Decerto foi informada de minha identidade opinou Poirot,
esforando-se por bancar o modesto, sem o menor xito.
Acho que o famoso bigode insisti. Est fascinada por ele.
Poirot cofiou-o sub-repticiamente.
No h que negar que notvel reconheceu. Ah, meu caro, o
escovinha, como se diz, que voce usa... um horror... uma atrocidade...
uma deturpao proposital das leis da natureza. Desista dele, meu amigo,
por favor.
Nossa exclamei, ignorando o apelo de Poirot, ela se levantou.
Tenho a impresso de que vem falar conosco. Bryan Martin est
protestando, mas ela no quer ceder.
Dito e feito. Jane Wilkinson ergueu-se impetuosamente da cadeira e
dirigiu-se nossa mesa. Poirot se ps em p com uma reverncia e eu iz o
mesmo.
O senhor Monsieur Hercule Poirot, no? perguntou naquela
voz suave, rouca.
Para servi-la.
M. Poirot, eu desejava falar com o senhor. Preciso, alis.
Mas sem dvida, Madame. No quer sentar?
No, no. Aqui no. Quero falar-lhe em particular. Vamos subir logo
ao meu apartamento.
Bryan Martin, por sua vez, se aproximara.
E melhor esperar um pouco, Jane disse, com uma risada crtica.
Estamos no meio do jantar. E M. Poirot tambm.
Mas no era fcil demover Jane Wilkinson de seu intuito.
Ora, Bryan, que importncia tem? Mandaremos servir l em cima.
Fale com eles, sim? E Bryan, olhe...
Teve de ir atrs dele, pois j se afastara; pareceu insistir para que
izesse no sei qu. Minha impresso foi que ele relutava, sacudindo a
cabea, de cenho franzido. Ela, porm, falou de modo ainda mais enftico e,
finalmente, com um encolher de ombros, ele acedeu.
Umas duas vezes, durante a cena, ela olhou de relance para a mesa
onde se achava Carlotta Adams e me pus a imaginar se o que estava
sugerindo teria algo que ver com a americana.
Vencida a questo, Jane voltou triunfante.
Vamos subir, ento props, me incluindo com um sorriso
estonteante.
O problema de concordarmos ou no com o seu plano, pelo visto, nem
lhe ocorrera. Arrastou-nos junto sem o mnimo pedido de desculpas.
Que sorte louca encontr-lo aqui esta noite, M. Poirot disse,
conduzindo-nos ao elevador. fantstico como tudo parece dar certo
comigo. Estava mesmo quebrando a cabea pra ver o que teria de fazer,
quando levanto os olhos e vejo o senhor na mesa vizinha; a eu disse pra
mim mesma: M. Poirot me indicar a soluo!
Interrompeu-se para pedir: Segundo andar ao ascensorista.
Se eu puder ajud-la... comeou Poirot.
Tenho certeza de que pode. Soube que o senhor o homem mais
fabuloso que jamais existiu. Algum precisa me tirar dessa complicao em
que me meti, e acho que o senhor a pessoa indicada.
Samos no segundo andar e ela tomou a dianteira no corredor,
parando diante de uma porta e entrando num dos apartamentos mais
suntuosos do Savoy.
Arremessando o abrigo de peles branco em cima de uma cadeira e a
pequena bolsa cravada de jias sobre a mesa, a atriz mergulhou numa
poltrona e exclamou:
M. Poirot, eu simplesmente tenho de me ver livre do meu marido.
Custe o que custar!



Um Jantar

Aps o primeiro momento de assombro, Poirot voltou ao normal!
Mas, Madame falou, o olhar cintilante. A minha especialidade
no eliminar maridos.
Ora, claro, eu sei.
de um advogado que a senhora precisa.
Pois est muito enganado. Ando simplesmente farta de advogados.
J tive de toda espcie, honestos, ladres, e no me adiantaram de nada.
Limitam-se a conhecer leis; at parece que no tm o menor senso comum.
E a senhora pensa que eu tenho?
Ela riu.
Me disseram que o senhor um fenmeno, M. Poirot.
Comment? Um fenmeno? No compreendo.
Bem... que o senhor o maior.
Madame, se sou inteligente, no sei... pra usar de franqueza, sou...
pra que fingir? Mas esse seu pequeno impasse no o meu gnero.
No vejo por qu. um problema.
Ah! Um problema!
E di cil continuou Jane Wilkinson. No me parece que seja
homem que se acanhe diante de dificuldades.
Permita-me cumpriment-la pela argcia, Madame. Mas mesmo
assim, no fao investigaes pra divrcio.. No bonito... ce mtier l.
Meu caro, no lhe estou pedindo pra bancar o espia. Seria intil.
Mas que eu tenho de me livrar do sujeito e estou certa de que pode me
ensinar uma maneira.
Poirot hesitou antes de responder. Quando se decidiu, havia um tom
novo em sua voz.
Primeiro me diga, Madame, por que est to ansiosa em se livrar
de Lord Edgware?
No houve demora nem hesitao na resposta dela. Veio rpida e
direta.
Ora, que dvida. Quero casar outra vez. Que mais podia ser?
Arregalou com candura os grandes olho azuis.
Mas, qual o problema em obter o divrcio?
O senhor no conhece meu marido, M. Poirot. Ele ... ...
estremeceu. No sei como explicar. um sujeito esquisito... diferente
dos outros. Fez uma pausa e prosseguiu: Ele nunca devia ter casado...
com ningum. Falo com conhecimento de causa. No d pra descrev-lo,
mas ele ... esquisito. Sua primeira mulher, sabe, fugiu... deixando-lhe uma
criana de trs meses. Jamais se divorciou dela, que morreu na penria,
no sei onde, no estrangeiro. Depois casou comigo. Ora... eu no agentei.
Fiquei apavorada. Larguei ele e fui pros Estados Unidos. No tenho
justi icativa pro divrcio e se lhe apresentasse alguma, nem tomaria
conhecimento. ... uma espcie de fantico.
Em certos Estados americanos a senhora teria o divrcio, Madame.
No me serve pra nada... se quiser morar na Inglaterra.
E a senhora quer?
Quero.
Com quem pretende casar?
A que est. O Duque de Merton.
Sufoquei uma exclamao. O Duque de Merton, at ento, era o
desespero das mames casamenteiras. Rapaz com tendncia de ermito,
anglicano ferrenho, constava que vivia sob o jugo da me, a terrvel
Duquesa viva. Levava vida de extrema austeridade, colecionando
porcelana chinesa e com fama de esteta. Dizia-se que no se interessava
absolutamente por mulheres.
Sou simp1esmente louca por ele disse Jane, toda sentimental.
No se parece com ningum que eu conhea e o castelo da famlia uma
coisa fabulosa. A histria toda o negcio mais romntico que j houve. E
ainda por cima ele bonito... assim, uma espcie de monge visionrio.
Parou.
Vou deixar o palco quando casar. Tenho a impresso de que perdi
todo interesse pelo teatro.
E enquanto isso comentou Poirot irnico, Lord Edgware
estorva esses sonhos romnticos.
E est-me deixando maluca recostou-se, pensativa.
Naturalmente, se estivssemos em Chicago eu poderia dar cabo dele com a
maior facilidade, mas aqui parece que vocs no dispem de pistoleiros.
Aqui retrucou Poirot, sorridente, consideramos todo ser
humano com direito vida.
Eu que no sei. Acho que estariam muito melhor sem certos
polticos. E sabendo o que sei a respeito de Edgware, me parece que
ningum sairia perdendo... antes pelo contrrio.
Bateram porta e um garom entrou com os pratos do jantar. Jane
Wilkinson continuou a discutir o problema sem sequer registrar sua
presena.
Mas no estou pedindo que o senhor mate ele pra mim, M. Poirot.
Merci, Madame.
Imaginei que talvez pudesse convenc-lo com alguma esperteza.
Fazer com que ele concorde com a idia do divrcio. Tenho certeza de que
o senhor pode.
Acho que exagera a minha capacidade de persuaso, Madame.
Ah! Mas sem dvida h de encontrar alguma sada, M. Poirot.
Curvou-se para a frente. Os olhos azuis tornaram a se arregalar. No
gostaria de me ver feliz?
A voz era suave, baixa e adoravelmente sedutora.
Eu gostaria de ver todo mundo feliz respondeu Poirot com
prudncia.
Sim, mas eu no estava pensando em todo mundo. Pensava apenas
em mim.
Eu diria que o que a senhora sempre faz, Madame.
Ele sorriu.
Acha que sou egosta?
Oh! No foi o que eu disse, Madame.
Pois eu acho que sou. Acontece, porm, que detesto ser infeliz,
entende? Chega a prejudicar minhas interpretaes. E vou ficar desolada, a
menos que ele aceite o divrcio... ou morra.
Pensando bem continuou, seria prefervel que morresse.
Quero dizer, eu me sentiria mais definitivamente livre dele.
Olhou para Poirot em busca de apoio.
O senhor vai ajudar-me, no vai, M. Poirot?
Levantou-se, apanhou o abrigo branco e icou parada, com uma
expresso suplicante no rosto. Escutei um rumor de vozes no corredor. A
porta estava entreaberta.
Caso contrrio... continuou ela.
Caso contrrio, Madame?
Deu uma risada.
Terei de chamar um txi e ir dar cabo dele pessoalmente.
E, sempre rindo, desapareceu por uma porta que conduzia pea
contgua, no momento exato em que Bryan Martin entrava com a moa
americana, Carlotta Adams, seu acompanhanhante, e as duas pessoas que
tinham estado jantando em companhia dele e de Jane Wilkinson. Me foram
apresentadas como Mr. e Mrs. Widburn.
Ol! disse Bryan. Onde est Jane? Quero lhe contar que me
sa bem da incumbncia que me deu.
Jane surgiu porta do quarto de dormir. Segurava o batom na mo.
Conseguiu traz-la? Que beleza! Miss Adams, gostei imensamente
de seu trabalho. Achei que tinha de conhec-la dc qualquer maneira. Entre
aqui pra gente conversar enquanto dou um jeito na cara. Devo estar com
um aspeto simplesmente medonho.
Carlotta Adams aceitou o convite. Bryan Martin se jogou numa
poltrona.
Ento, M. Poirot disse, o senhor foi devidamente capturado. A
nossa Jane convenceu-o a lutar pela sua causa? Quanto antes ceder,
melhor. Ela no entende o significado da palavra no.
Talvez nunca tenha encontrado uma.
Jane um tipo muito interessante a irmou Bryan Martin.
Reclinou-se na poltrona soprando a fumaa do cigarro ociosamente para o
alto. Tabus pra ela no vogam. Nem tampouco princpios ticos. No
quero dizer que seja exatamente imoral... isso Jane no . Amoral, creio, o
termo. S enxerga uma coisa na vida: o que ela quer.
Soltou uma gargalhada.
Acredito que fosse capaz de matar algum com a maior calma...
sentindo-se ofendida se a pegassem e quisessem enforc-la por causa
disso. O problema que seria pega. No tem imaginao. Sua idia de
cometer um crime seria tomar um txi, usando o prprio nome, e abrir
fogo.
S queria saber o que o leva a falar assim murmurou Poirot.
H?
Conhece-a bem, Monsieur?
Creio que sim.
Tomou a rir, mas a risada me soou inusitadamente forada.
Vocs concordam, no? consultou, subitamente, os outros.
Ah! Jane egosta, sim concordou Mrs. Widbum. Embora
uma atriz tenha que ser. Isto , se quiser exprimir sua personalidade.
Poirot no fez nenhum comentrio. Continuou itando o rosto de
Bryan Martin demoradamente, com uma curiosa expresso especulativa
que me escapava ao entendimento.
Nesse momento Jane irrompeu do quarto vizinho, seguida por
Carlotta Adams. Presumo que j tivesse dado um jeito na cara, seja qual
fosse o sentido que emprestava ao termo, de um modo que lhe parecia
satisfatrio. Para mim, estava exatamente como antes e absolutamente
incapaz de qualquer melhoria.
O jantar que ento teve incio foi muito animado, apesar de me causar
de vez em quando a sensao de que havia correntes ocultas que eu no
conseguia definir.
Jane Wilkinson no se mostrou capaz da menor sutileza. Era
obviamente uma mulher que s se ocupava de uma coisa de cada vez.
Tinha desejado uma entrevista com Poirot, pusera-se em campo e
conseguira o que queria sem demora. Agora se achava, evidentemente, na
melhor das disposies. Seu desejo de incluir Carlotta Adams no jantar
fora, deduzi, um mero capricho. Divertira-se imensamente, feito uma
criana, com a hbil imitao de si mesma.
No, as correntes ocultas que eu pressentia no tinham nada que ver
com Jane Wilkinson. Em que rumo corriam? Analisei os convidados, um por
um. Bryan Martin? No havia dvida que no se comportava com absoluta
naturalidade. Mas isso, pensei comigo mesmo, podia ser pura e
simplesmente tpico de um artista de cinema, a exagerada inibio de um
homem vaidoso, acostumado demais em desempenhar um papel para
poder descartar-se dele facilmente.
Carlotta Adams, pelo menos, comportava-se com bastante
naturalidade. Era uma moa calma, de simptica voz grave. Examinei-a com
certa ateno, agora que dispunha da oportunidade de faz-lo bem de
perto. Achei que possua notvel encanto, embora de espcie um tanto
negativa. Consistia numa ausncia de qualquer nota dissonante ou
estridente. Era a quintessncia da suave harmonia. Seu prprio aspeto era
negativo. Cabelo preto e fofo, olhos de um azul plido, quase incolor, rosto
branco e uma boca mutvel, sensvel. Uma isionomia agradvel, mas di cil
de identi icar novamente, se a encontrssemos, digamos, com trajes
diferentes.
Parecia satisfeita om a cortesia e os elogios de Jane. Quem no
icaria? pensei e ento, nesse momento exato, aconteceu algo que me
obrigou a revisar essa opinio um pouco apressada.
Carlotta Adams itava a an itrioa do outro lado da mesa, a qual, por
um instante, tinha virado a cabea para falar com Poirot. Havia uma
estranha qualidade perscrutadora naquele olhar dir-se-ia um clculo
deliberado, e ao mesmo tempo surpreendi uma hostilidade bem de inida
nos olhos azuis plidos.
Imaginao, talvez. Ou, quem sabe, cime pro issional? Jane era uma
atriz de sucesso, de initivamente consagrada. Carlotta comeava apenas a
subir a escada do xito.
Contemplei os outros trs participantes do grupo. Mr. e Mrs.
Widburn; que dizer deles? O marido era um homem alto, cadavrico; a
mulher, uma criatura rolia, loura, grrula. Pareciam pessoas ricas,
apaixonados por tudo que se relacionasse com teatro. Relutavam, de fato,
em abordar qualquer assunto de natureza diversa. Devido minha
recente ausncia da Inglaterra, descobriram que eu estava
lamentavelmente mal informado e, por im, Mrs. Widburn, virando-me as
costas rechonchudas, esqueceu-se por completo de que eu existia.
O ltimo membro do grupo era o rapaz moreno, de cara redonda e
jovial, que acompanhava Carlotta Adams. Desde o incio descon iei de que
no estava to sbrio assim. medida que bebia mais champanha, isso se
tomou ainda mais flagrante.
Parecia estar sofrendo de um profundo sentimento de injustia.
Durante a primeira metade da refeio conservou-se taciturno. J na
segunda, desabafou comigo, aparentemente sob a impresso de que eu era
um de seus maiores amigos.
O que eu quero dizer falou. No, no . No, meu caro, no e...
Omito a leve dificuldade em articular as palavras.
Quero dizer continuou, voc pode me explicar? Isto , se a
gente anda com uma garota... bem, ora... se intrometendo por a. Deixando
tudo em rebulio. No que eu jamais lhe tenha dito uma palavra imprpria.
Ela no faz esse gnero. Sabe como ... os Primeiros Puritanos... o
Mayflower... esse ne.gocio todo. Pombas... a moa direita. O que eu quero
dizer ... o que era mesmo que eu estava dizendo?
Que foi uma falta de sorte expliquei, para acalm-lo.
Pois , pombas, isso mesmo. Droga, tive de pedir dinheiro
emprestado pra esta farra ao meu alfaiate. Camarada muito prestativo, o
meu alfaiate. H anos que lhe devo dinheiro. Cria uma espcie de elo entre
ns. Nada como um elo, no , velho? Voc e eu. Voc e eu. Por falar nisso,
quem voc afinal?
Meu nome Hastings.
No diga. Ora, eu seria capaz de jurar que voc era um sujeito
chamado Spencer Jones. O bom Spencer Jones. Conheci-o em Eton e
Harrow e tomei-lhe emprestada uma nota de cinco. O que eu digo que
todas as caras se parecem... isso que . Se a gente fosse um bando de
chineses, no se poderia distinguir um do outro.
Sacudiu a cabea com tristeza, depois reanimou-se subitamente e
bebeu um pouco mais de champanha.
Por fim fez vrias observaes de carter otimista.
Olhe as coisas pelo melhor lado, rapaz recomendou-me. E o
que eu digo, olhe pelo melhor lado. Qualquer dia desses... quando eu tiver
setenta e cinco, mais ou menos... vou icar rico. Quando meu tio morrer.
Ento poderei pagar o alfaiate.
Ps-se a sorrir, embevecido com a idia. Havia qualquer coisa
estranhamente cativante naquele rapaz. Tinha o rosto redondo e um
bigodinho preto, absurdamente pequeno, que dava a impresso de estar
insulado no meio de um dente.
Notei que Carlotta Adams o observava, e foi depois de um olhar em
sua direo que se ergueu e interrompeu a festa.
Que bom que vocs vieram c declarou Jane. Adoro fazer
coisas de uma hora pra outra; e vocs?
Eu no respondeu Miss Adams. Creio que sempre planejo
tudo com muito cuidado antes de fazer alguma coisa. Poupa... incomodos.
Havia algo ligeiramente antiptico em seus modos.
Bom, em todo caso os resultados so mais que compensadores
riu Jane. Nunca me diverti tanto quanto com seu espetculo desta noite.
O semblante da moa americana se desanuviou.
Mas que amabilidade disse, tocada. E muito obrigada por
dizer isso. Preciso de estmulo. Todos ns precisamos.
Carlotta interveio o rapaz do bigode preto, diga boa noite,
agradea o jantar Tia Jane, e vamos de uma vez.
O modo como ele acertou com o caminho da porta foi um milagre de
concentrao. Carlotta seguiu-o rapidamente.
U estranhou Jane, de onde saiu esse cara que me chamou
de Tia Jane? Nem tinha reparado nele.
Minha querida disse Mrs. Widburn, no faa caso. Na
adolescncia ele foi simplesmente brilhante na Escola de Teatro da
Universidade de Oxford. Hoje, quem havia de dizer, bem? Detesto ver uma
vocao fracassada. Mas Charles e eu positivamente temos de ir andando.
Os Widburns saram devidamente andando, em companhia de Bryan
Martin.
Como , M. Poirot?
Ele sorriu-lhe.
Eh bien, Lady Edgware?
Pelo amor de Deus, no me chame por esse nome. Pre iro esquec-
lo! A menos que o senhor seja o homenzinho mais empedernido da
Europa!
Mas no, de forma alguma. No sou empedernido.
Tive a impresso de que Poirot bebera cbampanha demais...
possivelmente uma taa alm da conta.
Quer dizer, ento, que ir procurar meu marido? E convenc-lo a
fazer o que eu quero?
Irei procur-lo prometeu Poirot cautelosamente.
E se ele se recusar... o que tenho certeza... o senhor pensar num
plano inteligente. Dizem que o senhor o homem mais inteligente da
Inglaterra, M. Poirot.
Madame, quando sou empedernido a senhora menciona a Europa.
Mas em matria de inteligncia se restringe Inglaterra.
Se conseguir dar conta do recado, direi do universo.
Poirot ergueu a mo, suplicante.
Madame, no prometo nada. Nos interesses da psicologia, farei o
possvel pra marcar um encontro com seu marido.
Psicanalise-o vontade. Talvez at lhe faa bem. Mas precisa
alcanar xito... por minha causa. Tenho de ter meu romance, M. Poirot.
E acrescentou, lnguida: Imagine s a sensao que no vai criar.


O Homem de Dente de Ouro

Poucos dias mais tarde, quando estvamos mesa do caf, Poirot me
passou uma carta que recm-abrira.
Ento, mon ami perguntou. O que acha disso?
Era um bilhete dc Lord Edgware; numa linguagem empolada, formal,
marcava encontro para as onze horas do dia seguinte.
Devo confessar que iquei muito surpreso. Tomara as palavras de
Poirot como expresso leviana de um momento festivo, e nem sequer
imaginava que realmente tivesse tomado providncias para cumprir a
promessa.
Poirot, com a habitual perspiccia, adivinhou meu pensamento. Seus
olhos brilharam de leve.
Pois , mon ami, no foi puramente efeito do champanha.
No quis dizer isso.
Mas sim... sim... voc deve ter pensado: Coitado do velhote, aderiu
ao esprito da festa, promete coisas que nem far... que no tem a mnima
inteno de fazer. Mas, meu caro, as promessas de Hercule Poirot so
sagradas.
Assumiu uma postura majestosa ao proferir as ltimas palavras.
Claro. Claro. Eu sei a irmei, rpido. Porm supus que seu
raciocnio talvez estivesse ligeiramente... como direi?... influenciado.
No tenho o hbito de permitir que o meu raciocnio sofra
in luncias, como voc diz, Hastings. O melhor e mais seco dos
champanhas, a mais loura e sedutora das mulheres... nada in luencia o
raciocnio de Hercule Poirot. No, mon ami, estou interessado... s isso.
No romance de Jane Wilkinson?
No exatamente. Seu romance, como diz, um negcio como outro
qualquer. Um degrau na carreira triunfal de uma bela mulher. Se o Duque
de Merton no possusse o ttulo nem fortuna, sua parecena romntica
com um monge visionrio deixaria de interess-la. No, Hastings, o que me
intriga o lado psicolgico da questo, o combate mtuo de
personalidades. Aguardo a oportunidade de analisar Lord Edgware mais
de perto.
No espera alcanar xito na misso?
Pourquoi pas? Todo homem tem seu ponto fraco. No pense,
Hastngs, que s porque estou analisando o caso de uma perspetiva
psicolgica eu v deixar de fazer o possvel pra obter sucesso na
incumbncia que me con iaram. Sempre gosto de exercitar minhas
habilidades.
J temia alguma aluso massa cinzenta e iquei grato por me ter
sido poupada.
Quer dizer que ns iremos a Regent Gate amanh s onze
perguntei.
Ns?
Poirot arqueou as sobrancelhas com ar irnico.
Poirot! exclamei. No v me deixar de lado. Sempre ando
junto com voc.
Ainda se fosse um crime, um caso misterioso de envenenamento,
um assassinato.., v l! So essas coisas que deliciam sua alma. Mas uma
simples questo de acordo social?
Nem mais uma palavra declarei, resoluto. Eu irei.
Poirot riu discretamente, e nesse instante foi anunciada a presena de
um cavalheiro sua procura. Para nossa grande surpresa, o visitante era
nada menos que Bryan Martin.
De dia, o ator aparentava mais idade. Ainda era bonito, mas com uma
espcie de beleza em runas. Ocorreu-me que seria bem provvel que
fosse viciado em drogas. Havia qualquer coisa de tenso em sua conduta
que admitia essa possibilidade.
Bom dia, M. Poirot saudou jovial. Pelo que vejo, o senhor e o
Capito Hastings tomam caf de manh cedo. Por falar nisso, imagino que
esteja muito ocupado de momento?
Poirot sorriu-lhe, todo afvel.
No respondeu. De momento no tenho praticamente
nenhum assunto importante a tratar.
Ora, vamos retrucou Bryan com uma risada. No foi
requisitado pela Scotland Yard? Nenhum caso melindroso a investigar por
ordem da Coroa? Mal posso acreditar.
O amigo confunde a ico com a realidade disse Poirot
sorrindo. Asseguro-lhe que estou completamente sem trabalho de
momento, embora ainda no precise recorrer a esmolas, Dieu merci.
Bem, tanto melhor pra mim replicou Bryan com outra risada.
Talvez aceite o que venho lhe propor.
Poirot considerou o rapaz, pensativo.
Traz um problema pra eu resolver... isso? perguntou aps
alguns instantes.
Olhe... o negcio o seguinte. Trago e no trago.
Desta vez o riso saiu um pouco nervoso. Sempre observando-o com ar
pensativo, Poirot indicou uma poltrona. O rapaz sentou, de frente para ns,
pois eu me instalara ao lado de meu amigo.
E agora disse Poirot, explique tudo em detalhes.
Bryan Martin ainda parecia encontrar certa di iculdade cm abordar o
assunto.
A questo que no posso contar-lhe tudo por enquanto
hesitou. difcil. A coisa comeou na Amrica, sabe.
Ah, na Amrica?
Um simples acaso foi que me chamou a ateno. Pra dizer a
verdade, eu estava viajando de trem e reparei num determinado
indivduo... um sujcitinho feio, bem barbeado, de culos, e com um dente de
ouro.
Ah! Um dente de ouro.
Exatamente. Esse , de fato, o ponto crucial do problema.
Poirot sacudiu diversas vezes a cabea.
Comeo a perceber. Continue.
Bem, como eu ia dizendo, simplesmente reparei no sujeito. Eu
estava, a propsito, viajando pra Nova York. Seis meses mais tarde, me
encontrando em Los Angeles, notei de novo o mesmo indivduo. No sei por
que... mas notei. At a, nada de mais.
Prossiga.
Um ms depois, tive ocasio de ir a Seattle; e logo que cheguei l,
quem havia de encontrar outra vez seno o meu amigo, s que desta vez de
barba.
Realmente, curioso.
No ? Claro, na hora no imaginei que tivesse qualquer coisa a
ver comigo, mas quando revi o mesmo sujeito em Los Angeles, sem barba,
em Chicago, de bigode e sobrancelhas diferentes, e num lugarejo
montanhoso, disfarado de maltrapilho... ora, comecei a desconfiar.
Lgico.
E inalmente... bem, pode parecer esquisito, mas no resta a
mnima dvida. Eu estava sendo, como se diz, seguido.
Fantstico.
No ? A partir de ento, tive certeza. Aonde quer que eu fosse, l,
num canto qualquer, surgia a minha sombra, usando os disfarces mais
diferentes. Ainda bem que, devido ao dente de ouro, sempre conseguia
identific-lo.
Ah! Esse dente de ouro; eis a um detalhe realmente afortunado.
De fato.
Desculpe, M. Martin, mas o senhor nunca falou com o homem? Pra
lhe perguntar o motivo dessa persistente vigilncia?
No falei, no o ator hesitou. Pensei em faz-lo umas duas
vezes, mas sempre acabava mudando de idia. Me pareceu que serviria
apenas pra deix-lo de sobreaviso, sem nada me adiantar. Provavelmente,
depois que descobrissem que tinha sido identi icado, colocariam outro na
pista... algum que eu no reconhecesse.
En effet... algum sem aquele dente de ouro to propcio.
Exato. Talvez me engane, mas foi o que deduzi.
Agora, M. Martin, o senhor h pouco referiu-se a eles. Que quer
dizer com isso?
Falei assim, por falar. Usei o termo sem pensar. Presumo... no sei
por que... que no fundo exista uma entidade nebulosa.
Tem algum motivo pra crer nisso?
Nenhum.
Quer dizer que no tem a mnima idia de quem possa estar
interessado em segui-lo nem por que motivo?
A mnima. A no ser...
Continuez encorajou Poirot.
Eu tenho uma idia disse Bryan Martin devagar. Mas note
que mera suposio de minha parte.
s vezes uma suposio pode dar certo, Monsieur.
Relaciona-se com certo incidente que aconteceu em Londres h
cerca de dois anos. Um incidente insigni icante, porm inexplicvel e
inesquecvel. Tenho pensado muitas vezes nisso, sem atinar com a razo.
S porque no pude encontrar uma explicao na poca, sinto-me
inclinado a conjeturar se esse negcio de perseguio no estaria ligado,
por assim dizer, com aquilo... mas juro que no compreendo como nem por
qu.
Eu talvez compreenda.
Sim, mas o senhor v... o constrangimento de Bryan Martin
aumentou. O problema que eu no posso contar-lhe tudo... hoje, quero
dizer. Daqui a um dia, mais ou menos, talvez possa.
Incitado a continuar falando pelo olhar inquisitivo de Poirot,
prosseguiu desesperado:
Tem uma moa envolvida no caso... compreende?
Ah! Parfaitement! inglesa?
Sim. Pelo menos... Por qu?
Muito simples. O senhor no me pode contar hoje, porm espera
faz-lo dentro de um dia ou dois. Isso signi ica que deseja obter o seu
consentimento. Portanto a moa est na Inglaterra. Por outro lado, tambm
deve ter estado aqui durante a poca em que foi seguido, pois se estivesse
na Amrica o senhor a teria procurado na mesma hora. Por conseguinte,
uma vez que estava na Inglaterra durante os ltimos dezoito meses,
provvel, embora no certo, que seja inglesa. Uma deduo lgica, no
acha?
De fato. Agora diga-me, M. Poirot: se eu conseguir a permisso
dela, o senhor tratar do assunto pra mim?
Houve uma pausa. Poirot parecia debater a questo em seu crebro.
Finalmente disse:
Por que me procurou antes de ir falar com ela?
Bem, julguei... hesitou. Tencionava persuadi-la a... a
esclarecer certas coisas... quero dizer, a deixar que o senhor esclarecesse
certas coisas. Por outras palavras, se o senhor investigar o caso, no
preciso que nada se torne pblico, no ?
Depende retrucou Poirot na maior calma.
Como assim?
Se se tratar de algo relacionado com crime...
Oh! No tem nada que ver com crime.
O senhor no sabe. Talvez tenha.
Mas no faria o mximo por ela... por ns?
Sem dvida nenhuma.
Conservou-se um instante em silncio e depois acrescentou:
Me diga uma coisa: esse seu perseguidor... essa sombra... que idade
pode ter?
Ah, bastante moo. Uns trinta anos.
Ah! exclamou Poirot. Realmente, fantstico. Sim, isso torna
a histria toda muito mais interessante.
Encarei-o fixamente. Bryan Martin fez o mesmo. Tenho certeza de que
aquele comentrio icou igualmente inexplicvel para ns dois. Bryan me
interrogou com as sobrancelhas arqueadas. Sacudi a cabea.
Sim murmurou Poirot. Torna a histria toda muito
interessante.
Talvez fosse mais velho disse Bryan, num tom de dvida,
porm no creio.
No, no, estou certo de que a sua observao foi exata, M. Martin.
Muito interessante... extraordinariamente interessante.
Bastante surpreso com as palavras enigmticas de Poirot, Bryan
Martin ficou sem saber o que dizer ou fazer. P-se a falar coisas sem nexo.
Jantar divertido o daquela noite disse. Jane Wilkinson a
mulher mais desptica que jamais houve.
Ela tem viso nica declarou Poirot, sorridente. Uma coisa de
cada vez.
E sempre consegue tudo o que deseja. Como os outros aturam
que eu no sei!
Atura-se muita coisa de uma mulher bonita, meu caro a irmou
Poirot, piscando o olho. Se ela tivesse focinho de pequins, a pele
amarelada, o cabelo gorduroso, ento... ah! Ento no conseguiria tudo o
que deseja, que nem o senhor disse.
Presumo que no admitiu Bryan. Mas s vezes me deixa
furioso. Em todo caso, gosto muito de Jane, embora pra certas coisas,
foroso reconhecer, no me parea que regule bem.
Pelo contrrio, eu diria que regula muitssimo bem.
No me re iro propriamente a isso. Claro que sabe tratar de seus
interesses. Tem astcia de sobra pra negcios. No, eu quero dizer
moralmente.
Ah! Moralmente.
Ela o que se chama de amoral. O bem e o mal no existem pra
ela.
Ah! Me lembro que o senhor disse qualquer coisa parecida com
isso na outra noite.
H pouco estvamos falando em crime...
Sim, e da?
Bem, eu no me admiraria se Jane viesse a cometer um.
O senhor deve conhec-la bem murmurou Poirot, pensativo.
J representou muito a seu lado, no?
Sim. Creio que a conheo de ponta a ponta. Posso imagin-la
facilmente matando algum com a maior naturalidade.
Ah! Ela tem um temperamento arrebatado, ?
No, no, absolutamente. Fria como gelo. Quero dizer, se algum se
atravessasse em seu caminho, simplesmente o eliminaria... sem hesitar. E
ningum poderia de fato culp-la... moralmente, bem entendido. Segundo
ela, quem interferir com Jane Wilkinson tem apenas de ser liquidado.
Nessas ltimas palavras havia uma pungncia at ento indita.
Fiquei pensando que lembrana estaria remoendo.
Acha que ela cometeria um... assassinato?
Poirot observou-o atentamente. Bryan deu um profundo suspiro.
Acho, palavra de honra. Talvez um dia o senhor lembre o que
estou dizendo. Eu a conheo,. sabe. Mataria com a mesma naturalidade com
que toma ch de manh. Estou falando srio, M. Poirot.
Ps-se em p.
Sim disse Poirot tranqilamente. Estou vendo que est.
Conheo-a repetiu Bryan Martin, de fio a pavio.
Franziu o cenho um instante, depois continuou, mudando de tom:
Quanto questo de que estvamos tratando... eu lhe comunicarei,
daqui a poucos dias, M. Poirot. O senhor aceita, no?
Poirot olhou-o um pouco, sem responder.
Sim retrucou, afinal. Aceito. Considero o caso... interessante.
Houve qualquer coisa esquisita no modo com que pronunciou a
ltima palavra.
Acompanhei Bryan Martin ao andar trreo. Ao chegarmos porta ele
me perguntou:
O senhor entendeu o que ele falou sobre a idade do sujeito? Quero
dizer, por que havia de ser interessante que andasse pelos trinta? No
compreendi coisssima nenhuma.
Nem eu tampouco admiti.
Pra mim no tem o menor sentido. Talvez estivesse apenas
brincando comigo.
No protestei Poirot no desse tipo. Pode icar certo, se ele
acha que o detalhe tem significado porque tem mesmo.
Pois olhe, continuo sem entender. Ainda bem que o senhor
tambm se encontra na minha situao. Ficaria furioso de me sentir um
completo idiota.
E retirou-se num passo largo. Voltei para junto de meu amigo.
Poirot perguntei. Que interesse tinha a idade do
perseguidor?
Voc no compreendeu? Meu pobre Hastings! sorriu e sacudiu
a cabea. Depois perguntou: O que achou da entrevista, de modo geral?
H to pouco pra se basear. di cil dizer. Se tivssemos mais
elementos...
Embora no tendo, certas idias no formam sentido pra voc, mon
ami?
O telefone, tocando nesse momento, me poupou a ignomnia de
confessar que no tinha nenhuma idia que formasse qualquer sentido
para mim. Levantei o fone.
Escutei uma voz feminina; firme, clara e eficiente.
Quem est falando a secretria de Lord Edgware. Lord Edgware
lamenta ser obrigado a cancelar a hora marcada com M. Poirot pra
amanh de manh. Ocorreu um imprevisto e ter de viajar pra Paris. Ele
poderia dispor de alguns minutos pra receber M. Poirot hoje, ao meio-dia e
quinze, se a hora lhe for conveniente.
Consultei Poirot.
Certamente, meu amigo, iremos hoje.
Transmiti o recado.
Perfeitamente disse a voz irme e prtica. Ao meio-dia e
quinze, ento.
E desligou.


Uma Entrevista

Cheguei com Poirot residncia de Lord Edgware em Regent Gate
num estado de expectativa muito agradvel. Embora no compartilhasse
de seu entusiasmo pela psicologia, as poucas referncias de Lady
Edgware ao marido me tinham aguado a curiosidade. Estava ansioso por
ver qual seria minha impresso pessoal.
A casa era imponente bem construda, bonita e ligeiramente
tenebrosa. No havia jardineiras nas janelas, nem frivolidades no gnero.
A porta foi aberta imediatamente, sem nenhum mordomo idoso, de
cabelos brancos, como seria de esperar daquele tipo de exterior. Pelo
contrrio, fez surgir um dos rapazes mais bonitos que j encontrei. Alto,
louro, podia posar de Hermes ou Apolo para qualquer escultor. Apesar da
beleza, possua algo vagamente efeminado na delicadeza da voz que no
me agradou. Lembrava, tambm, de um jeito curioso, algum que eu
conhecia... e que vira recentemente; mas no tinha a mnima idia de quem
fosse.
Perguntamos por Lord Edgware.
Por aqui, por favor.
Conduziu-nos atravs do saguo, escada acima, at uma porta no
fundo do corredor. Abrindo-a, anunciou-nos naquela mesma voz delicada
de que eu, instintivamente, desconfiava.
A sala em que entramos era uma espcie de biblioteca. As paredes
estavam forradas de livros; a moblia, escura e sombria, porm bonita; as
poltronas cerimoniosas e no muito confortveis.
Lord Edgware, que se levantou para nos receber, era alto e devia ter
uns cinqenta anos. Tinha cabelo preto, com mechas grisalhas, rosto magro
e boca irnica. Parecia ressentido e de mau gnio. Os olhos revelavam
qualquer coisa estranha, secreta. Havia algo, achei, decididamente
esquisito naquele olhar. Sua conduta foi rgida e formal.
M. Hercule Poirot? Capito Hastings? Sentem, por favor.
Sentamos. Fazia frio na sala. Pela nica janela entrava pouca luz, e a
penumbra contribua para a glida atmosfera.
Lord Edgware pegou uma carta: reconheci a caligrafia do meu amigo.
Conheo-o, naturalmente, de nome, M. Poirot. Alis, quem no
conhece? Poirot curvou-se ante o cumprimento. Mas no entendo
muito bem sua posio nesse assunto. O senhor diz que deseja falar comigo
em nome fez uma pausa de minha mulher.
Pronunciou as duas ltimas palavras de uma maneira singular
como se lhe exigissem um esforo.
Precisamente confirmou meu amigo.
Ao que me consta, o senhor um investigador de... crimes, no, M.
Poirot?
De problemas, Lord Edgware. Existem problemas que envolvem
crimes, naturalmente. Porm h outros.
Ah, ? E como classificaria este?
A ironia de suas palavras agora era palpvel. Poirot no ligou a menor
ateno.
Tenho a honra de procur-lo da parte de Lady Edgware
explicou. Como talvez saiba, Lady Edgware deseja... um divrcio.
Sei perfeitamente disso declarou Lord Edgware com frieza.
Ela sugeriu que o senhor e eu discutssemos o problema.
No h nada a discutir.
Ento recusa-se?
Recusar-me? De modo algum.
Seja qual fosse a resposta que Poirot esperava, essa certamente no
era. Poucas vezes vi meu amigo colhido de tanta surpresa como nessa
ocasio. Ficou com um aspeto risvel. Boquiaberto, as mos cadas, as
sobrancelhas arqueadas. Parecia um desenho de revista em quadrinhos.
Comment? exclamou. Que negcio este? O senhor no se
recusa?
Confesso que no compreendo seu assombro, M. Poirot.
Ecoutez. O senhor pretende divorciar-se de sua esposa?
Claro que pretendo. Ela sabe disso muito bem. Eu lhe escrevi,
comunicando minha inteno.
Escreveu-lhe, comunicando sua inteno?
Sim. H seis meses.
Mas eu no entendo. No entendo mais nada.
Lord Edgware conservou-se em silncio.
Julguei que se opusesse por princpio ao divrcio.
No creio que meus princpios sejam de sua conta, M. Poirot. fato
que no me divorciei de minha primeira mulher. Minha conscincia no
permitiu. Meu segundo casamento, reconheo francamente, foi um erro.
Quando minha segunda esposa sugeriu um divorcio, recusei prontamente.
Seis meses atrs, me escreveu de novo, insistindo no assunto. Imagino que
queira tornar a casar-se... com algum ator de cinema ou algum por esse
estilo. A essa altura, meu ponto de vista tinha se modi icado. Escrevi-lhe
pra Hollywood, dizendo isso. No consigo adivinhar por que mandou o
senhor aqui. Calculo que seja uma questo de dinheiro.
Seus lbios se retorceram outra vez com ironia ao proferir as ltimas
palavras.
Extremamente curioso murmurou Poirot. Extremamente
curioso. H alguma coisa aqui que simplesmente no entendo.
Quanto ao dinheiro prosseguiu Lord Edgware, - no tenho
inteno de fazer qualquer acordo inanceiro. Minha esposa me
abandonou por livre e espontnea vontade. Se quer casar com outro
homem, tem toda a minha permisso, mas no h nenhum motivo pra que
receba um vintm meu, como no h de receber.
No se trata de acordo financeiro.
Lord Edgware levantou as sobrancelhas.
Jane decerto est querendo casar com um homem rico
murmurou, cnico.
H alguma coisa aqui que no entendo repetiu Poirot, com o
rosto perplexo e enrugado pelo esforo de raciocnio. Lady Edgware
deu a entender que procurou o senhor diversas vezes por intermdio de
advogados.
Procurou con irmou Lord Edgware secamente. Advogados
ingleses, americanos, de todo tipo, at os de ltima laia. Finalmente, como
lhe disse, me escreveu pessoalmente.
Apesar de sua recusa anterior?
Exatamente.
E, ao receber a carta, o senhor mudou de idia. Por que, Lord
Edgware?
No por causa de qualquer coisa naquela carta replicou, com
veemencia. Acontece que mudei de opinio, mais nada.
Uma mudana um tanto sbita.
Lord Edgware no contestou.
Que circunstncia especial causou sua mudana de idia, Lord
Edgware?
Pra ser franco, M. Poirot, isso s a mim interessa. No posso entrar
nesse assunto. Digamos assim que aos poucos percebi as vantagens de
romper com o que... desculpe a franqueza... eu considerava uma ligao
degradante. Meu segundo casamento foi um erro.
Sua esposa diz o mesmo observou Poirot em voz baixa.
Ela diz, ?
Por um instante, seus olhos brilharam de um modo esquisito, mas que
se extinguiu quase em seguida. Ergueu-se com um ar resoluto e, enquanto
nos despedamos, suas maneiras se tornaram ainda mais rgidas.
Desculpe ter alterado a hora marcada, sim? Tenho de ir a Paris
amanh.
Como no... como no.
Um leilo de obras de arte, pra ser exato. Estou de olho numa
pequena estatueta... algo perfeito no gnero... um pouco macabro, talvez.
Mas eu gosto de macabro. Sempre gostei. Tenho um gosto bizarro.
Repetiu aquele sorriso esquisito. Eu havia examinado os volumes das
prateleiras mais prximas. Tinha as Memrias de Casanova, alm de um
volume sobre o Marqus de Sade e um outro sobre torturas medievais.
Lembrei-me do leve calafrio de Jane Wilkinson ao falar do marido.
Aquilo no fora representao. Tinha sido bastante real. Fiquei imaginando
que tipo de homem seria George Alfred St. Vincent Marsh, quarto Baro
Edgware.
Despediu-se de ns com a mxima delicadeza, tocando a campainha.
Samos da biblioteca. O mordomo, que mais parecia um deus grego, se
achava nossa espera no corredor. Ao fechar a porta s minhas costas, me
virei para dar uma olhada na sala. Quase me escapou uma exclamao de
surpresa.
Aquele rosto suave, sorridente, estava transformado. Os lbios,
arreganhados num esgar, e os olhos ardentes de fria revelavam uma
raiva quase enlouquecida.
No me admirei mais que duas esposas houvessem abandonado Lord
Edgware. O que me surpreendia era o autocontrole de ferro do sujeito.
Suportar aquela entrevista com uma conteno to glida, com uma polidez
to distante!
Quando nos aproximvamos da sada, uma porta direita se abriu.
Surgiu uma moa soleira, retrocedendo logo ao nos ver. Era alta, esbelta,
de cabelo preto e rosto plido. Os olhos, escuros e assustados, me
encararam um momento. Depois, que nem urna sombra, tornou a entrar
na sala, fechando a porta.
Instantes aps, estvamos na rua. Poirot chamou um txi. Entramos
no carro e ele mandou seguir para o Savoy.
Bem, Hastings disse, piscando o olho. Essa entrevista no
transcorreu de maneira alguma conforme eu imaginara.
De fato, no. Que sujeito extraordinrio Lord Edgware. Contei-lhe
o que acontecera ao fechar a porta do estdio e o que eu tinha visto. Ele
assentiu devagar com a cabea, pensativo.
Tenho a impresso de que ele se encontra beira da loucura,
Hastings. Descon io de que se entregue a vcios estranhos e que, por baixo
daquela aparncia glida, se dissimule um instinto arraigado de crueldade.
No admira que as duas esposas o abandonassem.
Tem toda a razo.
Poirot, voc reparou numa moa quando amos saindo? Uma
morena, de rosto plido.
Reparei sim, mon anii. Uma jovem de aspeto assustado e nada feliz.
Falava a srio.
Quem voc acha que era?
A filha, provavelmente. Ele tem uma.
Parecia assustada mesmo disse eu devagar. Aquela casa
deve ser um lugar tenebroso pra uma moa.
Sim, realmente. Ah! C estamos, mon ami. Agora vamos comunicar
as novidades a Sua Excelncia.
Jane estava no hotel e, depois de telefonar, o funcionrio da portaria
informou que podamos subir. Um funcionrio nos acompanhou at a
porta.
Fomos recebidos por uma mulher de meia-idade, bem arrumada, de
culos e com o cabelo grisalho austeramente penteado. A voz de Jane,
naquele tom rouco, chamou-a do quarto de dormir.
M. Poirot, Ellis? Pea-lhe pra sentar. Estou procurando um trapo
pra vestir e j vou pra ai.
A idia de um trapo para Jane Wilkinson era um nglig transparente,
que revelava mais do que escondia. Chegou toda ansiosa, perguntando
logo:
Tudo bem?
Poirot se levantou e beijou-lhe a mo.
A senhora usou a palavra exata, Madame; est tudo bem.
Mas... como?
Lord Edgware se mostra inteiramente disposto a lhe conceder o
divrcio.
Qu?
Ou a expresso estupefata era autntica ou ento tratava-se
realmente de uma atriz sensacional.
M. Poirot! O senhor conseguiu! Assim! Sem mais nem menos! Mas
o senhor um gnio. Pelo amor de Deus, como fez pra obter semelhante
resultado?
Madame, no posso aceitar parabns imerecidos. Seis meses atrs,
seu marido escreveu-lhe, retirando a oposio.
O que est dizendo? Escreveu-me? Pra onde?
Foi quando a senhora se encontrava em Hollywood, creio.
Jamais recebi carta alguma. No mnimo se extraviou. E dizer que
andei pensando, planejando e me aborrecendo feito doida durante esses
meses todos.
Lord Edgware parecia ter a impresso de que a senhora
tencionava casar com um ator.
Mas claro. Foi o que eu disse a ele. Teve um sorriso pueril de
satisfao, que bruscamente se transformou numa expresso alarmada.
Olhe, M. Poirot, no me diga que lhe contou a respeito de mim e do Duque?
No, no; ique tranqila. Sou discreto. No convinha de modo
algum, no?
E que ele possui um carter esquisito, mesquinho, compreende?
Casar com Merton, na sua opinio, seria talvez uma espcie de ajuda pra
mim... de maneira que, lgico, tentaria estragar meus planos. J com um
artista de cinema diferente. Mas mesmo assim estou surpresa. Estou, sim.
Voc no est, Ellis?
Eu havia notado que a criada ia e vinha do quarto de dormir,
arrumando e guardando vrias peas de trajes de passeio espalhadas
pelos encostos das cadeiras. A meu ver, no perdera nenhuma palavra da
conversa. Agora, pelo visto, gozava da inteira confiana de Jane.
Sim, de fato, Madame. Sua Excelncia deve ter mudado muito
nesses ltimos tempos respondeu a criada com rancor.
, com certeza.
A senhora parece intrigada com a atitude dele. to inesperada
assim?
De fato . Mas, seja como for, no h necessidade de nos
preocuparmos com isso. Que diferena faz o motivo que o levou a mudar
de idia, uma vez que mudou?
Talvez nenhuma pra senhora, mas muita pra mim, Madame.
Jane no lhe deu ouvidos.
O importante que estou livre... at que enfim.
Ainda no, Madame.
Ela fitou Poirot com impacincia.
Bem, quase. D no mesmo.
A fisionomia de Poirot indicava o contrrio.
O Duque est em Paris disse Jane. Preciso telegrafar-lhe
imediatamente. Nossa... como a velha me dele no vai ficar furiosa!
Poirot se levantou.
Sinto-me satisfeito, Madame, que tudo esteja correndo de acordo
com seus desejos.
Adeus, M. Poirot. E muitssimo obrigada.
No precisa agradecer. Eu no fiz coisa nenhuma.
Em todo caso, trouxe-me as boas-novas, M. Poirot, e ico-lhe
extremamente grata. Com toda a sinceridade.
E ponto inal disse-me Poirot, ao sarmos do apartamento. A
idia ixa... em si mesma! No faz a menor conjetura, no sente a mnima
curiosidade em saber por que a carta nunca lhe chegou s mos. Observe,
Hastings, como incrivelmente esperta em matria de negcios, sendo no
entanto totalmente destituda de inteligncia. Bem, a inal de contas, Deus
no pode dar tudo.
A no ser pra Hercule Poirot comentei, malicioso.
Voc est fazendo troa de mim, meu caro retrucou
serenamente. Mas venha, vamos dar um passeio pelo Embankment.
Quero pr minhas idias em ordem, com mtodo.
Mantive um silncio discreto at a hora em que o orculo se dignou a
falar.
Aquela carta recomeou ele, enquanto caminhvamos beira-
rio. Me deixa intrigado. H quatro solues pro problema, meu caro.
Quatro?
Sim. Primeira: o correio extraviou-a. Isso acontece, voc sabe. Mas
no muito seguido. Muito seguido no. Se o endereo estivesse errado,
teria sido devolvida a Lord Edgware h bastante tempo. No, estou
inclinado a descartar essa hiptese... embora, naturalmente, possa ser a
verdadeira. Segunda: nossa bela madame mente quando a irma que nunca
a recebeu. O que, lgico, perfeitamente possvel. Essa mulher adorvel
capaz de pregar qualquer mentira que lhe seja vantajosa com a maior
candura do mundo. S que no posso imaginar, Hastings, como lhe poderia
ser vantajosa. Se soubesse que ele concordava com o divrcio, pra que me
mandar tratar exatamente disso? No faz sentido. Terceira: Lord Edgware
est mentindo. E se algum est mentindo, parece mais plausvel que seja
ele e no a esposa. Porm no vejo nenhum propsito numa mentira
dessas. Por que inventar uma carta ictcia remetida seis meses atrs? Por
que no concordar logo com a minha proposta? No, sinto-me levado a crer
que ele realmente enviou a carta... embora no consiga atinar com o motivo
dessa brusca mudana de atitude. Portanto resta a quarta soluo...
Algum interceptou a carta. E nesse caso, Hastings, ingressamos num
terreno muito interessante de especulao, pois podia ter sido
interceptada tanto de um lado como do outro... na Amrica ou na
Inglaterra. Seja quem fr que a interceptou, algum que no quer que
este casamento se desfaa. Hastings, no sei o que eu no daria pra
descobrir o que se esconde por trs disso tudo. Existe algo... juro que
existe.
Fez uma pausa e depois acrescentou vagarosamente:
Algo que eu, por enquanto, mal consigo vislumbrar.


