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Mundo Agrario, vol. 9, n 17, segundo semestre de 2008.

Centro de Estudios Histrico Rurales. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin. Universidad Nacional de La Plata.

Joan Martnez Alier. 2007. O Ecologismo dos pobres: conflitos


ambientais e linguagens de valorao. So Paulo: Contexto. 379
p.

Carlos Alberto Lucio Bittencourt Filho

Desde o sculo XIX h lutas ambientalistas. Essa afirmao aparentemente


anacrnica toma sentido a partir das anlises dos conflitos ambientais
distributivos sob a perspectiva da ecologia popular. Podem no existir os
jarges, o repertrio, s vezes, pode ser mais religioso do que tcnico, mas o
contedo dos posicionamentos das populaes tradicionais , sem dvida,
ecolgico. Dessa perspectiva, Joan Martnez Alier apresenta seu livro e
fundamenta sua tese. Muitos veios interessantes podem ser percorridos com o
instrumental apresentado a partir da economia ambiental e da ecologia poltica.
Terica e praticamente.
Seu ponto de partida, que todo desenvolvimento econmico implica em um
conflito ambiental, sugere uma forma moderna de cercamentos. A tese de
Rosa Luxemburgo sobre o permanente avano do capital sobre reas pr-
capitalistas nada mais pr-capitalista do que a natureza ganha uma nova
dimenso se abordada pela perspectiva da economia ambiental. A aposta na
resistncia dos pobres a esse avano parece ressuscitar o romantismo perdido
no XVIII, Walter Benjamin, ou mesmo as reflexes sobre o comunismo primitivo
que traz lies antepassadssimas para o convvio humano futuro.
Essas representaes no aparecem, no entanto, como ideolgicas ou como
um mal-estar abstrato com o atual padro de convvio e uma vontade de
potncia sem fundamentao coletiva. A unidade entre a economia ambiental e
a ecologia poltica ao mesmo tempo fundamenta um programa com
embasamento cientfico (1) e com uma viso sobre o sujeito coletivo social
desse programa.
O livro um caminho de escolhas, onde a cada captulo o autor assume uma
posio mais elaborada sobre os diversos problemas apresentados. No
primeiro captulo aparem as trs correntes do ecologismo: o culto vida
silvestre, que a preservao de parques ambientais em reservas/santurios,
no enfrentando a totalidade do debate sobre a relao homem natureza, ou
vida silvestre/rural com a vida urbana; o evangelho da ecoeficincia, difundido
dentro da lgica de que continuamos na mesma rota, mas melhoramos o
escapamento dos carros. Basicamente defendida pelos rgos governamentais
e grandes empresas; a justia ambiental e o ecologismo dos pobres, que a
interseo entre a questo humana e a natural, se posicionando nos conflitos
distributivos ao lado daqueles que tm um convvio com a natureza no
predatrio em detrimento do convvio empresarial capitalista. Pelo ttulo do
trabalho fica clara sua opo.
No segundo apresenta um debate de caracterizao sobre a economia
ecolgica que, ao final das contas, a partir das disputas em torno dos sistemas
de valorao ambientais, ir dividir-se em torno de uma sustentabilidade fraca
e uma forte. A primeira diz respeito a capacidade de traduo de riquezas
naturais, ou danos natureza em valor pecunirio. A segunda parte da noo
da complexidade de se inferir qualquer valor fsico ou pecunirio s riquezas
naturais e, mais ainda, s relaes humanas em torno daquelas riquezas e os
preos de sua eliminao. O autor mais adiante chega a brincar: como se,
para recompensar os negros obrigados a sentar em um lugar determinado no
nibus para no importunar os brancos, fosse dados a eles um desconto no
preo da passagem. O incio do captulo terceiro deixa clara a opo do autor
sobre esse questo.
Esse um captulo que mais revelaes pode trazer para os que esto se
aproximando do debate ambiental. Os ndices de (in)sustentabilidade so
