Você está na página 1de 10

UMA MEMRIA REENCONTRADA: OS (DES)CAMINHOS NA

TRAJETRIA DE PONCI VICNCIO, DE CONCEIO EVARISTO

Flvia Santos de Arajo UEPB

No fervilhar atual das novas tendncias nas teorias dos estudos culturais e de

gnero, procuro pensar a questo da representao identitria da mulher negra na

literatura brasileira. Neste percurso, paro para observar e analisar o caminhar de Ponci

Vicncio, mulher negra, protagonista do romance homnimo publicado em 2003 por

Conceio Evaristo, escritora negra (no s de um, mas de dois romances o outro

Becos da memria, de 2006 e de vrios poemas e contos), mineira, radicada no Rio de

Janeiro, que, assim como eu e algumas outras, aventura-se na crtica literria acadmica,

especialmente aquela que estuda a produo literria afro-brasileira. O percurso que

fao aqui est centrado no percurso da prpria Ponci Vicncio e sua busca por um

(re)encontro com suas origens, sua identidade, seu passado e seu presente. Em meio

fragmentao imposta pela dispora negra, pela escravatura e pela pobreza extrema, a

narrativa de Evaristo conduz a sua protagonista reconstruo de uma memria

histrica e cultural afro-descendente, usando a figura do V Vicncio, av paterno de

Ponci, como elemento metonmico das rupturas e das desconexes sociais e culturais,

mas tambm como smbolo da confluncia dos elementos que caracterizam a formao

identitria da protagonista.

Neste percurso, por vezes me deparo com os questionamentos-fundadores do

feminismo (o que a mulher? como definir o sujeito do feminismo?) e com outras

Este ensaio um recorte de minha dissertao de mestrado intitulada Uma escrita em dupla face: a
mulher negra em Ponci Vicncio, de Conceio Evaristo, defendida em maio de 2007, na UFPB, sob a
orientao da Prof Dr Liane Schneider.

1
questes que ainda compem o repertrio atual do pensar e repensar a crtica feminista:

de que sujeito mulher falamos?; como definir uma escrita ou voz feminina na

chamada literatura de mulheres?; que textos fazem parte desta categoria?

Segundo Nelly Richard (Cf, RICHARD, 2002: 132), crtica e terica chilena,

qualquer escrita estaria marcada pela tenso dialtica entre vrias foras de

subjetivao, sendo que a predominncia de uma delas dentro da trama textual que

poderia identificar a escrita como feminina/transgressora ou masculina/estabilizante. A

partir deste ponto, Richard passa a defender a utilizao do termo feminizao da

escrita - em substituio do termo escrita feminina ao mesmo tempo em que rejeita

qualquer tipo de correspondncia entre a marca biolgica (ser mulher) e a identidade

cultural (escrever como mulher). O que caracterizaria a feminizao da escrita seria,

ento, a capacidade do texto de transgredir o discurso hegemnico, preestabelecido,

como explica a autora:

(...) feminizao que se produz a cada vez que uma potica, ou uma ertica
do signo, extravasa o marco de reteno/conteno da significao
masculina com seus excedentes rebeldes (corpo, libido, gozo,
heterogeneidade, multiplicidade), para desregular a tese do discurso
majoritrio. Qualquer literatura que se pratique como dissidncia da
identidade, a respeito do formato regulamentar da cultura masculino-
paterna, assim como qualquer escrita que se faa cmplice da ritmicidade
transgressora do feminino-pulstil, levaria o coeficiente minoritrio e
subversivo (contradominante) do feminino. (RICHARD, 2002: 133,
grifo da autora)

Meu posicionamento referente marca do feminino na escrita vai, at certo

ponto, ao encontro da idia de Richard sobre a feminizao da escrita, entendendo que

2
sob esta perspectiva possvel um olhar no-hermtico sobre as questes da autoria

feminina na literatura, abrindo a possibilidade de articulao entre textos e sujeitos

diversos. Contudo, percebo a algumas limitaes, uma vez que, ao percorrer a trajetria

de Ponci Vicncio, por exemplo, fao tambm outro trajeto, paralelo, propondo uma

re-viso da histria da literatura brasileira e questionando o modo pelo qual o sistema

hegemnico, simultaneamente sexista e racista, imps uma verso da histria literria

em que as vozes de escritoras negras brasileiras foram marginalizadas ao longo dos

anos. Assim, trazer a tona estas vozes um ato que pressupem uma afirmao

subjetiva na escrita. Revelar as vozes e o ato da escrita das mulheres negras como

constituintes da literatura brasileira, como o caso de Conceio Evaristo, tambm

transgredir os cdigos normativos que regem o contar da histria literria. As

experincias e os traos da memria cultural simbolicamente (re)construdos dentro da

trama textual das escritoras brasileiras negras promovem a articulao das

possibilidades de leitura dos prprios textos e as mltiplas identidades neles

representadas.

