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El adolescente y sus conductas de riesgo / R.


Florenzano Urza.

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Ramon Florenzano
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El ADOLESCENTE
Y SUS CONDUCTAS DE RIESGO

Ramn Florenzano Urza

OCTUBRE DE 1997

A mis hijos post-adolescentes, Matias, Francisca y Cristobal;


a mis hijos adolescentes: Pablo y Alejandra;
A mi hija pre-adolescente, Maria Paz.
Ellos me han enseado mucho ms sobre ste tema
que cualquier estudio terico o trabajo de investigacin.
Finalmente, para Macarena.
Sin ella nada de esto habria sido posible.
ndice

PREFACIO 4

CAPTULO I: INTRODUCCION 7

CAPTULO II: LOS CONCEPTOS DE JUVENTUD Y ADOLESCENCIA, HOY. 20

CAPTULO III. LAS ETAPAS DE LA ADOLESCENCIA. 30

CAPTULO IV: ADOLESCENCIA Y FAMILIA. 46

CAPTULO V: ADOLESCENCIA, PARES, ESCUELA Y MEDIOS MASIVOS DE COMUNICACION. 66

CAPTULO VI: CONDUCTAS DE RIESGO ADOLESCENTES Y FACTORES PROTECTORES.78

CAPTULO VII. FARMACODEPENDENCIAS. 93

CAPTULO VIII: SEXUALIDAD PRECOZ. 114

CAPTULO IX: DELINCUENCIA Y CONDUCTAS VIOLENTAS. 127

CAPTULO X: BAJO RENDIMIENTO ESCOLAR. 141

CAPITULO XI. PROBLEMAS E INTERVENCIONES EN LA SALUD MENTAL DEL ADOLESCENTE


150

CAPTULO XII. INTERVENCIONES PREVENTIVAS 168

CAPTULO XIII: BIBLIOGRAFA 182

PREFACIO

Este es un libro sobre los adolescentes y los jvenes chilenos. Ellos han sido el objeto de nuestros estudios en los ltimos
quince aos. En una pblicacin de ese entonces () afirmbamos que se saba poco de nuestros jvenes. Lo que se repeta
vena de los pases del Norte, y haba poca investigacin con datos empricos sobre nuestra juventud.. Comenzamos
entonces una serie de estudios, tanto clnicos como epidemiolgicos, acerca de los adolescentes chilenos y sus conductas
de riesgo. Hoy estamos mas provistos de informacin propia, y podemos decir que nuestra realidad no es tan diversa de
la descrita en otras latitudes, pero que no es tampoco idntica. Este libro pretende cerrar un ciclo de investigaciones y
mostrar las diferencias y semejanzas del adolescente chileno con los de otros pases, sea de Iberoamrica o del mundo
anglosajn.

En el campo de los marcos referenciales y de las teoras sobre la adolescencia, estos quince aos han visto un
desplazamiento desde el inters en el mundo interno del adolescente hacia la interfase con su contexto social. El tema de
la importancia de la familia ha ido surgiendo con progresiva fuerza, asi como el del rol de amigos y de la escuela en el
moldeamiento de su personalidad. En nuestros estudios hemos tratado de cuantificar la relativa importancia de estos
entornos (, ).

Cuando hace una dcada y media hablabamos de salud del adolescente, la reaccin escptica de muchos mdicos o
especialistas en salud pblica era: Para que preocuparse de los adolescentes? !Son el grupo de edad ms sano! De
alli surgi el foco en conductas de riesgo para la salud. Si bien es cierto que los jvenes mueren poco y enferman menos
que cualquier otro grupo de edad, no es menos real que las costumbres y estilos de vida que se adoptan en la segunda
dcada de la vida sern el germen de muchas de las enfermedades crnicas del adulto. El concepto de conductas de
riesgo, que surgi de las investigaciones de Jessor y Jessor en 1977 fue empricamente validado por Maddaleno y
nuestro grupo en 1987 (). La demostracin cuantitativa de que un subgrupo de adolescentes concentraban un porcentaje
importante del consumo de alcohol y drogas, de las conductas violentas o delincuentes, de los embarazos tempranos y de
los problemas de rendimiento escolar, nos llev por una parte a desarrollar una serie de estudios(,) destinados a
profundizar en las caractersticas de esas conductas y por otra a colaborar en los programas desarrollados por Matilde
Maddaleno y su equipo en Pealolen, una comuna de bajos ingresos en la Regin Metropolitana de Santiago de Chile.

Nuestros estudios comenzaron con descripciones de las caractersticas de nuestros adolescentes, con encuestas a
escolares y consultantes en la Comuna de La Reina (), y con descripciones de sistemas de atencin de adolescentes en un
servicio local de la Regin Metropolitana, el Servicio de Salud Metropolitano Oriente (), con especial foco en los
consultorios Hernan Alessandri (Providencia) y La Faena (Pealolen). Posteriormente volvimos a profundizar en el tema
de servicios al adolescente al analizar la poblacin de 15 a 24 aos en un estudio colaborativo sobre problemas
emocionales en el nivel primario de atencin coordinado desde Ginebra por la Organizacin Mundial de la Salud ().

En cuanto a los factores de riesgo, los estudiamos a travs de dos encuestas amplias, una en 1991 y otra en 1994, a
muestras representativas de ms de un tercio de milln de estudiantes de la Regin Metropolitana, iniciando asi el
Estudio Periodico de la Salud del Adolescente de Santiago de Chile (,). Para ello contamos con el apoyo del Consejo
Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnologa de Chile, y con el trabajo colaborativo de un equipo de la Universidad
de Minnesota que haba desarrollado ya varias encuestas que fueron extremadamente tiles para ser adaptadas a nuestra
realidad. El grueso de la informacin sobre conductas de riesgo que presentamos en ste libro provienen de dichas
encuestas.

En una etapa posterior, el foco de atencin se desplaz al concepto de factores protectores en general, y al rol de la
familia en particular. El giro desde el concepto de riesgo al de proteccin es de importancia, al priorizar lo positivo
sobre lo deficitario, y buscar entonces como promover el crecimiento y desarrollo normales sobre la prevencin de la
enfermedad. La estructura familiar tiene un rol privilegiado al ser el entorno ms cercano donde se desarrolla el
adolescente. Nuestro libro sobre Familia y Salud de los Jvenes () profundiz en ese punto.

En nuestro equipo de trabajo en la Universidad de Chile, Macarena Valds asumi el lderazgo de un proyecto de
investigacin sobre el rol protector de la familia en las conductas de riesgo adolescentes, implementando una nueva
encuesta en la Regin Metropolitana, esta vez centrada en ms de seiscientas familias y sus hijos adolescentes (). El
instrumento -adaptado otra vez de la batera de la Universidad de Minnessota- ha sido ya utilizado en varios pases
(Colombia, Argentina, Brasil y Costa Rica, fuera de Chile y los Estados Unidos), y est siendo difundido a nivel
continental por la Organizacin Panamricana de la Salud (). Ha dado tambin origen a proyectos bilaterales con
grupos interesados en el tema en la Universidad de Buenos Aires, con especial participacin de los Drs. Carlos Bianculli
y Enrique Berner, del proyecto EDISA.

Todos los estudios previos se han desarrollado insertos en un contexto de investigacin-accin en el mejor sentido del
trmino. El programa de Salud Integral del Adolescente en el consultorio La Faena creci en forma importante en la
dcada de los 90 bajo la conduccin de Matilde Maddaleno, primero y Vernica Gaete, en la actualidad. Con el apoyo de
la Fundacin W. K. Kellogg se desarroll una intensa labor de capacitacin del personal de esa unidad, labor en la que
participamos hasta hoy. Adems, el programa se ampli a otros consultorios de la Comuna de Pealolen y
posteriormente a todo el Servicio de Salud Metropolitano Oriente. Al asumir la Dra. Maddaleno responsabilidades como
Asesor Reginal del tema en la Organizacin Panamricana de la Salud en Washington, D.C., el equipo dirgido ahora
por la Dra. Vernica Gaete ha mantenido una activa asesora a profesionales de salud, educacin y otras reas, a nivel
no solo nacional, sino internacional: en varias oportunidades se han desarrollado actividades conjuntas de capacitacin
para profesionales del Cono Sur, y especialmente de la Repblica Argentina. Nuestro texto Guas Curriculares de Salud
Integral del Adolescente () es un producto de ste permanente esfuerzo de capacitacin.

Uno de los temas reiterativos en toda esta trayectoria ha sido la conviccin de que es mejor integrar los esfuerzos
preventivos dirgidos al adolescente en programas comunes. La tradicin de separarlos en categoras fragmentarias
(programas de prevencin de farmacodependencias, de medicina reproductiva, de prevencin de la violencia o del
fracaso escolar) lleva a mltiples duplicaciones de esfuerzo y a gastos innecesarios para generalmente terminar
ayudando a los mismos adolescentes desde nichos administrativos o burocrticos diversos. Si bien nuestra aproximacin
al tema fue desde la salud mental y la prevencin del alcoholismo y la drogadiccin (),tema en el cual pudimos demostrar
la importancia especial del grupo de pares en los programas educativos () progresivamente hemos llegado a la
conviccin de que los factores antecedentes de estos temas, que se revisarn en detalle en varios de los captulos de ste
texto, son comunes. Los programas preventivos, creemos, debieran desarrollarse en forma cada vez ms integrada. El
camino recorrido nos permite sealar en algnas direcciones: adems del fortalecimiento de la familia y la integracin
de programas, ya mencionados, agreguemos el foco en los sistemas escolares y la participacin juvenil.

Todo ste no ha sido un recorrido solitario: hemos integrado parte de un equipo, al cual es oportuno agradecer en ste
momento. El poder comunicar estos resultados ha sido posibilitado por muchas instituciones y personas. En primer lugar
y antes que nada, por la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile, que fue el lugar desde donde se desarroll la
mayora de nuestros estudios. Esta ms que centenaria institucin mostr asi una vez ms su compromiso con el mandato
de Bello acerca de estudiar los problemas urgentes de nuestro pas. Los temas de adolescencia tienen en ella una larga
trayectoria, con nombres como los de Paula Pelaez, Ana Maria Kaempffer, y, actualmente, Santiago Muzzo y Ramiro
Molina. Dentro de esa Facultad, el equipo de la Unidad de Salud Mental contribuy permanentemente con aportes y
comentarios a esta lnea de estudios. Debemos mencionar en especial a su actual directora, la Dra. Gabriela Venturini, a
Macarena Valds, Anita Marchandn, Nina Horwitz, asi como a Gloria Estrada y Elba Andrade. El trabajo colaborativo
con la unidad de Medicina de la Adolescencia de la Universidad de Minnesotta, y en especial con los Drs. Robert Blum,
Trisha Beuhring y Michael Resnik ha sido una experiencia extremadamente satisfactoria. En el plano editorial, han
difundido nuestros estudios en forma de libros la Editorial Universitaria, las Ediciones de la Universidad Catlica de
Chile y la Corporacin de Promocin Universitaria. Esta ltima institucin adems ha realizado diversos seminarios
acadmicos para discutir nuestros hallazgos y puntos de vista. El apoyo financiero para las investigaciones ha venido del
Departamento Tcnico de Investigacin de la Universidad de Chile, del Fondo Nacional de Investigacin Cientfica y
Tecnolgica, del fondo de subsidios a la investigacin de la Organizacin Panamricana de la Salud, y en forma muy
especial, de la Fundacin W. K. Kellogg. Esta ltima, fuera de prestar su apoyo directo al Proyecto Pealolen, antes
descrito, ha subsidiado la Subred de Familia y Juventud, que ha permitido intercambiar experiencias sobre estos temas
con otros grupos nacionales y con aquellos de allende los Andes. La Organizacin Panamricana de la Salud y la
Organizacin Mundial de la Salud nos han invitado a participar en reuniones de expertos, dndonos asi una visin ms
global de estos temas. La preocupacin de esa Organizacin por ellos: la visin proftica del Dr. Jorge Rosselot
promovi iniciativas que han sido concretadas por los Drs. Elsa Moreno, Joao Yunes, Nestor Suarez Ojeda, Carlos
Serrano, Mabel Munist, y actualmente, Matilde Maddaleno.

Finalmente, y en forma muy especial, vayan nuestros agradecimientos para la Fundacin Rockefeller, que nos ha
permitido redactar ste libro en su Centro de Estudios en Bellaggio, a las riveras del Lago de Como en Italia. Esta
invitacin ha posibilitado el tiempo y las condiciones de trabajo ideales para esta tarea.
Ramn Florenzano Urza

CAPTULO I: INTRODUCCION

Julin observaba cabizbajo como sus compaeros se inscriban en diversas carreras universitarias. Hijo de una
familia humilde, pas a ser el jefe de hogar cuando a los ocho aos de edad su padre abandon la casa. Su madre, con
esfuerzo y tenacidad, trabaj y pudo mantener a sus tres hijos en la escuela y liceos de su sector. Julin respondi
estudiando seriamente y ayudndola con trabajos ocasionales que poda hacer los fines de semana. Al terminar su
enseanza media, comprob como su puntaje ponderado en la Prueba de Aptitud Acadmica no era, sin embargo,
suficiente para entrar a alguna de las universidades tradicionales. Su madre no contaba con los recursos para inscribirlo en
una privada. Sus compaeros ms afortunados elegan alegremente entre diversas carreras que eran anunciadas por los
multicolores folletos de la prensa de fines de ao. Resignado a trabajar, comenz una larga peregrinacin con su
curriculum y diploma de licencia secundaria por varios lugares. Pudo all comprobar como estos no acogan su nivel de
formacin como til ms que para tareas de empleado administrativo, junior o de aseador. En la gran mayora de los
lugares se exiga formacin tcnica o profesional. Progresivamente se percat de que su posibilidad ocupacional real era
uno de esos empleos. En diversas industrias a las que acudi se le dijo que debera tener una formacin tcnica ms
especfica, que con una licencia secundaria tampoco calificaba para actuar como obrero especializado.
Julin observaba cabizbajo como sus compaeros se inscriban en diversas carreras universitarias. Por primera
vez entendi a quienes, frustrados, se refugiaban en la marihuana.

Vivimos en mundo para los jvenes, pero no de los jvenes. Los temas ligados a la juventud aparecen a diario en la
prensa, a veces pintados en forma entusiasta e ilusionada, con una visin idealizada de lo que es ser joven hoy da. En
muchas otras oportunidades, los adolescentes aparecen como los chivos expiatorios de mltiples males sociales: la droga,
la promiscuidad sexual, la despreocupacin y falta de responsabilidad son presentados como problemas exclusivamente
de ellos. Los jvenes son halagados y vilipendiados a la vez: los polticos cortejan su apoyo pensando en futuras
elecciones, y los administradores de sistemas educacionales y laborales los ven como los sujetos a quienes hay que
incorporar en sus sistemas sin que alteren demasiado el funcionamiento de stos. La opinin pblica los tiene
constantemente en el foco de su atencin. Los departamentos de prensa de los medios televisivos y escritos saben que las
noticias sobre el aumento de consumo de cocana, de los embarazos tempranos, de la delincuencia juvenil y otros temas
ligados a la juventud, venden, y por lo tanto les dan espacio en titulares y en tiempo estelar de noticiarios y de programas
de conversacin.

Al mismo tiempo, los jvenes se sienten excluidos y fuera del sistema. El teatro, los suplementos juveniles de peridicos,
los programas juveniles de radio y televisin transmiten ese tema una y otra vez. La no insercin en el sistema social es
un tpico recurrente en grupos focales y en proyectos ligados a la juventud. La paradoja entonces consiste en que un
grupo altamente importante para toda la sociedad no se siente incluido como actor significativo de esta preocupacin: los
adolescentes, como grupo, no se sienten protagonistas de su propio destino. Cmo explicar esta paradoja?

Es posible pensar que el cambio social rpido, no solo en Chile, sino en toda Amrica Latina ha creado una crisis de
insercin para los grupos juveniles. Esta crisis est directamente ligada a un conjunto de problemas sociales ms amplio,
pero su repercusin entre adolescentes y jvenes lleva muchas veces a consecuencias negativas para la salud: la
vulnerabilidad a las conductas de riesgo aumenta en situaciones de crisis, tanto sociales como familiares e individuales.

Los cuatro captulos iniciales de ste libro se centrarn en describir la adolescencia normal, tal como ha sido
normativamente retratada en Occidente, y su contexto. La transicin adolescente, con sus cambios fsicos y psicosociales,
se da en un sistema donde la familia, la escuela y los pares juegan un rol central. El mundo social externo llega hoy al
joven a travs de los medios masivos de comunicacin y en especial de la televisin. Usaremos el modelo ecolgico de
Bronfenbrenner () para revisar los elementos del contexto del desarrollo normal. Luego pasaremos a describir cuales
son las principales conductas y factores de riesgo juveniles hoy da, para luego mostrar las diversas consecuencias de
estas conductas. Hemos trabajado en ste modelo de riesgo acopiando documentacin emprica al respecto, que ser
utilizada ac para ilustrar esta tesis. Por otra parte, afirmamos que es posible prevenir o minimizar el impacto de ste
riesgo, y que el concepto de resiliencia y de factores protectores es una aproximacin til para el diseo de intervenciones
efectivas. En los captulos finales de ste texto nos centraremos en ese aspecto, y en especial del impacto de los
programas preventivos.
En ste captulo pretendemos retratar el contexto global de la situacin de los adolescentes en una sociedad de cambio
rpido, para esbozar una explicacin de la paradoja antes descrita. Algunos de los elementos de esta contextualizacin son
los siguientes:
Cambios demogrficos en cuanto a la cantidad y caractersticas de las poblaciones juveniles.
Inadecuacin relativa de los sistemas educacionales.
Progresiva des-ideologizacin y secularizacin de la sociedad.
Inestabilidad de las estructuras familiares.

Revisemos a continuacin dichos elementos:


Cambios demogrficos en cuanto a la cantidad y caractersticas de las poblaciones juveniles. Los avances en
materia de salud pblica han llevado a disminuciones espectaculares en las cifras de mortalidad infantil: hoy es cada
vez ms raro que un nio muera en el primer ao de vida, ocurrencia frecuente hasta la vuelta del siglo XIX. Las
novelas romnticas estn llenas de historias de hurfanos, viudas, viudos, padres cuyos hijos mueren en la guerra o
quedan daados por plagas y enfermedades. Hoy esa realidad nos parece lejana, aunque las guerras del siglo XX
probablemente han tenido un costo de muertes y enfermedades superior a muchas del pasado. El hecho de que la
mayora de los nios que nacen sobrevivan hasta la edad adulta, hace que la humanidad deba enfrentar un desafo cada
vez mayor: acomodar ms gente, educarla y darle un espacio en un mundo progresivamente complejo. Esta realidad es
especialmente notoria en Amrica Latina y en pases jvenes como Chile. Los adolescentes pasan a constituir un
porcentaje importante de la poblacin de estos pases, que no presentan an las pirmides envejecidas de Europa u
otros pases del Norte. Las tasas de natalidad se concentran adems en zonas rurales o en sectores urbano-marginales
de bajos recursos, lo que hace que surja un nmero importante de personas que quieren acceder a los logros de la
modernidad, que estn muy conscientes de los estilos de vida de los pases desarrollados y de los grupos de elevados
ingresos en sus propios pases, pero que se sienten excluidos de estos avances por razones que no comprenden bien.
La cobertura masiva de los medios actuales de comunicacin, y en especial la llegada de la televisin a los sectores
geogrficamente ms apartados o socialmente ms excluidos, hacen an ms patente estas diferencias.

Diciendo lo anterior de otro modo: han sido precisamente los cambios importantes de los indicadores demogrficos
chilenos, producto de los avances en salud pblica y del desarrollo global del pas, los que han hecho que el grupo
juvenil tenga hoy mayor visibilidad que antes. De acuerdo a los datos acerca de indicadores comparativos de
desarrollo hmano, de acuerdo al Human Development Report de 1994 () , la expectativa de vida al nacer en Chile
subio desde 57.1 aos en 1960 a 71.9 en 1992. Esta aument ms en Chile para las mujeres (de 66 a 78 aos entre
1970 y 1993), que para los hombres (entre 59 y 71 aos). Esto en comparacin a variaciones en Amrica Latina de 63
a 72 para las mujeres, y de 58 a 66 para los hombres, y en los EEUU de 75 a 79 para las mujeres, y de 67 a 73 para los
hombres. La tasa de mortalidad infantil baj de 117 por 1000 nacidos vivos en 1960 a 17 en 1992, y en el mismo
perodo el producto geogrfico per capita subi de 3130 a 7060 dlares anuales. El descenso de la mortalidad infantil
se puede comparar con un descenso de 82 a 43 en toda Amrica Latina, y uno de 20 a 9 en los EEUU. En Chile, el
porcentaje de poblacin urbana ascendi del 75% en 1970 al 84% en 1993, viviendo en 1990 el 35% de la poblacin
total del pas en la ciudad capital. Las cifras equivalentes para Amrica Latina son de 57% en 1970 y 71% en 1993, y
de 16% para el porcentaje viviendo en la capital. Para los EEUU, de 74% en 1970 a 76% en 1993, y con un 2%
viviendo en la capital del pas. O sea, los chilenos (y en especial las chilenas) que nacen hoy tienen menos mortalidad
infantil, mayor expectativa de vida, mayor ingreso per capita, y en su mayora viven en ciudades.

La salud de los adolescentes chilenos, como en toda las Amricas, es buena si uno utiliza los indicadores clsicos de
mortalidad, la cual es baja en ste grupo de edad, como muestra la tabla 1.1 Por otra parte, si se est consciente de que
muchas de las causas de muerte de los adultos vienen de estilos de vida y conductas de riesgo adoptadas en la
adolescencia, es posible comprender la preocupacin de los especialistas por ste grupo de edad.

TABLA 1.1 MORTALIDAD ESPECFICA EN EL GRUPO DE EDAD DE LOS 15 A LOS 24 AOS, POR PAS,
SEGUN DATOS DE LA ORGANIZACION PANAMRICANA DE LA SALUD (). Tasas por 100.000 habitantes.

Pas Ambos sexos Varones Mujeres


Costa Rica 61 80 41
Martinica 66 98 33
Barbados 66 80 50
Jamaica 67 83 51
Saint Lucia 73 98 49
Canada 78 115 39
Uruguay 79 105 52
Argentina 87 114 56
Repblica Dominicana 87 103 71
Chile 88 131 43
Surinam 90 145 61
Panam 94 132 55
Per 100 116 83
EEUU 102 152 50
Trinidad y Tobago 103 145 61
Cuba 105 132 78
Mxico 106 154 57
Guyana Francesa 110 146 74
Ecuador 129 166 90
Guyana 129 162 97
Belize 130 148 112
Bahamas 132 198 53
Brasil 142 218 67
Colombia 192 309 72
El Salvador 205 319 94
Guatemala 210 252 166

El crecimiento demogrfico chileno se caracteriz, tal como otros pases de la Regin, por un perodo sostenido de
expansin demogrfica, con un incremento moderado inicial durante la primera mitad del siglo (con tasas de crecimiento
del orden de 1.5% anuales), seguido por una aceleracin del crecimiento durante las dcadas del 50 y comienzos del 60
(2.5% anual), y una tendencia a la desaceleracin desde la dcada del 70 (promedio del 2% anual) que se hizo mayor
desde 1990 hasta ahora, en que la tasa chilena es menor al promedio de crecimiento hispanoamricano (1.4% vs. 1.6%
para la Regin). Esta tendencia general hace que la poblacin jven, que se increment significativamente desde 1950
hasta la primera mitad de la dcada del 80 haya tendido posteriormente a disminuir. Segun datos de INE (), la poblacin
jven, que representaba en 1982 el 30% de la poblacin total del pas, se redujo en 1992 al 27%. La mayor disminucin
porcentual se dio en las Regiones extremas (I y XII) y en las ms pobladas (V y Regin Metropolitana). La distribucin
geogrfica de los jvenes presenta diferencias con respecto a la poblacin total. El porcentaje de sujetos entre 15 y 29
aos que vive en reas urbanas es de un 83.3% en comparacin al 80.9% de la poblacin total. Esto contrasta con un
16.1% de jvenes en reas rurales, comparados a un 19.8% de la poblacin total del pas. En suma, hay hoy en Chile
menos jvenes, y stos se concentran en las reas urbanas.

Inadecuacin relativa de los sistemas educacionales. La respuesta tradicional a las necesidades anteriormente descritas
ha sido la educacin. Hace un poco ms de cincuenta aos un presidente chileno lleg a La Moneda con el slogan de
Gobernar es Educar. Muchos de los grupos profesionales y de las clases medias hoy en el poder obtuvieron una
importante movilidad social a travs de tener una educacin superior facilitada por apoyos y subsidios estatales. El
sistema educacional actual experimenta una demanda sin precedentes, y nuevamente los gobernantes cifran sus
esperanzas de desarrollo del pas en la mejora de la calidad de la educacin. El contexto econmico es diferente, sin
embargo al de la dcada del 40, y aparece comparativamente ms complejo el dar acceso equitativo a la educacin a
todos los jvenes que la buscan. Los modelos sociales han tambin cambiado, y la identificacin con futbolistas,
cantantes o figuras artsticas es mayor que aquella con poetas, literatos o cientficos que aparecan como imgenes
prestigiosas en dcadas anteriores. La educacin tiende por otra parte a centrarse an en modelos retricos, que dan
destrezas en manejo de conocimientos no siempre tiles, y que consideran como de menor categora a oficios y
destrezas ligadas a las nuevas tecnologas. La educacin actual adolece por lo tanto de fallas en su profundidad y en
sus reas de concentracin. El relativo descuido de los establecimientos tcnico-profesionales es un ejemplo de la
anterior afirmacin. Cada vez ms observamos como el contar con un grado secundario o con una licenciatura en
humanidades no califica para muchas de las ofertas del mercado, que valorizan habilidades y destrezas en informtica,
administracin, u otras tecnologas cada vez ms necesarias en el mercado ocupacional. En suma: la oferta
educacional, insuficiente en cantidad, no prepara tampoco a los jvenes para el tipo de ofertas laborales del presente.

La educacin chilena, como en muchos otros pases latinoamricanos, experiment un crecimiento explosivo a lo largo de
ste siglo: desde ser un fenmeno de elites a comienzos de ste, se masific alrededor de las dcadas del 40 y 50,
primero en el nivel primario, llegndose a muy altos porcentajes de poblacin alfabetizada (hoy el porcentaje de
analfabetismo para el grupo de edad entre 15 a 29 es de un 1.8%), o en el secundario, en la dcada de los 60, y
finalmente en el universitario y tcnico, en la dcada de los noventa. La cobertura educacional para la enseanza
media aument de poco menos de un 50% en la dcada del setenta a un 80% en 1990. En trminos generacionales, el
grupo de edad juvenil presenta un mayor nivel de escolarizacin que las generaciones de sus padres y mucho ms que
la de sus abuelos, procesos ligados a la urbanizacin del pas, as como a la expansin de la cobertura educacional de
las ltimas dcadas. Esta expansin es tambin patente en el nivel superior: Chile trmino la dcada del 80 con 34
universidades y 53 institutos profesionales. En 1992 las universidades haban aumentado a 67 y los institutos a 76. El
porcentaje de la poblacin juvenil que ese ao haba accedido a alguna forma de educacin superior era de un 12.4%.
En todo caso, la situacin chilena se compara favorablemente con el resto de la regin de las Amricas. En cuanto a
educacin, los datos del Banco Mundial para 1995 muestran que el porcentaje de nios inscritos en el sistema
primario en Chile fue de 96%, semejante al promedio de Amrica Latina. El porcentaje de inscritos en el nivel
secundario subi de 37% en 1970 a un 72% en 1992, y aquel en la educacin superior ascendi de 13 a 23%. Los
porcentajes equivalentes en el nivel secundario para Amrica Latina fueron de 28 y 45%, y para el nivel terciario de
11 a 23%. En los EEUU, el ascenso equivalente para la educacin superior fue de 56 a 76%.

A comienzos de siglo, para la mayora de los chilenos la relacin entre familia y trabajo era directa: se trabajaba
directamente dentro del seno de la familia, o se pasaba de la familia al trabajo directamente, sin intermediaciones. En la
medida que el sistema educacional se masific, la escuela medi en forma cada vez ms importante la transicin entre
familia y trabajo, transformndose en una instancia potenciadora a veces, y una barrera en otros casos, para la insercin
laboral de los individuos. Este cambio se liga a la disminucin de las ofertas laborales para los jvenes: la tasa de
desocupacin juvenil ha sido creciente, a pesar de los avances de la expansin del sistema educacional antes descrito: los
adolescentes en 1988 tenan un desempleo que equivala a 2,1 veces la tasa nacional, razn que en 1993 aument a un 2,7
evidenciando una mayor desocupacin relativa de los jvenes.

Mucha de la frustracin por esta falta de ajuste entre los sistemas laboral y educacional explican la sensacin de
ausencia de futuro, como un autor colombiano ha denominado a la situacin recin descrita, imperante entre muchos
adolescentes y jvenes (). En especial, el proceso de ampliacin de la educacin superior ha llevado a una estratificacin
de las instituciones universitarias que tiene que ver tanto con el origen social de los alumnos, como con la calidad de la
educacin que se imparte en su interior. Una serie de estudios muestra con claridad la diferencia de origen social de los
alumnos de las universidades segn estas sean consideradas de elite o de masa, pblicas o privadas. La calidad de la
educacin brindada por las universidades as llamadas tradicionales se liga a un compromiso an existente del
profesorado, y con otros hechos tales como el tiempo de dedicacin de los docentes, la presencia de profesores con
estudios de postgrado y la existencia de investigacin. En el nivel medio es donde se ha segregado en forma ms intensa
la calidad de la educacin: la ventaja histrica de las universidades pblicas tradicionales ha desaparecido en el caso de
los liceos pblicos, y hay una estratificacin cada vez mayor en el sistema secundario de educacin.