ferramentas, ainda rudimentares, que podem contribuir para uma nova forma
de pensar o metabolismo de nossa sociedade. A apropriao Humana da
Produo Primria Lquida (AHPPL) e, portanto, a prpria Produo Primria
Lquida (PPL); a pegada ecolgica; o Rendimento Energtico dos Insumos de
Energia (REIE); o insumo de materiais por unidade de servio e as mochilas
ecolgicas; o debate crtico sobre o conceito de capacidade carga,
questionando os limites do crescimento demogrfico em relao capacidade
ambiental. Todo esse instrumental terico e outros que vo aparecendo na
continuidade do livro podem contribuir para uma reformulao metodolgica e
porque no epistemolgica das cincias sociais e econmicas. A Emergia (2)
por exemplo, uma ordem de grandeza fsica para avaliar impactos
ambientais, corresponderia a toda energia necessria para um ecossistema
gerar determinado recurso. Essa ordem de grandeza apresentada por Odum e
Arding em 1991 tem relao com o conceito de valor trabalho formulado por
Marx? Poderiam relacionar-se? O debate sobre produtividade poder seguir
sendo o mesmo levando apenas em conta a intensidade do trabalho humano e
do maquinrio deixando de lado conceitos como a mochila ecolgica ou o
REIE? Essa so questes fundamentais para a cincia e a vida que se abrem.
Parece que o sonho de uma cincia integral, social e natural, unitria se
aproxima.
O autor inicia a segunda etapa do livro, os estudos de caso, a partir da
apresentao da ecologia poltica e encerra o terceiro captulo pelo que
talvez o debate central dos conflitos distributivos: os direitos de propriedade e a
gesto dos recursos. em torno do debate da propriedade e do papel do
estado que se desenvolvero a maioria dos conflitos ambientais relatados por
todo o mundo e a partir desse debate que se abre o captulo posterior e se
condiciona os termos para alcanar o debate da biopirataria no captulo seis.
Mesmo no parecendo ser um radical, na boa acepo da palavra, Alier parece
identificar claramente os limites, ou os deslimites da propriedade privada tanto
fsica quanto intelectual e culturalmente. Se por um lado no fica clara a
posio sobre o futuro da propriedade privada dos meios de existncia, ou
seja, se o autor enxerga a possibilidade de sua inexistncia, por outro, ele trata
o problema do redimensionamento espacial, cultural e social de regies para o
cultivo do camaro, da retirada de petrleo, da gua para irrigao e dos
conhecimentos tradicionais como uma nova forma de enclosures, ou
expropriaes.
Os estudos de casos, mltiplos, do ao livro uma carga de urgncia e uma
atualidade impressionantes. Demonstram que h em curso um processo de
mobilizaes locais, que se articulam incipientemente em nvel global e que
formam uma colcha de retalho de lutas sociais diversas, em defesa de riquezas
e prticas sociais diferentes, mas homogneas fundamentalmente em dois
sentidos: primeiro, tratam-se de lutas que tentam fazer valer uma forma de
relao homem/mulher e natureza mais harmnica. Apesar de em alguns
casos a luta seja pela manuteno de uma rea intocada, tida como sagrada,
mesmo assim impossvel separar essa defesa dentro das prtica sociais e
culturais de determinados grupos em relao natureza. Segundo, todas as
lutas apresentadas assentam-se sobre a base da defesa do bem comum. Ou
seja, no apenas da restrio de reas em defesa de um interesse privado,
mas na defesa de reas de convvio social e cultural e mesmo econmico
extrativo ou produtivo.
Um bom exemplo da interseo da questo ambiental com a social e poltica
ocorre nos Estados Unidos da Amrica, onde a mais forte manifestao por
justia ambiental chamada de racismo ambiental. Esse nome impreciso, mas
til por causa da tradio de luta anti-racismo nos EUA, demonstra o que