A feminista negra estadunidense, bell hooks demonstra, em vrias de suas

anlises, que, no caso das mulheres negras, os mecanismos de opresso funcionam

segundo uma dinmica que correlaciona o racismo e o sexismo. Uma dinmica que

impe determinados papis s mulheres negras na sociedade, impondo-lhes uma srie

de esteretipos e forjando esquemas de representao fixos que povoam as prticas

sociais e o imaginrio coletivo, prticas essas que legitimam e alimentam o prprio

sistema de dominao patriarcal e racista. No ensaio intitulado Intelectuais negras,

traduzido e publicado no Brasil pela Revista estudos feministas em 1995, bell hooks aborda o

demonstra de que maneira a histria qualificou a mulher negra como aquela altamente marcada

3
pelo sexo, atrelando-a ao papel da perfeita encarnao de um erotismo primitivo e desenfreado

que precisava ser controlado:

Essas representaes incutiram na cabea de todos que as negras eram s


corpo, sem mente. A aceitao cultural dessas representaes continua a
informar a maneira como as negras so encaradas. Vistos como smbolo
sexual, os corpos femininos negros so postos numa categoria, em termos
culturais, tida como bastante distante da vida mental. Dentro das
hierarquias de sexo/raa/classe dos Estados Unidos, as negras sempre
estiveram no nvel mais baixo. O status inferior nessa cultura reservado
aos julgados incapazes de mobilidade social, por serem vistos, em termos
sexistas, racistas e classistas, como deficientes, incompetentes e inferiores.
(HOOKS, 1995: 440)

No Brasil, os mecanismos de opresso que cruzam a categoria de gnero com

outras categorias, particularmente a tnico-racial, so escamoteados nas prticas sociais

e, no raro, dentro do prprio discurso feminista, mas no deixam de produzir um forte

esquema de representao simblica e desastrosas conseqncias para uma anlise e

crtica mais amplas do patriarcado e suas mltiplas formas de atuao.

Em termos de temtica, Ponci Vicncio promove uma releitura de nossa prpria

histria, na medida em que narra, da infncia fase adulta, a trajetria da protagonista

Ponci Vicncio em busca da reconstituio de seus elos familiares, memria e

identidade. Atravs de uma construo narrativa que no marca categorias de tempo e

espao especficos, a histria de Ponci contada a partir de uma trama que se afasta de

modelos mais lineares ao apresentar uma narrativa entrecortada, na qual passado e

presente se fundem, mesclando recordao e devaneio, exigindo que seja decifrada,

tantas so as idas e vindas no tempo e os flashbacks inseridos como cortes narrativos,

promovendo um efeito de quebra-cabea para quem se aventure na leitura.

4
Descendentes de africanos escravizados, Ponci vive, quando criana, junto com

os pais e um irmo mais velho, na propriedade rural que sempre pertencera ao Coronel

Vicncio, cujo sobrenome no s indica quem o dono das terras, mas tambm das

pessoas que ali vivem. A marca do sobrenome do Coronel nos nomes dos descendentes

dos antigos escravos da fazenda substitui a antiga tatuagem feita a ferro nos seus corpos.

O exerccio da opresso apenas toma contornos diferentes, porm continua marcando

suas vidas. A terra, pertencente a uma gerao de coronis, foi repartida, no passado,

entre os negros recm-libertos, sob a condio de que eles os negros continuassem

ali, trabalhando para os brancos, agora sob um regime de escravido reconfigurado,

segundo o qual a (...) cana, o caf, toda a lavoura, o gado, as terras, tudo tinha dono, os

brancos. Os negros eram donos da misria, da fome, do sofrimento, da revolta suicida

(p.82)1. Dessa maneira, legitima-se no somente a prtica da escravizao ps-abolio,

como tambm a continuidade do ciclo de opresso e explorao dos negros e negras das

futuras geraes.