Progresiva des-ideologizacin y secularizacin de la sociedad. Este fin de siglo ha presenciado el crepsculo de las
ideologas. Quiz el mismo entusiasmo con que hace cien aos se pensaba que los sistemas filosficos entonces en
boga, tales como el marxismo o el psicoanlisis, podan explicar muchos fenmenos y carencias humanas, y abran un
nuevo cauce al ideal racionalista de los dos siglos que terminaban, se ha colocado hoy da en insistir en que no existen
sistemas verdaderos, y que toda aspiracin a un conjunto de principios y valores que guen la vida de las personas es
ftil. Esta actitud relativista de muchos intelectuales y lderes de opinin actuales impacta particularmente a los
jvenes. El adolescente, por razones que profundizaremos ms adelante, tiende a buscar en forma activa un sentido
para su vida. Por largo tiempo la religin y las ideologas proporcionaban un cauce al altruismo e idealismo juveniles.
Hoy, al primar una actitud escptica y desilusionada acerca de las posibilidades de la humanidad, el joven se siente a
veces obligado a vivir en tiempo presente: si no se le ofrece un futuro, sea laboral, sea en trminos de una misin
trascendental que acometer, el adolescente con cierta razn tiende a vivir en el aqu y ahora, adoptando actitudes
hedonistas o emotivistas con respecto a su propia vida. La ciencia positiva emprica, que por una parte aporta los
avances tecnolgicos y prcticos que impresionan e impactan a diario, no ofrece por otra un sistema de creencias que
le permita despegarse de una actitud consumista en tiempo presente. Muchas de las conductas de riesgo que
revisaremos despus se pueden relacionar con esta falta de compromiso vital.

Nuestra evidencia emprica con respecto a la religiosidad de los adolescentes proviene de nuestros estudios acerca de
las caractersticas de los adolescentes escolarizados santiaguinos (). En ese estudio, encontramos que si bien la
adscripcin religiosa informada por los jvenes es alta (el 88.3% de los jvenes se describe como catlico o
perteneciente a otra religin cristiana), la observancia religiosa real es baja: solo el 19% dice ser muy religioso en el
sentido de asistir semanalmente a un oficio religioso, como misa dominical u otro rito. En cuanto a adscripcin
ideolgica, la tendencia mostrada por diversas encuestas es que el inters de los jvenes por la poltica, el nivel de
satisfaccin y la percepcin juvenil de la eficacia de la democracia han decado notablemente en Chile (). Un estudio
del Instituto Nacional de la Juventud de Chile afirma: Los jvenes no se sienten incorporados a esta democracia que
se institucionaliza como representativa, a la poltica que se profesionaliza (carrera que exige destrezas, dedicacin
exclusiva, estructura jerrquica de cargos y tareas y que deviene en acuerdos y negociaciones infinitas y lejanas ().

Inestabilidad de las estructuras familiares. Para la mayora, la estructura social en la que se inserta la propia vida es la
familia. Se nace en una familia, se forma una familia, se muere en familia. Para la mayora, la familia es el marco de
la propia biografa. La institucin familiar tambin ha sufrido cambios y desafos cada vez mayores a lo largo de esta
centuria. Hace pocos das, el titular de un semanario internacional se preguntaba si estaba obsoleto el matrimonio ().
Se plantea el que no existe una, sino muchos tipos de familias. Las cifras de divorcios tienden a aumentar en muchas
latitudes. En nuestro estudio sobre jvenes santiaguinos, encontramos que el 20.6% de los adolescentes encuestados
decan que sus padres estaban separados. En pases del primer mundo estas cifras son mucho mayores: la tasa de
divorcio (calculada como porcentaje sobre el total de matrimonios contrados) para 1995, de acuerdo al Informe
Mundial de Desarrollo (op.cit) fue para Finlandia de 58%, para Dinamarca de 49%, para Suecia y para los Estados
Unidos, de 48%. Esto se compara con un 17% para Polonia, un 11% para Espaa, un 8% para Italia y un 4% para
Portugal. Esta as llamada crisis de la familia en nuestra poca tambin impacta poderosamente a los jvenes. En
nuestras encuestas, estos sealan como uno de los elementos cruciales en el propio proyecto de vida es el poder
formar una familia. A pesar de que muchos de ellos provienen de hogares con problemas, todos esperan poder superar
estos y no repetir los errores que piensan que cometieron sus padres. La despreocupacin social por la familia, sea en
trminos de exigencias laborales que limitan el tiempo de uno o ambos padres para estar con los suyos, sea en
trminos de falta de apoyo social a las necesidades emocionales de los grupos familiares es una de las reas ms
rechazadas por los jvenes. La disfuncin familiar, como tambin veremos, se encuentra muchas veces detrs de
problemas que presentan los adolescentes.

Un Marco referencial
Qu tiene que ver lo anterior con la salud de los adolescentes? La preocupacin de mdicos, enfermeras y de otros
profesionales de la salud por estos temas ha sido progresiva, al comprobar que detrs de las principales causas de muerte
y de enfermedad de los jvenes se encuentran problemas ligados a los factores anteriores: esto hace que los temas de
ecologa humana, de relaciones familiares, de sistemas educacionales, de creencias y valores hayan alcanzado progresiva
importancia en la agenda de salud pblica en muchos pases. En el nuestro tambin en la ltima dcada se ha producido
un inters creciente por los temas juveniles. En ste libro intentamos mostrar en detalle la interrelacin entre el
crecimiento y desarrollo individuales del adolescente y su contexto cercano, especialmente familiar, y el resto de su
entorno. Para ello, el marco terico global que utilizaremos ser el antes mencionado planteado por Urie Bronfenbrenner
(18), que es para nosotros una aproximacin muy til, centrada en una concepcin ecolgica del desarrollo humano. La
tesis central de ste autor es que el adolescente debe ser estudiado en el contexto en el que se desarrolla, o sea, en los
diversos estratos de su ecosistema. Asimismo, cualquier intento de intervenir y remediar problemas evolutivos debe
considerar las interacciones existentes entre el organismo y su ecosistema. Ve as la experiencia individual como un
conjunto de estructuras insertas las unas en las otras, o sea, como un juego de muecas rusas. Desarrolla as una
terminologa til para realizar ste anlisis entre capas de los diversos sistemas:

El microsistema es el nivel ms inmediato al individuo en desarrollo: sus realidades inmediatas y cotidianas. Para
cualquier nio o adolescente, su microsistema corresponde a los lugares en los cuales habita, las personas que estn
con el, y lo que hacen en conjunto. Para la mayora de los nios el microsistema original es pequeo y est constituido
por la familia, primero en una interaccin didica con la madre, que luego se ampla a un conjunto de relaciones
tridicas con el padre o con los hermanos, en actividades simples: alimentarse, ser aseado, ser acariciado. En la
medida que el nio va creciendo surgen mayores complejidades. Hace ms cosas, con diversas personas, en ms
lugares. Para Bronfenbrenner, la esencia del desarrollo es la capacidad de expansin. El motor del desarrollo es el
cario o amor de quienes lo rodean. En cuanto a actividades, el nio comienza tempranamente a jugar y desarrolla
ms lentamente su capacidad para trabajar. Esos tres elementos: amor, juego y trabajo son las actividades centrales del
microsistema infantil y si se dan positivamente, constituirn la base de una adecuada salud mental futura, siguiendo la
clsica definicin freudiana: la salud mental como la capacidad de amar y trabajar con el agregado rogeriano de
y jugar. El desarrollo infantil se caracteriza por el aumento en complejidad de las relaciones en las que participa
o que observa: el reconocer que los padres tienen una relacin entre ellos es un paso importante evolutivo en algn
momento de la niez. El microsistema infantil entonces se amplia por un aumento en el nmero de relaciones
recprocas con ms personas y mayor grado de complejidad en la medida en que se crece.

Un segundo nivel de interacciones est constituido por los mesosistemas. Estos son conexiones entre microsistemas en
los que est inserto el nio o adolescente. Un ejemplo sera la primera ida del nio sin compaa de sus padres a la
escuela. Este sera un vnculo mnimo entre dos sistemas: la familia y la escuela. Es mnimo porque el nexo es nico:
el propio nio. Si se mantuviera esta relacin escasa entre padres y sistema escolar, aparece un factor de riesgo, ya que
pueden haber diferencias progresivas en cuanto a valores, experiencias, o estilos conductuales entre escuela y familia.
Las familias que no valorizan la educacin, que no tienen preparacin formal ellos mismos, que no tienen libros o
enciclopedias en casa, que no promueven la lectura u otras destrezas acadmicas bsicas, y que no usan el mismo
lenguaje que se usa en el colegio, van colocando al nio en una progresiva desventaja. En contraste, cuando hay
vinculacin cercana de la familia y colegio, o sea, hay un mesosistema denso, los riesgos se transforman en
oportunidades y mejora la posibilidad de una alta competencia acadmica. El principio global es que mientras ms
fuerte y complementaria es la relacin entre microsistemas, ms poderoso ser el mesosistema resultante, y ms
potente su influencia en el desarrollo infantil.

Un tercer nivel es el de los exosistemas. Estos son situaciones que afectan el desarrollo infantil, pero en los cuales el nio
no participa. Incluyen el trabajo de sus padres, y los niveles de decisin, como las directivas de los establecimientos
educacionales y las comisiones de planificacin de las municipalidades, o las Juntas de Vecinos de los barrios donde
viven. Las decisiones tomadas en estos exosistemas afectaran directamente la vida cotidiana del nio. En ste nivel, el
riesgo puede surgir cuando hay situaciones que empobrecen la calidad de vida del microsistema infantil. Por ejemplo,
si el trabajo no le da ninguna flexibilidad a la madre en cuanto a horarios o a tiempo para cuidar a un hijo enfermo, o
si el padre tiene un trabajo que requiere que viaje constantemente y pase poco tiempo en casa. El efecto ms frecuente
del exosistema se ve cuando el nivel de ingresos es inadecuado para las necesidades familiares. Otra fuente potencial
de riesgo en estos casos es cuando se toman decisiones que afectan en forma directa y negativa al nio: cuando se
decide que las actividades de enriquecimiento curricular deben ser pagadas en forma adicional, o cuando el consejo
municipal autoriza venta de alcohol en locales cercanos al establecimiento educacional. Muchos nios quedan as
expuestos a riesgos innecesarios por falta de una actitud de defensa de los nios de parte de los componentes de los
cuerpos intermedios que toman decisiones. El tema de la equidad educacional es aqu entonces muy importante.
Finalmente, esta el nivel denominado de macrosistemas, que corresponde a las instituciones e ideologas que componen
una cultura o subcultura particulares. Constituyen stos los guiones del desarrollo individual, sean nacionales
(chilenos, argentinos, latinoamricanos), ideolgico-religiosos (judeo-cristianos, socialistas, capitalistas). Se refieren
entonces a una orientacin acerca de como debiera ser el mundo. El cambio cultural de un sistema a otro ha sido
una de las tnicas de nuestro siglo, pudiendo ser evolucionario y lento, o revolucionario, cuando unas pocas personas
instauran un cambio total, como sucedi con Cuba con el advenimiento de Fidel Castro al poder, o cuando Gorbachov
promovo la perestroika de la ex-Union Sovitica. El proceso de urbanizacin acelerada de las urbes latinoamricanas
es otro cambio macrosistmico que afecta directamente a los adolescentes de hoy. Estos cambios globales afectan
positiva o negativamente a los adolescentes que viven en estos perodos. Una poltica econmica que no ayuda a
mejorar la calidad educacional claramente afecta el desarrollo de los individuos, as como el grado de sistemas de
apoyo a los exosistemas cercanos a las personas en las comunidades locales. Polticas laborales de apoyo a las
necesidades de las familias tambin pueden ser muy necesarias para favorecer un mejor nivel de desarrollo.
En resumen, la perspectiva ecolgica anterior, que se ilustra en el grafico 1.1, es una mapa mental que permite entender la
naturaleza o interaccin de muchos de los factores de riesgo que mencionaremos. Estos pueden ser vistos como
negativos, cuando afectan dainamente el desarrollo, o sea factores de riesgo en el sentido estricto, o positivos, cuando
promueven el desarrollo, o sea factores protectores. Si bien el microsistema es el ambiente ms directamente involucrado
en el desarrollo infantil, todos los niveles descritos terminan influyendo en el resultado final de ste. GRAFICO 1.1
RESUMEN DE LA PERSPECTIVA ECOLGICA DEL DESARROLLO ADOLESCENTE, Modificado de
Bronfenbrenner.

La formacin de los profesionales de la salud con respecto a adolescentes y jvenes ha sido errtica: en general en las
escuelas de medicina, enfermera, nutricin y otras existe poca informacin con respecto a estos temas, y lo que hay es
hecho en forma fragmentaria en diversas ctedras y ramos clnicos: pediatra, gineco-obstetricia, endocrinologa,
psiquiatra, medicina familiar, etc. Lo mismo se aplica a carreras de otras profesiones que posteriormente deben trabajar
intensivamente con adolescentes: psicologa, trabajo social, pedagoga, etc. Como una manera de remediar esto un
conjunto de docentes de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile preparamos recientemente un texto con guas
curriculares acerca de estos temas (). En lo que sigue, revisaremos las definiciones y etapas del desarrollo adolescente
normal y su contexto familiar, del grupo de pares, escolar y social. En trminos de Bronfenbrenner, estudiaremos primero
al adolescente y luego a su microsistema.

Datos empricos sobre la juventud chilena: el proyecto EPSAS.


Nuestro equipo en la Divisin de Ciencias Mdicas Oriente de la Facultad de Medicina Universidad de Chile ha trabajado
por ya ms de una dcada en el tema de la Salud Familiar. Nuestras investigaciones apuntan a una correlacin cercana
entre disfuncionalidad familiar y aparicin de conductas de riesgo en el adolescente. Estos resultados nos han hecho
tambin buscar intervenciones que eviten tal disfuncionalidad. Nuestra hiptesis fue que el camino a un desarrollo
psicosocial sano del adolescente atraviesa por el campo de un funcionamiento familiar activo y enriquecedor. Desde ste
punto de vista, la mejor manera de prevenir la drogadiccin, la delincuencia o el embarazo temprano adolescente es el
promover un funcionamiento familiar sano.

A continuacin describiremos un trabajo que busc estimar la relacin entre la prevalencia de conductas de riesgo
biopsicosocial en adolescentes escolares de la Regin Metropolitana de Santiago de Chile y su relacin con la diferentes
situaciones dentro de la familia, tales como separacin, consumo excesivo de alcohol, y maltrato intrafamiliar. Se
entendi como conducta de riesgo, el consumo frecuente de cigarrillo y alcohol y el consumo de drogas ilegales, as
como robo, agresividad individual o colectiva y vandalismo entre las actividades antisociales. La hiptesis de ste
estudio fue que exista una asociacin entre la psicopatologa parental y la manifestacin de algunas conductas de riesgo ,
as como la manifestacin de sntomas emocionales y la frecuencia de maltrato fsico y abuso sexual entre los
adolescentes hijos de padres con psicopatologa.

La poblacin, objetivo de ste estudio, la constituyeron aproximadamente 365.425 adolescentes escolares, cuyas edades
fluctuaron entre 10 y 19 aos y que al contestar la encuesta aplicada, cursaban entre sptimo bsico y cuarto medio en
colegios municipalizados y particulares subvencionados del Gran Santiago. Esta poblacin corresponda al 80% de la
poblacin total de los escolares de la Regin Metropolitana.

La muestra utilizada fue una muestra probabilstica por conglomerados, trietpica y estratificada por nivel
socioeconmico. Se identificaron cuatro estratos homogneos de comunas a partir de variables socioeconmicas extradas
de una ordenacin previamente conocida de las comunas del pas (). En cada estrato, se sorte un nmero proporcional
de comunas; de entre estas comunas, 41 colegios municipalizados y particulares subvencionados; y de estos colegios, 56
cursos. Finalmente, en estos ltimos, se incluy a la totalidad de los alumnos asistentes el da de la encuesta, se conform
una muestra de 1904 adolescentes escolares. El error calculado fue de 2.5% y el nivel de confianza, de 95%.

El instrumento utilizado fue la Escala de Conductas de Riesgo Adolescentes, cuestionario adaptado en Chile por nuestro
equipo (), a partir de un cuestionario - el Minnesota Adolescent Health Survey () - que ha sido usado en el Programa de
Salud de Adolescentes de la Universidad de Minnesota y validado en una muestra de 2160 adolescentes de ese Estado ().
Posteriormente, esa misma encuesta fue aplicada en los Estados de Alaska () y en la comunidad de Puerto Rico, donde se
tradujo al espaol.

La versin original del instrumento consta de 189 preguntas. Las modificaciones introducidas en Chile fueron concebidas
a partir de un proceso que incluy la aplicacin del cuestionario original a adolescentes consultantes en el nivel
secundario ( Servicio de Psiquiatra y Salud Mental del Hospital del Salvador), en el nivel primario (Consultorio La
Faena) y a adolescentes asistentes a dos colegios semejantes a los que constituyeron la muestra final. A partir de las
observaciones de stos se evaluaba - en cada etapa- la comprensin, adecuacin y respuesta a los temes que constituan
el instrumento original. Paralelamente, con metodologa de grupo focal se identificaron las principales reas
problemticas de los hijos de padres con psicopatologa mayor. Este proceso permiti la identificacin de 70 preguntas
que abordan las siguientes reas: caractersticas sociodemogrficas; caractersticas de la familia; percepcin de conductas
de riesgo de los padres; uso de sustancias qumicas por el propio adolescente; oras conductas de riesgo; sntomas
emocionales en el ltimo mes. A lo largo de ste libro mostraremos los resultados de esta investigacin.

A lo largo de ste texto, ilustraremos los diversos temas tratados con los resultados de ste proyecto de investigacin.

CAPTULO II: LOS CONCEPTOS DE JUVENTUD Y ADOLESCENCIA, HOY.

Ya en la Atenas clsica, el tema de los jvenes era motivo de preocupacin para gobernantes y filsofos. La tendencia de
los adolescentes a crear disturbios, a no obedecer a sus mayores y a aparecer como rebeldes y pendencieros, es puesta en
boca de Socrates por diversos de los dilogos iniciales de Platn.. Un tema recurrente entre los clsicos fue el de la
Paideia y el de la educacin de los jvenes, no slo en el sentido de conocimientos tcnicos que les dieran destrezas
profesionales, sino en el de saber como vivir la vida, como cuidar de sus asuntos familiares, y sobre todo, de como
participar como ciudadanos en la vida de la polis. El tema de que hacer con las pandillas de imberbes reaparece entre
los historiadores medievales, que describen una y otra vez como las guerras entre ciudades, las vendettas y las
disensiones entre facciones internas en Gnova, Venecia o en el Friuli utilizaban las armas voltiles generadas por la
pasin, arrojo e inexperiencias juveniles.

Definiciones
La adolescencia constituye el perodo de la vida en que el nio deviene adulto. Etimolgicamente, el trmino
"adolescere" significa crecer hacia la adultez. Se ha dicho que el comienzo de la adolescencia es biolgico, ya que se
produce por cambios endocrinos y sus consecuencias en el cuerpo, y que su fin es psicosocial, terminando cuando el
jven es capaz de definir elecciones de pareja y vocacional. Esta afirmacin, siendo correcta, abre una amplia gama de
interpretaciones en cuanto a los momentos de comienzo y fin de ste perodo. La Organizacin Mundial de la Salud
(OMS) ha preferido, para evitar confusiones, utilizar criterios cuantitativos, definiendo adolescencia y juventud por
grupos de edad (). Para la OMS, la adolescencia es la etapa que ocurre entre los 10 y 20 aos de edad, coincidiendo
su inicio con los cambios puberales y finalizando al cumplirse gran parte del crecimiento y desarrollo
morfolgicos. La juventud, por otra parte, es el perodo entre los 15 y 25 aos de edad. Constituye una categora
sociolgica, caracterizada por asumir los jvenes con plenitud sus derechos y responsabilidades sociales.

La adolescencia ha tambin sido definida () como el perodo durante el ciclo vital de la persona en el cual muchas de sus
caractersticas cambian desde lo que tpicamente se considera infantil hacia lo que tpicamente se considera adulto. Los
cambios ms evidentes a la observacin son los corporales. Sin embargo, otros atributos menos bien definidos tales como
los modos de pensamiento, las conductas y las relaciones sociales tambin se alteran definitivamente durante ste
perodo. La velocidad de estos cambios varia de un individuo a otro.

HISTORIA DEL CONCEPTO

El estudio cientfico emprico de la adolescencia es un tema propio de los ltimos cien aos. Su desarrollo conceptual
coincide con el nacimiento de la psicologa infantil, siendo quiz el primer autor que la estudi el norteamericano Hall,
alrededor de 1882. La publicacin de su texto clsico sobre el tema en 1904, () titulado Adolescence: Its Psychology and
Its relations to Physiology, Anthropology, Sociology, Sex, Crime, Religin and Education, enuncia las mismas afinidades
disciplinarias que continuan vinculndose dia al tema hasta hoy.

El hecho de que el estudio cientfico del adolescente sea relativamente reciente, no quiere decir sin embargo que
anteriormente no existiera una preocupacin social por los jvenes. En el hecho, ya Aristteles, en la antiguedad clsica,
describi en forma detallada los cambios del perodo puberal en trminos de cambios de voz, desarrollo de caracteres
sexuales secundarios, determinando a que edades, y en que momentos se producan la menarquia en la mujer y la
aparicin del vello pubiano en el varn. Sin embargo, el ciclo vital para el estagirita abarcaba solo tres edades (niez,
juventud y senectud), denominando jvenes a sujetos entre los siete y los cuarenta aos. Los romanos tampoco hicieron
una distincin ntida entre puer (nio) y adolescens (adolescente), tratndolos como sinnimos frecuentemente, y
aplicando el trmino an a muchos adultos jvenes. Fue el emperador Constantino de Bizancio el primero en delimitar
seis a siete edades o eras en la vida humana. La tercera fue denominada por el adolescencia, definindola como el
momento en el que la persona crece hasta el tamao que le asign la naturaleza. Durante la Edad Media, el nio se
transformaba en adulto entre los cinco y los siete aos, norma que se mantuvo prcticamente hasta el presente entre los
grupos socio-econmicamente deprivados. En el momento de comenzar a trabajar, el nio se transformaba de golpe en
adulto, lo que era muy frecuente en el Medioevo, especialmente entre los siervos. Aries () ha escrito un libro apasionante
acerca de la emergencia histrica de la niez en Occidente, describiendo el rol que cumplieron las escuelas en crear la
conciencia de la existencia del nio y del adolescente como individuos con caractersticas diversas del adulto. Este hecho
ha sido explicado por razones centralmente demogrficas: la expectativa promedio de vida era tan corta que las diversas
edades no eran en general percibida. Las personas de edad eran extremadamente raras. Un historiador experto en el
perodo colonial venezolano nos contaba como en una estadstica en Caracas colonial, solo dos personas haban conocido
a sus abuelos (). La estructura social extremadamente rgida y estratificada haca tambin que la mayor parte de las
personas dependieran toda su vida de una minora rica y noble. Esta dependencia haca que incluso en el lenguaje se
siguiera utilizando el trmino nio toda la vida para dirigirse a los miembros de las clases ms bajas. En la Rusia
Imperial, como las novelas de Tolstoy nos lo recuerdan, el apelativo habitual de los siervos hacia sus feudatarios era el de
padrecito. Finalmente, no haba mayor inters en explorar las diferencias cognitivas ni el nivel de destrezas de las
personas, ya que en general no se requera mayor habilidad para enfrentar las demandas promedios de la vida, con
excepcin de los estamentos militares o al servicio de la Iglesia en monasterios o abadas.

Aspectos fisiolgicos.
El trmino adolescencia propiamente tal fue reutilizado a partir del siglo XIX por los bilogos, para describir el perodo
evolutivo entre la pubertad y el final del crecimiento fsico. Ya en 1795 un mdico, Osiander, comenzo a recolectar
estadsticas acerca del crecimiento y desarrollo puberales, y en el libro de Hall antes citado ste revisa ms de 60 estudios
al respecto. Hasta hoy, sin embargo, para muchos esta definicin biolgica sigue teniendo validez. Citemos al respecto a
Ford y Beach () que dicen:
Adolescencia es el perodo que se extiende desde la pubertad hasta el desarrollo de la madurez reproductiva completa
Las diferentes partes del sistema reproductivo alcanzan su eficiencia mxima en momentos diferentes del ciclo vital. Por
eso, hablando en sentido estricto, la adolescencia no se completa hasta que todas las estructuras y procesos necesarios
para la fertilizacin, concepcin, gestacin y lactancia no han terminado de madurar

Los cambios fsicos y psicolgicos de la adolescencia no se dan de modo uniforme. Sin embargo, en la mayora de las
personas siguen una secuencia previsible. Es til hablar de fases del cambio corporal en la adolescencia. Estos cambios
corporales afectan la altura, el peso, la distribucin de los tejidos grasos y musculares, la secreciones hormonales y las
caractersticas sexuales. Cuando los primeros de esos cambios aparecen, pero la mayora estn pendientes, la persona esta
en la as llamada fase prepuberal. Cuando la mayora de los cambios que debieran producirse ya se han iniciado, se habla
de la fase puberal. Finalmente, cuando la mayora de los cambios corporales ya terminaron, se dice que la persona est en
la fase postpuberal. El perodo adolescente termina as, desde el ngulo biolgico cuando todos los cambios fsicos
asociados a la adolescencia han sido completados.

Estos cambios corporales modifican tanto los caracteres sexuales primarios como secundarios. Los caracteres sexuales
primarios estn ya presentes en el momento del nacimiento y comprenden los genitales externos e internos (tales como la
presencia de pene y testculos en el varn y de vagina y ovarios en la mujer). Los caracteres sexuales secundarios son
aquellos que emergen desde la fase prepuberal hasta la postpuberal (tales como las mamas en la mujer y pelo facial
pigmentado en los hombres). Diversos cambios se producen especficamente dentro de cada uno de los tres perodos
anteriores. El perodo prepuberal comienza con las primeras indicaciones de maduracin sexual, y termina con la
aparicin inicial de pilosidad pubiana. En los varones, hay aumento evidente de los testculos, crecimiento y
enrojecimiento del saco escrotal, y del largo y circunferencia penianas. Estos cambios involucran todos a los caracteres
sexuales primarios. En la mujer, los cambios prepuberales tpicamente comienzan en promedio dos aos antes que en los
hombres. El primer fenmeno de desarrollo femenino en ste perodo es el aumento de los ovarios y la maduracin de los
ovocitos. En contraste con los varones, estos cambios de caracteres sexuales primarios no son observables externamente.
Sin embargo, hay alteraciones de los caracteres secundarios, tales como redondeo de las caderas y la primera fase del
desarrollo mamario. Este ltimo comienza con una elevacin de la areola alrededor del pezn, lo que produce una
pequea protuberancia denominada botn mamario.

El perodo puberal en ambos sexos comienza con la aparicin del vello pubiano, y termina cuando ste crecimiento
piloso se completa. La mayor velocidad de crecimiento en altura y peso se produce tambin durante esta fase. El as
denominado estirn del crecimiento se produce dos aos antes en las mujeres que en los varones. Otro cambio clave de
la pubescencia en las mujeres es la menarquia, o el comienzo de las menstruaciones, que se produce alrededor de 18
meses despus del mximo aumento en estatura, que tpicamente no va acompaada por ovulacin. En la pubescencia los
caracteres sexuales primarios continan el desarrollo iniciado en la prepubertad. En las mujeres la vulva y el cltoris
aumentan de tamao. En los varones los testculos continan creciendo, el escroto crece y se pigmenta, y el pene se
elonga y aumenta de dimetro. En cuanto a los caracteres sexuales secundarios, en las mujeres hay un mayor desarrollo
de los senos, y los pezones forman la mama primaria. En los varones, la voz se hace ms profunda y aparece pilosidad
pigmentada en las axilas y pelo facial, generalmente alrededor de dos aos despus de la aparicin de vello pubiano.

La fase postpuberal comienza cuando el crecimiento del vello pubiano se ha completado, producindose tambin una
desaceleracin del crecimiento en altura. Los cambios en los caracteres sexuales primarios y secundarios estn
bsicamente completos, y la persona ya es frtil. Se producen tambin algunos cambios en estos caracteres sexuales: en
los hombres comienza a crecer la barba, y en la mujer prosigue el crecimiento de los senos.

Los cambios fisiolgicos anteriores son gatillados y controlados desde el sistema nervioso central a travs de un eje
formado por el hipotlamo, la hipfisis y las gnadas, denominado a veces el gonadostato, por comparacin con los
termostatos que regulan las temperaturas de una casa (). El hipotlamo libera un factor liberador (el LHRF) que acta
sobre la hipfisis, que a su vez libera hormona luteinizante o LH y hormona folculo estimulante o FSH, que a su vez
estimulan a las gnadas para que estas produzcan estrgenos o andrgenos. El nivel de estrgenos controla el
gonadostato, haciendo que cuando su nivel ascienda sobre cierto nivel, se frene la produccin de factores liberadores. En
la pubertad se produce un cambio en ste sistema, que existe desde el nacimiento, necesitndose niveles mucho mayores
de estrgenos o testosterona para producir esta frenacin del eje hipotlamo hipofisiario. Es como si un termostato
colocado para responder a 2 grados Celsius dejara de hacerlo y comenzara a hacerlo a 30 grados. Se necesitan as mucho
mayores niveles de hormonas para provocar una respuesta hipotalmica.

Aunque esta secuencia de cambios es bastante uniforme, entre los individuos hay una considerable variacin en la
velocidad del cambio. Algunos adolescentes maduran ms rpido y otros lo hacen ms lentamente. Esta variabilidad en la
velocidad del cambio puede afectar el desarrollo psicolgico y social de la persona. Los nios que maduran precozmente
en general tienen un mejor ajuste que aquellos que lo hacen ms tardamente, llegando a tener mejor interaccin con sus
pares y con los adultos. Estas ventajas de la maduracin temprana se mantienen hasta la adultez media en el caso de los
varones. En las mujeres, sin embargo, la maduracin precoz, comparada a la tarda, se asocia con desventajas
psicosociales. La maduracin a una edad promedio parece ser lo mejor para la mujer. Se ha visto por ejemplo, que las
nias que maduran tempranamente tienden a verse como ms obesas y a tener peores imgenes corporales que sus pares
que maduran a una edad promedio (). El madurar asincrnicamente de los propios iguales parece ser un factor de riesgo
para un desarrollo emocional equilibrado. Esto sin embargo, depende tambin de la situacin socio-ambiental del
adolescente. Estos cambios corporales tienen consecuencias psicosociales de importancia. Por ejemplo, hay diversos
estudios que muestran la correlacin entre status social y estatura fsica. Las personas son inicialmente juzgadas por su
apariencia fsica, y quienes son altos tienden a ser mejor evaluados que los bajos. Los gerentes de empresas, como lo han
mostrado estudios de seleccin de personal, tienden a ser ms altos que los subgerentes, y estos a tener ms altura que los
jefes de rea y que los operarios.