O Crime

O dia seguinte era treze de junho. No passava de nove e meia
quando vieram informar que o Inspetor Japp estava no andar trreo,
ansioso por falar conosco. Fazia alguns anos que no tnhamos notcia do
detetive da Scotland Yard.
Ah! Ce bon Japp disse Poirot. Que ser que ele quer?
Auxlio retruquei logo. Anda desnorteado com algum caso e
correu atrs de voc.
No nutria por Japp a mesma indulgncia de Poirot. No tanto por me
importar com a explorao intelectual que fazia de meu amigo. A inal de
contas, Poirot gostava desse procedimento, implicava numa lisonja sutil. O
que me aborrecia era a hipocrisia do inspetor, ingindo no ter a menor
inteno nesse sentido. Eu simpatizava com pessoas que no andassem
com rodeios. E assim disse. Poirot soltou uma gargalhada.
Puxa, que fera que voc , hem Hastings? Mas convm no
esquecer que o pobre Japp precisa salvar as aparncias. Por isso deve
dissimular um pouco. E muito natural.
Continuei achando uma rematada tolice e no hesitei em proclamar.
Poirot discordou.
As aparncias... so uma coisa insigni icante... porm importante
pros outros. Permite-lhes conservar o amour propre.
A meu ver, um certo complexo de inferioridade no faria nenhum mal
a Japp, porm julguei intil insistir no assunto. Estava, alis, ansioso em
saber o que viera fazer ali.
Cumprimentou-nos efusivamente.
Pelo que vejo, cheguei na hora do caf. Ainda no conseguiu
galinhas que botem ovos quadrados, M. Poirot?
Era uma aluso velha queixa de Poirot em relao aos diversos
tamanhos de ovos que lhe ofendiam o senso de simetria.
Ainda no respondeu, sorrindo. E que o traz c em hora to
matinal, meu bom Japp?
Nem to cedo assim... pelo menos pra mim. J faz umas boas duas
horas que ando trabalhando. Quanto ao assunto que me traz, bem, um
crime.
Um crime?
Japp assentiu.
Lord Edgware foi morto em sua casa, em Regent Gate, ontem
noite. Apunhalado na nuca, pela esposa.
Pela esposa? exclamei.
Num relmpago, lembrei as palavras de Bryan Martin na manh
precedente. Teria ele tido uma premonio proftica do que ia suceder?
Lembrei, tambm, a referncia frvola de Jane a dar cabo dele. Amoral,
Bryan Martin a de inira. Ela era desse tipo, sim. Insensvel, egosta e
obtusa. Como acertara em seu julgamento.
Tudo isso me passou pela idia enquanto Japp prosseguia.
Sim. Uma atriz, sabe? Famosa. Jane Wilkinson. Casou com ele h
trs anos. No se entendiam. Ela o abandonou.
Poirot parecia intrigado e srio.
Por que que voc cr que foi ela quem o matou?
No sou eu quem cr. Foi reconhecida. Nem se deu o trabalho de
dissimular. Chegou de taxi...
De taxi... ecoei, sem querer, recordando suas palavras no Savoy
aquela noite.
Tocou a campainha, perguntou por Lord Edgware. Eram dez horas.
O mordomo disse que ia ver. Oh! fez ela, fria como gelo. No preciso.
Sou Lady Edgware. Presumo que ele esteja na biblioteca. E com essa ela
passa adiante, abre a porta, entra e fecha de novo. Ora, o mordomo achou
aquilo meio esquisito, mas deixou o barco correr. Tornou a descer a
escada. Cerca de dez minutos mais tarde, ouviu a porta da frente bater. De
modo que, seja como for, ela no se demorou muito. O mordomo trancou o
ferrolho por volta das onze. Abriu a porta da biblioteca, mas estava escuro
e por isso sups que o patro tivesse ido dormir. Hoje de manh, a
camareira encontrou o cadver. Esfaqueado na nuca, bem na raiz do
cabelo.
No houve gritos? Ningum escutou nada?
Dizem que no. Aquela biblioteca tem portas prova dc som,
sabem? E havia o barulho do trnsito, tambm. Esfaqueado desse jeito, a
morte sobrevm com rapidez assombrosa. Direto na cavidade, at a
medula, foi o que o mdico disse... ou algo semelhante. Quando se acerta no
lugar exato, mata instantaneamente.
Isso pressupe um conhecimento quase cirrgico.
Sim... tem razo. Um ponto a favor dela, nesse caso. Mas quase
certo que foi por acaso. Acertou por pura sorte. Certas pessoas tm uma
sorte prodigiosa, sabe?
Nem tanta assim, se terminam enforcadas, mon ami observou
Poirot.
No. Claro, ela foi uma idiota... apresentando-se desse jeito, com
nome e tudo.
Muito curioso, de fato.
Talvez no pretendesse fazer nada de mal. Brigaram, ela puxou
um canivete e cravou nele.
Foi canivete?
Algo parecido, segundo o mdico. Seja l o que for, ela levou junto
consigo. No estava no ferimento.
Poirot sacudiu a cabea como se estivesse insatisfeito.
No, no, meu caro, no foi assim. Conheo a mulher. Seria
totalmente incapaz de uma ao to ardente e impulsiva que nem essa.
Ademais, muito improvvel que andasse com um canivete. Poucas
mulheres andam... e Jane Wilkinson certamente no figura nesse numero.
Quer dizer ento que o senhor a conhece, M. Poirot?
Conheo, sim.
Por um instante calou-se. Japp ficou olhando-o com curiosidade.
Algum trunfo escondido, M. Poirot? arriscou, finalmente.
Ah! fez Poirot. Isso me lembra. O que o trouxe aqui? H? No
se trata meramente de passar o dia com um velho camarada? Claro que
no. Tem nas mos um esplndido crime sem mistrios. Descobriu a
criminosa. Sabe o motivo. A propsito, qual mesmo o motivo?
Queria casar com outro. Ouviram quando falou isso uma semana
atrs. Sabe-se tambm que fez ameaas. Disse que pretendia tomar um
txi, ir at a casa e dar cabo dele.
Ah! exclamou Poirot. Est muito bem informado... muito bem
informado. Algum se mostrou muito prestativo.
Julguei ler uma pergunta em seus olhos; mas, mesmo assim, Japp no
respondeu.
Ns costumamos ouvir coisas, M. Poirot disse ele, impassvel.
Poirot assentiu. Estendera a mo para o jornal do dia. Tinha sido
aberto por Japp, sem dvida enquanto estivera esperando, e depois
atirado impacientemente a um canto do vestbulo. Num gesto maquinal,
Poirot dobrou-o de novo na pgina central, alisando-o em ordem. Apesar
de estar com os olhos no jornal, tinha o esprito imerso numa espcie de
quebra-cabea.
Voc no me respondeu disse por im. J que tudo corre de
vento em popa, por que veio minha procura?
Porque soube que o senhor esteve em Regent Gate ontem de
manh.
Ah.
Ora, logo que soube disso, disse comigo mesmo: Aqui tem coisa.
Sua Excelncia mandou chamar M. Poirot. Por qu? De que descon iava? O
que temia? Antes de tomar qualquer providncia de initiva, seria bom que
eu fosse at l e tivesse uma palavrinha com ele.
O que que entende por providncia de initiva? Prender a
mulher, imagino?
Exatamente.
Ainda no falou com ela?
Ah, falei sim. A primeira coisa que iz foi ir ao Savoy. No quis
correr o risco de deix-la escapar.
Oh! exclamou Poirot. Ento voc...
Parou. Seus olhos, que at ento itavam pensativos, sem ler, o jornal
sua frente, de repente adquiriram uma expresso diferente. Ergueu a
cabea e falou num novo tom de voz.
E o que foi que ela disse? Hem, meu amigo? O que foi que ela
disse?
Fiz o que se faz habitualmente, lgico, pedindo-lhe uma explicao
e advertindo-a. Ningum pode dizer que a polcia inglesa no seja justa.
Na minha opinio, da maneira mais tola. Porm continue. Que disse
ela?
Ficou histrica... palavra. Corria de um lado pro outro, com os
braos aos cus e inalmente caiu estatelada no cho. Ah! Foi uma cena e
tanto... quanto a isso no h dvida. Uma bela representao.
Ah! comentou Poirot com brandura. Deduziu, ento, que a
histeria no era verdadeira?
Japp piscou o olho com vulgaridade.
O que que o senhor acha? No me deixo levar por esses truques.
Ela no desmaiou... imagine s! Estava apenas me experimentando. Sou
capaz de jurar que se divertiu s minhas custas.
Sim retrucou Poirot, pensativo. Eu diria que bem possvel. E
depois?
Oh! Ora, ela chegou a... ingiu, quero dizer. E chorou e gemeu, sem
parar; e aquela criada azeda intoxicava-a de sais aromticos; at que en im
se recuperou o su iciente pra mandar chamar o advogado. No diria coisa
alguma sem a presena dele. Uma hora histeria, outra o advogado, eu lhe
pergunto, isso l um comportamento natural?
Nesse caso, perfeitamente natural, a meu ver respondeu Poirot
com toda a calma.
Quer dizer, porque ela culpada e sabe disso.
De modo algum. Quero dizer em virtude do seu temperamento.
Primeiro ela lhe oferece sua concepo de como o papel de uma esposa
que recebe subitamente a notcia da morte do marido deve ser
interpretado. Depois, satisfeito o instinto bistrinico, sua astcia inata pede
pra chamar o advogado. S por criar uma cena arti icial e se divertir com o
fato no quer dizer que seja culpada. Apenas indica que uma atriz nata.
Mas no pode estar inocente. Isso certo.
Voc muito positivo replicou Poirot. Vai ver que tem razo.
Ela no fez nenhuma declarao, segundo diz? Absolutamente nenhuma?
Japp sorriu.
No quis dizer uma palavra longe do advogado. A criada telefonou
pra ele. Deixei dois agentes l e vim at aqui. Julguei aconselhvel tomar
todas as precaues antes de dar um passo decisivo.
E mesmo assim est plenamente seguro?
Claro que estou. Mas gosto de recolher o maior nmero possvel de
fatos. Vai haver um grande estardalhao com tudo. Nada desse negcio de
segredo. Todos os jornais estaro cheios disso. E sabe como a imprensa .
Por falar em jornais disse Poirot, como se explica isto, meu
caro amigo? Acho que voc no leu com bastante ateno.
Curvou-se sobre a mesa, com o dedo num pargrafo das notas sociais.
Japp leu-o em voz alta.
Sir Montagu Corner ofereceu um jantar muito concorrido ontem
noite em sua residncia beira-rio em Chiswick. Entre os presentes
iguravam Sir George e Lady du Fisse, o famoso crtico teatral Mr. James
Blunt, Sir Oscar Hammerfeldt dos Estdios Cinematogr icos Overton, Miss
Jane Wilkinson (Lady Edgware) e outros.
Por um momento Japp pareceu aturdido. Mas em seguida se refez.
Que diferena faz? Este troo foi enviado impresso com
antecedncia. Espere e ver. No im a nossa madame no compareceu ou
ento chegou atrasada... l pelas onze horas. Pelo amor de Deus, no v
tomar ao p da letra tudo o que os jornais publicam. O senhor, melhor do
que ningum, devia saber disso.
Oh! Eu sei, eu sei. S que me pareceu estranho, mais nada.
Essas coincidncias de fato acontecem. Agora, M. Poirot, aprendi,
custa de duras provas, que o senhor capaz de guardar um segredo to
bem quanto um tmulo. Mas ir colaborar comigo, no? Vai me dizer por
que Lord Edgware mandou cham-lo, no vai?
Poirot sacudiu a cabea.
Lord Edgware no me mandou chamar. Fui eu que pedi uma hora
marcada pra falar com ele.
mesmo? E por que motivo?
Poirot hesitou um pouco.
Vou responder a pergunta disse lentamente, mas gostaria de
faz-lo minha maneira.
Japp soltou um suspiro. Senti uma secreta simpatia por ele. Poirot,
quando quer, sabe ser extremamente irritante.
Peo-lhe licena - continuou Poirot, pra telefonar a uma certa
pessoa e pedir que venha at c.
Que pessoa?
Mr. Bryan Martin.
O artista de cinema? Que tem ele a ver com isto?
Acho que perceber que o que ele tem a dizer lhe interessa... e
provavelmente lhe sirva de auxilio. Hastings, quer ter a bondade?
Peguei a lista telefnica. O apartamento do ator icava num grande
bloco residencial perto do Parque St. James.
Victoria 49499.
Aps alguns instantes, a voz um tanto sonolenta de Bryan Martin
atendeu.
Al... quem fala?
O que que eu digo? sussurrei, cobrindo o fone com a mo.
Diga-lhe disse Poirot, que Lord Edgware foi assassinado e
que eu lhe peo o favor de vir at aqui pra falar imediatamente comigo.
Repeti o recado. Houve uma exclamao de espanto do outro lado da
linha.
Meu Deus respondeu Martin. Ento ela cumpriu a palavra,
hem! Vou em seguida.
O que foi que ele disse? perguntou Poirot.
Contei tudo.
Ah! fez Poirot, parecendo contente. Ento ela cumpriu a
palavra, hem! Foi isso que ele disse? Tal como eu imaginava; tal como eu
imaginava.
Japp olhou-o com curiosidade.
No entendo o senhor, M. Poirot. Primeiro fala como se a mulher
fosse absolutamente incapaz de cometer o crime. E agora d a entender
que sabia de tudo desde o incio.
Poirot se limitou a sorrir.
6


A Viva

Bryan Martin cumpriu a palavra. Demorou menos de dez minutos
para chegar. Durante o tempo em que icamos sua espera, Poirot
conversou sobre os assuntos mais variados, recusando-se a satisfazer a
curiosidade de Japp no mnimo que fosse.
No havia dvida de que as notcias que lhe dramos tinham abalado
tremendamente o jovem ator. Seu rosto estava plido e tenso.
Deus do cu, M. Poirot disse ao apertar-lhe a mo, que coisa
horrvel. Estou profundamente chocado... e no entanto no posso dizer que
esteja surpreso. Sempre suspeitei de que uma coisa dessas talvez
acontecesse. No sei se o senhor se lembra do que falei ontem.
Mais oui, mais oui retrucou Poirot. Me lembro perfeitamente.
Quero apresentar-lhe o Inspetor Japp, o encarregado do caso.
Bryan Martin lanou um olhar de recriminao a Poirot.
No tinha a mnima idia murmurou. Devia ter-me avisado.
Cumprimentou o inspetor friamente com um aceno da cabea e depois
sentou, de lbios irmemente cerrados. No compreendo objetou
por que me pediu pra vir c. Nada disso tem qualquer coisa a ver comigo.
Acho que tem a irmou Poirot, com todo o tato. Num caso de
assassinato a gente precisa pr de lado os melindres pessoais.
No, no. Representei ao lado de Jane. Conheo-a bem. Que diabo,
minha amiga.
E apesar disso, no momento em que recebe a notcia de que Lord
Edgware foi assassinado, deduz logo que foi ela quem o matou observou
Poirot secamente.
O ator teve um sobressalto.
Quer dizer que... seus olhos pareciam que iam saltar das rbitas.
O senhor est querendo dizer que estou enganado? Que ela nada teve a
ver com o crime?
No, no, Mr. Martin interveio Japp. No h dvida de que foi
ela.
O rapaz tornou a se recostar na poltrona.
Por um instante murmurou, pensei que houvesse cometido
um erro abominvel.
Numa questo dessa ordem no convm deixar-se in luenciar pela
amizade afirmou Poirot com convico.
De pleno acordo, porm...
Meu amigo, o senhor pretende seriamente colocar-se ao lado de
uma mulher que praticou um crime? Um homicdio... o mais repugnante de
todos os crimes?
Bryan Martin suspirou.
O senhor no compreende. Jane no uma assassina qualquer.
Ela... ela no distingue o bem do mal. Sinceramente, no responsvel.
Quanto a isso, cabe ao jri decidir frisou Japp.
Ora, vamos insistiu Poirot delicadamente. No como se a
estivesse acusando. J est acusada. Voc no pode recusar-se a nos contar
as coisas que sabe. Tem um dever perante a sociedade, rapaz.
Bryan Martin suspirou de novo.
Creio que tem razo disse. O que quer saber?
Poirot olhou para Japp.
Ouviu alguma vez Lady Edgware.... seria melhor cham-la de Miss
Wilkinson talvez... proferir ameaas contra o marido? indagou Japp.
Sim, diversas vezes:
O que foi que ela disse?
Disse que se ele no lhe desse a liberdade, teria de dar cabo
dele.
E isso no era uma brincadeira?
No. Creio que falava srio. Uma vez ela disse que tomaria um txi,
iria at a casa e o mataria... o senhor ouviu, no foi M. Poirot?
Apelou pateticamente ao meu amigo. Poirot assentiu. Japp prosseguiu
com as perguntas.
Agora, Mr. Martin, fomos informados de que ela queria a liberdade
pra casar com outro homem. O senhor sabe quem era esse homem?
Bryan fez que sim.
Quem era?
Era... o Duque de Merton.
O Duque de Merton! Ufa! o detetive assobiou. Ambiciosa,
hem? Puxa, ele considerado como um dos sujeitos mais ricos da
Inglaterra.
Bryan assentiu, mais abatido do que nunca.
Eu simplesmente no atinava com a atitude de Poirot. Reclinado na
poltrona, de dedos unidos, o movimento rtmico de sua cabea sugeria a
inteira aprovao de uma criatura que botou um disco escolhido na vitrola
e est encantada com os resultados.
O marido no quis dar o divrcio?
No, recusou-se terminantemente.
Tem certeza?
Absoluta.
E agora disse Poirot, de repente tomando parte ativa na cena,
vou-lhe mostrar como entrei nessa histria, meu bom Japp. Lady Edgware
me pediu pra ir falar com o marido e persuadi-lo a conceder o divrcio. Eu
tinha hora marcada pra hoje de manh.
Bryan Martin sacudiu a cabea.
Seria intil declarou convicto. Edgwarc jamais concordaria.
Julga que no? perguntou Poirot, dirigindo-lhe um olhar amvel.
No julgo, a irmo. Jane, no fundo, sabia disso. No acreditava
piamente que o senhor tivesse xito. J havia perdido as esperanas. Em
matria de divrcio, o homem era monomanaco.
Poirot sorriu. Seus olhos, de repente, se tornaram bem verdes.
Pois se engana, meu caro rapaz disse delicadamente. Estive
ontem com Lord Edgware, e ele concordou com o divrcio.
Sem qualquer margem dvida, Bryan Martin icou literalmente
paralisado ao receber essa notcia. Fitou Poirot com os olhos esbugalhados.
O senhor... o senhor esteve com ele ontem? balbuciou.
s doze e meia respondeu Poirot com seu modo metdico.
E ele concordou com o divrcio?
Concordou, sim.
O senhor devia ter avisado Jane imediatamente exclamou o
jovem, num tom de censura.
Eu avisei, M. Martin.
Avisou? espantaram-se em unssono Martin e Japp.
Poirot sorriu.
Prejudica um pouco o motivo, no mesmo? murmurou. E
agora, M. Martin, quero chamar-lhe a ateno pra isto aqui.
Mostrou-lhe o pargrafo no jornal. Bryan leu sem maior interesse.
Acredita que isso sirva de alibi? retrucou. Calculo que
Edgware foi baleado a uma determinada hora ontem noite, no foi?
Foi esfaqueado, no baleado explicou Poirot.
Martin largou o jornal devagar.
Receio que no adiante nada disse pesarosamente. Jane no
compareceu ao tal jantar.
Como sabe?
Esqueci. Algum me contou.
Que pena comentou Poirot pensativo.
Japp olhou para ele com curiosidade.
No entendo o senhor, Monsieur. Agora parece que no quer que a
moa seja culpada.
No, no, meu bom Japp. No sou to sectrio quanto pensa. Mas,
pra falar com franqueza, do jeito com que apresenta o caso, at um
insulto inteligncia.
Como assim, um insulto inteligncia? A minha no se sente
insultada.
Pude ver as palavras na ponta da lngua de Poirot. Refreou-as.
Temos aqui uma mulher jovem que deseja, segundo voc diz, ver-
se livre do marido. Quanto a isso, no discuto. Ela mesma me confessou
francamente. Eh bien, o que que ela faz? Repete vrias vezes, alto e bom
som, diante de testemunhas, que est pensando em mat-lo. A, uma noite,
sai, bate na casa dele, anuncia a prpria identidade, crava-lhe uma faca e
vai embora. Como que voc chama isso, meu bom amigo? Acha que tem
cabimento?
Foi um pouco tolo, lgico.
Tolo? imbecilidade completa!
Bom disse Japp, erguendo-se. Tanto melhor pra polcia se os
criminosos perdem a cabea. Agora tenho de voltar ao Savoy.
Posso ir junto?
Japp no objetou. Preparamo-nos para sair. Bryan Martin relutava em
despedir-se. Parecia tomado de intenso nervosismo. Insistiu para que o
informssemos de qualquer novidade.
Sujeitinho nervoso foi o comentrio de Japp.
Poirot concordou.
No Savoy encontramos um homem de aspeto extremamente jurdico
que recm-chegara, e subimos todos juntos ao apartamento de Jane. Japp
falou com um dos agentes.
Alguma novidade? inquiriu, lacnico.
Ela queria usar o telefone!
Pra quem ligou? perguntou logo.
Pra Jays. Pra encomendar o luto.
Japp praguejou entre os dentes. Entramos no apartamento.
A enviuvada Lady Edgware estava experimentando chapus na
frente do espelho. Trajava uma esvoaante criao em branco e preto.
Acolheu-nos com um sorriso deslumbrante.
Oh, M. Poirot, que bom que o senhor tambm veio. Mr. Moxon
era o nome do tal advogado estou contente por ter vindo. Sente aqui ao
meu lado e indique as perguntas que devo responder. Esse sujeito a, pelo
jeito, pensa que eu sa hoje de manh pra ir matar George.
Ontem noite corrigiu Japp.
O senhor disse hoje de manh. As dez horas.
Eu disse dez da noite.
Bom, pra mim d tudo no mesmo... manh ou noite.
Agora que so dez horas informou o inspetor, com ar severo.
Os olhos de Jane se arregalaram.
Credo murmurou. Faz anos que no me acordo assim to
cedo. Puxa, o dia devia estar raiando quando o senhor chegou.
Um momento, inspetor atalhou Mr. Moxon, com enfadonha voz
jurdica. A inal a que horas ocorreu esse... hum... lamentvel...
verdadeiramente chocante... incidente?
Por volta das dez, ontem noite, doutor.
Ora, isso mesmo exclamou Jane bruscamente. Eu estava
numa festa... Oh! tapou a boca de repente. Talvez eu no devesse ter
dito isso.
Seus olhos procuraram os do advogado num tmido apelo.
Se s dez horas de ontem noite a senhora se encontrava... hum...
numa festa, Lady Edgware, eu... hum... no vejo inconveniente em informar
o inspetor sobre esse fato... nenhum inconveniente, de espcie alguma.
Tem razo disse Japp. Apenas lhe pedi uma declarao sobre
seus movimentos de ontem noite.
Nada disso. O senhor disse s dez no sei o qu. E, seja como for,
me pregou um susto medonho. Ca desmaiada no cho, Mr. Moxon.
E quanto festa, Lady Edgware?
Foi em casa de Sir Montagu Corner... em Chiswick.
A que horas a senhora chegou l?
O jantar estava marcado pras oito e meia.
E a que horas saiu daqui?
s oito, mais ou menos. Parei um instante no Piccadilly Palace pra
me despedir de uma amiga americana que partia pros Estados Unidos...
Mrs. Van Dusen. Quando cheguei em Cliswick faltavam quinze pras nove.
E a que horas voltou?
L pelas onze e meia.
Veio direto pra c?
Vim.
De txi?
No. No meu carro particular. Aluguei-o do pessoal da Daimler.
E durante o jantar no se afastou da casa?
Bom... eu...
Quer dizer que se afastou?
Parecia um co perseguindo um rato.
No sei ao que se refere. Fui chamada ao telefone enquanto estava
jantando.
Quem lhe telefonou?
Tenho impresso de que foi uma espcie de trote. Uma voz
perguntou: Lady Edgware? Eu respondi: Sim, perfeitamente,
depois ouvi apenas uma gargalhada e desligaram.
A senhora saiu da casa pra atender o telefonema?
Os olhos de Jane se arregalaram de espanto.
Claro que no.
Quanto tempo permaneceu afastada da mesa de jantar?
Cerca de um minuto e meio.
Japp, com essa, desistiu. Eu estava absolutamente certo de que ele
no acreditara numa s palavra do que ela dizta, mas, depois de ouvir sua
histria, nada mais lhe restava fazer at que a confirmasse ou refutasse.
Agradecendo-lhe friamente, retirou-se. Ns tambm nos despedimos,
mas ela chamou, Poirot de volta.
M. Poirot. Podia prestar-me um favor?
Pois no, Madame.
Envie um telegrama ao Duque em Paris. Ele est hospedado no
Crillon. Precisa saber o que est acontecendo. No quero mandar
pessoalmente. Creio que terei de bancar a viva inconsolvel por umas
duas semanas.
O telegrama perfeitamente dispensvel, Madame advertiu
Poirot delicadamente. Os jornais franceses publicaro a notcia.
Ora, que cabea a minha! evidente. Ento melhor no
telegrafar. Acho que devo manter minha posio, agora que tudo terminou
bem. Quero proceder exatamente como uma viva. Com uma espcie de
dignidade, sabe. Pensei em mandar uma coroa de orqudeas. No existe
nada mais caro. Suponho que terei de ir ao enterro. O que que o senhor
acha?
Primeiro ter de comparecer ao inqurito, Madame.
Ah , creio que tem razo considerou um instante. No gosto
nem um pouco do inspetor da Scotland Yard. Ele me deixa morta de medo.
M. Poirot?
Sim?
At parece que foi sorte minha mudar de idia e ir inalmente
quela festa.
Poirot j se aproximava da porta. De repente, ao ouvir essas palavras,
girou nos calcanhares.
Como que a senhora disse, Madame? Mudou de idia?
Pois . Eu no pretendia ir. Estava com uma dor de cabea danada
ontem tarde.
Poirot engoliu em seco. Parecia encontrar dificuldade para falar.
A senhora... falou isso pra algum? perguntou, por fim.
Claro que falei. Estava tomando ch com um grupo enorme e
queriam que eu fosse a um coquetel. Disse que no ia. Que minha cabea
parecia que ia estourar e que pretendia ir pra casa, e que tambm faltaria
ao jantar.
E o que a fez mudar de idia, Madame?
Foi Ellis quem insistiu. Disse que no me convinha faltar. O velho
Sir Montagu tem um bocado de in luncia, sabe, e cheio de venetas...
ofende-se com a maior facilidade. Ora, eu pouco estava ligando. Assim que
casar com Merton vou acabar com tudo isso. Mas Ellis sempre cheia de
cuidados. Disse que no posso me permitir nenhum deslize, etc. e,
naturalmente, tem toda a razo. Seja como for, l me fui eu.
A senhora deveria icar eternamente grata a Ellis, Madame
declarou Poirot, bem srio.
Imagino que sim. Aquele inspetor pensou em tudo hem?
Soltou uma risada. Poirot no achou graa.
Em todo caso disse ele em voz baixa, isso d muito o que
pensar. Sim, muito em que pensar.
Ellis chamou Jane.
A criada veio do quarto contguo.
M. Poirot acha que foi muita sorte voc me ter convencido a
comparecer festa.
Ellis nem sequer se dignou a olhar para Poirot. Estava carrancuda e
com ar de censura.
No se deve faltar aos compromissos, Madame. A senhora gosta
muito dc fazer isso. As pessoas nem sempre perdoam. Ficam furiosas.
Jane pegou o chapu que estivera experimentando quando chegamos.
Provou-o de novo.
Detesto o preto disse, desolada. Nunca uso. Mas suponho
que, como viva decente, tenho de us-lo. Todos estes chapus so
horrorosos. Telefone a outro chapeleiro, Ellis. Preciso me preparar pra
aparecer em pblico.
Poirot e eu deixamos discretamente a sala.


A Secretria

No icamos livres de Japp. Reapareceu cerca de uma hora mais
tarde, jogando o chapu em cima da mesa e declarando-se eternamente
amaldioado.
Tomou as informaes? perguntou Poirot, compadecido.
Japp assentiu, sorumbtico.
E a menos que quatorze pessoas estejam mentindo, no foi ela a
culpada resmungou. Prosseguiu: No me importo de lhe confessar,
M. Poirot, que esperava encontrar um conluio. A julgar pelas aparncias,
parecia improvvel que algum mais pudesse ter matado Lord Edgware.
Ela a nica pessoa que tem o mnimo motivo.
No diria o mesmo. Mais continuez.
Pois, como estava dizendo, eu esperava encontrar um conluio. O
senhor sabe como essa gente de teatro... todos se unem pra proteger um
amigo. Mas trata-se de uma circunstncia bastante diversa. As pessoas que
se achavam l ontem noite eram todas importantes; no havia nenhum
amigo ntimo dela e alguns at nem se conheciam. So testemunhos
independentes e idedignos. Contava apurar que ela tivesse se ausentado
por uma hora, mais ou menos. Podia facilmente ter feito isso... pra empoar
o nariz ou outro pretexto qualquer. Mas no. Deixou a mesa do jantar,
conforme disse, pra atender um telefonema, porm o mordomo a
acompanhou... e, por falar nisso, tudo transcorreu exatamente como ela
descreveu. Ele ouviu quando ela respondeu: Sim, perfeitamente. ela
mesma E depois desligaram do outro lado. Coisa curiosa, no ? Embora
nada tenha a ver com o fato.
Talvez no... mas interessante. Foi homem ou mulher que
telefonou?
Mulher, creio que ela disse.
Estranho comentou Poirot pensativo.
No vem ao caso retrucou Japp, impaciente. Voltemos ao que
importa. Ela passou a noite inteira exatamente como nos contou. Chegou l
faltando quinze pras nove, saiu s onze e meia e voltou pra c meia-noite
e quinze. Falei com o motorista... trabalha pra Daimler. E o pessoal do
Savoy viu quando ela entrou, e confirma a hora.
Eh bien! Isso parece definitivo.
E que me diz daqueles dois em Regent Gate? No s o mordomo.
A secretria de Lord Edgware tambm viu. Ambos juram por tudo quanto
mais sagrado que Lady Edgware esteve l s dez horas.
H quanto tempo o mordomo trabalha na casa?
Seis meses. Sujeito alinhado, por falar nisso.
Sim, de fato. Eh bien, meu amigo, se ele trabalha l h apenas seis
meses, no pode ter reconhecido Lady Edgware, uma vez que nunca a viu
antes.
Ora, conhecia dos retratos nos jornais. E, de qualquer modo, a
secretria conhecia. Est h cinco ou seis anos com Lord Edgware e a
nica que tem certeza absoluta.
Ah! fez Poirot. Gostaria de v-la.
U, por que no vai comigo agora?
Obrigado, mon am, gostaria imensamente. Imagino que o convite
seja extensivo a Hastings, no?
Japp sorriu.
O que que voc acha? Onde vai o dono, o cachorro tem de seguir
atrs acrescentou; no pude considerar a tirada de muito bom gosto.
Faz pensar no caso de Elizabeth Canning disse Japp.
Lembra? Uma poro de testemunhas de ambas as partes jurou ter visto a
cigana, Mary Squires, em dois lugares diferentes da Inglaterra. E
testemunhas de toda a con iana, alis. E a mulher tinha uma cara to
horrenda que no podia haver outra igual. O mistrio nunca icou
esclarecido. A mesma coisa est acontecendo agora. Existem dois grupos
de pessoas, prontos pra jurar que Lady Edgware se encontrava
simultaneamente em dois lugares distintos. Quem estar falando a
verdade?
No deve ser difcil de descobrir.
o que o senhor acha... s que essa mulher, Miss Carroll,
realmente conhecia Lady Edgware. Quero dizer, tinha convivido
diariamente com ela. No seria capaz de cometer um equvoco.
J veremos.
Quem herda o ttulo? perguntei.
Um sobrinho, o Capito Ronald Marsh. Um tipo perdulario, ao que
me consta.
A que horas o mdico acha que ocorreu a morte? indagou
Poirot.
Pra saber com exatido, teremos de aguardar a autpsia, sabe
como . Veri icar aonde o jantar tinha chegado a maneira, de Japp se
exprimir, sinto dizer, estava longe de ser elegante. Mas s dez horas
encaixa perfeitamente. A ltima vez que foi visto vivo passava um pouco
das nove, quando deixou a mesa de jantar e o mordomo levou-lhe usque
com soda biblioteca. As onze, quando o mordomo foi dormir, a luz estava
apagada... portanto j devia estar morto. No ia ficar sentado no escuro.
Poirot assentiu, pensativo. Alguns instantes aps, estacionamos na
frente da casa, cujas venezianas agora se achavam fechadas. O mordomo
bonito veio abrir.
Japp tomou a dianteira e entrou primeiro. Poirot e eu o
acompanhamos. A porta abria do lado esquerdo, de modo que o mordomo
se afastou para a parede correspondente. Poirot estava minha direita e,
sendo mais baixo do que eu, foi somente depois que pisamos no vestbulo
que o mordomo o enxergou. Estando prximo do rapaz, percebi que de
repente prendera a respirao. Virei-me bruscamente e percebi que itava
Poirot com uma espcie de medo estampado no rosto. Gravei o fato na
memria para futuras averiguaes.
Japp se dirigiu sala de refeies, que icava nossa direita, e depois
chamou o mordomo.
Olha aqui, Alton, quero recapitular tudo com muito cuidado. Eram
dez horas quando a tal senhora chegou?
Sua Excelncia? Sim, senhor.
Como foi que a reconheceu? perguntou Poirot.
Ela me disse seu nome, Monsieur; e alm disso eu j a conhecia
atravs dos jornais. Tinha-a visto no palco tambm.
Poirot assentiu.
Como estava vestida?
De preto, Monsieur. Um costume preto de passeio e chapeuzinho
da mesma cor. Colar de prolas e luvas cinzentas.
Poirot fez um olhar interrogativo para Japp.
Um vestido de gala de tafet branco e abrigo de arminho disse o
ltimo, sucintamente.
O mordomo continuou. Sua histria coincidia exatamente com a que
Japp j nos contara.
Ningum mais procurou seu patro nessa noite? indagou Poirot.
No, senhor.
Como foi trancada a porta de entrada?
Ela tem fechadura Yale, Monsieur. Geralmente passo o ferrolho
quando vou deitar-me. s onze, quero dizer. Mas ontem noite Miss
Geraldine tinha ido pera, por isso deixei sem tranca.
E hoje de manh, como a encontrou?
Estava trancada, doutor. Miss Geraldine havia trancado quando
entrou.
Sabe a que horas ela chegou?
Creio que faltavam quinze pra meia-noite, Monsieur.
Ento, durante a noite, at quinze pra meia-noite, a porta no podia
ser aberta pelo lado de fora sem chave? Por dentro bastava puxar o
trinco?
Exatamente.
H quantas chaves da entrada?
Sua Excelncia tinha uma, doutor, e havia outra na gaveta do
vestbulo, que Miss Geraldine levou ontem noite. No sei se tem mais.
Ningum da casa tem chave?
No, senhor. Miss Carroll sempre toca a campainha.
Poirot deu a entender que era tudo o que desejava saber e fomos
procurar a secretria. Estava muito ocupada, escrevendo numa ampla
escrivaninha.
Miss Carroll era uma mulher simptica, de aspeto e iciente, com cerca
de quarenta e cinco anos. O cabelo louro comeava a icar grisalho, e usava
pince-nez, atravs dos quais um par de astutos olhos azuis brilhou em
nossa direo. Quando falou, reconheci a voz clara e imperturbvel do
telefonema do outro dia.
Ah! M. Poirot exclamou ao escutar as apresentaes de Jopp.
Sim. Foi com o senhor que marquei a entrevista pra ontem de manh.
Justamente, Mademoiselle.
Me pareceu que Poirot icara com uma impresso favorvel dela. No
resta dvida que era a ordem e a preciso personificadas.
Ento, Inspetor Japp? disse Miss Carroll. Que mais posso
fazer pelo senhor?
Apenas o seguinte. Est absolutamente certa de que foi Lady
Edgware quem veio aqui na noite passada?
E a terceira vez que me faz a mesma pergunta. Claro que estou. Eu
a vi.
Onde, Mademoiselle?
No vestbulo. Falou um instante com o mordomo, depois tomou o
corredor e entrou pela porta da biblioteca.
E onde estava a senhora?
No andar superior... olhando pra baixo.
E tem certeza de que no se enganou.
Absoluta. Vi nitidamente o rosto dela.
No podia ter confundido com algum parecido?
De modo algum. As feies de Jane Wilkinson so inconfundveis.
Era ela.
Japp lanou um olhar a Poirot como se quisesse dizer: Eu no disse?
Lord Edgware tinha algum inimigo? perguntou Poirot de
repente.
Que absurdo! respondeu Miss Carroll.
No entanto foi assassinado.
Ah, mas pela esposa explicou Miss Carroll.
Uma esposa, ento, no um inimigo?
No h dvida de que o que aconteceu foi realmente
extraordinrio. Nunca ouvi falar em nada semelhante... pelo menos que
ocorresse com algum de nosso nvel social.
Era bvio que Miss Carroll imaginava que os crimes s eram
cometidos por elementos brios da classe proletria.
Quantas chaves existem da porta da rua?
Duas replicou Miss Carroll prontamente. Lord Edgware
sempre andava com uma. A outra era guardada na gaveta do vestbulo, pra
icar mo de quem fosse voltar tarde. Havia uma terceira, mas o Capito
Marsh perdeu-a. Puro descuido.
O Capito Marsh freqenta muito a casa?
Morou aqui at trs anos atrs.
Por que se mudou? indagou Japp.
No sei. Creio que no se entendia bem com o tio.
Tenho a impresso de que sabe mais do que isso, Mademoiselle
insistiu Poirot, com delicadeza.
Ela olhou bruscamente para ele.
No costumo fazer intrigas, M. Poirot.
Porm pode contar-nos a verdade a respeito dos boatos de uma
sria dcsavena entre Lord Edgware e o sobrinho.
No foi to sria assim. Lord Edgware era uma pessoa muito di cil
de conviver.
At a senhora descobriu isso?
No falo por mim mesma. Nunca tive nenhuma desavena com
Lord Edgware. Ele sempre me considerou de toda a confiana.
Mas, em compensao, o Capito Marsh...
Poirot no cedia terreno, continuando discretamente a incit-la a
novas revelaes.
Mias Carroll encolheu os ombros.
Ele era extravagante. Contraa dvidas. Houve outro problema
qualquer... no sei bem qual. Eles discutiram. Lord Edgware vedou-lhe a
casa. Eis tudo.
Apertou a boca com irmeza. Evidentemente no tencionava contar
mais nada.
A sala em que a tnhamos entrevistado situava-se no andar superior.
saida, Poirot me pegou pelo brao.
Espere a. Fique aqui, por favor, Hastings. Vou descer com Japp.
Observe at entrarmos na biblioteca, depois v ao nosso encontro.
H muito tempo que desisti de fazer perguntas a Poirot que comecem
com: Por qu? Que nem a Brigada Ligeira, No me compete discutir, mas
apenas obedecer ou sucumbir, embora felizmente ainda no chegara a
hora de sucumbir! Imaginei que talvez suspeitasse de que o mordomo o
estivesse espionando e quisesse certificar-se.
Assumi meu posto de observao no corrimo da escada. Poirot e
Japp dirigiram-se primeiro porta da rua desaparecendo de vista.
Depois voltaram, percorrendo lentamente o corredor. Acompanhei suas
costas com o olhar at que entrassem na biblioteca. Esperei um instante,
para constatar se o mordomo andava por perto, porm no vi rastro de
ningum, de modo que desci a escada correndo ao encontro deles.
O cadver, naturalmente, j fora removido. As cortinas estavam
fechadas e as luzes acesas. Poirot e Japp, parados no meio da sala,
observavam em tomo.
Aqui no tem nada disse Japp.
E Poirot respondeu com um sorriso:
Pena! Nem cinza de cigarro... uma pegada... a luva de madame... ou
um perfume pelo ar! Nada que o detetive de ico encontra de modo to
propcio.
Nos romances de mistrio, a polcia sempre cega que nem
morcego disse Japp com um sorriso.
Uma vez encontrei uma pista devaneou Poirot. Mas como
tinha mais de um metro de comprimento, em vez de um palmo, ningum
quis acreditar.
Eu me recordava da circunstncia e ca na risada. Depois me lembrei
de minha misso.
Tudo em ordem, Poirot falei. Fiquei cuidando, mas pelo que
pude ver, no havia ningum vigiando voc.
Os olhos de meu amigo Hastings retrucou Poirot, numa espcie
de ironia benigna. Me diga uma coisa, meu caro, no reparou na rosa
que eu trazia nos lbios?
A rosa que trazia nos lbios? repeti, atnito.
Japp virou de lado, mal contendo a gargalhada.
O senhor ainda me mata, M. Poirot disse ele. Ainda me mata.
Uma rosa. Qual a prxima?
Eu estava brincando de Carmen explicou Poirot, sem se
perturbar.
J no sabia quem era louco ali, se eles ou eu.
Voc no percebeu, Hastings?
Havia recriminao no tom de sua voz.
No a irmei, encarando-o. De qualquer modo, no dava pra
enxergar seu rosto.
No faz mal.
Sacudiu a cabea vagarosamente.
Estariam divertindo-se minha custa?
Bem continuou Japp. Creio que aqui no h mais nada a
fazer. Gostaria de poder falar de novo com a ilha. Antes ela estava muito
abalada pra que eu conseguisse arrancar-lhe qualquer coisa.
Tocou a campainha para chamar o mordomo.
Pergunte a Miss Marsh se eu no poderia conversar um instante
com ela.
O rapaz saiu. Em vez dele, porm, foi Miss Carroll quem entrou na
sala aps alguns minutos.
Geraldine est dormindo informou. A pobrezinha levou um
susto danado. Depois que os senhores saram, eu lhe dei alguma coisa pra
dormir, e agora ela ferrou no sono. Quem sabe dentro de umas duas
horas?
Japp concordou.
Em todo caso, no h nada que ela possa lhes dizer que eu tambm
no possa frisou Miss Carroll.
Qual sua opinio sobre o mordomo? perguntou Poirot.
O fato que no simpatizo muito com ele respondeu Miss
Carroll. Mas no sei por que motivo.
Tnhamos chegado porta da rua.
Era l em cima que Mademoiselle estava parada ontem noite, no
foi? comentou Poirot de repente, apontando o topo da escada com a
mo.
Foi. Por qu?
E viu Lady Edgware atravessar o corredor at a biblioteca?
Vi.
E enxergou nitidamente o seu rosto?
Lgico.
Mas impossvel que tivesse enxergado, Mademoiselle. De onde
estava parada, s podia ter visto a nuca.
A nuca, a voz, o caminhar! D tudo no mesmo. Absolutamente
inconfundvel! Eu lhe digo que sei que era Jane Wilkinson... a pior criatura
que encontrei em toda a minha vida.
E virando as costas, subiu correndo a escada.