comum em muitos lugares: onde so os depsitos de lixo, por exemplo? Para
onde vo os pneus velhos? Quem so os agentes mais ouvidos nas solues
dos conflitos? A resposta, em geral, : lixo para os pobres, negros e em grande
parte mulheres e as decises para os machos, ricos e brancos. Essa tese
muito interessante pois mescla o debate ambiental luta social por igualdade.
Alier, no entanto no poupa o movimento americano de crticas, afirma que a
sua institucionalizao e apego a frmula do racismo ambiental deslocaram
esse movimento de um processo de unidade internacional da luta ambiental,
tanto por focarem muito nos problema locais, como por que dentro do racismo
ambiental no cabem todas as lutas, no apenas por que no se relacionam
com ele, mas por que seus protagonistas muitas vezes no se identificam com
ele.
Os trs ltimos captulos sintetizam, em um balano sobre os agentes dos
conflitos -em especial o papel dos estados nacionais-, a relao centro e
periferia e as trocas ambientalmente desiguais entre esses e as relaes entre
a ecologia poltica e a economia ecolgica. O mais interessante desta parte
final, alm do conceito fundamental para luta anti-imperialista de dvida
ecolgica, a retomada sobre o debate sobre a desmaterializao do consumo
e o enfrentamento com algumas das teses ps-modernas a partir do ponto de
vista dos despossudos. Nas pginas 334 e 335, ao comentar as expectativas
de uma pesquisa realizada pelo Instituto Internacional Gallup em 24 pases a
expectativa era de que as naes mais ricas tivessem mais preocupao e
priorizassem mais a pauta ambiental, o que no se confirmou Alier questiona
o debate sobre as sociedades ps-materiais que estariam se desenvolvendo no
Norte. Alm disso, isso mostra como esto subentendidos e naturalizados no
pensamento ps-modernos a lgica imperialista e a expropriao dos povos do
Sul. Isso pode parecer uma aferio imprecisa, mas vejamos. Se so as
grandes corporaes multinacionais as principais responsveis pela
devastao ambiental no Terceiro Mundo. Se o estado o anfitrio
indispensvel para essa economia de rapina, Raubwirtschaft. Se as
conscincias preservacionistas e ambientalistas no Sul equivalem-se s do
Norte. Conclui-se que so as condies de desiguais de relao que imputam
aos dominadores do Sul submeterem-se aos dominadores do Norte, ambos
ganhando com isso ainda que os dominadores do Sul ganhem menos que os
do Norte garantindo a reproduo econmica dos pases industrializados s
custas da produo primria, da riqueza e variedades ambientais e da carne
mais barata do mercado que a carne negra e indgena. Enquanto talvez os
novos cercamentos no norte sejam em torno das trocas virtuais, das patentes...
no Sul os novos cercamentos ainda cercam reas concretas, riquezas
concretas, expropriam pessoas vivas.(3)
Vale registrar o sem nmero de erros de editorao, na traduo para o
portugus, o que em alguns casos deixaram frases sem sentido. Mas, tirando
isso, o texto de grande qualidade e levanta muitas questes sem repostas
definitivas, que em geral so as mais interessantes tanto pra pensar quanto pra
resolver. So trezentas e sessenta pginas instigantes.

Notas

(1) Cientfico compreendida no sentido de cincia ps-normal baseada na avaliao ampliada


aos especialistas no-oficiais () induzindo a mtodos participativos de resoluo de conflitos
e mesmo 'democracia deliberativa', noes muito caras aos economistas ecolgicos. p. 68

(2) Contrao da lngua inglesa: EMbodied enERGY, isto , energia incorporada.

(3) No que os cercamentos virtuais, intelectuais e culturais no sejam concretos e nem


tampouco que eles no representam expropriaes s pessoas vivas, mas apenas que so de
ordem diferentes.

Fecha de recibido: 9 de enero de 2009.


Fecha de publicado: 20 de enero de 2009.