Los cambios corporales entre los adolescentes tambin varan en relacin a influencias socioculturales e histricas. La
edad de la menarquia, por ejemplo, vara entre pases y an entre diversos grupos culturales en el mismo pas. An ms,
existe una tendencia histrica a la disminucin en la edad de la menarquia, que ha bajado en varios meses por dcada
desde 1840 a la fecha. La edad de la menarquia se ha estabilizado en Europa y Estados Unidos alrededor de 12.5 aos, en
tanto que a la vuelta del siglo era de 16 aos en Alemania, de 15 en Inglaterra y de 14.2 en los EEU. En el caso chileno,
desde 1910 hasta 1990 la edad promedio de menarquia disminuyo desde 15.5 a 12.3 aos. Este fenmeno en general se
atribuye a una mejor salud y nutricin de los actuales adolescentes.

Desarrollo cognitivo.

Los cambios fisiolgicos caractersticos de la adolescencia recin descritos tienen un impacto dramtico en el
funcionamiento cognitivo y social. Los adolescentes piensan acerca de sus nuevos cuerpos y sus nuevos s mismos de
un modo cualitativamente diferente. En contraste con los modos de pensar de tipo sensoriomotor, simblico, intuitivo y
operacional concreto, que de acuerdo a Piaget () caracterizan la infancia y la niez, alrededor de la pubertad emerge el
pensamiento operativo formal, o hipottico-deductivo, que se caracteriza por las capacidades de abstraccin y
razonamiento. En la etapa de operaciones formales del pensamiento, los adolescentes comienzan a discriminar entre sus
pensamientos acerca de la realidad y la realidad misma, y llegan a reconocer que sus suposiciones tienen un elemento de
arbitrariedad que puede no representar realmente la naturaleza de sus experiencias. As, el pensamiento se hace de alguna
manera experimental en el sentido cientfico, empleando hiptesis para probar nuevas ideas en relacin a la realidad
externa. Adems de la comprensin de la metfora, el joven es capaz de entender implicaciones lgicas del tipo si
entonces.

Al formar sus hiptesis acerca del mundo, la cognicin de los adolescentes crece junto con el desarrollo del modo de
pensamiento formal, cientfico y lgico. Un ejemplo tpico de pensamiento combinatorial es el siguiente: se le presentan
al adolescente cinco jarros, cada uno de los cuales contiene un lquido incoloro. Al combinar los lquidos de tres jarros
especficos se producir un color, mientras que el uso de cualquiera de los otros dos jarros restantes no crear ninguno. Se
le dice al adolescente que se puede generar un color, sin mostrarle cual combinacin producir ese efecto. Los nios en la
etapa de operaciones concretas tpicamente tratan de resolver el problema combinando lquido de dos jarros a la vez, pero
despus de combinar todos los pares, o al tratar de juntar los cinco lquidos a la vez, generalmente dejan de buscar una
solucin al problema. Un adolescente en la etapa de operaciones formales, por otro lado, explorar todas las posibles
soluciones, probando todas las combinaciones posibles de dos o tres lquidos hasta que se produce finalmente el buscado
color. Otro ejemplo es el del modo cmo los adolescentes piensan acerca de determinados problemas verbales, como los
representados por la pregunta: Si Paula es ms alta que Mnica y ms baja que Francisca, cual es la ms baja de las
tres?. Los nios en la etapa de operaciones concretas pueden ser capaces de resolver un problema anlogo (por ejemplo
usando palitos de diversas alturas, y dndole a estos un nombre propio. Los problemas verbales abstractos, sin embargo,
no son habitualmente resueltos hasta que no ha surgido la capacidad para operaciones formales.

Adems, en esta etapa se desarrolla un segundo sistema simblico, el lenguaje, que comienza ahora a asumir mltiples
significados, abrindose al uso de dobles sentidos y metforas. El adolescente por primera vez puede pensar acerca de su
pensamiento, tomando una actitud reflexiva frente a su propio ser. Esta misma capacidad cognitiva le permite comenzar a
desarrollar la capacidad de construir realidades abstractas posibles, los ideales, que se contrastarn con la realidad. Esta
constitucin de un Yo Ideal tiene consecuencias prcticas importantes, en el sentido de que surge una maqueta, o plano de
expectativas futuras de logro, que se traducen en un proyecto de vida, consciente o inconsciente, que se tratar de
implementar a lo largo de la vida adulta.

Las operaciones formales del pensamiento no parecen caracterizar a todos los adolescentes. Estudios de adolescentes
mayores y de adultos en diversas culturas occidentales muestran que muchos no alcanzan la etapa de operaciones
formales. Algunos investigadores han atribuido estas diferencias a lo diverso de las culturas rurales y urbanas y a las
distintas cosmovisiones que cada una de estas ofrece. Hay poca evidencia sin embargo, que muestre que las diferencias
socio-econmicas o educacionales se asocien con el logro o no de la etapa de operaciones formales. El pensamiento
operativo formal tiene tambin sus limitaciones: tal como el nio se preocupa de su s mismo fsico en un mundo lleno
de nuevos estmulos corporales, asimismo el adolescente puede procuparse de su propio pensamiento en un mundo lleno
de nuevas ideas. Esta preocupacin a menudo lleva a una suerte de egocentrismo, que se manifiesta de dos maneras:
primero, el individuo puede presumir que sus propias preocupaciones, valores y creencias son igualmente importantes
para todos los otros. Adems, la urgencia de ste nuevo tipo de pensamiento puede paradojalmente dar nacimiento a una
sensacin de ser absolutamente nico, lo que lleva a veces a sentirse distinto de los dems y a ser poco comprendido por
los otros. Aunque la etapa de operaciones formales es la ltima en la teora del desarrollo cognitivo de Piaget, el
egocentrismo de esta etapa disminuye a lo largo de la vida de las personas, en general como consecuencia de
interacciones con sus pares y con personas mayores, y sobre todo, con la adopcin de roles y responsabilidades propias de
los adultos.

El concepto de self en la adolescencia.

El trmino self, o s mismo es una denominacin tcnica en psicologa, cuya evolucin ha estado cercanamente ligada a
los estudios sobre la adolescencia. Su importancia ha sido progresiva a lo largo de los aos, tal como Cheshire y Thomae
() lo han descrito. El padre de la psicologa, William James, plante al self como una entidad compleja, que flucta, se
expande y se contrae. Implica todo aquello que uno denomina uno mismo, incluyendo al propio cuerpo, capacidades
psicolgicas, posesiones, familia, amigos, reputacin, trabajo y emociones(). James clasific al self en diversos niveles, el
material, el social y el espiritual, y seal que una de las tareas centrales de la adolescencia es alcanzar la integracin
entre estos diferentes conceptos del s mismo.

Posteriormente, Sigmund Freud reconceptualiz el desarrollo adolescente sealando que el tema central de esta etapa era
el dominar los impulsos sexuales y agresivos de un modo socialmente aceptable(). Esto implica manejar sentimientos
tanto hacia el padre del mismo sexo como al del otro sexo. Esto produce una etapa de turbulencia emocional, en la
medida que los impulsos sexuales y agresivos adquieren progresiva fuerza en ese perodo. En la medida que transcurre la
adolescencia, se llega a una relacin nueva y ms madura con ambos padres, y con otras figuras de autoridad que los
representan. El desarrollo adolescente normal entonces lleva a un concepto estable y estructurado del self, con
sentimientos positivos acerca del propio cuerpo, las relaciones sociales y capacidades de logro. Desde ese ngulo, la
adolescencia normal implica un buen ajuste interpersonal en relacin a la familia, al grupo de pares y al ambiente social.
En el mismo sentido, Erikson () hablo de la centralidad para el desarrollo adolescente de una identidad personal viable y
coherente. La identidad para ste autor implica la integracin de las variadas imgenes de uno mismo que se han
experimentado desde la infancia. En ese sentido, la identidad es el puente entre el individuo y la sociedad. El riesgo, por
otro lado, es la confusin de identidad, que corresponde al fracaso en alcanzar una identidad consistente, coherente e
integrada. Esta confusin de identidad se manifiesta por una incapacidad de comprometerse an al final de la
adolescencia con una ocupacin, toma de posicin valrica o ideolgica, y de integrarse establemente en la vida.

Posteriormente, Heinz Kohut ha incorporado al concepto de self la idea de esta estructura como el centro de iniciativa
personal, caracterizado por la afirmacin de uno mismo y por la capacidad de proponerse metas(). Kohut vuelve a la idea
original de James de mltiples selves o s mismos, algunos conscientes, otros inconscientes. El s mismo
subjetivamente experimentado como tal es llamado self nuclear. Este tiene capacidad de introspeccin y empata. El
adolescente enfrenta as la vida con un programa bsico, con un plan de futuro, y una anticipacin de logros particulares.
Esta programacin bsica es centralmente una funcin del self nuclear. Los logros de esta programacin llevarn al
adolescente a un auto-concepto realista, no demasiado exigente ni excesivamente grandioso. Con ste narcisismo
moderado, el self sera capaz de enfrentar realistamente sin colocarse exigencias excesivas ni de no enfrentar ninguna tarea
para proteger una auto-imgen frgil. En resumen, la misin psicodinmica de la adolescencia comienza con temas
infantiles tales como el control de una sexualidad y una agresividad crecientes, y con competencias y anhelos por el
cario de los padres, y termina con un foco en temas ms maduros, como el de insertarse en forma adecuada en el mundo
social, y sentirse razonablemente bien con uno mismo, haciendo elecciones realistas y satisfactorias con respecto a la
pareja, los hijos y la realizacin laboral.

Posteriormente, han adquirido importancia teoras que toman en cuenta las influencias sociales en el desarrollo
adolescente. La teora del aprendizaje social de Bandura (), por ejemplo seala que la conducta adolescente es
influenciada por los premios y castigos sociales en relacin a sus comportamientos, as como por los modelos sociales
que rodean al jven. En la medida que pasa el tiempo, el adolescente forma una imgen de s mismo que incorpora estos
mensajes externos acerca de su conducta. Se llega as a una auto-imgen consistente y adaptativa, que se caracteriza por
capacidad de auto-control, por la capacidad de resolver problemas, de participar activamente en la toma decisiones y por
un sentido de auto-eficiencia, o sea de poder influir personalmente en el mundo que les rodea. Esta teora es
particularmente importante para entender el rol crtico de los pares en el desarrollo adolescente. Los jvenes se alejan
progresivamente de sus familias y modelan su self social ms alrededor de pares de su misma edad: imitan y aprenden los
unos de los otros.
Un paso ms en el campo de la influencia social en el self adolescente fue dado por, Goffman () y Kelly () al desarrollar la
aproximacin social-constructivista, que subraya como los constructos personales, la realidad social y las
representaciones de uno mismo son producto de la cultura, y de interacciones con los dems. El mayor nivel de
interrelacin de los adolescente con el medio social hace que la matriz cultural de una sociedad dada sea activamente
incorporada por ellos, que as aprenden como anticipar el propio futuro, a asumir nuevos roles sociales y a formar parte
de la cultura dominante. Para los constructivistas como Berger y Luckman el self se forma a partir de las reacciones a las
acciones sociales que la persona realiza. Los adolescentes se percibirn a s mismos dependiendo de los grupos sociales
con los que interacten. Las respuestas de sus pares modificarn el modo como se ven a s mismos, y estas respuestas
llevarn a cambios cualitativos en quienes en definitiva son los adolescentes. Este nivel de explicacin es especialmente
adecuado para entender las diferencias culturales entre diversos adolescentes.
El desarrollo moral.

El trabajo de Lawrence Kohlberg () en el plano del desarrollo moral complementa los estudios cognitivos de Piaget. Este
autor ordena un conjunto sucesivo de etapas que las personas atraviesan en la medida que enfrentan decisiones valricas
cada vez ms complejas. Kohlberg ha descrito seis de dichas etapas en la progresin desde la niez temprana hasta la vida
adulta. Las dos primeras son denominadas preconvencionales, con la primera centrndose alrededor del dilema
castigo/obediencia. En esta el nio es motivado a comportarse de cierta manera dada la creencia de que el no hacerlo
conlleva un castigo. Si no recoges tus cosas, te vas castigado a tu pieza es el prototipo de esta actitud inicial por parte
de muchos padres. La segunda etapa del pensamiento preconvencional ha sido denominado hedonismo instrumental o
reciprocidad concreta. Por ejemplo, dos pre-escolares deciden intercambiar juguetes, no con la intencin de hacerse un
regalo, sino en la esperanza de que el cambio les beneficiara con un mejor juego. Las dos etapas siguientes fueron
denominadas por Kohlberg convencionales. La primera de estas fue descrita como una orientacin hacia la mutualidad
en las relaciones interpersonales. En esta, los nios habitualmente entre 7 y 11 aos, se comportan de un modo dado con
la expectativa de obtener la amistad de los otros. El deseo de ser querido y respetado es una motivacin importante en esa
etapa. Esta orientacin a las relaciones interpersonales afectuosas pasa a ser un factor mayor en lo que se ha descrito
como presin del grupo de pares. La segunda etapa del desarrollo moral convencional ha sido denominada como de
ley y orden, ya que en ella la mantencin de un orden social, de reglas fijas, y de la autoridad pasan a ser las principales
motivaciones de la conducta. En esta etapa el razonamiento a la base de muchas acciones es que se hace as porque as lo
dice la ley, las reglas o las tradiciones. Esta orientacin se mantiene posteriormente central para muchos adultos.

La forma final del razonamiento moral ha sido denominada por Kohlberg como postconvencional. En la primera de
estas etapas el razonamiento moral se basa en la nocin del contrato social: el mayor bien para el mayor nmero posible
de personas. Esta nocin del bien comun plantea que aunque algunos sufran, si ste dolor es necesario para que una
mayora se beneficie, lo har sostenible, en la medida que permita el beneficio de la mayora. El nivel ms evolucionado
del razonamiento moral en el esquema de Kohlberg es el basar las decisiones en un principio etico universal. El ltimo
principio en ste esquema evolutivo es el de justicia. Ms que basar las decisiones en las que beneficiaran a la mayora,
en esta etapa las decisiones se centran en cual seria la situacin ms justa para los miembros menos favorecidos de la
sociedad. En ste esquema la pregunta que se plantea es: Si Ud. no supiera cual es su situacin en la sociedad, y
siendo tan probable que fuera pobre y excluido como rico y lleno de privilegios, que decidira?. Adems, para quienes
toman sus decisiones basados en estos principios ticos universales, las consecuencias de sus acciones no son relevantes,
a no ser que violen normas sociales o legales. Bajo estas circunstancias, si uno est tranquilo frente a la propia conciencia,
es capaz de enfrentar consecuencias negativas, sean legales o sociales.

El adolescente en su desarrollo atraviesa estas diversas etapas. Dependiendo de capacidades individuales o de su contexto
cultural, puede llegar o no a algna de las etapas ms evolucionadas de la moral post-convencional. Transita
frecuentemente de un perodo de decisiones en blanco o negro a otra de relativismo moral, en la cual su respuesta habitual
a los dilemas es Depende . Luego comienza a centrarse en los ambientes sociales que lo ayudan a definir lo correcto
de lo errneo, abandonando los sistemas ms simples utilizados en la niez. Uno de los puntos polmicos acerca de la
secuencia propuesta por Kohlberg es acerca de su vigencia trans-cultural. Se ha visto que muchas elecciones estan
culturalmente determinadas. Algunas culturas sobrevaloran la evitacin del castigo, mientras que otras se centran en dejar
contento a los dems, especialmente dentro de la familia: de all, el concepto de obediencia filial. Por otra parte, los
estudios transculturales muestran que la gran mayora de las culturas aprecian el respeto a la dignidad humana, la equidad
y el valor de la vida. No es pues licito igualar el relativismo cultural con el relativismo tico. Rodriguez Luo ha
mostrado como la tica es un desarrollo independiente de las culturas, y que los individuos responden a los imperativos
ticos independientemente de su etapa evolutiva a lo largo del ciclo vital ().

El contexto social.

El contexto social de los adolescentes es ms amplio y complejo que el del nio. El fenmeno social ms notable durante
esta etapa es la aparicin de un grupo de pares de gran importancia para el. El adolescente llega a apoyarse mucho en sus
iguales para obtener apoyo, seguridad y gua durante una etapa en la cual estos elementos son urgentemente necesitados y
quiz tambin porque solo otros que pasan por la misma transicin aparecen como confiables para comprender sus
experiencias. Contrariamente al estereotipo cultural, sin embargo, la familia sigue influyendo mucho entre los
adolescentes. En realidad, ninguna otra institucin social tiene tanta influencia como la de esta a lo largo de todo el
desarrollo. La mayora de los estudios muestran que los adolescentes tienen pocas veces discrepancias serias con sus
padres. En realidad, al escoger a sus pares los adolescentes en general gravitan hacia aquellos que tienen actitudes y
valores consistentes con aquellos mantenidos por sus padres. Por ejemplo, mientras que los pares influyen a los
adolescentes en relacin a temas tales como aspiraciones y logros educacionales, en la mayora de los casos se produce
una convergencia entre la influencia de familia y pares. Mientras que muchas veces los adolescentes y sus padres tienen
actitudes diversas acerca de temas sociales de actualidad (tales como poltica, uso de drogas, conducta sexual), la
mayora de esas diferencias reflejan contrastes en la intensidad ms que en la direccin de las actitudes. Esto es, raro que
un adolescente y sus padres estn en lados opuestos con respecto a un tema dado y la mayora de las diferencias
generacionales comprenden diversos niveles de apoyo para la misma posicin.

CAPTULO III. LAS ETAPAS DE LA ADOLESCENCIA.

Los adolescentes pueden aparecer como excesivamente egostas, considerndose abiertamente a si mismos el centro del
universo y como el nico objeto interesante en ste; al mismo tiempo, en ningn otro momento de la vida sern capaces
de mostrar tanta capacidad de entrega y devocin a los dems. Pueden tambin enamorarse del modo ms apasionado,
para romper estas relaciones en forma tan repentina como las comenzaron. Por un lado se involucran entusiastamente en
la vida de su comunidad, y por otro, tienen una tremenda necesidad de estar solos. Oscilan entre una ciega sumisin a un
lder elegido por ellos, y una desafiante rebeli en contra de toda y cualquier autoridad. Son egostas y materialistas, y al
mismo tiempo estn llenos del ms elevado idealismo. Son ascetas, pero abruptamente se permiten las licencias
instintivas ms primitivas. En algnas oportunidades su comportamiento hacia los dems es rudo y poco considerado,
pero al mismo tiempo son extremadamente sensibles acerca de cmo los tratan a ellos. Su nimo cambia desde el
optimismo ms liviano al pesimismo ms oscuro. A veces pueden trabajar en forma infatigable, y en otras oportunidades
actuan en forma arrastrada y aptica.

Anna Freud
( El Yo y los Mecanismos de Defensa).

Teoras sobre la adolescencia.

Teora de la recapitulacin de Hall. La descripcin de Hall, que diramos anteriormente, se basa en la teora embriolgica
de la recapitulacin: durante la ontognesis, el hombre recapitula la filogenia de la especie y la evolucin de la
sociedad humana. La adolescencia para l corresponda a un perodo conflictivo y transicional de la evolucin cultural
humana. No se ha llegado en ella todava a la fase de formacin de sociedades civilizadas, que corresponderan a un
logro de la etapa adulta. En la adolescencia, el individuo supera la presin de los instintos y las actitudes egostas, y si
el desarrollo se da adecuadamente, es capaz de llegar a ser un sujeto civilizado. Las descripciones de Stanley Hall se
han mantenido en muchos textos casi sin variaciones hasta nuestros das. Hall fue el primer expositor de una teora
frecuente en nuestro siglo, la que muestra a la adolescencia como una etapa de sturm und drang, tormentosa y
conflictiva. Otro de sus puntos de vista, mantenido hasta hoy es la idea de que el adolescente pasa por una etapa de
apego a pares del mismo sexo, para luego hacerlo a personas mayores del sexo opuesto, para finalmente desembocar
en la atraccin por pares del sexo opuesto.

El proceso madurativo segun Gessell (). Este autor se centr en el concepto de procesos innatos y universales de
maduracin, en los cuales el desarrollo fsico y conductual est gobernado por la herencia gentica individual.
Describi as una sucesin de cambios de ao en ao a lo largo de la adolescencia, que son luego integrados en un
conjunto de etapas. No estuvo de acuerdo con el caracter unitario y progresivo de la adolescencia como un todo,
haciendo nfasis en sus etapas y en la sucesin de avances y retrocesos, de momentos positivos y negativos en las
caractersticas y conductas adolescentes. Sus estudios acerca del crecimiento y desarrollo psicomotrices tienen
vigencia hasta hoy.

El desarrollo psicosexual segun Sigmund Freud. (). El modelo freudiano coloca a la adolescencia como la etapa de
resolucin final de las etapas del desarrollo psicosexual que comienzan con el nacimiento. Para Freud la pubertad
reactiva los conflictos genitales y pregenitales propios de la niez, debiendo el individuo, para alcanzar la plena
madurez, ser capaz de superar las fijaciones y regresiones de etapas previas del desarrollo. El narcisismo con el que se
entra a la adolescencia debe reemplazado por relaciones altruistas con el objeto amado, y el adolescente debe
asimismo independizarse de sus figuras parentales. Freud explica la rebelda caracterstica de esta etapa como el modo
de conseguir esta autonoma. Como en otros planos, deline ste autor una visin de la adolescencia basada en el
conflicto entre impulsos libidinales y agresivos cuya intensidad aumenta con la pubertad, y las restricciones y normas
sociales que no permiten dar libre cauce a los antedichos impulsos. Entre los conceptos freudianos que se han
mantenido hasta hoy dia est el de la adaptacin psicolgica a los cambios corporales (el duelo por el cuerpo infantil
perdido), y el de tareas del desarrollo, que implica enfrentar desafos instintivos y desarrollar equilibrios y balances
diversos a los infantiles.

Los aportes de Anna Freud (). Esta autora dio mayor importancia a las estructuras yoicas del adolescente, y a su
funcionamiento defensivo. Apoy y ampli tanto la visin de su padre, centrada en el conflicto, como la teora de Hall
del sturm und drang. Utilizando el esquema de etapas y sub-fases propio de la psicologa evolutiva, mostr
cuidadosamente como en la pre-adolescencia surge un aumento difuso de energa libidinal, que debe ser manejado con
diversos mecanismos de defensa para evitar que aparezcan sntomas especialmente conflictivos. Entre estos
mecanismos describi en mucho detalle algunos: la intelectualizacin, el ascetismo, la formacin reactiva y la
sublimacin. La intelectualizacin es un modo de huir de los impulsos que surgen desde un cuerpo que cambia, y
refugiarse en el plano de las ideas y las teoras, tratando de explicar ordenadamente lo que sucede enrededor en forma
abstracta. Este proceso es facilitado por la capacidad recientemente adquirida del pensamiento de tipo abstracto. El
ascetismo es la tendencia a mantener los impulsos del Ello bajo control a travs de normas y prohibiciones, que le
demuestran al adolescente de que es capaz de manejar estos impulsos. Plantea esta autora que los adolescentes
parecen temer ms a la cantidad que a la calidad de sus pulsiones, y que por ello optan por establecer las prohibiciones
ms estrictas, que pueden aplicarse a sus necesidades fsicas cotidianas, a evitar contacto con personas de su edad,
msica, bailes, indumentaria atractiva, etc. La formacin reactiva es la capacidad de transformar los impulsos
agresivos o sexuales en sus opuestos: las ganas de romper o ensuciar en ordenar y limpiar, de acercarse al sexo
opuesto en mantener una prudente distancia de ste, el deseo de liberarse de las normas familiares en una aceptacin
total de stas, etc. La sublimacin es la transformacin de un impulso instintivo en una accin socialmente til y
aceptada: las ganas de discutir se transforman en capacidad de lderar a grupos juveniles, las de tocar cuerpos
femeninos en el estudiar una carrera que le permite ayudar a travs de terapias fsicas y masajes, etc.

Erik Erikson y el concepto de identidad. (). Mas adelante, describiremos en detalle la visin de ste autor. Solo
sealaremos aca que su idea de una secuencia evolutiva en ocho etapas, cada una con una crisis y una oportunidad de
desarrollo, fue estudiada por el mismo y por otros autores en trminos culturales, por lo que su aproximacin ha sido
denominada psicosocial, en comparacin a la del mismo Freud, de ms foco biolgico y por lo tanto llamada
psicosexual. Para Erikson, ante desafos universales propios de cada etapa de la vida, cada persona busca soluciones
individuales adecuadas a su contexto cultural. La fuerza del Yo ser crucial en cuanto a como resuelva los desafos
sucesivos propios de esta sucesin de etapas. La adolescencia para l se caracteriza por una necesidad de mantener la
continuidad del s mismo a pesar de los marcados cambios corporales sobrevinientes, centrndose por lo tanto en la
bsqueda y mantencin de la identidad, las que seran las tareas propias de la adolescencia para ste autor.

La perspectiva psicoanaltica revisada de Peter Blos (). Este autor ha centrado su re-evaluacin de la evolucin
adolescente desde el psicoanlisis en considerar los cambios psicolgicos como de adaptacin a la pubescencia,
delneando cuidadosamente los procesos experimentados en el mundo interno del individuo. Asi, define a la
preadolescencia como una etapa en la cual hay un aumento cuantitativo de fuerzas instintivas y una reaparicin de
todos los modos de gratificacin libidinal y agresiva que fueron tiles en los aos anteriores, con conductas
compensatoria, que son a veces dificiles de comprender para la familia o los profesores. La adolescencia propiamente
tal trae consigo cambios cualitativos. Las amistades del mismo sexo son tambin importantes para las nias, que
tienden a tener amigas ntimas sin que esto implique una tendencia homosexual. Esta sub-etapa se caracteriza por una
reactivacin de los conflictos edpicos, separacin de los objetos primarios de amor, y eleccin heterosexual de objeto.
La organizacin mental se hace ms compleja, la emociones ms profundas e intensas, y aparece el sentido de
finalidad en las elecciones. Son comunes actitudes narcisistas y una sobre-estimacin de las propias capacidades.
Propio de esta etapa es un amor tierno, que lentamente se integra con la sexualidad. El ascetismo y la
intelectualizacin son, dice Blos, ms propios del adolescente europeo de clase acomodada, mientras que el
adolescente promedio usa ms bien una mezcla defensiva con identificacin, negacin, aislamiento y maniobras
contrafbicas que el denomina conformismo. Durante la adolescencia propiamente tal comienza a cristalizarse la
organizacin jerrquica del Yo, subordinndose las gratificaciones pregenitales a las genitales, quedando solo como
conductas introductorias hacia la relaciones objetal completa. En la adolescencia tarda se cristaliza un sistema
integrado y unificado del Yo, la identidad sexual se consolida irreversiblemente, y se pueden reconocer los conflictos
y constelaciones defensivas con los que el sujeto enfrentar la vida adulta.

Puntos de vista europeos: Spranger y Remplein Estos autores tomaron un rumbo diverso al de Hall y Freud. Spranger,
cuyo libro publicado por primera vez en 1924 ha tenido innumerables re-ediciones (), se centr en el estudio de
estructuras mentales, con un nfasis mayor en determinantes innatos que en los ambientales. Para el, la adolescencia
es aquel perodo durante el cual la estructura psicolgica indiferenciada del nio se reorganiza a travs del
descubrimiento de s mismo que ste hace, de la emergencia de un sistema de valores propios, y del desarrollo de un
plan de vida personal. La preocupacin por uno mismo lleva a sentimientos de aislamiento, a una necesidad de
interaccin y aprobacin sociales, a experimentar con diversas identidades (explicando asi el inters por figuras
heroicas) y rebelin en contra de las tradiciones familiares y sociales. La eleccin vocacional es un aspecto de una
expansin ms amplia de la perspectiva temporal y de una actividad dirigida a integrar el sistema de valores. En todas
estas etapas aparece una sobre-estimacin de las propias capacidades. La adolescencia tambin permite separar la
realidad de la fantasa, el s mismo del mundo circundante, y la sexualidad del amor idealizado. Esta distincin
consciente debe al mismo tiempo compatibilizarse con una fusin paralela de los dos aspectos de la sexualidad,
necesaria para el desarrollo de una sexualidad madura. Spranger distingui la forma hasta entonces ms habitualmente
descrita por los tericos, la de sturm und drang, como uno de tres tipos posibles de desarrollo adolescente: los otros
son el de cambio gradual y continuo, y el de cambio proactivo, iniciado por el mismo adolescente.
Remplein () es otro autor que desarroll un sistema abarcativo estructural, describiendo al adolescente con un desarrollo
en tres etapas y tres fases, con una teora de la personalidad basada en las tipologas constitucionalistas, y con una
estratificacin en capas, popularizada especialmente en Alemania por Lersch. Desarroll asi un sistema evolutivo en
el que se parte de una capa inferior psicolgica centrada en los impulsos vitales, asociadas a las funciones fisiolgicas
bsicas y centrada neuroanatmicamente en el centro del cerebro (paleocortex). Las actitudes, las intereses y las
emociones no vitales se ubican en el estrato medio, o endotmico. Por ejemplo, el sexo es un instinto vital, y el amor,
un sentimiento endotmico. Ambos confluyen y se dirigen hacia la misma pareja durante la adolescencia. El
autocontrol y las funciones cognitivas son propias de la tercera capa, neocortical, que es denominada estrato personal
o superior. El control volicional sobre las capas anteriores se logra solo parcialmente al fin de la adolescencia y en
algunos sujetos no se alcanza ni siquiera durante la vida adulta.
Los puntos de vista anteriores tienen un elemento constitucional importante. Por ejemplo, la prepubertad es caracterizada
por la introversin, pero en la adolescencia propiamente tal hay una nueva emergencia de conductas agresivas y
grupales, lo que hace esta etapa particularmente difcil para individuos con caractersticas esquizoides, que de por si
tienden a aislarse. Por lo mismo, es mucho menos problemtica para los cicloides, que tienen menos dificultad en
adaptarse a situaciones gregarias.