Possibilidades

Japp teve de ir embora. Poirot e eu entramos no Regents Park e
encontramos um banco sossegado.
Agora entendo o que voc pretendia com a rosa nos lbios disse
eu, rindo. Por um instante, julguei que voc tivesse enlouquecido.
Ele sacudiu a cabea sem sorrir.
Repare, Hastings: a secretria uma testemunha perigosa.
Perigosa porque incorreta. Notou como foi categrica ao declarar que viu o
rosto da visitante? Na hora achei impossvel. Vindo da biblioteca... sim, mas
no indo pra biblioteca. Por isso iz aquela pequena experincia, que
resultou como eu imaginava, e depois preparei a armadilha pra ela. Num
instante, mudou de atitude.
No entanto, continuou a irmando o mesmo objetei. E, a inal
de contas, uma voz e um andar tambm so inconfundveis.
No, no.
Ora, Poirot, eu considero a voz e o passo habitual as duas
principais caratersticas de uma pessoa.
De pleno acordo. E por isso so as mais fceis de imitar.
Voc acha que...
Procure lembrar-se de alguns dias atrs. No se recorda daquela
noite em que estvamos na platia de um teatro...
Carlotta Adams? Ah! Mas ela um gnio.
Uma pessoa famosa no to di cil de copiar. Porm concordo que
ela possui um dom fora do comum. Creio que poderia causar a mesma
iluso sem o auxlio da ribalta e da distncia...
Uma idia sbita me passou pela cabea.
Poirot exclamei. Voc no pensa, talvez, que... no, seria
muita coincidncia.
Depende do ponto de vista, Hastings. Considerando sob certo
ngulo, no teria nada de coincidncia.
Mas por que haveria Carlotta Adams de querer matar Lord
Edgware? Nem sequer o conhecia.
Como que voc sabe? No comece a supor coisas, Hastings. Podia
existir alguma ligao entre ambos que a gente ignorasse. No que seja
precisamente a minha teoria.
Ento voc tem uma teoria?
Sim. A possibilidade de que Carlotta Adams estivesse envolvida me
ocorreu desde o incio.
Mas, Poirot...
Espere, Hastings. Vou-lhe expor alguns fatos. Lady Edgware, com
absoluta falta de reticncia, discute suas relaes com o marido em pblico,
e chega ao extremo de falar em mat-lo. No s voc e eu que ouvimos
isso. Um garom escuta, a criada provavelmente ouviu uma in inidade de
vezes, Bryan Martin tambm, e suponho que a prpria Carlotta Adams
tenha ouvido. E existem as pessoas pra quem essa gente repete. Depois,
naquela mesma noite, comenta-se a excelncia da imitao de Jane, feita
por Carlotta Adams. Quem tinha motivo pra matar Lord Edgware? A
esposa. Suponhamos, agora, que algum mais quisesse se descartar dele.
Dispe de um bode expiatrio bem mo. No dia em que Jane Wilkinson
participa que est com dor de cabea e pretende passar uma noite
tranqila... o plano posto em ao. Lady Edgware precisa ser vista
entrando na casa de Regent Gate. Ora, ela . Chega ao cmulo de anunciar
a prpria identidade. Ah! Cest un peu trop, a! At uma ostra icaria
desconfiada. E h outro detalhe... pequeno, reconheo. A mulher que esteve
ontem noite na casa estava de preto. Jane Wilkinson nunca usa preto. No
escutou quando ela disse? Suponhamos, ento, que a mulher que esteve na
casa ontem noite no fosse Jane Wilkinson... mas uma imitadora. Teria
assassinado Lord Edgware? Quem sabe se no entrou uma terceira pessoa
pra matar o Lord? Nesse caso, teria chegado antes ou depois da suposta
visita de Lady Edgware? Se depois, que queria a tal mulher com ele? Como
explicou sua presena? Podia enganar o mordomo, que no a conhecia, e a
secretria, que no a viu de perto, mas no podia esperar enganar o
marido. Ou haveria apenas um cadver na sala? No estaria Lord Edgware
morto antes que ela entrasse na casa... digamos, entre nove e dez horas?
Basta, Poirot! exclamei. Voc me est deixando tonto.
No, no, meu amigo. Estamos s analisando possibilidades. que
nem experimentar roupas. Esta serve? No, est enrugada no ombro. E
esta? Sim, est melhor... mas um pouco apertada. Esta outra aqui justa
demais. E assim por diante, at se conseguir o corte perfeito... a verdade.
Quem voc suspeita de um plano to monstruoso? perguntei.
Ah! Ainda muito cedo pra saber. Precisa-se averiguar quem tinha
interesse na morte de Lord Edgware. H, naturalmente, o sobrinho
herdeiro. Um pouco bvio demais, talvez. E depois, apesar da opinio
dogmtica de Miss Carroll, existe a questo de inimizades. Tenho a
impresso de que Lord Edgware fazia inimigos com muita facilidade.
De fato concordei. Tambm acho.
Seja quem for, deve-se imaginar acima de qualquer suspeita.
Lembre-se, Hastings, que se no fosse aquela mudana de idia ltima
hora, Jane Wilkinson no teria nenhum alibi. Podia ter permanecido em
seu quarto no Savoy, o que seria di iclimo de provar. Teria sido presa,
processada... provavelmente enforcada.
Senti um calafrio.
Mas h uma coisa que me intriga prosseguiu Poirot. O desejo
de incrimin-la bvio... ento, pra que o telefonema? Por que algum
ligou pra Chiswick e, depois de se certi icar de sua presena ali, desligou
em seguida? At parece, no mesmo, que quisessem averiguar se estava
l antes de prosseguir com... o qu? Eram nove e meia, quase certamente
antes do crime. A a inteno parece... no h outro termo... ben ica. No
pode ter sido o assassino que telefonou... pois preparou todo o plano pra
incriminar Jane. Quem foi, ento? Tudo indica que dispomos de duas sries
de circunstncias totalmente diversas.
Sacudi a cabea, completamente aturdido.
Talvez fosse mera coincidncia sugeri.
No, no, no pode ter sido coincidncia. Seis meses atrs, uma
carta foi interceptada. Por qu? O nmero de coisas inexplicveis grande
demais. Deve haver algum motivo unindo todos os elos.
Deu um suspiro. Por fim continuou:
Aquela histria que Bryan Martin veio nos contar...
Decerto no tinha relao com esse negcio, Poirot.
Voc cego, Hastings. Cego e voluntariamente obtuso. No v que
a coisa toda forma um desenho? Os contornos podem estar atualmente
confusos, mas aos poucos vo-se tornando ntidos.
Achei Poirot demasiado otimista. No me palpitava que qualquer coisa
jamais viesse a tornar-se ntida. Minha cabea estava francamente
rodopiando.
No adianta protestei de repente. No posso acreditar que
tenha sido Carlotta Adams. D impresso de ser uma... ora, uma moa
intrinsecamente boa.
Entretanto, no momento exato em que disse isso, lembrei as palavras
de Poirot sobre o amor ao dinheiro. Amor ao dinheiro! Seria a explicao
do aparentemente incompreensvel? Achei que Poirot estivera inspirado
naquela noite. Tinha visto Jane em perigo... resultado de seu temperamento
estranho, egosta. Tinha visto Carlotta seduzida pela ganncia.
No creio que ela cometesse o crime, Hastings. muito calma e
sensata pra fazer uma coisa dessas. Provavelmente nem lhe preveniram
que haveria um assassinato. Talvez servisse apenas de inocente til. Nesse
caso, porm...
Hesitou, franzindo o cenho.
Mesmo assim, agora tornou-se cmplice do crime. Quero dizer,
hoje ler a notcia nos jornais. Compreender que...
Deixou escapar uma exclamao rouca.
Depressa, Hastings. Depressa! Que cego eu fui... que idiota! Um
txi. J olhei-o boquiaberto. Sacudiu os braos.
Um txi... ande de uma vez.
Vinha passando um. Ele mandou parar e ns entramos correndo.
Sabe o endereo dela?
De Carlotta Adams, voc quer dizer?
Mais ou, mais oui. Depressa, Hastings, depressa. Cada minuto
conta.
No respondi. No sei.
Poirot praguejou baixinho.
A lista telefnica? No, no deve constar. O teatro.
No teatro no queriam fornecer o endereo de Carlotta, mas Poirot os
persuadiu. Era um apartamento num bloco residencial perto de Sloane
Square. Rumamos para l, Poirot numa febre de impacincia.
Tomara que no seja tarde demais, Hastings. s o que eu espero.
Pra que tanta pressa? No compreendo. Que significa isto?
Signi ica que fui lerdo. Terrivelmente lerdo em atinar com o bvio.
Ah! mon Dieu, se ao menos pudssemos chegar a tempo.


A Segunda Morte

Embora eu no percebesse o motivo da agitao de Poirot, conhecia-o
suficientemente bem para ter certeza de que era importante.
Chegamos a Rosedew Mansions. Poirot saltou do carro, pagou a
corrida e entrou rapidamente no prdio. O apartamento de Miss Adams
icava no primeiro andar, conforme um carto de visitas espetado num
quadro indicava.
Poirot apressou-se em subir a escada, sem esperar o elevador, que se
achava num dos pavimentos superiores. Bateu e tocou a campainha. Houve
uma breve demora; depois a porta foi aberta por uma mulher asseada, de
meia-idade, com o cabelo irmemente repuxado na nuca. Tinha as
plpebras vermelhas de tanto chorar.
Miss Adams? pediu Poirot ansioso.
A mulher olhou para ele.
O senhor no soube?
Soube? Soube o qu?
O rosto dele empalideceu mortalmente. Compreendi que aquilo, fosse
l o que tosse, era o que temia.
A mulher continuou a sacudir devagar a cabea.
Ela est morta. Morreu enquanto dormia. Que horror.
Poirot encostou-se ombreira da porta.
Tarde demais murmurou.
Sua agitao era to evidente que a mulher examinou-o com mais
ateno.
Desculpe, moo, mas o senhor amigo dela? No me recordo de t-
lo visto aqui antes.
Poirot no respondeu a pergunta.. Em vez disso retrucou:
Mandou chamar o mdico? O que foi que ele disse?
Tomou uma dose excessiva de comprimidos pra dormir. Oh! Que
lstima! Uma moa to boa. Essas drogas so um perigo... uma coisa
horrvel. Veronal, ele disse que era.
De repente Poirot se empertigou. Seus modos assumiram uma nova
autoridade.
Preciso entrar declarou.
A mulher ficou nitidamente em dvida e desconfiada.
Eu no acho que... comeou.
Mas Poirot no admitiu hesitaes. Tomou a nica atitude que
provavelmente lograria algum resultado.
A senhora tem de me deixar entrar disse. Sou detetive e
devo apurar as circunstncias da morte de sua patroa.
A mulher deixou escapar uma exclamao. Afastou-se para um lado e
ns entramos no apartamento. A partir desse momento, Poirot ficou senhor
da situao.
O que lhe revelei advertiu, autoritrio estritamente sigiloso.
No pode ser repetido. Todos devem continuar pensando que a morte de
Miss Adams foi acidental. Me d, por favor, o nome e o endero do mdico
que mandou chamar.
Doutor Heath, Carlisle Street, 17.
E como o seu nome?
Bennett... Alice Bennett.
Pelo que entendi, a senhora gostava de Miss Adams, no , Miss
Bennett?
Ah, gostava, sim. Era tima moa. Trabalhei pra ela no ano passado,
quando esteve aqui. Nem parecia atriz. Uma verdadeira dama. Toda
requintada e querendo que tudo tambm fosse.
Poirot escutou com ateno e simpatia. Agora j no demonstrava a
menor impacincia. Compreendi que proceder com delicadeza era a
melhor maneira de obter a informao que ele queria.
Deve ter sido um golpe muito forte pra senhora observou
gentilmente.
Oh! Foi sim. Levei-lhe o ch... s nove e meia, como sempre... e
encontrei-a deitada, dormindo, pensei. Larguei a bandeja. Abri as cortinas.
Uma das argolas prendeu, moo, e tive de puxar com fora. Fez um
barulho tremendo. Me admirei quando virei a cabea e vi que no tinha
acordado. E ento, de repente, algo me chamou a ateno. O jeito que
estava deitada no era natural. Cheguei perto da cama e toquei nela com a
mo. Estava que era um gelo, doutor, e a eu comecei a gritar.
Parou, com os olhos cheios de lgrimas.
Sim, sim disse Poirot, guisa de consolo. Deve ter sido
horrvel pra senhora. Miss Adams costumava tomar essas coisas pra
dormir?
De vez em quando tomava um comprimido pra dor de cabea,
moo... uns tabletes num vidrinho... mas o que ela tomou ontem era
diferente. Pelo menos foi o que o mdico disse.
Algum veio visit-la durante a noite?
No senhor. Ela saiu, moo.
E no disse aonde ia?
No senhor. Foi l pelas sete horas.
Ah! Como estava trajada?
De preto, moo. Com um vestido e um chapu pretos.
Poirot me olhou.
Usava alguma .jia?
S o colar de prolas que sempre trazia no pescoo.
E luvas... luvas cinzentas?
Sim senhor. Suas luvas eram cinzentas.
Ah! Agora descreva, se possvel, a disposio em que ela se
achava? Estava alegre? Excitada? Triste? Nervosa?
Me pareceu satisfeita com alguma coisa, moo. Sorria a toda hora,
como se estivesse tomando parte numa brincadeira.
E quando foi que ela voltou?
Pouco depois da meia-noite, moo.
E como estava ento? Do mesmo jeito?
Tremendamente cansada, moo.
Mas no agitada? Ou aflita?
Oh! No senhor. Acho que estava contente com qualquer coisa,
mas apenas esgotada, no sei se me entende. Comeou a telefonar pra
algum e depois disse que no valia a pena. Ligaria no outro dia de manh.
Ah! os olhos de Poirot brilharam, empolgados. Curvou-se para a
frente e falou numa voz que ingia indiferena. No ouviu o nome da
pessoa pra quem ela telefonou?
No senhor. Apenas pediu o nmero, esperou, e depois a
telefonista deve ter dito: Estou tentando a ligao, como sempre fazem,
moo, e ela respondeu: Est bem, e ento, de repente, bocejou e disse:
Oh! No vale a pena. Estou muito cansada, baixou o fone e comeou a
tirar a roupa.
E que nmero pediu? No se recorda? Pense. Talvez seja
importante.
Lamento, mas no sei, moo. Era um nmero de Victoria, s o que
me lembro. No estava prestando muita ateno, sabe?
Ela comeu ou bebeu alguma coisa antes de deitar?
Um copo de leite quente, como de costume.
Quem o preparava?
Eu, moo.
E ningum esteve no apartamento durante a noite?
Ningum, no senhor.
E durante o dia?
Que eu me lembre, no. Miss Adams saiu pra almoar e tomar ch.
Voltou s seis horas.
E quando entregaram o leite? O leite que ela bebeu ontem noite?
Era leite fresco, moo. Entregue tarde. O rapaz deixa do lado de
fora da porta s quatro horas. Ah, mas eu tenho certeza, mo, que no
havia nada no leite. Tomei misturado com ch, hoje de manh. E o mdico
disse que estava seguro de que ela tinha tomado aquele troo ruim.
possvel que eu me engane retrucou Poirot. Sim, possvel
que eu esteja redondamente enganado. Falarei com o mdico. Mas Miss
Adams tinha inimigos, compreende? Na Amrica as coisas so muito
diferentes...
Hesitou, mas a pobre Alice mordeu a isca.
Oh! Eu sei, moo. J li a respeito de Chicago, os gangsters e tudo o
mais. Deve ser um pas danado; e nem quero pensar no que a polcia faz
por l. Muito diferente da nossa.
Graas a Deus, Poirot deixou por isso mesmo, percebendo que as
tendncias nacionalistas de Alice Bennett lhe poupavam o incmodo de dar
maiores explicaes.
Deteve o olhar numa pequena valise, que mais parecia uma maleta de
documentos, que estava em cima de uma cadeira:
Miss Adams levou aquilo ali com ela quando saiu ontem noite?
Levou de manh, moo. No estava com ela quando voltou hora
do ch, mas trouxe junto quando entrou por ltimo.
Ah! D licena de abrir?
Alice Bennet daria licena para qualquer coisa. Como a maioria das
mulheres prudentes e descon iadas, vencidas as primeiras dvidas
transformava-se num brinquedo fcil de manobrar. Teria concordado com
tudo o que Poirot sugerisse.
A maleta no estava trancada. Poirot abriu-a. Aproximei-me e espiei
por cima de seu ombro.
Est vendo, Hastings, est vendo? murmurou, empolgado.
O contedo era realmente sugestivo.
Havia uma caixa de maquilagem, dois objetos que reconheci como
aparelhos ortopdicos para usar nos sapatos e aumentar cerca de cinco
centmetros de altura, um par de luvas cinzentas e, dobrada em papel de
seda, uma peruca muito bem feita, de cabelo dourado, a tonalidade exata
da cabeleira de Jane Wilkinson, e penteada como a dela, repartida no meio
e com cachos na nuca.
Voc ainda tem dvidas, Hastings? perguntou Poirot.
Creio que at aquele momento eu tivera. Agora, porm, perdera as
ltimas. Poirot fechou a maleta outra vez e virou-se para a criada.
No sabe com quem Miss Adams jantou ontem?
No senhor.
Sabe com quem almoou ou tomou ch?
Quanto ao ch, nada sei, moo. Acredito que tenha almoado com
Miss Driver.
Miss Driver?
Sim, uma grande amiga dela. Tem uma chapelaria em Moffatt
Street, perto de Bond Street, chamada Genevieve.
Poirot anotou o endereo na agenda, logo abaixo do mdico.
Mais uma coisa, Madame. A senhora no se lembra de alguma
coisa... seja qual for... que Mademoiselle Adams tivesse dito ou feito, depois
que chegou s seis horas, que lhe parecesse um pouco estranha ou
significativa?
A criada refletiu um instante.
De fato creio que no, moo disse a inal. Perguntei se ela
queria ch e me respondeu que j havia tomado.
Ah! Respondeu que j havia tomado repetiu Poirot. Perdo.
Continue.
E depois escreveu cartas at a hora em que saiu de novo.
Cartas, ha? No sabe pra quem?
Sei, sim senhor. Foi somente uma... pra irm, em Washington.
Escrevia sempre duas vezes por semana pra ela. Levou pessoalmente a
carta ao correio porque ainda queria pegar a mala. Mas me esqueceu de
remet-la.
Ento ainda est aqui?
No senhor. Eu remeti. Ela se lembrou ontem noite, bem na hora
de dormir. E eu disse que ia correndo levar. Com mais um selo e botando
na ltima mala, seguiria sem falta.
Ah! E o correio fic longe?
No senhor, logo ali na esquina.
A senhora fechou a porta do apartamento ao sair?
Bennett olhou bem para le.
No senhor. Apenas deixei... como sempre fao quando vou ao
correio.
Poirot parecia que ia falar. Depois controlou-se.
O senhor no quer v-Ia, moo? perguntou a criada, em
lgrimas. Est to bonita.
Fomos com ela ao quarto de dormir.
Carlotta Adams parecia estranhamente calma e muito mais moa do
que aparentava naquela noite no Savoy. Dir-se-ia uma criana exausta,
adormecida.
Havia uma expresso esquisita no rosto de Poirot. Vi quando fz o
sinal-da-cruz.
Jai fair un serment, Hastings me disse, ao descermos a escada.
No lhe perguntei qual fora. Podia imaginar.
Pelo menos tirei um peso da conscincia continuou, minutos
mais tarde. Eu no podia salv-la. Quando soube da morte de Lord
Edgware, ela j estava morta. Isso me consola. Sim, isso me consola
imensamente.

10


Jenny Driver

Nossa prxima providncia foi visitar o mdico no endereo fornecido
pela criada.
Deparamos com um velhote irrequieto, de maneiras um pouco
confusas. Sabia da fama de Poirot e expressou vivo prazer em conhec-lo
pessoalmente.
Em que lhe posso servir, M. Poirot? perguntou depois dos
prembulos de praxe.
Fomos chamados hoje de manh, Monsieur le Docteur, cabeceira
de uma tal de Miss Carlotta Adams.
Ah! Sim, pobre moa. Boa atriz, alis. Assisti duas vezes ao
espetculo dela. Uma grande lstima que terminasse desse jeito. No posso
imaginar por que essas criaturas tm de tomar drogas.
Acha que era viciada, ento?
Bem, como pro issional, di icilmente diria uma coisa dessas. Em
todo caso, no tomava injees. No havia marcas de agulha.
Evidentemente ingeria sempre via bucal. A criada disse que ela dormia
bem, naturalmente, mas sabe como , as criadas nunca sabem nada. No
creio que usasse Veronal todas as noites, mas bvio que vinha usando j
h certo tempo.
Em que se baseia pra pensar assim?
Nisto aqui. Pombas... Onde meti aquele troo? ps-se a vasculhar
uma maleta. Ah! C est.
Mostrou uma pequena bolsa de marroquim preto.
Tero de abrir inqurito, lgico. Trouxe isso comigo pra que a
criada no metesse o bedelho.
Abrindo a pochette, tirou uma caixinha dourada. A tampa tinha as
iniciais C. A. gravadas em rubis. Era um objeto de raro valor. O doutor
abriu-o. Estava quase cheio de um p branco.
Veronal explicou, lacnico. Agora vejam o que est escrito
por dentro.
No interior da tampa havia a seguinte inscrio:

A C.A. do D. Paris, 10 de novembro
Sonhe com os anjos.

Dez de novembro comentou Poirot, pensativo.
Exato. E agora estamos em junho. O que parece demonstrar que
ela vinha tomando esse negcio h seis meses, no mnimo; e como no h
nenhuma indicao do ano, tambm podia ser h dezoito meses, ou dois
anos e meio... ou qualquer perodo de tempo.
Paris. D. repetiu Poirot, de cenho franzido.
Sim. Isso lhe diz algo? A propsito, no perguntei qual o seu
interesse no assunto. Imagino que tenha bons motivos. Suponho que
queira saber se foi suicdio? Bem, eu no saberia dizer. Ningum, alis,
saberia. Segundo diz a criada, ontem ela estava toda contente. Parece
acidente, e pra mim o que de fato . Veronal um negcio muito
inseguro. Pode-se tomar uma quantidade danada sem risco nenhum e
pode-se tomar uma coisinha de nada e era uma vez. Por isso que uma
droga perigosa. No tenho dvida de que o veredito do inqurito ser
morte fortuita. Creio que tudo que lhes posso adiantar.
Permite que eu examine a bolsinha de Mademoiselle?
Certamente. Como no.
Poirot esvaziou o contedo da pochette. Havia um leno de tima
qualidade, com as iniciais C.M.A. na ponta, urna pozeira, batom, uma nota
de libra e troco mido, alm de um pincenez..
Poirot examinou este ltimo com interesse. Possua armao dourada
e era de tipo bastante austero, professoral.
Curioso comentou. No sabia que Miss Adams usasse culos.
Mas talvez sejam pra leitura?
O mdico apanhou-o.
No, so pra distncia a irmou. Fortes bea, por sinal. A
pessoa que os usava devia ser muito mope.
No sabe se Miss Adams...
Nunca a havia atendido antes. Uma vez fui chamado pra examinar
um dedo in lamado da criada. Foi a nica ocasio em que estive no
apartamento. Vi Miss Adams ligeiramente e tenho certeza de que no
estava de culos.
Poirot agradeceu ao mdico e fomos embora.
Continuava com uma expresso intrigada.
Pode ser que eu esteja enganado reconheceu.
A respeito da imitao?
No, no. Isso me parece fora de dvida. No, re iro-me morte
dela. evidente que tinha Veronal em seu poder. Provvelmente estava
cansada e nervosa ontem noite e resolveu passar uma noite bem
dormida.
De repente estacou para grande surpresa dos passantes e
bateu enfaticamente com uma mo na outra.
No, no, no, no! a irmou, resoluto. A troco de que
ocorreria um acidente to conveniente assim? No foi acidente. Nem
suicdio. No, ela desempenhou um papel e desse modo assinou sua
sentena de morte. A escolha pode ter recado sobre o Veronal
simplesmente porque sabiam que de vez em quando costumava usar, e
tinha aquela caixa em seu poder. Mas nesse caso, o assassino deve ter sido
algum que a conhecia muito bem. Quem D. Hastings? No sei o que eu
no daria pra saber.
Poirot retruquei, enquanto ele permanecia imerso em
raciocnio, no melhor a gente seguir caminhando? Todo mundo est
olhando.
Hem? Ah , talvez tenha razo. Apesar de que pouco me importa
que olhem pra mim. No atrapalha de modo algum a luncia do meu
pensamento.
As pessoas estavam comeando a rir murmurei.
No faz mal.
Eu no era da mesma opinio. Tenho horror de fazer algo que chame
a ateno. A nica coisa que incomoda Poirot a possibilidade de que a
umidade ou o calor prejudiquem o aprumo do famoso bigode.
Vamos tomar um txi sugeriu, acenando com a bengala.
Um carro estacionou na calada e Poirot pediu que rumasse para
Genevieve, em Moffatt Street.
A loja era um desses estabelecimentos onde um chapu inde invel e
uma charpe enfeitam uma vitrina do andar trreo, enquanto o centro de
atividades se localiza no alto de um lance de escadas cheirando a mofo.
Tendo subido os degraus, deparamos com uma porta onde se lia:
Genevieve. Entre sem bater. Obedecendo ordem, encontramo-nos numa
saleta repleta de chapus. Uma imponente criatura loura adiantou-se,
olhando desconfiada para Poirot.
Miss Driver? perguntou meu amigo.
No sei se Madame pode atend-los. De que se trata, por favor?
Tenha a bondade de avisar a Miss Driver que um amigo de Miss
Adams gostaria de falar com ela.
A beldade loura no precisou dar o recado. Uma cortina de veludo
preto agitou-se violentamente e uma mulher baixa, cheia de vitalidade e
fulgurantes cabelos ruivos, apareceu.
Como disse? perguntou.
A senhora Miss Driver?
Sou. O que foi que disse a respeito de Carlotta?
J soube da triste notcia?
Que triste notcia?
Miss Adams faleceu enquanto dormia, ontem noite. Uma dose
excessiva de Veronal.
Os olhos da moa se arregalaram.
Que horror! exclamou. Pobre Carlotta. Mal posso acreditar.
Ora, ainda ontem estava perfeitamente bem.
No entanto fato, Mademoiselle disse Poirot. Bem... agora
uma hora. Queria que nos desse a honra de almoar comigo e meu amigo.
Preciso fazer-lhe vrias perguntas.
A moa mediu-o de alto a baixo. Era baixinha, com ar belicoso.
Lembrava-me, de certo modo, um perdigueiro.
Quem o senhor? interpelou abruptamente.
Meu nome Hercule Poirot. Este o meu amigo, Capito Hastings.
Fiz uma reverncia.
O olhar dela hesitava entre um e outro.
J ouvi falar no senhor disse de repente. Eu irei.
Chamou a loura.
Dorothy.
Sim, Jenny.
Mrs. Lester vir buscar o modelo Rose Descartes que estamos
aprontando pra ela. Experimente tudo quanto for pluma. Tchaw. Creio que
no demoro.
Pegou um chapeuzinho prto, colocou-o de lado na cabea, empoou
freneticamente o nariz e depois virou-se para Poirot.
Pronto anunciou, brusca.
Cinco minutos mais tarde estvamos sentados num pequeno
restaurante em Dover Street. Poirot tinha feito os pedidos ao garom e j
havamos recebido nossos coquetis.
Muito bem disse Jenny Driver. Quero saber o que signi ica
tudo isso. Em que apuros Carlotta andou metida?
Quer dizer ento, Mademoiselle, que ela andava metida em
apuros?
Ora essa. Quem que vai fazer as perguntas? O senhor ou eu?
Pensei que fosse eu respondeu Poirot com um sorriso. Pelo
visto, a senhora e Miss Adams eram ntimas amigas.
Exato.
Eh bien, ento eu lhe peo, Mademoiselle, que aceite minha palavra
de honra de que estou agindo no interesse de sua falecida amiga. A iano-
lhe que no outra a minha inteno.
Houve um breve silncio, enquanto Jenny Driver ponderava o
assunto. Finalmente assentiu com um gesto rpido da cabea.
Acredito. Prossiga. O que deseja saber?
Mademoiselle, soube que ontem a senhora almoou com sua amiga.
Almocei.
Ela no lhe revelou os planos que tinha pra noite?
Ela no se referiu especificamente a ontem.
Mas disse alguma coisa?
Bom, ela mencionou algo que talvez seja o que o senhor est
querendo saber. Note, porm, que falou em carter confidencial.
Sem dvida.
Bem, agora deixe eu ver. Creio que seria melhor contar tudo com
minhas prprias palavras.
Como queira, Madenioiselle.
Olhe. Carlotta estava empolgada. No comum acontecer isso com
ela. No seu gnero. Recusou-se a me contar qualquer coisa de inda,
disse que se tinha comprometido, mas que andava s voltas com... algo
assim como um trote tremendo, pelo que deduzi.
Um trote?
Foi o que ela falou. No disse como, nem quando, nem onde.
Apenas... fez uma pausa, franzindo o cenho. Bem... o senhor sabe...
Carlotta no o tipo da pessoa que gosta de pregar trotes ou coisa
parecida. uma dessas moas srias, boazinhas, trabalhadoras. O que eu
quero dizer que algum, evidentemente, convenceu-a a se prestar pra
essa histria. E eu creio... repare que no foi ela quem me disse...
No, no, compreendo perfeitamente. O que foi que a senhora
achou?
Achei... tinha certeza... que de algum modo havia dinheiro no meio.
Carlotta jamais se entusiasmou de fato por qualquer coisa que no fosse
dinheiro. Era assim que ela era. Tinha uma das melhores cabeas pra
negcio que j vi. No estaria to animada e contente se no houvesse
dinheiro... e dinheiro bea... metido no meio. Minha impresso foi que
aceitara uma espcie de aposta, que estava absolutamente segura de que
ia ganhar. E, no entanto, isso no possvel. Quero dizer, Carlotta no fazia
apostas. Nunca soube que tivesse feito nenhuma. Mas em todo caso, de um
jeito ou doutro, estou certa de que havia dinheiro no meio.
Ela no chegou a lhe dizer isso?
N...N...o. Falou apenas que ia poder fazer uma poro de coisas
muito em breve. Pretendia mandar buscar a irm na Amrica pra se
encontrar com ela em Paris. Era louca pela irm caula. Me parece que
muito delicada e vive interessada em msica. Bem, s o que eu sei. Era
isso que o senhor queria?
Poirot sacudiu a cabea.
Sim. Con irma a minha teoria. Confesso que esperava mais. J
previa que Miss Adams tivesse prometido guardar segredo. Mas esperava
que, sendo mulher, no inclusse sua melhor amiga na promessa.
Fiz tudo pra que ela me dissesse reconheceu Jenny, mas se
limitou a rir, dizendo que um dia havia de me contar tudo.
Poirot ficou um instante calado. Depois perguntou:
Sabe como o nome de Lord Edgware?
O qu? O sujeito que foi assassinado? Vi um cabealho meia hora
atrs.
Sim. No sabe se Miss Adams o conhecia?
Creio que no. Tenho certeza de que no conhecia. Ah! Espere a.
Que foi, Mademoiselle? retrucou Poirot ansioso.
O que era mesmo? ela franziu a testa, puxando pela memria.
Ah, j me lembrei. Uma vez ela se referiu a ele. Com muita raiva.
Raiva?
. Disse... ora, como foi?... que homens que nem ele no deviam ter
licena pra arruinar a vida alheia com tanta crueldade e falta de
compreenso. Disse... mas no que ela disse mesmo?... que era o tipo do
camarada cuja morte seria provavelmente uma bno pra todo mundo.
Quando foi que ela disse isso, Mademoiselle?
Oh! Cerca de um ms atrs, acho eu.
Como se lembraram de falar nele?
Jenny Driver icou um instante quebrando a cabea e inalmente
desistiu.
No posso me lembrar confessou. O nome surgiu assim, sem
mais nem menos. Talvez estivesse no jornal. Em todo caso, lembro que
achei estranho que Carlotta icasse to veemente, de uma hora pra outra,
quando nem conhecia o indivduo.
No resta dvida de que estranho concordou Poirot pensativo.
Depois perguntou: Sabe se Miss Adams tinha costume de tomar
Veronal?
Que eu saiba, no. Nunca a vi fazer isso ou sequer mencionar.
Algum dia viu em sua bolsa uma caixinha dourada com as iniciais
C.A. gravadas em rubis?
Uma caixinha dourada... no, tenho certeza que no.
Sabe, por acaso, onde Miss Adams se encontrava em novembro do
ano passado?
Deixe-me ver. Ela voltou aos Estados Unidos em novembro... eu
creio... l pelo fim do ms. Antes disso, estava em Paris.
Sozinha?
Claro que sozinha! Perdo... talvez o senhor no quisesse insinuar
isso! No sei por que, qualquer referncia a Paris sempre sugere o pior. O
fato que no um lugar muito respeitvel mesmo. Mas Carlotta no era
do tipo pra passar fim-de-semana, se isso que o senhor quer dizer.
Olhe, Mademoiselle. Vou perguntar-lhe uma coisa muito
importante. Havia algum homem em quem Miss Adams estivesse
especialmente interessada?
Quanto a isso, a resposta negativa disse Jenny lentamente.
Desde que a conheo, Carlotta vive pro trabalho e pra irm menor. Adotou
resolutamente a atitude sou a cabea da famlia, tudo depende de mim.
Portanto a resposta no... rigorosamente falando.
Ah! E falando menos rigorosamente?
No me admiraria se... nestes ltimos tempos... CarIotta houvesse
ficado interessada em algum homem.
Ah!
Note-se que mera suposio de minha parte. Baseio-me
exclusivamente no jeito dela. Andava... diferente... no exatamente com a
cabea nas nuvens, mas distrada. E estava com outro aspeto, tambm. Oh!
No sei explicar. o tipo da coisa que s outra mulher sente e, lgico,
pode estar redondamente enganada.
Poirot assentiu.
Obrigado, Mademoiselle. Mais uma pergunta. Existe algum amigo
de Miss Adams cujo nome comece por D.?
D.? repetiu Jenny Driver pensativa. D.? No, sinto muito. No
sei de ningum.

11


A Egosta

No creio que Poirot esperasse qualquer outra resposta. Mesmo
assim, sacudiu a cabea tristemente. Permaneceu imerso em re lexes.
Jenny Driver curvou-se para a frente, com os cotovelos sobre a mesa.
E agora disse, no vai explicar-me nada?
Mademoiselle retrucou Poirot, em primeiro lugar deixe-me
felicit-la. Suas respostas as minhas perguntas foram singularmente
inteligentes. No h dvida de que Mademoiselle tem a cabea no lugar.
Quer saber se vou explicar-lhe alguma coisa? Pois bem, eu respondo: no
muito. Vou-lhe expor apenas um punhado de fatos.
Fez uma pausa e depois continuou, com toda a calma:
Ontem noite, Lord Edgware foi assassinado em sua biblioteca. As
dez horas, uma senhora que, a meu ver, teria sido sua amiga Miss Adams,
bateu na casa, pediu pra ver Lord Edgware, e anunciou-se como Lady
Edgware. Estava de peruca loura e disfarada pra icar parecida com a
verdadeira Lady Edgware, que, como provavelmente Mademoiselle sabe,
a atriz, Jane Wilkinson. Miss Adams... se foi ela... demorou-se poucos
instantes. Deixou a casa s dez e cinco, mas no regressou ao seu
apartamento antes da meia-noite passada. Deitou-se e tomou uma dose
fatal de Veronal. Agora talvez Mademoiselle entenda o motivo de certas
perguntas que lhe fiz.
Jenny respirou fundo.
Sim. disse. Agora entendo. Creio que o senhor tem razo, M.
Poirot. Quero dizer, que tenha sido Carlotta. Em primeiro lugar, ontem ela
comprou um chapu novo l na loja.
Um chapu novo?
. Disse que queria um que escondesse o lado esquerdo do rosto.
Aqui devo intercalar uma rpida explicao, pois no sei em que
poca esta histria ser lida. Tenho visto vrias modas em matria de
chapus durante a minha vida o chapu cloche, que escondia o rosto to
completamente que a gente desistia, em desespero, do trabalho de
identi icar as amigas. O inclinado na testa, o chapu preso de leve na nuca,
a boina, e diversos outros estilos. No ms de junho de que estamos falando,
o chapu em voga assemelhava-se a um prato de sopa emborcado e era
usado preso (como que por suco) em cima de uma orelha, deixando o
lado oposto do rosto e o cabelo descobertos.
Esses chapus so, em geral, usados do lado direito? perguntou
Poirot.
A pequena modista respondeu que sim.
Mas temos modelos que podem ser usados do lado oposto
explicou, porque h pessoas que preferem mais o per il direito ao
esquerdo ou que tm o costume de s repartir o cabelo de um lado. Ora,
haveria motivo especial pra que Carlotta quisesse que aquela parte de seu
rosto ficasse encoberta?
Lembrei que a porta da casa em Regent Gate abria esquerda, de
modo que quem entrasse se apresentaria ao mordomo daquele lado.
Lembrei tambm que Jane Wilkinson (conforme tinha reparado na outra
noite) possua um sinal minsculo no canto da vista esquerda. Mencionei o
fato, entusiasmado. Poirot concordou, sacudindo vigorosamente a cabea.
isso mesmo. Isso mesmo. Vous avez parfaitenzent raison,
Hastings. Sim, assim se explica a compra do chapu.
M. Poirot! Jenny endireitou repentinamente o corpo.
O senhor no supe... nem por um segundo... que tenha sido
Carlotta! Que o tivesse matado, quero dizer. No possvel que pense isso,
s por ter falado com tanta raiva dele.
No suponho, no, mas em todo caso curioso... que ela tenha
falado assim, quero dizer. Gostaria de saber o motivo. O que teria feito ele...
o que sabia ela a seu respeito, pra falar dessa maneira?
No sei, mas no foi ela quem o matou. Ela ...oh! Ela era... bem...
to refinada.
Poirot concordou com um aceno.
Sim, de fato. A senhora de iniu-a muito bem. um ponto
psicolgico. Concordo. Esse crime pode ter sido cient ico, porm no
refinado.
Cientfico?
O criminoso sabia exatamente onde cravar pra ferir o centro vital
nervoso na base do crnio, que se liga medula espinhal.
Parece coisa de mdico disse Jenny pensativa.
Miss Adams conhecia algum? Quero dizer havia algum mdico que
fosse seu amigo?
Jenny sacudiu a cabea.
Nunca soube de nenhum. Pelo menos no aqui.
Outra perguftta. Miss Adams usava pince-nez?
culos? Jamais.
Ah!
Poirot franziu a testa.
Ocorreu-me uma viso. Um mdico, recendendo a fenol, de olhos
mopes, ampliados por lentes fortssimas. Absurdo!
A propsito, Miss Adams no conhecia Bryan Martin, o artista de
cinema?
Mas claio! Me disse que o conhecia desde menina. Contudo, no
creio que se vissem muito. S de quando em quando. Ela me disse que
achava que ele tinha ficado convencido.
Consultou o relgio e exclamou:
Nossa, tenho de ir voando. Adiantei pra alguma coisa, M. Poirot?
Sim. Tornarei a procur-la, se for preciso.
Disponha. Algum encenou essa maldade. Temos de descobrir
quem foi.
E com um rpido aperto de mo, mostrando os dentes brancos num
sorriso repentino, partiu com a costumeira brusquido.
Personalidade interessante comentou Poirot, enquanto pagava a
conta.
Eu gosto dela disse.
Sempre um prazer conhecer um esprito cheio de vivacidade.
Um pouco dura, talvez re leti. O choque da morte da amiga
no a deixou to abalada quanto calculei que fosse ficar.
, no h dvida de que no do tipo que chora concordou
Poirot secamente.
Conseguiu o que esperava da entrevista?
Ele sacudiu a cabea.
No. Eu esperava... tinha muitas esperanas... obter uma pista da
identidade de D., a pessoa que deu a caixinha dourada de presente pra ela.
Nisso eu falhei. Carlotta Adams, infelizmente, era uma moa reservada. No
era de fazer falatrios sobre seus amigos ou possveis casos amorosos. Por
outro lado, a pessoa que sugeriu o trote talvez nem fsse sua amiga. Podia
ter sido um simples conhecido que lhe props a histria... decerto com
algum pretexto de brincadeira... num intuito lucrativo. Essa pessoa talvez
houvesse visto a caixa dourada que ela trazia consigo e arranjou
oportunidade de averiguar o que continha.
Mas de que jeito conseguiram que ela tomasse o troo? E quando?
Bom, teve a hora em que a porta do apartamento icou aberta,
quando a criada foi levar a carta ao correio. No que me satisfaa. Deixa
muita margem ao acaso. Porm agora... vejamos. Ainda restam duas pistas
possveis.
Quais?
A primeira o telefonema a um nmero de Victoria. Me parece
bem provvel que Carlotta Adams telefonasse ao voltar, pra comunicar o
xito. Em compensao, onde esteve entre dez e cinco e meia-noite? Talvez
tivesse marcado encontro com o instigador do trote. Nesse caso, o
telefonema podia ter sido meramente a um amigo.
E qual a segunda?
Ah! Quanto a essa, realmente tenho esperana. A carta, Hastings. A
carta irm. provvel... digo apenas provvel... que narrasse a histria
toda. Decerto no considerou rompimento da promessa, pois seria lida
somente uma semana mais tarde e em outro pas, ademais.
Assombroso, se for assim!
No podemos contar muito com isso, Hastings. uma
probabilidade, mais nada. No, agora precisamos analisar de outro ngulo.
O que voc entende por outro ngulo?
Um estudo minucioso de todos os que lucram, de qualquer forma,
com a morte de Lord Edgware.
Encolhi os ombros.
Alm do sobrinho e da mulher...
E do sujeito com quem ela quer casar acrescentou Poirot.
O Duque? Mas ele est em Paris.
Justo. Mas no h de negar que parte interessada. Depois tem as
pessoas da casa... o mordomo, os empregados. Sabe-se l que queixas no
teriam? Mas eu, pessoalmente, acho que o nosso prximo ponto de ataque
devia ser uma nova entrevista com Mademoiselle Jane Wilkinson. Ela
perspicaz. Talvez possa sugerir alguma coisa.
Mais uma vez nos dirigimos ao Savoy. Encontramos Jane rodeada de
caixas e papel de seda, enquanto difanos panos negros se espalhavam
pelos encostos de todas as cadeiras. Estava com uma expresso absorta e
sria, experimentando um novo chapeuzinho preto na frente do espelho.
Oh, M. Poirot! Sente. Isto , se houver qualquer coisa pra sentar.
Ellis, por favor, tire esses troos daqui.
Madame est com um aspeto muito bonito.
Jane fez cara seria.
No quero precisamente bancar a hipcrita, M. Poirot, mas a gente
precisa manter as aparncias, no acha? Quero dizer, creio que devo ser
prudente. Ah! Por falar nisso, recebi um amor de telegrama do Duque.
De Paris?
Sim, de Paris. Discreto, lgico, e aparentemente oferecendo
psames, mas expresso de um jeito que d pra entender nas entrelinhas.
Meus parabns, Madame.
M. Poirot entrelaou as mos; a voz rouca se tornou grave.
Parecia um anjo prestes a exprimir pensamentos de delicada santidade.
Estive re letindo. Tudo parece to miraculoso, no sei se sabe o que quero
dizer. C estou eu... sem mais problemas. Nada de divrcios cansativos.
Nada de amolaes. Agora tenho o caminho desimpedido e s tocar o
barco pra frente. Sinto uma sensao quase mstica... se que me fao
entender.
Prendi a respirao. Poirot olhou para ela, a cabea um pouco
inclinada de lado. Ela estava falando com a mxima seriedade.
essa a impresso que Madame tem, hem?
Comigo tudo d certo respondeu Jane, numa espcie de
sussurro religioso. Quantas e quantas vezes pensei ultimamente... ah, se
Edgware morresse. E de repente... ele est morto! E... quase um
atendimento s minhas preces.
Poirot pigarreou.
No posso dizer que compartilhe de sua opinio, Madame. Algum
matou seu marido.
Ela assentiu.
Mas claro.
No lhe ocorre imaginar quem possa ter sido?
Ela o encarou fixamente.
Que importa? Quero dizer... o que tem isso que ver? O Duque e eu
podemos casar daqui a quatro ou cinco meses.
Poirot se controlou a muito custo.
Sim, Madame. Eu sei. Mas alm disso, no lhe ocorre indagar quem
matou seu marido?
No.
Parecia totalmente surprsa com a idia. Podamos ler seu
pensamento.
No lhe interessa saber? perguntou Poirot.
No muito, creio admitiu. Suponho que a polcia h de
descobrir. So muito hbeis, no so?
o que dizem. Vou tambm me encarregar de averiguar.
Vai mesmo? Que engraado.
Engraado por qu?.
U, no sei.
Voltou a ateno para as roupas. Vestiu um casaco de cetim e
examinou-se no espelho.
A senhora no se ope, no ? perguntou Poirot, de olhos
brilhantes.
Ora, claro que no, M. Poirot. Simplesmente adoraria que o senhor
tirasse tudo a limpo. Desejo-lhe o maior xito.
Madame, eu quero mais que bons votos. Quero a sua opinio.
Opinio? repetiu Jane distrada, virando a cabea por cima do
ombro. Sobre o qu?
Quem que a senhora acha capaz de ter matado Lord Edgware?
Jane sacudiu a cabea.
No tenho a mnima idia.
Mexeu com os ombros para ver o efeito e ergueu o espelho de mo.
Madame! exclamou Poirot, em voz bem alta. Quem que a
SENHORA acha que matou seu marido?
Desta vez Jane ouviu. Lanou-lhe um olhar espantado.
Geraldine, no mnimo disse.
Quem Geraldine?
Mas a ateno de Jane j se dispersara de novo.
Ellis, levante isto aqui um pouco no ombro direito. Assim. O qu, M.
Poirot? Geraldine a ilha. No, Ellis, o ombro direito. Agora sim. Oh! O
senhor j vai, M. Poirot? Estou tremendamente grata por tudo. Quero dizer,
pelo divrcio, embora j no seja mais absolutamente necessrio. Sempre
hei de achar que o senhor foi maravilhoso.
Tornei a ver Jane Wilkinson apenas duas vezes... uma no palco e outra
quando sentei sua frente, durante um almoo. Sempre a imagino como a
vi naquela ocasio, absorvida de corpo e alma em seus trajes, os lbios
articulando frivolamente as palavras que iriam in luenciar as futuras aes
de Poirot, a idia concentrada firme e beatificamente em si mesma.
patant declarou meu amigo, com admirao, ao sairmos no
Strand.

12


A Filha

Havia uma carta, entregue por portador, sobre a mesa quando
chegamos em casa. Poirot pegou-a, abrindo-a com o cuidado habitual, e
depois caiu na risada.
Como mesmo que a gente diz... Falou no diabo...? Espie s,
Hastings.
Entregou-me o recado.
No papel estava impresso 17, Regent Gate e trazia uma caligra ia
vertical, tpica, que parecia fcil de ler e, no entanto, por estranho que
parea, no era.

Prezado Senhor, (dizia)


Soube que esteve hoje de manh aqui em casa com o inspetor.
Sinto no ter tido ocasio de falar-lhe. Se lhe for conveniente, icaria
muito grata se pudesse dispor de alguns minutos para me ver hoje tarde,
hora que quiser.
Atenciosamente,
Geraldine Marsh.

