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A divina
pardia de primeira parte seja superior por nela haver mais da
brasa daquela filosofia essencial que arde no peito deste

Dom Quixote grande romance. A fim de o compreendermos de fato


temos que trazer mente a energia espiritual de que,
como em todos os livros, a histria apenas o produto
O DESTINO PECULIAR que cabe s coisas com e o smbolo.
centenas de anos de idade que ns tenhamos de
trat-las com a mais prodigiosa austeridade mesmo A grandiosa verdade que est no corao mesmo de
quando so, em si mesmas, perfeitamente hilrias e Dom Quixote a verdade que o conflito do mundo ,
simples. Venerveis doutores da Igreja passam as vidas principalmente, um conflito entre bens. A batalha que
a estudar antigos potes e panelas romanos, cujas rpli- travam o idealismo de Dom Quixote e o realismo do
cas lhes vo penduradas nas prprias cozinhas, e a dono da taberna peleja to calorosa e incessante que
editar e anotar antigas pantomimas gregas que haveri- dali samos certos de que ambos tm de estar com a
am de peticionar, em nome da decncia pblica, ao razo. Uma filosofia vulgar se pe a lamuriar a perversi-
Conselho do Condado, para que fossem banidas e proi- dade do mundo. Quando, porm, entramos a refletir
bidas. um pouco, logo notamos que a confuso da vida -- que
a sua dvida e turbilho e responsabilidade vertiginosa
mente apenas literria soa-lhe coisa to ociosa tratar -- resulta sobretudo da enorme quantidade de bem que
Dom Quixote como assunto para eruditos quanto h no mundo.
tratar tal qual The Bab Ballads ou The Innocents Abroad. H muito a se dizer a favor de todos; h pontos de vista
A literatura celebra a juventude eterna da humanidade; demais; verdades demais a se contradizerem umas s
na literatura, todos os homens so iguais, em sculo outras, amores demais que se odeiam uns aos outros. A
tanto quanto em posio. Os sentimentos com que lida nossa terra no , como disse Hamlet, um "jardim
esto sempre frescos; em seu extravagante imprio um inculto", mas sim jardim sufocado pela desordem de
ingls pode apaixonar-se por uma antiga princesa egp- flores negligenciadas. A eterna glria de Dom Quixote
cia, e de acordo com suas leis um homem pode tomar no mundo literrio ele lograr balancear perfeitamente
por esposa a sua av. Pode-se ler Dom Quixote a uma mesmo estas duas escalas: o misticismo do Cavaleiro e
criana sem prefcios ou explicaes; a histria conta a o racionalismo do Taberneiro. Por debaixo de toda a
sua prpria histria; e se lhe h mais do que a maior perspiccia superficial e o jbilo paupvel da histria h
parte de ns jamais ali encontrou, h que se buscar o uma outra sorte de ironia, tanto mais profunda -- e
segredo obscuro na histria e no nas notas de rodap. tanto mais velha. Mais velha do que o mundo. a ironia
que nos diz estarmos a viver num mundo enlouquece-
A segunda parte de Dom Quixote, que no geral
dor e desnorteador, no qual vamos bem; e que a batalha
relegada a posio inferior primeira, -lhe na verdade
da existncia desde sempre tem sido qual a batalha do
superior em muitos aspectos de construo e veros-
Rei Arthur em meio neblina, em que "amigo tombava
similhana, ainda que lhe esteja abaixo quanto a
amigo, sem saber a quem tombava."
episdios ridculos, fora burlesca e aos efeitos mais
bvios do humor. Eu me abalano, porm, a questionar Eis a idia excelente para se criar juzo, e de modo
se a superioridade que Goethe e Lamb lhe encontraram algum lgubre. Dificilmente poder haver livro mais
na primeira parte baseava-se apenas naquele pitoresco humano e inabalvel do que Dom Quixote, mais imbu-
absurdo que d ao torneio dos moinhos de ventos e ao do duma suposio larga e elemental de que a natureza
castelo-boteco aquele vio eterno. Provvel que a humana boa. Os fios de nossa vida se vo cruzando e
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emaranhando, mas no somos ns que lhes seguramos da existncia desde sempre tem sido qual a batalha do
as pontas. A filosofia de Cervantes alardeia ao mundo a Rei Arthur em meio neblina, em que "amigo tombava
cincia, muito mal-entendida e a cada dia mais esquec- amigo, sem saber a quem tombava."