Las influencias de la antropologa cultural y de la sociologa. En la medida que diversos antroplogos estudiaron la
validez de las teoras europeas y americanas anteriores en otros lugares, se dieron cuenta de que su aplicacin era
limitada. Se encontraron ceremonias de iniciacin de gran variabilidad, actitudes variables de los adultos hacia los
adolescentes, pudiendo solo clasificar Benedict () las sociedades a lo largo de tres ejes en relacin a sus actitudes
hacia los adolescentes: responsabilidad vs. irresponsabilidad del jven, dominancia vs. sumisin, y contraste de los
roles sexuales. Esta variablidad los ha llevado a adoptar en forma frecuente posiciones de relativismo cultural. El rol
de los factores socioculturales ha adquirido especial importancia en los ltimos treinta aos, en relacin a lo que
Richard Jessor () ha denominado un cambio de zeitgeist. Este cambio ha llevado a la adopcin de una inevitable
perspectiva multidisciplinaria, que utiliza constructos de disciplinas tales como la antropologa y la economa. O sea,
se da progresivamente mayor importancia a los exosistemas y a los macrosistemas.
Otros desarrollos contemporneos. Entre los cambios recientes se pueden tambin constatar una declinacin y gradual
abandono de las epistemologas positivistas: la restriccinn de la atencin psicolgica a lo observable y
operativamente definible ha sido reemplazado por una apertura a reconocer el rol central del lenguaje y de los
significados en las acciones humanas, y una revalorizacin de las experiencias ntimas y las dimensiones del
encuentro interpersonal. Esto hace que la relacin con el adolescente sea hoy ms que antes, vista como
intersubjetiva.

II. TAREAS DE LA ADOLESCENCIA.

Los conceptos de adolescencia y juventud engloban un perodo transicional con


importantes cambios globales (bio-psico-sociales) en la persona. Dichos cambios han sido
esquematizados dentro del concepto de "tareas del desarrollo", que han sido definidas por
Havighurst de la siguiente manera: "Surgen en cierto perodo de la vida del individuo cuya
debida realizacin lo conduce a la felicidad y al xito en las tareas posteriores, y cuyo fracaso
conduce a la infelicidad del individuo, a la desaprobacin de la sociedad, y a dificultades en
el logro de tareas posteriores"().

La tarea central de la adolescencia ha sido definida por Erikson cmo la BSQUEDA DE LA IDENTIDAD. Ella se
relaciona con el sentirse a s mismo cmo estable a lo largo del tiempo, con la adopcin de una identidad psicosexual
definitiva, expresada a travs de roles sexuales socialmente aceptados, y con la posibilidad de una conducta sexual
activa. Muy ligado a lo anterior est el sentirse preparado para la eleccin de pareja y su estabilizacin, generalmente a
travs del matrimonio. Dicha tarea tiene diferentes pasos de "relaciones de prctica" (pololeos), con grados progresivos
de acercamiento fsico, que se consolida al final del perodo con la capacidad de estabilizar la relacin de pareja, y de
casarse ().
Una segunda tarea del desarrollo adolescente, es la separacin de la familia de orgen para posibilitar la
individuacin de la persona. Esta necesidad del adolescente por definirse a s mismo (contestando su tpica pregunta de
"quien soy yo?"), implica un grado de conflicto e incluso de rebelda en la relacin con los padres, a veces necesaria para
lograr un nivel suficiente de autonoma personal. La independencia psicolgica es un paso necesario, a veces previo, otras
paralelo, al logro de la independencia social y econmica. Esta separacin/individuacin se logra en forma importante a
travs del desarrollo de lazos amistosos y emocionales con adolescentes de la misma edad: el centro de gravedad
emocional pasa desde la familia y los padres hacia el grupo de pares. Dicha transicin es importante y especialmente
frgil: numerosos problemas surgen cuando las dos generaciones en juego no permiten que se atraviese en forma fluida.
Una tercera tarea de la adolescencia es la definicin de la identidad en el plano de la eleccin vocacional y
laboral. Esta consolidacin es quiz la ms influenciada por el entorno sociocultural, geogrfico y econmico del jven.
El adecuado equilibrio entre capacidades, expectativas, logros acadmicos y oportunidades laborales, determinar, en
buena parte, la calidad de vida y satisfaccin personal posteriores del sujeto ().
Erikson ha descrito cmo el desenlace de estas tareas o "crisis normativa" de la adolescencia, puede ser la
consolidacin de la identidad, avanzando el adolescente, entonces a la etapa siguiente (la de adulto jven), o bien
quedando en el as denominado "sndrome de difusin de identidad". En ste el sujeto, a lo largo de su vida adulta, vuelve
una y otra vez a tratar de definir sus reas de inters o elecciones vocacionales o de pareja. Un seguidor de Erikson,
Marcia, ha descrito cuatro diferentes etapas de la identidad adolescente: identidad lograda, cuando se ha vivido un
perodo de toma de decisiones y se estn persiguiendo las propias elecciones y metas; identidad hipotecada, en que el
compromiso con la ocupacin y posicin existen, pero no se ha logrado personalmente, sino por el influjo de otros;
identidad difusa, en la que no se han definido diversas opciones, independientemente de haber atravsado por un perodo
de toma de decisiones personales; y finalmente la as denominada por el mismo Erikson moratoria de identidad, en la cual
se posterga y prolonga el perodo de definiciones hacia la etapa adulta de la vida ().

III. EL SNDROME DE LA ADOLESCENCIA NORMAL


De qu modo el adolescente reacciona frente a todos los cambios fsicos recin descritos? Dos autores
argentinos, Aberastury y Knobel () han estudiado el tema y han descrito una serie de sntomas y caractersticas que se
presentan sistemticamente a lo largo de esta etapa. Las diez caractersticas que conforman el denominado por ellos
sndrome de la Adolescencia Normal, son las siguientes:
Bsqueda del s mismo y de la propia identidad; en esta bsqueda, el adolescente recurre a la bsqueda de soluciones
tales como la uniformidad, que brinda seguridad y estima personal. Ocurre aqu un mecanismo que estos autores
llaman de doble identificacin masiva, en donde todos se identifican con cada uno, y que explicara en parte el
proceso grupal del que participa el adolescente. En otras ocasiones, la solucin puede ser la de buscar lo que Erikson
ha llamado identidad negativa, basada en identificaciones con figuras negativas pero reales. Esto constituye una de las
bases de las pandillas de delincuentes, los grupos de homosexuales, los adictos a las drogas, etc. Se pueden presentar
tambin identidades transitorias, ocasionales o circunstanciales, adoptadas sucesiva o simultaneamente por el
adolescente.
Tendencia grupal; se transfiere al grupo parte de la dependencia que antes se mantena con la familia, y el grupo pasa a
ser el continente de las ansiedades de sus integrantes;
Necesidad de intelectualizar y de fantasear; estas defensas aumentan frente a la imposicin de la realidad del
crecimiento y desarrollo fsicos, y a la necesidad de renunciar a los aspectos infantiles, desarrollndose lo que
Aberastury denomina autismo positivo, que lleva a la preocupacin por aspectos ticos, filosficos y sociales;
Crisis religiosas que pueden ir, desde el ateismo ms intransigente, hasta el misticismo ms fervoroso; puede presentarse
asi el adolescente como un ateo exacerbado, o como un mstico apasionado. Esta tendencia a irse a posiciones
extremas va disminuyendo en la medida que se estabiliza el proceso de desarrollo;
Desubicacin temporal: el pensamiento adquiere las caractersticas del proceso primario; las urgencias son enormes, y
las postergaciones son aparentemente irracionales. Dos ejemplos que da Knobel son el de la muchacha que necesita
inmediatamente un vestido para una fiesta que tendr tres meses despus, y el del muchacho que descansa
plcidamente, porque tiene un examen recin al da siguiente;
Evolucin sexual manifiesta que va desde el autoerotismo hasta la heterosexualidad; se da una transicin que va
desde conductas msturbatorias espordicas hacia la bsqueda inicial de pareja, con caricias cada vez ms cercanas.
Los enamoramientos iniciales son apasionados, pero dirigidos hacia figuras idealizadas: dolos msicales o
deportivos, poco alcanzables para el adolescente. El acercamiento inicial al otro sexo es primero ldico, a travs de
bailes, juegos y conversaciones de pasillo. Aumenta la curiosidad sexual, que se expresa en el inters por revistas o
videos explcitos o pornogrficos. Para estos autores, como para Hall, hay en la pre-adolescencia una etapa normal de
bisexualidad, que no significa necesariamente homosexualidad. Dice al respecto Francoise Dolto (): Se dice que hay
cada vez ms homosexuales, pero eso no es cierto. Se creen homosexuales despus de haberse escaldado con un
primer amor. Es una conducta de bsqueda de lo fcil, una liberacin del compromiso. Se han quedado en ese terreno
puesto que nadie les alent a correr de nuevo un riesgo valorizante. Han perdido su creatividad despus de malograr
un primer amor, y nadie les dice No te desalientes despus de esta experiencia. Te preparas para otro encuentro ms
duradero, con un ser que tendra fe en ti. Entonces se vuelven hacia otro semejante que les devuelve el espejo del
narcisismo as como el sentimiento de su valor respecto de gentes que desprecian al otro sexo.
Actitud social reivindicatoria; esta rebelda se liga a la percepcin de las contradicciones y falta de equidad del mundo
adulto, y sirve tambin a la funcin de separarse de los padres, vistos como representantes de una estructura social
injusta.
Contradicciones sucesivas en todas las manifestaciones de la conducta; no se mantiene una lnea de conducta rgida,
permanente y absoluta, aunque se la busca. Desde el punto de vista de los adultos, aparece como muy variable y poco
predecible;
Separacin progresiva de los padres; esta tarea sera la bsica de esta etapa, ligada por estos autores psicoanalticos a
una segunda elaboracin del conflicto edpico. Al ser claro que debe buscar su pareja fuera de la familia, comienza un
proceso activo de alejamiento y de bsqueda de un objeto amoroso propio.
Constantes fluctuaciones del humor y del estado de nimo. Estos cambios se relacionan con un sentimiento bsico de
ansiedad y depresin ligado a los duelos y separaciones que caracterizan a ste perodo. Aparecen sentimientos de
soledad, de frustracin, de desaliento y de aburrimiento frecuentes. El adolescente pasa de la desesperanza ms
profunda a entusiasmos rpidos y poco duraderos.

IV. LOS HOMOCLITOS


Una de las plemicas ms permanentes en la literatura es cuan generalizables son descripciones como la anterior, y de
otras realizadas por psicoanalistas como Anna Freud o Peter Blos, cuya experiencia es fundamentalmente clnica, al
estudiar adolescentes consultantes. La alternativa ha sido el estudio de adolescentes normales, realizada primero en los
Estados Unidos y luego en forma transcultural por Offer y su grupo. Estos autores han acuado el trmino homclitos,
para referirse al desarrollo habitual de los adolescentes, que de acuerdo a sus hallazgos, no es tan tumultuoso ni
emocional como las descripciones hacen pensar. A travs de una serie de encuestas realizadas con adolescentes
norteamricanos de enseanza media, utilizando un cuestionario estandarizado, han llegado a la visin de que la mayora
de los adolescentes son capaces de integrar su nuevas experiencias afectivas, cognitivas, biolgicas y sociales con poca
disrupcin (). Los resultados de esta aproximacin emprica muestran que los adolescentes, de acuerdo a las
caractersticas de su desarrollo, pueden ser agrupados en tres grupos:
Desarrollo continuo. Este grupo, que correspondi al 21% del grupo total, progresaron a travs de la adolescencia con un
desarrollo imperturbado, con mucha seguridad de que llegaran a tener una vida adulta satisfactoria. En general
provenan de familias que no haban tenido experiencias particularmente negativas, y de unidades nucleares estables.
Eran capaces de enfrentar las situaciones estrsantes combinando la razon y la emocionalidad en forma tranquila,
aceptaban las normas culturales y se podan insertar en su contexto sin mayor rechazo ni rebelda. Sus padres haban
podido apoyar la independencia de sus hijos, y aceptar un equilibrio diferente en la medida que estos maduraban. Se
haba desarrollado un grado importante de confianza y respeto mutuos, con ligazones afectuosas evidentes entre
padres e hijos. Este proceso era facilitado por el hecho de que en general los hijos no haban cambiado radicalmente
de rumbo en comparacin a los estilos de vida parentales, y sus sistemas de valores se relacionaban claramente con los
de estos, sin ser necesariamente idnticos. Estos adolescentes tambin exhiban la capacidad de relaciones
interpersonales poco conflictivas, con amigos cercanos y con relaciones cada vez mas cercanas con el sexo opuesto.
Sus sistemas de valores no les creaban dificultades especiales, y tenan una vida de imaginacin y fantasa
relativamente activa, siendo capaces de llevar sus ideales y sueos a la realidad a travs de la accin.
El grupo de desarrollo surgente, como lo denomino Offer y su grupo, correspondi al 35% de los adolescentes estudiados
y se caracteriz por desarrollarse a travs de saltos y mayor discontinuidad que el anterior. Tenan que concentrar
ms energa en enfrentar las tareas del desarrollo, y oscilaban entre una adaptacin adecuada y perodos de detencin
y a veces retroceso. Tendan a mostrar ms emociones de tipo enojo y frustracin, y sus relaciones con la familia eran
menos positivas. En general, podan enfrentar el estrs adecuadamente, pero con niveles de ansiedad a veces
significativos. Tenan menos confianza en ellos mismos, con una auto-estima ms oscilante; en general, desarrollaron
relaciones interpersonales tan cercanas como el grupo previo, pero demostraron mayores diferencias de opiniones y
valores con sus padres. Los temas de disciplina, rendimiento acadmico, o creencias religiosas los colocaron a veces a
distancia de sus progenitores. En general definieron adecuadamente sus expectativas de largo plazo, pero les cost
ms trabajar hacia esas metas, pasando por etapas de desinters o falta de entusiasmo por sus estudios. En cuanto a su
acercamiento al sexo opuesto, mostraron ms dificultad, tendiendo a veces a postergar su acercamiento a ste, con
excepcin de un pequeo subgrupo que mostr conducta sexual muy temprana. En general, sin embargo, el ajuste
final de estos sujetos era tan adecuado como el del grupo anterior al final de la adolescencia.
Grupo de desarrollo tumultuoso. Este grupo es el ms cercano al habitualmente descrito en la literatura psiquitrica y
psicoanaltica, y corresponde al 15 a 20% de los adolescentes estudiados. La turbulencia interna de estos jvenes no
solo se expresa en una mayor emocionalidad y en sntomas ansiosos y depresivos, sino en conductas alteradas que les
pueden crear problemas en la casa o en la escuela. Tienen muchas mayores dudas acerca de s mismos, conflictos a
veces significativos con sus padres, y rendimientos acadmicos inconsistentes y en algnas oportunidades
francamente deficitarios. Su background familiar es menos estable que en los otros grupos, encontrndose familias
con conflicto conyugal abierto, historia de enfermedad mental: en general un contexto familiar o social menos
favorable. En nuestra nomenclatura, corresponde a sujetos con mayor riesgo que los anteriores.

Un 20% adicional en el estudio de Offer correspondi a sujetos no clasificables en ninguno de los tres grupos anteriores.
En resumen, ste autor plantea que alrededor del 80% de su muestra corresponde a homoclitos, y un 20% a adolescentes
que calzan con la forma clsica de sturm und drang.

V. SUB-ETAPAS DE LA ADOLESCENCIA
Los diferentes componentes del sndrome de adolescencia normal antes descrito, no se presentan de una vez, sino que en
varias subetapas, que se superponen entre s. Ellas se han clasificado en: la FASE PERI-PUBERAL (o de adolescencia
inicial) que va de los 10 a los 14 aos; la FASE POST-PUBERAL ( o de adolescencia propiamente tal) que va de los 15 a
los 17 aos), y la FASE JUVENIL INICIAL ( o de adolescencia tarda) que va de los 18 a los 20 aos. A continuacin
describiremos, en detalle, cada una de dichas etapas.
1. ADOLESCENCIA INICIAL
Los cambios biolgicos de la pubertad antes descritos, son vividos por el nio cmo una irrupcin de elementos
nuevos, irracionales y extraos, en un mundo que hasta el momento era ordenado y previsible. En especial la nia flucta
en su estado emocional en relacin a los cambios de sus niveles hormonales que se acenta alrededor de las primeras
menstruaciones. El cambio en su aspecto externo puede, tambin, preocupar sobremanera a la muchacha adolescente. Se
da cuenta de que los varones la miran, de que su padre no le demuestra ya el cario fsico anterior, y experimenta
sentimientos encontrados al contemplarse en el espejo. La re-elaboracin del conflicto edpico, en ste perodo, ha sido
descrita como de especial importancia en los estudios psicoanalticos ya mencionados, de Anna Freud y Peter Blos.
La metamorfosis anterior, en el caso del varn, se centra en el aumento de su masa muscular y, por lo tanto, de su
capacidad potencial de agresin fsica. Aparece tambin la capacidad de eyacular, y con ello las poluciones nocturnas y
conductas masturbatorias. El control de la tendencia a la masturbacin compulsiva representa un desarrollo de la
capacidad psicolgica de autocontrol. Estudios chilenos muestran que las conductas masturbatorias son mucho ms
frecuentes en los varones que en las mujeres: Avendao encontr que a los 16 aos se haba masturbado el 95% de los
hombres y el 23 % de las mujeres. Estos porcentajes ascendieron al 98 y 33% respectivamente a los 19 aos().
Otro elemento importante, en esta etapa, es a nivel del desarrollo cognitivo. De acuerdo a las investigaciones
mencionadas de Piaget y su escuela de Ginebra, se avanza desde el pensamiento lgico concreto del inicio de edad
escolar, al pensamiento operatorio formal (). Dicho pensamiento se orienta hacia lo posible, y procede contrastando
sistemticamente las alternativas de solucin de un problema. Esencialmente hipottico-deductivo, se libera de la realidad
concreta inmediata y se adentra en el terreno de lo abstracto y de las operaciones simblicas. El mencionado pensamiento
permite la construccin de sistemas y teoras y, adems, la adopcin de una actitud crtica frente a la realidad, tan propia
de los adolescentes. Alamos y Cols () encontraron, en su estudio de 143 adolescentes chilenos de nivel medio-alto, que si
bien desde los 14-15 aos disminuye el pensamiento concreto y aumenta el formal, an a los 16-17 haba un predominio
del primero sobre el segundo: el 56,7% de los jvenes estudiados presentaron respuestas concretas y slo el 43,3%
tuvieron respuestas formales.
En el plano de las relaciones interpersonales, en esta pocaa comienzan los primeros entusiasmos por otros, a
veces del mismo y generalmente del sexo opuesto. Tales enamoramientos fugaces son de caracter narcisista, buscando o
bien un reflejo del s mismo, o bien una proyeccin idealizada del cmo se quisiera ser. Los "dolos juveniles", sean
cantantes, figuras pblicas o maestros, tienen una caracterstica de lejana, idealizacin y cualidad de "amor imposible".
Representan, asimismo, una elaboracin de la relacin con el propio progenitor: de all el inters frecuente de las pre-
adolescentes en hombres mucho mayores.
La sexualidad en esta etapa es activamente sublimada, sea en proezas deportivas o en una activa vida social. Tal
sublimacin es reforzada positivamente por las organizaciones que se preocupan de la juventud: boy scouts o girl guides,
grupos deportivos o de Iglesia, etc. En cuanto a la familia, la relacin con el progenitor del mismo sexo se distancia, y
comienza la reorientacin desde la familia hacia los grupos de amigos. Este cambio de centro de gravedad es muchas
veces mal tolerado por los progenitores, produciendo un grado de tensin en la familia que tpicamente se exacerba en la
etapa consecutiva.

2. ADOLESCENCIA MEDIA
El hecho central en ste perodo es el distanciamiento afectivo de la familia y el acercamiento a los grupos de
amigos. Implica una profunda re-orientacin en las relaciones interpersonales, que tiene consecuencias no slo para el
adolescente sino para sus padres. La familia ha sido el centro de la existencia emocional del jven por 14 o 15 aos. La
superacin del apego y el dejar de aceptar fielmente el control familiar es, un paso difcil pero necesario para conocer sin
temor el mundo de los dems y para aprender a relacionarse con los pares, en especial con los del sexo opuesto. El
adolescente oscila entre la rebelin y el conformismo. Para alejarse de sus padres los jvenes se visten, hablan y opinan
muy diferente a ellos, pero a la vez son muy leales a su grupo de iguales, conformndose rgidamente a las modas,
expresiones y estilos de relacin de stos. Las pandillas y los grupos de amigos conforman entonces una subcultura
cerrada que hace que los padres se sientan excluidos, sea por costumbres o por lenguaje que no entienden o aceptan. El
uso excesivo de drogas u otras actividades anti-sociales surgen dentro de ste contexto de bsqueda de actividades que
diferencien al jven de las generaciones que le preceden.
Muchas veces la superacin de la dependencia con respecto a la familia se hace descalificando a uno o ambos
progenitores. Ello puede obedecer ms a una necesidad inconsciente de aflojar lazos que a dificultades objetivas con los
padres. El jven, para alcanzar ms autonoma, necesita demostrarse a s mismo que es capaz de trazar su camino por la
vida y que no precisa de los juicios y directivas de sus padres. El adolescente busca activamente juicios, opiniones y
valores propios, sin aceptar ya, automticamente, los de sus padres. Los errores y contradicciones de stos son
magnificados para facilitar el proceso de desapego.
Otras veces se produce una desilusin real al descubrir o corroborar una conducta o antecedente decepcionante
en la vida de uno o ambos padres. Este desplomarse de los modelos parentales puede representar una dificultad para
estos, cuya relacin con los hijos se ve sometida a prueba. Deben confiar en que lo que realizaron en la niez de sus hijos
ha sido slido, y que el adolescente ya es capaz de comportarse bien por su cuenta, y no por estar permanentemente
supervisado. Hemos ya comentado cmo esta dificultad aumenta cuando la crisis del adolescente coincide con la crisis de
la edad madura de uno o de ambos padres.
La importancia del grupo juvenil aumenta en la medida que decrece para el jven la de sus progenitores. El
grupo mencionado desarrolla, frecuentemente, posiciones anti adultas. Se forman ncleos de amigos ntimos, que se
apoyan y acompaan mutuamente. Dentro de estos grupos no se aceptan normas o controles externos, y se da un espacio
donde se define la legitimidad o madurez de las propias conductas. Este grupo pasa a compensar para el jven la prdida
que implica la separacin de los padres, y representa tambin un lugar donde se exploran costumbres y normas sociales
externas a la familia. La conducta es controlada por el grupo respecto a la homogeneidad de todos los miembros: cada
uno debe actuar conforme a los patrones valorados por el grupo. El prestigio individual se basa en smbolos (ropas de
marca, posesin de objetos, etc.) que son valorizados por todos.
Existe tambin una diferenciacin sexual en la estructura y temtica de los grupos. Algunos son
predominantemente masculinos, orientados hacia la accin y otros mixtos o predominantemente femeninos orientados
hacia la socializacin y relaciones de tipo sentimental o romntico. Los grupos masculinos encuentran su polo extremo en
las pandillas antisociales, que roban y condonan otras conductas agresivas de sus miembros.
La homeostasis intrafamiliar implicaba la represin de la conducta sexual del muchacho. Dicha represin se
supera paulatinamente en tal etapa, al desplazarse el foco afectivo y ertico fuera de la familia y hacia personas de la
misma edad y del sexo opuesto. La transicin hacia los primeros pololeos se da en esta etapa, en forma paulatina y tmida
primero, y ms agresiva y abierta, despus. Las actividades de bsqueda entre ambos sexos, son progresivamente ms
cercanas y explcitas, y van desde el enamoramiento sentimental y romntico a las primeras aproximaciones fsicas. Las
reuniones grupales pasan a transformarse en grupos de parejas y luego en parejas solas que tienden a aislarse.
Las relaciones sexuales son relativamente poco frecuentes en esta etapa, dada la prohibicin cultural que pesa
sobre los encuentros prematrimoniales. El doble estandar de nuestra cultura, ms permisivo con respecto a hombres que a
mujeres, est variando en las ltimas dcadas. Psicolgicamente, sin embargo, es necesario que exista un lapso de tiempo
entre tener la capacidad biolgica de relacionarse sexualmente y el concretar esta potencialidad en la prctica.
Lentamente surge, en ste perodo, la capacidad de enamorarse, integrando componentes espirituales,
sentimentales y erticos en una persona, no disociadas en diferentes personas, cmo en las etapas anteriores. El
adolescente es capaz de integrar estos aspectos gracias a la capacidad de utilizar mecanismos de defensa ms elaborados,
tales como los de fantasa activa (ensoacin), el de sublimar impulsos prohibidos en otros socialmente aceptables, y el
de intelectualizar y racionalizar cierto ascetismo. La adolescencia media constituye, entonces, una ltima etapa en la que
pueden ensayarse conductas sin que esta prctica tenga las consecuencias determinantes y los compromisos a largo plazo
propias de las etapas consecutivas.

3. ADOLESCENCIA FINAL
En esta etapa terminal de la adolescencia se concretan los procesos recin descritos, alrededor de la
consolidacin de la identidad del Yo. La respuesta a la pregunta Quien soy yo?, es contestada ahora con innumerables
variaciones. La bsqueda de vocacin definitiva se hace ms premiosa y urgente, muchas veces estimulada por hermanos
o amigos que se casan o comienzan a trabajar. Para muchos adolescentes dicha etapa constituye un desarrollo lgico y no
conflictivo de procesos previos. En otros casos, hay conflictos ms abierto, que llevan, a veces, a la as llamada por
Erikson MORATORIA PSICOSOCIAL.
La identidad consiste en la sensacin de continuidad del s mismo ("self") personal a lo largo del tiempo. Dicha
identidad hace a la persona diferente tanto de su familia como de sus coterrneos. Ella confiere cierta previsibilidad a las
conductas individuales en diferentes circunstancias, y acerca y diferencia, al mismo tiempo, al jven de su familia, grupo
social, colegas profesionales y laborales, grupo etario y momento histrico. El completar la propia identidad es personal y
socialmente necesario para, posteriormente, evitar fluctuaciones extremas. La eleccin vocacional se hace con un costo
interno y externo: el cambiarse de una carrera a otra cuesta cada vez ms en la medida que transcurre el tiempo. Lo
mismo vale para la eleccin de pareja, ya que el dao emocional que conllevan las separaciones matrimoniales es
progresivo, en la medida que transcurre el tiempo.
En algunos cuadros clnicos, tales como ciertas neurosis y patologa limtrofe del cracter, se aligera ste cierre y
delimitacin de elecciones. El patolgico sndrome de difusin de identidad descrito por Erikson, se advierte en sujetos
que, crnicamente, van de oficio en oficio, de carrera en carrera, o de pareja en pareja, ya que no han logrado una
definicin positiva de la propia identidad. La alienacin y el fatalismo juveniles, y el cierre prematuro de la identidad, son
otros desenlaces posibles, pero anormales de ste perodo.
Los problemas de identidad en la mujer se centran en la opcin entre el rol matrimonial y el laboral. La
preparacin para un ttulo universitario pasa, en algnas adolescentes, a tener mucha ms importancia que la bsqueda de
una relacin de pareja adecuada. El encontrar marido y el realizarse profesionalmente, son percibidos cmo objetivos
incompatibles, generndose dinmicas de competencia intelectual con los varones que se les acercan: ellas se siente,
constantemente, superiores a stos. Dicha configuracin explica porqu es ms frecuente, en mujeres profesionales la
solteria prolongada.
La identidad yoica, en ste perodo, pasa a fusionarse con la capacidad de intimidad: el saber que se es amada y
que se ama, y el poder compartir el yo y el mundo con otra persona. Esta capacidad de intimidad slo aparece despus de
tener una razonable fe en s mismo y en la propia capacidad de funcionar en forma autnoma e independiente: antes de
caminar de a dos, es nececesario saber caminar slo. De otro modo, se necesita al otro no como persona sino como
bastn. La identidad de la mujer pasa tambin a depender en gran medida de las caractersticas y capacidades de su
pareja. Ello que hace que, a veces, se orienten al matrimonio ms rpida y activamente que los hombres. Esta es una etapa
difcil para la mujer, pues culturalmente se espera que adopte un rol ms pasivo y receptivo que el varn. En general, la
capacidad para la intimidad tiene una funcin ms central en la formacin de la identidad femenina que en la masculina.
Slo al final de la adolescencia est el jven preparado para una relacin ntima estable. En los perodos previos
predomina la exploracin y la bsqueda, y hay una mayor presin de impulsos que buscan descarga, as como un mayor
grado de egocentrismo y narcisismo. La coparticipacin y el inters en la satisfaccin del otro, se hacen slo
gradualmente ms centrales. Existen casos en los cuales el sexo se mantiene separado del amor y del cario. Este puede
prestarse a ser juego, deporte, o camino para superar las propias inseguridades, siendo usado agresivamente en la relacin
con el otro. Varias desviaciones del impulso sexual, tales como el sadomasoquismo o el exhibicionismo, son ejemplos en
la prctica clnica de la afirmacin anterior.
Las variaciones en la conducta sexual y de acercamiento de pareja, han sido documentadas por diferentes
estudios chilenos. As, Alamos (op.cit) demostr como la dicotoma amor-sexo recin aludida, es ms acentuada en la
adolescencia inicial que en la tarda. De los 12 a 13 aos slo el 46% de los adolescentes informa experimentar atraccin
fsica hacia la mujer que se quiere. Este porcentaje sube a un 83% en el perodo de 16-17 aos. La frecuencia de
relaciones heterosexuales encontrada en el estudio recin aludido de Alamos, en adolescentes de nivel medio alto, fue de
un 36,4% entre los varones. En el mismo sexo, Avendao (op.cit.) encontr un 56,7% entre adolescentes de nivel medio y
medio-bajo en el Sector Norte de Santiago de Chile. Las mujeres del ltimo grupo haban tenido relaciones en un 19,4%.
Velasco () hall un aumento en la frecuencia de las relaciones sexuales entre la mujeres, desde un 6% a los 15-16 aos,
hasta un 31% entre los 17 a 19. Todos los estudios, por lo tanto, concuerdan en la mayor frecuencia de conducta sexual
activa en el varn de estratos socio-econmicos bajos. En nuestros estudios antes mencionado, en una muestra
representativa de los adolescentes escolarizados de Santiago de Chile en 1994, un 22.7% sealaba haber tenido relaciones
sexuales, la mayora de las veces en forma nica u ocasional. El porcentaje de relaciones frecuentes aparecia en un
quinto del total de adolescentes iniciados sexualmente. La conducta homosexual era an ms rara: un 1.6% de los varones
y un 0.2% de las mujeres informaban experiencias de ste tipo. Ms adelante volveremos a estas cifras.
El fin de la adolescencia es, por lo tanto, un cierre de un tiempo de cambios rpidos y de exploraciones, y lleva a
uno de compromiso personal y laboral: la adultez jven que, externamente, puede parecer una restriccin y una prdida
de los horizontes amplios que caracterizaron al perodo que acabamos de revisar. Los logros tpicos del final de la
adolescencia que se encuentran normativamente son entonces los siguientes:

Una identidad coherente, que no cambia significativemente de un lugar a otro;


Una capacidad de intimidad adecuada en trmino de relaciones maduras, tanto sexuales como emocionales;
Un sentido claro de la integridad, de lo que esta bien y lo que esta mal, con desarrollo de sentimientos socialmente
responsables;
Una independencia psicolgica con sentido del s mismo que permite tomar decisiones, no depender de la familia, y
asumir funciones y responsabilidades propias de los adultos;
Una independencia fsica con capacidad de ganarse el propio sustento sin apoyo familiar.