Curioso comentei. Por que ser que ela quer falar com voc?
Acha to curioso assim? Voc no est sendo corts, meu caro.
Poirot tem o pssimo costume de brincar no momento errado.
Vamos logo at l, meu caro disse ele; e escovando
carinhosamente um fiapo de p imaginrio do chapu, colocou-o na cabea.
A sugesto leviana de Jane Wilkinson de que Geraldine poderia ter
assassinado o prprio pai me parecia especialmente absurda. S uma
pessoa sem juzo seria capaz de insinuar tal coisa. Foi o que eu disse a
Poirot.
Juzo. Juzo. O que que voc quer dizer realmente com esse
termo? Em seu idioma, voc diria que Jane Wilkinson tem o juzo de um
coelho. Eis a uma expresso depreciativa. Mas pense um pouco no coelho.
Ele existe e se multiplica, no ? Isso, na Natureza, um indcio de
superioridade mental. A bela Lady Edgware desconhece a histria, a
geogra ia e os clssicos, sans doute. O nome de Lao Tse lembrar-lhe-ia um
co pequins campeo, o de Molire uma maison de couture. Mas quando
se trata de escolher roupas, fazer casamentos ricos e vantajosos, e
conseguir o que quer... obtm um sucesso fenomenal. A opinio de um
ilsofo sobre quem assassinou Lord Edgware no me serve pra nada; o
motivo do crime, segundo o ponto de vista ilos ico, seria o bem geral do
maior nmero de pessoas e, como isso di cil de averiguar, poucos
ilsofos se dedicam ao crime. Mas uma opinio frvola de Lady Edgware
me pode ser til, porque seu ponto de vista materialista e baseado num
conhecimento do lado pior da natureza humana.
Talvez isso tenha a sua lgica concedi.
Nous voici disse Poirot. Estou curioso em saber por que a
moa quer falar comigo com tanta urgncia.
E um desejo natural a irmei, desforando-me. Voc a irmou
isso mesmo h um quarto de hora. O desejo natural de ver de perto algo
fora do comum.
Quem sabe no foi voc, meu caro, que causou impresso no
corao dela no outro dia replicou Poirot, tocando a campainha.
Lembrei-me do rosto assustado da moa parada soleira da porta.
Ainda podia ver aqueles ardentes olhos escuros no plido semblante. Essa
viso de relance me havia causado forte impresso.
Fomos conduzidos ao andar superior at uma espaosa sala de estar
e dentro de poucos instantes Geraldine Marsh vinha ao nosso encontro. A
impresso de intensidade que eu registrara anteriormente achava-se
agora aumentada. Aquela moa alta, magra, de isionomia plida e grandes
olhos negros amedrontados, tinha uma igura impressionante. Estava
extremamente calma o que era ainda mais notvel em virtude de sua
pouca idade.
Que timo que o senhor veio logo, M. Poirot declarou.
Desculpe no t-lo encontrado hoje de manh.
A senhora estava deitada?
Sim. Miss Carroll... a secretria de papai, sabe... insistiu. Tem sido
muito boa.
Havia um estranho tom de rancor em sua voz que me deixou
intrigado.
Em que lhe posso ser til, Mademoiselle? perguntou Poirot.
Ela hesitou um pouco e depois retrucou:
O senhor no veio visitar papai na vspera da morte dele?
Vim, Mademoiselle.
Por qu? Ele... mandou cham-lo?
Poirot pensou um instante antes de responder. Parecia estar
ponderando. Hoje acredito que tivesse sido uma manobra inteligentemente
calculada de sua parte. Queria incit-la a falar mais. Percebera que era do
tipo impaciente. Queria tudo s pressas.
Ele estava com medo de alguma coisa? Diga-me! Diga-me! Preciso
saber. De que tinha medo? Por qu? O que foi que ele lhe disse? Oh! Por
que o senhor no fala logo?
Bem que eu imaginara que aquela calma espantosa no podia ser
natural. No tardaria em se desfazer. Agora, inclinava-se para a frente,
retorcendo nervosamente as mos no colo.
O que se passou entre mim e Lord Edgware assunto sigiloso
respondeu Poirt lentamente.
No desviava o olhar do rosto dela.
Ento foi a respeito... quero dizer, deve ter sido algo relacionado
com... a famlia. Oh! O senhor ica a sentado a me torturar. Por que no me
diz? necessrio que eu saiba. Absolutamente necessrio, estou-lhe
dizendo.
De novo, bem devagar, Poirot sacudiu a cabea, aparentemente preso
de funda perplexidade.
M. Poirot empertigou-se. Sou ilha dele. Tenho direito de
saber... o que meu pai temia no penltimo dia de sua vida. No justo me
deixar na ignorncia. No justo com ele... nada me dizer.
Ento Mademoiselle era assim to afeioada a seu pai? indagou
Poirot delicadamente.
Ela recuou como se tivesse sido ferida.
Afeioada? sussurrou. Afeioada. Eu... eu...
E bruscamente perdeu todo o controle de si mesma. Rompeu em
gargalhadas. Recostada na cadeira, ria sem parar.
E to engraado balbuciou. To engraado... que me fa essa
pergunta.
Aquela risada histrica no passou despercebida. A porta se abriu e
Miss Carroll entrou. Mostrou-se firme e eficiente.
Ora, vamos, Geraldine, meu bem, nada disso. No, no. Agora
chega. Eu insisto. No. Pare! Estou falando srio. Pare de uma vez!
Seu modo imperioso surtiu efeito. O riso de Geraldine diminuiu.
Enxugou os olhos e sentou-se direito.
Desculpem pediu em voz baixa. Nunca me aconteceu coisa
parecida.
Miss Carroll continuava olhando ansiosa para ela.
J estou bem, Miss Carroll. Foi uma idiotice.
Repentinamente sorriu, um sorriso amargo, esquisito, que lhe
retorceu os lbios. Sentou-se direito na poltrona, sem olhar para ningum.
Ele me perguntou explicou com voz fria e clara, se eu gostava
muito de papai.
Miss Carroll soltou uma espcie de gargalhada indefinvel, mostrando-
se insegura na reao que devia adotar. Geraldine prosseguiu, numa voz
aguda e escarninha.
Ser prefervel contar a verdade ou pregar mentiras? Contar a
verdade, penso eu. Eu no gostava de meu pai. Eu o odiava!
Geraldine, querida.
Pra que ingir? Se voc no o odiava por que ele no podia tocar
em voc! Era uma das nicas pessoas no mundo que no podia atingir. Via
nele o patro que lhe pagava tanto por ano. Suas frias e esquisitices no
lhe interessavam. Ignorava-as. Sei que h de dizer: Cada um tem seu
fardo pra suportar. Voc era alegre e desinteressada. Uma mulher de
ferro. No realmente humana. Mas que podia ir-se embora daqui no
momento que bem entendesse. Eu no. Tinha de ficar.
Francamente, Geraldine, no creio que seja necessrio entrar em
todos esses detalhes. Pais e ilhas muitas vezes no se entendem, mas eu
sempre acho que, na vida, quanto menos se fala, tanto melhor.
Geraldine virou-lhe as costas. Dirigiu-se a Poirot.
M. Poirot, eu odiava meu pai! Estou contente que tenha morrido.
Signi ica a liberdade pra mim... a liberdade e a independncia. No sinto a
mnima vontade de achar o criminoso. Pelo que sabemos, a pessoa que o
matou podia ter motivos... motivos de sobra... pra justificar sua ao.
Poirot olhou-a pensativo.
Eis a um princpio perigoso de adotar, Mademoiselle.
Enforcar algum devolver a vida a meu pai?
No respondeu Poirot secamente, mas talvez impea que
outras pessoas inocentes sejam assassinadas.
No compreendo.
Quem mata uma vez, Mademoiselle, quase sempre torna e matar...
s vezes repetidamente.
No acredito. No quando se trata de... uma pessoa normal.
Quer dizer... que no seja um manaco homicida? Pois digo-lhe que
sim. Uma vida liquidada... talvez depois de tremenda luta com a
conscincia do criminoso. Ento... o perigo ameaa. O segundo crime,
moralmente, mais fcil. Ao menor risco de suspeita, segue-se um terceiro.
E aos poucos cria-se um orgulho artstico; um mtier... matar. Finalmente
comete-se quase por prazer.
A moa escondeu o rosto nas mos.
Que horror! Que horror! No verdade.
E suponhamos que eu lhe diga que j aconteceu? Que... pra se
salvar... o assassino j cometeu um segundo crime?
O que est dizendo, M. Poirot? exclamou Miss Carroll. Um
outro assassinato? Onde? Quem?
Poirot sacudiu delicadamente a cabea.
Era apenas uma ilustrao. Peo perdo.
Oh! Entendo. Por um instante, cheguei a pensar... Agora, Geraldine,
se voc j terminou de falar essas rematadas tolices...
Pelo visto, a senhora concorda comigo disse Poirot com uma
ligeira reverncia.
No acredito em pena capital retrucou Miss Carroll vlvamente.
Quanto ao resto, certamente concordo. A sociedade precisa ser
protegida.
Geraldine se ps em p. Passou a mo nos cabelos.
Desculpem pediu. Acho que andei bancando um pouco a
boba. O senhor no quer, ento, me dizer por que meu pai mandou cham-
lo?
- Mandou cham-lo? repetiu Miss Carroll, com vivo assombro.
A senhora entendeu mal, Miss Marsh. No que eu no queira
dizer-lhe Poirot viu-se forado a abrir o jogo. Estava apenas
considerando at que ponto aquela entrevista podia ser interpretada como
sigilosa. Seu pai no me mandou chamar. Eu procurei uma entrevista com
ele, em nome de uma cliente. Essa cliente foi Lady Edgware.
Oh! Percebo.
Uma expresso extraordinria cobriu o rosto da moa. A princpio
julguei que fosse decepo. Depois vi que era alvio.
Me portei como uma tola a irmou, vagarosamente. Pensei
que papai talvez se imaginasse ameaado por algum perigo. Que burrice
minha.
Sabe, M. Poirot, h pouco o senhor me pregou um bom susto
disse Miss Carroll, quando insinuou que aquela mulher tinha cometido
um segundo crime.
Poirot no lhe respondeu. Falou com a moa.
Mademoiselle acredita que Lady Edgware cometesse o crime?
Ela sacudiu a cabea.
No acredito, no. No posso imagin-la fazendo uma coisa dessas.
Ela muito... bem, artificial.
No vejo quem mais podia ter sido retrucou Miss Carroll, e
no creio que mulheres dessa laia possuam qualquer senso moral.
No precisava ter sido ela a irmou Geraldine. Podia ter vindo
c, apenas ter uma entrevista com ele e ir-se embora, e o verdadeiro
assassino podia ser um luntico que entrasse depois.
Todos os assassinos so retardados mentais... quanto a isso eu
estou certa disse Miss Carroll. Secreo das glndulas internas.
Nesse momento a porta se abriu e um homem entrou parando
meio sem jeito.
Perdo disse. No sabia que tinha visita.
Geraldine fez uma apresentao maquinal.
Meu primo, Lord Edgware. M. Poirot. No faz mal, Ronald. Voc no
estorva.
Tem certeza, Dina? Como vai, M. Poirot? Sua massa cinzenta est
agindo no mistrio particular de nossa famlia?
Puxei pela memria, tentando lembrar. Aquele rosto redondo,
simptico, vazio, os olhos sublinhados por leves olheiras, o bigodinho
isolado que nem uma ilha no meio da vastido da fisionomia.
Claro! Era o acompanhante de Carlotta Adams na noite do jantar no
apartamento de Jane Wilkinson.
O Capito Ronald Marsh. Atual Lord Edgware.

13


O Sobrinho

O olho do novo Lord Edgware era atento. Notou logo meu pequeno
sobressalto.
Ah! Se lembrou disse, amvel. O jantarzinho de Tia Jane. Eu
estava um tanto alto, no estava? Mas julguei que nem desse pra notar.
Poirot se despediu de Geraldine Marsh e de Miss Carroll.
Vou acompanh-los at l embaixo disse Ronald, todo jovial.
Enquanto descamos a escada, conduzidos por ele, continuou falando:
Coisa estrambtica a vida. Chutado fora um dia, dono da casa no
outro. Meu falecido e no pranteado tio me expulsou daqui, sabem, h trs
anos. Mas decerto o senhor est a par de tudo isso, no , M. Poirot?
Sim, tinha ouvido falar retrucou Poirot tranqilamente.
Lgico. Uma coisa desse gnero fatalmente vem tona. O
investigador meticuloso no se pode dar o luxo de ignor-la.
Sorriu. Depois abriu a porta da sala de jantar.
Tomem alguma coisa antes de irem embora.
Poirot recusou; eu tambm, mas o rapaz preparou um drinque e
prosseguiu falando.
Ao crime brindou, alegre. No espao de uma curta noite, me
converti do desespero dos credores na esperana dos Cornerciantes.
Ontem a runa me olhava na cara, hoje tudo abundncia. Que Deus
abenoe Tia Jane.
Esvaziou o copo. Depois, mudando um pouco de atitude, dirigiu-se a
Poirot.
Mas, falando srio, M. Poirot, o que est fazendo aqui? Quatro dias
atrs, Tia Jane declamava, dramtica: Quem h de me livrar desse
insolente tirano? E pois no que se livrou mesmo! No por seu
intermdio, espero? O crime perfeito, por Hercule Poirot, ex-detetive
particular.
Poirot teve de rir.
Vim c hoje tarde porque recebi um recado de Miss Geraldine.
Uma visita discreta, h? No, M. Poirot, o que que o senhor veio
realmente fazer aqui? Por um motivo qualquer, est interessado na morte
de meu tio.
Estou sempre interessado em homicdios, Lord Edgware.
Mas no os comete. E demasiado prudente. Devia ensinar um
pouco de prudncia Tia Jane. Prudncia e tambm dissimulao. Me
desculpem por cham-la de Tia Jane. que me diverte. Notaram a cara
impassvel que fez quando chamei-a assim naquela noite? Ela no tinha a
menor idia de quem eu era.
En vrit?
No tinha, no. Eu fui chutado daqui trs meses antes dela chegar.
A tola expresso de bom carter de seu rosto se desfez um instante.
Depois continuou frivolamente:
Bonita mulher. Mas sem sutileza. Mtodos um tanto grosseiros, h?
Poirot deu de ombros.
possvel.
Ronald olhou-o com curiosidade.
Creio que o senhor acha que no foi ela. Quer dizer que tambm o
conquistou, hem?
Sinto grande admirao pela beleza respondeu Poirot
calmamente. Mas tambm pelas... provas.
Pronunciou a ltima palavra em voz baixa.
Provas? retrucou vivamente o outro.
Talvez no saiba, Lord Edgware, que sua tia estava numa festa em
Chiswick ontem noite, na hora em que dizem que foi vista aqui.
Ronald soltou uma praga.
Ento ela terminou indo mesmo! Bem de mulher! s seis da tarde
estava fazendo um escarcu medonho, jurando que nada no mundo a faria
ir e, no mnimo, dez minutos depois mudou de idia! Quando planejar um
crime, nunca con ie em que uma mulher faa o que prometeu fazer.
assim que os melhores planos das quadrilhas criminosas vo por guas a
baixo. No, M. Poirot, no me estou incriminando. Oh, sim; no pense que
no sei o que o senhor est imaginando. Quem o Suspeito Lgico? O
famoso Sobrinho Ruim Imprestvel.
Recostou-se na poltrona, reprimindo o riso.
Estou-lhe poupando a massa cinzenta, M. Poirot. No h
necessidade de correr caa de algum que me viu por a quando Tia Jane
andava jurando que nunca, nunca sairia nessa noite, etc. Eu estava l.
Portanto o senhor se pergunta: Ser que o Sobrinho Ruim em verdade
veio c ontem noite, disfarado com uma peruca loura e um chapu de
Paris?
Divertindo-se, pelo visto, com a situao, observava-nos. Poirot, a
cabea um pouco inclinada de lado, olhava-o atentamente. Eu me senti
meio sem jeito.
Eu tinha um motivo... oh, sim, motivo confesso. E vou-lhe dar de
presente uma informao muito preciosa e signi icativa. Ontem de manh
vim visitar meu tio. Pra qu? Pra pedir dinheiro. Sim, refestele-se com a
notcia. Pra pedir dinheiro. E sa daqui sem conseguir nada. E nessa mesma
noite... nessa mesma noite... ocorre a morte de Lord Edgware. Por falar
nisso, bom ttulo esse: A morte de Lord Edgware. Ficaria bem em vitrina
de livraria.
Fez uma pausa. Poirot, entretanto, no disse nada.
Sinto-me realmente lisonjeado por sua ateno, M. Poirot. O Capito
Hastings est com cara de quem viu ou vai ver um fantasma a qualquer
hora. No ique to nervoso, meu caro. Espere pelo anticlmax. Onde que
estvamos, mesmo? Ah, sim, no caso do Sobrinho Ruim. A culpa ser
lanada contra a odiada Tia Poltica. O Sobrinho, festejado antigamente pelo
seus papis de travesti, realiza o supremo esforo histrinico. Numa voz
feminina, apresenta-se como Lady Edgware e se esgueira por trs do
mordomo num passo todo requebrado. No desperta nenhuma suspeita.
Jane exclama meu querido tio. George me esganio eu.
Prendo-lhe o pescoo num abrao e cravo cuidadosamente o canivete na
nuca. Os detalhes subseqentes tm interesse puramente cirrgico e
podem ser omitidos. Sai de cena a dama espria. E vai-se deitar ao cabo de
um bom dia de trabalho.
Deu uma risada e, levantando-se, serviu-se de outro usque com soda.
Voltou com passo lento poltrona.
Tudo encaixa, no ? Mas a que est o xis do problema, sabe? A
decepo! A aborrecida sensao de ter tomado o caminho errado. Porque
agora, M. Poirot, chegamos ao alibi.
Emborcou o copo.
Sempre acho os alibis uma delcia observou. Toda vez que
me acontece ler um romance policial, presto muita ateno a cada alibi.
Este fantasticamente bom. De fato so trs. Pra falar mais claro: Mr., Mrs.
e Miss Dortheimer. Extremamente ricos e com pendores musicais. Tm
camarote cativo no Covent Garden. A esse camarote, convidam rapazes de
futuro. Eu, M. Poirot, sou um rapaz de futuro... dos melhores, digamos
assim, que tenham esperana de isgar. Se aprecio pera? Francamente,
no. Porm gosto do jantar excelente em Grosvenor Square que servido
antes, e tambm da excelente ceia num restaurante qualquer, depois,
mesmo que seja obrigado a danar com Rachel Dortheimer e ique de
brao duro durante dois dias consecutivos. Portanto, como v, M. Poirot, a
est. Enquanto escorre o sangue vital de Titio, eu me encontro cochichando
alegres banalidades nas orelhas encrustadas de brilhantes da, ia dizer
loura, mas ela morena, Rachel, num camarote do Covent Garden. E por
isso, M. Poirot, que posso me dar o luxo de ser to franco.
Recostou-se na poltrona.
Espero no t-lo entediado. Alguma pergunta a fazer?
Asseguro-lhe que no me entediei afirmou Poirot.
J que se mostra to amvel, h uma pequena pergunta que eu
gostaria de lhe fazer.
Com o mximo prazer.
Lord Edgware. H quanto tempo o senhor conhece Miss Carlotta
Adams?
O que o rapaz esperava, fosse l o que fosse, certamente no era isso.
Endireitou o corpo de repente, com uma expresso totalmente indita no
rosto.
sade do que o senhor quer saber? Que tem isso a ver com o
que estamos conversando?
Simples curiosidade, mais nada. Quanto ao resto, o senhor explicou
tudo de modo to cabal que no h necessidade de fazer perguntas.
Ronald lanou-lhe um olhar rpido. Parecia at que no fazia questo
da afvel aquiescncia de meu amigo. Achei que teria preferido que Poirot
se mostrasse mais desconfiado.
Carlotta Adams? Deixe-me ver. H cerca de um ano. Pouco mais.
Conheci-a no ano passado, quando deu o primeiro espetculo.
Conheceu-a bem?
Bastante. No do tipo que se ique conhecendo tremendamente
bem. Reservada e tudo o mais.
Mas gostou dela?
Ronald encarou-o.
Gostaria de saber por que est to interessado na moa. porque
eu estava com ela naquela noite? Sim, gosto muito dela. E humana... ouve o
que a gente diz e faz com que a gente sinta que, afinal de contas, algum.
Poirot assentiu.
Compreendo. Ento o senhor vai ficar triste.
Triste? Com o qu?
Com a notcia.
Que notcia?
De que ela morreu.
O qu? Ronald deu um pulo de assombro. Carlotta... morta?
Parecia literalmente espantado.
O senhor est brincando, M. Poirot. Carlotta estava perfeitamente
bem a ltima vez que a encontrei.
Quando foi? indagou logo Poirot.
Anteontem, creio. No me lembro.
Tout de mme, ela morreu.
Deve ter sido uma morte incrivelmente sbita. Como foi? Algum
acidente de trnsito?
Poirot fitou o teto.
No. Tomou uma dose excessiva de Veronal.
Oh! Puxa. Pobre menina. Que coisa mais triste.
Nest-ce pas?
Quanto eu lamento. E ela estava indo to bem. Ia trazer a irm
caula pra c, tinha feito toda espcie de planos. Droga, nem sei dizer a
pena que sinto.
Sim concordou Poirot. uma pena morrer quando se
jovem... quando no se quer morrer... quando a vida inteira se abre nossa
frente e se tem tudo pra viver.
Ronald olhou-o com curiosidade.
Acho que no estou entendendo bem, M. Poirot.
No? Poirot se levantou e estendeu-lhe a mo. Talvez eu
expresse minhas idias com certa veemncia, pois no gosto de ver a
juventude privada de seu direito vida, Lord Edgware. ... uma coisa que
me revolta profundamente. Passe bem.
Oh!... hum... At logo.
Parecia um pouco perplexo.
Quando abri a porta quase esbarrei em Miss Carroll.
Ah! M. Poirot, me disseram que o senhor ainda no tinha ido
embora. Ser que podia me conceder um minuto? No se incomoda de
subir at o meu quarto?
E sobre aquela menina, Geraldine explicou, depois que
entramos em seus aposentos privados e ela fechou a porta.
Sim, Mademoiselle?
Esta tarde ela disse uma poro de bobagens. Por favor, no
proteste. Bobagens! No h outro nome pra isso. Ela vive se remoendo.
Notei que sofria de excesso de tenso disse Poirot
delicadamente.
Bem... pra falar a verdade... no tem tido uma vida muito feliz. No,
no se pode pretender que tenha. Francamente, M. Poirot, Lord Edgware
era um homem esquisito... no a espcie de pessoa que devia ter qualquer
coisa a ver com a educao de crianas. Pra ser bem sincera, ele
aterrorizava Geraldine.
Poirot assentiu.
Sim, imagino algo nesse estilo.
Era um homem esquisito. Ele... no sei bem como explicar... porm
gostava de infundir medo em todo mundo. Parecia que lhe dava uma
espcie de prazer mrbido.
De fato.
Era extremamente culto e homem de considervel inteligncia;
mas, de certo modo... bem, eu no conheci esse lado dele pessoalmente, s
sei que existia. No me admiro muito que a esposa o abandonasse. A
ltima, quero dizer. Note-se que eu no simpatizava com ela. No tenho a
mnima opinio sobre aquela moa, mas ao se casar com Lord Edgware ela
conseguiu muito mais do que merecia. Bom, ela o abandonou... e ningum
saiu perdendo, como se diz. Geraldine, porm, no pde fazer o mesmo.
Durante bastante tempo ele se tinha esquecido completamente dela, e
depois, de repente, se lembrou. s vezes me parece... embora talvez no
devesse dizer...
Sim, sim, Mademoiselle, diga.
Bom, s vezes eu acho que ele se vingou da me... da primeira
mulher... desse jeito. Ela era uma criatura frgil, dizem, de temperamento
muito delicado. Sempre tive pena dela. No falaria nessas coisas, M. Poirot,
se no fosse aquela exploso to tola de Geraldiner ainda h pouco. As
coisas que ela disse... a respeito de odiar o pai... talvez paream estranhas
pra quem no sabe.
Agradeo-lhe profundamente, Mademoiselle. Tenho a impresso
de que Lord Edgware era um homem que faria muito melhor em no
casar.
Muito melhor.
Ele nunca pensou em casar pela terceira vez?
De que modo? A esposa continuava viva.
Concedendo-lhe a liberdade, teria tambm ficado livre.
Acho que j se havia incomodado muito com as duas mulheres que
teve retrucou Miss Carroll com dureza.
Ento julga que ele nem cogitava de um terceiro casamento. No
havia ningum? Pense um pouco, Mademoiselle. Ningum?
Miss Carroll corou.
No posso entender a razo de sua insistncia nesse ponto.
Evidente que no havia ningum.

14


Cinco Perguntas

Por que voc indagou Miss Carroll sobre a possibilidade de que
Lord Edgware quisesse casar de novo? perguntei com certa
curiosidade, enquanto o txi nos levava para casa.
Simplesmente porque me ocorreu que havia tal possibilidade, mon
ami.
Por qu?
Ando quebrando a cabea pra entender a brusca meia-volta de
Lord Edgware na questo do divrcio. H algo estranho nessa histria,
meu caro.
Sim concordei pensativo. um tanto esquisito.
Voc v, Hastings. Lord Edgware con irmou o que Madame j nos
tinha dito. Ela contratou advogados de toda espcie, mas ele se recusou a
ceder um palmo sequer. No, no aceitaria o divrcio. E depois, de uma
hora pra outra, capitula!
Ou pelo menos diz lembrei.
Tem razo, Hastings. Muito justa essa sua observao. Pelo menos
diz. No temos prova, seja qual for, de que a tal carta tivesse sido escrita.
Eh bien, digamos que ce monsieur tenha mentido. Por uma razo qualquer,
nos conta a urdidura, os enfeites. No isso? Por qu, no sabemos. Mas,
na hiptese de que tenha realmente escrito a tal carta, deve haver um
motivo pra que agisse assim. Ora, o que se apresenta mais prontamente
imaginao que haja, de repente, encontrado algum com quem quisesse
casar. Isso explicaria perfeitamente a brusca mudana de atitude. E por
isso, naturalmente, fao averiguaes.
Miss Carroll rejeitou, a idia de maneira categrica.
. Miss Carroll repetiu Poirot numa voz pensativa.
Aonde voc quer chegar agora? perguntei, j exasperado. Poirot
dado a insinuar dvidas pelo tom da voz. Que razo teria ela pra
mentir a esse respeito? insisti.
Aucune... aucune. Mas no v, Hastings, difcil acreditar no que ela
afirma.
Acha que ela est mentindo? Mas por qu? Parece uma pessoa
muito direita.
Por isso mesmo. s vezes bem di cil distinguir entre a falsidade
deliberada e a inexatido desinteressada.
O que que voc est querendo dizer?
Enganar deliberadamente... uma coisa. Mas ter a certeza dos
fatos, das idias, de sua verdade intrnseca, sem se preocupar com
detalhes... isso, meu amigo, uma caraterstica tpica das pessoas
especialmente honestas. Repare bem que ela j nos pregou uma mentira.
Disse que viu o rosto de Jane Wilkinson quando era absolutamente
impossvel que tivesse visto. Ora, como foi que isso aconteceu? Analise
deste modo. Ela olha pra baixo e v Jane Wilkinson entrada. Sem dvida,
mete na cabea que Jane Wilkinson. Ela sabe que . Diz que viu seu rosto
nitidamente porque... estando to segura dos fatos... pormenores exatos
no lhe interessam! Fizemos questo de sublinhar que no podia ter
enxergado o rosto. E da? Ora, que importncia tem se enxergou ou no...
era Jane Wilkinson. E assim com qualquer outra pergunta. Ela sabe. E por
isso responde tudo luz de seu conhecimento, no porque se lembre dos
fatos. A testemunha categrica deve ser sempre tratada com reserva, meu
caro. A testemunha hesitante, que no recorda bem, no tem certeza,
pensa um instante... ah! Sim, foi isso mesmo que aconteceu... merece uma
confiana infinitamente maior!
Pobre de mim, Poirot queixei-me. Voc abala todas as idias
preconcebidas que eu tinha sobre testemunhas.
Em resposta minha pergunta sobre a inteno dc Lord Edgware
casar outra vez, ela ridiculariza a idia... simplesmente porque nunca lhe
ocorreu. No se d o trabalho de lembrar se houve qualquer indcio, por
menor que fosse, sugerindo essa possibilidade. Por isso nos encontramos
exatamente onde estvamos antes.
No h dvida que no se deu por vencida quando voc observou
que no podia ter visto o rosto de Jane Wilkinson comentei pensativo.
No. Foi por isso que deduzi que era uma dessas pessoas
sinceramente inexatas, em vez de ser uma deliberada mentirosa. No vejo
motivo pra mentir deliberadamente, a no ser que... verdade que uma
idia!
O qu? perguntei ansioso.
Mas Poirot sacudiu a cabea.
Me ocorreu uma idia, mas absurda demais... sim, absurda
demais.
E recusou-se a tecer maiores comentrios.
Ela parece gostar muito da filha lembrei.
Sim. Estava absolutamente resolvida a presenciar a entrevista.
Qual foi sua impresso de Miss Geraldine Marsh, Hastings?
Senti pena dela... uma pena imensa.
Voc tem o corao sensvel, Hastings. Qualquer beleza a lita
sempre o deixa abalado.
No lhe causou a mesma impresso?
Assentiu gravemente..
Causou. No deve ter tido uma vida feliz. Est escrito claramente
em seu rosto.
Seja como for retruquei calorosamente, voc percebe como
foi absurda a insinuao de Jane Wilkinson... de que ela tivesse algo a ver
com o crime, quero dizer.
No mnimo, seu alibi satisfatrio, mas por enquanto Japp ainda
no me comunicou nada.
Meu caro Poirot, voc pretende dizer que, mesmo depois de ter-se
encontrado e falado com ela, ainda no est satisfeito e exige um alibi?
Eh bien, meu amigo, qual foi o resultado de ter-me encontrado e
falado com ela? Veri icamos que sofreu por uma grande desventura;
reconhece que odiava o pai e se alegra que ele esteja morto, mostrando-se
muito apreensiva com o que ele nos pudesse ter dito ontem de manh. E
depois voc afirma que... nenhum alibi necessrio!
A simples franqueza prova sua inocncia protestei com ardor.
A franqueza uma caraterstica da fam lia. O novo Lord Edgware...
viu de que maneira ele colocou as cartas na mesa?
Dc fato concordei, sorrindo lembrana. Um sistema
bastante original.
Poirot assentiu.
Ele... como que se diz?... atrapalha os propsitos da gente.
Frustra corrigi. Sim, nos deixou com cara de idiotas.
Que idia mais engraada. Voc talvez. Eu no senti nada disso, e
no creio que tenha icado com cara de idiota. Pelo contrrio, meu amigo,
deixei-o bastante desconcertado.
Deixou? disse eu, com ar de dvida, no me lembrando de ter
visto nenhum sinal de coisa parecida.
Si, si. Escutei, escutei e inalmente iz uma pergunta sobre algo bem
diferente, e que, talvez voc no tenha reparado, desconcertou
profundamente o nosso bravo monsieur. Voc no presta ateno,
Hastings.
Achei que seu horror e espanto ao saber da morte de Carlotta
Adams foram autnticos retruquei. Garanto que voc vai dizer que
ele estava representando.
No posso afirmar. Concordo que pareciam autnticos.
Por que voc acha que ele nos encheu a cabea com todos aqueles
fatos, de maneira to cnica? S pra se divertir?
Por que no? Vocs, ingleses, tm o sentido mais extraordinrio do
humor. Mas pode ter sido esperteza. Fatos que so dissimulados adquirem
uma importncia suspeita. Os fatos admitidos francamente tendem a ser
considerados como menos importantes do que realmente so.
A desavena que teve com o tio de manh, por exemplo?
Exato. Ele sabe que o fato est destinado a transpirar. Eh bien,
resolve aprego-lo.
No to bobo quanto parece.
Oh! Ele no tem nada de bobo. Tem inteligncia de sobra quando
lhe interessa. Sabe exatamente a situao em que se encontra e, como eu
disse, coloca as cartas na mesa. Voc joga bridge, Hastings. Me diga uma
coisa, quando que se faz isso?
Voc tambm joga repliquei, dando uma risada. Sabe to
bem quanto eu... quando todo o resto das vazas so da gente e se quer
poupar tempo e passar a uma nova rodada.
Sim, mon ami, tem toda a razo. Mas s vezes h outro motivo. J
reparei, uma ou duas vezes, jogando com les dames. Ocorre, talvez, uma
ligeira dvida. Eh bien, la dame baixa as cartas, diz e todas as outras so
minhas, recolhe o baralho e d tudo de novo. E provavelmente os demais
jogadores concordam... sobretudo se forem um pouco inexperientes. A
coisa no bvia, note. Exige muita ateno. L pelo meio da rodada
seguinte, um dos jogadores re lete: Sim, mas ela teria de tomar aquele
quatro de ouros no morto, quisesse ou no, e ento seria obrigada a sair
com uma carta pequena em paus e o meu nove ganharia.
Voc acha?
Eu acho, Hastings, que todo excesso de fanfarronice muito
interessante. E tambm acho que j est na hora de jantar. Une petite
omelette, nest-ce pas? E depois, l pelas nove, tem mais uma visita que eu
quero fazer.
Onde?
Primeiro vamos jantar, Hastings. E s voltaremos a abordar o
assunto hora do caf. Quando se trata de comida, o crebro deve ser
escravo do estmago.
Poirot manteve a palavra. Fomos a um pequeno restaurante em Soho,
onde era amigo da casa, e comemos um omelete saborosssimo, il de
peixe, frango e um Baba au Rhum que era uma das paixes de suas
paixes.
Depois, durante o caf, sorriu afetuosamente para mim do outro lado
da mesa.
Meu bom amigo disse. Voc no sabe o quanto dependo de
voc.
Fiquei confuso e encantado com o elogio inesperado. Nunca me
dissera antes nada semelhante. s vezes, no fundo, me sentia levemente
ofendido. Parecia quase disposto a perder tempo em rebaixar minhas
faculdades mentais. Embora eu no considerasse as suas em declnio, de
repente percebi que talvez dependesse mais de mim do que imaginava.
Sim continuou devaneando, talvez voc nem sempre
compreenda at que ponto assim... mas cada vez, com maior freqncia,
voc quem me fornece a soluo.
Mal podia acreditar nos meus ouvidos.
Puxa, Poirot balbuciei, ico pra l de contente. Creio que
aprendi muita coisa com voc, de um jeito ou doutro...
Ele sacudiu a cabea.
Mais non, ce nest pas a. Voc no aprendeu coisa nenhuma.
Oh! exclamei, j desenxabido.
assim que deve ser. Nenhum ser humano deve aprender de
outro. Cada individuo precisa desenvolver suas proprias faculdades ao
mximo, sem tentar copiar as alheias. No quero que voc seja um
segundo e inferior Poirot. Quero que seja o supremo Hastings. E voc . Em
voc, Hastings, eu encontro a ilustrao quase perfeita da mentalidade
normal.
No sou anormal, espero retruquei.
No, no. Voc possui um equilbrio maravilhoso, perfeito. a
sanidade mental personi icada. Compreende o que isso signi ica pra mim?
Quando o criminoso se dispe a cometer um crime, a primeira coisa em
que se preocupa ludibriar. Quem ele procura ludibriar? A imagem que
tem na idia a do homem normal. No fundo, provvel que tal coisa no
exista... que seja uma abstrao matemtica. Voc, porm, se aproxima
mais do que ningum dessa de inio. H momentos em que tem lampejos
de brilhantismo, quando se ala acima da mediocridade, momentos...
espero que me perdoe... em que mergulha em estranhas profundezas de
obtusidade, mas, de modo geral, voc espantosamente normal. Eh bien, o
que lucro eu com isso? Simplesmente o seguinte: Como num espelho, vejo
re letido em seu crebro exatamente aquilo que o criminoso quer que eu
acredite. O que tremendamente til e sugestivo.
No entendi muito bem. O que Poirot estava dizendo no me parecia
nada lisonjeiro. Entretanto, logo me tirou essa impresso.
Eu me expressei mal disse em seguida. Voc tem percepo
da mentalidade criminosa, que a mim falta. Voc me mostra o que o
criminoso quer me fazer crer. um grande dom.
Percepo repeti, pensativo. Sim, talvez tenha.
Olhei-o, do outro lado da mesa. Fumava seus minsculos cigarros,
contemplando-me com grande simpatia.
Ce cher Hastings murmurou. Na verdade sinto muita afeio
por voc.
Apesar de contente, iquei constrangido e me apressei a mudar de
assunto.
Vamos insisti, de modo prtico. Analisemos o caso.
Eh bien Poirot jogou a cabea para trs, espremendo os olhos.
Expeliu lentamente a fumaa. Je me pose des questions disse.
E?... incitei, ansioso.
Voc tambm, no mnimo?
Lgico respondi. E tambm me recostando e espremendo os
olhos, arrisquei: Quem matou Lord Edgware?
Poirot imediatamente endireitou o corpo, sacudindo a cabea com
veemncia.
No, no. De jeito nenhum. Isso l pergunta que se faa? Voc
parece algum que l um romance policial e comea a dar palpite sobre os
personagens, um por um, sem eira nem beira. Certa vez, confesso, tambm
tive de proceder assim. Era um caso excepcional. Qualquer dia desses eu
lhe conto. Foi um motivo de orgulho pra mim. Mas sobre o que estvamos
falando mesmo?
Sobre as perguntas que voc fazia a si mesmo repliquei
secamente; tinha na ponta da lngua a sugesto de que a minha verdadeira
serventia para Poirot era proporcionar-lhe companhia para que pudesse
se vangloriar, mas me controlei. Se queria dar aulas, que desse vontade.
Ande de uma vez pedi. Vejamos quais so.
Era justamente o que sua vaidade pedia. Recostou-se novamente e
retomou a atitude anterior.
A primeira j foi examinada. Por que Lord Edgware mudou de idia
a respeito do divrcio? Me ocorrem uma ou duas idias sobre o assunto. A
primeira voc sabe qual . A segunda que me fao : Aonde foi parar a
carta? Nas mos de quem tinha interesse em que Lord Edgware e a esposa
continuassem unidos? Terceira: Qual o signi icado da expresso do seu rosto
quando voc se virou ontem ao sair da biblioteca? Tem alguma resposta pra
essa, Hastings?
Sacudi a cabea.
No consigo entender.
Tem certeza de que no imaginou? s vezes, Hastings, voc possui
uma imaginao un peu vif.
No, no balancei vagarosamente a cabea. Tenho absoluta
certeza de que no me enganei.
Bien. Ento um fato a ser explicado. Minha quarta pergunta
refere-se ao pince-nez. Nem Jane Wilkinson nem Carlotta Adams usavam
culos. Portanto, que estavam eles fazendo na bolsa de Carlotta Adams? E
inalmente a quinta: Por que algum telefonou pra saber se Jane Wilkinson
tinha ido a Chiswick e quem teria sido? Essas, meu caro, so s perguntas
que me atormentam. Se pudesse respond-las, sentiria maior paz de
esprito. Se ao menos conseguisse elaborar uma teoria que as explicasse
satisfatoriamente, meu amour propre no sofreria tanto.
H vrias outras objetei.
Por exemplo?
Quem incitou Carlotta Adams ao trote? Onde se encontrava ela
naquela noite, antes e depois das dez? Quem D., que lhe deu a caixa
dourada?
Essas so bvias disse Poirot. No tm sutileza. So
simplesmente coisas que ignoramos. So questes de fato. Talvez
obtenhamos a explicao a qualquer momento. As minhas, mon ami, so
psicolgicas. A massa cinzenta cerebral...
Poirot interrompi desesperado, sentindo que tinha de faz-lo
parar a todo custo. Seria insuportvel ouvir tudo aquilo de novo. Voc
no disse que precisava fazer uma visita agora de noite?
Poirot consultou o relgio.
mesmo disse. Vou telefonar pra ver se no h
inconveniente.
Afastou-se, regressando poucos minutos depois.
Venha avisou. Est tudo bem.
Aonde vamos? perguntei.
A casa de Sir Montagu Corner, em Chiswick. Preciso averiguar mais
coisas sobre aquele telefonema.

15


Sir Montagu Corne

Eram mais ou menos dez horas quando chegamos casa de Sir
Montagu Corner, beira-rio, em Chiswick; uma casa grande, situada ao
fundo de jardins particulares. Fomos recebidos num saguo de
esplndidos painis embutidos. A nossa direita, por uma porta aberta, via-
se a sala de refeies, com sua extensa mesa envernizada, iluminada por
velas.
Tenham a bondade de passar por aqui.
O mordomo tomou a dianteira na ampla escadaria, at entrarmos
numa sala comprida do andar superior, de onde se avistava o rio.
M. Hercule Poirot anunciou.
Era uma pea de bela simetria, e tinha um ar de velho mundo com
aquela iluminao cuidadosamente discreta. Em um canto via-se uma mesa
de bridge, colocada perto da janela aberta, onde estavam sentadas quatro
pessoas. A nossa chegada, uma delas se levantou e aproximou-se.
E um grande prazer conhec-lo, M. Poirot.
Olhei para Sir Montagu Corner com certo interesse. Tinha olhos bem
pequenos, inteligentes e uma peruquinha arrumada com todo cuidado. Era
baixo com um metro e setenta, no mximo, a meu ver. No podia ter
gestos mais afetados.
Deixe-me apresent-lo. Mr. e Mrs. Widburn.
J nos conhecemos lembrou Mrs. Widbum, muito animada.
E Mr. Ross.
Ross era um rapaz que devia ter seus vinte e dois anos, de rosto
simptico e cabelo louro.
Vim atrapalhar o jogo. Peo-lhe mil desculpas disse Poirot.
Absolutamente. Ainda nem comeamos. Estvamos recm-dando
as cartas. Aceita um caf, M. Poirot?
Poirot recusou, mas aceitou um clice de conhaque velho, servido em
taas imensas.
Enquanto bebamos, Sir Montagu no parava de falar. Dissertou sobre
gravuras japonesas, goma-laca chinesa, tapetes persas, os impressionistas
franceses, msica moderna e as teorias de Einstein. Depois recostou-se e
sorriu, magnnimo, para ns. Tinha-se, sem dvida, divertido imensamente
com a prpria atuao. Naquela penumbra, parecia um esprito
sobrenatural do tempo da idade mdia. A sala estava atulhada de
requintadas amostras de arte e cultura.
E agora, Sir Montagu disse Poirot. Sem querer abusar de sua
hospitalidade, gostaria de abordar o assunto que me traz aqui.
Sir Montagu acenou uma mo que lembrava curiosamente uma garra.
No h pressa. O tempo infinito.
A gente sempre sente isso nesta casa suspirou Mrs. Widbum.
Que maravilha.
Eu no moraria em Londres nem por um milho de libras
proclamou Sir Montagu. Aqui vive-se na atmosfera de paz do velho
mundo que, hlas, j esquecemos em nossa poca atordoante.
Uma sbita idia maliciosa me passou pela cabea: se algum
oferecesse, de fato, um milho de libras a Sir Montagu, eu s queria ver
onde a paz do velho mundo iria parar; porm sufoquei esses sentimentos
herticos.
A inal de contas, de que vale o dinheiro? murmurou Mrs.
Widburn.
Ah! exclamou Mr. Widburn pensativo, tilintando distraidamente
as moedas no bolso das calas.
Archie repreendeu a esposa.
Desculpe disse Mr. Widbum e parou.
Falar de homicdio em semelhante atmosfera parece-me at uma
impertinncia comeou Poirot, escusando-se.
De modo algum Sir Montagu acenou, graciosamente, a mo. O
homicdio pode ser uma obra de arte. O detetive, um artista. No me re iro,
lgico, polcia. Hoje esteve aqui um inspetor. Sujeito estranho. Nunca
tinha ouvido falar em Benvenuto Cellini, por exemplo.
Veio por causa de Jane Wilkinson, imagino disse Mrs. Widburn,
com curiosidade instantnea.
Foi uma sorte aquela senhora estar em sua casa ontem noite
observou Poirot.
Sim, tudo indica concordou Sir Montagu. Convidei-a porque
sabia que era bonita e talentosa, e esperava que pudesse lhe prestar
algum auxilio. Ela se mostrou interessada em ingressar no campo da
produo. Mas, pelo visto, estou fadado a lhe prestar um auxilio de
natureza bem diversa.
Jane uma felizarda a irmou Mrs. Widburn. Morria de
vontade de se ver livre de Edgware, e agora algum se encarregou de lhe
poupar o incmodo. Vai casar com o jovem Duque de Merton. o que todo
mundo comenta. A me dele nem quer ouvir falar.
Tive uma impresso favorvel de Miss Wilkinson frisou Sir
Montagu com a maior indulgncia. Fez vrios comentrios muito
inteligentes sobre a arte grega.
Sorri socapa, imaginando Jane a dizer: Sim, e No,
Realmente, que maravilha com aquela voz rouca carregada de magia. Sir
Montagu era o prottipo do homem cuja inteligncia consiste em escutar as
prprias opinies com a mxima ateno.
Edgware era uma boa bisca, em todos os sentidos disse
Widburn. Acho que no devia ter poucos inimigos.
certo, M. Poirot perguntou Mrs. Wdburn, que algum cravou
um canivete na nuca do coitado?
Exatamente, Madame. Com o maior cuidado e e icincia...
cientificamente, mesmo.
Estou percebendo seu prazer esttico, M. Poirot observou Sir
Montagu.
E agora prosseguiu meu amigo, permitam-me falar no
objetivo de minha visita. Durante o jantar, Lady Edgware foi chamada ao
telefone. a respeito desse telefonema que busco informao. No se
importaria que eu interrogasse os empregados sobre o assunto?
De modo algum. De modo algum. Quer apertar a campainha, Ross?
O mordomo apareceu. Era um homem alto, de meia-idade, de aspeto
eclesistico. Sir Montagu explicou de que se tratava. O mordomo virou-se
para Poirot com ateno respeitosa.
Quando o telefone tocou, quem atendeu? comeou Pairot.
Eu mesmo, Monsieur. O aparelho ica num recesso, pegado ao
saguo.
A pessoa que chamou pediu pra falar com Lady Edgware ou com
Miss Jane Wilkinson?
Com Lady Edgware, Monsieur.
Recorda-se da conversa?
O mordomo refletiu um instante.
Ao que me lembro, Monsieur, eu disse: Al. Uma voz ento
perguntou se era Chiswick 43434. Respondi que sim. Depois me pediu pra
aguardar. A veio outra, perguntando se era Chiswick 43434 e quando
respondi: Sim, quis saber: Lady Edgware est jantando a? Eu
disse que Sua Ex.a estava jantando aqui. A voz pediu: Eu queria falar com
ela, por favor. Eu fui e informei Sua Ex, que se encontrava mesa de
jantar. Sua Ex levantou-se e eu mostrei-lhe onde ficava o telefone.
E depois?
Sua Ex pegou o fone e atendeu: Al... quem fala? Depois
disse: Sim... perfeitamente. Lady Edgware que est falando. J me
preparava pra deix-la a ss, quando me chamou, dizendo que haviam
desligado. Contou que algum tinha dado uma risada e evidentemente
batera com o fone. Perguntou-me se a pessoa no dera o nome. No,
respondi. Foi tudo o que se passou, Monsieur.
Poirot franziu a testa.
O senhor realmente cr que o telefonema tenha algo a ver com o
crime, M. Poirot? indagou Mrs. Widburn.
Impossvel afirmar, Madame. apenas uma circunstncia curiosa.
Muita gente gosta de passar trote. J me aconteceu.
Cest boujours possible, Madame.
Dirigiu-se novamente ao mordomo.
Era voz de homem ou de mulher que telefonou?
De mulher, acho eu, Monsieur.
Que tipo de voz? Fina ou grossa?
Grossa, doutor. Clara e bem articulada fez uma pausa. Pode
ser impresso minha, Monsieur, mas me parecia estrangeira. Os erres
eram muito carregados.
L por isso, podia ser escocesa, no , Donald? sugeriu Mrs.
Widburn, sorrindo para Ross.
Eu sou inocente protestou. Estava mesa de jantar.
Poirot tomou a interrogar o mordomo.
Julga que seria capaz de reconhecer essa voz se a ouvisse de novo?
O homem hesitou.
No tenho certeza, Monsieur. Talvez. possvel.
Obrigado, meu amigo.
s ordens, Monsieur.
Inclinou a cabea e retirou-se, no auge da pompa.
Sir Montagu Corner continuou gentilssimo, encantado com seu papel
de sedutor do velho mundo. Convenceu-nos a icar e jogar bridge. Eu me
escusei... as apostas eram maiores do que me convinham. O jovem Ross
tambm parecia aliviado diante da perspetiva de algum tomar seu lugar.
Ficamos os dois sentados, observando o jogo. A noite terminou com grande
vantagem financeira para Poirot e Sir Montagu.
Depois de agradecer ao an itrio, nos despedimos. Ross acompanhou-
nos.
Estranho homenzinho comentou Poirot quando chegamos l
fora.
Fazia uma noite esplndida e resolvemos caminhar at achar um txi,
em vez de telefonar chamando um.
Sim, estranho homenzinho repetiu Poirot.
Homenzinho riqussimo sublinhou Ross.
Suponho que sim.
Parece que ca em suas graas disse Ross. Tomara que dure.
Um sujeito como ele amparando a gente uma mo na roda.
O senhor ator, Mr. Ross?
Ross respondeu que era. Pelo visto, estava decepcionado de ver que a
mera meno de seu nome no fora su iciente. Aparentemente recebera
h pouco tempo crticas excelentes pelo seu desempenho em alguma pea
triste, traduzida do russo. Depois que conseguimos consol-lo, Poirot
perguntou com tom casual:
O senhor conhecia Carlotta Adams, no?
No. Li a notcia de sua morte hoje no jornal. Dose fatal de alguma
droga ou coisa parecida. uma idiotice como todas essas garotas se viciam.
Sim, uma pena. Ela era inteligente, alis.
Imagino que fosse.
Demonstrava uma falta de interesse caraterstica por qualquer
desempenho alheio.
Assistiu ao espetculo que ela fez? perguntei.
No. Essa espcie de coisa no est muito na minha linha. Agora
moda, mas no creio que v durar.
Ah! exclamou Poirot. Eis um txi.
Acenou com a bengala.
Pre iro ir a p explicou Ross. Vou tomar o metr diretamente
pra casa em Hammersmith. De repente deu uma risada nervosa.
Coisa esquisita disse. Aquele jantar de ontem noite.
Por qu?
ramos treze. ltima hora, algum faltou. S reparamos quando
j estvamos quase no fim.
E quem foi o primeiro a se levantar? indaguei.
Ele soltou uma risadinha nervosa, esquisita.
Fui eu. respondeu.