ida, porm divina e salutar sempre, de se cuidar da Eis a idia excelente para se criar juzo, e de modo
prpria vida. Defende o grandioso e mui pragmtico algum lgubre. Dificilmente poder haver livro mais
paradoxo de que o menor dos deveres calha de ser humano e inabalvel do que Dom Quixote, mais imbu-
tambm o maior; que muitssimo universal assar um do duma suposio larga e elemental de que a natureza
bolo ou balanar um bero, e geralmente muitssimo humana boa. Os fios de nossa vida se vo cruzando e
vulgar e provincial tomar para si o controle do univer- emaranhando, mas no somos ns que lhes seguramos
so. Esta enorme hospitalidade do crebro de Cervantes, as pontas. A filosofia de Cervantes alardeia ao mundo a
esta prontido a admitir que a ilegalidade mesma no cincia, muito mal-entendida e a cada dia mais esquec-
era outra coisa seno uma guerra de uma centena de ida, porm divina e salutar sempre, de se cuidar da
justias, o que lhe d o seu enorme lugar na literatura. prpria vida. Defende o grandioso e mui pragmtico
A grandiosa verdade que est no corao mesmo de paradoxo de que o menor dos deveres calha de ser
Dom Quixote a verdade que o conflito do mundo , tambm o mai or; que muitssimo universal assar um
principalmente, um conflito entre bens. A batalha que bolo ou balanar um bero, e geralmente muitssimo
travam o idealismo de Dom Quixote e o realismo do vulgar e provincial tomar para si o controle do univer-
dono da taberna peleja to calorosa e incessante que so. Esta enorme hospitalidade do crebro de Cervantes,
dali samos certos de que ambos tm de estar com a esta prontido a admitir que a ilegalidade mesma no
razo. Uma filosofia vulgar se pe a lamuriar a perversi- era outra coisa seno uma guerra de uma centena de
dade do mundo. Quando, porm, entramos a refletir justias, o que lhe d o seu enorme lugar na literatura.
um pouco, logo notamos que a confuso da vida -- que O que lho d no , em qualquer nvel preeminente, seu
a sua dvida e turbilho e responsabilidade vertiginosa estilo. O lugar que lhe cabe Cervantes o deve ao fato de
-- resulta sobretudo da enorme quantidade de bem que esta sua imparcialidade ser a alma da grande literatura,
h no mundo. pois o papel da literatura conhecer todos os homens e
julgar homem algum. Julgam-se os mortos, e as criatu-
H muito a se dizer a favor de todos; h pontos de vista
ras da literatura jamais deveriam morrer.
demais; verdades demais a se contradizerem umas s
outras, amores demais que se odeiam uns aos outros. A Eis a idia excelente para se criar juzo, e de modo
nossa terra no , como disse Hamlet, um "jardim algum lgubre. Dificilmente poder haver livro mais
inculto", mas sim jardim sufocado pela desordem de humano e inabalvel do que Dom Quixote, mais imbu-
flores negligenciadas. A eterna glria de Dom Quixote do duma suposio larga e elemental de que a natureza
no mundo literrio ele lograr balancear perfeitamente humana boa. Os fios de nossa vida se vo cruzando e
mesmo estas duas escalas: o misticismo do Cavaleiro e emaranhando, mas no somos ns que lhes seguramos
o racionalismo do Taberneiro. Por debaixo de toda a as pontas. A filosofia de Cervantes alardeia ao mundo a
perspiccia superficial e o jbilo paupvel da histria h cincia, muito mal-entendida e a cada dia mais esquec-
uma outra sorte de ironia, tanto mais profunda -- e ida, porm divina e salutar sempre, de se cuidar da
tanto mais velha. Mais velha do que o mundo. a ironia prpria vida. Defende o grandioso e mui pragmtico
que nos diz estarmos a viver num mundo enlouquece- paradoxo de que o menor dos deveres calha de ser
dor e desnorteador, no qual vamos bem; e que a batalha tambm o maior; que muitssimo universal assar um
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bolo ou balanar um bero, e geralmente muitssimo em fossos e lhe espancou o lombo com porretes. Mas o
vulgar e provincial tomar para si o controle do univer- fato ainda o mesmo: ns lemos Dom Quixote pois
so. Esta enorme hospitalidade do crebro de Cervantes, somos, todos, cavaleiros andantes; lemo-lo pelo sonho
esta prontido a admitir que a ilegalidade mesma no de Dom Quixote, e sem este sonho a histria inteira
era outra coisa seno uma guerra de uma centena de haveria de ser to enfadonha e ordinria quanto as
justias, o que lhe d o seu enorme lugar na literatura. crnicas de Camden Town.