VII. CORRELATOS SOCIO-CULTURALES


El concepto de adolescencia es una construccin social relativamente reciente, propia de las sociedades urbanas
occidentales industriales y post-modernas. Las descripciones, clasificaciones y subetapas recin expuestas deben, por lo
tanto, tomarse con bastante precaucin al trabajar en niveles socioeconmicos bajos o con grupos urbano-marginales o
rurales. El nio con baja escolaridad que debe empezar a trabajar en forma muy temprana para contribuir al sustento
familiar, o el hijo de una madre soltera adolescente, muchas veces no atraviesa las etapas recin descritas. Es en estos
jvenes donde son ms necesarios los esfuerzos de investigacin tanto descriptiva como explicativa. La marginalidad y la
interfase socio-cultural de las poblaciones perifericas del gran Santiago, o los "pueblos jvenes" de Lima, o las favelas
paulistas albergan un tipo de adolescente poco estudiado en comparacin al de la clase media urbana. Mucho de la
violencia y delincuencia juveniles de las grandes ciudades, corresponde a estos grupos de riesgo alto, de salud tanto fsica
como psicosocial. Los adolescentes campesinos constituyen otro grupo, demogrficamente en disminucin, pero tambin
importante: gran parte del cambio socio-tecnolgico recin descrito tambin ha llegado al campo, e impactado no slo las
economas sino los estilos de vida agrarios. La crisis de la adolescencia ser, como ya sealramos, muy diferente en
sociedades estables y tradicionales, en las cules los jvenes heredan las actividades, propiedades, y estilos de vida de los
padres, que en sociedades en flujo y cambio rpidos.
Otro fenmeno propio de nuestra poca es la aparicin de subculturas juveniles urbanas. Los nios de la calle de
Ro o Sao Paulo son una versin latinoamricana de los gangs neoyorquinos y del fenmeno del mobbing nrdico o
germano que aparece en el cine juvenil europeo actual. Son necesarias investigaciones que muestren las motivaciones y
peculiaridades de estas subculturas juveniles. Zegers () ha mencionado tres dimensiones que caracterizan a los jvenes de
nivel medio, integrados a la estructura social urbana: actividad autnoma, individualismo y orientacin hacia el futuro.
Estas se contraponen a algnas caractersticas de los grupos socio econmico bajos que la misma autora menciona:
pasividad-fatalismo, colectivismo y orientacin hacia el presente.
El estudio socio-antropolgico de las subculturas juveniles marginales de las grandes urbes es, pues, hoy da,
cada vez ms necesario. Un aporte interesante al respecto es el realizado por Portillo, en Uruguay, quien ha descrito el
actual modelo cultural de la juventud, sealando como () en nuestras sociedades se ingresa cada vez ms temprano a la
adolescencia, lo que se expresa en los juegos, las costumbres o las modas. Se irradia asi sobre toda la sociedad un
espiritu juvenil, que pone en entredicho y cuestiona la respetabilidad y hegemonia del mundo adulto que existio en
pocas anteriores. Dice ste autor: Ubicado en el centro de la propuesta cultural de la postmodernidad, ste modelo
juvenil hegemnico no solo acorta la infancia, sino que hace que adultos y hasta viejos pretendan ser jvenes. Se trata
de afrontar un futuro incierto, dada las crisis de las ideologas y del fin de la historia desde la alegre irresponsabilidad
juvenil. Vivir al dia, sin ataduras con el pasado y en ruptura con la memoria colectiva, en un discurrir sin rumbo fijo. Todo
esto se expresa con mucha fuerza en la msica, en la moda, y sobre todo, en la transmutacin de las prcticas deportivas.
De un deporte fuertemente disciplinado y disciplinador que se desarroll como un correlato de la industrializacin al
servicio de individuos fsicamente aptos para la produccin, se evoluciona a un deporte predominantemente individual
que privilegia lo placentero sobre lo competitivo. En un debilitamiento de las prcticas deportivas, las nuevas
manifestaciones deportivas enfatizan la soledad del individuo en el placer de un deslizamiento sin un rumbo fijo: es el
caso del windsurf, el jogging, la bicicleta de montaa, etc. Concomitantemente, se constata cada vez ms una propensin
al encerrarse en uno mismo cuyas manifestaciones son el individuo aislado de su entorno escuchando el walkman o los
jvenes cautivados durante horas enteras frente a los videojuegos.
Mencionemos finalmente que el adolescente en situacin de pobreza requiere una consideracin especial. La gran
mayora de las investigaciones se han centrado en los hijos de las clases medias profesionales. En Chile, tres de cada
cinco adolescentes vive en familias de bajos ingresos. Este vaco de conocimientos lo hemos enfrentado estudiando en
mayor detalle a adolescentes urbano-marginales. Queda sin embargo mucho por hacer. En especial el adolescente rural o
de orgen campesino es un subgrupo descuidado pero de crucial importancia en el caso chileno: mucho de la migracin
desde el agro a la ciudady por ende del rpido crecimiento de nuestras urbes, se hace en base a jvenes que vienen a
probar fortunha a la capital o a otras grandes ciudades del pas.
CAPTULO IV: ADOLESCENCIA Y FAMILIA.

La familia ha sido considerada siempre como la expresin primera y fundamental de la naturaleza social del hombre.
En su nucleo esta visin no ha cambiado ni siquiera en nuestros dias. Sin embargo, actualmente se prefiere poner de
relieve todo lo que en la familia -que es la ms pequea y primordial comunidad humana- representa la aportacin
personal del hombre y de la mujer. En efecto, la familia es una comunidad de personas, para las cuales el propio modo
de existir y vivir juntos es la comunin: communio personarum. Tambin aqu, salvando la absoluta trascendencia del
Creador respecto de la creatura, emerge la referencia ejemplar al Nosotros divino. Solo las personas son capaces de
existir en comunin. La familia arranca de la comunin conyugal que el Concilio Vaticano II califica como alianza,
por la cual el hombre y la mujer se entregan y aceptan mutuamente.
Juan Pablo II. Carta a las familias, 1994.

Pregunta en entrevista a Bill Gates, fundador de Microsoft:


Cul de sus padres influy ms en Ud?
Mi mama estaba ms cerca, pero mi pap era quien deca la ltima palabra. Creo que ambos fueron grandes
influencias. En mi familia, en vez de sentarse a ver televisin en las noches de los fines de semana, nuestros padres
nos animaban a ser buenos estudiantes
Revista Que Pasa, Diciembre de 1994.

FAMILIA () : HISTORIA Y DEFINICIONES.

La familia, en los trminos ms simples, es la unin de un hombre y una mujer, generalmente de ascendencias diversas y
sin lazos de consanguinidad, que habitualmente viven con su progenie, en un lugar privado y separado. Este tipo de
organizacin, denominado habitualmente familia nuclear, parece ser el tipo ms antiguo de familia hoy en existencia. En
algnas oportunidades, la familia nuclear se extiende para incluir no solo a los padres y a sus hijos solteros, sino a
aquellos que se han casado, sus parejas y descendencia. Este tipo de organizacin es habitualmente llamada familia
extendida por los socilogos.

La familia desarrolla un conjunto de funciones para sus miembros. Quiz la ms importante de ellas es proporcionar
seguridad emocional y psicolgica, a travs del cario, amor y compaa que se generan al vivir juntos los esposos con
sus hijos. La familia provee tambin de una funcin valiosa social y poltica, al institucionalizar la procreacin y al
proveer de pautas para regular la conducta sexual. La familia proporciona adicionalmente otras funciones socialmente
positivas, tales como la crianza y socializacin de los hijos, junto con actividades humanitarias tales como cuidar a sus
miembros enfermos o discapacitados. Desde el ngulo econmico, la familia proporciona alimentacin, techo, vestuario y
seguridad fsica a sus miembros, especialmente a los que son demsiado jvenes o viejos para cuidar de s mismos por si
solos. Finalmente, desde el punto de vista poltico, la familia es un mecanismo que proporciona orden y estabilidad a la
sociedad como un todo. De all el nombre que le dio Cicern: seminarium civitatis (la semilla de la ciudad) ()

Historia de la familia

La familia occidental se basa hasta hoy en la estructura que surgi hace ms de dos mil aos en Roma. Tal como ha sido
presentada ltimamente, la familia romana es vista como el paradigma de una estructura autoritaria, pero ordenada. Ya en
el siglo XVI Jean Bodin alab en su Republique el poder ilimitado del padre romano como el fundamento de un orden
social, para el principio del poder absoluto de los reyes, planteando la tesis, repetida despus a menudo, que la
declinacin del podero de Roma se lig al deterioro de ese orden social, basado en un sistema de parentesco focalizado
en el sexo masculino, de tipo agntico. La familia romana aparece as como extremadamente patriarcal: el paterfamilias,
o sea el varn mayor vivo de la familia, tena la patria potestas, poder legal de vida y muerte sobre sus hijos y los hijos de
sus hijos, y el monopolio de la propiedad dentro de la familia. La potestad sobre los hijos solo finalizaba con la muerte
del padre: no haba mayora de edad; las hijas, al casarse, pasaban de la potestad del padre a la autoridad, o manus, del
marido, o del padre de su marido. Solo al morir el padre, sus hijos, mujer e hijas solteras llegaban a ser legalmente
independientes, y cada uno de los hijos varones se transformaba en un paterfamilias por derecho propio. Sin embargo,
sta descripcin, exacta en lo formal, deja de tomar en cuenta la realidad demogrfica de la poca: Saller () ha mostrado
como la gran mayora de los padres moran jvenes, dada la sobrevida promedio de esa poca, por lo que el varn se
transformaba en paterfamilias muy tempranamente. Las estadsticas tomadas del Senado romano, o sea, dentro de la clase
noble, muestra que los patricios de cinco aos de edad tenan en un 85% a sus padres vivos; los de 15, al 55%; los de 25,
al 32%; los de 35, al 12%, y aquellos sobre cuarenta, solo al 6%. Esto explica tambin la importancia en Roma de las
leyes de tutela, ya que un nmero importante de nios y adolescentes requeran que se les nombraran tutores, al morir sus
padres, para que administraran sus bienes. Las crueles costumbres de crianza infantil, que hacan que no se considerara
persona un nio hasta los 7 a 9 dias despus de nacido, y que solo el padre reconociera al hijo, al cabo de una semana, lo
haca levantndolo del suelo y dndole un nombre. El infanticidio era muy frecuente, y haba un conjunto complejo de
normas para las matronas en cuanto a quienes salvar y a quienes dejar morir en el momento del parto. Garnsey () explica
la aparente crueldad de estas costumbres, que solo desaparecieron con el advenimiento del cristianismo como religin
predominante en el Imperio, por las elevadas tasas de mortalidad existentes: el 28% de los nios moran en el primer ao
de vida, y el 50% lo hacan antes de los diez.

La Revolucin Industrial y el proceso de urbanizacin que acompa a esta llev a nmerosos cambios en la estructura
familiar. La modernizacin produjo una ruptura de las grandes haciendas feudales y a un cambio marcado en los estilos
de vida y formas de trabajo. Muchas personas, especialmente jvenes y solteras, dejaron el campo y se fueron a las
ciudades a trabajar en las industrias de stas. Este proceso llev a la disolucin de muchas familias extendidas. Los padres
siempre mantuvieron un rol en la toma de decisiones de sus hijos, pero con una influencia decreciente dada la mayor
movilidad geogrfica y social de stos, as como su ms facil acceso directo al dinero.

La familia que ha surgido despus de la Revolucin Industrial es diferente de la que existi antes de esta. Por ejemplo, la
norma patriarcal ha sido lentamente reemplazada por una mayor igualdad entre los sexos. Los estereotipos previos acerca
de los roles de hombre y mujer se han modificado lentamente. La mujer no debe necesariamente cuidar del hogar y de los
hijos en forma exclusiva, ni el ganarse la vida y llevar una vida pblica externa a la casa, la cual no es hoy ya solamente
un dominio del marido. Cada vez ms mujeres trabajan y muchas tienen figuracin poltica, as como muchos maridos
comparten las tareas propias del hogar. La estructura de la familia tambin ha cambiado, en el sentido de que muchas
parejas no se casan legalmente y tienen sus hijos durante su convivencia. Muchas de estas relaciones informales tienden a
ser de corta duracin, lo que en parte explica el rpido aumento en el nmero de familias uniparentales. La familia
moderna es, ms que una unidad productora, un centro de consumo, y la mayora de las veces sus miembros trabajan
fuera del hogar. Los sistemas pblicos y los gobiernos han asumido muchas de las funciones que las familias otrora
desempeara, tales como cuidar de los ancianos, de los enfermos, educar a los jvenes, y proporcionar recreacin.

LA FAMILIA Y EL DESARROLLO DE LOS HIJOS

La familia es un elemento indispensable para el desarrollo del individuo. Representa la matriz psicosocial que
complementa al tero, matriz biolgica que forma al sujeto hasta el nacimiento. Cuando Lidz () habla de la familia como
el ncleo de la humanizacin, individuacin, y personalizacin, est aludiendo a esta funcin emocional de la familia
como sosten del desarrollo individual. Es en el mismo sentido que la psicoanalista argentina Aurora Perez nos habla de la
familia como el medio natural por el cual se genera, organiza y mantiene la vida del ser humano (). Este nace como
una unidad biolgica incompleta. Su indefensin no solo consiste en que, a diferencia de otros mamferos, si no es
alimentado y cuidado por alguien, despus de nacer muere en pocos dias, sino porque necesita adems suministros
emocionales que le abran la posibilidad de crear una estructura psquica estable. La permanencia de su medio psicosocial
inmediato es pues un requisito importante para la estabilizacin personal del recin nacido, tanto en el corto como en el
largo plazo. Dice Aurora Perez: La trama familiar se convierte en un laboratorio metabolizador de emociones
permanente de cuya eficacia depender el mantenimiento y preservacin de la salud y cuyo fracaso instalar la
enfermedad mental o fsica, y eventualmente la locura o la muerte.

La importancia de la familia en el desarrollo infantil y adolescente no es pues el producto de puntos de vista inmovilistas
y tradicionales, que pretenden mantener una estructura patriarcal que viene en nuestra cultura desde la Roma repblicana,
sino que se basa en hallazgos de la psicologa como ciencia emprica y desde el psicoanlisis. Este, desde Freud en
adelante, ha mostrado como esta placenta familiar origina un sistema interactivo que desde el nacimiento biolgico hasta
el fin de la adolescencia sirve para crear un aparato mental estable y resiliente, con capacidad para toma autnoma de
decisiones y de poder enfrentar los desafos y conflictos que la vida trae consigo. La interaccin anterior comienza con el
establecimiento de un vnculo madre-hijo apropiado y sigue con relaciones familiares adecuadas, especialmente con el
padre y con los hermanos. La humanizacin del recin nacido depende de establecimiento de un ligamen
afectivo, de un vnculo, que acta a modo de cordon umbilical, intercambiando afectos y experiencias desde ambos polos,
infantil y maternal, en forma constante. Las consecuencias de la falta o interrupcin de ste flujo emocional han sido
documentadas por Spitz, en sus clsicos estudios sobre el hospitalismo, sndrome presentados por nios hospitalizados
por perodos prolongados(). La nutricin afectiva provista al nio por esta placenta familiar crea todo un circuito que
funciona desde la ms temprana niez hasta el fin de la adolescencia. El operar de esta placenta familiar, nos dice Aurora
Perez sutilmente promueve como logro la paulatina maduracin del Yo, lo que a su vez permitir su progresivo
desarrollo.

El segundo proceso en que la familia es necesaria es el de individuacin. Nuestra autora nos muestra que La estructura
familiar est constituida por dos sistemas en convivencia estable que modelan entre s una relacin continente
contenido. Ambos ambientes estn en crecimiento y desarrollo. El continente o periferia de ste organismo vivo, la
familia, esta constitudo por la pareja parental, nucleo original de esta.. El contenido est representado por los hijos.
Ambos sistemas deben completar trayectos vitales. El continente, cimentar y enriquecer su individuacin hacindose
cargo de las funciones de sostn fsico y psquico del sistema contenido y de s mismo. Deben autocontenerse y contener.
Esto pone a prueba sus logros como individuos y la plena autonoma como hombre o mujer adultos con el ejercicio de
todos los roles sexuales y parentales. El contenido debe acceder al logro de su individuacin, es decir, a la posesin de
una programacin psicolgica que le vaya sustentando progresivamente en el ejercicio de sus funciones, segun su
momento evolutivo y modelos de ser para futuros desempeos.
Finalmente, el proceso de personalizacin es el producto de las vicisitudes de la interaccin del individuo con su medio
ambiente. Primero, con la familia. Luego, con sus pares, la escuela y el medio social circundante. Las caractersticas que
hacen del individuo una persona en el sentido cultural, sern, pues determinadas por el equilibrio complejo que se
desarrolla entre el adolescente y su familia.

Pasemos a revisar las caractersticas de ste equilibrio. El aparato mental que el adolescente ha desarrollado durante la
infancia lo ha hecho, por asi decirlo, inmerso en la matriz familiar. Est, en mayor o menor medida, en un ambiente
esperable promedio, ha sido capaz de satisfacer la mayora de las necesidades del nio. Al llegar a la adolescencia, ste
tiene una representacin mental de su familia de la niez, que puede o no corresponder a las caractersticas reales de los
padres externos. Con el desarrollo puberal antes descrito, aparece una nueva funcin, la sexual, cuyas necesidades no
pueden ser ya satisfechas familiarmente: surgen impulsos que empujan al adolescente fuera de la familia, hacia la
heterosexualidad y la exogamia. La dificultad para ambos componentes de la relacin vincular antes descrita, el
continente familiar y el contenido infantil, es aceptar la tarea del desprendimiento. La sexualidad, dicho de otra manera,
plantea una frontera natural al interjuego entrre sus miembros, estudiadas por los antroplogos bajo el nombre de tabu del
incesto. Desde ese ngulo, el adolescente comienza, con dolor y angustia a veces, a desprenderse de sus figuras parentales
infantiles. Se atraviesa la placenta familiar y comienza a buscar fuera, en forma autolimitada y retornando con frecuencia
a los suyos inicialmente, para luego iniciar progresivamente periplos ms alejados, acercndose cada vez ms a una
eleccin heterosexual estable, que le permita a su vez formar una nueva familia.

En el contexto anterior, es entendible como la crisis adolescente sea constitutivamente una crisis familiar, ya que
conmociona y pone a prueba la identidad familiar lograda hasta el momento. Muchos padres, al comienzo de la
adolescencia de sus hijos, no toleran bien ste alejamiento, y tratan de mantenerlos alrededor de s con prohibiciones o
amenazas en relacin al peligro de la bsqueda de la satisfaccin de esta necesidad de amor, cario y ternura fuera de la
familia. El duelo del hijo por su cuerpo infantil tiene su correlato en el duelo de los padres por su juventud, que se ve
limitada por la constatacin del alejamiento progresivo de los hijos adolescentes. Asi surgen reas de potencial riesgo, que
Perez ha dividido en regresin, o sea falta de progresin, expulsin (descuido) y repulsin (rechazo). La familia
retentiva no permite la autonoma, la individuacin, y dificulta o bloquea el desarrollo progresivo. El adolescente que
rechaza a su familia, por otra parte, trata de atravesar la adolescencia en una actitud permanente de rebeldia frente a ella.

Si vemos a la adolescencia como una crisis de desprendimiento, entendemos que los vnculos paterno-filiales deben sufrir
cambios decisivos, permitiendo ahora la familia la autonoma mental del adolescente, sin dejar de sostenerlo
emocionalmente para que pueda avanzar con seguridad en el mundo, y lograr ser fiel a sus ideales y principios, ahora
libremente asumidos. Las etapas del desarrollo moral de Kohlberg presuponen un desarrollo adecuado de ste separacin
de la familia. Estos procesos en el mundo interno son actuados en el escenario de la familia real, generando muchas
tensiones y conflictos a veces poco comprensibles para padres y adolescente a la vez. El desarmado de la propia identidad
apoyada en el andamiaje familiar, y el nuevo armado de una identidad propia, son procesos lentos y a veces dolorosos. La
dcada de los 10 a los 20 aos comienza con un nio inserto en su familia, y seguramente apoyado en sta; termina con
un adulto jven que esta muchas veces ya listo para desempearse laboralmente, y preparado para formar su propia
familia.
CAMBIO SOCIOCULTURAL Y FAMILIA.

Los desafos actualmente enfrentados por la familia hacen ms complejo el proceso anterior. El cambio socio-cultural
rpido lleva a cambios en los estilos de vida, en los cuales muchas veces, padre y madre trabajan: los roles que antes eran
complementarios se hacen simtricos. La globalizacin de la cultura y la secularizacin progresiva de la sociedad hacen
ms difcil el contar con roles establecidos en los cuales apoyarse. El cambio geogrfico aumenta esta inestabilidad
familiar, cmo puede verse cuando aumentan las migraciones internas y externas. El cambio del papel social de la mujer,
y su ingreso masivo a la fuerza laboral, as cmo su mayor bsqueda de un desarrollo personal y profesional, hace que
est menos dispuesta que antes a funcionar cmo un elemento de apoyo a los miembros masculinos de la familia, lo que
constituy su rol en muchas sociedades tradicionales. El progresivo hedonismo (no solo bsqueda, sino exigencia del
placer), as como el narcisismo imperante, hace que tanto padres cmo madres estn menos dispuestos a sacrificarse por
su progenie en comparacin a perodos histricos previos. Lo anterior hace que sea cada vez ms central una
preocupacin por los valores y los aspectos ticos para poder apoyar mejor el fortalecimiento de la familia. Si, como
hemos visto, la transicin adolescente es un cambio complejo, el jven requiere para realizarla estabilidad en su entorno
prximo. Si la familia est cambiando, y el medio externo tambin est en transformacin, las transiciones adolescentes
se hacen progresivamente ms difciles, y aumenta la posibilidad de dificultades. Nuestra tesis es que parte de la
explicacin del aumento en conductas de riesgo que hoy vemos se deben justamente a las transformaciones que se
producen en las estructuras familiares alrededor de los jvenes.

Que est sucediendo con la familia hoy? Revisemos algunos hechos demogrficos.
La gran mayora de los chilenos vive en familia: de acuerdo a los datos censales de 1992, el 96.9% de los
habitantes del pas viven en algna situacin familiar, lo que ese ao equivala a 10.975.520 personas. El resto vive
en hogares colectivos o instituciones (244.292 personas) o cmo servicio domstico "puertas adentro" (109.924
personas).
El tamao promedio de las familias chilenas es de 4.45 personas, tamao que est dentro del promedio actual en
Iberoamrica, que flucta entre 3.9 personas en Argentina, hasta 5.5 en Guatemala. Esto significa que la familia
chilena promedio est formada o bien por ambos padres y entre dos o tres hijos, o por un padre (generalmente la
madre) y tres a cuatro hijos.
Los dos tipos predominantes de familias en Chile son la nuclear (constituda por uno o ambos padres y sus hijos
solteros): 57.9% de los chilenos viven en ellas, con un tamao medio de 4.5 personas, y la extendida, con un
porcentaje de 23.4% de las personas, y con un tamao medio de 5.6 personas. El tipo ms frecuente de familia
extendida (16.5%) es aqulla en que hay abuelos, o sea, estn los padres de uno u otro de los padres, seguida por un
11.7% de las familias en las que estn los hijos o nietos del jefe de hogar. El porcentaje de familias nucleares
aument desde un 30.3% a un 53.1% entre 1970 y 1992. Las extendidas, por su parte, disminuyeron desde un 64% en
1970 a un 39.7% en 1988, para bajar a un 27.9% en 1992.

Estos datos, muestran cmo las familias chilenas no slo estn disminuyendo de tamao, sino tambin en nmero de
generaciones, y del nmero de adultos que viven bajo el mismo techo. La estructura mayoritaria en la sociedad chilena
hoy es la nuclear (58%), generalmente encabezada por un jefe de familia masculino. Existe luego un nmero apreciable
(27.8%) de hogares formados por familias extensas. Es proporcionalmente mayor el nmero de hombres que viven solos,
que el de mujeres en iguales circunstancias. Esto puede tener que ver con prejuicios en relacin a la ltima situacin o
con el menor nivel de ingresos de la mujer. Esta es una de las reas en que es necesario insistir, ya que muchos de los
cambios demogrficos que estamos revisando van en detrimento de la situacin del sexo femenino.
A pesar de que la mayora de las familias chilenas tienen un jefe de hogar de sexo masculino, existe un porcentaje
importante (21.6%) de hogares con jefe femenino. Los varones tienden a encabezar familias nucleares completas; las
mujeres, familias extendidas incompletas, esto es, aqullas en las que falta uno de los cnyuges: la mayora de las
familias incompletas tienen una jefa de hogar (71.0%), y tienden a ser familias extendidas (66.2%), que se apoyan en
otros familiares para proveer a las necesidades familiares. Existe asimismo un porcentaje importante de familias
nucleares incompletas (17.7%) con jefa mujer que tiene a su cargo a hijos dependientes. Este aumento de familias
uniparentales es uno de los problemas crecientes en nuestra sociedad, ya que su nivel econmico tiende a bajar, y
muchas veces los entes gubernamentales deben hacerse cargo del apoyo que requieren.
La edad de matrimonio preferente es entre los 20 y 24 aos, con una mediana de 23 aos para las mujeres y de
25 para los hombres. Hay una tendencia al retardo de la edad del matrimonio: la mediana subi de 22.8 a 23.4 aos
entre las mujeres entre 1982 y 1988, as cmo para los varones desde 24.8 hasta los 25.5 aos. Al estudiar quin se
casa con quin, la homogamia es muy frecuente: los cnyuges tienden a casarse entre iguales en cuanto a edad,
instruccin y estado civil previo. Esta tendencia es clara: a mayor educacin, mayor congruencia entre los niveles
socioeducacionales de ambos conyugues. La otra cara de la medalla es que los matrimonios muy incongruentes en
trminos de caractersticas de sus miembros tienden, estadsticamente, a tener mayor cantidad de dificultades y se
separan ms a menudo.
En cuanto a la edad, la mayor frecuencia de contrayentes se da entre hombres y mujeres de 20 y 24 aos, seguida por
hombres de esa edad con mujeres de entre 15 a 19 aos: en total, el 38.3% de los matrimonios corresponden a esos
grupos de edad. La norma cultural en nuestra sociedad sugiere que es aceptable que los hombres se casen con
mujeres hasta diez aos menores y cinco aos mayores que ellos, ya que esos lmites solo se sobrepasan en un 7% de
los matrimonios. Slo despus de los 60 aos aumenta en forma importante el nmero de varones que se casa con
mujeres mucho ms jvenes: lo hace el 50% de ellos.
Los matrimonios tienden a ocurrir entre solteros: los anulados y viudos que vuelven a casarse tambin prefieren
un cnyuge soltero. Como segunda opcin, los anulados se casan con anulados y los viudos con viudos. En todo
caso, se casan ms los hombres viudos o anulados que las mujeres en la misma situacin.
Al analizar la tendencia de los datos de separacin en los censos desde 1952, se puede ver que los porcentajes de
separados han tendido a aumentar consistentemente, desde un 0.8% de los hombres y 1.8% de las mujeres en 1952,
hasta un 2.4% y 4% en 1992. Estas cifras, que probablemente contienen un elemento de subregistro censal, apuntan
a que el nmero de separacines se ha por lo menos duplicado o quiz triplicado en Chile en los ltimos cuarenta
aos en el pas. La mediana de edad para anularse es de 34 aos en las mujeres y 37 en los hombres. Ms adelante en
ste captulo volveremos sobre las consecuencias de la separacin y el divorcio sobre los hijos adolescentes.

NUESTROS DATOS EMPRICOS ACERCA DE LA FAMILIA CHILENA.


Nuestra encuesta a adolescentes escolarizados, como lo muestra la tabla 4.1, seala que alrededor de tres de cada cuatro
de sus padres estn casados, porcentaje que aumenta a prcticamente cuatro de cada cinco si se le agregan los padres
convivientes. El porcentaje de separacin es de un 13.4% si tomamos los padres que estan actualmente separados,
porcentaje que aumenta a 20.6% cuando se les pregunta por el antecedente de separacin en algn momento. Esto
muestra en todo caso que la frecuencia de separacin es mucho menor en Chile que la encontrada en muchos pases
desarrollados: los porcentajes de divorcio sobre el total de matrimonio llegan, segun datos del World Development Report
a un 58% en Finlandia, 49% en Dinamarca, 48% en los Estados Unidos y Suecia, 43% en Canada, 42% en el Reino
Unido,39% en Francia, 37% en Hungria, 36% en Austria, 35% en Australia, 33% en Suiza y Alemania, 32% en Belgica,
30% en Holanda, y 22% en Japon. Las cifras chilenas colocan a nuestro pas cerca de Israel (19%), Polonia (17%), Grecia
(14%), Grecia (14%), Espaa (11%), Italia (8%) y Portugal (4%).

De acuerdo a nuestros datos, que datan de 1994, el jefe de familia es en tres de cada cuatro de los casos el padre,
trabajando en forma estable el 85.9% de los padres y el 53% de las madres. El trabajo masculino tiende a ser de jornada
completa, y el de la mujer de tiempo parcial: trabajan a jornada completa solo el 17.2% de las madres de nuestra muestra.
El nivel educacional tiende a ser semejante para ambos sexos, con una mediana de enseanza media incompleta. Hay un
porcentaje mayor de madres (29.4%) que han completado sus estudios secundarios, en comparacin a un 25.6% de los
padres. Sin embargo, hay ms varones (26%) que mujeres (21%) con algn nivel de estudios universitarios.
En suma, la mayora de las familias chilenas son biparentales, se mantienen unidas, generalmente trabaja el varn, quien
es considerado el jefe de la familia. Existe, sin embargo, un nmero creciente de hogares uniparentales, de jefatura
femenina, presumiblemente producto de separaciones o abandonos del hogar, o de embarazos precoces sin matrimonio,
seguidos por convivencias de corto plazo. Este tipo de hogares, porcentualmente minoritarios, dejan a la mujer y los hijos
en condiciones muy desprotegidas y son un fuerte elemento de vulnerabilidad para futuras conductas de riesgo de los
hijos.