16


Pura Conversa

Ao chegarmos em casa, encontramos Japp nossa espera.
Pensei em vir c e conversar um pouco com o senhor antes de me
recolher, M. Poirot anunciou, todo alegre.
- Eh bien, meu bom amigo, como vo as coisas?
- Pra dizer a verdade, no muito bem mostrou-se abatido.
Conseguiu algo que me auxilie, M. Poirot?
Tenho uma ou duas ideiazinhas que gostaria de lhe expor disse
Poirot.
- O senhor e suas idias! De certo modo, sabe, um pavor. No
que eu no queira ouvi-las. Quero, sim. Sempre sai algo aproveitvel dessa
sua cabea de formato to engraado.
Poirot recebeu o cumprimento com certa frieza.
Descobriu alguma coisa sobre o problema da ssia? isso que eu
preciso saber. Hem, M. Poirot? Que me diz? Quem era ela?
exatamente a esse respeito que eu quero lhe falar.
Perguntou a Japp se ouvira falar em Carlotta Adams.
De nome. De momento no me lembro bem.
Poirot explicou.
Ah! Faz imitaes, no faz? Ora, por que se concentrou nela? Quais
so as provas em que se baseia?
Poirot relatou as providncias que tnhamos tomado e as concluses a
que chegramos.
Santo Deus, pelo jeito tm razo. Roupas, chapu, luvas, etc., e a
peruca loura. Deve ser, sim. Puxa, o senhor o maior, M. Poirot. Que
trabalho perfeito! No que eu creia, que exista qualquer prova de que ela
tenha sido assassinada. Me parece um pouco de exagero. Nesse sentido
no concordo muito com o senhor. Sua teoria um tanto fantstica pra
mim. Tenho mais experincia. No acredito nessa histria de vilo-dos-
bastidores. Carlotta Adams foi a mulher, que dvida, mas das duas uma: ou
foi l com intenes particulares... chantagem, talvez, j que insinuou que ia
ganhar dinheiro. Tiveram alguma desavena. Lord Edgware foi grosseiro e
ela liquidou com ele. Eu diria que quando chegou em casa icou
completamente desesperada. No pretendia matar ningum. Tenho certeza
de que tomou a dose fatal de propsito; era a soluo mais fcil.
Julga que isso abrange todos os fatos?
Bom, naturalmente h muita coisa que ainda ignoramos. Mas
uma boa hiptese pra se comear a trabalhar. A outra que o trote e o
crime no tenham nenhuma relao entre si. Trata-se apenas de uma
coincidncia pra l de esquisita.
Poirot discordava, eu sabia, mas limitou-se a comentar, sem se
comprometer:
Mais oui, cest possibLe.
Seno, olhe aqui, que tal esta? O trote perfeitamente inocente.
Algum ouve falar no fato e acha que serve como uma luva a seus planos.
Como idia, no m, hem? fez uma pausa e depois continuou: Mas
pessoalmente pre iro a outra. O tipo de lao que existia entre Sua Ex e a
moa, mais cedo ou mais tarde terminaremos descobrindo.
Poirot contou-lhe sobre a carta Amrica, remetida pela criada, e
Japp concordou que talvez ajudasse a esclarecer muita coisa.
Vou tratar disso imediatamente anunciou, anotando em sua
agenda. Inclino-me mais a acreditar que a mulher seja a assassina
porque no consigo encontrar outro suspeito a irmou, guardando a
agenda no bolso. O Capito Marsh, por exemplo, o atual Lord. Tinha um
motivo deste tamanho. E com maus antecedentes, ainda por cima. Sempre
apertado e pouco escrupuloso em matria de dinheiro. Alis, brigou com o
tio ontem de manh. Foi ele mesmo quem me contou, pra ser franco, o que,
de certo modo, tira a graa da histria. Sim, seria um candidato provvel.
Mas tem um alibi pra noite passada. Estava na pera com os Dortheimers.
Gente rica, moram em Grosvenor Square. J investiguei e tudo confere.
Jantou com eles, foram pera e depois cearam no Sobranis. E im da
conversa.
E Mademoiselle?
A ilha? Tambm esteve fora. Jantou com uma famlia chamada
Carthew West. Levaram-na pera e depois deixaram-na em casa. Chegou
quando faltavam quinze pra meia-noite. O que liquida com o assunto dela.
A secretria parece direita... muito e iciente, honesta. Depois existe o
mordomo. No posso dizer que me agrade. No normal que um homem
seja to bonito assim. Tem qualquer coisa de duvidosa e um pouco
esquisita a maneira como entrou pro servio de Lord Edgware. Sim, ando
investigando o rapaz, que dvida. Embora no veja nenhum motivo pro
crime.
Apurou algum fato novo?
Sim, um ou dois. di cil dizer se signi icam qualquer coisa ou no.
Por um lado, a chave de Lord Edgware desapareceu.
A da porta da rua?
.
No resta dvida de que curioso.
Como j disse, pode signi icar muita coisa ou absolutamente nada.
Depende. O que um pouco mais signi icativo, a meu ver, o seguinte:
Lord Edgware ontem descontou um cheque.... no especialmente vultoso...
de cem libras, pra ser exato. Recebeu o dinheiro em moeda francesa. Foi
por isso que descontou o cheque, pois pretendia ir hoje a Paris. Pois bem, o
dinheiro sumiu.
Quem lhe contou isso?
Miss Carroll. Ela descontou o cheque e recebeu o dinheiro. Falou
pra mim e depois eu descobri que no estava mais l.
E onde tinha ficado ontem noite?
Miss Carroll no sabe. Entregou-o a Lord Edgware por volta das
trs e meia. Dentro de um envelope do banco. Ele se achava na biblioteca
quela hora. Apanhou o envelope e largou em cima da mesa.
Sem dvida d margem pra pensar. uma nova complicao.
Ou simplificao. Ah, a propsito.... o ferimento.
O que que tem?
O mdico diz que no foi feito com canivete comum. Qualquer coisa
semelhante, mas de uma lmina de formato diferente. E estava
incrivelmente afiado.
No era navalha?
No, no. Bem menor.
Poirot franziu a testa, pensativo.
O novo Lord Edgware parece divertir-se muito com a brincadeira
observou Japp. Pelo visto, acha engraado ser suspeito de homicdio.
Fez tudo pra que descon issemos de fato que tinha cometido o crime,
alis. Troo esquisito.
Talvez seja apenas inteligncia.
mais provvel que esteja com culpa no cartrio. A morte do tio
veio a calhar pra ele. J se mudou pra casa, por falar nisso.
Onde morava antes?
Em Martin Street, St. Georges Road. No bairro muito gr-fino.
Seria bom anotar, Hastings.
Foi o que iz, embora me perguntando por qu. Se Ronald se mudara
para Regent Gate, era pouco provvel que fssemos precisar de seu
endereo anterior.
Eu acho que foi Miss Adams a irmou Japp, levantando-se. Um
esplndido trabalho de sua parte, M. Poirot, descobrir uma coisa dessas.
Mas claro que o senhor anda por a, pelos teatros, divertindo-se.
Descobre uns troos que eu no tenho oportunidade de descobrir. Pena
que no haja motivo aparente, porm com um pouco de esforo espero que
em breve tudo se esclarea.
Existe uma pessoa que possui um motivo em quem voc no
prestou ateno observou Poirot.
Quem, Monsieur?
O cavalheiro que, segundo consta, quer casar com a mulher de
Lord Edgware. Refiro-me ao Duque de Merton.
Sim, suponho que seja um motivo Japp deu uma risada. Mas
um homem de sua posio di icilmente comete um crime. E, de qualquer
maneira, ele est em Paris.
Quer dizer, ento, que no o considera seriamente como suspeito?
Ora. M. Poirot. O senhor considera?
E, rindo do absurdo da idia, foi-se embora.

17


O Mordomo

O dia seguinte foi de inrcia para ns e de atividade para Japp. Veio
nossa procura l pela hora do ch. Estava vermelho e furioso.
Dei uma rata.
Impossvel, meu amigo reconfortou-o Poirot.
Dei, sim. Permiti que aquele (aqui cometeu uma blasfmia)... do
mordomo me escapasse das mos.
Ele desapareceu?
Sim. Deu o fora. O que me faz ter vontade de bater com a cabea
na parede pelo rematado idiota que fui, pois no descon iava
especialmente dele.
Calma... vamos, acalme-se.
Dizer fcil. O senhor no estaria to calmo se lhe tivessem
chamado a ateno na delegacia. Ah! ele um bom velhaco. No a
primeira vez que passa a perna em todo mundo. Tem longa prtica.
Japp enxugou a testa; parecia a prpria imagem da desgraa. Poirot
fez uns arrulhos de solidariedade, que lembravam uma galinha botando
ovo. Com maior percepo do carter ingls, servi uma forte dose de
usque com soda e coloquei-a na frente do desditado inspetor. Reanimou-
se um pouco.
Olhe disse ele. Bem que eu aceito.
Por fim comeou a falar com mais disposio.
Mesmo assim, no tenho certeza de que o criminoso seja ele! Claro
que escapar desse jeito causa m impresso, mas talvez houvesse outros
motivos pra isso. At j andava simpatizando com ele, imagine. Parece que
freqentava umas boates bastante mal-afamadas. No da maneira
habitual. Qualquer coisa muito mais recherch e srdida. De fato; o rapaz
no vale nada.
Tout de mme, isso no signi ica que seja necessariamente um
assassino.
Exato! Podia estar metido nalgum negcio escuso, no sendo
preciso que fosse homicdio. No, estou mais convencido do que nunca que
foi Miss Adams. Por enquanto, porm, no disponho de provas. Hoje
mandei que revistassem o apartamento de alto a baixo, mas no
descobrimos nada que prestasse. Ela era sabida. No guardava
correspondncia, com exceo de umas cartas Comerciais a respeito de
contratos inanceiros. Ficou tudo registrado nos autos, com os devidos
rtulos. Havia duas da irm, em Washington. Bastante diretas e francas.
Algumas jias de estimao, antigas... nada de novo ou caro. No mantinha
dirio. A caderneta de conta-corrente e o talo de cheques no tiveram a
mnima serventia. Droga, at parece que a moa nunca teve vida ntima!
Possua um carter reservado comentou Poirot pensativo. Do
nosso ponto de vista, uma pena.
Conversei com a mulher que trabalhava pra ela. Tudo intil. Fui
procurar aquela outra que tem uma chapelaria e que, pelo jeito, era sua
amiga.
Ah! E o que achou de Miss Driver?
Parece esperta e muito viva. Contudo no me adiantou nada. No
que isso me surpreenda. A quantidade de moas desaparecidas que j tive
de localizar, enquanto a famlia e os amigos sempre repetem a mesma
ladainha: Ela tinha um temperamento alegre, carinhoso, mas nunca
teve namorados. Isso no verdade. E anormal. As moas precisam ter
namorados. Seno, h qualquer coisa errada com elas. a estpida
lealdade dos amigos e parentes que torna to difcil a vida de um detetive.
Fez uma pausa para respirar e aproveitei para lhe encher o copo.
Obrigado, Capito Hastings, bem que eu aceito. Pois . A gente tem
de caar sem parar. Existe cerca de uma dzia de rapazes com quem ela
sempre saa pra jantar e danar, mas nada que demonstre que algum
deles signi icasse mais do que os outros. H o atual Lord Edgware; Mr.
Bryan Martin, o artista de cinema; alm de mais uns seis, sem nada de
especial e particular. O senhor est completamente enganado com essa
idia de Vilo-dos-Bastidores. Vai ver que ela agiu sozinha, M. Poirot. Agora
ando procura de uma relao entre ela e o homem assassinado. Tem de
haver uma. Acho que serei obrigado a ir a Paris. Aquela caixinha dourada
indicava Paris, e o falecido Lord Edgware esteve l divessas vezes no
outono passado, segundo Miss Carroll, freqentando leiles e comprando
curiosidades. Sim, creio que terei de ir a Paris. O inqurito amanh. Ser
adiado, naturalmente. Depois voltarei pelo navio da tarde.
Voc possui uma energia feroz, Japp. Chego a me espantar.
, o senhor est icando preguioso. Fica a sentado, pensando!
Usando a massa cinzenta, como diz. No adianta; a gente tem de sair cata
de pistas. Elas no vm ao nosso encontro.
A pequena domstica abriu a porta.
Mr. Bryan Martin, Monsieur. Digo que o senhor est ocupado ou
mando entrar?
Vou dar o fora, M. Poirot Japp levantou-se. Todos os astros do
mundo teatral parece que resolveram consulta-lo.
Poirot encolheu modestamente os ombros, e Japp caiu na risada.
A essa altura j deve estar milionrio, M. Poirot. O que faz com o
dinheiro? Guarda?
Evidente que pratico a poupana. E por falar em emprego de
capital, como foi que Lord Edgware distribuiu a herana?
Os bens que no eram de raiz icaram pra ilha. Deixou quinhentas
libras pra Miss Carroll. No houve outros donativos. Testamento bem
simples.
E quando foi feito?
Depois que a esposa o abandonou, h pouco mais de dois anos. A
propsito, ficou expressamente excluda de qualquer participao.
Sujeito vingativo murmurou Poirot consigo mesmo.
E com um at logo alegre, Japp partiu.
Bryan Martin entrou na sala. Vinha impecavelmente trajado e com
aspeto extremamente bonito. Contudo, me deu a impresso de que estava
aflito e nada contente.
Desculpe a demora em aparecer, M. Poirot, e, a inal de contas,
creio que desperdicei seu tempo pra nada.
En vrit?
Sim. Falei com a tal senhora. Discuti, implorei, mas de nada
adiantou. Nem quis saber que eu havia interessado o senhor na questo.
Portanto, acho que teremos de desistir do negcio. Sinto muito... muitssimo,
t-lo incomodado...
Du tout, du tout retrucou Poirot, todo amvel. J esperava
isso.
H? o rapaz parecia atnito. J esperava? perguntou
perplexo.
Mais oui. Quando falou em consultar sua amiga, previ que tudo
terminaria exatamente assim.
Ento o senhor tem uma teoria?
Um detetive, M. Martin, sempre tem uma teoria. o que se espera
dele. Pessoalmente, no chamo de teoria. Digo que uma ideiazinha. Essa
a primeira fase.
E a segunda?
Se a ideiazinha resulta acertada, ento eu sei! bastante simples,
como se v.
Gostaria que me dissesse qual a sua teoria... ou ideiazinha.
Poirot sacudiu suavemente a cabea.
Essa outra regra. O detetive nunca conta nada.
No pode nem mesmo insinuar?
No. Direi apenas que estabeleci minha teoria quando mencionou
um dente de ouro.
Bryan Martin olhou-o fixamente.
Estou completamente confuso declarou. No posso
compreender o que o senhor quer dizer. Se ao menos me desse uma
indicao.
Poirot sorriu e sacudiu a cabea.
Mudemos de assunto.
Sim, mas, antes, os seus honorrios... insisto.
Poirot acenou imperiosamente com a mo.
Pas un sou! Nada fiz pra ajud-lo.
Roubei seu tempo...
Quando um caso me interessa, no toco em dinheiro. E o seu me
interessa muitssimo.
Ainda bem retrucou o ator, hesitante. Parecia incrivelmente
infeliz.
Ora, vamos disse Poirot gentilmente. Falemos sobre outra
coisa.
No foi o homem da Scotland Yard que encontrei na escada?
Sim. O Inspetor Japp.
Estava to escuro que no tive certeza. A propsito, ele veio
procurar-me pra fazer perguntas sobre aquela pobre moa, Carlotta
Adams; que morreu de uma dose excessiva de Veronal.
Conhecia Miss Adams intimamente?
Intimamente no. Conheci quando era criana, na Amrica. Aqui,
encontrei-a uma ou duas vezes, mas nos vamos pouco. Fiquei
penalizadssimo quando soube que tinha morrido.
Gostava dela?
Sim. Era muito bom conversar com ela.
Uma personalidade muito humana. , eu tambm achava.
Parece que foi suicdio, no foi? Eu no sabia nada que pudesse
ajudar o inspetor. Carlotta sempre era to reservada sobre sua vida
particular.
No creio que fosse suicdio retrucou Poirot.
bem mais provvel que fosse um acidente, concordo.
Houve uma pausa. Depois Poirot, sorrindo, disse:
O caso da morte de Lord Edgware est ficando intrincado, no ?
Absolutamente espantoso. No sabe se tm alguma idia de quem
foi... agora que Jane est definitivamente excluda?
Mais oui, eles tm uma suspeita muito forte.
Bryan Martin pareceu entusiasmado.
E mesmo? Quem?
O mordomo que desapareceu. Percebe? A fuga equivale a uma
confisso.
O mordomo! O senhor realmente me surpreende.
Um homem excepcionalmente bonito. Il vous ressemble un peu.
Poirot curvou-se guisa de cumprimento. Mas claro! Agora eu
compreendia por que a isionomia do mordomo me parecera vagamente
familiar quando o encontrei pela primeira vez.
O senhor me Iisonjeia disse Bryan Martin, soltando uma risada.
No, no, no. As garotas, as empregadas, as melindrosas, as
datilgrafas, as moas de sociedade, todas no adoram Mr. Bryan Martin?
Existe alguma que lhe resista?
Uma poro, pensando bem respondeu Martin. Leantou-se
bruscamente. Bom, muito obrigado, M. Poirot. Mais uma vez, queira me
desculpar pelo incmodo.
Apertou nossas mos. Reparei que, de repente, aparentava muito
mais idade. E o nervosismo era mais flagrante.
Devorado pela curiosidade, assim que a porta se fechou as suas
costas, desabafei:
Poirot, voc realmente esperava que ele voltasse e desistisse por
completo da idia de investigar todas aquelas coisas esquisitas que lhe
aconteceram na Amrica?
Voc no ouviu quando eu falei, Hastings?
Mas ento... cheguei concluso lgica. Ento voc deve
saber quem a tal mulher misteriosa que ele teve de consultar!
Ele sorriu.
Tenho uma leve idia, meu amigo. Como lhe disse, tudo comeou
com a referncia ao dente de ouro; e, se minha idia estiver certa, sei
quem a mulher; sei por que no quer deixar que M. Martin me consulte;
sei a verdade sobre a histria toda. E voc tambm poderia saber se ao
menos usasse o crebro que Deus lhe deu. s vezes, ico realmente
tentado a pensar que, por descuido, Ele se esqueceu de voc.
18

O Outro Homem

No vou entrar em mincias a propsito dos inquritos em torno de


Lord Edgware e Carlotta Adams. No caso de Carlotta, chegou-se ao veredito
de morte por acidente. O inqurito sobre Lord Edgware icou adiado aps
a apresentao de provas de identidade e autpsia. Em conseqncia da
anlise estomacal, o momento do bito foi ixado dentro de um prazo no
inferior a uma hora depois do jantar, restando uma margem de
possibilidade a que tivesse ocorrido na outra hora seguinte. Isso o situava
entre as dez e onze, inclinando-se as probabilidades em favor da primeira.
Nenhum dos fatos relativos Carlotta fazendo-se passar por Jane
Wilkinson transpirou em pblico. A imprensa publicou descrio do
mordomo, causando a impresso geral de que era o homem procurado.
Sua histria sobre a visita de Jane Wilkinson foi considerada pura
invencionice atrevida. Nada se falou do testemunho corroborante da
secretria. Em todos os jornais havia colunas a respeito do crime, mas as
informaes verdadeiras eram escassas.
Nesse meio-tempo, eu sabia que Japp trabalhava sem cessar. Me
irritava um pouco a atitude de inrcia adotada por Poirot. A suspeita de
que a proximidade da velhide tivesse algo a ver com o fato me passou pela
idia e no pela primeira vez. As desculpas que dava no me pareciam
muito convincentes.
Na minha idade, poupam-se os incmodos explicou.
Mas, Poirot, meu caro, voc no pode se considerar velho
protestei.
Senti que precisava estimul-lo. Tratamento por sugesto sei que
esse o mtodo moderno.
Voc est mais cheio de energia do que nunca a irmei com toda
a sinceridade. Atingiu a plenitude da vida, Poirot, o auge das prprias
foras. Basta querer pra sair e solucionar este caso de uma vez por todas.
Replicou que preferia solucion-lo confortavelmente em casa.
Mas voc no pode fazer isso, Poirot.
Literalmente, no. L isso .
O que eu quero dizer que no estamos fazendo nada! Japp trata
de tudo.
Pra mim, timo.
Pois pra mim no. Quero que voc comece a agir.
o que estou fazendo.
O que que voc est fazendo?
Esperando.
Esperando o qu?
Pour que mon chien de chasse me rapporte Ie gibier respondeu,
piscando o lho.
A quem voc se refere?
Ao nosso bom Japp. Pra que ter co se a gente comea a latir? Japp
nos traz, a domiclio, o resultado da energia sica que voc tanto admira.
Tem, sua disposio, vrios meios que eu no tenho. Estou certo de que
nos trar novidades dentro em breve.
fora de persistentes indagaes, era verdade que Japp, aos poucos,
colhia pistas. Em Paris no conseguira nada, mas dois dias mais tarde
apareceu, radiante.
O negcio vai devagar disse ele, mas inalmente estamos
chegando a um resultado.
Parabns, meu caro. O que aconteceu?
Descobri que uma mulher loura guardou uma maleta no depsito
de bagagens em Euston naquela noite, s nove horas. Mostramos a valise
de Miss Adams e a identi icao foi imediata. de fabricao americana e
por isso um pouco diferente.
Ah! Euston. Sim, das grandes estaes a mais prxima de Regent
Gate. Sem dvida ela foi at l, disfarou-se no banheiro e depois deixou a
maleta. Quando tornou a ser retirada? s dez e meia. Diz o funcionrio que
pela mesma mulher.
Poirot assentiu.
E descobri outra coisa tambm. Tenho motivo pra crer que Carlotta
Adams se encontrava na Lyons Corner House do Strand s onze horas.
Ah! Cest trs bien a! Como descobriu?
Bem, realmente mais ou menos por acaso. No v que os jornais
mencionaram a caixinha dourada com as iniciais em rubis? No sei qual foi
o reprter. Estava escrevendo um artigo sobre a predominncia de uso de
entorpecentes entre as atrizes da nova gerao. Negcio romntico pra
suplemento de domingo. A caixinha dourada com seu contedo fatal... a
figura pattica de uma criatura moa com o mundo inteiro a seus ps! E, de
passagem, uma conjetura sobre onde teria passado sua ltima noite, o que
teria sentido, e assim por diante, at dizer chega. Ora, parece que uma
garonete da Corner House leu o artigo e lembrou-se de ter visto naquela
noite uma jovem, que ela atendeu, com uma caixa semelhante na mo.
Recordava-se das iniciais CA. gravadas na tampa. E icou empolgada
comeou a falar pra todos os amigos. Quem sabe um jornal no lhe pagaria
alguma coisa? No demorou muito, a notcia chegou aos ouvidos de um
jornalista e hoje noite o Evening Shriek vai sair com um artigo cheio de
pieguices a respeito. As derradeiras horas de uma atriz de talento.
Esperando... pelo homem que nunca veio... com bom destaque sobre a
intuio compadecida da garonete que logo percebeu que algo no ia bem
com a colega de sexo. O senhor conhece esse tipo de baboseira, no , M.
Poirot?
E como foi que isso chegou to depressa aos seus ouvidos?
Oh, bem, ns mantemos relaes excelentes com o Evening Shriek.
Fiquei sabendo quando o tal rapaz brilhante que escreve pra eles andava
tentando me arrancar informaes sobre um outro assunto qualquer. Por
isso corri imediatamente a Corner House...
Sim, assim que as coisas tinham de ser feitas. Senti uma pena
danada de Poirot. Eis ali Japp, obtendo todas essas notcias em primeira
mo e com certeza perdendo detalhes valiosos enquanto Poirot
contentava-se placidamente com meras referncias sem graa.
Falei com a moa e acho que no h praticamente nenhuma
dvida. Ela no conseguiu identi icar a fotogra ia de Carlotta Adams, mas
depois disse que no tinha reparado bem na cara da mulher. Era jovem,
morena e magra, e muito bem vestida, segundo ela. Estava com um desses
chapus modernos. Eu gostaria de que as mulheres olhassem um pouco
mais pros rostos e um pouco menos pros chapus.
O rosto de Mss Adams no era fcil de gravar na memria
lembrou Poirot. Possua mobilidade, era sensvel, tinha uma qualidade
fluida.
Creio que tem razo. No sou muito de observar essas coisas. A
mulher, segundo a moa, estava vestida de preto, e trazia uma maleta que
lhe chamou especialmente a ateno porque achou esquisito que uma
dama to bem vestida andasse por a carregando maletas. Pediu ovos
mexidos e um pouco de caf, mas a garonete teve a impresso de que
estava fazendo hora, esperando algum. Foi quando lhe entregou a conta
que notou a caixinha. A mulher a havia tirado da bolsa e botado em cima
da mesa, pra examin-la. Abriu a tampa e tornou a fech-la. Estava
sorrindo, de um jeito satisfeito, sonhador. A garonete reparou na caixinha
porque era de fato linda. Quem dera que eu tivesse uma caixa de ouro
com minhas iniciais gravadas em rubis! exclamou. Parece que Miss
Adams demorou ainda certo tempo depois de pagar a conta. A, inalmente,
consultou de novo o relgio e, pelo visto desistindo de esperar mais, foi-se
embora.
Poirot franziu a testa.
Tinha encontro marcado murmurou. Com algum que no
apareceu. Ser que Carlotta Adams encontrou-se com essa pessoa
posteriormente? Ou no, voltando pra casa e tentando cham-la pelo
telefone? Oxal eu soubesse... ah, o que eu no daria pra saber.
Essa a sua teoria, M. Poirot. O Misterioso Vilo-dos-Bastidores.
um mito. No digo que no estivesse esperando algum; possvel que sim.
Talvez tivessem combinado encontro ali, depois que solucionasse
satisfatoriamente o assunto com Sua Excelncia. Ora, ns sabemos o que
aconteceu. Ela perdeu a cabea e esfaqueou o Lord. Mas no era de icar
desatinada muito tempo. Muda de aspeto na estao, retira a maleta, vai ao
lugar combinado, e ento o que se chama de reao se apodera dela.
Sente horror pelo que fez. E quando o amigo no aparece, ica arrasada.
Podia ser algum que soubesse que ela iria a Regent Gate naquela noite.
Percebe que a farsa terminou, por isso tira a caixinha de entorpecente.
Uma dose macia e tudo estar acabado. Em todo caso, no ser enforcada.
Ora, est na cara. bvio como o seu nariz.
A mo de Poirot apalpou hesitante o nariz, deixando depois os dedos
correrem pelo bigode. Co iou-o carinhosamente com uma expresso de
orgulho.
No h nenhuma evidncia de um Misterioso-Vilo-dos-Bastidores
a irmou Japp, prosseguindo, obstinado, na vantagem tomada. Ainda
no obtive prova de uma conversa entre ela e Sua Excelncia, mas obterei...
e so uma questo de tempo. Confesso que iquei decepcionado a respeito
de Paris, mas nove meses muito tempo. Em todo caso, deixei algum
encarregado de fazer averiguaes pra mim l. Talvez se obtenha algum
resultado. Sei que no concorda. O senhor um sujeito cabeudo, sabe?
Primeiro insulta meu nariz e agora minha cabea!
Maneira de dizer, mais nada retrucou Japp, conciliador. No
pretendi ofend-lo.
A resposta a isso intervim : Nem ofendeu.
Poirot olhou sucessivamente para ns dois, completamente atnito.
Quais so as ordens? indagou Japp, em tom de brincadeira,
porta.
Poirot sorriu-lhe, clemente.
Ordens no. Apenas uma sugesto.
Bom, qual ? Fale de uma vez.
Uma sugesto pra distribuir uma circular entre os motoristas de
txi. Descubra quem aceitou uma corrida... ou mais provavelmente duas...
sim, duas corridas... das imediaes do Covent Garden at Regent Gate, na
noite do crime. Quanto hora, deviam faltar mais ou menos vinte pras
onze.
Japp piscou vivamente o olho. Estava com cara de perdigueiro
esperto.
Ento a idia essa, h? disse ele. Muito bem, eu vou ver.
No custa nada tentar, e s vezes o senhor sabe o que est dizendo.
Assim que ele saiu, Poirot se levantou e, com toda a energia, comeou
a escovar o chapu.
No me faa perguntas, meu amigo. Em vez disso, v buscar um
pouco de benzina. Hoje de manh me caiu um pedao de omelete no colete.
Eu trouxe.
Pra variar declarei, acho que no preciso fazer-lhe
perguntas. Parece bastante bvio. Mas voc cr que realmente isso?
Mon ami, de momento estou pensando unicamente na minha
toalete. Desculpe a franqueza, mas no gosto dessa sua gravata.
Pois eu a acho tima retruquei.
Pode ser... que ia tivesse sido. Hoje est antiquada, como voc teve
a gentileza de observar que eu estou. V troc-la, por favor, e tambm
escove a manga direita.
Pretende ir ao Palcio de Buckingham? perguntei, sarcstico.
No. Porm vi hoje de manh no jornal que o Duque de Merton j
regressou a Merton House. Ao que sei, um dos principais membros da
aristocracia inglesa. Desejo prestar-lhe todas as honras.
Poirot no tem nada de socialista.
Por que vamos visitar o Duque de Merton?
Preciso falar com ele.
Foi tudo o que consegui arrancar. Quando minha indumentria
inalmente se encontrou bastante ao gosto do olho crtico de Poirot,
pusemo-nos a caminho.
Em Merton House, um criado de libr perguntou se Poirot havia
marcado hora para a entrevista. A resposta foi negativa. O lacaio levou o
carto, voltando em seguida para comunicar que Sua Graa sentia
muitssimo, porm se encontrava extremamente ocupado nessa manh.
Poirot no hesitou em ocupar uma cadeira.
Trs bien disse. Eu espero. Se for necessrio, esperarei vrias
horas.
Entretanto, no foi necessrio. Sendo provavelmente a maneira mais
simples de se desembaraar do visitante importuno, Poirot foi admitido
presena do personagem que desejava ver.
O Duque tinha cerca de vinte e sete anos de idade. No se pode dizer
que tivesse um aspeto simptico: era magro e anmico. Possua uma
cabeleira inde invel, a calvcie insinuando-se nas tmporas, uma boca
pequena e amarga, e olhos vagos, sonhadores. Havia uma srie de
cruci ixos espalhados pela sala e diversas obras de arte religiosa. Uma
vasta prateleira de livros parecia conter apenas volumes de teologia. Ele
lembrava muito mais um rapaz depauperado que vendesse artigos de
armarinho do que um duque.
Eu sabia que fora educado em casa, tendo sido uma criana
tremendamente delicada. Herdara o ttulo quando no passava de um
garoto de oito anos, e crescera sob a in luncia tirnica da me. Ento era
este o homem que cara com tanta facilidade nas garras de Jane Wilkinson!
A idia no podia ser mais grotesca. Seus modos eram pedantes e sua
maneira de nos receber no primava pela cortesia.
O senhor talvez me conhea de nome comeou Poirot.
Nunca ouvi falar.
Estudo a psicologia do crime.
O Duque guardou silncio. Estava sentado a uma escrivaninha, diante
de uma carta inacabada. Bateu a caneta impacientemente na mesa.
Por que motivo deseja falar comigo? perguntou com frieza.
Poirot ocupava uma cadeira sua frente, de costas para a janela. O
Duque se achava na posio oposta.
Estou atualmente empenhado em investigar as circunstncias
relacionadas com a morte de Lord Edgware.
Nenhum msculo daquele rosto anmico, porm obstinado, se moveu.
De fato? No o conheci.
Mas conhece, creio, a esposa... Miss Jane Wilkinson?
Realmente.
Deve saber, portanto, que se julga que ela teve um bom motivo pra
desejar a morte do marido?
No sei absolutamente nada de qualquer coisa a esse respeito.
Gostaria de perguntar com toda a franqueza se Sua Graa
pretende casar, em breve, com Miss Jane Wilkinson?
Quando eu noivar com algum, o fato ser anunciado pelos jornais.
Considero sua pergunta uma impertinncia ergueu-se. Passe bem.
Poirot tambm se ergueu. Parecia sem jeito. Deixou pender a cabea.
Eu no quis... gaguejou. Eu... Je vous demande pardon...
Passe bem repetiu o Duque, um pouco mais alto.
Desta vez Poirot desistiu. Fez um gesto tpico de inutilidade e
abandonamos a sala. Era uma retirada humilhante.
Senti certa pena de Poirot. Sua arrogncia habitual no surtira efeito.
Para o Duque de Merton, um grande detetive era evidentemente mais
desprezvel do que uma barata.
No tivemos sorte disse eu, compadecido. Que fera mais
teimosa que o sujeito . Por que fez tanta questo de falar com ele?
Queria saber se vai casar realmente com Jane Wilkinson.
Ela disse que sim.
Ah! Ela disse que sim; mas voc h de compreender que ela
dessas mulheres que dizem qualquer coisa que lhes convm. Podia ter
resolvido casar com ele e ele... coitado... ainda nem soube de nada.
Bom, no h dvida de que voc deixou-o com a pulga atrs da
orelha.
Sim... ele me deu a resposta que daria a um jornalista. Poirot riu
consigo mesmo. Mas eu sei! Sei exatamente qual a situao.
De que jeito? Pelos modos dele?
Absolutamente. No notou que ele estava escrevendo uma carta?
Sim.
Eh bien, quando comecei a trabalhar com a polcia na Blgica
aprendi que muito til ler o que est escrito de cabea pra baixo. Quer
que lhe diga o que ele estava dizendo naquela carta? Queridssima: Que
suplcio ter de esperar tantos meses. Jane, minha adorada, meu anjo de
beleza, como exprimir o que sinto por voc? Depois de tudo que sofreu!
Sua alma to pura...
Poirot! exclamei, escandalizado, interrompendo-o.
Era s at aonde havia chegado: Sua alma to pura... que s eu
conheo.
Senti-me muito contrafeito. Ele estava to ingenuamente encantado
com a prpria atuao.
Poirot exclamei. Voc no pode fazer uma coisa dessas,
bisbilhotar uma carta ntima.
As bobagens que voc diz, Hastings. um absurdo dizer que no
posso fazer uma coisa que j fiz!
Voc no est... respeitando as regras do jogo.
No respeito regra nenhuma. Voc bem sabe. Homicdio no
brincadeira. um negcio srio. E, de qualquer modo, Hastings, devia
desistir dessa frase, respeitar as regras do jogo. No se usa mais. Eu
descobri. Est morta. A juventude ri quando ouve falar nisso. Mais oui, as
mocinhas bonitas vo rir de voc se insistir em falar em respeitar as
regras e jogo limpo.
Fiquei calado. Achava insuportvel esse tipo de coisa que Poirot tinha
feito to levianamente.
No havia necessidade protestei. Se ao menos voc tivesse
dito a ele que fora procurar Lord Edgware a pedido de Jane Wilkinson,
ento seramos tratados de maneira bem diferente.
Ah! Mas eu no podia tomar essa atitude. Jane Wilkinson foi minha
cliente. No posso revelar assuntos de uma cliente minha a terceiros.
Aceito uma misso em sigilo. Falar nisso seria desonesto.
Desonesto!
Exatamente.
Mas ela no vai casar com o sujeito?
Isso no signi ica que no tenha segredos pra ele. Voc tem umas
idias muito atrasadas sobre casamento. No, de jeito nenhum eu poderia
ter feito o que voc sugere. Tenho de pensar na minha honra de detetive.
Honra uma coisa serissima.
Bom, vai ver que no mundo h mais espcies de honra do que eu
supunha.

19


Uma Grande Dama

A visita que recebemos na manh seguinte foi, na minha opinio, uma
das coisas mais surpreendentes de todo o caso. Eu estava no meu quarto
quando Poirot surgiu de olhos brilhantes.
Mon ami, temos uma visita.
Quem ?
A Duquesa de Merton.
Que extraordinrio! O que que ela quer?
Se voc for comigo at l embaixo, ficar sabendo, mon ami.
Apressei-me em acompanh-lo. Entramos juntos na sala.
A Duquesa era uma mulher baixa, de nariz adunco e olhar desptico.
Apesar de pequena estatura, ningum ousaria cham-la de nanica. Embora
se trajasse com um luto fora de moda, era uma grande dame da cabea aos
ps. Tambm tive a impresso de que possua uma personalidade quase
desumana. Onde o ilho se mostrava negativo, a me se mostrava positiva.
Tinha uma tremenda fora de vontade. Eu podia praticamente sentir as
ondas de fora que irradiava. No admira que essa mulher houvesse
sempre dominado todos aqueles com quem entrava em contato.
Levantou uma luneta e analisou primeiro a mim e depois meu
companheiro. Por im dirigiu-se a ele. Sua voz era clara e imperiosa,
acostumada a ordenar e ser obedecida.
O senhor M. Hercule Poirot?
Meu amigo curvou-se.
As suas ordens, Madame la Duchesse.
Ela me olhou.
Este meu amigo, o Capito Hastings. Ele acompanha todos os
meus casos.
O olhar dela pareceu hesitar momentaneamente. Depois curvou a
cabea em aquiescncia. Aceitou a cadeira que Poirot lhe oferecia.
Vim consult-lo sobre um assunto muito delicado, M. Poirot, e devo
pedir-lhe pra guardar em carter estritamente con idencial tudo o que vou
dizer.
Sem dvida, Madame.
Foi Lady Yardly quem me recomendou o senhor. Pelo modo como
se exprimiu a seu respeito, e pela gratido que demonstrou, achei que era
a nica pessoa capaz de me ajudar.
Fique descansada, farei todo o possvel, Madame.
Mesmo assim ela hesitava. Depois, inalmente, com um esforo,
abordou o problema, com uma simplicidade que fazia lembrar de modo
estranho a franqueza de Jane Wilkinson naquela noite inesquecvel no
Savoy.
M. Poirot, pretendo fazer tudo pra que meu ilho no se case com a
atriz Jane Wilkinson.
Se Poirot sentiu algum assombro, no demonstrou. Considerou-a,
pensativo, e no se apressou em responder.
Podia ser um pouco mais explcita, Madame, em relao ao que
deseja que eu faa?
No ser fcil. Acho que um casamento desses seria um grande
desastre. Arruinaria a vida do meu filho.
A senhora pensa assim, Madame?
Tenho certeza. Meu ilho possui ideais muito nobres. No fundo,
pouco conhece o mundo. Nunca se interessou por moas de sua prpria
classe. Sempre julgou-as desmioladas e frvolas. Mas no caso dessa
mulher... ah, ela extremamente bonita, reconheo, e tem o poder de
escravizar os homens. Enfeitiou meu filho. Eu esperava que essa paixo se
extinguisse. Felizmente, ela no era livre. Porm, agora, que o marido
morreu... deixou a frase no ar. Eles tencionam casar dentro de
poucos meses. Toda a felicidade da vida de meu ilho est em jogo. E
acrescentou, categrica: Isso tem de ser impedido, M. Poirot.
Poirot encolheu os ombros.
No digo que no tenha razo, Madame. Concordo que o
casamento no conveniente. Mas que posso fazer?
Cabe ao senhor decidir.
Poirot sacudiu lentamente a cabea.
Sim, sim, o senhor precisa ajudar-me.
Duvido que possa ser til, Madame. Creio que seu ilho se
recusaria a escutar qualquer coisa que desabonasse essa senhora! E
ademais no julgo que haja muita coisa que possa ser dita contra ela!
Duvido at que exista algum incidente desairoso que se pudesse
esquadrinhar em seu passado. Ela tem sido... digamos... prudente?
Eu sei disse a Duquesa, feroz.
Ah! Ento a senhora j tomou informaes nesse sentido.
Ela corou um pouco sob o olhar perscrutador de Poirot.
Sou capaz de tudo, M. Poirot, pra salvar meu ilho desse casamento
reiterou enfaticamente a palavra. Tudo! fez uma pausa e
continuou: Nesse sentido, o dinheiro no interessa. Pea os honorrios
que bem entender. Mas o casamento precisa ser impedido. O senhor o
homem indicado.
Poirot sacudiu lentamente a cabea.
No questo de dinheiro. Eu nada posso fazer... por uma razo
que j lhe explicarei. Mas, cumpre-me tambm dizer, porque no vejo
nenhuma maneira de impedir. No posso prestar-lhe auxlio, Madame Ia
Duchesse. Ser que a senhora me julgar impertinente se lhe der um
conselho?
Que conselho?
No contrarie seu ilho! Ele est em idade de optar pelo que lhe
convm. S porque sua escolha no coincide com a da senhora, no
presuma ter toda a razo. Se for uma desgraa, ento aceite a desgraa.
Fique perto pra ajud-lo quando ele precisar de auxlio. Mas no o force a
se rebelar contra a senhora.
O senhor no entende.
Ela ps-se em p. Seus lbios tremiam.
Como no, Madame Ia Duchesse. Entendo perfeitamente.
Compreendo o corao materno. Ningum compreende melhor do que eu,
Hercule Poirot. E falo-lhe com conhecimento de causa: seja paciente. Seja
paciente e calma, e dissimule seus sentimentos. Ainda h uma chance de
que o problema se resolva sozinho. A oposio servir apenas pra
aumentar a obstinao de seu filho.
Adeus, M. Poirot despediu-se friamente. Estou decepcionada.
Lamento infinitamente, Madame, no poder prestar-lhe assistncia.
Fico numa situao di cil. Lady Edgware, sabe, j me deu a honra de me
consultar pessoalmente.
Ah! Percebo a voz era cortante como uma faca. O senhor est
no campo oposto. Isso explica, sem dvida, por que Lady Edgware ainda
no foi presa pelo assassinato do marido.
Comment, Madame Ia Duchesse?
Acho que o senhor ouviu o que eu disse. Por que no foi presa? Ela
esteve l aquela noite. Viram quando entrou na casa... no gabinete dele.
Ningum mais se aproximou dele, e foi encontrado morto. E no entanto no
a prenderam! A nossa polcia deve ser irremediavelmente corrupta.
Com mos trmulas, ajeitou a charpe. em torno do pescoo; depois,
com uma reverncia imperceptvel, retirou-se majestosamente da sala.
Puxa! exclamei. Que fera! Contudo, eu a admiro. E voc?
S porque ela quer que o universo se curve sua maneira de
pensar?
Bem, ela age unicamente no interesse do filho.
Poirot sacudiu a cabea.
At certo ponto verdade, e no entanto, Hastings, ser realmente
to ruim assim que Monsieur le Duc case com Jane Wilkinson?
Ora, no me diga que acha que ela esteja de fato apaixonada por
ele.
Provavelmente no est. quase certo que no. Mas est
apaixonadissima pela posio dele. Desempenhar seu papel com o
mximo cuidado. uma mulher extremamente bonita e muito ambiciosa.
No uma catstrofe to grande assim. O Duque poderia facilmente ter
casado com uma moa de sua prpria condio social, que o teria aceito
pelos mesmos motivos, sem que ningum fizesse escarcu por causa disso.
Isso bem verdade, mas...
E suponhamos que casasse com uma garota que o amasse com
loucura, qual seria a vantagem? J observei vrias vezes que uma grande
infelicidade pra um homem ter uma esposa que o adore. Ela cria cenas de
cime, faz com que ele se torne ridculo, insiste em monopolizar todo seu
tempo e ateno. Ah! Non, no um mar-de-rosas.
Poirot retruquei, voc um velho cnico incurvel.
Mais non, mais non, estou apenas raciocinando. Voc no v? No
fundo estou do lado da mamezinha boa.
No pude conter uma gargalhada ao ouvir a altiva Duquesa descrita
dessa maneira. Poirot permaneceu absolutamente srio.
Voc faz mal em rir. Tudo isso extremamente importante. Eu
preciso refletir. E refletir muito.
No vejo o que possa fazer nesse assunto afirmei.
Poirot no prestou ateno.
No observou, Hastings, como a Duquesa estava bem informada?
vingativa. Sabia de todas as provas existentes contra Jane Wilkinson.
As de acusao, mas no as de defesa frisei, sorrindo.
Como que ela ficou. sabendo?
Jane contou ao Duque. Que contou pra ela sugeri.
Sim, possvel. Contudo, eu tenho...
O telefone tocou subitamente. Atendi.
Minha tarefa se resumiu em dizer sim a vrios intervalos. Finalmente,
baixei o fone e me virei, todo entusiasmado, para Poirot.
Era Japp. Em primeiro lugar, como sempre, voc o maior. Em
segundo, ele recebeu um telegrama da Amrica. Em terceiro, localizou o
motorista do txi. Quarto: voc no quer ir at l pra ouvir o que o
motorista tem a dizer? Quinto: voc o maior outra vez, e ele estava o
tempo todo convencido de que voc tinha acertado no alvo quando sugeriu
que havia algum vilo por trs de tudo isso! Esqueci de lhe dizer que
tnhamos acabado de receber uma visita que acusou nossa polcia de
corrupo.
Ento Japp a inal se convenceu murmurou Poirot. Curioso
que a teoria do Vilo-dos-Bastidores desse certo justamente no momento
em que me sentia propenso a acreditar em outra teoria possvel.
Qual?
Que o motivo do crime no tivesse a menor relao com Lord
Edgware. Imagine que algum odiasse Jane Wilkinson, a tal ponto que
chegasse ao cmulo de faz-la ser enforcada por homicdio. Cest une ide,
a!
Soltou um suspiro e depois levantou-se.
Venha, Hastings. Vamos ouvir o que Japp tem a dizer.