Contudo, ao registrar e reconstruir as estratgias de sobrevivncia e resistncia

construdas por aqueles que lutam para quebrar este ciclo, a narrativa confronta e

desafia o discurso que cristaliza na escravatura - e nos seus conseqentes

desdobramentos - toda a histria dos afro-descendentes. Ponci no reconhece seu

prprio nome e, atravs de uma postura questionadora que se manifesta j na infncia, a

protagonista comea a traar o caminho procura de si mesma:

Quando mais nova, sonhara at um outro nome para si. No gostava


daquele que lhe deram. Menina, tinha o hbito de ir beira do rio e l, se

1
As referncias diretas e indiretas ao romance Ponci Vicncio sero feitas, a partir deste ponto,
utilizando-se apenas a paginao, sendo que todas elas remetem a publicao de 2003 pela Mazza
Edies.

5
mirando nas guas, gritava o prprio nome: Ponci Vicncio! Ponci
Vicncio! Sentia-se como se estivesse chamando outra pessoa. No ouvia
o seu nome responder dentro de si. Inventava outros. Pand, Malenga,
Quieti, nenhum lhe pertencia tambm. Ela, inominada, tremendo de medo,
temia a brincadeira, mas insistia. A cabea rodava no vazio, ela vazia se
sentia sem nome. Sentia-se ningum. (p.16)

A vontade de deixar o povoado rural , para Ponci Vicncio, mais um indcio

de sua resistncia. Ao perceber as amarras sociais que a prendem a uma vida marcada

pela misria, pelas condies desumanas de subsistncia e pela explorao material e

psicolgica que acompanham todas as geraes das famlias negras da roa, a

protagonista decide arriscar-se na construo de um modo diferente de vida - aquele que

possivelmente traria dignidade para ela e para os seus. Contudo, a narrativa mostra que

a cidade representa para Ponci apenas uma reconfigurao do sistema de opresso que

a cerca: em sua primeira noite na cidade, dorme na rua e no frio; nos dias que seguem,

Ponci consegue um emprego de domstica, encaixando-se, assim, no padro imposto

para uma mulher negra e pobre no contexto urbano; mais adiante, vai morar em barraco

de favela, comprado custa de muito trabalho e economia forada, levando consigo

sempre o sentimento insistente da ausncia. Este sentimento de apartao que

acompanha a protagonista por toda a narrativa ressaltado medida que suas perdas

emocionais e materiais aumentam, de modo que no se constitui em um distanciamento

apenas geogrfico, mas psquico e identitrio.

O sentimento de vazio que acompanha a protagonista ao longo do texto, alm de

representar um processo de alienao da personagem diante da opresso a que

submetida, tambm pode estar associado a uma tentativa de reencontro com o passado-

presente da memria que compe sua prpria identidade em formao, em transe, em

6
trnsito. Este mergulho no vazio, muitas vezes recheado pelas lembranas do passado,

tem profunda relao com o desejo de compreender a prpria trajetria marcada por

sucessivas perdas: a morte repentina do pai; o afastamento do lugar onde nascera e da

me e do irmo; as sucessivas mortes dos sete filhos logo aps o nascimento; e, a

primeira de todas as perdas, certamente a mais marcante, a morte de seu av.

No ato de rememorar a vida, Ponci freqentemente remetida lembrana de

seu av e de uma herana que dele haveria de receber. Todo o enredo conduz Ponci ao

encontro desta herana, anunciada pelo seu prprio pai quando da morte do av. Na

medida em que a narrativa avana, a tal herana ganha novos contornos. Primeiro, ela

revela-se na semelhana fsica entre a menina e o av, pois ela, logo que aprende a

andar, imita o jeito de caminhar do velho que vivia escondendo atrs de seu corpo o

brao mutilado anos atrs num ato de desespero. Mais tarde, a revelao se d quando a

menina expressa seu talento no trabalho com o barro e molda a figura de um velho

encurvado, com um brao cot para trs. Maria Vicncio, me de Ponci, toma um susto

ao ver a enorme semelhana entre o homem de barro e V Vicncio e por no entender

o mistrio que ligava a menina e o av, contm o espanto, embrulha o objeto em palha

de bananeira e esconde-o dentro do ba. No obstante, o pai de Ponci examina o

homem de barro e, ao constatar que se tratava mesmo de seu pai, entrega-o para a

menina, atravs de um gesto ritualstico: Ponci recebe o av-barro como sendo uma

autoridade legitimamente constituda para proteger e preservar o tesouro cultural e

identitrio de sua prpria essncia. A amputao do brao de V Vicncio, no contexto

da narrativa, tem um forte valor simblico que remete no somente histria da famlia

que protagoniza o romance, mas a histria da dispora africana, marcada por excluses,

ausncias, separaes sucessivas, loucura, atos brutais de violncia, alm de perdas e