TABLA 4.1: CARACTERSTICAS DE LA FAMILIA, ESCOLARES ADOLESCENTES EN SANTIAGO


METROPOLITANO, 1994

Caracterstica n %
RELACION ENTRE LOS PADRES
Casados 1489 73.5
Separados 269 13.3
Convivientes 93 4.6
Uno falleci 70 3.4
No sabe 19 0.9
El jefe de familia es:
El padre 1470 73.0
La madre 386 19.1
Otra persona 159 7.9
Situacin laboral Del jefe de familia De la madre
Duea de casa 53.0
Trabajo estable 85.8 17.2(Jornada completa)
trabajo ocasional 6.6 21.6 (Jornada parcial)
Busca trabajo 0.7 0.7
Es jubilado 3.4 0.6
Es discapacitado 0.2 0.2
Tiene otra situacin 3.4 3.3
Nivel Educacional Jefe de Familia Madre
Ningn estudio 0.4 0.5
Bsico incompleto 11.6 12.8
Bsico completo 10.7 12.5
Medio incompleto 16.0 21.3
Medio completo 25.6 29.4
Universitario incompleto 7.1 5.4
Universitario completo 18.9 15.6
Otros estudios 2.6 2.6
No sabe 7.1 N.A.

En otro estudio (), analizamos las caractersticas de una muestra representativa de familias de Santiago de Chile, as como
la percepcin diferencial de padres e hijos adolescentes acerca del funcionamiento familiar y de la frecuencia de
conductas de riesgo entre los propios jvenes y sus familiares. Se encuestaron para ello 486 familias representativas de la
poblacin de Santiago metropolitano, a travs de la confeccin de una muestra probabilstica estratificada, aplicndose
dos instrumentos previamente validados (CTF: Como es Tu Familia, contestado por los adolescentes, y CSF:Como es
Su Familia que fueron contestados por padres e hijos). Los resultados, que se muestran en la tabla 4.2, sealan que en la
mayora de las familias est la madre (96.5%) y en un porcentaje menor el padre (82.1%). El promedio de miembros del
hogar es de cuatro personas, trabajando solo el padre en el 43.2% de los casos y ambos progenitores en el 42.2%. El
nmero promedio de hijos fue de 3.
TABLA 4.2: CARACTERSTICAS DE LA FAMILIA (RESPUESTAS DEL CUESTIONARIO SU) EXPRESADAS EN
PORCENTAJES. SANTIAGO DE CHILE, 1995.
N %
Composicin del Hogar
Madre en el hogar 95.9
Padre en el hogar 83.3
Otra pareja 18
Abuelos 31.8
Tios 25.9
Otros adultos 25
Nmero de personas en el hogar
Dos 11 2.2
Tres 40 7.9
Cuatro 156 31
Cinco 145 28.8
Seis 78 15.5
Siete 37 7.3
Ocho 16 3.2
Nueve 8 1.6
Ms de nueve 13 2.6
NMERO DE HIJOS EN LA FAMILIA n %
Una 48 9.6
Dos 184 36.7
Tres 135 26.9
Cuatro 88 17.5
Cinco 26 5.2
Seis 9 1.8
Siete 6 1.2
Ocho 3 0.6
Nueve 2 0.4
Ms de nueve 1 0.2
NMERO DE PERSONAS QUE APORTAN n %
ECONMICAMENTE A LA FAMILIA
Una 220 43.6
Dos 213 42.2
Tres 44 8.7
Cuatro 15 3
Cinco 7 1.4
Seis 3 0.6
Siete 3 0.6

FUNCIONAMIENTO FAMILIAR

Al comparar algnas caractersticas del funcionamiento del hogar, encontramos que se preferencian en orden de
frecuencias la union familiar, el uso conjunto del tiempo libre, y la expresin abierta de sentimientos. En porcentajes
menores se busca ayuda para enfrentar las tareas de la casa, se consideran las ideas de los hijos y se turnan las tareas y
responsabilidades hogareas. En general, como puede verse en la tabla No 4.3 la evaluacin de los padres (CSF) es ms
positiva que la de los hijos con respecto a todas estas caractersticas. En relacin a las actividades familiares, la
percepcin comparativa de padres y adolescentes es diversa: ambos grupos coinciden que lo ms frecuente es la
conversacin cotidiana de la madre con sus hijos, seguida por el compartir comidas a diario, y actividades semanales
conjuntas. Sin embargo, en general los padres sobrestiman la frecuencia de estas actividades, en comparacin a los hijos,

TABLA 4.3: CARACTERSTICAS DEL FUNCIONAMIENTO FAMILIAR DE ACUERDO A LOS CUESTIONARIOS


CSF y TSF, Santiago de Chile, 1995-
A menudo o siempre SU TU
Nos unimos para afrontar problemas 83.4 72.6
Pasamos juntos el tiempo libre 78.8 57.9
Expresamos lo que sentimos 74.1 55.3
Las ideas de los hijos se consideran 72 55
Nos pedimos ayuda unos a otros 71 63.4
Nos turnamos tareas y 61.2 50.8
responsabilidades
Percepcin comparativa de actividades SU TU
Madre conversa diariamente 92.2 78.1
Se comparte comida a diario 86.2 71.4
Padre conversa diariamente 56.8 51
Familia comparte cada noche 63 48.2
Familia comparte semanalmente 76.3 66.8

RELACIONES HIJOS PADRES ADOLESCENTES


Al estudiar la evaluacin de los padres y los hijos acerca de la calidad de su comunicacin, encontramos porcentajes muy
similares para ambos grupos en esta variable (77.3% vs. 75.5%), as como para la capacidad de intuir la existencia de
problemas. Sin embargo, las percepciones variaron para la expresin de sentimientos (75% segn los padres vs. 51.6%) y
para la posibilidad de comentar dificultades (77.2% segn los padres vs. 67.8% segn los hijos). La tabla 4.4 muestra
estas diferencias. La misma tabla muestra como cuando el adolescente est en sus problemas, tiende a recurrir a su familia
en forma mayoritaria. En eso concuerdan tanto padres como hijos. Sin embargo, los adolescentes recurren
proporcionalmente ms a sus amigos que lo que estiman sus padres.
TABLA 4.4: COMPARACION DE LA CALIDAD DE COMUNICACIN SEGN PADRES E HIJOS
ADOLESCENTES, DE ACUERDO A LOS CUESTIONARIOS CSF y TSF, Santiago de Chile, 1995-
SU TU
Satisfecho con comunicacin 77.3 75.5
Expresin de sentimientos 75 51.6
Intuye como 68.9 68.5
me siento
Puedo comentar dificultades 77.2 67.8
Cuando el adolescente esta dificultades, recurre con SU TU
frecuencia o siempre:
Alguno de sus padres 90.9 76.8
Alguno de sus hermanos 54.3 45.6
Alguno de sus parientes 45.2 45.6
Alguno de sus amigos 30.3 42.9
Algn otro adulto 31 19.2

Es interesante que al comparar, en los resultados del CSF la percepcin de los padres de la relacin con su pareja y con su
hijo adolescente, se calific mejor la segunda, como muestra la tabla 4.5, la cual tambin ilustra la distribucin de poder y
la toma de decisiones en la familia era ms clara para padres que para hijos: el 83.4% de los padres afirmaron que se
saba quien mandaba en la familia, en comparacin al 70.6% de los hijos. Al analizar la distribucin de poder, se
considera que ambos padres toman las decisiones en dos tercios de los casos, seguido por un 19.2% de decisiones
tomadas por la madre segn los padres (vs. 14.5% segn los hijos) y por un 10.6% de decisiones tomadas por el padre,
segn los padres (vs. 9.1% segn los hijos).

TABLA 4.5 COMPARACION DE LA CALIDAD DE COMUNICACIN CON LA PAREJA Y CON HIJOS


ADOLESCENTES, DE ACUERDO AL CUESTIONARIOS CSF, Santiago de Chile, 1995-
ADOLESCENTE PAREJA
Satisfecho con comunicacin 77.3 60.1
Expresin de sentimientos 75 57.7
Intuye como 68.9 59.4
me siento
Puedo comentar dificultades 77.2 64.8
Quien ejerce el poder SU TU
Ambos 63 61.1
La madre 19.2 14.5
El padre 10.6 9.1
Otro familiar 4.1 2.7
Pareja del 0.6 1.2
padre o la
madre
Otra respuesta 2.4 5.5

SATISFACCION VITAL

En relacin a satisfaccin con aspectos de la vida, encontramos que tanto para padres como para jvenes la familia era
por lejos el aspecto que les daba mayor satisfaccin vital, como puede verse en la tabla 4.6. Esto era seguido por la
satisfaccin consigo mismo, con el propio trabajo u ocupacin, con la vida religiosa, con el barrio que se vive. Esta
misma tabla muestra como al analizar la importancia concedida a diversos aspectos de la vida, encontramos nuevamente
que la unin familiar alcanz la mayor prioridad tanto para padres como para adolescentes, seguida por la realizacin
laboral y en los estudios, y la creencia en un ser superior. En porcentajes mucho menores aparecieron el tener una vida
sexual activa, el influir en los dems, o el tener dinero.

TABLA 4.6. SATISFACCION CON DIVERSOS ASPECTOS DE LA VIDA, , DE


ACUERDO A LOS CUESTIONARIOS CSF y TSF, Santiago de Chile, 1995.
Satisfaccin con: SU TU
Su familia 90.3 83.6
Uno mismo 68.3 65.7
Sus amigos 51.6 59.2
Vida religiosa de la familia 61.7 53.5
Servicios de salud familiares 52.7 71.4
Barrio o comunidad en que se vive 60 53.4
Situacin econmica 42.1 68.2
Rendimiento acadmico 38.1
Su trabajo u ocupacin 63.3 70.3
Importancia concedida a: SU TU
Tener familia unida 98.8 97.2
Realizacin laboral 95.1 92.7
Creer en Dios o ser superior 94.4 85.5
Nivel de estudios 92.5 92
Influencia sobre los dems 49.6 65.3
Tener vida sexual activa 53.4 51.7
Tener dinero 34.3 49.9

EVENTOS FAMILIARES

Al estudiar la ocurrencia e impacto de eventos familiares ocurridos en el ltimo ao, se pudo constatar que en general
stos fueron sobrestimados por los adolescentes, tanto en frecuencia como en impacto. La tabla 4.7 muestra estas
diferencias.

TABLA 4.7: FRECUENCIA COMPARATIVA DE EVENTOS FAMILIARES EN EL LTIMO AO, DE ACUERDO A


LOS CUESTIONARIOS CSF y TSF, Santiago de Chile, 1995.
SU TU
Problemas econmicos familiares 57.7 49.2
Cambios laborales importantes 42.9 48.4
Problemas familiares serios 41.3 48.3
Muerte de un miembro de la familia 40.9 54.3
Problemas emocionales en la familia 35.5 28.8
Problemas acadmicos de un hijo 28.4 50.5
Problemas emocionales en la familia 35.5 28.8
Enfermedad fsica en la familia 18.4 21.9
Violencia intrafamiliar 16.1 18.8
Cambio de vivienda familiar 12.9 20.6
Separacin de los padres 8 15.4
Abandono familiar por parte de un padre 6.8 11.4
Nuevo hijo dentro de la familia 6.6 14.8
Falta de dinero para comer 6 5.6
Nuevo matrimonio de uno de los padres 5.2 12.3
Fuga de la casa de un hijo 3.8 0
Falta de vivienda 2 5

En resumen, la percepcin de las familias acerca de su funcionamiento e importancia es positiva, tanto desde el ngulo de
los padres como de los hijos. Lo anterior no quita que no haya una diferencia generacional, con una visin ms crtica de
los adolescentes que la que tienen sus padres con respecto a la realidad familiar en varios aspectos.

TIPOLOGA DE LAS FAMILIAS

Para cuantificar la realidad del funcionamiento y estructura familiares, utilizamos las escalas de evaluacin de
adaptabilidad y cohesin familiares (Faces III), diseadas por Olson, Portner y Lavee ( ), en la Universidad de
Minnesota. La escala FACES III es bastante popular, y se basa en una revisin de la literatura en la cual Olson, Russell y
Sprenkle () encontraron que la literatura revela tres dimensiones de conductas familiares: (a) ADAPTABILIDAD: El
grado en el cual el sistema familiar es flexible y abierto a cambiar; (b) COHESION: El grado de vinculacin emocional
que tienen los miembros de los sistemas familiares entre s; y (c) COMUNICACION. La escala que disearon los autores
explora las dos primeras dimensiones. Desde 1979, Olson y colaboradores han elaborado sucesivas versiones de esta
escala autoadministrada, en la cual inicialmente empezaron utilizando 111 itemes, los que luego se redujeron a 90, luego
50, luego 30 y finalmente, en la versin actual, 20. Los itemes de adaptabilidad incluyen liderazgo, disciplina, control de
los hijos, roles y reglas. Los de cohesin incluyen vinculacin emocional, apoyo, lmites familiares, uso comn del
tiempo, amigos y actividades compartidos. Tal como lo hace Minuchin (), esta escala clasifica la cohesin familiar en
cuatro cuadrantes: desconectados, separados, conectados y aglutinados. La adaptabilidad tambin tiene cuatro categoras:
caoticas, flexibles, estructuradas, y rgidas. Este sistema crea as 16 posibles sistemas familiares: cuatro balanceados en
ambas dimensiones, cuatro extremos en ambas dimensiones, y finalmente ocho posibilidades intermedias. La
consistencia interna encontrada para la escala en su validacin fue de 0.77 para la escala de Cohesin, de 0.62 para la de
Adaptabilidad, y de 0.68 para el total del FACES III. La confiabilidad test-retest, con un intervalo de cuatro a cinco
semanas, fue de 0.83 para Cohesin, 0.80 para Adaptabilidad, y de 0.84 para la escala total. El Grafico 4.1 muestra la
distribucion terica de tipos de familia, mientras que los grficos siguientes (4.2 y 4.3) sealan los resultados encontrados
al aplicar esta escala a las familias chilenas, tal como las perciben sus hijos adolescentes.
GRAFICO 4.1 DISTRIBUCION DE TIPOS DE FAMILIA SEGUN LA TIPOLOGA DE OLSON.

GRAFICO 4.2 DISTRIBUCION PORCENTUAL DE FAMILIAS DE SANTIAGO DE CHILE, DE ACUERDO A


TIPOLOGA DE OLSON, TAL COMO LAS PERCIBEN SUS HIJOS ADOLESCENTES.

Familia y Divorcio: sus consecuencias para los adolescentes.


Tal como lo mencionramos anteriormente, las tasas de divorcio estan aumentando dramticamente en todo Occidente.
En los Estados Unidos, uno de los pases donde esta realidad es ms evidente, la preocupacin social por las
consecuencias de ste hecho ha crecido paulatinamente. Una de las perspectivas es la del hijo: muchas veces la decisin
de separarse es tomada buscando la satisfaccion de necesidades de uno o ambos padres, sin tener mayor consideracin por
las preocupaciones de los hijos al respecto. Distintos investigadores, entre los cuales las ms importantes son Judith
Wallerstein () y E. Mavis Heatherington () han mostrado como la separacin y divorcio parentales pueden considerarse un
importante antecedente de conductas de riesgo para sus hijos adolescentes. En el caso chileno las tasas de divorcio estn
muy por debajo de las norteamericanas, como muestra la Tabla 4.8, adaptada de Camhi ().
TABLA 4.8. TASAS DE DIVORCIO SEGUN PASES, ADAPTADA DE CAMHI. Datos correspondientes a 1991-92,
tomados del Demographic Yearbook de Naciones Unidas, 1993.
Pas No de matrimonios No Divorcios Rel No Divorcio/ Ta s a s p o r 1 0 0 0
matrimonios habitantes
Estados Unidos 2.334.000 1.187.000 50.8 4.6
Reino Unido 349.739 171.144 48.9 3
Australia 114.752 45.665 39.8 2.6
Dinamarca 31507 13004 41.3 2.5
Noruega 19266 10209 52.0 2.4
Suiza 45080 15150 33.6 2.2
Belgica 54176 20838 38.4 2.1
Francia 271427 108086 39.8 1.9
Chile 89370 6006* 6.7 0.4
* Corresponde al No de matrimonios y No de nulidades, segun INE 1992

La respuesta de los nios a la separacin parental es variada, aunque hay algnas tendencias que emergen claramente:
La mayora de los nios presentan algn grado de alteraciones conductuales y sntomas emocionales tanto despus del
divorcio como cuando alguno de los padres vuelve a casarse o entablar una relacin de pareja estable. Emociones
frecuentes son el enojo, el resentimiento, la ansiedad, la depresin e incluso la culpa, atribuyndose responsabilidad
por el conflicto parental. Inmediatamente despus del divorcio, aparece un duelo por la prdida de un padre, y puede
aparecer una actitud de incomprensin acerca de las razones que llevaron a la separacin, con confusin y temor por
el futuro propio y familiar. Cuando alguno de los padres establece una nueva relacin, el nio debe abandonar sus
frecuentes fantasas de una posible reconciliacin, puede resentir los intentos del nuevo adulto en el hogar de
establecer reglas o disciplina, y sentir el nuevo vnculo como una amenaza a su propia relacin con el padre o la
madre pertinentes.
Algunos nios presentan notables capacidades de resiliencia frente a estas situaciones, y a la larga llegan a tener un buen
equilibrio personal. Otros adolescentes, sin embargo, sufren de dificultades permanentes de adaptacin desde el
momento de la ruptura. Un tercer grupo parece adaptarse inicialmente bien en las etapas iniciales de la reorganizacin
familiar, pero en el mediano o largo plazo muestran los efectos de la disrupcin producida. Las conductas problema
informadas ms frecuentemente por los estudios respectivos son comportamientos rebeldes, agresivos o antisociales;
disminucin de las conductas prosociales, menores rendimientos acadmicos y dificultades escolares; y alteraciones
en las relaciones interpersonales e intentos de establecer lazos sentimentales.
Muchos de los estudios muestran que la separacin, ms que constituir un estrs nico en la vida familiar, constituye un
hito en una cadena de conflicto familiar previo (), que es seguida por estrs posterior a la separacin. Despus de sta
los hijos deben enfrentar la ausencia del padre que se aleja de la familia, los problemas econmicos frecuentes, y
rutinas familiares en general ms caticas que antes. En la medida que uno o ambos padres crean nuevas relaciones de
pareja y forman nuevas familias, el nivel de estrs sigue acumulndose para el adolescente del primer matrimonio de
uno o ambos progenitores.
En cuanto a la edad y momento evolutivo del hijo y el momento de la separacin, la evidencia es compleja. Algunos
estudios () apuntan a que mientras ms chico es el nio, ms alteraciones conductuales se ven despus del divorcio.
Ms exacto quiz es decir que a cada etapa evolutiva hay diversas respuestas. Los nios pequeos y los pre-escolares
tienen menores capacidades cognitivas para evaluar la realidad de la separacin, por lo que tienden a culparse,
sintiendo que su comportamiento fue la cua que separ a ambos padres, y a temer el abandono por parte de stos.
Las ansiedades profundas que aparecen en estos nios llevan a que despus aparezcan ms trastornos internalizantes,
o neurosis en el sentido clsico, con un especial apego y cercana por el padre que se qued con ellos. La situacin
opuesta es la de los nios mayores y los adolescentes, que tienen la capacidad de evaluar lo que est sucediendo, y que
frecuentemente experimentan vivencias intensas en el momento del divorcio, con enojo y dolor, y con tendencia a
asignar responsabilidades a uno de los padres, a tender a tomar partido e involucrarse en la situacin, y a veces a
asumir las responsabilidades del padre abandonador. En las palabras de Weiss (), tienden a madurar demasiado
rpidamente. Otros reaccionan desapegndose prematuramente de sus familias, incorporndose a un grupo de
amigos, o vinculndose a otras familias o a movimientos ideolgicos o religiosos que los acogen. Cuando ste apego
se da hacia grupos antisociales o pandillas, aparecen conductas de riesgo en cuanta particularmente elevada.
El re-matrimonio se asocia con una reaparicin de conductas problemticas. Algunos nios, especialmente los
pequeos, tienden a formar un vnculo cercano con el nuevo adulto en el hogar, especialmente si ste aparece como
alguien confiable y emocionalmente disponible. Los pre-adolescentes, sin embargo, son especialmente vulnerables a
la transicin del rematrimonio, tendiendo a confrontar al padre que toma esta decisin, o a independizarse y desligarse
de la nueva estructura familiar emergente. Esto puede explicar los hallazgos en nuestra investigacin acerca de
frecuencia de maltrato infantil y abuso sexual, que fue mayor en las familias reconstituidas, por parte de padrastros
hacia hijas de un primer matrimonio ().
En cuanto a las diferencias por sexo, aproximadamente el 90% de los hijos se quedan con la madre. El efecto negativo de
la familia uniparental es mltiple, pero al parecer los hijos varones presentan un mayor impacto: mayores problemas
comportamentales, de relaciones interpersonales tanto intrafamiliares como en la escuela, y tendencia a mantenerse en
actitudes antisociales o rebeldes a lo largo del tiempo. Las hijas mujeres aparentemente se adaptan mejor, pero
presentan tambin una tendencia a presentar mayor frecuencia de relaciones sexuales tempranas, e inestabilidad en sus
propias relaciones de pareja a futuro. Algna evidencia apunta a que en general los hijos tienden a estabilizarse ms si
estan bajo el cuidado del padre del mismo sexo: los hijos varones a cargo de sus padres tienden a ser ms maduros,
prosociales e independientes; al mismo tiempo, son menos comunicativos y menos capaces de expresar emociones. Al
revs, las hijas a cargo de sus padres tienden a presentar mayores niveles de agresividad abierta y menos conductas
prosociales que las que estan con sus madres.
Las consecuencias econmicas del divorcio y rematrimonio tienden a ser negativas, especialmente para la mujer. Hay un
claro descenso en el nivel de vida de las madres que quedan a cargo de la familia, lo que se debe en parte al hecho
generalizado de que los padres tienden a progresivamente dejar de pagar la mantencin de sus hijos, y al menor nivel
de ingresos de la mujer en nuestra sociedad. Esto lleva a una mayor dependencia de los sistemas de seguridad social, y
en definitiva a un mayor costo social, ya que en muchos casos es el Estado quien debe hacerse cargo de la mantencin
de estas familias. Por el contrario, en general la situacin econmica del varn tiende a mejorar despus del divorcio,
subiendo su estandard de vida. Esto especialmente porque como vimos, la tendencia es a disminuir o cesar sus aportes
econmicos a la familia. La situacin econmica de la primera familia, finalmente, cambia muchas veces para peor
cuando el padre se vuelve a casar, ya que en ese momento es cuando disminuye o cesa de aportar a su primera familia.
El hecho de que la mujer muchas veces se vea forzada a trabajar en estas circunstancias, hace que el nio se sienta
abandonado por la madre, y que esta tenga poco tiempo o energas para la supervisin cercana y una relacion
afectuosa con los hijos. Esto no es siempre as, y si la mujer tiene preparacin profesional, energa y ganas de trabajar,
muchas veces se llega a equilibrios adecuados entre el tiempo laboral y el personal.
Las relaciones entre ambos progenitores siguen siendo conflictivas muchas veces despus del divorcio, lo que constituye
un factor crtico en el ajuste futuro del hijo. Los hijos de divorciados son testigos permanentes, o peor an, actores, de
los conflictos entre stos. Desde ste punto de vista el no involucrar a los hijos en estas peleas es uno de los aspectos
ms importantes para tratar de evitar en ellos las diversas consecuencias antes descritas. Independientemente de quin
tenga la razon en las disputas, la gran mayora de los hijos de divorciados quieren mantener una buena relacin con
ambos progenitores, y cuando stos consiguen mantener una relacin civilizada entre ambos, posibilitan un mejor
desarrollo de sus hijos.
En resumen, las consecuencias de la separacin y del divorcio son uno de los problemas ms importantes y frecuentes en
las situaciones de disrupcin estructural de la familia. Esto, independientemente de que los padres se mantengan solos o
desarrollen nuevas relaciones sentimentales. Es importante por lo tanto el desarrollo de programas preventivos que
fomenten la unin familiar y detengan la tendencia, creciente hoy dia, a las rupturas conyugales. En un captulo posterior
nos referiremos a ste tipo de intervenciones preventivas.

CAPTULO V: ADOLESCENCIA, PARES, ESCUELA Y MEDIOS MASIVOS DE COMUNICACION.

Los amigos lo tienen todo en comun


Platon, Fedro, 279

Siguiendo el modelo ecosistmico de Bronfrenbrenner, expuesto en el primer captulo de ste libro, revisaremos ahora
otros microsistemas de importancia para el adolescente. Entre ellos est en primer lugar la influencia del grupo de pares,
que adquiere progresiva importancia en la medida que el jven crece. Luego est el sitio central de su socializacin, la
escuela. Finalmente revisaremos el rol creciente de los medios masivos de comunicacin social, en especial de la
televisin.
El rol de estos microsistemas es mayor cuando la familia no cumple con sus funciones. En jvenes que provienen de
familias funcionales, los amigos y la familia en general convergen en sus actitudes y puntos de vista. Lo opuesto es cierto
cuando la familia no funciona, teniendo all los amigos un rol crucial, sea actuando como puntos de apoyo subsidiarios a
la familia, sea impulsando conductas negativas para la salud. Las patotas, barras, gangs o pandillas tienen as una funcin
riesgosa o protectora, segun las circunstancias que el jven enfrenta.
I. LOS PARES.
Los primeros pares en influir en el nio estn dentro de la familia: son sus hermanos. El sexo de stos es de importancia
para el desarrollo adolescente, en especial el de los hermanos mayores, quienes influyen desde temprano en el nio sea
directa, premiando o castigando sus conductas, sea indirectamente, proporcionndole un modelo. Se ha visto que la
tendencia a tener amigos del mismo sexo o del opuesto est ligado a la experiencia fraternal. El tener hermanos del otro
sexo aumenta la preferencia por amistades heterosexuales.

En cuanto a los amigos: la influencia de los pares en la conducta social es importante, especialmente en las tendencias a la
agresin, valores, lderazgo, participacin en actividades extracurricualres, eleccin de amistades, e identificaciones
grupales. La eleccin de compaeros de clase y de amigos es muy determinante del desarrollo individual posterior,
reforzando a veces los rasgos ya desarrollados dentro de la familia, otras veces distanciando al adolescente de stos.
Estudios realizados en la ex-Union Sovitica y en los kibbutzim israelies, han demostrado el poder de la influencia
socializadora del grupo, que tiene una gran capacidad para determinar la conducta de los individuos que lo componen, y
hacer que termine conformndose a los estandares grupales.

Krauskopf () ha sealado como el espejo donde los adolescentes ensayan sus futuras identidades es el constituido por el
grupo de edad de sus iguales. Estos conforman redes sociales que por un lado aconsejan acerca de la solucin de los
problemas, y que por otra ayudan a reafirmar la propia autoestima y apoyan desde diversos puntos de vista. Los amigos
son pues esenciales en esa etapa para elaborar la identidad definitiva. Esta autora ha mostrado como en Costa Rica los
jvenes pasan cada vez ms tiempo entre ellos mismos, y menos con la familia, afirmando que progresivamente el rol
socializador de sta se ha desplazado desde los padres hacia los pares, los medios de comunicacin masiva y la cultura
de la calle. En ese sentido, una de las grandes preocupaciones de los padres es que los grupos influyan negativamente en
los hijos, haciendo que estos adopten valores distintos a los de la familia. La evidencia emprica no avala ste temor: en la
mayora de los casos los adolescentes orientan sus planes en las direcciones dirgidas por la familia, independientemente
de que usen su tiempo libre con sus pares. Las decisiones cruciales, en temas tales como matrimonio, educacin, religin,
eleccion vocacional, etc. son en general tomadas ms en cuenta a la familia que las opiniones de los pares.

La capacidad de interactuar en grupo es, por otra parte, un requisito cada vez ms necesario para una vida adulta
satisfactoria. Slavson () plantea que la capacidad de adaptacin a la vida en grupo es un requisito del desarrollo personal
equilibrado. Los grupos desempean, asi, un efecto positivo en el desarrollo adolescente. Fernandez Moujan () ha
distinguido tres tipos de grupo segun su contribucin a ste desarrollo. Los grupos de elaboracin ayudan a trabajar las
transiciones propias de esa etapa. En ellos se confrontan sentimientos de duelo y confusin, se evaluan las fantasas
propias de la etapa, y se obtiene una validacin consensual al comprobarse que las emociones y nuevas experiencias
encontradas son, por asi decirlo, habituales. Los grupos de sinceramiento permiten franquearse con los amigos, y de
brindar contencin y apoyo especialmente a adolescentes en cuyos hogares no hay un padre o hermano con el cual puedan
abrirse y contar lo que les sucede. Los grupos de apoyo proporcionan lneamientos concretos y ayuda al adolescente que
enfrenta problemas o dificultades subjetivos u objetivos, sirviendo como un orientador para resolucin adecuada de estas
situaciones.
Otras dimensiones de clasificacin de grupos en la adolescencia son las siguientes:

Los grupos informales o formales. Los primeros son menos numerosos y su cohesin y estabilidad menores. Pueden ser
constituidos por unos pocos amigos ntimos, o ampliarse en una red amplia que llega a conformar una pandilla,
patota o barra de amigos. Ayudan a aconsejar y a desarrollar nuevas habilidades sociales. Tienden a ser poco
permeables con otros grupos, interactuando poco con los dems al reunirse en espacios tales como el sistema escolar,
reuniones sociales o fiestas grandes. Predominan en ellos los vnculos de pertenencia grupal, y tienden a no abrirse
para acoger o interactuar con otros posibles nuevos miembros. Los grupos formales tienen una orientacin o misin
pblicas explcitas, que los legitima y que les da una base objetiva para acoger a otros miembros. Esta misin define
las actividades principales y las normas para implementar stas. Pueden tener asi nmeros mucho ms extensos de
miembros, incorporndose a ellos a menudo amigos que previamente se han asociado informalmente. Muchas veces
estan asesorados o dirigidos por adultos. La mayora de las agrupaciones deportivas, religiosas, polticas o sociales
juveniles se clasifican en esta categora. Estos grupos dan la oportunidad al adolescente de ejercitar las destrezas
sociales que van adquiriendo, y desarrollar su capacidad de liderazgo. Asimismo, le permiten ampliar su crculo de
conocidos y amistades desarrollando una red de contactos con los pares de su misma edad que posteriormente se
puede mantener a lo largo de la vida adulta.