20


O Motorista do txi

Encontramos Japp interrogando um velho de bigode felpudo e culos.
Tinha uma voz rouca e lamuriante.
Ah! Ei-lo exclamou Japp. Bom, as coisas vo de vento em
popa, acho eu. Este homem... cujo nome Jobson... apanhou duas pessoas
em Long Acre na noite de vinte e nove de junho.
Isso mesmo con irmou o rouco Jobson. Fazia uma noite linda.
Com lua e tudo. A moa e o rapaz estavam em frente estao do metr e
me fizeram sinal pra parar.
Trajavam a rigor?
Sim, ele de colete branco e a moa toda de branco, com pssaros
bordados. Vinham da pera, tenho a impresso.
Que horas eram?
Pouco antes das onze.
Bem, e depois?
Disseram-me pra ir pra Regent Gate... mostrariam a casa quando
chegassem l. E pediram pra que eu andasse depressa, tambm. As
pessoas sempre dizem isso. Como se a gente tivesse interesse em perder
tempo. Quanto mais rpido se anda e se consegue outra corrida, tanto
melhor pra gente. Nunca se lembram disso. E, olhem, quando ocorre um
acidente, leva-se a culpa por correr demais!
Deixe de conversa fiada atalhou Japp, impaciente.
No houve nenhum acidente dessa vez, houve?
No... no concordou o homem, como se estivesse relutante em
desistir de sua reivindicao a uma ocorrncia dessa ordem. No, pra
dizer a verdade, no houve. Bom. Cheguei em Regent Gate... no demorei
mais que sete minutos... e ai o rapaz bateu no vidro e eu parei. Devia ser no
nmero oito, mais ou menos. Bom. Ele e a moa desceram do carro. O rapaz
icou parado onde estava e me mandou esperar. A moa atravessou a rua,
e comeou a andar pela calada do outro lado. O rapaz continuou perto do
txi, de costas pra mim, olhando pra ela. Tinha as mos nos bolsos. Dali a
cinco minutos ouvi-o dizer qualquer coisa... uma espcie de exclamao em
voz baixa... e depois saiu atrs dela tambm. Eu iquei cuidando pra ver
onde ele ia, porque no queria levar calote. J me aconteceu, por isso iquei
de olho nele. Subiu a escada de uma das casas do outro lado e entrou.
Empurrou a porta?
No, tinha chave.
Qual era o nmero da casa?
Devia ser dezessete ou dezenove, calculo. Bom. Achei esquisito
aquele negcio de me mandar esperar ali. Por isso iquei cuidando. Uns
cinco minutos mais tarde, ele e a moa saram juntos. Entraram no txi e
me pediram pra voltar pro Covent Garden. Mandaram-me parar pouco
antes de chegar l e pagaram a corrida. Muito bem, por sinal. Embora me
parea que me meti numa encrenca por causa disso. Poxa, preciso ter
azar.
No lhe vai acontecer nada prometeu Japp. Apenas passe os
olhos nisto aqui, por favor, e me diga se a moa uma destas.
Havia meia dzia de fotogra ias, todas de tipo bastante semelhante.
Espiei com certo interesse por cima de seu ombro.
Era esta aqui disse Jobson.
Apontou irme com o dedo para um retrato de Geraldine Marsh em
traje de gala.
Tem certeza?
Absoluta. Era plida e morena.
Agora o rapaz.
Entregou-lhe outro mao de fotografias.
Examinou-as atentamente e depois sacudiu a cabea.
Olhe, no sei dizer... pelo menos no tenho certeza. Podia ser
qualquer um destes dois.
Os retratos incluam um de Ronald Marsh, mas Jobson no o havia
escolhido. Em vez disso, indicara dois outros homens que se pareciam
bastante com ele.
O motorista ento se retirou e Japp jogou as fotos em cima da mesa.
Valeu a pena. Gostaria de ter obtido uma identi icao mais
decisiva de Sua Excelncia. Claro, um retrato velho, tirado h sete ou oito
anos. O nico que consegui. Sim, eu gostaria de uma identi icao mais
decisiva, embora o caso esteja su icientemente claro. L se vo dois alibis.
O senhor foi inteligente em lembrar isso, M. Poirot.
Poirot assumiu uma atitude modesta.
Quando descobri que ela e o primo tinham assistido pera, me
pareceu possvel que se tivessem encontrado durante um dos entreatos.
Naturalmente, as pessoas com quem estavam nunca pensariam que os dois
houvessem sado do teatro. Mas meia hora de intervalo d tempo de sobra
pra ir at Regent Gate e voltar. No momento em que o atual Lord Edgware
ps tanta nfase em seu alibi, fiquei certo de que havia algo errado.
O senhor at que um tipo simptico de descon iado, no ?
comentou Japp carinhosamente. Pois faz muito bem. Num mundo como
o nosso, toda descon iana pouca. Sua Excelncia o homem, nem tem
dvida. Olhe s mostrou um papel. Telegrama de Nova York.
Entraram em contato com Miss. Lucie Adams. A carta estava no correio que
lhe foi entregue hoje de manh. Ela no queria ceder o original, a menos
que fosse absolutamente indispensvel, mas pronti icou-se em deixar que
o funcionrio tirasse uma cpia e telegrafasse pra ns. C est e to
comprometedora quanto se podia esperar.
Poirot pegou o telegrama com grande interesse. Eu li por cima de seu
ombro.

Segue texto carta Lucie Adams datada 29 junho 8 Rosedew Mansions


Londres S.W.3 Diz: Minha querida irmzinha. Desculpe o bilhete desconexo
que te escrevi a semana passada mas andava muito ocupada e com uma
poro de coisas por fazer. Pois , querida, o sucesso tem sido enorme. timas
criticas, .boa bilheteria, e todo mundo um encanto. Fiz amizades muito boas
aqui e no ano que vem tenciono arrendar um teatro por dois meses. O
nmero da bailarina russa saiu perfeito e o da americana em Paris tambm,
mas acho que as cenas num Hotel Estrangeiro continuam sendo as minhas
favoritas. Estou to entusiasmada que nem sei bem o que estou te
escrevendo, e daqui a pouco voc ver por que, mas antes preciso te contar o
que o pessoal tem dito. Mr. Hergsheimer foi extremamente gentil e me
convidou para um almoo em companhia de Sir Montagu Corner, que pode
fazer muito por mim. Uma noite dessas conheci Jane Wilkinson e ela se
mostrou encantada com o espetculo e com a imitao que fao dela, o que
me traz ao que quero te contar. No simpatizo realmente muito com ela pois
tenho ouvido uma poro de coisas a seu respeito atravs de algum que
conheo e acho que se comportou cruelmente, e de um modo muito
dissimulado, mas isso agora no vem ao caso. Voc sabia que ela de fato
Lady Edgware? Ouvi falar muito tambm no marido, ultimamente, que
tampouco lor que se cheire, te garanto. Tratou o sobrinho, o Capito
Marsh de quem j te falei, da maneir mais vergonhosa expulsou-o
literalmente de casa e suspendeu-lhe a mesada. Ele me contou tudo e senti
uma pena tremenda dele. Gostou muitssimo do espetculo e disse: Creio que
enganaria o prprio Lord Edgware. Escute aqui, quer entrar numa aposta
comigo? Eu ri e perguntei: De quanto? Lucie, querida, a resposta quase me
deixou sem voz. Dez mil dlares. Dez mil dlares, imagine s para ajudar
algum a ganhar uma aposta idiota. Ora retruquei, eu passaria um
trote no Rei no Palcio de Buckingham com, o risco de lse majest pra
ganhar isso. A ento reunimos nossas foras e combinamos os pormenores.
Contarei tudo a voc na prxima semana se fui descoberta ou no.
Mas, de qualquer forma, Lucie querida, tenha xito ou fracasse, vou receber
os dez mil dlares. Oh! Lucie, minha irmzinha, o que isso no vai signi icar
para ns. Agora no tenho mais tempo estou de sada para passar o meu
trote. Milhares e milhares de abraos, querida irmzinha. Da tua, Carlotta.

Poirot largou a carta. Percebi que estava comovido. Japp, entretanto,


reagiu de maneira totalmente diversa.
Pegamos o homem exclamou, exultante.
disse Poirot.
Sua voz soou estranhamente desanimada. Japp olhou com curiosidade
para ele.
O que foi, M. Poirot?
Nada respondeu. De certo modo, no o que eu pensava. S
isso parecia extremamente infeliz. Mas no entanto deve ser isso
mesmo disse, como se estivesse falando sozinho. Sim, deve ser isso.
Claro que . Ora, o senhor sempre afirmou!
No, no. Me fiz entender mal.
No a irmou que havia algum por trs de tudo, que convenceu a
moa a entrar inocentemente na coisa?
Sim, sim.
Ento, que mais quer?
Poirot suspirou e ficou calado.
O senhor um sujeito muito esquisito. Nunca se contenta com coisa
alguma. Puxa, foi uma sorte a moa ter escrito essa carta.
Poirot concordou com mais vigor do que demonstrara at ento.
Mais oui, era isso que o assassino no esperava. Quando Miss
Adams aceitou os tais dez mil dlares, assinou sua sentena de morte. O
criminoso achou que tinha tomado todas as precaues... e contudo, de
pura inocncia, ela lhe passou a perna. Os mortos falam. Sim, s vezes os
mortos falam.
Nunca julguei que ela tivesse feito isso por conta prpria
afirmou Japp com o maior descaramento.
No, no concordou Poirot, distrado.
Bom, preciso tomar minhas providncias.
Vai prender o Capito Marsh... isto , Lord Edgware?
Por que no? O caso contra ele parece inteiramente provado.
De fato.
O senhor, pelo visto, est bem desanimado com o resultado, M.
Poirot. A verdade que prefere que as coisas sejam di ceis. Eis aqui sua
prpria teoria comprovada e mesmo assim no se mostra satisfeito.
capaz de constatar alguma falha nas provas que obtivemos?
Poirot sacudiu a cabea.
Se Miss Marsh serviu de cmplice ou no, eu no sei disse Japp.
Entretanto, tudo indica que devia estar a par, indo at l com ele desde
o teatro. Se no estava, por que havia de lev-la? Bom, vamos ver o que os
dois tm a dizer.
Posso assistir? pediu Poirot, quase humildemente.
Certamente que pode. Devo-lhe a idia!
Pegou o telegrama em cima da mesa. Puxei Poirot a um canto.
O que que h, Poirot?
Estou muito triste, Hastings. Parece que tudo vai de vento em popa,
sem problema nenhum. Mas h algo errado. De um jeito ou doutro,
Hastings, existe um fato que nos escapa. Tudo encaixa perfeitamente,
bem como eu imaginava, e no entanto, meu amigo, h algo errado.
Olhou penalizado para mim. Eu no soube o que lhe responder.

21


A Histria de Ronald

Achei di cil de explicar a atitude de Poirot. Mas ento no era isso
que ele vinha prevendo o tempo todo?
Durante o percurso at Regent Gate, conservou-se perplexo e
carrancudo, sem prestar ateno ao auto-endeusamento de Japp.
Finalmente, com um suspiro, saiu de seu devaneio.
Em todo caso murmurou, vejamos o que ele tem a dizer.
Se for esperto, quase nada opinou Japp. Uma poro de gente
terminou enforcada por excesso de nsia de prestar declaraes. Bem,
ningum pode dizer que ns no prevenimos! Tudo justo e feito s claras.
E quanto mais culpados so, mais ansiosos se mostram em dar com a
lngua nos dentes e pregar as mentiras que forjaram pra encobrir o caso.
No sabem que sempre se deve submet-las antes apreciao de um
advogado.
Suspirou.
Os advogados e os juzes de instruo so os piores inimigos da
polcia. Quantas vezes no tive um caso perfeitamente simples atrapalhado
pelo juiz de instruo bobeando e deixando impune a parte culpada. J
com advogados, acho que no se pode objetar tanto. So pagos pra serem
espertos e torcerem as coisas sua moda.
Ao chegar a Regent Gate, descobrimos que nossa vtima estava em
casa. A familia se encontrava ainda mesa de almoo. Japp pediu para
falar com Lord Edgware cm particular. Fomos conduzidos biblioteca.
Depois de alguns minutos, surgiu o rapaz. O sorriso espontneo que
trazia no rosto modi icou-se um pouco ao lanar um olhar rpido em nossa
direo. Os lbios se franziram.
Ol, inspetor disse. De que se trata?
Japp resumiu em rpidas palavras a frmula de praxe.
Ento isso, ? retrucou Ronald.
Puxou uma cadeira e sentou-se. Tirou uma cigarreira do bolso.
Eu creio, inspetor, que gostaria de prestar uma declarao.
Como queira, mylord.
O que signi ica que uma rematada tolice de minha parte. Mesmo
assim, acho que farei. No tendo motivo pra temer a verdade, como os
heris sempre dizem nos livros.
Japp se manteve calado. Seu rosto permaneceu impassvel.
Ali h uma mesa com cadeira continuou o rapaz. O agente
pode sentar e anotar tudo em taquigrafia.
No creio que Japp estivesse habituado a ter todas as providncias
tomadas com tanta solicitude para ele. A sugesto de Lord Edgware foi
aceita.
Pra comear declarou o rapaz. Dispondo de razovel dose de
inteligncia, descon io muito que o meu belo alibi foi pelos ares. Desfez-se
em fumaa. Saem de cena os prestativos Dortheimers. O motorista de txi,
imagino?
Sabemos de todos os seus movimentos naquela noite respondeu
Japp rigidamente.
Tenho a maior admirao pela Scotland Yard. Apesar disso, sabe,
se eu andasse realmente planejando algum ato de violncia, no teria
contratado um txi e ido diretamente ao local, deixando o sujeito
esperando. J pensou nisso? Ah! Vejo que M. Poirot sim.
A idia, de fato, me ocorreu disse Poirot.
No assim que se comete um crime premeditado explicou
Ronald. Pe-se um bigode ruivo e culos de aros grossos, vai-se de carro
at a rua seguinte e manda-se o sujeito embora. Toma-se o metr... bem...
ora, pra que continuar. Meu advogado, em troca de honorrios de vrios
milhares de libras, far isso melhor do que eu. Claro que conheo a defesa.
O crime foi motivado por um impulso sbito. L estava eu, esperando no
txi, etc., etc. Ento me vem idia: Agora, rapaz, v at l e acabe com
isso. Bom, vou lhes contar a verdade. Eu estava apertado de dinheiro.
Quanto a isso, creio que no novidade. Era um negcio um tanto
desesperado. Tinha de consegui-lo at o dia seguinte ou desistir de tudo.
Procurei meu tio. Ele no gostava de mim, mas pensei que talvez ligasse
pra reputao de seu nome. Os homens de meia-idade s vezes ligam. Titio
revelou uma faceta lamentavelmente moderna com sua cnica indiferena.
Bem... parecia que eu ia ter mesmo de mostrar os dentes e agentar irme.
Pretendia tentar um emprstimo com Dortheimer, porm sabia que no
havia esperana. E casar com a ilha eu no podia. De qualquer forma, ela
uma moa sensata demais pra me aceitar. Ento, por acaso, encontrei
minha prima na pera. No freqente que nossos caminhos se cruzem,
mas sempre foi uma garota cem por cento quando eu morava em casa.
Terminei contando-lhe tudo. O pai j lhe tinha dito qualquer coisa a
respeito mesmo. Depois ela mostrou seu valor. Sugeriu que eu levasse suas
prolas. Haviam pertencido me.
Fez uma pausa. Creio que traa na voz uma emoo bastante
verdadeira. Ou seno ele a sugeria com maior perfeio do que eu
acreditava possvel.
Ora... eu aceitei a oferta da bendita criana. Com elas, podia
levantar a quantia de que precisava, e jurei que tudo faria pra resgat-las,
ainda que pra isso fosse obrigado a trabalhar. Mas as prolas estavam em
casa, em Regent Gate. Decidimos que a melhor coisa a fazer era ir busc-
las imediatamente. Tomamos um txi e samos correndo. Pedimos pro
sujeito parar do outro lado da rua, pra que ningum ouvisse o txi se
aproximar. Geraldine desceu e atravessou a rua. Levava a chave da
entrada. Abriria a porta sem rudo, apanharia o colar e o traria pra mim.
No esperava encontrar nenhuma pessoa, com a possvel exceo de
algum empregado. Miss Carroll, a secretria de meu tio, geralmente
recolhia-se s nove e meia. Titio, provavelmente, estava na biblioteca. Ento
Dina foi. Fiquei na calada, fumando um cigarro. De vez em quando olhava
pra casa, pra ver se ela j vinha vindo. E agora chego parte da histria
que podem acreditar ou no, como quiserem. Um sujeito passou do meu
lado. Me virei, pra olhar melhor. Pra minha surpresa, subiu a escada e
entrou no nmero dezessete. Ao menos julguei que fosse o nmero
dezessete, mas naturalmente eu estava um tanto longe. Fiquei
admiradssimo, por dois motivos. Um que o homem tinha entrado com
uma chave, e o outro que me pareceu reconhecer nele um certo ator
muito conhecido. Fiquei to surpreso que resolvi tirar o assunto a limpo.
Por acaso, tinha no bolso a minha prpria chave do nmero dezessete.
Primeiro perdi-a, ou pensei que havia perdido h trs anos, depois, faz uns
dois dias, encontrei-a inesperadamente e tencionva devolv-la a meu tio
naquela mesma manh. No entanto, no calor da discusso, me escapou da
lembrana. Ao trocar de roupa, transferi junto com o que tinha nos outros
bolsos. Pedindo ao chofer do txi que esperasse, sa correndo pela calada,
cruzei a rua, subi a escada do nmero dezessete e abri a porta com minha
chave. O saguo estava deserto. No havia nenhum sinal de qualquer
visitante que acabasse de entrar. Parei um instante, olhando em torno.
Depois me dirigi porta da biblioteca. Talvez o sujeito estivesse l dentro,
com meu tio. Nesse caso, eu escutaria o murmrio de vozes. Fiquei do lado
de fora, mas no ouvi nada. De repente achei que me tinha comportado
como um perfeito idiota. Claro que o homem devia ter entrado nalguma
casa vizinha... a prxima, no mnimo. Regent Gate bastante mal iluminada
noite. Me senti um completo palerma. Nem podia pensar. Ali estava eu e
imaginem a cara de besta que no faria se meu tio sasse repentinamente
da biblioteca e me visse. Geraldine icaria em apuros por minha culpa e ia
haver o diabo. Tudo s porque qualquer coisa no jeito do homem me
levara a crer que ele estava fazendo algo que no queria que os outros
soubessem. Felizmente eu escapara de ser apanhado em lagrante. Tinha
de sair dali o quanto antes. Voltei na ponta dos ps porta da rua e, no
mesmo instante, Geraldine desceu a escadaria com as prolas na mo.
Ficou abismada ao me ver, lgico. Puxei-a pra fora da casa e ento
expliquei fez uma pausa. Nos apressamos em regressar ao teatro,
chegando bem na hora em que o pano j ia subindo. Ningum descon iou
que tivssemos sado. Fazia muito calor e diversas pessoas haviam sado
pra apanhar um pouco de ar interrompeu-se. J sei o que vo dizer.
Por que no contei isso logo? Pois agora eu lhes pergunto: se tivessem um
motivo deste tamanho pra cometer o crime, seriam capazes de admitir,
tranqilamente, que houvessem estado no local do crime na noite em
questo? Francamente, tive medo! Mesmo que acreditassem em ns, traria
uma srie de aborrecimentos pra mim e pra Geraldine. No tnhamos nada
a ver com o assassinato; no vimos nada; no ouvimos nada. Eu,
evidentemente, julgava que fosse Tia Jane. Ora, pra que me meter? Contei-
lhes sobre a briga e minha falta de dinheiro porque sabia que terminariam
descobrindo tudo; e, se eu tentasse esconder, icariam ainda mais
descon iados e provavelmente examinariam muito melhor aquele alibi.
Achei, por assim dizer, que se izesse bastante barulho em torno, lograria
quase hipnotiz-los at imaginarem que tudo estava em ordem. Sei que os
Dortheimers acreditaram piamente que eu icara no Covent Garden o
tempo todo. O fato de ter passado um entreato em companhia de minha
prima no lhes pareceria nada suspeito. E ela podia sempre dizer que
tinha estado comigo l e que no havamos deixado o local.
Miss Marsh concordou com essa... dissimulao?
Concordou. Assim que soube da notcia, fui procur-la e pedi-lhe,
pelo amor de Deus, que no dissesse coisa alguma a propsito de nossa
vinda at c ontem noite. Tnhamos estado juntos durante o ltimo
intervalo no Covent Garden. Caminhamos um pouco pela calada, mais
nada. Ela compreendeu e concordou plenamente fez uma pausa. Sei
que causa m impresso revelar posteriormente uma coisa dessas, mas a
histria totalmente verdadeira. Posso dar-lhe o nome e o endereo do
homem que hoje de manh pagou vista pelas prolas de Geraldine. E se
lhe perguntarem, ela confirmar cada palavra que estou dizendo.
Recostou-se na cadeira e olhou para Japp, que permanecia impassvel.
O senhor diz que julgou que Jane Wilkinson tivesse cometido o
crime, Lord Edgware? perguntou ele.
Ora, no era a deduo mais bvia? Depois da histria do
mordomo?
E quanto aposta que fez com Miss Adams?
Aposta com Miss Adams? Com Carlotta Adams, quer dizer? O que
tem ela a ver com isso?
O senhor nega que lhe props a soma de dez mil dlares pra imitar
Miss Jane Wilkinson na casa, naquela noite?
Ronald olhou-o espantado.
Propor-lhe dez mil dlares? Que idiotice essa? Algum anda
divertindo-se sua custa. Onde iria eu arranjar dez mil dlares? O senhor
foi vtima de um logro. Foi ela quem disse isso? Oh! Que droga... tinha
esquecido. Ela morreu, no?
Sim respondeu Poirot serenamente. Ela morreu.
Ronald olhou sucessivamente para cada um de ns. Antes se
mostrara desembaraado. Agora seu rosto estava plido. Os olhos
pareciam assustados.
No compreendo nada disse. Eu lhes contei a verdade. Vejo
que no acreditam em mim... nenhum dos senhores.
E ento, para meu assombro, Poirot deu um passo frente.
Sim afirmou. Eu acredito.

22


O Estranho Comportamento
de Hercule Poirot

Estvamos em casa.
Que diabo... comecei.
Poirot me fez parar com o gesto mais extravagante que jamais o vira
fazer. Os dois braos giraram no ar.
Pelo amor de Deus, Hastings! Agora no! Por favor!
Feito o que, pegou o chapu, en iando-o na cabea como se nunca
tivesse ouvido falar em ordem ou mtodo, e saiu correndo da sala. Ainda
no havia regressado quando, cerca de uma hora mais tarde, Japp
apareceu.
O homenzinho no est? perguntou.
Fiz sinal que no. Japp mergulhou numa poltrona. Dava pancadinhas
de leve na testa com o leno. O dia estava quente.
Que bicho o mordeu? indagou. Olhe, Capito Hastings, quase
ca duro quando M. Poirot se aproximou do rapaz e disse: Eu acredito.
Palavra, pensei at que estivesse assistindo a uma cena de dramalho.
Francamente, no entendo.
Eu tampouco entendia e no fiz cerimnia em revelar.
E depois, sai de casa comentou Japp. O que foi que disse que
ia fazer?
Nada respondi.
Absolutamente nada?
Absolutamente nada. Quando abri a boca pra falar com ele, me
acenou pra que calasse. Achei melhor no insistir. A ento, quando
chegamos aqui, comecei a interrog-lo. Ps-se a sacudir os braos, agarrou
o chapu e saiu correndo de novo.
Olhamos um para o outro. Japp bateu significativamente na testa.
S pode ser disse ele.
Para variar, senti-me inclinado a discordar. Diversas vezes,
anteriormente, Japp insinuara que Poirot no regulava bem. Nessas
ocasies, simplesmente no compreendera aonde Poirot queria chegar.
Desta vez, me vi forado a confessar que tambm no podia entender sua
atitude. Se estava regulando bem, em todo caso mostrava-se
suspeitosamente volvel. No momento em que via sua prpria teoria
vitoriosa, de repente repudiava-a. Bastava para assombrar e inquietar
seus partidrios mais calorosos. Sacudi a cabea, desanimado.
Ele sempre foi o que eu chamo de excntrico a irmou Japp.
Tem um ngulo todo pessoal de encarar as coisas... at meio esquisito.
uma espcie de gnio, reconheo. Mas sabido que os gnios tocam s
raias da loucura e esto sujeitos a atingi-la a qualquer momento. Sempre
gostou em di icultar tudo. Um caso simples nunca bom que chega pra ele.
No precisa ser tortuoso. Isolou-se da vida real. Est numa jogada que
exclusivamente dele. que nem uma velha jogando pacincia. Quando no
d certo, trapaceia. Ora, com ele acontece justamente o contrrio. Se tudo
est saindo fcil, ele trapaceia pra tornar mais difcil! A meu ver, isso.
No era fcil responder. Eu estava inquieto e angustiado demais para
poder raciocinar com clareza. Tambm achava o comportamento de Poirot
inexplicvel; e como me sentia muito ligado quele estranho homenzinho,
amofinav-me mais do que pretendia revelar.
Em pleno silncio lgubre; Poirot entrou na sala. Tive o prazer de
constatar que vinha bem mais calmo. Tirou o chapu com todo o cuidado,
colocando-o ao lado da bengala em cima da mesa, e sentou na poltrona
favorita.
Ento, ei-lo aqui, meu bom Japp. Que alegria! Tencionava procur-
lo na primeira oportunidade.
Japp olhou-o sem responder. Sentiu que aquilo era um mero
prembulo. Esperou que Poirot explicasse melhor. O que o meu amigo fez,
com palavras lentas e prudentes.
coutez, Japp. Estamos enganados. Ns todos estamos enganados.
doloroso confessar, mas cometemos um equvoco.
Isso no tem importncia afirmou Japp com a maior segurana.
Claro que tem. deplorvel. Me di at a alma.
No precisa sentir pena daquele rapaz. Ele bem que merece o que
lhe vai acontecer.
No dele que sinto pena; de voc.
De mim? No se preocupe por minha causa.
Mas eu me preocupo. No v ento? Quem o orientou nessa
direo? Hercule Poirot. Mais oui, eu pus voc na pista. Chamei sua ateno
pra Carlotta Adams. Mencionei-lhe a questo da carta Amrica. Fui eu
quem lhe indicou cada passo do caminho!
De um jeito ou doutro, eu fatalmente descobriria declarou Japp
friamente. Estava apenas um pouco na minha frente, mais nada.
Cela se peut. Porm no me consola. Se voc viesse a se prejudicar,
a sofrer uma perda de prestgio por ter dado ouvidos s minhas
ideiazinhas, eu me recriminaria amargamente.
Japp parecia meramente divertido com a coisa. Acho que atribua a
Poirot motivos no muito puros. Imaginava que meu amigo no lhe
perdoava o mrito resultante da feliz elucidao do caso.
No tem importncia repetiu. No esquecerei de mencionar
que lhe devo algo nesse negcio.
Piscou o olho para mim.
Oh! No se trata absolutamente disso Poirot estalou a lngua
com impacincia. No quero receber o mnimo mrito pela questo. E
alis, aviso-lhe que no haver nenhum. um iasco que voc est
preparando pra si mesmo, e do qual eu, Hercule Poirot, sou o responsvel.
De repente, diante da expresso de extrema melancolia de Poirot,
Japp rompeu numa gargalhada. Poirot mostrou-se ofendido.
Desculpe, M. Poirot enxugou os olhos. Mas tive que rir com a
cara de tragdia que o senhor fez. Olhe, escute aqui, vamos botar uma
pedra em cima de tudo isso. Estou disposto a arcar com o mrito ou a culpa
deste caso. Vai provocar um estardalhao; quanto a isso, tem razo. Bem.
Vou tratar de obter uma condenao. Pode ser que um advogado esperto
libere Sua Excelncia; com um jri, nunca se sabe. Mas mesmo assim, no
perco nada com isso. Todos sabero que pegamos o homem certo, ainda
que no se obtenha uma condenao. E se, por acaso, qualquer outra
criada da casa icar histrica, proclamando que foi ela... ora, engolirei a
plula, sem me queixar que foi o senhor que me fez tomar o rumo errado.
No acha justo?
Poirot olhou-o com brandura e tristeza.
A segurana que voc tem... sempre a mesma! Nunca estaca pra se
perguntar Ser que assim? Nunca duvida... ou ica pensando. Nunca
acha: Isso est fcil demais!
Est maluco? Claro que no. E por isso, desculpe a franqueza,
que o senhor sempre toma o bonde errado. Por que uma coisa no pode
ser simples? Que mal tem se for fcil?
Poirot lanou-lhe um olhar, suspirou, meio que levantou os braos e
depois sacudiu a cabea.
Cestfini! No digo mais nada.
timo aprovou Japp calorosamente. Agora vamos ao que
importa. Quer saber o que estive fazendo?
Evidentemente.
Pois bem. Falei com Miss Marsh e a histria dela combina
exatamente com a de Sua Excelncia. Talvez os dois estejam de acordo,
mas acho que no. A meu ver, ele a logrou. Seja como for, est toda cada
pelo primo. Teve uma reao fortssima quando soube que tinha sido
preso.
Ah, teve ? E a secretria... Miss Carroll?
Calculo que no tenha icado muito admirada. Contudo, apenas
impresso minha.
E as prolas? perguntei. Essa parte da histria era
verdadeira?
Totalmente. Ele as empenhou logo no dia seguinte de manh.
Porm no acho que isso interesse ao principal argumento. No meu
entender, o plano lhe veio idia ao encontrar a prima na pera. Surgiu-
lhe num relmpago. Estava desesperado... e eis ali uma sada. Imagino que
andasse pensando em algo parecido; por isso trazia a chave consigo. No
acredito nessa histria de encontr-la de uma hora pra outra. Bem.
Enquanto conversa com a prima, percebe que, comprometendo-a, adquire
maior segurana pessoal. Brinca com seus sentimentos, sugere as prolas;
ela topa a parada e os dois se pem a caminho. Mal ela entra na casa, ele
vai atrs e se dirige biblioteca. Talvez Sua Excelncia esteja cochilando
numa poltrona. Seja como for, em dois segundos comete o crime e torna a
sair. No creio que quisesse que a moa o surpreendesse no interior da
casa. Contava ser encontrado caminhando de um lado pra outro, perto do
txi. E no acho que esperava que o motorista o visse entrar. A impresso
que queria dar de quem anda pra cima e pra baixo, espera da moa. O
txi estava de frente para a direo oposta, lembre-se. Na manh seguinte,
lgico, tem de empenhar o colar. Ainda precisa simular que necessita do
dinheiro. Depois, quando o crime descoberto, aterroriza a moa pra que
silencie sobre a visita que izeram casa. Diro que passaram juntos o
intervalo no teatro.
Ento por que foi que no disseram? perguntou Poirot.
Japp encolheu os ombros.
Mudaram de idia. Ou julgaram que ela no resistiria prova. Tem
o temperamento nervoso.
Sim concordou Poirot, pensativo. Tem o temperamento
nervoso.
E aps uns instantes, continuou:
No lhe parece que seria bem mais fcil e simples pro Capito
Marsh ausentar-se sozinho da pera durante o entreato, entrar
tranqilamente na casa com sua chave, matar o tio e regressar ao teatro...
em vez de icar com o txi do lado de fora, esperando por uma moa
nervosa, que pode descer a escada a qualquer momento e capaz de
perder a cabea e arruinar o plano?
Japp mostrou os dentes.
Isso o que o senhor e eu teramos feito. Porm acontece que
somos um pouco mais vivos que o Capito Ronald Marsh.
No tenho tanta certeza assim. Ele parece inteligente.
Mas no to inteligente quanto M. Hercule Poirot! Ora, vamos. Que
dvida!
E soltou uma risada.
Poirot olhou friamente para ele.
Se ele no o culpado, por que convenceu Miss Adams a aceitar o
trote? continuou Japp. S pode haver um nico motivo pra aquele
trote... proteger o verdadeiro criminoso.
Nisso estamos perfeitamente de acordo.
Ora viva, ainda bem que concordamos nalguma coisa.
Podia ter sido ele quem de fato falou com Mademoiselle re letiu
Poirot, enquanto que realmente... no, isso uma asneira.
Depois, olhando de repente para Japp, fez uma pergunta abrupta:
Qual sua teoria a respeito da morte dela?
Japp pigarreou.
Me inclino a crer que tenha sido acidental. Um acidente muito
propcio, reconheo. No vejo como ele possa ter qualquer coisa a ver com
isso. Seu alibi sada da pera praticamente perfeito. Ficou no Sobranis
em companhia dos Dortheimers at depois da uma hora. A j fazia tempo
que ela estava dormindo na cama. No, acho que foi um desses casos de
sorte infernal que os criminosos s vezes tm. Do contrrio, se no tivesse
ocorrido esse acidente, creio que ele tinha seus planos pra se livrar dela.
Primeiro lhe infundiria um terror sacrossanto... dizendo-lhe que seria
presa por homicdio se confessasse a verdade. E depois a subornaria com
mais uma poro de dinheiro.
No lhe parece... Porot parou sua frente, encarando-o bem
nos olhos, no lhe parece que Miss Adams no deixaria outra mulher
ser enforcada se possusse provas que a absolviam?
Jane Wilkinson no seria enforcada. A prova da festa de Montagu
Corner era irrefutvel demais pra isso.
Mas o assassino ignorava esse fato. Teria de contar com o
enforcamento de Jane Wilkinson e o silncio de Carlotta Adams.
Puxa, o senhor gosta de falar, hem, M. Poirot? E agora est
positivamente convicto de que Ronald Marsh uma cabecinha de anjo,
incapaz de cometer uma m ao. O senhor acredita naquela histria que
ele contou, de ter visto um homem entrar furtivamente na casa?
Poirot deu de ombros.
Sabe quem ele disse que achava que era?
Eu talvez imagine.
Disse que pensou que fosse Bryan Martin, o artista de cinema. Que
lhe parece essa? Um sujeito que jamais sequer encontrou Lord Edgware.
Nesse caso seria, certamente curioso v-lo entrar na casa com uma
chave.
Ora! fez Japp, estalando a lngua numa expressiva
demonstrao de menosprezo. Pois suponho que icar surpreso ao
saber que Mr. Bryan Martin no estava em Londres nessa noite. Levou
uma jovem pra jantar em Molesey. No voltaram a Londres antes da meia-
noite.
Ah! exclamou Poirot discretamente. No, no iquei surpreso.
A jovem tambm era atriz?
No. Uma moa que dona de uma chapelaria. Pra dizer a
verdade, uma amiga de Miss Adams: Miss Driver. Creio que h de
concordar que o testemunho dela est acima de suspeitas.
No estou negando, meu amigo.
O fato que lhe passaram a perna, meu velho disse Japp com
uma risada. Uma histria da carochinha inventada na hora, isso o que
. Ningum entrou no nmero dezessete... e tampouco em nenhuma casa
vizinha... portanto, o que fica provado? Que Sua Excelncia um mentiroso.
Poirot sacudiu cabea, com tristeza.
Japp se ps em p, com nova disposio.
Ora vamos, o senhor sabe que temos razo.
Quem era D., Paris, em novembro?
Japp encolheu os ombros.
Um caso antigo, calculo. Uma moa no pode guardar uma
recordao de seis meses atrs que no tenha a mnima relao com o
crime? A gente precisa manter um senso de proporo.
Seis meses atrs murmurou Poirot, com uma luz sbita no olhar.
Dieu, queje suis bte!
O que que ele est dizendo? perguntou-me Japp.
Oua Poirot levantou-se e bateu no peito do inspetor. Por que
a criada de Miss Adams no reconheceu a caixa? Por que Miss Driver
tambm no?
Como assim?
Porque a caixa era nova! Ela acabava de receber de presente.
Paris, novembro... est tudo muito bem... sem dvida a data de que a
caixa devia constituir um souvenir. Mas lhe foi dada agora, no na poca.
Tinha recm-sido comprada! Recm-sido comprada! Investigue isso, eu lhe
imploro, meu bom Japp! uma possibilidade, decididamente uma
possibilidade. No foi comprada aqui, mas no exterior. Provavelmente em
Paris. Se tivesse sido comprada aqui, algum joalheiro ter-se-ia manifestado.
Foi fotografada e descrita nos jornais. Sim, sim, Paris. Talvez em qualquer
outra cidade estrangeira, mas acho que em Paris. Descubra, pelo amor de
Deus. Faa indagaes. Eu quero... eu quero desesperadamente saber
quem o misterioso D.
No custa nada tentar retrucou Japp, complacente. No vou
dizer que esteja muito empolgado com a idia, porm farei o possvel.
Quanto mais soubermos, melhor.

23


A Carta

E agora disse Poirot, vamos sair pra almoar. Enfiou a mo
no meu brao. Estava todo sorridente. Tenho esperanas explicou.
Fiquei contente de v-lo com a velha forma, no obstante continuasse
convencido da culpa do jovem Ronald. Imaginei que Poirot houvesse talvez
chegado mesma concluso, persuadido pelos argumentos de Japp. A
busca do comprador da caixa era, possivelmente, um ltimo recurso para
salvar sua dignidade.
Almoamos juntos amistosamente. Um pouco para meu regozijo,
avistei, numa mesa do outro lado da sala, Bryan Martin e Jenny Driver, que
faziam o mesmo. Lembrando o que Japp havia dito, descon iei de um
provvel romance. Fomos vistos e Jenny abanou para ns.
Quando estvamos tomando caf, Jenny deixou o acompanhante e
aproximou-se de nossa mesa. Parecia mais animada e dinmica do que
nunca.
Posso sentar e conversar um minuto com o senhor, M. Poirot?
Naturalmente, Mademoiselle. Estou encantado em v-la. M. Martin
tambm no nos quer fazer companhia?
Pedi-lhe que no viesse. Sabe, queria falar-lhe a respeito de
Carlotta.
Sim, Mademoiselle?
O senhor andava interessado em obter informaes sobre um
amigo dela, no ?
Andava, sim.
Bem. Estive pensando muito no caso. s vezes a gente no se
lembra logo das coisas. Pra esclarec-las, preciso voltar atrs... recordar
uma poro de palavrinhas e frases que, na ocasio, talvez no se tenha
prestado muita ateno. Ora, foi o que eu estive fazendo, pensando um
bocado e lembrando exatamente o que ela disse. E cheguei a uma
determinada concluso.
Qual, Mademoiselle?
Eu acho que o homem em quem ela estava interessada... ou
comeava a se interessar... era Ronald Marsh... o senhor sabe, o que acaba
de herdar o ttulo.
Por que Mademoiselle acha que era ele?
Bom, por um lado, Carlotta se referira, de modo vago, a um homem
que andava com falta de sorte e como isso podia afetar o carter de uma
pessoa. Que, no fundo, um sujeito podia ser decente e no entanto ir por
guas abaixo. Mais vtima do que culpado... sabe como . A primeira coisa a
que uma mulher se apega quando se est deixando levar por um homem.
J ouvi tantas vezes essa ladainha! Carlotta tinha juzo de sobra, e no
entanto l me saa ela com esse troo, que nem uma ignorante que no
conhecesse nada da vida. Alto l disse comigo mesma: Aqui tem
coisa. Ela no citou nomes; era tudo vago, mas quase em seguida comeou
a falar em Ronald Marsh, achando que ele havia sido pessimamente
tratado. Foi bem impessoal e espontnea sobre o assunto. Na hora no
liguei uma coisa com a outra. Agora, porm, ico imaginando. Me parece
que se referia a Ronald. O que que o senhor acha, M. Poirot?
Tinha uma expresso sria no rosto ao fit-lo.
Eu acho, Mademoiselle, que talvez me tenha dado uma informao
valiosssima.
Que timo!
Jenny bateu palmas.
Poirot olhou bondosamente para ela.
possvel que ainda no saiba; o cavalheiro que mencionou...
Ronald Marsh, Lord Edgware... acaba de ser preso.
Oh! a surpresa deixou-a boquiaberta. Ento o meu pequeno
raciocnio chega um pouco atrasado.
Nunca tarde demais sentenciou Poirot. No pra mim,
compreende? Obrigado, Mademoiselle.
Ela se despediu e voltou para junto de Bryan Martin.
Pronto comentei. Isso decerto abalou sua crena.
No, Hastings. Pelo contrrio, fortaleceu.
Apesar da lacnica a irmativa, acreditei que no ntimo Poirot
reconhecia-se vencido.
Durante os dias subseqentes, no fez a menor referncia ao caso
Edgware. Quando eu tocava no assunto, respondia por monossilabos e sem
interesse. Em outras palavras, lavara as mos do problema. Seja qual fosse
a idia que havia alimentado em seu crebro privilegiado, via-se agora
forado a admitir que no se concretizara que sua primeira concepo
do caso tinha sido a mais certa, e que Ronald Marsh preenchia todos os
requisitos para ser acusado do crime. S que, tratando-se de Poirot, jamais
reconheceria abertamente que a verdade era essa! Portanto ingia ter
perdido o interesse.
Foi essa, confesso, minha interpretao de sua atitude. Parecia
comprovada pelos fatos. No sentiu a mnima curiosidade pelas
tramitaes legais na polcia, que, de qualquer modo, eram puramente
formais. Ocupou-se de outros casos e, conforme j observei, no mostrava
nenhum interesse quando se tocava no assunto.
Decorrida quase uma quinzena dos acontecimentos citados no
captulo precedente, veri iquei que minha interpretao de sua atitude
estava redondamente enganada. Era hora do caf da manh. A enorme
pilha habitual de cartas estava ao lado do prato de Poirot. Folheou-a com
dedos geis. Depois proferiu uma sbita exclamao de prazer e separou
uma que trazia selo americano. Abriu-a com a pequena esptula de
correspondncia. Eu assistia cena, curioso, pois ele parecia
absolutamente encantado com aquilo. Havia uma carta e um papel anexo,
relativamente grosso.
Primeiro leu duas vezes a carta e finalmente levantou os olhos.
Voc quer dar uma olhada, Hastings?
Tomei-a de suas mos. Dizia o seguinte:

Prezado M. Poirot, Fiquei muito comovida com sua amvel
sua amabilssima carta. Ando perplexa com tudo. Alm do rude golpe
que sofri, considero uma afronta o que se tem insinuado a respeito de
Carlotta a irm mais querida e adorvel que se possa imaginar.
No, M. Poirot, ela no tomava drogas. Tenho certeza. Ela sentia
horror por essa espcie de coisa. Vrias vezes ouvi declaraes suas
nesse sentido. Se desempenhou algum papel na morte daquele pobre
homem, foi na mais completa inocncia e certamente a carta que
me escreveu uma prova disso. Envio-lhe o prprio original, atendendo
o seu pedido. Detesto separar-me da ltima carta que escreveu em
vida, porm sei que cuidar bem dela e me devolver; e se lhe ajudar a
solucionar um pouco do mistrio que cerca sua morte, como diz que
talvez ajude, ento nem h dvida de que devo remet-la.
O senhor pergunta se Carlotta mencionou algum amigo especial
na correspondncia. Ela citava uma poro de gente, evidentemente,
mas ningum de modo insistente: Bryan Martin, que conhecemos anos
atrs, uma moa chamada Jenny Driver, e um tal de Capito Ronald
Marsh foram, a meu ver, os nicos que via com mais freqncia.
Oxal me lembrasse de algo que o ajudasse. O senhor escreve com
tanta gentileza e compreenso que at parece entender o que Carlotta
e eu significvamos uma para a outra.
Com o profundo agradecimento de
Lucie Adams.
P.S. Um polcia esteve h pouco aqui procura da carta. Disse-lhe
que j tinha remetido ao senhor. No era verdade, claro, mas julguei,
por um motivo ou outro, que o importante que chegasse primeiro s
suas mos. Parece que a Scotland Yard necessita dela como prova
contra o criminoso. Entregue-lhes, sim? Porm, ah, certi ique-se de que
algum dia devolvero, por favor! Foram as ltimas palavras de
Carlotta para mim, compreende?