7
mutilaes identitrias e culturais. Por isso que entendemos a repetio da imagem do

homem-barro e da herana de V Vicncio ao longo do texto como estratgia-chave

para acessar a trajetria de deslocamentos e convergncias na construo identitria e na

representao da mulher negra na figura de Ponci Vicncio. Atravs desta figura de

barro que por sua vez remete a uma atividade predominantemente feminina na cultura

afro-descendente - Ponci remonta seu passado e liga-se a um elenco de outras figuras

femininas essenciais na composio de sua identidade: V Vicncia; a me, Maria

Vicncio e Nngua Kainda, a anci do povoado que exerce o papel de orientar os mais

jovens no encontro de seus destinos.

Aps anos de separao de seus familiares, o reencontro de Ponci, j

completamente imersa no seu prprio mundo de lembranas, vazios e devaneios, com a

me e o irmo no poderia se d em outro cenrio que no o da estao de trem da

cidade metfora das vidas e identidades em trnsito descritas no enredo, do

movimento entre passado e presente nas vidas das personagens e na prpria estrutura

narrativa. na cena do reencontro que revelada o mistrio em torno da herana que

V Vicncio deixara para a neta: andando em crculos (...) como se quisesse emendar

um tempo ao outro (p. 132), levando nas mos o homem-barro, Ponci remonta sua

histria, (...) decifrando nos vestgios do tempo os sentidos de tudo que ficara pra trs;

e percebendo, finalmente, que A vida era a mistura de todos e de tudo. Dos que foram,

dos que estavam sendo e dos que viriam a ser (p. 131). Reconduzida ao antigo povoado

e s margens do rio de onde retirava o barro para o trabalho artesanal -, a protagonista

mergulha de vez no seu estado de ausncia, regado pelos risos e prantos do av para

que, assim, habitando o espao intermedirio, seja reconduzida tambm a presena de si

mesma. Na estrutura narrativa, o fim da histria de Ponci liga-se ao seu comeo pela

8
paisagem do rio sobre o qual se dilui vagarosamente o arco-ris, fechando, desta

maneira, o ciclo da trajetria da personagem, como relatado nos dois ltimos

pargrafos:

E do tempo lembrado e esquecido de Ponci Vicncio, uma imagem se


presentificava pela fora mesmo do peso de seu vestgio: V Vicncio. Do
peitoril da pequena janela, a estatueta do homem-barro enviesada olhava
meio para fora, meio para dentro, tambm chorando, rindo e assistindo a
tudo.
L fora, no cu cor de ris, um enorme angor multicolorido se dilua
lentamente, enquanto Ponci Vicncio, elo e herana de uma memria
reencontrada pelos seus, no se perderia jamais, se guardaria nas guas do
rio. (p. 132)

O romance de Conceio Evaristo estabelece, dessa forma, uma relao

dialgica com uma histria por vezes silenciada ou relegada margem do

reconhecimento crtico, sem, no entanto, fixar uma leitura pr-determinada dos sujeitos

marcados pela afro-descendncia. Seu texto recoloca, sobretudo, a figura da mulher

como sujeito portador dessa histria: Ponci, como mulher negra, protagoniza e recolhe

em si os conflitos, as ambivalncias, os processos de excluso e as marcas de opresso

que permeiam uma trajetria individual e coletiva. Alm disso, traz para o interior do

discurso literrio, um sujeito feminino negro representado a partir da contextualizao

de seu lugar de enunciao, produzindo um eu ou um ns em processo. Nesta

perspectiva, a narrativa de Evaristo, ao mesmo tempo em que move a identificao

mulher em direo a mltiplos locais de redefinio contextual, cria um espao de

resistncia para a reelaborao das mltiplas subjetividades e das vozes de sujeitos

9
femininos duplamente marginalizados e oprimidos pelos diversos mecanismos do poder

patriarcal e racista embutidos na sociedade brasileira.

REFERNCIAS:

EVARISTO, Conceio. Ponci Vicncio. Belo Horizonte: Mazza Edies, 2003.

HOOKS, bell. Intelectuais negras. Trad. Marcos Santarrita. In: Revista de estudos
feministas, vol. 3, n. 2, 1995. p. 454 478.

_____. Yearning: race, gender and cultural politics. London: Turnaround, 1991.

RICHARD, Nelly. Intervenes crticas: arte, cultura, gnero e poltica. Trad. Rmulo
Monte Alto. Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2002.

10