La participacin grupal por edad. Existe una evolucion social caracterstica atravesada por los adolescentes a lo largo de
los aos. Durante la pubertad, son especialmente frecuentes los grupos de pares del mismo sexo, denominados por
algunos homosociales para destacar el hecho de que la vinculacin es grupal y social ms que con implicancias o fines
homosexuales. Tpicamente sta es una etapa en que se asume una actitud defensiva y a veces antagnica hacia el otro
sexo, que realmente oculta un inters y curiosidad importantes. Esta orientacin hacia lo heterosocial y heterosexual
caracteriza la etapa siguiente, en la cual se produce una progresiva interaccin con amistades del sexo opuesto, que
son primero grupales y lentamente se transforman en amistades sentimentales. Los pololeos o relaciones de pareja
conforman una etapa final en la adolescencia, en la que disminuye la pertenencia a pandillas y se tienen ms
relaciones bipersonales, a veces solo amistosas, otras sentimentales.

La distincin grupal de acuerdo al sexo tambin tiene importancia. En la cultura latinoamricana, en especial, los grupos
de muchachos tienden a reunirse fuera del hogar y a permitir una expresin abierta de impulsos, sean agresivos, sean
sexuales. En general inhiben la expresin emocional intensa. Los grupos femeninos prefieren la expresin ntima de
emociones y el intercambio de confidencias entre las amigas. Las relaciones son emocionalmente ms cercanas y
preferencian actividades caseras. La investigacin costarricense antes mencionada encontr una clara diferenciacin
por sexo en los tipos de asociaciones a la que pertenecan los hombres, preferentemente deportivas, y las muchachas,
de tipo religioso y cultural ().

Los grupos por lo tanto, tienen un potencial positivo importante para el adolescente, as como tambin un posible efecto
deletreo, al actuar como grupos transgresores. En adolescentes vulnerables, especialmente, es posible un desarrollo
centrado alrededor de grupos fuertemente corporativos, que en forma organizada rechazan las pautas sociales y
autoafirman una contracultura. Estos grupos convocan a adolescentes que se sienten excluidos, diferentes o rechazados.
Muchos jvenes que no cumplen con los estandares de logro familiares o escolares encuentran un grupo de ste tipo que
los acoge, y vuelcan en ellos sus frustraciones y sensacin de limitacin y baja autoestima. Se centran muchas veces en
bsquedas de satisfacciones inmediatas, posesin de objetos y participacin en situaciones que les permitan una sensacin
de pertenencia y un protagonismo social, dirigiendo muchas veces su agresin hacia el medio externo que se sinti como
rechazante y excluyente. El camino de muchos de estos grupos va hacia la delincuencia, como veremos ms adelante.

AMISTAD ADOLESCENTE.

La amistad es una relacin social voluntaria, cercana y duradera (). La cercana entre los amigos, sin llegar a ser la que
proporcionan los lazos familiares, es uno de los factores ms importantes en el desarrollo infantil. En muchos casos,
como en la institucin social chilena del compadre, suplementa los lazos familliares o bien subsidia stos cuando la
familia no cumple con alguno de sus roles. Hay sociedades que ritualizan en forma ms explcita las responsabilidades y
deberes de los amigos, en trmino de valores tales como solidaridad, reciprocidad, cercania, ausencia de fines ulteriores, y
a veces, independencia de distinciones de edad, estrato socio-econmico o sexo. Cohen ha desarrollado una tipologa de
los tipos de amistad que el correlacion en un estudio emprico de 60 sociedades distintas en cuanto al grado de
solidaridad de estas (). Distingue ste autor las amistades inalienables, a las cuales se entra por algn tipo de ritual y con
un compromiso explcito de permanencia, de las amistades cercanas, casuales y transitorias. Las amistades inalienables
son especialmente frecuentes en las sociedades ms solidarias, donde los lazos inter-familiares predominan sobre los
intrafamiliares. Las amistades cercanas aparecen en sociedades en las que hay una mezcla de lealtades hacia la familia y
hacia la sociedad. Las amistades casuales (los conocidos) son frecuentes en sociedades con familias nucleares aisladas, y
las amistades transitorias son tpicas de sociedades en las que predomina el individualismo. Los amigos son aqui ms
bien vistos como medios para obtener los fines egostas del individuo. La relacin entre generosidad y egoismo es otra
manera de sistematizar la relacin anterior: a ms cercania entre los amigos, mayor altruismo: a mayor distancia, mayor
egoismo.

En los grupos juveniles, la amistad adquiere especial significacin. Las pandillas, barras o gangs son estructuras tpicas
de ese grupo de edad, que aparecen en barrios o vecindarios geogrficamente delimitados. Estos grupos se dan una
estructura claramente jerrquica en trminos de influencia o prestigio, y la participacin y el ser aceptado por esos grupos
pasa a ser un elemento central en el autoconcepto del individuo. Los lderes de estos grupos tpicamente esperan un grado
importante de lealtad hacia ellos, y a veces la sobrevida o los proyectos de vida individuales pasan a depender de estos
sujetos, con los consecuencias que son de esperar si se trata de lderes negativos o antisociales.

Parsons y White, en sus estudios del proceso de socializacin adolescente han sealado como el desarrollo de la amistad
entre adolescentes es un mecanismo para soltar los lazos de dependencia hacia los padres, asi como un modo de
experimentar con elecciones vocacionales y de pareja. Han mostrado tambin como los grupos de amigos no son ms
flexibles ni ms desestructurados que las familias: en general poseen normas y estandares valricos muy rgidos. Estos
autores han descrito dos tipos de grupos de amigos adolescentes que se dan tpicamente en los establecimientos
educacionales secundarios: uno ms bien hedonista, que le otorga valor a la popularidad externa y que es ms bien
reticente a aceptar la orientacin al logro propia del mundo adulto, y otro, que es menos aparente pero que existe, que
adopta tempranamente esa orientacin competitiva. Esta dicotoma puede influir profundamente en el camino que los
adolescentes toman con respecto al estudio y a la dedicacin al trabajo a lo largo de sus aos escolares. En ambas
estructuras se puede encontrar la misma fiera competencia por el prestigio entre los pares, sea cual sea el contenido que
otorga ste: la popularidad social o el logro acadmico. Un ltimo rol importante descrito por estos autores para la cultura
de pares es el proporcionar elementos externos, tales como el modo de vestirse o de hablar, que les permite sentirse y
actuar diferente de los adultos, simbolizando as su autonoma del control por parte de los padres ().

INTERVENCIONES GRUPALES.

Las caractersticas previamente descritas de las amistades y las situaciones grupales muestran porque las intervenciones
sociales que incorporan estas capacidades de los grupos pueden ser especialmente tiles y atractivas para enfrentar
situaciones de riesgo. Estas intervenciones, centradas en los pares, incorporan la capacidad de compromiso y entrega de
los adolescentes en la formacin de grupos formales con objetivos claros en relacin a la prevencin de drogadiccin,
delincuencia y otras conductas de riesgo. Si se cuentan con facilitadores adultos preparados, estos grupos posibilitan un
desarrollo adolescente positivo entre sus integrantes, asi como una accin externa efectiva. Las actividades de estos
grupos, ms alla de las elaboraciones verbales de los temas anteriores en sesiones de discusin, pueden ser tambin de
otra ndole: el juego, las dramatizaciones, la expresin corporal, las actividades grficas y plsticas son todas
intervenciones tiles en ste sentido. Mas que una terapia de grupo centrada en la interpretacin de los problemas, estos
se superan a travs de la accin colectiva. Es importante organizar estos grupos cuidadosamente, por ejemplo hacindolos
homogneos en cuanto a las edades en las que se participa. A veces, el incorporar algunos miembros mayores
(programas de hermanos mayores) resulta por otra parte efectivo.

II. LA ESCUELA

El concepto de adolescencia surge histricamente en la medida que se posterga el ingreso del nio al mundo laboral para
entrenarlo ms sistemticamente dentro de sistemas escolares. El sistema educacional surge primero solo entre las elites y
luego, en forma lenta, se va masificando a capas cada vez mayores de la poblacin. Este fenmeno hace que hoy dia,
como seala Krauskopf () la permanencia en el mbito escolar es un importante factor de desarrollo para los adolescentes,
pues all se verifican dos procesos fundamentales: la socializacin y la evolucin del desarrollo personal. Los impulsos y
necesidades primariamente dadas desde la biologa deben ser tamizadas y controladas por el individuo con ayuda de
sistemas externos que los encaucen. Este rol, que inicialmente pertenece a la familia, es progresivamente tomado por la
enseanza primaria y luego secundaria. El desarrollo personal es promovido a travs de ayuda en el campo de elaboracin
de la identidad, toma de decisiones vocacionales y elaboracin del proyecto de vida futuro durante la adolescencia. La
misin educacional es compleja: actua como puente entre generaciones, transmitiendo el saber acumulado por la cultura,
y estimulando posibilidades creativas y de nuevos desarrollos que permita el progreso individual y social.

El mesosistema escuela-familia es tambin especialmente importante: en la medida que la familia se hace cada vez ms
nuclear, y sus miembros adultos se incorporan activamente a la fuerza laboral, muchas veces se tiende a delegar
excesivamente la labor formativa en la escuela. La colaboracin de los padres es un elemento importante en el
rendimiento y logro, no solo acadmicos, sino en el desarrollo personal global de las personas. La familias en nivel de
pobreza tienen especiales dificultades en apoyar a sus hijos, y por ello es mucho ms frecuente que en ellas disminuyan
rendimientos y aumente la desercin escolar, como veremos ms adelante. Desde ste ngulo, la actitud de los padres con
respecto a la importancia de la educacin en el futuro de sus hijos no puede ser subvalorada. La educacin formal sera
influida por diversos factores familiares, tales como la situacin socio-econmica, el nivel educativo de los padres, el
grado de satisfaccin con la propia insercin laboral, etc. La actitud preocupada y cariosa frente al estudio de los hijos
es, como dijimos, una de las variables centrales ligadas a la mantencin y avance del adolescente dentro del sistema
educacional. La expectativa de rendimiento en cuanto a calificaciones, sin ser rgidamente elevada, debiera siempre
esperar que el nio rinda a la altura de sus capacidades, valorizando los logros y buscando soluciones activamente cuando
surjan problemas de notas.

La doble finalidad de la pedagogia es instruir y educar. Muchas veces se preferencia la primera, o sea la transmisin de
conocimientos a travs de docencia directa. Sin embargo, la funcin educativa o formadora de personas capaces de
desarrollar todas sus potencialidades y de ser creativas, es el rol ms valioso para los educadores, y debiera ser ms
preferenciados por los sistemas escolares. Esto es especialmente importante en un mundo que cambia con la velocidad
que lo hace el nuestro. La actitud de sus maestros es muy central en la auto-imgen y los proyectos futuros de sus
estudiantes, y el dar la posibilidad de adquirir nuevas destrezas y capacidades es quiz ms importante que el solo
transmitir conocimientos. La docencia activa, y la participacin del adolescente en el proceso de enseanza-aprendizaje es
por lo tanto un ideal al cual todo sistema secundario debiera aspirar. El estmulo que debe dar el pedagogo es no solo
transmitir la cultura aceptada, sino abrir el intelecto del nio a la curiosidad y a la bsqueda de nuevas perspectivas.
Como lo seala Allport : Es cierto que el jven no adopta -no deberia hacerlo- los valores preconcebidos del maestro;
pero la autorevelacin del maestro conduce al autodescubrimiento del estudiante. Adems, los jvenes no aprenden solo
del poder formador de la palabra, sino de lo que ven que los adultos hacen (). La escuela aporta, adems del mbito
curricular propiamente tal, una serie de oportunidades extracurriculares de desarrollo, asi como un espacio para conocer a
pares y hacerse de amistades, las cuales muchas veces pasan a tener un rol central de por si en la definicin de los futuros
proyectos vitales del adolescente. Ya mencionamos la clasificacin de Cohen de las subculturas juveniles, y esta se aplica
tambin a la escuela: existen la subcultura de la diversin, que valoriza la popularidad, los deportes y la participacin en
actividades extra-escolares; la subcultura acadmica, que subraya las calificaciones, y cuyos miembros hacen planes para
estudios superiores, pasan ms tiempo en sus casas, y no le dan tanta importancia a la vida social o sentimental, y la
subcultura transgresora, que facilita las conductas delincuentes, la actividad sexual temprana, el beber, fumar y pasar
mucho tiempo fuera de casa. La adhesin a estos grupos no es necesariamente permanente, y existen muchos adolescentes
que transitan de una a otra subcultura a lo largo de sus aos escolares.

El perodo escolar es tambin muy importante para definir el futuro plan de vida, y para hacer la definicin vocacional
que llevar a la futura insercin laboral del adolescente. En ese sentido se han descrito tres etapas:

La eleccin fantaseada, que se da en la pre-adolescencia, sin mayores bases objetivas;


La eleccin tentativa, propia de la adolescencia media, en que se forma un proyecto que conjuga intereses, capacidades y
valores, y que lo lleva a explorar sus habilidades para escribir, cantar, fantasearse en un rol dado.
La eleccin realista, del fin de la adolescencia, en que se busca ya instrumentalmente acciones que lleven a concretar los
planes y a planificar un camino para llegar a una meta de estudios profesionales o de capacitacin tcnica en un oficio
dado.
La familia influye directa e indirectamente en esta eleccin vocacional, a travs de opiniones, puntos de vista, sugerencias
concretas, o bien proporcionando modelos o tradiciones familiares: existen familias de comerciantes, de profesionales de
diversa ndole, familias que preferencian el xito econmico, los logros acadmicos, etc.

El acceso a la educacin ha aumentado en forma importante en toda la Regin de las Amricas en las ltimas dcadas, y
Chile esta entre los pases con mejor calidad educacional, de acuerdo a la tabla 5.1 con datos de la OPS acerca de
porcentajes de escolaridad secundaria para los diversos pases. A pesar de esos innegables avances en las tasas de
escolaridad de la poblacin chilena, no es menos clara la insatisfaccin con la calidad de la educacin que reciben
nuestros adolescentes. Se le ha criticado ampliamente al sistema educacional actual el concebir al alumno como un
recipiente donde se deposita y almacena la informacin, una cabeza a ser llenada con datos y conocimiento (). Esta
visin presupone la ignorancia del lado del educando y el saber como patrimonio exclusivo del educador, quien ve al
adolescente como una tabula rasa. Kornblit ha caracterizado la crisis de la escuela media en los parametros que se
ilustran en la tabla 5.2.

TABLA 5.1. TASAS DE ESCOLARIDAD SECUNDARIA, POR PAS, SEGUN SEXO. Datos de UNICEF, 1994 ()

PAS VARONES MUJERES


Canada 106 107
Estados Unidos 92 91
Cuba 84 94
Trinidad y Tobago 79 82
Chile 71 77
Argentina 69 78
Peru 66 60
Uruguay 60 62
Jamaica 57 63
Panama 57 62
Ecuador 55 57
Mexico 52 53
Colombia 48 57
Costa Rica 41 43
Bolivia 37 31
Brasil 31 36
Nicaragua 31 44
Venezuela 30 41
Honduras 29 30
El Salvador 26 26
Guatemala 20 17
Haiti 20 19

Tabla 5.2. Parametros utilizados para caracterizar la crisis de la escuela media, modificada de Kornblit ()

Contenidos de la enseanza. Poco actualizados en relacin a la experiencia vital


directa de los adolescenteadolescentes.
Metodologa de la enseanza Pasiva y centrada en repeticin de contenidos
memorizados.
Valores de profesores y alumnos Incongruentes.
La organizacin Administracin centralizada que imparte contenidos
curriculares uniformados.
La autoridad Jerrquica, acentuando la disciplina escolar.
La masificacin Aumento considerable de la matrcula, sin
posibilidades de atencin personalizada.
Satisfaccin y eficacia de los profesores. Insatisfaccin por falta de estimulos

III. MEDIOS DE COMUNICACION: LA TELEVISION

Los medios de comunicacin de masas han pasado a tener una influencia intelectual y cultural cada vez mayor sobre la
humanidad toda, y sobre nios y adolescentes en particular. El rol que antes tuvieron la escuela, los partidos polticos y
las religines organizadas, es tomado cada vez ms por medios tales como la televisin. Desaparece en estos medios
masivos la comunicacin personal directa y, por lo menos en la situacin hasta ahora imperante, se transforma en una
comunicacin unidireccional desde un emisor a un receptor. Surge entonces una cultura popular cuya audiencia es
determinada a travs del impacto sobre medidores externos como encuestas periodicas, cuadernillos o mecanismos
electronicos, como el people meter, que determina automticamente las audiencias de los programas de minuto a
minuto. La cultura de elites que se centra en las artes tradicionales es reemplazada por otra ms popular, que busca sobre
todo entretener, y solo a veces, educar entreteniendo. Mas que un fin cultural o pedagogico, esta transmisin ensea
ldicamente, a personas que estn en una actitud mental de ser pasivamente entretenidas, y no buscando activamente una
experiencia cultural o de aprendizaje. La alta cultura de las elites es desplazada a horarios especiales, o franjas
culturales que limitan el acceso de las personas a programas educacionales. La solucin de TV educativa no ha sido
xitosa en ningun pas, ni bajo la forma de TV estatal ni con canales privados subsidiados de algn modo. El sistema
chileno es el de un Consejo Nacional de Televisin que supervisa el sistema en general, con un canal estatal que tiene una
misin pblica dentro de la cual se mantiene una lnea editorial supervisada por un consejo independiente. Dentro de las
reas de especial preocupacin de ste canal estn los temas de salud, que al mismo tiempo interesan e inquietan
especialmente a la poblacin.

Los jvenes, comparativamente, ven menos televisin que los nios, por lo menos en Chile. Los estudios de Valerio
Fuenzalida al respecto () muestra que los nios y pre-adolescentes ven mucha televisin, pero que entre los quince y los
veinticinco aos ste consumo disminuye en forma importante, para ser reemplazado por msica radial o a travs de otros
medios auditivos. Esto se relaciona con la activa vida social juvenil, con el menor tiempo en la casa entre los 15 y los 25,
y con el mayor consumo de videos y TV Cable en vez de televisin abierta. A pesar de ello, los adolescentes en las
encuestas valoran el medio televisivo en forma importante, aparecindo como un fondo de muchas actividades con las
que cumple una funcin de compaa, similar a la de la radio. Hay entonces una atencin distrada, como al pasar,
monitoreando la televisin mientras se ejerce otra actividad primaria, y sin atencin concentrada. Los jvenes dicen
querer ms una televisin educativa y cultural, en el sentido amplio y no escolarizado, que una televisin entretenida.
Asimismo esperan una televisin que de una visin menos esquematica y stereotipada del mundo juvenil, sintiendose
poco retratados por la presentacin habitual del mundo adolescente. Asi, la televisin, y posteriormente sistemas
electronicos como Internet y el correo electronico han contribuido poderosamente en las ltimas dcadas a la
globalizacin de la cultura, permitiendo la conexion cercana de todos los pases. Aparecen asi redes especializadas en
temas juveniles, familiares, y de distinta ndole, crendose la potencialidad para efectos positivos asi como negativos: la
ciberpornografa es un ejemplo de lo ltimo.

En diversos pases se ha documentado el hecho de que los nios y adolescentes son uno de los grupos que ms consume
televisin. En los EEUU, se ha encontrado que los nios pasan ms tiempo viendo televisin que realizando cualquier
otra actividad, excepto dormir. El consumo diario flucta, segn los estudios, entre 11 y 28 horas semanales (). El
consumo tiende a aumentar en la medida que se baja en nivel educacional o de ingresos. Esto hace que la influencia,
positiva o negativa de la televisin sea un motivo de creciente inters. La televisin puede ser un educador, un medio de
aprendizaje social importante, pero igualmente podria promover la violencia juvenil, la sexualidad indiscriminada, o
estilos de vida consumistas distantes de las posibilidades reales del nio o de su familia. El avisaje televisivo dirgido
hacia los nios ha sido por ello motivo de creciente preocupacin. En la medida de que el nio chileno promedio pasa
cada vez ms tiempo frente al televisor, la importancia de ste medio de comunicacin pasa a ser ms crucial en la
determinacin de sus valores y conductas. Los experimentos ya clsicos de Bandura y Walters () demostraron la tendencia
del nio a imitar los modelos agresivos que vean en una pelicula: la observacin de conductas violentas en un video deja
a los nios prefiriendo y con mayor participacin posterior en juegos agresivos. A diferencia de los adultos, para quienes
la observacin de escenas violentas puede servir como descarga y disminuir la tendencia a la agresin, en el caso de los
nios la tendencia parece ser a aumentar esta descarga posterior. Esta tendencia se liga a la tendencia sealada por Burton,
a desarrollar ms temor e inseguridad si se observan peliculas que ilustran situaciones familiares tensas o conflictivas,
tendencia mayor entre los nios que provienen de hogares con mayores niveles de estrs intrafamiliar ().

Los efectos directos e indirectos del rol cada vez ms central de los medios de comunicacin en la vida de los jvenes han
sido tema de debate. El uso del tiempo libre, por ejemplo, ha sido poderosamente afectado, reemplazando la observacin
de TV muchas actividades en las que tradicionalmente se interesaban los jvenes, de ndole deportiva, recreativa o
cultural. Uno de los temas ms plemicos con respecto al efecto de la televisin sobre la juventud es la duda de si la
exposicin a la violencia televisiva crea tendencia a actuar violentamente a los nios o jvenes. Diversos estudios han
encontrado que los nios que consumen ms material violento tienen un menor rendimiento escolar y puntajes ms bajos
en las pruebas de capacidad intelectual, asi como en sus capacidades de relacin interpersonal. Asimismo, estos nios
tpicamente provenian de familias ms conflictivas, y presentaban mayores desajustes emocionales y conductuales. En la
mayora de los casos, estas caractersticas precedan ms que eran consecuencia de la exposicin a la violencia televisiva,
formando parte de los que se ha denominado la constelacin causal de la delincuencia. La exposicin elevada a la
violencia es tambin determinada por la permisividad parental con respecto al uso de la televisin. La mayora de los
estudios apoya por lo tanto la conclusin de que el elemento central en la delincuencia es el tipo de nio que ve mucha
televisin, ms que la programacin televisiva per se. Otra manera de plantear los mismos hallazgos puede ser el decir
que algunos programas con contenidos violentos pueden gatillar conductas agresivas en ciertos nios.

Otra lnea de estudio se refiere a los efectos indirectos de la televisin. Por ejemplo, hay bastante evidencia de que la
actitud pasiva de observar televisin, muchas veces comiendo sustancias ricas en hidratos de carbono o grasas, se
correlaciona con una mayor tendencia a la obesidad en los nios que ven ms televisin. Los mismos nios, por otra
parte, parecen desarrollar menos habitos de lectura y a la larga, tener peores promedios acadmicos. Diversos estudios
han documentado curvas que muestran que a medida que se aumenta en el nmero de horas pasadas en las tardes frente al
televisor, disminuye el promedio de notas de los nios. En relacin a la conducta sexual, por ejemplo, los medios de
comunicacin masiva dictan mensajes contradictorios. Munist ha sealado como presentan las relaciones sexuales como
deseables y aceptables sin mencionar sus posibles consecuencias: embarazo y enfermedades de transmisin sexual ().
Otra fuente de mensajes sexuales son los videos msicales y los pornogrficos, asi como los consultorios de sexologa,
cuyos expertos muchas veces no tienen una formacin adecuada para aconsejar. La tabla 5.3 muestra el aumento de
presentacin de conductas sexuales en la televisin norteamricana en un perodo de 10 aos.
Tabla 5.3. Variacion en la presentacin de conductas sexuales por las telenovelas en los EEUU entre 1979 (Unidad de
anlisis= un mes de programacin)

Frecuencia (nmero de casos)


CONDUCTA 1979 1987
Contacto Erotico entre:
Casados 26 9
Solteros 115 205
Relaciones heterosexuales
(implicitas o explcitas);
Casados 32 3
Solteros 68 80
Otras conductas sexuales:
Prostitucin 11 60
Agresin sexual 7 27

Conductas preventivas - 0

IV. LA RELIGIOSIDAD COMO MICROSISTEMA.

Un ltimo microsistema que mencionaremos en ste captulo es el rol protector de la fe religiosa en la vida de los
individuos. Esta fe parece ejercer una poderosa influencia en la capacidad de la persona para enfrentar situaciones
estrsantes y superar la adversidad. La investigacin sobre resiliencia, que revisaremos en el proximo captulo, ha
mostrado que el tener la conviccin de que la vida tiene un sentido ayuda a enfrentar de mejor manera los peligros de la
pobreza, del abuso sexual, del alcoholismo, de la mala salud fsica y mental, y de diversos otros factores de riesgo. Un
estudio realizado por Poloma y Pendleton (), por ejemplo, estudi los efectos de la oracin en el bienestar individual,
encontrando que la religiosidad y la plegaria se correlacionaban en forma estadsticamente positiva con la satisfaccin
con la propia vida y con mejores logros personales. Bergin, en una revisin sobre salud mental y religin, encontr que un
porcentaje importante de estudios encontraban tambin correlaciones positivas entre ambos elementos ().

Cul es la explicacin de estos hallazgos? Antonovsky plantea que la fe les da a los adolescentes y sus familias tanto
races como una sensacin de coherencia al proporcionar un sentido claro a sus vidas. Esto les permite enfrentar
adversidades esperando poder superar estas con ayuda de un poder superior. Asimismo, el recurrir a redes sociales de
ayuda conformadas por quienes comparten su fe, amplia el crculo de posibilidades de recibir apoyo en circunstancias
difciles. En otro estudio acerca del modo como las personas que tienen fe superan mejor experiencias de abuso sexual, se
encontr que la fe religiosa ayudaba a darle sentido a una vivencia que de otro modo seria absurda , injusta,
permitindoles mantener la sensacin de valer personalmente, a pesar de lo sufrido. La autoestima de la persona es
asimismo fomentada por la nocin de que tanto el como su familia comparten la experiencia de ser amados por un ser
superior. La fe religiosa no solo acta positivamente en un nivel individual, sino tambin social. Diversos estudios
muestran el rol de las iglesias en momentos de persecucin poltica o racial en muchos pases. La actitud de apertura a
todos los puntos de vista, y de ayuda desinteresada a quienes estan en necesidad de apoyo, es otro elemento positivo en
ste plano.

En nuestros estudios, hemos publicado hallazgos de una correlacin positiva entre religiosidad y menor frecuencia de
conductas de riesgo en adolescentes, asi como acerca de la creencia en Dios como un elemento importante en la
satisfaccin vital de los adolescentes santiaguinos y de sus familias (). La diferencia entre los adolescentes auto-definidos
como muy religiosos y nada religiosos fue clara en su nivel de consumo de sustancias qumicas: el 22.9% de los primeros
consuman sustancias qumicas, mientras que lo hacan el 26-6% de los segundos. Asimismo, incurran en conductas
antisociales el 22.8% de los observantes muy religiosos, en comparacin al 33.6.% de los nada religiosos. Las diferencias
fueron estadsticamente significativas.

CAPTULO VI: CONDUCTAS DE RIESGO ADOLESCENTES Y FACTORES PROTECTORES.

En 1987, surgi en la comuna de Pealolen una curiosa epidemia: consumo de chicota, una variedad nueva de uso de
benzodiacepinas. Los adolescentes de ese sector de bajos ingresos de Santiago de Chile molan las tabletas de un
hipntico frecuentemente utilizado, el flunitrazepan, lo colocaban en un tubo que introducian en la nariz, y lo aspiraban.
Esto, decan, les produca un estado de intoxicacin euforica placentero. Al estudiar clnicamente a estos creativos
jvenes, la Dra. Matilde Maddaleno y su equipo del Consultorio de Adolescencia en el policlino La Faena, encontraron
que la mayora de estos adolescentes, adems, eran ya padres o madres, muchos haban tenido problemas con la ley,
muchos haban desertado del sistema formal de educacin, y frecuentemente consuman otras sustancias qumicas, sea
alcohol, sea drogas ilegales. Esto estudio fue el primero en Chile en corroborar la concentracin de conductas de riesgo
en un subgrupo especfico de jvenes vulnerables.

Los captulos previos de ste libro han mostrado como transcurre la vida de un adolescente normal, inserto en una
familia, asistiendo a su escuela, rodeado de un grupo de amigos y conectado hoy al mundo externo a travs de los medios
masivos de comunicacin. Colocamos la palabra normal entre comillas a proposito: la normalidad absoluta es una
utopa, un constructo terico. El desarrollo lleva por muchos caminos a diversos desenlaces. La mayora de estos, como
Offer () lo ha demostrado, pueden considerarse normales. Al mismo tiempo, es claro que el desarrollo adolescente puede
verse perturbado por acciones, voluntarias o imperadas, del propio jven, que pueden llevar a consecuencias nocivas para
su salud. Muchos de los principales problemas sanitarios del adolescente son consecuencia de comportamientos
riesgosos. El concepto de jven de alto riesgo se ha popularizado en los ltimos tiempos, pensando en que si conocemos
los factores que llevan a estas conductas arriesgadas, estaremos en mejor posicin para prevenir las consecuencias de
estas, e incluso para tratarlas mejor cuando se presenten.
Por otra parte, con el objeto de superar una actitud solo preventiva, se ha prestado progresiva atencin a la nocin de
factores protectores de la salud del adolescente. Desde ste ngulo de promocin de la salud es donde surge el concepto
de resiliencia como uno til para explorar la posibilidad de proteger, en el sentido de inmunizar, de las conductas de
riesgo y de sus consecuencias. La analoga con las vacunaciones es interesante: lo que se logra al inmunizar no es
eliminar la exposicin al agente patgeno, sino obtener una proteccin que hace improbable que el factor de riesgo
provoque daos. En trminos de la situacin de nuestros adolescentes hoy, es difcil esperar que no entren nunca en
contacto con fuentes de drogas, pero si es dable pensar que tengan destrezas para rechazarlas, que les permita no entrar al
camino de la farmacodependencia. El concepto de resiliencia surgi justamente de la observacin de nios provenientes
de ambientes altamente carenciados, sea por motivos socio-econmicos, sea por problemas familiares, y que sin embargo
presentaban un desarrollo plenamente satisfactorio. El estudio de estos nios que rebotan frente a la adversidad es
especialmente interesante.

Colocando la terminologa previa en acepciones ms tradicionales de salud pblica, podemos decir que la secuencia
factoresconductas consecuencias del riesgo corresponde a los tres niveles clsicos de prevencin en salud pblica:
prevencin primaria, secundaria y terciaria. El enfoque protector, por otra parte, calza con el de promocin de la salud,
como se ilustra en el grafico 6.1.
GRAFICO 6.1: Enfoque de riesgo/prevencin en trminos de intervenciones de Salud Integral del adolescente.