Quer dizer, ento, que lhe escreveu? comentei, ao largar a carta.
Por que fz isso, Poirot? E pra que pediu o original da carta?
Pra falar a verdade, Hastings, no sei o que dizer, a menos que
tivesse a absurda esperana de que o original talvez, de certo modo,
explicasse o inexplicvel.
No vejo possibilidade de se afastar do texto. A prpria Carlotta
entregou o envelope criada pra levar ao correio. No houve nenhuma
escamoteao, e no h dvida de que contm todos os elementos de uma
carta comum, perfeitamente autntica.
Poirot suspirou.
Eu sei. Eu sei. E isso que torna tudo to di cil, porque, Hastings,
do jeito que as coisas esto, essa carta impossvel.
Bobagem.
Si, si, isso mesmo. Voc veja, do modo que raciocinei, certas coisas
tm de ser; seguem-se, umas s outras, com mtodo e ordem, numa forma
compreensvel. A ento surge essa carta. No combina. Quem, ento, est
errado? Hercule Poirot ou a carta?
No acha possvel que seja Hercule Poirot? sugeri, o mais
delicadamente que pude.
Poirot me lanou um olhar de censura.
J houve vezes em que me enganei, mas esta no uma delas.
Evidentemente, ento, a carta impossvel. Existe um fato qualquer a
propsito da carta que nos escapa. Procuro descobrir qual seja.
E no mesmo instante ps-se a examinar o original outra vez, usando
um pequeno microscpio de bolso. Ao terminar de esquadrinhar cada
pgina, entregava-a para mim. Eu, naturalmente, no consegui encontrar
nada errado. Estava escrita numa caligra ia irme, bastante legvel e era,
palavra por palavra, idntica ao telegrama.
Poirot deu um suspiro profundo.
Aqui no h falsi icao de espcie alguma. No, foi tudo escrito
pela mesma mo. E entretanto, uma vez, como eu digo, que impossvel...
Interrompeu-se. Com um gesto impaciente, pediu-me que lhe
devolvesse a carta. Entreguei-a e ele tornou a examin-la lentamente,
pgina por pgina.
De repente soltou um grito. Eu havia deixado a mesa do caf e estava
parado janela, olhando para a rua. Ao ouvir a exclamao, contudo, virei-
me abruptamente.
Poirot palpitava, literalmente, de emoo. Seus olhos tinham icado
verdes como os de um gato. Apontou o dedo, trmulo.
Est vendo, Hastings? Olhe aqui... depressa... venha dar uma
olhada.
Corri para o seu lado. Aberta diante dele estava uma das folhas
centrais da carta. No pude ver nada de estranho.
Voc no v? Todas as outras folhas tm a margem parelha; so
folhas simples. Esta aqui, porm... olhe... um lado dela est irregular; foi
rasgada. Entende agora o que eu quero dizer? Era uma folha dupla, de
maneira que est faltando uma pgina da carta, compreendeu?
Sem dvida devo ter feito uma cara de palerma.
Mas, que tem isso? perfeitamente normal.
Sim, sim, perfeitamente normal. Por isso que a idia foi to
inteligente. Leia... e ver.
Acho melhor juntar um fac-smile da pgina em questo.
Percebeu agora? perguntou Poirot. A carta interrompida no
ponto em que ela est falando do Capito Marsh. Sente pena dele e depois
diz: Gostou muitssimo do espetculo e... A ento, na pgina seguinte,
continua: disse... Mas, mon ami. est faltando uma pgina. A pessoa da
nova pgina pode no ser a mesma da anterior; e de fato no . Trata-se de
um homem completamente diferente, que props o trote. Observe: depois
disso no h mais nenhuma referncia ao nome. Ah! Cest patant! De um
jeito ou doutro, o nosso assassino se apoderou desta carta, que o delata.

Sem dvida pensa em suprimi-la por completo, e a ento... lendo-a at
o im... percebe outra maneira de us-la. Arranca uma folha, e a carta
capaz de se transformar numa terrvel acusao de outro homem, que
tambm tem um motivo pra querer a morte de Lord Edgware. Ah! Foi uma
ddiva. Cada do cu, como vocs dizem! Ele rasga a folha e coloca a carta
de novo no envelope.
Olhei com certa admirao para Poirot. No me sentia perfeitamente
convicto da verdade de sua teoria. Me parecia extremamente possvel que
Carlotta tivesse usado uma meia folha solta que j estivesse rasgada, mas
Poirot estava to trans igurado de alegria que simplesmente no tive
coragem de sugerir essa prosaica possibilidade. A inal de contas, ele podia
ter razo.
No entanto me arrisquei a apontar uma ou duas di iculdades que
atrapalhavam sua teoria.
Mas como que o homem, fosse l quem fosse, se apossou da
carta? Miss Adams tirou-a da bolsa e entregou-a pessoalmente criada pra
levar ao correio. Foi o que a criada nos disse.
Portanto, das duas uma. Ou ela mentiu, ou ento, durante aquela
noite, Carlotta Adams encontrou-se com o criminoso.
Concordei com um aceno.
Essa ltima alternativa me parece a mais plausvel. Ainda no
sabemos onde Carlotta Adams esteve desde a hora em que saiu do seu
apartamento at s nove, quando deixou a maleta na estao de Euston.
Durante esse tempo, creio que se encontrou com o criminoso nalgum lugar
combinado. Provavelmente Comeram alguma coisa juntos. Ele lhe deu as
ltimas instrues. O que sucedeu exatamente com a carta, ns ignoramos.
Pode-se fazer uma suposio. Talvez ela a trouxesse na mo, tencionando
p-la no correio. Podia ter largado em cima da mesa, no restaurante. Ele v
o endereo e fareja um perigo provvel. capaz dc haver apanhado
rapidamente, dado uma desculpa pra se afastar um instante, aberto o
envelope, rasgado a folha e depois, ou coloc-lo outra vez em cima da mesa
ou ento entregue quando ela foi-se embora, dizendo-lhe que tinha
deixado cair no cho sem reparar. A maneira exata no importante, mas
uma coisa parece bvia... que Carlotta Adams se encontrou com o
criminoso naquela noite, seja antes do assassinato de Lord Edgware ou
depois (depois que saiu da Corner House dava tempo pra uma rpida
entrevista). Tenho a impresso, embora nesse ponto talvez me engane, de
que foi o assassino quem lhe deu a caixinha dourada. Era provavelmente
uma lembrana sentimental do primeiro encontro dos dois. Se for assim, o
assassino D.
No compreendo o detalhe da caixinha dourada.
Escute, Hastings. Carlotta Adams no era viciada em Veronal. E o
que Lucie Adams diz e eu tambm creio que seja verdade. Era uma moa
de olhos limpos, saudvel, sem qualquer predileo por essas coisas.
Nenhum de seus amigos, nem a criada identi icaram a caixa. Por que,
ento, foi encontrada em seu poder depois que morreu? Pra dar a
impresso de que tomava Veronal e vinha fazendo isso h j bastante
tempo... quer dizer, no mnimo h seis meses. Digamos que se tenha
encontrado com o criminoso aps o crime, nem que fosse s por alguns
minutos. Tomaram um drinque juntos, Hastings, pra comemorar o xito do
plano e na bebida da moa ele colocou Veronal su iciente pra garantir que
no tornaria a despertar na manh seguinte.
Que horror exclamei, com um calafrio.
Sim, no tem nada de agradvel retrucou Poirot secamente.
Voc vai contar tudo isso a Japp? perguntei, aps breve hiato.
Por enquanto no. Que tenho pra lhe contar? O nosso excelente
Japp diria: Mais um logro! A moa escreveu numa folha solta de papel!
Cest tom.
Fiquei de olhos baixos, compungido.
Que poderia responder? Nada. uma coisa que podia ter
acontecido. Sei apenas que no aconteceu porque indispensvel que no
tenha acontecido.
Fez uma pausa. Uma expresso visionria lhe passou pelo rosto.
Imagine, Hastings; se ao menos o homem tivesse tido ordem e
mtodo, teria cortado a folha, em vez de rasg-la. E no teramos notado
nada. Nada mesmo!
Portanto deduzimos que uma criatura dc hbitos negligentes
disse eu, sorrindo.
No, no. Talvez estivesse com pressa. Observe que foi rasgado
sem o menor cuidado. Oh! No h dvida dc que ele estava com pouco
tempo disponvel.
Parou um pouco e depois acrescentou:
Uma coisa, espero, voc h de observar. Esse homem... o tal D....
devia dispor de um timo alibi pra essa noite.
No vejo como podia ter qualquer espcie de alibi, uma vez que
passou o tempo, primeiro em Regent Gate cometendo um crime, e depois
com Carlotta Adams.
Precisamente retrucou Poirot. Foi isso que eu quis dizer. Ele
precisava urgentemente de um alibi, por isso sem dvida preparou um.
Outro detalhe. O nome dele comear realmente por D.? Ou D. a inicial de
algum apelido pelo qual ela o conhecia? fez uma pausa e depois disse
baixinho:
Um homem cuja inicial D. Temos de encontr-lo, Hastings. Sim,
temos de encontr-lo.

24


Notcias de Paris

No dia seguinte recebemos uma visita inesperada. Foi-nos anunciada
a presena de Geraldine Marsh. Senti pena dela quando Poirot
cumprimentou-a e buscou uma cadeira para que sentasse. Os grandes
olhos negros pareciam maiores e mais negros do que nunca. Havia
profundas olheiras em torno, como se no houvesse dormido. Tinha o rosto
extraordinariamente macilento e cansado para algum to jovem pouco
mais, de fato, que uma criana.
Vim v-lo, M. Poirot, porque no sei mesmo o que fazer. Estou
tremendamente aflita e abalada.
Por que, Mademoiselle?
Sua maneira era solene e condoda.
Ronald me contou o que o senhor lhe disse naquele dia. Isto ,
aquele dia medonho quando ele foi preso estremeceu.
Contou que o senhor de repente se aproximou, no momento exato
em que ele tinha dito que decerto ningum acreditaria nele, e ento disse:
Eu acredito. verdade, M. Poirot?
, Mademoiselle; foi isso mesmo que eu disse.
Eu sei, mas no perguntei se o senhor havia dito essas palavras.
Queria saber se de fato acreditava na histria dela?
Nessa altura parecia terrivelmente ansiosa, curvada para a frente,
retorcendo as mos.
Minhas palavras foram sinceras, Mademoiselle respondeu
Poirot tranqilamente. No creio que seu primo tenha assassinado Lord
Edgware.
Oh! seu rosto afogueou-se e os olhos se arregalaram, imensos.
Ento deve pensar... que foi outra pessoa!
Evidemment, Mademoiselle sorriu.
Sou uma tonta. Exprimo mal as coisas. O que eu quero dizer ... o
senhor acha que sabe quem essa outra pessoa?
Curvou-se ainda mais, com veemncia.
Tenho uma leve idia, naturalmente; suspeitas, digamos.
No vai me dizer? Por favor... por favor.
Poirot sacudiu a cabea.
Talvez no fosse justo.
Ento o senhor suspeita de algum determinado?
Poirot limitou-se a sacudir a cabea, sem se comprometer.
Se ao menos eu soubesse um pouco mais suplicou a moa,
tudo se tornaria to mais fcil pra mim. E talvez pudesse ajud-lo. Sim,
realmente, talvez pudesse ajud-lo.
Seria di cil resistir s suas splicas, porm Poirot continuou a sacudir
a cabea.
A Duquesa de Merton tambm est convencida que foi minha
madrasta declarou a jovem, pensativa, lanando um rpido olhar
interrogativo a Poirot.
Ele no demonstrou a menor reao.
Mas eu acho muito difcil que seja.
Qual sua opinio a respeito dela? De sua madrasta, quero dizer.
Olhe... conheo-a pouqussimo. Estava na escola, em Paris, quando
papai casou com ela. Quando voltei pra casa, achei-a bem simptica. Quero
dizer, simplesmente nem reparava que eu existia. Me pareceu muito
frvola e... at mercenria.
Poirot assentiu.
Falou na Duquesa de Merton. Tem-na visto muito?
Sim. Vem sendo muito boa pra mim. Estivemos juntas com bastante
freqncia durante a ltima quinzena. Foi horrvel, com todo o falatrio, os
jornalistas, Ronald na priso e tudo o mais estremeceu. Creio que no
possuo verdadeiros amigos, mas a Duquesa tem-se mostrado maravilhosa,
e ele tambm tem sido timo... o filho, quero dizer.
Gosta dele?
A minha impresso que tmido, reservado e bastante di cil de
lidar. A me, porm, est sempre falando nele, de modo que me parece que
o conheo mais do que na realidade.
Entendo. Me diga uma coisa, Mademoiselle: sente grande afeio
por seu primo?
Por Ronald? Claro. le... no o tenho visto muito nestes ltimos dois
anos, mas antes morava l em casa. Eu... eu sempre achei que ele era
maravilhoso, vivia brincando e inventando loucuras. Oh! Naquela casa
triste isso bem que fazia uma diferena.
Poirot assentiu, compreensivo, mas prosseguiu com uma observao
que me escandalizou pela falta de tato.
Ento no quer que o enforquem?
No, no a moa teve um violento sobressalto. Isso no. Oh!
Se ao menos fosse ela... a minha madrasta. Deve ser. A Duquesa diz que no
tem a mnima dvida.
Ah! fez Poirot. Se ao menos o Capito Marsh tivesse icado no
txi, hem?
Sim... isto , o que que o senhor quer dizer? enrugou a testa.
No compreendo.
Se no tivesse seguido aquele homem que entrou na casa. No
ouviu ningum entrar, por falar nisso?
No. No ouvi coisa alguma.
O que foi que Mademoiselle fez quando entrou?
Subi correndo pra buscar as prolas, o senhor sabe.
Naturalmente. Levou certo tempo pra encontr-las.
Sim. No consegui achar logo a chave da minha caixa de jias.
Como acontece seguido. Quanto maior a pressa, menor a rapidez.
Passou-se algum tempo antes que descesse, e a ento... viu seu primo no
saguo?
Sim, saindo da biblioteca e engoliu em seco.
Compreendo. Levou um bom susto.
Levei, sim parecia grata pelo tom condodo de Poirot. Me
admirei, sabe?
Claro, lgico.
Ronnie apenas perguntou: Ei, Dina, encontrou? atrs de mim, e
tive um sobressalto.
Sim disse Poirot com brandura. Como j observei antes,
uma pena que no tivesse icado l fora. Ento o motorista poderia jurar
que ele nunca havia entrado na casa.
Ela assentiu. As lgrimas comearam a correr, caindo despercebidas
no regao. Ps-se em p. Poirot tomou-lhe a mo.
A senhorita quer que eu o salve. No isso?
, sim... oh! Por favor, sim. O senhor no sabe...
Ficou ali parada, lutando para se controlar, de punhos cerrados.
A vida no tem sido fcil pra Mademoiselle disse Poirot
delicadamente. Eu sei. No tem sido fcil, no. Hastings, quer chamar
um txi?
Desci em companhia da moa e levei-a at o carro. A essa altura j
estava refeita e me agradeceu graciosamente.
Encontrei Poirot caminhando pela sala, de um lado para outro, as
sobrancelhas franzidas. Parecia descontente. Fiquei satisfeito quando a
campainha do telefone tocou, arrancando-o daquele torpor.
Quem est falando? Ah! Japp. Bonjour, mon arni.
Alguma novidade? perguntei, aproximando-me do telefone.
Finalmente, aps vrias exclamaes, Poirot respondeu:
Sim, mas quem foi buscar? Eles sabem?
Fosse qual fsse a resposta, no era a que esperava. Seu rosto teve
uma cmica expresso de desapontamento.
Tem certeza?... No, s que complica um pouco, mais nada... Sim,
preciso refazer minhas idias... Comment? Em todo caso, eu estava com
razo. Sim, um detalhe, como voc diz... No, continuo com a mesma
opinio. Gostaria de que prosseguisse as indagaes em outros
restaurantes das cercanias de Regent Gate e Euston, Tottenham Court
Road, e talvez Oxford Street... , uma mulher e um homem. E tambm perto
do Strand, logo antes da meia-noite. Comment?... Mas sim, eu sei que o
Capito Marsh estava com os Dortheimers. Porm h outras pessoas no
mundo alm do Capito Marsh... Dizer que sou cabeudo como um asno
no bonito. Tout de mme, me faa esse favor, eu lhe peo.
Baixou o fone.
Tudo bem? perguntei, impaciente.
Ser? o que me pergunto. Hastings, aquela caixa dourada foi
comprada em Paris. Encomendaram por carta; vendida numa famosa loja
especializada nesse tipo de coisa. A carta foi supostamente escrita por uma
tal de Lady Ackerley... Constance Ackerley, dizia a assinatura.
Naturalmente, essa pessoa existe. Receberam a carta dois dias antes do
crime. Pedia que gravassem em rubis as iniciais da presumvel remetente,
com a inscrio no interior. Era uma encomenda urgente... pra icar pronta
no dia seguinte. Isto , na vspera do crime.
E foram buscar?
Sim, foram e pagaram em dinheiro.
Quem foi que buscou? insisti, entusiasmado. Senti que nos
aproximvamos da verdade.
Uma mulher, Hastings.
Uma mulher? repeti, espantado.
Mais oui. Uma mulher... baixa, de meia-idade, e usando pince-nez.
Olhamos um para o outro, aturdidos.

25


Um Almoo

Creio que foi no dia seguinte que comparecemos ao almoo oferecido
pelos Widburns no Claridge. Nem Poirot nem eu estvamos especialmente
ansiosos por ir. Era, para ser mais preciso, seguramente o sexto convite
que recebamos. Mrs. Widburn sabia insistir e gostava de celebridades.
Sem se impressionar com as recusas, finalmente sugeriu uma tal variedade
de datas que a capitulao se tornou inevitvel. Nessas circunstncias,
quanto mais cedo fssemos e terminssemos com aquilo, melhor.
Poirot vinha-se mostrando muito pouco comunicativo desde o
recebimento das notcias de Paris. Meus comentrios sobre o assunto
obtinham sempre a mesma resposta:
H qualquer coisa aqui que eu no entendo e de vez em quando
murmurava consigo mesmo: Pince-nez. Pince-nez em Paris. Pince-nez na
bolsa de Carlotta Adams.
Realmente exultei com o almoo: era ao menos uma distrao.
Donald Ross tambm estava l e me acolheu todo alegre. O nmero de
homens presentes excedia o de mulheres, e coube-lhe o lugar de meu
vizinho mesa. Jane Wilkinson sentou quase nossa frente e, na cadeira a
seu lado, entre ela e Mrs. Widburn, ficou o jovem Duque de Merton.
Tive a sensao naturalmente podia ter sido mera impresso de
que parecia ligeiramente mal vontade. As pessoas que o rodeavam eram,
a meu ver, pouco de seu agrado. Rapaz estritamente conservador e
bastante reacionrio, dir-se-ia o tipo de personagem sado da Idade Mdia
por algum lamentvel equvoco. Sua paixonite por uma mulher to
moderna como Jane Wilkinson constitua uma dessas ironias anacrnicas
de que a Natureza sempre prdiga.
Diante da beleza de Jane e testemunhando o encanto que sua
fascinante voz rouca emprestava s frases mais banais, no pude
estranhar essa capitulao. Mas a gente termina se acostumando beleza
perfeita e s vozes inebriantes! Ocorreu-me que talvez nesse momento um
raio de sensatez estivesse dissipando as brumas de amor arrebatado. Foi
uma observao casual, uma gafe um tanto humilhante por parte de Jane,
que me causou essa impresso.
Algum no me lembro quem citara a expresso julgamento de
Pris* e no mesmo instante a voz deliciosa de Jane se fez ouvir:
Pris? disse. Ora, hoje em dia Paris no tem a mnima
importncia. [*Em ingls esses dois nomes prprios so pronunciados da mesma maneira.]
Londres e Nova York que interessam.
Como tantas vezes acontece, as palavras foram pronunciadas durante
um silncio momentneo. Formou-se um constrangimento geral. minha
direita, percebi que Donald Ross contivera bruscamente a respirao. Mrs.
Wdburn ps-se a falar com veemncia sbre peras russas. Todo mundo
comeou logo a conversar animadamente. S Jane olhava, serena, de uma
extremidade outra da mesa sem a menor conscincia de ter dito alguma
coisa errada.
Foi ento que reparei no Duque. Estava com os lbios fortemente
cerrados, muito corado, e me pareceu que havia virado ligeiramente as
costas para Jane. Decerto tivera um pressentimento de que se um homem
de sua posio casasse com uma Jane Wilkinson forosamente devia
esperar situaes falsas daquele tipo.
Como tantas vezes acontece, iz o primeiro comentrio que me
ocorreu minha vizinha da esquerda, uma robusta dama da nobreza que
se ocupava de vesperais infantis. Lembro-me que o comentrio em questo
foi:
Quem aquela mulher verdadeiramente assustadora, de vestido
roxo, na outra ponta da mesa?
Era, naturalmente, a irm da referida senhora! Depois de me
desmanchar em mil desculpas, me virei e conversei com Ross, que
respondia por monosslabos.
Foi ento que, repelido de ambos os lados, reparei em Bryan Martin.
Devia ter chegado atrasado, pois era a primeira vez que chamava a minha
ateno. Achava-se um pouco mais afastado, no mesmo lado da mesa,
inclinado para a frente e falando todo animado com uma bonita loura.
Fazia j algum tempo desde a ltima ocasio em que o vira de perto e
iquei logo impressionado pela surpreendente mudana de seu aspeto. As
rugas de preocupao tinham praticamente desaparecido. Parecia mais
moo e, em todos os sentidos, mais em forma. Ria e caoava com a vizinha
de mesa; estava, pelo visto, na melhor das disposies.
No tive tempo de observ-lo mais detidamente, pois nesse momento
minha robusta companheira da esquerda me perdoou, concedendo-me
graciosamente o privilgio de ouvir um longo monlogo sobre as
excelncias de uma vesperal infantil que andava organizando com ins
beneficentes.
Poirot precisou ir logo embora; tinha um encontro marcado. Ocupava-
se das investigaes sobre o estranho desaparecimento das botas de um
embaixador e combinara uma entrevista para as duas e meia. Me deixou
incumbido de apresentar suas despedidas a Mrs. Widburn. Enquanto eu
esperava para cumprir o prometido o que no era nada fcil, pois ela se
achava completamente cercada de amigos que partiam, todos a exclamar
Querida em profuso algum me bateu no ombro. Era Ross.
M. Poirot no est mais aqui? Precisava falar com ele.
Expliquei que Poirot acabara de sair. Ross pareceu desapontado.
Olhando-o bem de perto, percebi que alguma coisa o preocupava. Plido,
tenso, tinha um brilho esquisito e vago no olhar.
Queria falar pessoalmente com ele? perguntei.
Eu... no sei respondeu, hesitante.
Era uma resposta to estranha que fiquei olhando-o, estupefato.
Ele corou.
Parece engraado, eu sei. A verdade que aconteceu uma coisa
bastante esquisita, que no posso compreender. Eu... eu gostaria de saber
a opinio de M. Poirot, porque no sei o que fazer, entende? No quero
importun-lo, mas...
Tinha um aspeto to atnito e infeliz que me apressei em tranqiliz-
lo.
Poirot foi atender um encontro marcado expliquei, porm sei
que tenciona voltar s cinco horas. Por que no lhe telefona mais tarde, ou
vai at l, pra conversar com ele?
Obrigado. Sabe de u a coisa, acho que irei. s cinco horas?
E melhor telefonar primeiro avisei, pra ter certeza antes de
ir.
Est bem, eu telefono. Obrigado, Hastings. Eu acho, compreende,
que talvez... talvez... seja muito importante.
Assenti e voltei de novo para perto de Mrs. Widburn, que dispensava
palavras melosas e lnguidos apertos de mo. Cumprido meu dever, j me
afastava quando algum me tomou pelo brao.
No me deixe de lado disse uma voz risonha.
Era Jenny Driver com um aspeto extremamente elegante, por falar
nisso.
Ol saudei. De onde voc saiu?
Estava almoando numa mesa prxima sua.
No a vi. Como vo os negcios?
Em franco progresso, obrigada.
Os pratos de sopa esto vendendo bem?
Os pratos de sopa, como rudemente os chama, esto vendendo
muitssimo bem. Quando todo mundo estiver literalmente sobrecarregado
deles, vai ser um problema pra fazer a limpeza. Passar-se- a usar
qualquer coisa semelhante a uma bolha com uma pena no cocuruto, cada
bem no meio da testa.
Inescrupulosa trocei.
Nada disso. Algum precisa socorrer as avestruzes. As coitadas j
andam aflitas.
E com uma risada, afastou-se.
Adeuzinho. Hoje tarde estou de folga. Vou dar uma volta pelo
campo.
tima idia aprovei. Est muito abafado hoje aqui em
Londres.
Tambm resolvi lanar um pouco em Hyde Park. Cheguei em casa l
pelas quatro. Poirot ainda no tinha voltado. Faltavam vinte para as cinco
quando apareceu. Veio piscando os olhos e de manifesto bom humor.
Pelo que vejo, Holmes observei, voc localizou as botas do
embaixador.
Era um caso de contrabando de cocana. Engenhosssimo. Passei a
ltima hora num salo de beleza feminina. Havia uma moa de cabelos
ruivos que teria logo cativado o seu corao suscetvel.
Poirot sempre tem a impresso de que sou especialmente vulnervel
s cabeleiras ruivas. Nem me dou o trabalho de protestar.
O telefone tocou.
Deve ser Donald Ross adverti, indo atender.
Donald Ross?
. O rapaz que conhecemos em Chiswick. Ele quer falar um assunto
com voc. Tirei o fone do gancho. Al. o Capito Hastings que est
falando.
Era Ross.
Ah, voc, Hastings? M. Poirot j chegou?
J, sim. Quer falar com ele ou vai vir pra c?
coisa rpida. Tambm d pra explicar pelo telefone.
Est bem. No desligue.
Poirot se aproximou e tomou o fone. Eu estava to perto que podia
ouvir, vagamente, a voz de Ross.
M. Poirot? parecia ansioso, agitado.
Sim.
Olhe, eu no queria amolar-lhe a pacincia, mas h uma coisa que
me parece um tanto estranha. Tem ligao com a morte de Lord Edgware.
Vi o rosto de Poirot ficar tenso.
Continue, por favor.
Talvez lhe parea uma bobagem...
No, no. Seja como for, conte.
Foi Paris que me despertou a suspeita. No v que...
Ouvi uma campainha tilintando ao longe.
Espere um momento pediu Ross.
Escutou-se o baque do fone.
Ficamos esperando. Poirot de telefone na mo, eu a seu lado.
Digo que ficamos esperando.
Passaram dois minutos... trs... quatro... cinco. Poirot, nervoso, trocou
de posio. Levantou a cabea para ver as horas. Depois comeou a bater
no gancho e falou com a centrista. Virou-se para mim.
O fone continua fora do gancho na extremidade da linha, mas no
respondem. Ningum atende. Depressa, Hastings, procure o endero de
Ross no catlogo. Precisamos ir l imediatamente.

26


Paris?

Poucos minutos depois tomvamos um txi s pressas. O rosto de
Poirot estava serissimo.
Tenho medo, Hastings disse. Tenho medo.
No diga que... comecei e logo parei.
Estamos enfrentando algum que j atacou duas vezes. Essa
pessoa no hesitar em repetir o ataque. Est fugindo e se contorcendo
feito um rato, lutando pela vida. Ross signi ica um perigo. Portanto ter de
ser eliminado.
O que ele tinha a dizer seria to importante assim? perguntei
em dvida. Pelo jeito ele no julgava que fosse.
Pois ento se enganou. bvio que o que ele queria contar era de
mxima importncia.
Mas como que algum ia saber?
Voc disse que ele falou com voc, l, no Claridge. Rodeados de
gente. Loucura... pura loucura. Ah! Por que no o trouxe junto... pra cuidar
dele... pra no deixar que ningum se aproximasse at que eu soubesse o
que de tinha a dizer?
Nunca pensei... jamais sonhei... balbuciei.
Poirot fez um gesto rpido.
Voc no tem culpa. Como podia saber? Eu... eu teria percebido. O
assassino, entende, Hastings, astuto e implacvel como um tigre. Ah! Mas
que demora!
Finalmente chegamos. Ross morava no apartamento do primeiro
andar de um prdio numa enorme praa em Kensington. Um carto preso
numa minscula fenda ao lado da campainha da entrada forneceu a
informao. A porta estava aberta. No interior havia uma escada alta.
To fcil de entrar. Sem ningum ver murmurou Poirot, subindo
os degraus de dois e dois.
No primeiro pavimento encontramos uma espcie de parede divisria
e uma porta estreita com fechadura Yale, onde se via o carto de Ross
pregado no meio.
Esperamos um instante. Reinava um silncio terrvel.
Empurrei a porta que, para minha surpresa, cedeu. Entramos.
Havia um corredor estreito, tendo ao lado uma porta aberta e outra
nossa frente que conduzia, evidentemente, sala de estar.
Entramos nessa ltima. Era a metade repartida de uma vasta sala de
recepes que dava para a rua. Estava mobiliada de maneira mdica,
porm confortvel. O telefone icava numa mesinha; o fone continuava fora
do gancho, junto do aparelho.
Poirot deu um passo rpido em frente, olhou ao redor e depois
sacudiu a cabea.
Aqui no. Venha, Hastings.
Voltamos ao corredor e cruzamos a outra porta. A pea era uma
minscula sala de refeies. Na ponta da mesa, cado de lado numa cadeira
e estatelado em cima da mesa, estava Ross.
Poirot curvou-se sobre ele. Voltou posio normal. Tinha o rosto
plido:
Est morto. Apunhalado na nuca.

Durante muito tempo, os acontecimentos dessa tarde se gravaram
como um pesadelo em minha memria. No conseguia libertar-me da
pavorosa sensao de responsabilidade.
Bem mais tarde, naquela noite, quando nos encontramos a ss,
exprimi a Poirot, da melhor maneira que pude, as mais amargas auto-
recriminaes. Ele reagiu imediatamente.
No, nada disso, a culpa no foi sua. Como que voc iria
suspeitar? Pra comear, Deus no lhe deu uma natureza suspicaz.
E voc, teria desconfiado?
diferente. A vida inteira, compreende, tenho caado criminosos. E
cada vez eu sei quando o impulso de matar se torna mais forte, at que, no
fim, por um motivo banal...
No terminou a frase. Vinha-se mostrando muito calado desde a
medonha descoberta. Enquanto durou a chegada da polcia, o
interrogatrio dos outros moradores do prdio, os inmeros pormenores
da horrvel rotina que se sucederam ao crime, Poirot conservou-se distante
estranhamente quieto com o olhar remoto, especulativo. Agora, ao
interromper o que estava dizendo, o mesmo olhar ressurgia.
No temos tempo a perder com remorsos, Hastings a irmou
sereno. Nem pra dizer Se. O pobre rapaz que morreu queria contar-
nos alguma coisa, e agora sabemos que devia ter sido de grande
importncia... do contrrio ainda estaria vivo. J que no nos pode dizer
mais nada, temos de nos contentar com suposies. E dispondo somente de
uma nica e insignificante pista.
Paris completei.
Sim, Paris levantou-se e comeou a caminhar de um lado para
outro. Houve inmeras referncias a Paris nesse caso, mas infelizmente
em sentidos diversos. Existe a palavra Paris gravada na caixa dourada.
Paris, em novembro do ano passado. Na poca, Miss Adams estava l;
talvez Ross tambm estivesse. Teria havido outra pessoa, que Ross
conhecia e que tivesse visto em companhia de Miss Adams em
circunstncias um tanto esquisitas?
Jamais saberemos disse eu.
Sim, sim, podemos saber. Havemos de saber! O poder do crebro
humano, Hastings, praticamente ilimitado. Que outras referncias a Paris
encontramos em relao ao caso? Existe a mulher baixa, de pince-nez, que
foi buscar a caixa no joalheiro. Era conhecida de Ross? O Duque de Merton
estava em Paris quando o crime foi cometido. Paris, Paris, Paris. Lord
Edgware pretendia embarcar pra l... Ah! Talvez isso indique alguma coisa.
Teria sido morto pra que no viajasse para Paris?
Tornou a sentar-se, de sobrancelhas franzidas. Eu podia quase sentir
as ondas de sua feroz concentrao de raciocnio.
O que aconteceu naquele almoo? murmurou. Alguma
palavra ou frase casual devem ter sugerido a Donald Ross o signi icado do
que ele j sabia, mas que at ento ignorava que fosse to importante.
Houve qualquer referncia Frana? A Paris? Do lado em que voc estava
na mesa, quero dizer.
A palavra Paris foi mencionada, mas noutro sentido.
Contei-lhe a gafe de Jane Wilkinson.
Assim provavelmente se explica comentou, pensativo. A
palavra Paris seria su iciente... ligada com outra coisa qualquer. Mas
qual? Pra onde Ross estava olhando? Ou sobre qu falava quando a
palavra foi pronunciada?
Sobre supersties escocesas.
E pra onde olhava?
No me lembro bem. Creio que em direo cabeceira da mesa,
onde se achava Mrs. Widburn.
Quem estava sentado ao lado dela?
O Duque de Merton, depois Jane Wilkinson e em seguida um outro
sujeito que eu no conhecia.
Monsieur le Duc. possvel que estivesse olhando pra Monsieur le
Duc quando a palavra Paris foi mencionada. Lembre-se de que o Duque
estava em Paris, ou devia estar, por ocasio do crime. Suponhamos que
Ross de repente se lembrasse de qualquer coisa que demonstrasse que
Merton no estivera em Paris.
Ora, Poirot!
Sim, voc considera isso um absurdo. Como todo mundo. Monsieur
le Duc tinha um motivo pro crime? Sim, e bem forte. Mas suponhamos que
o tenha cometido... oh! Absurdo. to rico, de posio to garantida, com
um carter altivo to clebre. Ningum se atreveria a esquadrinhar
minuciosamente o seu alibi. E no entanto no nada di cil forjar um alibi
num grande hotel. Atravessar o canal pelo navio da tarde... regressar...
podia ser feito. Me diga uma coisa, Hastings, Ross no fez nenhum
comentrio quando a palavra foi mencionada? No mostrou a menor
emoo?
Creio que me recordo que ele conteve a respirao um tanto
abruptamente.
E seu comportamento, ao conversar com voc mais tarde. Estava
perplexo? Confuso?
Sem tirar nem pr.
Prcisment. Ocorre-lhe uma idia. Parece-lhe um disparate! Um
absurdo! E contudo... Hesita em manifest-la. Primeiro falar comigo. Mas,
ai! Quando toma a deciso, j fui embora.
Se ao menos ele me tivesse dito um pouco mais lamentei.
. Se ao menos... Quem estava perto de voc na hora?
Bem, todo mundo, praticamente. Despediam-se de Mrs. Widburn.
No reparei em ningum em particular.
Poirot levantou-se de novo.
Ser que me enganei por completo? murmurou, recomeando a
percorrer a sala. O tempo todo?
Olhei para ele com simpatia. No sabia exatamente que tipo de idias
lhe passavam pela cabea. Fechado que nem uma ostra. Japp dizia que
ele era, e as palavras do inspetor da Scotland Yard serviam como uma luva.
Eu sabia apenas que agora, nesse momento, achava-se em guerra consigo
mesmo.
Em todo caso lembrei, esse crime no pode ser atribudo a
Ronald Marsh.
um ponto a seu favor comentou meu amigo, distrado. Mas
que de momento no nos interessa.
E de repente, como antes, sentou-se.
No posso ter-me enganado tanto assim. Hasttngs, voc se recorda
de que uma vez me formulei cinco perguntas?
Me recordo vagamente de qualquer coisa nesse sentido.
Eram as seguintes: Por que Lord Edgware mudou de idia a
respeito do divrcio? Qual a explicao da carta que disse que tinha escrito
esposa e que ela a irmava no ter recebido? Por que estava com aquela
expresso de fria no rosto quando samos de sua casa naquele dia? Que
estava fazendo um par de pince-nez na bolsa de Carlotta Adams? Por que
algum telefonou pra Lady Edgware em Chiswick e logo desligou?
Sim, eram essas as perguntas concordei. Agora me lembro.
Hastings, sempre tive em mente, o tempo todo, uma determinada
ideiazinha. Uma idia sobre quem podia ser o homem o-vilo-dos-
bastidores. Para trs dessas perguntas, encontrei respostas que combinam
com minha ideiazinha. Duas, porm, eu no consigo responder, Hastings.
Percebe o que isso signi ica? Ou me enganei de pessoa... e o motivo no
pode ser esse... ou ento a resposta das duas perguntas que no consigo
responder clara como gua. Qual ser, Hastings? Qual?
Erguendo-se, foi escrivaninha, abriu-a com a chave e retirou a carta
que Lucie Adams remetera da Amrica. Poirot pedira a Japp para icar um
ou dois dias com ela e Japp acedera. Colocou-a em cima da mesa e
analisou-a atentamente.
Os minutos foram passando. Bocejei e peguei num livro. No esperava
que Poirot obtivesse qualquer resultado de seu estudo. J havamos
examinado a carta de io a pavio. Admitida a hiptese de que no era a
Ronald Marsh que se referia, no continha mais nada que revelasse quem
poderia ser.
Fui virando as pginas de meu livro. Provavelmente peguei no sono.
De repente Poirot abafou uma exclamao. Endireitei-me
bruscamente. Ele me olhava com uma expresso indescritvel, os olhos
verdes e brilhantes.
Hastings, Hastings!
Sim, o qu?
Voc lembra quando lhe disse que se o criminoso fosse um homem
ordenado e metdico, teria cortado esta pgina, em vez de rasg-la?
O que tem isso?
Me enganei. Existe ordem e mtodo do princpio ao im nesse
crime. A pgina tinha que ser rasgada e no cortada. Olhe voc mesmo.
Eu olhei.
Eh bien, no est vendo?
Sacudi a cabea.
Voc quer dizer que ele estava com pressa?
Com pressa ou no, tanto faz. No percebe, meu amigo? A pgina
tinha que ser rasgada.
Sacudi a cabea.
Como fui bobo exclamou Poirot em voz baixa. Como fui cego.
Mas agora... agora... chegaremos ao fim!

27


Sobre o Pince-Nez

Instantes aps, sua disposio tinha mudado. Saltou em p. Fiz o
mesmo sem entender coisssima alguma, mas pronto para tudo.
Vamos tomar um txi. So s nove horas, no tarde demais pra
fazer uma visita.
Me apressei a segui-lo escada abaixo.
Aonde estamos indo?
A Regent Gate.
Julguei mais prudente me conservar calado. Vi que Poirot no estava
com nimo para ser interrogado. Que se encontrava numa agitao muito
grande era fcil de constatar. Quando sentamos lado a lado no txi, seus
dedos tamborilavam no joelho com uma impacincia nervosa
diametralmente oposta calma habitual.
Passei em revista cada palavra da carta de Carlotta Adams irm. A
essa altura sabia quase tudo de cor. No me cansava de repetir a opinio
de Poirot sobre a pgina rasgada. Mas de nada adiantou. Pelo que me dizia
respeito, as frases dele simplesmente no formavam sentido. Por que a
pgina tinha que ser rasgada? No, no podia entender.
Um novo mordomo abriu a porta em Regent Gate. Poirot perguntou
por Miss Carroll e, enquanto seguamos o rapaz escada acima, iquei
imaginando pela qinquagsima vez onde andaria o deus grego
precedente. At ento a polcia fracassara por completo em apurar seu
paradeiro. Um calafrio repentino me percorreu o corpo ao re letir que
talvez tambm estivesse morto.
A viso de Miss Carroll, enrgica, bem arrumada e vendendo sade,
me arrancou dessas fantsticas cogitaes. No disfarou o assombro ao
avistar Poirot.
Folgo em ver que Mademoiselle continua aqui cumprimentou
Poirot, beijando-lhe a mo. Receava que no estivesse mais na casa.
Geraldine no me deixou ir embora explicou Miss Carroll.
Suplicou-me que icasse. E de fato, numa hora dessas, a pobre menina
necessita de algum. De quanto mais no seja, ao menos de um
amortecedor. E posso lhe a ianar, M. Poirot, que em caso de necessidade
sirvo de amortecedor com grande eficcia.
Sua boca se contraiu num ricto amargo. Percebi que saberia
descartar-se de jornalistas ou caadores de sensaes com a maior
facilidade.
Mademoiselle sempre me pareceu um modelo de e icincia.
Qualidade que admiro muitssimo. rara. Mademoiselle Marsh, por
exemplo, carece de esprito prtico.
uma sonhadora concordou Miss Carroll. No tem o menor
sentido prtico. Sempre foi assim. Ainda bem que no precisa trabalhar
pra ganhar a vida.
Sim, realmente.
Mas no creio que o senhor tenha vindo aqui pra conversar sobre
pessoas prticas ou no. Em que lhe posso ser til, M. Poirot?
No penso que Poirot gostasse muito de ser forado a abordar um
assunto dessa maneira. Era um tanto propenso abordagem oblqua. Com
Miss Carroll, entretanto, no era possvel agir assim. Piscava os olhos,
desconfiada, atrs das lentes grossas.
H alguns detalhes sobre os quais eu gostaria de obter uma
informao mais exata. Sei que posso con iar em sua memria, Miss
Carroll.
Se no pudesse, eu no teria muita serventia como secretaria
retrucou, carrancuda.
Lord Edgware esteve em Paris em novembro do ano passado?
Sim.
Pode me dizer a data?
Terei de verificar.
Levantou-se, abriu uma gaveta com a chave, tirou um pequeno
volume encadernado e finalmente anunciou:
Lord Edgware foi a Paris no dia trs de novembro e voltou no dia
sete. Tambm esteve l de vinte e quatro de novembro at quatro de
dezembro. Mais alguma coisa?
Sim. Qual foi o objetivo da visita?
Da primeira vez, queria ver umas estatuetas que tencionava
adquirir e que deviam ser leiloadas mais tarde. Da segunda, que eu saiba,
no tinha em vista nenhum objetivo definido.
Mademoiselle Marsh acompanhou o pai em alguma dessas
ocasies?
Ela nunca acompanhava o pai, M. Poirot. Lord Edgware jamais se
lembraria de fazer uma coisa dessas. Naquela poca ela estava internada
num convento, em Paris, mas no creio que seu pai tivesse ido visit-la ou
convidado pra passear... pelo menos me surpreenderia muitssimo se o
tivesse feito.
E Mademoiselle? Nunca o acompanhava?
No.
Olhou com estranheza para ele e depois interpelou abruptamente:
Por que est-me fazendo essas perguntas, M. Poirot? Aonde
pretende chegar?
Poirot no respondeu. Em vez disso, continuou:
Miss Marsh gosta muito do primo, no ?
Francamente, M. Poirot, acho que isso no lhe interessa.
Ela foi procurar-me outro dia. Sabia?
No. a primeira vez que ouo falar parecia espantada. Que
foi que ela disse?
Me contou... embora no com essas palavras... que gostava muito
do primo.
Ora, ento por que pergunta?
Porque quero saber sua opinio.
Desta vez Miss Carroll resolveu responder.
Na minha opinio, gosta at demais. Sempre gostou.
Mademoiselle no simpatiza com o atual Lord Edgware?
No digo isso. Me indiferente, mais nada. No tem esprito de
seriedade. No nego que possua um jeito simptico. Sabe persuadir os
outros. Mas eu preferiria que Geraldine se inclinasse por algum com um
pouco mais de fibra.
Assim como o Duque de Merton.
No conheo o Duque. Em todo caso, ele parece levar a srio os
deveres de sua posio. S que anda atrs daquela mulher... da preciosa
Jane Wilkinson.
A me dele...
Oh! A meu ver, a me dele preferiria que se casasse com
Geraldine. Porm, que poder tm as mes? Os ilhos nunca querem casar
com as moas que elas escolhem.
Acha que o primo de Miss Marsh se interessa por ela?
Na situao em que se encontra, pouca diferena faz.
Julga, ento, que ser condenado?
No julgo, no. Acho que no foi ele.
Mas, mesmo assim, podia ser condenado?
Miss Carroll ficou calada.
No quero roubar o seu tempo Poirot se levantou.
Ah, a propsito, Mademoiselle conhecia Carlotta Adams?
Assisti a seu espetculo. Muito inteligente.
Sim, ela era inteligente pareceu imerso em re lexes. Ah! Ia
esquecendo as luvas.
Estendendo o brao para apanh-las em cima da mesa, prendeu o
punho da manga na corrente do pince-nez de Miss Carroll, arrancando-o
fora. Poirot apanhou-o, junto com as luvas que tinham cado no cho,
atrapalhando-se com pedidos de desculpas.
Tambm peo-lhe perdo mais uma vez por importun-la
inalizou, porm imaginei que talvez encontrasse alguma pista a
respeito de uma discusso que Lord Edgware teve com algum no ano
passado. Por isso perguntei-lhe sobre Paris. Uma triste esperana, temo eu,
mas Mademoiselle, pelo visto, se mostrou to certa de tudo. Bem, boa noite,
Mademoiselle, e mil desculpas pelo incmodo.
J estvamos porta quando ouvimos a voz de Miss Carroll nos
chamando.
M. Poirot, os meus culos no so estes. No posso enxergar nada
com eles.
Comment? Poirot itou-a espantado. Depois seu rosto se abriu
num sorriso. Mas que imbecilidade a minha! Os meus devem ter cado
do bolso quando me curvei pra apanhar as luvas e juntar os seus. Troquei
os dois pares. So muito parecidos, olhe.
Desfeita a troca, entre sorrisos mtuos, finalmente partimos.
Poirot falei, chegando rua. Voc no usa culos.
Ele ficou radiante.
Que sutileza! A rapidez com que voc percebeu.
Esses a no eram os que estavam na bolsa de Carlotta Adams?
Exato.
Por que voc pensou que podiam ser de Miss Carroll?
Poirot encolheu os ombros.
Ela a nica pessoa relacionada com o caso que usa culos.
Entretanto no so dela comentei, pensativo.
o que ela diz.
Voc um demnio de to desconfiado.
De modo algum, de modo algum. Provavelmente ela disse a
verdade. Creio que sim. Seno duvido que tivesse notado a substituio. Eu
agi com muita destreza, meu caro.
Passevamos pelas ruas mais ou menos ao lu. Sugeri um txi mas
Poirot rejeitou a idia.
Preciso pensar, meu amigo. Caminhar ajuda.
Calei-me. A noite j se aproximava e no tinha a menor pressa de
voltar para casa.
Aquelas perguntas sobre Paris eram s pra despistar? indaguei,
curioso.
De todo, no.
Ainda no solucionamos o mistrio da inicial D. lembrei,
pensativo. estranho que no haja ningum relacionado com o caso
cuja inicial seja D... nem no nome nem no sobrenome... exceto... oh! Sim,
estranho... exceto o prprio Donald Ross. E ele est morto.
Sim concordou Poirot com voz sombria. Ele est morto.
Pensei noutra noite, em que ns trs tnhamos caminhado lado a lado
e pensei tambm em algo mais; prendi bruscamente a respirao.
Deus do cu, Poirot exclamei. Voc se lembra?
Do qu, meu amigo?
De que Ross falou a respeito de treze mesa. E ele foi o primeiro a
se levantar.
Poirot no comentou nada. Me senti um pouco constrangido, como
sempre acontece quando uma superstio fica comprovada.
Que esquisito comentei em voz baixa. Voc tem de
reconhecer que esquisito.
H?
Eu disse que era esquisito... a propsito de Ross e dos treze. Poirot,
em que voc est pensando?
Para meu completo assombro e, devo confessar, um pouco para meu
desagrado, Poirot comeou subitamente a se sacudir de riso. No parava
mais. Era evidente que alguma coisa lhe causava a mais irrefrevel
hilaridade.
De que diabo voc est achando graa? perguntei, perdendo a
pacincia.
Ah! Ah! Ah! respondeu, arquejante. De nada. que me
lembrei de uma charada que me contaram outro dia. assim: o que que
tem duas patas, penas, e late que nem cachorro?
Uma galinha, lgico respondi, aborrecido. Essa do tempo
em que eu tinha bab.
Voc est bem informado demais, Hastings. Devia ter dito: No
sei. E ento eu diria: uma galinha, ao que voc retrucaria: Mas uma
galinha no late que nem cachorro e eu responderia: Ah! Eu inclu isso
pra icar mais di cil. Suponhamos, Hastings, que a esteja a explicao da
letra D.?
Que besteira!
Sim, pra muita gente, mas pra certo tipo de mentalidade... Ah! Se ao
menos eu tivesse algum a quem pudesse perguntar...
Passvamos diante de um imponente cinema. Vinha saindo uma
verdadeira multido, discutindo seus assuntos particulares, seus
empregados, seus amigos do sexo oposto e, ocasionalmente, o ilme a que
acabavam de assistir.
Cruzamos Euston Road em companhia de um grupo.
Eu adorei suspirava uma moa. Acho Bryan Martin
simplesmente divino. Jamais perco uma ita em que ele trabalhe. O jeito
com que se abalou penhasco abaixo, chegando ao mesmo tempo que os
papis.
Seu acompanhante se mostrou menos entusiasmado.
Histria idiota. Se se tivessem lembrado de perguntar pra Ellis, que
o que toda pessoa sensata logo faria...
O resto se perdeu. Chegando calada, me virei e dei com Poirot
parado no meio da rua, com tudo quanto era nibus se aproximando
velozmente de ambos os lados. Num gesto instintivo, cobri os olhos com as
mos. Ouvi o rangido dos freios e pitorescos exemplos da linguagem dos
motoristas. Com um passo digno, Poirot se acercou do meio- io. Parecia
sonmbulo.
Poirot exclamei. Voc enlouqueceu?
No, mon ami. S que... me ocorreu uma idia. Ali, agora mesmo.
Pois no podia ter escolhido pior hora frisei. Quase foi a
ltima de sua vida.
Tanto faz. Ah! Mon ami... eu tenho andado cego, surdo e insensvel.
Agora percebo as respostas daquelas perguntas... sim, de todas as cinco. E,
percebo tudo... to simples, to puerilmente simples.