O que lho d no , em qualquer nvel preeminente, seu Dom Quixote, pois, parte de todos ns, e parte alis
estilo. O lugar que lhe cabe Cervantes o deve ao fato de que nunca se ir embora e haver de dar um bom
esta sua imparcialidade ser a alma da grande literatura, bocado de trabalho a quem nos queira amarrar para
pois o papel da literatura conhecer todos os homens e sempre em qualquer constituio poltica ou filosofia
julgar homem algum. Julgam-se os mortos, e as criatu- sinttica. O cavaleiro lhe perpassa o romance como o
ras da literatura jamais deveriam morrer. inimigo daquela civilizao que julga ser o melhor
Pode-se encontrar exemplo de coisa que est na mesma remdio para todas as coisas entreg-las a uma institu-
posio inescrutvel e portanto eterna de Dom Quixote io. Na histria ele o ltimo indivduo; lhe corre
nas Bacantes de Eurpides. Ali tambm estamos s pelas veias o individualismo dos irlandeses. Se injustia
voltas com uma guerra travada por um senso comum est a ser feita no lhe parece nem um pouco menos
robusto e justo contra um feroz, fugidio e inclassificvel razovel cortar o malfeitor ao meio do que escrever
arroubo religioso. Ali, tambm, no final ficamos sem uma carta Sociedade para a Preveno de Crueldade
saber quem estava certo, e sem saber se o autor daquela com Crianas. Confiar a base inteira de nossa civili-
pea obscura a escrevera como um entusiasta beato ou zao a esta justia algo boal j seria absurdo; porm
um ctico escarnecedor. Em Dom Quixote, contudo, a ainda mais absurdo, a longo prazo, ser ignor-la ou
questo se faz mais clara. O cavaleiro andante pertence arranc-la pela raiz. Pois o todo deste nosso mastodon-
nossa civilizao, e entre esta civilizao e a civili- te colossal de leis e restries pende, no final, deste
zao antiga h um largo abismo. A loucura de Dom nico fio de valentia visionria. O nosso ideal social
Quixote se nos afigura menos maluca do que a sani- to ousado e fabuloso quanto os desvarios de Dom
dade da antiguidade. As fanfarradas e disparates que o Quixote, e no h muito a se escolher entre a sua inves-
fizeram arremeter contra moinhos de vento e aniquilar tida contra os moinhos e a nossa investida contra a
ovelhas nos so menos m onstruosas e imbecis do que enorme roda do Mundo.
muito amor e tradio seguidos, em plena luz do dia,
por filsofos os mais sublimes nas ruas de cidades as
mais sublimes. Pois o cerne da questo que as loucu-
ras de Dom Quixote nos correm nas veias; somos, e isto
irrevogavelmente, filhos da Idade Mdia. A aventura e o
ritualismo, o cavalheirismo e a idolatria, um orgulho
espantoso e uma humildade to espantosa quanto esto
embrenhados no que h de mais ntimo e entranhado
em nossa imaginao. Cervantes, a brandir um realis-
mo intrpido, fez o seu heri bailar uma dana de
degradao por atravs das armadilhas e das encruzil-
hadas de intenes deste mundo selvagem, f-lo rolar