28


Poirot Formula Algumas Perguntas

Fizemos uma estranha caminhada at em casa. Poirot se empenhava
nitidamente em pr em ordem as suas idias. De vez em quando
murmurava uma palavra baixinho. Escutei uma que outra. A certa altura,
ele disse: Velas e depois qualquer coisa parecida com douzaine. Calculo
que se eu fosse realmente inteligente, teria percebido o rumo que seu
pensamento estava tomando. Era, de fato, uma trilha to bvia. Contudo, na
hora, aquilo no me pareceu ter o menor nexo.
Mal chegamos em casa, correu ao telefone. Ligou para o Savoy e pediu
para falar com Lady Edgware.
Que esperana, meu velho opinei, achando at graa.
Poirot, como tantas vezes lhe tenho observado, um dos homens mais
mal informados do mundo.
Voc no sabe? continuei. Ela est trabalhando numa nova
pea. Deve estar no teatro. So apenas dez e meia.
Poirot no me prestou ateno. Estava falando com o funcionrio do
hotel, que, evidentemente, dizia-lhe exatamente o que eu acabva de lhe
informar.
Ah! mesmo? Eu queria ento falar com a camareira de Lady
Edgware.
Em poucos instantes a ligao era feita.
a camareira de Lady Edgware? Aqui quem fala M. Poirot.
Lembra-se de mim, no?... Trs bien. Sabe, surgiu uma coisa importante. Eu
queria que viesse c, imediatamente, pois preciso muito conversar com a
senhora... Mas sim, muito importante. Vou-lhe dar o endereo. Oua.
Repetiu duas vezes e depois desligou o fone, com uma expresso
pensativa no rosto.
Que idia essa? indaguei, curioso. Voc conseguiu,
realmente, alguma informao?
No, Hastings. Quem me vai dar a informao ela.
Que informao?
Sobre uma certa pessoa.
Jane Wilkinson?
Oh! Quanto a ela, tenho todas as informaes de que preciso.
Conheo-a de trs pra diante, como vocs dizem.
Sobre quem, ento?
Poirot me presenteou com um daqueles seus sorrisos supremamente
irritantes e me mandou esperar para ver. Passou, depois, a arrumar a sala
com excesso de cuidado.
Dez minutos mais tarde a camareira chegava. Parecia bastante
nervosa e hesitante. Uma igura minscula, asseada, vestida de preto,
olhava em redor, toda desconfiada.
Poirot apressou-se em acolh-la.
Ah! A senhora veio. Quanta bondade. Sente aqui, por favor,
Mademoiselle... Ellis, creio eu?
Sim senhor. Ellis.
Sentou na cadeira que Poirot fora buscar para ela.
Ficou de mos cruzadas no colo, olhando para ns dois. O rosto mido
e plido estava perfeitamente sereno, e apertava os lbios inos com
firmeza.
Pra comear, Miss Ellis: h quanto tempo trabalha pra Lady
Edgware?
H trs anos, Monsieur.
Foi o que pensei. Conhece bem os problemas dela.
Ellis no retrucou. Parecia que no tinha gostado.
Quero dizer, decerto sabe quem so os inimigos que ela deve ter.
Ellis contraiu os lbios ainda mais.
Muitas mulheres j procuraram vingar-se dela, Monsieur. Sim,
todas sentem raiva dela. Um cime doentio.
As pessoas de seu prprio sexo no simpatizam com ela?
No senhor. bonita demais. E sempre consegue tudo o que quer.
H muito cime doentio na profisso teatral.
E os homens?
Ellis permitiu que um sorriso azedo aparecesse no esqulido
semblante.
Com eles ela faz o que quer, Monsieur, no h que negar.
Concordo com a senhora disse Poirot, sorrindo. No entanto,
mesmo assim, imagino que surjam circunstncias... parou a frase.
Depois continuou, num tom diferente: Conhece Mr. Bryan Martin, o
artista de cinema?
Oh, evidentemente.
Conhece bem?
Muito bem.
Creio que no me engano ao a irmar que h pouco mais de um
ano, Mr. Bryan Martin esteve apaixonado pela sua patroa.
Perdidamente, Monsieur. E se quer saber minha opinio, no
esteve: est.
Na poca ele pensou que ia casar com ela, no?
Sim senhor.
Ela chegou a pensar seriamiente em casar-se com ele?
Chegou, sim. Se tivesse conseguido o divrcio, creio que teria
casado.
E depois, imagino, o Duque de Merton entrou em cena?
Sim, Monsieur. Ele estava fazendo uma excurso pelos Estados
Unidos. Foi amor primeira vista.
E desse modo, adeus s possibilidades de Bryan Martin.
Ells assentiu.
Claro, Mr. Martin era riqussimo explicou, o Duque, porm,
tambm tinha posio, e a patroa faz muita questo disso. Casando-se com
o Duque, ficaria sendo uma das primeiras damas do pas.
Sua voz assumiu um tom de pretensiosa complacncia. Tive de achar
graa.
Assim Mr. Bryan Martin foi... como e que se diz... rejeitado? Aceitou
a soluo de mau grado?
Ele reagiu de uma maneira horrvel, Monsieur.
Ah!
Ameaou-a, certa vez, com um revlver. E as cenas que fazia!
Cheguei a icar com medo. Comeou a beber feito louco, tambm. Ficou
arrasado.
Mas no fim se acalmou.
Era o que parecia, Monsieur, mas continuou rondando por perto e
eu no gostava do brilho que tinha nos olhos. Preveni a patroa, mas se
limitou a rir. Ela gosta de sentir o prprio poder, no sei se sabe o que eu
quero dizer.
Sim concordou Poirot, pensativo. Acho que sei.
Ultimamente ele no tem aparecido tanto, Monsieur. Graas a
Deus, na minha opinio. Est comeando a se conformar, espero.
Talvez.
Qualquer coisa no jeito que Poirot disse a palavra pareceu
surpreende-la.
Acha que ela est correndo perigo? perguntou ansiosa.
Sim respondeu Poirot, bem srio. Acho que corre um grave
perigo, mas que ela mesma provocou.
A mo dele, deslizando a esmo pelo consolo da lareira, esbarrou numa
jarra de lores, derrubando-a. A gua molhou o rosto e a cabea de Ellis.
Raramente vi Poirot to desastrado e deduzi que se encontrava num
estado de grande perturbao mental. Ficou todo a lito correu a buscar
uma toalha ajudando pressurosamente a camareira a enxugar o rosto e
a nuca, e desmanchando-se em desculpas.
Finalmente, mediante a discreta entrega de uma nota de dinheiro,
acompanhou-a at a porta, agradecendo-lhe a gentileza de ter vindo.
Mas ainda cedo disse, olhando as horas. Estar de volta
antes da chegada de sua patroa.
Oh, isso no tem nenhuma importncia, Monsieur. Ela vai jantar,
acho eu, e seja como for, nunca ico esperando por ela, a menos que me
pea antes de sair.
De repente Poirot disparou noutra tangente.
Mademoiselle, desculpe, mas vejo que est mancando.
No nada, Monsieur. Meus ps esto um pouco doloridos.
Calos? murmurou Poirot, na voz con idencial de algum que
padece do mesmo mal.
Pelo jeito era. Poirot estendeu-se sobre um determinado
medicamento que, na sua opinio, operava milagres.
Por fim Ellis foi-se embora.
Fiquei morto de curiosidade.
Ento, Poirot? perguntei. Como ?
Ele sorriu ante a minha impacincia.
Por esta noite basta, meu amigo. Amanh de manh cedo,
telefonaremos pra Japp. Vamos pedir que venha at c. Tambm
chamaremos Mr. Bryan Martin. Acho que ele capaz de ter algo
interessante pra nos contar. Alis, pretendo saldar uma dvida que tenho
com ele.
mesmo? olhei de soslaio para Poirot. Estava sorrindo de um
jeito estranho. De qualquer maneira a irmei, voc no pode
suspeitar que ele tenha assassinado Lord Edgware, especialmente depois
do que acabamos de saber. Seria levar ao exagero o prprio jogo de Jane.
Matar um marido pra deixar que a mulher case com outro j ser altrusta
demais.
Que profunda observao!
Ora, no seja to sarcstico retruquei, um pouco aborrecido.
E que diabo de troo esse que voc est remexendo o tempo todo?
Poirot ergueu o objeto em questo.
O pince-nez da nossa boa Ellis, meu caro. Ela se esqueceu dele.
Que tolice, estava com ele no nariz quando foi embora.
Ele sacudiu a cabea bem devagar.
Engana-se! Redondamente! O que ela estava usando, meu caro
Hastings, era o pince-nez que achamos na bolsa de Carlotta Adams.
Fiquei boquiaberto.

29


Poirot Fala

Fiquei incumbido de ligar para o Inspetor Japp na manh seguinte.
Achei que ele estava com a voz um pouco deprimida.
Oh, voc, Capito Hastings. Bem, o que foi que houve agora?
Dei-lhe o recado de Poirot.
Pra eu aparecer s onze? Olhe, creio que d. Ele no descobriu
nada que ajude a solucionar a morte do jovem Ross, no? Confesso
francamente que uma ajuda no viria mal. No h pista de espcie alguma.
O negcio mais misterioso.
Tenho impresso de que descobriu, sim respondi, cauteloso.
Em todo caso, parece que anda satisfeitssimo.
Ento est mais feliz do que eu, aposto. Est bem, Capito Hastings.
Eu irei.
Minha prxima incumbncia era telefonar para Bryan Martin. Disse-
lhe o que Poirot me mandara dizer que havia descoberto uma coisa de
certo interesse e julgava que Mr. Martin gostaria de saber. Ao indagar do
que s tratava, respondi que no tinha a mnima idia. Poirot no revelara.
Houve uma pausa.
Est bem concordou Bryan por fim. Eu vou.
E desligou.
Finalmente, um pouco para minha surpresa, Poirot ligou para Jenny
Driver, pedindo-lhe, tambm, para estar presente. Mostrou-se calmo e
bastante srio. No lhe fiz perguntas.
Bryan Martin foi o primeiro a chegar. Estava com aspeto saudvel e
boa disposio, mas embora pudesse ser mera imaginao minha
ligeiramente inquieto. Jenny Driver surgiu quase em seguida. Pareceu
admirada de encontrar Bryan, e ele reagiu do mesmo modo.
Poirot buscou duas cadeiras e insistiu que sentassem. Olhou
rapidamente as horas.
Espero que o Inspetor Japp no demore.
O lnspetor Japp? Bryan no disfarou o espanto.
. Pedi-lhe que viesse... em carter extra-oficial... como amigo.
Ah.
Tornou a se calar. Jenny lanou-lhe um olhar de relance, que logo
dissimulou. Parecia preocupada com qualquer coisa nessa manh.
Instantes aps, Japp entrou na sala. Creio que icou levemente
surpreso ao deparar com a presena de Bryan Martin e Jenny Driver,
porm no demonstrou. Saudou Poirot com a costumeira jovialidade.
Ento, M. Poirot, de que se trata? Descobriu alguma teoria
formidvel, no mnimo.
Poirot sorriu-lhe.
No, no. Nada de formidvel. Apenas uma historieta, bem simples;
to simples que estou envergonhado de no ter percebido logo. Se permite,
gostaria de recapitular o caso desde o incio.
Japp suspirou e consultou o relgio.
Se no levar mais de uma hora... disse.
Fique tranqilo retrucou Poirot. No levarei nem isso. Escute.
Voc quer saber quem matou Lord Edgware, Miss Adams e Donald Ross,
no?
Gostaria de saber quem matou o ltimo respondeu Japp,
prudente.
Ento oua e icar sabendo de tudo. Olhe, vou ser modesto. (Pois
sim!, pensei, incrdulo.) Vou indicar-lhe todas as etapas. Vou revelar-lhe
como eu andava de olhos vendados, como demonstrei a maior
imbecilidade, como precisei do dilogo com meu amigo Hastings e do
comentrio casual de um completo desconhecido pra me pr na pista certa.
Interrompeu-se e depois, limpando a garganta, ps-se a falar no que
eu chamava de sua voz de preleo.
Comearei pelo jantar no Savoy. Lady Edgware me abordou,
solicitando uma entrevista particular. Queria livrar-se do marido. No im de
nossa conversa, a irmou... um tanto desavisadamente, a meu ver... que
seria capaz de tomar um txi e ir mat-lo pessoalmente. Essas palavras
foram ouvidas por Mr. Bryan Martin, que entrava naquele instante
girou nos calcanhares. H? Foi assim, no foi?
Todos ns ouvimos respondeu o ator. Os Widburns, Marsh,
Carlotta... todos.
Ah! Concordo. Concordo perfeitamente. Eh bien, eu no tive
oportunidade de esquecer essas palavras de Lady Edgware. Mr. Bryan
Martin veio me visitar na manh seguinte com o irme propsito de grav-
las de modo indelvel.
Absolutamente protestou Bryan Martin indignado. Eu vim...
Poirot ergueu a mo.
O senhor veio, ostensivamente, me contar um conto da carochinha
a respeito de estar sendo seguido, uma histria que qualquer criana logo
perceberia que era mentira. Provvelmente baseou-se em algum ilme
antigo. Uma moa cujo consentimento precisava obter... um homem que
identi icava por um dente de ouro. Mon ami, hoje em dia nenhum rapaz
teria um dente de ouro; no se usa mais, especialmente na Amrica.
Transformou-se num artigo dentrio irremediavelmente obsoleto. Oh!
Tudo era to bvio... absurdo! Depois de contar essa histria da
carochinha, passou ao verdadeiro intuito de sua visita... envenenar meu
esprito contra Lady Edgware. Pra falar mais claro, preparar o terreno pro
momento em que ela assassinasse o marido.
No sei do que est falando resmungou Bryan Martin, com o
rosto mortalmente plido.
Ridiculariza a idia de que ele consentisse no divrcio! Pensa que
vou falar com ele no dia seguinte, mas na verdade troca-se a hora
marcada. Vou v-lo naquela mesma manh e ele concorda com o divrcio.
Qualquer motivo pra crime da parte de Lady Edgware se desfaz. Ainda por
cima, ele me conta que j tinha escrito esposa nesse sentido. Lady
Edgware, porm, declara que nunca recebeu tal carta. Ou est mentindo,
ou o marido quem mente, ou ento algum interceptou a carta... Quem?
Ora, eu me pergunto, por que Mr. Bryan Martin se d o trabalho de vir
contar-me todas essas mentiras? Que fora ntima o impele? E chego
concluso de que Monsieur est perdidamente apaixonado por essa
senhora. Lord Edgware diz que a esposa lhe confessou que queria casar
com um ator. Bem, suponhamos que assim seja, mas que ela mude de idia.
Quando chega a carta de Lord Edgware, concordando com o divrcio, j
outro com quem quer casar... no o senhor! Haveria um motivo, ento, pra
suprimir essa carta.
Eu nunca..
Daqui a pouco poder dizer tudo o que quiser. Por enquanto,
limite-se a escutar. Qual seria, pois, o seu estado de esprito... o senhor,
dolo de todas as adulaes, que jamais recebeu qualquer repdio? Na
minha opinio, uma espcie de fria incontida, uma vontade de causar o
maior dano possvel a Lady Edgware. E que dano pior do que v-la
acusada... talvez enforcada... por homicdio?
Deus do cu! exclamou Japp.
Poirot virou-se para ele.
Mas sim, foi essa a ideiazinha que comeou a se formar em meu
esprito. Vrias coisas corroboravam. Carlotta Adams possua dois amigos
essenciais... o Capito Marsh e Bryan Martin. Era possvel, pois, que Bryan
Martin, um homem rico, houvesse sugerido o trote e oferecido os dez mil
dlares pra lev-lo a cabo. Desde o incio me pareceu implausvel que Miss
Adams pudesse ter acreditado que Ronald Marsh dispusesse de
semelhante quantia pra lhe dar. Ela sabia que ele estava em srias
dificuldades financeiras. Bryan Martin era uma soluo mais provvel.
Eu no... estou-lhe dizendo que no... saiu roucamente dos lbios
do ator de cinema.
Quando o texto da carta de Miss Adams irm foi telegrafado de
Washington... oh, l l! iquei extremamente abalado. Parecia que minha
deduo estava totalmente errada. Mais tarde, porm, iz uma descoberta.
Recebi o prprio original e, em vez do texto ser ininterrupto, faltava uma
folha. Portanto a pessoa da pgina seguinte podia ser algum que no fosse o
Capito Marsh. Havia tambm outro testemunho. O Capito Marsh, quando
preso, declarou formalmente que julgava ter visto Bryan Martin entrando
na casa. Vindo de um homem acusado, o testemunho carecia de valor. M.
Martin, alis, possua um alibi. O que era de esperar, lgico! Se M. Martin
cometesse o crime, um alibi tornava-se absolutamente indispensvel. Esse
alibi foi confirmado apenas por uma pessoa... Miss Driver.
E o que tem isso? retrucou abruptamente a moa.
Nada, Mademoiselle a irmou Poirot, sorrindo, exceto que
naquele mesmo dia encontrei-a almoando em companhia de M. Martin e
que depois deu-se o trabalho de ir minha mesa, esforando-se pra me
persuadir que sua amiga, Miss Adams, andava interessadssima em Ronald
Marsh e no, como eu supunha com certeza, em Bryan Martin.
De maneira nenhuma protestou veementemente o artista de
cinema.
Monsieur talvez no se desse conta disse Poirot, sem se alterar,
mas acho que era verdade. Nada justi icaria to bem a antipatia que
sentia por Lady Edgware. No gostava dela por sua causa. O senhor tinha-
lhe contado a respeito do repdio, no tinha?
Bom... sim... senti necessidade de desabafar com algum e ela...
Foi humana. Era muito humana; eu tambm notei. Eh bien, o que
aconteceu ento? Ronald Marsh preso. Imediatamente, o senhor melhora
de disposio. Terminam as angstias que vinha sofrendo. Embora seu
plano tenha falhado, devido mudana de idia de Lady Edgware,
decidindo comparecer ao jantar ltima hora, outra pessoa, contudo, se
converteu no bode expiatrio, aliviando-o de qualquer angstia que
porventura ainda sentisse. E depois... durante um almoo... ouve Donald
Ross... aquele rapaz simptico, mas um tanto bronco... dizer alguma coisa a
Hastings que parece demonstrar que o senhor, a inal de contas, no est
to seguro assim.
Falso! bradou o ator. Escorria-lhe suor pelo rosto. Os olhos
estavam apavorados. Eu lhe digo que no ouvi nada... nada... Eu no iz
nada.
Ento, a meu ver, ocorreu a maior surpresa daquela manh.
Isso bem verdade a irmou Poirot, serenamente, e espero
que agora se sinta su icientemente punido por ter vindo contar... a mim,
Hercule Poirot, uma histria da carochinha.
Ficamos todos boquiabertos. Poirot continuou, com ar visionrio.
Vem? Estou-lhes mostrando todos os meus erros. Houve cinco
perguntas que formulei a mim mesmo. Hastings sabe quais so. Trs das
respostas encaixavam perfeitamente. Quem interceptara a carta?
Evidentemente Bryan Martin preenchia muito bem esse requisito. Outra
era: o que induzira Lord Edgware a mudar repentinamente de idia e
concordar com o divrcio? Ora, quanto a isso eu tinha uma teoria. Ou
tambm queria casar de novo... mas no encontrei nenhum indcio nesse
sentido... ou ento havia qualquer espcie de chantagem no meio. Lord
Edgware era um homem de gostos bizarros. possvel que determinados
fatos a seu respeito viessem tona e que, embora no dando direito
esposa de obter um divrcio pela lei inglesa, pudessem contudo ser
manipulados como um pretexto, unido a ameaa de publicidade. Creio que
foi o que aconteceu. Lord Edgware no desejava um escndalo pblico
vinculado a seu nome. Terminou cedendo, embora sua fria em ser
obrigado a isso icasse lagrante na expresso patibular que tinha no rosto
quando no se julgava observado. Tambm explica a prontido suspeita
com que explicou: No por causa de qualquer coisa naquela carta antes
que eu sequer insinuasse que podia haver alguma; Restavam duas
perguntas. Uma referia-se a um estranho pince-nez na bolsa de Miss
Adams, que no lhe pertencia, e, inalmente, por que motivo telefonaram
pra Lady Edgware enquanto estava jantando em Chiswick. M. Bryan
Martin de modo algum se enquadrava nas respostas. Portanto fui forado a
chegar concluso de que me enganara, ou a respeito de M. Martin ou
ento das perguntas. Em desespero, reli mais uma vez toda a carta de Miss
Adams, com a mxima ateno e iz uma descoberta sensacional! Vejam
por si mesmos. C est. Reparem como a folha foi rasgada. De maneira
irregular, como tantas vezes acontece. Suponhamos agora que antes do
disse no alto da pgina houvesse um artigo. E que esse artigo fosse ela
em vez de ele. Ah! Agora entenderam! Esto vendo? Era uma mulher que
tinha sugerido o trote a Carlotta Adams. Ora, iz uma lista de todas as
mulheres que possuam, mesmo remotamente, relao com o caso. Alm de
Jane Wilkinson, havia quatro... Geraldine Marsh, Miss Carroll, Miss Driver, e
a Duquesa de Merton. Dessas quatro, a que mais me interessava era Miss
Carroll. Usava culos, estava em casa naquela noite, j se mostrara
incorreta em seu testemunho, devido ao desejo de incriminar Lady
Edgware, e tambm era uma mulher de grande e icincia e sangue-frio,
capaz de cometer um crime dessa natureza. O motivo era mais obscuro,
mas a inal de contas tinha trabalhado alguns anos com Lord Edgware e
podia existir algum de que estivssemos totalmente ignorantes. Tambm
achei que no podia dispensar Geraldine Marsh das suspeitas. Detestava o
pai... ela mesma me confessou. Neurtica, de tipo extremamente nervoso,
suponhamos que houvesse apunhalado o pai naquela noite, ao entrar em
casa, e s depois subisse calmamente a escada pra buscar as prolas.
Imaginem a tortura que no sentiu ao perceber que o primo, a quem
amava apaixonadamente, no icara perto do txi e viera atrs dela! Desse
modo explicava-se perfeitamente a agitao de sua conduta. Idntica
explicao se aplicaria sua prpria inocncia, somada ao medo de que o
primo realmente cometera o crime. Havia outro pequeno detalhe. A caixa
dourada, encontrada na bolsa de Miss Adams, ostentava a inicial D. Ouvi
que o primo tratava Geraldine pelo apelido de Dina. Alm disso, estava
num Pensionato em Paris em novembro do ano passado, e podia, talvez, ter
conhecido Carlotta Adams l. possvel que achem fantstico acrescentar a
Duquesa de Merton lista. Mas ela veio procurar-me e me causou a
impresso de ser um tipo fantico. Concentrou no ilho o amor de toda a
sua vida e poderia ter arquitetado um plano pra destruir a mulher que se
achava prestes a arruinar a vida dele. Depois havia Miss Jenny Driver...
Fez uma pausa, olhando para a chapeleira, que respondeu na mesma
moeda, inclinando, provocante, a cabea de lado.
E que descobriu contra mim? perguntou.
Nada, Mademoiselle, exceto que era amiga de Bryan Martin... e que
seu sobrenome principia por D.
No muito.
H outra coisa ainda. A senhora tem a inteligncia e o sangue-frio
pra cometer um crime desse gnero. Duvido que algum mais tivesse.
A moa acendeu um cigarro.
Continue pediu, j mais cordial.
O alibi de M. Martin seria vlido ou no? Competia-me decidir isso.
Se fosse, quem era que Ronald Marsh havia visto entrar na casa? E de
repente me lembrei de uma coisa. O mordomo alinhado de Regent Gate
tinha uma parecena impressionante com M. Martin.. Era ele que o Capito
Marsh havia visto; ento formei uma teoria a respeito. Na minha opinio,
encontrou o patro assassinado, tendo ao lado um envelope com dinheiro
francs, no valor de cem libras. Apanhou o dinheiro, escapuliu da casa,
deixando as notas nas mos de algum amigo velhaco, e voltou, entrando
com a chave de Lord Edgware. Deixou que o crime fosse descoberto pela
camareira na manh seguinte. No se julgava em perigo, pois estava
convencido de que fora Lady Edgware quem cometera o crime. As notas
seriam devidamente trocadas por moeda inglesa antes que algum desse
pela falta. No entanto, quando Lady Edgware apresentou um alibi e a
Scotland Yard comeou a investigar os antecedentes dele, sentiu pnico e
levantou acampamento.
Japp aprovou com um movimento da cabea.
Resta ainda o problema do pince-nez. Se pertencia a Miss Carroll,
ento o caso parecia solucionado. Ela teria interceptado a carta e, ao
combinar detalhes com Carlotta Adams, ou encontrando-se com ela na
noite do crime, o pince-nez podia ter ido parar, por distrao, na bolsa de
Carlotta Adams. Mas, pelo visto, o pince-nez no tinha nada que ver com
Miss Carroll. Eu vinha caminhando pra casa com Hastings, um pouco
desanimado, tentando pr minhas idias em ordem, quando de repente
ocorreu o milagre! Primeiro Hastings falou de vrias coisas numa
determinada seqncia. Mencionou o fato de que Donald Ross havia sido
um dos treze mesa em casa de Sir Montagu Corner e fora o primeiro a se
levantar. Eu estava pensando noutra coisa e no prestei muita ateno. S
que me passou como um raio pela cabea a sensao de que,
rigorosamente falando, isso no era verdade. Ele podia ser o primeiro que
terminara o jantar, mas, no fundo, Lady Edgware tivera a precedncia, pois
tinha sido chamada ao telefone. Pensando nela, me ocorreu uma
determinada charada... que imaginei que at combinava com sua
mentalidade um pouco infantil. Contei pra Hastings. Ele, que nem a Rainha
Vitria, no achou graa. Ento comecei a me perguntar a quem poderia
pedir detalhes a respeito dos sentimentos de M. Martin por Jane Wilkinson.
Sabia que dela mesma nada arrancaria. Nisso, ao atravessarmos a rua, um
passante fez um simples comentrio. Falou pra moa que ia a seu lado que
no sei quem devia ter perguntado pra Ellis. E num segundo a histria
toda me veio como um relmpago!
Olhou em redor.
Sim, sim, o pince-nez, o telefonema, a mulher baixa que foi buscar a
caixa dourada em Paris. EIIis, claro, a camareira de Jane Wilkinson. Segui
todas as pistas... as velas... a penumbra... Mrs. Van Dusen... tudo. Eu sabia!

30


A Histria
Olhou para todos ns.
Ora, meus amigos disse com delicadeza. Permitam-me que
lhes conte a verdadeira histria do que se passou naquela noite. Carlotta
Adams sai de seu apartamento s sete horas. De l, toma um txi e dirige-
se ao Piccadilly Palace.
O qu? exclamei.
Ao Piccadilly Palace. Antes disso, durante o dia, tinha reservado um
quarto l, com o nome de Mrs. Van Dusen. Usa culos de lentes grossas
que, conforme sabemos, disfaram muito a isionomia. Como eu ia dizendo,
reserva um quarto, avisando que vai tomar o expresso noturno pra
Liverpool e que sua bagagem j partiu. s oito e meia, chega Lady Edgware
e pergunta por ela. conduzida a seu quarto. Ali, trocam os trajes. De
peruca loura, vestido de tafet branco e abrigo de arminho, Carlotta Adams
e no Jane Wilkinson deixa o hotel e segue de carro pra Chiswick. Sim, sim,
perfeitamente possvel. Estive de noite na casa. A mesa de jantar
iluminada apenas por velas, as luzes icam na penumbra, ningum l
conhece Jane Wilkinson muito bem. Tem os cabelos dourados, a famosa voz
rouca e as maneiras. Oh, foi to fcil. E se no tivesse logrado xito... se
algum reconhecesse o embuste... ora, j estava tudo preparado, tambm.
Lady Edgware, de peruca escura, com as roupas de Carlotta e o pince-nez,
paga a conta, manda a maleta pr txi, e ruma pra Euston. Tira a peruca no
banheiro da estao; entrega a maleta no depsito e, antes de ir pra
Regent Gate, liga pra Chiswick e pede pra falar com Lady Edgware. Tudo
combinado entre as duas. Se surtisse efeito e Carlotta no fosse
reconhecida, devia simplesmente responder: Sim, perfeitamente. Nem
preciso dizer que Miss Adams ignorava o verdadeiro motivo do telefonema.
Escutando a senha, Lady Edgware prossegue com o plano. Vai a Regent
Gate, pergunta por Lord Edgware, proclama sua identidade, entra na
biblioteca e comete o primeiro crime. No sabe, naturalmente, que Miss
Carroll a est observando do alto da escada. Sabe apenas que ser a
palavra do mordomo (que jamais a viu antes, lembrem-se... e ela, alis, usa
um chapu que a protege do seu olhar) contra o testemunho de doze
pessoas bem conhecidas e ilustres. Abandona a casa, regressa a Euston,
pe de novo a peruca escura e retira a maleta. Agora tem de fazer hora at
que Carlotta Adams chegue de Chiswick. Combinaram um encontro. Vai at
o Corner House, consultando de vez em quando o relgio, pois os minutos
demoram a passar. Ento prepara o segundo crime. Coloca a caixinha
dourada que encomendou de Paris na bolsa de Carlotta Adams, que,
lgico, est em seu poder. Talvez seja a que encontra a carta. Talvez
encontrasse mais cedo. De qualquer modo, mal percebe o destinatrio,
fareja o perigo. Abre o envelope... suas suspeitas so con irmadas. E
possvel que seu primeiro impulso seja destruir a carta inteira. Mas logo
descobre a melhor soluo. Tirando uma pgina, o texto parece uma
acusao contra Ronald Marsh... um homem que tinha um motivo forte pro
crime. Mesmo que Ronald disponha de alibi, sempre ser uma acusao
contra um sujeito qualquer, desde que rasgue fora aquele ela. E assim
que procede, tornando a coloc-la depois no envelope e guardando-o na
bolsa outra vez. A ento, chegada a hora marcada, caminha em direo do
Hotel Savoy. Mal v o carro passar, levando-a (supostamente) no interior,
apressa-se, entra ao mesmo tempo e sobe pela escada. Est vestida
discretamente de preto. pouco provvel que chame a ateno de algum.
L em cima, dirige-se a seu quarto. Carlotta Adams acaba de chegar. A
camareira recebeu instrues para ir se deitar... rotina perfeitamente
normal. Trocam os trajes de novo e, segundo imagino, Lady Edgware
sugere um rpido drinque... pra comemorar. na bebida que est o
Veronal. Cumprimenta a vtima e diz que lhe enviar o cheque na manh
seguinte. Carlotta Adams vai pra casa. Sente-se muito sonolenta... tenta
ligar pra um amigo... provavelmente M. Martin ou o Capito Marsh, pois
ambos possuem nmeros de Victoria... porm desiste. Est exausta. O
Veronal comea a fazer efeito. Deita-se pra dormir e nunca mais acorda. O
segundo crime foi executado com a maior perfeio. Agora, o terceiro.
Estamos num almoo. Sir Montagu Corner faz referncia a uma conversa
que teve com Lady Edgware na noite do assassinato. Isso fcil. Basta ela
murmurar qualquer frase sedutora. Mas o feitio vira contra o feiticeiro.
Algum menciona o julgamento de Pris e ela confunde com a cidade.
que a unica coisa que conhece com esse nome... a Paris das modas e
enfeites. Mas, sua frente, est sentado um rapaz que compareceu ao
jantar em Chiswick... e escutou a Lady Edgware daquela noite discutindo
Homero e a civilizao grega de modo geral. Carlotta Adams era uma moa
instruda, culta. Ele no consegue entender. Olha-a fixamente. E de repente.
tudo se esclarece. No a mesma mulher. Fica tremendamente abalado.
No sabe o que fazer. Tem de pedir conselho. Lembra-se de mim. Fala
com Hastings. Mas Lady Edgware, por acaso, ouve a conversa. bastante
viva e astuta pra compreender que, de um jeito ou doutro, se delatou.
Escuta Hastings informar que s estarei em casa as cinco. Faltando vinte
pras cinco, dirige-se ao apartamento de Ross. Ele abre a porta, ica
admiradssimo de v-la, mas no lhe ocorre sentir medo. Um rapaz forte,
robusto no sente medo dc uma mulher. Leva-a sala de refeies. Ela
inventa uma histria qualquer. Talvez at se ajoelhe, lanando os braos
em volta do pescoo dele. E depois, gil e certeira, desfere o golpe... como
antes. possvel que Ross solte um grito abafado... mais nada. Deixou de
representar um perigo.
Fez-se silncio. Afinal Japp falou, com voz embargada:
Voc quer dizer... que foi ela todas as vezes?
Poirot curvou a cabea.
Mas pra qu, se o marido estava disposto a conceder o divrcio?
Porque o Duque de Merton um pilar do anglo-catolicismo. Nem
cogitaria em casar com uma mulher cujo marido estivesse vivo. um rapaz
de convices fanticas. Como viva, ela tinha toda a certeza de poder
casar com ele. Sem dvida j experimentara sugerir o divrcio, mas ele no
mordera a isca.
Ento por que mandou o senhor falar com Lord Edgware?
Ah! Parbleu Poirot, aps se mostrar muito correto e ingls, de
repente reassumiu a verdadeira personalidade. Pra me jogar areia nos
olhos! Pra me transformar numa testemunha do fato de que no havia
nenhum motivo pro crime! Sim, ousou fazer de mim, Hercule Poirot, um
joguete de seus desgnios! Ma foi, bem que conseguiu! Oh! Que crebro
estranho... pueril e ardiloso. Ela sabe interpretar! Como ingiu surpresa
com perfeio ante a notcia da carta que o marido lhe havia escrito e que
jurou jamais ter recebido. Sentiu o menor remorso por qualquer um dos
trs crimes que cometeu? Sou capaz de jurar que no.
Eu lhe preveni como ela era exclamou Bryan Martin. Eu
preveni. Sabia que ela ia mat-lo. Pressenti. E de certo modo temia que no
fosse punida. Ah, esperta... diablicamente esperta, de uma maneira meio
imbecil. Eu queria que ela sofresse. Queria que penasse. Queria que fosse
enforcada por isso.
Seu rosto estava rubro. A voz lhe saa pastosa.
Calma, calma disse Jenny Driver.
Falava exatamente como j ouvi amas-secas falarem com crianas
pequenas em Hyde Park.
E a caixa dourada com a inicial D., e Paris, novembro, no interior?
indagou Japp.
Encomendou por carta e mandou Ellis, a camareira, busca-la.
Naturalmente, Ellis apenas pediu um pacote, pelo qual pagou. No tinha a
menor idia do que continha. Alis, Lady Edgware tomou emprestado um
pince-nez de Ellis pra reforar o disfarce de Mrs. Van Dusen. Esqueceu-se
dele no fundo da bolsa de Carlotta Adams... o nico erro que cometeu. Oh!
Tudo me ocorreu... tudo me ocorreu enquanto iquei parado ali, no meio da
rua. No foi corts o que o motorista do nibus gritou comigo, porm valeu
a pena. Ellis! O pince-nez de Ellis. Ellis indo buscar a caixa em Paris. Ellis, e
portanto Jane Wilkinson. bem possvel que tomasse algo mais
emprestado de Ellis alm do pince-nez.
O qu?
Um bisturi pra calos.
Estremeci. Houve um silncio momentneo. Depois Japp perguntou,
com estranha segurana da resposta que ia ouvir:
M. Poirot. Isso verdade?
, mon ami.
Ento Bryan Martin falou, com palavras que eram, a meu ver, bem
tpicas.
Mas escute aqui... interpelou, mal-humorado. E eu? Por que
me trouxe hoje aqui? Por que me deixou quase morto de medo?
Poirot olhou friamente para ele.
Pra castig-lo, Monsieur, pela sua impertinncia! Como se atreve a
brincar com Hercule Poirot?
Jenny Driver no pde conter o riso. Comeou a rir sem parar.
Bem-feito, Bryan conseguiu articular finalmente.
E virou-se para Poirot.
No imagina como estou contente que no tenha sido Ronnie
Marsh declarou. Sempre gostei dele. E estou contentssima, a mais
no poder, que a morte de Carlotta no icar impune! Quanto a Bryan,
aqui presente, vou-lhe dizer uma coisa, M. Poirot. Pretendemos casar um
com o outro, e se ele pensa que pode divorciar-se e tomar a casar de dois
em dois anos, segundo o igurino de Hollywood, ora, nunca cometeu maior
erro em toda sua vida. Vai casar comigo e ficar bem quietinho.
Poirot olhou para ela para aquele queixo resoluto e aquela
cabeleira flamejante.
pra l de provvel, Mademoiselle disse, que seja assim. Eu
a irmei que a senhora tinha sangue-frio su iciente pra tudo. At pra casar
com um artista de cinema.

31


Um Documento Humano

Um ou dois dias aps, fui chamado repentinamente de volta
Argentina, de modo que nunca mais vi Jane Wilkinson e somente
acompanhei o julgamento e a condenao pelos jornais. O que aconteceu
de imprevisto, pelo menos para mim, que ela se desesperou por completo
ao ser acusada da verdade. Enquanto pde orgulhar-se de sua esperteza e
desempenhar seu papel, no cometeu nenhum erro; mas bastou faltar-lhe
a segurana, devido descoberta do embuste, e mostrou-se incapaz, como
uma criana, de continuar dissimulando. Submetida a interrogatrio,
sofreu o maior abalo nervoso.
Assim, como j indiquei antes, aquele almoo foi a ltima vez que vi
Jane Wilkinson. Porm, quando me lembro dela, sempre a enxergo da
mesma maneira de p, em seu apartamento no Savoy, experimentando
luxuosos trajes de luto, com a isionomia sria, absorta. Estou convencido
de que no era pose. Estava sendo completamente natural. Levara seu
plano a cabo e portanto no tinha mais apreenses nem dvidas.
Tampouco acredito que jamais experimentasse qualquer remorso pelos
trs crimes que praticara.
Reproduzo abaixo um documento que ela pediu que fosse entregue a
Poirot depois que morresse. E, a meu ver, tpico dessa mulher to linda e
absolutamente sem escrpulos.
Prezado M. Poirot,
Andei re letindo numa poro de coisas e acho que gostaria de lhe
escrever esta carta. Sei que s vezes publica relatrios dos casos que
soluciona. Mas no creio realmente que jamais tenha publicado um
documento do prprio punho do culpado. Tambm acho que gostaria de que
todos soubessmi exatamente o que foi que eu iz. Continuo achando que tudo
foi muito bem planejado. Se no fosse o senhor, a coisa teria dado certo.
Fiquei com um pouco de raiva, mas suponho que no teve outro remdio. Se
lhe enviar o que estou escrevendo agora, garanto que dar bastante
preeminncia. Prometa que dar, sim? Eu queria tanto que se lembrassem de
mim. E creio, de fato, que sou uma criatura fora do comum. Todo mundo
aqui parece que concorda comigo.
Comeou na Amrica, quando conheci Merton. Percebi logo que, se ao
menos fosse viva, casaria comigo. Infelizmente, ele tem uma espcie de
preconceito esquisito contra o divrcio. Tentei super-lo, mas no adiantou, e
tive de tomar cuidado, porque ele era um tipo de pessoa muito complicado.
Compreendi, ento, que meu marido simplesmente teria de morrer,
embora no soubesse de que maneira. Nos Estados Unidos essas coisas se
resolvem sem o menor problema. Pensei e pensei mas no conseguia
encontrar urna sada. Foi a que, de repente, assisti a Carlotta Adams fazendo
aquela minha imitao e num instante comecei a arquitetar um plano. Com
a ajuda dela eu poderia dispor de um alibi. Naquela mesma noite, vi o senhor
e repentinamente me pareceu que seria uma boa idia mand-lo pedir um
divrcio a Lord Edgware. Enquanto isso, me pus a espalhar aos quatro ventos
que estava com vontade de matar meu marido, pois sempre notei que,
quando a gente diz a verdade brincando, ningum acredita. J iz isso vrias
vezes discutindo contratos. E tambm timo aparentar mais burrice do que
se tem. No meu segundo encontro com Carlotta Adams, entabulei o assunto.
Mencionei que era uma aposta e ela caiu como um patinho. Devia passar
por mim numa festa qualquer e caso se sasse bem, ganharia dez mil dlares.
Ficou toda entusiasmada e forneceu vrias sugestes sobre a troca de
roupas e tudo o mais. O senhor v, no podamos usar o hotel por causa de
Ellis e no podamos usar o apartamento de Miss Adams por causa da criada.
Ela, naturalmente, no entendia o motivo. Foi um pouco espinhoso. Tive
simplesmente de dizer No. Me achou um tanto idiota, porm cedeu e nos
lembramos do plano do hotel. Eu levei o pince-nez de Ellis.
Claro que logo percebi que Carlotta tambm teria de ser eliminada. Era
uma pena, mas, a inal de contas, aquelas imitaes constituam urna
verdadeira afronta. Se a minha por acaso no me servisse, teria icado louca
de raiva. Tinha um pouco de Veronal comigo, embora quase nunca tomasse,
assim tudo icava bem fcil. E depois me ocorreu uma idia luminosa. Seria
muito prefervel, sabe, se desse a impresso de que ela estava habituada a
tomar o remdio. Encomendei uma caixa duplicata de uma que me deram
de presente e mandei gravar suas iniciais na tampa, com uma inscrio
por dentro. Achei que se eu pusesse uma letra qualquer e Paris, novembro,
por dentro, di icultaria tudo ainda mais. Aproveitei um dia em que estava
almoando no Ritz pra escrever loja, encomendando a caixa. E enviei Ellis
para busc-la. lgico que no sabia o que o embrulho continha.
Tudo transcorreu com perfeio aquela noite. Enquanto Ellis se achava
em Paris, apanhei um dos bisturis que usava para cortar calos, porque era
prtico e a iado. Ela jamais deu pela falta, pois mais tarde tornei a guardar
no mesmo lugar. Foi um mdico de So Francisco que me mostrou onde se
deve cravar. Ele estava falando a respeito de punes da medula espinhal e da
cavidade linftica, e disse que se tinha de tomar muito cuidado, seno se
corria o risco de perfurar a cistertia magna at a medula oblongata, onde se
localizam todos os centros nervosos vitais, o que provocaria a morte
instantnea. Fiz com que me mostrasse o local exato diversas vezes. Julguei
que um dia talvez pudesse ser til. Inventei que pretendia usar a idia num
filme.
Achei que escrever irm foi uma profunda falta de honestidade de
Carlotta Adams. Ela me prometera que no contaria a ningum. Creio que
fui muito esperta ao perceber como seria timo rasgar aquela pgina,
suprimindo o artigo. Foi uma idia exclusivamente minha. Tenho a impresso
de que nada me causou maior orgulho do que isso. Todo mundo sempre fala
que no sou inteligente mas a meu ver preciso ser um verdadeiro crnio
para se lembrar de uma coisa dessas.
Pensei em todos os detalhes com o mximo cuidado e procedi
exatamente como havia planejado quando veio o homem da Scotland Yard.
At me diverti com a cena. Imaginava que ele talvez me prendesse de fato. Me
sentia perfeitamente segura, pois sabia que teriam de acreditar em todas
aquelas pessoas presentes ao jantar e no via como que poderiam descobrir
sobre a troca de roupas entre mim e Carlotta.
Depois, fiquei felicssima. Estava com sorte e achei realmente que tudo ia
dar certo. A velha Duquesa se portou de maneira abominvel comigo, mas
Merton foi um amor. Queria que casssemos o mais breve possvel e no
desconfiou de nada.
Creio que nunca fui to feliz como nessas curtas semanas. A priso do
sobrinho de meu marido me deixou com uma segurana ainda maior. E
orgulhosssima por ter-me lembrado de arrancar fora aquela pgina da carta
de Carlotta Adams.
O caso de Donald Ross foi apenas pura falta de sorte. Mesmo agora no
tenho muita certeza de como foi que ele me descobriu. Qualquer coisa a
respeito de Pris ser uma pessoa em vez de um lugar. At hoje ignoro quem
era Pris mas, seja como for, acho um nome idiota pra homem.
engraado: quando a gente comea a ter azar, no pra mais. Eu
precisava fazer alguma coisa rapidamente para me livrar de Donald Ross, e
tudo se resolveu a contento. Foi arriscado, porque no tive tempo de agir
com esperteza ou pensar em arranjar um alibi. Realmente me julguei salva
depois daquilo.
Claro que Ellis me contou que o senhor a tinha chamado para
interrog-la, porm deduzi que era tudo relacionado com Bryan Martin. No
podia imaginar aonde o senhor queria chegar. No lhe perguntou se havia ido
buscar o pacote em Paris. Suponho que pensou que se ela repetisse isso para
mim, eu acabaria suspeitando de alguma coisa. De todo jeito, a surpresa no
podia ter sido maior. Mal pude acreditar. Era simplesmente incrvel a
maneira como parecia saber de tudo o que eu fizera.
Ento achei tudo intil. No d para lutar contra a sorte. E foi azar,
no foi? Fico pensando se o senhor nunca sente qualquer remorso pelo que
fez. A inal de contas, eu s quis ser feliz minha moda. E se no tivesse sido
por minha causa, o senhor jamais se envolveria no caso. Como que eu ia
saber que era to horrivelmente esperto? O senhor no dava essa impresso.
engraado, mas no perdi nada de minha beleza. Apesar de todo
aquele julgamento odioso e das coisas pavorosas que o homem da parte
contrria me dizia, e do jeito com que me bombardeava com perguntas.
Estou muito mais plida e magra, mas de certo modo at me ica bem.
Todos dizem que tenho uma coragem fantstica. No enforcam mais a gente
em pblico, no ? Que pena.
Garanto que nunca houve uma assassina que nem eu.
Creio que agora devo despedir-me. to esquisito. Parece que no
entendo muito bem o que est acontecendo comigo. Amanh vou falar com o
capelo.
Com todo o meu perdo (pois devo perdoar meus inimigos, no devo?),
Jane Wilkinson.
P. S.: O senhor acha que vo me botar no museu de Madame Tussaud?

FIM