PREVENCION PROTECCION Y PROMOCION


Primaria Factores de riesgo

Prevencin de la Secundaria Conductas de riesgo


Enfermedad
Terciaria Consecuencias del riesgo

La estrategia de riesgo se ha demostrado como especialmente til en el terreno de los problemas de salud del adolescente.
Dryfoos () ha conceptualizado la secuencia anterior, hablando de factores antecedentes, ligados a caractersticas socio-
demogrficas (por lo tanto no modificables), y factores personales, familiares, comunitarios y del contexto socio-cultural
amplio. La conducta de alto riesgo es definida por ella como "la mayor probabilidad (riesgo) de que se produzcan
consecuencias negativas para la salud. El razonamiento se aplica por lo tanto a cualquiera de las conductas que desde
los estudios de Jessor y Jessor () han sido considerados arriesgadas. En el caso del cigarrillo, una conducta (fumar
cigarrillos) se asocia, en el mediano o largo plazo con consecuencias tales como cncer pulmonar. En otros casos la
asociacin es ms mediata, como cuando la conducta relacin sexual temprana tiene como consecuencia un embarazo
precoz. El grafico 6.2 resume esta secuencia causal.

GRAFICO 6.2: ESQUEMA CAUSAL SOBRE CONDUCTAS DE ALTO RIESGO.


Entre los antecedentes de estas conductas, se pueden considerar diversos elementos. Modificando la esquematizacin de
Dryfoos distinguiremos las caractersticas socio-demogrficas, tales como sexo, edad, etnicidad, educacin de los padres,
extraccin rural o urbana, de las caractersticas individuales como nivel educacional, notas en la escuela, religiosidad,
personalidad y sus caractersticas, etc. En un tercer nivel podemos distinguir caractersticas familiares, tales como grado
de cohesin, flexibilidad, calidad de la comunicacin, etc. Finalmente, en el plano comunitario podemos separar las
caractersticas del sistema educacional, de pares, de los medios de comunicacin de masas que llegan al nio y factores
macroeconmicos como la situacin del empleo, las oportunidades educacionales, el nivel de ingresos, etc.

Grafico 6.3. FACTORES ANTECEDENTES DE CONDUCTAS DE RIESGO ADOLESCENTES.

En cuanto a las conductas de riesgo mismas, stas constituyen un conjunto amplio. Las cuatro que focalizaremos en ste
estudio son las farmacodependencias, la conducta sexual temprana, la delicuencia y otras conductas violentas, y la
desercin escolar. No incluiremos algnas de importancia hoy dia, como son las alteraciones de las apetencias (bulimia y
anorexia nervosa), por razones de espacio y por haber tratado estos temas en otras pblicaciones (,) . Trataremos ms
adelante en forma breve algunos problemas especficos de psicopatologa.
La concentracin de estas conductas en el mismo grupo de adolescentes ha sido uno de los hallazgos ms consistentes de
la literatura desde el estudio inicial ya citado de los Jessor en los Estados Unidos, y que luego documentara Maddaleno a
fines de la dcada del 80 en Santiago de Chile (op.cit.). Las conductas mencionadas tienden a no distribuirse en forma
aleatoria entre todos los adolescentes de una poblacin dada, sino a concentrarse en un subconjunto de estos, que
habitualmente presentan caractersticas de riesgo. Son los mismos adolescentes los que consumen drogas, los que
tienen actividad sexual precoz, los que presentan conductas sociales desviadas, y los que tienen bajo rendimiento
escolar. Este hecho estadstico tiene consecuencias importantes para la prevencin de estas conductas, como veremos
ms adelante.

Las consecuencias de las conductas anteriores en trminos de problemas de salud han sido estudiadas sistemticamente
por la medicina de la adolescencia y por diversas especialidades clnicas (). Mencionemos aqui solo rpidamente y a
modo de ejemplo, las alteraciones neuropsiquitricas producto del consumo prolongado o masivo de sustancias qumicas,
las complicaciones obsttricas de los embarazos tempranos, asi como la mayor frecuencia de enfermedades de
transmisin sexual, entre ellos el SIDA, las menores oportunidades laborales de los nios que rinden poco o que desertan
tempranamente del sistema escolar, y las consecuencias familiares y sociales de las conductas delincuentes. Estas
consecuencias tienen un costo alto para las personas, asi para como los Estados y sus sistemas judiciales y sanitarios, que
deben estar constantemente financiando el tratamiento de muchos adolescentes que las presentan. Es por ello que una
labor preventiva centrada en las conductas de riesgo o sus factores antecedentes es, en el mediano y largo plazo, una
mejor inversin que el estar focalizando las intervenciones en la terapia o rehabilitacin de drogadictos. Asimismo,
muchos de los programas para intervenir en estos problemas se han desarrollado histricamente en forma independiente o
desagregada. Es claro hoy dia que es preferible concentrar los esfuerzos en los comunes denominadores que preceden las
conductas, ya que una y otra vez las investigaciones muestran que son los mismos los factores que llevan a la
drogadiccin que a la delincuencia.

Grafico 6.4. PRINCIPALES CONDUCTAS DE RIESGO ADOLESCENTES.


FACTORES PROTECTORES y RESILIENCIA

Posteriormente al desarrollo del anteriormente enunciado modelo de riesgo, el foco de la atencin cientfica se ha
centrado en el concepto de factores protectores. Estos han sido definidos por Jessor como aquellos recursos personales,
sociales e institucionales que promueven el desarrollo xitoso del adolescente o que disminuyen el riesgo de que surja un
desarrollo alterado ().

Al revisar la historia del concepto de factores protectores, esta comienza con algunos conceptos psicoanalticos como el
de fuerza del Yo, que se refiere a la capacidad interna de enfrentar situaciones estrsantes. En el mismo sentido, William
Hollister ya en la dcada del 50 hablo de strens, como ntonimo de stress, refirindose a aquellas experiencias que
promovan el crecimiento y desarrollo personales (). Pero el estudio sistemtico del tema comienza con los estudios de E.
James Anthony (), quien en 1968 inici un estudio longitudinal de 141 nios que tenan padres con psicosis funcionales:
esquizofrenia o enfermedad manaco depresiva. El y su equipo concluyeron que podan identificarse a los nios altamente
vulnerables, que eran los que se identificaban e involucraban con el padre enfermo, con tendencia a una personalidad
sugestionable y sumisa, que incorporaba la visin distorsionada de la realidad de su progenitor, en contraposicin a los
nios poco vulnerables, que tendan a mantenerse alejados del padre enfermo, y a defenderse de adoptar la visin del
mundo de ste. Al evaluar el nivel de ajuste posterior de estos nios, encontr que el 62% de los nios poco vulnerables
se adaptaban bien, en comparacin a solo el 10% de los vulnerables.
Posteriormente, Norman Garmezy desarroll sus estudios acerca de nios competentes, descritos como nios
saos que viven en ambientes enfermos. Estos nios fueron descritos asi por Garmezy ():
Poseen destrezas sociales, son amistosos y sus amigos los quieren, en contraste a los nios menos adaptados, que son
ms letrgicos, retrados, tensos e inquietos. Estos nios tienen aplomo social que les permite relacionarse bien tanto con
los adultos como con sus pares cuando juegan o interactuan con otros. Tienden a tener una auto-imgen positiva, y no se
autodescalifican. Estan conscientes de los atributos positivos que poseen, y se sienten capaces de influir en los sucesos
del mundo que les rodea, en contraste a la sensacin de estar a merced del ambiente de los nios menos adecuados. Son
intelectualmente capaces, tendiendo a rendir bien acadmicamente, y actuan en general cautamente, con buen control
impulsivo y actitudes reflexivas. Estan motivados a rendir, y no muestran tendencia a la apatia. Sus familias muchas
veces estan alteradas, puede faltar el padre, pero en general son hogares organizados desde el punto de vista tanto del
espacio como de las rutinas temporales.
Posteriormente, Michael Rutter, un epidemilogo y psiquiatra ingles, estudi los factores mediadores entre las
situaciones contextuales y la respuesta del nio. Al estudiar hijos de hogares uniparentales por separacin conyugal,
encontr que el contar con una buena relacin con uno de los padres era un factor positivo que fomentaba la resiliencia,
asi como el pasar de una situacin de disputas constantes a un hogar ms plcido y menos beligerante despus de la
separacin. Encontr tambin que en general los adolescentes varones son ms susceptibles al roce interpersonal que las
nias, y que los factores temperamentales eran importantes: los nios ms irregulares para dormir o para alimentarse,
tendan a ser ms afectados por el estrs intrafamiliar que los ms plcidos y sistemticos en sus habitos ().
Otro estudio importante fue el desarrollado en la comunidad de Kaui, en Hawaii por Werner y Smith, que
siguieron a 600 sujetos por ms de dos dcadas. Estos jvenes haban sido expuestos en su niez a factores importantes
de riesgo, tales como pobreza, madres poco educadas, complicaciones perinatales a veces severas, desarrollo irregular,
anomalas congnitas o psicopatologa parental. Los nios invencibles de Kauai fueron capaces de transformarse en
jvenes autnomos y competentes, que trabajan bien, juegan bien, aman bien, y tienen esperanza en su futuro.

Entre los factores protectores encontrados por mltiples estudios empricos, mencionemos:
Una relacin emocional estable por lo menos con un padre u otro adulto significativo.
Redes sociales existentes tanto dentro como fuera de la familia: parientes, vecinos, profesores, religiosos, pares.
Clima educativo abierto, positivo, orientador, con normas y valores claros.
Modelos sociales que valoren el enfrentamiento positivo de los problemas, representados por los padres, hermanos,
profesores o amigos;
Balance adecuado entre responsabilidades sociales y expectativas de logro (por ejemplo, en el cuidado de parientes
enfermos, de rendimiento escolar);
Competencias cognitivas (nivel intelectual promedio, destrezas de comunicacin, empata, capacidades de planificacin
realista);
Caractersticas temperamentales que favorezcan el enfrentamiento efectivo (flexibilidad, orientacin optimista a los
problemas, capacidad de reflexionar y controlar los impulsos, capacidades verbales adecuadas para comunicarse);
Experiencias de auto/eficacia, con locus de control interno, confianza en s mismo, y autoconcepto positivo;
Actitud proactiva frente a situaciones estresantes;
Experiencia de sentido y significado de la propia vida (fe, religin, ideologa, coherencia valorica).
Tal como se ilustra en los grafico siguientes (6.4 y 6.5), los factores protectores a veces son la imgen en positivo de los
de riesgo. Otras veces, aluden a dimensiones diversas. Rutter ha insistido en que un factor protector, para serlo, debe
diferenciar entre grupos con respuestas adaptativas y maladaptativas en relacin a una conducta dada.
GRAFICO 6.4 FACTORES DE RIESGO PARA CONDUCTAS RIESGOSAS EN LA ADOLESCENCIA (Modificado de
Jessor, 1993).

DOMINIOS CONCEPTUALES INTERRELACIONADOS PARA FACTORES DE RIESGO


BIOLGICO- A M B I E N T E A M B I E N T E PERSONALIDAD CONDUCTA:
GENTICOS: SOCIAL: PSICOLGICO Baja autoestima; Bajo rendimiento
Historia familiar de Pobreza; Modelos desviados Aventurerismo; escolar;
alcoholismo Alienacin: C o n f l i c t o Impulsividad; Ingesta de alcohol
Inequidad; intrafamiliar o de Angustia excesiva.
Falta de pares.
oportunidades.
CONDUCTAS/ESTILOS DE VIDA DE RIESGO ADOLESCENTES
Conductas problema: Conducta de salud: Conductas escolares:
Uso ilicito de drogas; Uso de alcohol o Faltar a clases;
Delincuencia; tabaco. Desercin escolar.
Conducta sexual precoz Bajo rendimiento.

CONSECUENCIAS DANIAS PARA LA SALUD


Patologas: Roles sociales: Desarrollo personal y futuro:
Enfermedades de diversa ndole. Fracaso escolar; Autoconcepto inadecuado.
Estado fsico limitado. Problemas legales; Depresin/conducta suicida;
Embarazos precoces. Menores destrezas laborales;
Desempleo juvenil;
Desmotivacin vital.

GRAFICO 6.5 FACTORES PROTECTORES PARA CONDUCTAS RIESGOSAS EN LA ADOLESCENCIA


(Modificado de Jessor, 1993).

DOMINIOS CONCEPTUALES INTERRELACIONADOS PARA FACTORES PROTECTORES


BIOLGICO- A M B I E N T E A M B I E N T E PERSONALIDAD CONDUCTA:
GENTICOS: SOCIAL: PSICOLGICO Valoracin de los Asistencia a la
Inteligencia normal Calidad de sistemas Modelos adecuados logros; iglesia;
o elevada escolares Controles adecuados Valoracin de la Participacin en
Cohesin familiar; de las conductas buena salud clubes y
Barrios bien desviadas. Intolerancia de la organizaciones
desarrollados; desviacin voluntarias de la
Adultos intersados. social. escuela y
comunidad.
CONDUCTAS/ESTILOS DE VIDA DE RIESGO ADOLESCENTES
Conductas problema: Conducta de salud: Conductas escolares:
Uso ilicito de drogas; Uso de alcohol o Faltar a clases;
Delincuencia; tabaco. Desercin escolar.
Conducta sexual precoz Bajo rendimiento.

CONSECUENCIAS DANIAS PARA LA SALUD


Patologas: Roles sociales: Desarrollo personal y futuro:
Enfermedades de diversa ndole. Fracaso escolar; Autoconcepto inadecuado.
Estado fsico limitado. Problemas legales; Depresin/conducta suicida;
Embarazos precoces. Menores destrezas laborales;
Desempleo juvenil;
Desmotivacin vital.

La RESILIENCIA ha sido definida de diversos modos por distintos autores. Asi, Garmezy () dice que resiliencia se
refiere al proceso de, y a la capacidad de llegar a una adaptacin xitosa a pesar de circunstancias desafiantes o
amenazadoras. Otro autor, Antonovsky () diceEl sentido de coherencia es una orientacin global que expresa en que
medida se tiene un sentimiento profundo, duradero y dinmico de que (1) los estmulos que aparecen en el medio interno
y externo son estructurados , predecibles y explicables; (2)existen recursos disponibles para enfrentar esas demandas del
medio; y (3) esas demandas son desafos dignos de ser enfrentados y resueltos. Quiz la definicin ms interesante es la
que da Vanistendael () La resiliencia es la capacidad de una persona o de un sistema social de vivir bien y desarrollarse
positivamente a pesar de las condiciones de vida difciles, y esto de una manera socialmente aceptable.
Este mismo autor, distingue dos componentes en la resiliencia, que son la resistencia frente a la posibilidad de
destruccin, o sea la capacidad de proteger la propia identidad bajo presin; y la capacidad de construir un estilo de
vida positivo pese a circunstancias difciles.
Uno de los ejemplos ms dramaticos y hermosos de esta capacidad es el de Ana Frank, cuyo diario ha sido fuente
de inspiracin para millones de personas despus de su muerte en el genocidio nazi en Europa al fin de la Guerra en 1944.
Citemos de ese diario:
Yo no pienso en toda la miseria, sino en toda la belleza que an persiste. Esta es una de las cosas que nos hace tan
distintas a mi mam y a mi. Su consejo, cuando una esta melanclica es: Piensa en toda la miseria que hay en el mundo
que a ti no te toca. Mi consejo es Sale para afuera, sale al campo, goza de la naturaleza y del sol. Trata de recapturar
la felicidad en ti misma y en Dios. Piensa en toda la belleza que todavia queda alrededor tuyo. Se feliz.
(7 de Marzo de 1944).
Los cinco mbitos interrelacionados que permiten promover la resiliencia son los siguientes:
Redes de apoyo social que acepten incondicionalmente al nio en cuanto a persona;
Capacidad para averiguar el significado de la vida, en estrecha relacin con la vida espiritual y la fe religiosa;
Aptitudes y sentimientos de tener algn tipo de control sobre la propia vida;
Autoestima;
Sentido del humor.
Revisemos brevemente cada uno de estos elementos:
REDES SOCIALES: Tanto dentro como fuera de la familia, el contar con adultos interesados en el nio es de suma
importancia. La sensacin de poder conversar con alguien, como hemos visto en el captulo sobre pares y amistades
adolescentes, es un tema de importancia para todo jven. Dentro de esto, se ha visto que el ser aceptado
incondicionalmente por alguien, no por sus rendimientos o logros acadmicos, deportivos, o por su aspecto o belleza
fsica externos, es muchas veces crucial. Un nio de la calle nos deca: Si acab saliendo de la calle fue porque
bsicamente un da, conoc a alguien que realmente crey en mi. Los grupos informales de amigos ofrecen
generalmente a los adolescentes esta experiencia, lo que explica el poder tanto para bien como para mal que estos
grupos tienen sobre el. La familia que funciona bien proporciona a sus miembros esa sensacin de apoyo y aceptacin
incondicional. Al revs, cuando la familia no muestra preocupacin por el nio, la carencia emocional puede llevar a
mltiples desarrollos psicopatolgicos en la vida adulta. Nuevamente, queda claro aqu que la red social ms cercana
al nio es su familia.
SENTIDO DE LA VIDA. El hombre es un ser que busca significado: desde los filosofos pre-socrticos la pregunta por
el sentido surge una y otra vez, y preocupa a toda persona en algn momento. Esta pregunta es especialmente
acuciante durante la adolescencia, y uno de los temas que ms motiva a los adolescentes es la bsqueda de
trascendencia. Desde ese punto de vista, uno de los roles ms importantes que pueden jugar la familia, la escuela y el
mundo adulto, es proporcionar caminos para responder a preguntas tales como: Para que estamos ac Cul es el
propsito de la vida? La bsqueda de modelos, orden y belleza es al fin y al cabo una de las tareas centrales del sujeto
a lo largo de la vida. La fe religiosa es una manera de enfrentar y contestar esta preguntas, as como la adopcin de
una actitud cientfica e inquisitiva. Ambas posiciones, la de la fe y la de la ciencia, se presentan a veces como
antitticas, sin serlo necesariamente: la iluminacin de la ciencia desde la fe es uno de los temas que se hace cada vez
ms relevante para muchos jvenes en nuestros das. En el tema especfico de la resiliencia, la bsqueda de sentido es
uno de los aspectos ms demostradamente importantes para sostener a las personas en momentos difciles. Quiz una
de las personas que en nuestro siglo ha estudiado esto con mayor profundidad ha sido el psiquiatra Viktor Frankl,
quien despus de vivir experiencias de campos de concentracin en la II Guerra Mundial, desarroll un sistema
teraputico, la logoterapia, justamente centrada en la trascendencia y significado. En otro plano, el inters actual por
la filosofa, que se puede ver en la popularidad del movimiento Filosofa para nios y en el que un libro de ste tipo
(El Mundo de Sofia) de Jostein Gardner se mantenga por largos perodos en las listas de best-sellers, muestra esta
sed humana por lo espiritual y lo trascendente.
El desarrollo de aptitudes sociales y destrezas de resolucin de problemas. La adquisicin de capacidades de
desempeo, no solo laborales, sino interpersonales, es otro de los caminos importantes para el poder resolver
situaciones crticas. Cada cultura tiene distintos modos de enfrentar la relacin entre las personas, y la adecuacin del
adolescente hacia estas diversas posibilidades se ha mostrado de gran importancia para poder enfrentar situaciones
complejas, sea acadmicas, sean sentimentales, sean familiares. El tema del locus de control interno esta ligado a esto:
el contar con la sensacin de que se puede iniciar el cambio, y que una actitud proactiva es mejor que una reactiva
frente a las situaciones, es uno de los elementos ms centrales en las personas resilientes. La entrega progresiva de
responsabilidades a los adolescentes, asi como el que estos reconozcan y acepten normas y valores externos a ellos,
son modos de desarrollar un sentido tico y moral que nuevamente, ayuda a enfrentar mejor las dificultades que trae la
vida consigo.
La auto-estima es una de las reas que ms inters ha producido en relacin a su rol central en muchas conductas de
riesgo. La actitud positiva de los padres, as como los logros sucesivos y adecuados al desarrollo de cada nio segun
su edad y capacidades es uno de los elementos ms cruciales en ste respecto. Muchos padres tienen dificultad en
evitar una actitud crtica de tipo destructivo, y una de las reas en las que ms se puede ayudar en las as llamadas
escuelas de padres es en la prctica de habilidades de crtica positiva y constructiva. Principios simples, tales como el
rechazar la conducta, pero aceptar al adolescente como persona, o bien buscar primero las cualidades positivas detrs
del hecho, para luego sealar los problemas, y el mantener un respeto incondicional por la auto-estima del jven,
pueden ayudar mucho a corregir esta tendencia frecuente.
Finalmente, el sentido del humor es un elemento necesario para poder recuperarse de muchos problemas y fracasos. El
poder aceptar stos maduramente, y tomar la suficiente distancia para poder reirse de las propias dificultades,
muestran un camino hacia la sabidura personal, y a la posibilidad de tomar una adecuada perspectiva y distancia. El
psicoanalista Heinz Kohut () ha sealado como una de las formas transformacionales del narcisismo es el sentido del
humor, junto a la empata y al desarrollo de una sabidura de vida.

Los conceptos anteriores son resumidos por Vanistandael en la metfora de la casita, que se ilustra en el grafico
siguiente, con la cual trata de resumir los diversos factores que influyen en el desarrollo de una capacidad de resiliencia.

Grafico 6.6 Edificacin de la resiliencia: la casita de Vanistendael.


FAMILIA Y FACTORES PROTECTORES

Se ha dicho que uno de los factores protectores generales, para cualquier conducta de riesgo, es la calidad de la
interaccin con la familia. El Instituto de Medicina de los Estados Unidos ha concludo que la evidencia existente en el
sentido de que esta interaccin afecta el rendimiento escolar, la competencia social, y las relacines interpersonales del
nio. Los problemas conductuales, en el perodo pre-escolar, parecen variar proporcionalmente al grado de disponibilidad
emocional de los padres en relacin a las necesidades de sus hijos. Como Rutter lo ha mostrado () los padres adecuados
son generalmente sensibles a las claves conductuales emitidas por sus hijos con respecto a sus necesidades especficas.
Emde () ha sugerido que esta sensibilidad incluye una integracin del padre con los sistemas de regulacin tanto
fisiolgicos como psicolgicos del nio. La capacidad de empata de los padres facilita al nio el mostrar sus emociones,
y la aparicin de conductas sociales positivas. Otra funcin reguladora provista por los padres es el control y la disciplina.
Los padres normales promueven el auto-control de sus hijos a travs de regular la expresin de sentimientos por parte de
estos. Bowlby ha elaborado el mismo concepto a travs de sus estudios acerca de como el tipo de vnculo y apego entre
padres e hijos es central en el funcionamiento social y emocional del nio (). Ha mostrado ste autor cun importante es
la relacin cercana entre padres e hijos especialmente en los primeros cinco aos de vida, que es el perodo en el que se
adquieren y consolidan las relaciones interpersonales primarias. Los nios que no pueden cristalizar estas en esa etapa
quedan mucho ms vulnerables hacia el futuro. Lo anterior explica el rol central de la familia como uno de los elementos
protectores. Esta presta un conjunto de funciones importantes para proteger ste desarrollo, funciones que han sido
estudiadas y resumidas por Alvy () en cinco categoras interrelacionadas, a saber:
Satisfacer las necesidades bsicas del adolescente. Esta funcin incluye el obtener y dar al jven los recursos
necesarios para su sobrevivencia bsica, lo que incluye alimentacin, techo, y acceso a servicios educacionales y de
salud. La capacidad parental de cumplir con esta funcin est estrechamente ligada al nivel de ingresos y educacin de
los padres. La sobrevivencia y crecimiento de los adolescentes depende de la prioridad que le den stos a cumplir esta
funcin: cuando no lo hacen, los jvenes deben en forma prematura procurar su propia subsistencia.
Funcin protectora. Los padres habitualmente se hacen responsables de proteger la integridad fsica, psicolgica,
espiritual y cultural de su progenie, alejndolos de amenazas externas provenientes del medio natural, o de grupos o
instituciones que representan peligro. Lentamente, y a lo largo de la adolescencia, los jvenes van pasando a asumir
ellos estas funciones de auto-cuidado. El modo concreto de cumplir con esta funcin parental es el monitoreo de las
actividades del adolescente, supervisando y colocando lmites al jven. El cumplimiento de esta funcion se
correlaciona con una menor frecuencia de conductas de riesgo; su implementacin es compleja y variable, ya que debe
lograrse un equilibrio entre la supervisin y la actitud controladora e intrusiva en diferentes reas del desarrollo
personal del adolescente. Culturalmente, se ha ido haciendo ms difcil monitorear en forma cercana al jven actual,
en la medida de que ambos padres tienden a pasar menos tiempo en casa, y de que los propios adolescentes tienen
mayor movilidad geogrfica que antes. Por esto, otra funcin en ste plano es la enseanza de destrezas de auto-
cuidado, que implica el preparar a los adolescentes para velar por la propia seguridad, fsica y psicolgica. Ejemplos
de esto son el saber que hacer en caso de emergencias en casa si se encuentran solos, o el saber rechazar la presin de
los pares en relacin a consumo de drogas o sexo temprano.
Apoyo y gua para el crecimiento y desarrollo. Esta funcin involucra el promover todos los aspectos del desarrollo
infantil, incluyendo sus aspectos cognitivos, sociales, emocionales, morales, espirituales, sexuales, culturales y
educacionales. Esto en la prctica se realiza proporcionando informacin, fijando lmites, manteniendo un sistema de
recompensas y castigos claro, comunicndose verbal y no-verbalmente con el adolescente y modelando los valores y
conductas importantes para el padre. Esta funcin de gua del desarrollo sigue siendo importante a lo largo de toda la
adolescencia, a pesar del rol progresivamente importante de los pares y de la escuela. Entre las competencias
necesarias para ejercitar esta funcin, Alvy menciona la capacidad del padre de hacerlo en forma afectuosa, colocando
exigencias lo suficientemente elevadas pero no imposibles de cumplir, con una aproximacin participativa, con una
capacidad adecuada de comunicacin, modelando roles positivos para el jven, y transmitiendo una actitud de
resolucin de problemas adecuada. Lo anterior, resumido bajo el nombre de estilos de crianza, permite el mantener
una actitud de apego carioso, y al mismo tiempo poder colocar estandares de expectativas claros con respecto a
conductas maduras por parte del adolescente. En la medida que los puntos de vista de ste sean tomados en cuenta en
el proceso familiar de toma de decisiones, y de que el nivel de comunicacin sea adecuado, se puede llevar al
adolescente hacia una capacidad de resolver conflictos autonomamente. El ejemplo de los padres es ms importante
en todo esto que la mera transmisin de discursos verbales acerca de como hay que comportarse: la transmisin de
principios y valores se hace mucho ms de modo no verbal que verbal, a travs de la observacin del nio de como se
comporta el padre en diversas circunstancias.
Funcin de apoyo en relacion al medio externo. La capacidad del padre de conectar al hijo con expertos, grupos, o
instituciones que tambin pueden ayudar en su desarrollo es otro modo de ayudarlos. El confiar en las elecciones del
adolescente y apoyarlo en implementar sus planes, es uno de los modos ms efectivos de mejorar la auto-estima de los
adolescentes.

CAPTULO VII. FARMACODEPENDENCIAS.

Sucesivas ondas epidmicas de sustancias qumicas han recorrido Occidente, tambin Chile, en los ltimos 100 aos.
Sobre el teln de fondo permanente de uso endmico de alcohol que -tal como la cordillera de los Andes- nos acompaa
desde que tenemos historia escrita, han aparecido sucesivas epidemias de uso de tabaco en la primera mitad del siglo, de
marihuana en la dcada de los 60, de psicodlicos y anfetaminas en los 70s y 80s, y de cocana y de pasta base en los
90s. Los jvenes han sido el blanco preferido de todas estas plagas, que tal como la peste bubnica que devast Europa
en el siglo XIV, han arrasado con el futuro de muchos adolescentes y las esperanzas de tantas familias chilenas. Desde la
aparicin de la cocana en la iI Regin a fines de 1988, su uso ha aumentado progresivamente desde el Norte hasta el
Sur del pas, saltando ciegamente barreras socio-econmicas y educacionales.

Las sustancias qumicas psicoactivas forman parte de la cultura humana desde sus orgenes. El alcohol y el tabaco, las
drogas legales en Occidente, se han visto complementadas en la segunda mitad del siglo XX por un sostenido aumento en
el uso de sustancias ilegales, que fueron utilizadas fuera de Europa y Estados Unidos, tales como los derivados del opio
en el lejano Oriente, la marihuana en el norte de Africa, y la hoja de coca en los pases andinos de Sudamrica. Su uso
cada vez mayor entre los adolescentes se transform en motivo de preocupacin y luego de alarma pblica en los ltimos
aos, en la medida que su uso ha llegado a ser tan frecuente, en algunos casos, como el de las sustancias legales entre los
adultos. Los adolescentes, por su parte, estn muy conscientes del doble estandar con que los adultos manejan a ste
tema, al prohibirles las sustancias qumicas que los adultos no usan, pero utilizar ellos mismos las drogas legales, sea
alcohol, sea tabaco, sean sustancias psicoactivas prescritas muchas veces por los mdicos.

El consumo de droga, especialmente si se hace en forma frecuente o excesiva en cantidad, es una tpica conducta de
riesgo, en el sentido de que lleva a consecuencias riesgosas para la salud, que se resumen en la tabla 7.1. Por otra parte, el
enfoque de riesgo se aplica aqui en todos sus trminos. Como veremos, por una parte hay una concentracin de conductas
de riesgo entre los usuarios de droga, y la relacin con varios de los factores antecedentes antes sealados es muy clara y
ha sido cada vez ms documentada empricamente. En ste captulo, nos refereriremos primero a la prevalencia y
caractersticas del consumo de drogas en nuestro medio, para luego analizar algunos de sus principales factores
antecedentes.

Prevalencia
El tema de la frecuencia y caractersticas del consumo de sustancias qumicas entre los jvenes es una preocupacin
global. En diversos pases del mundo este consumo ha crecido, y se disean permanentemente campaas y actividades
tendientes a prevenir ese aumento. Hemos trabajado en el tema tanto en Chile como en los Estados Unidos, constatando
como los factores de riesgo para el consumo parecen ser semejantes en ambos pases.

La incidencia y variedad de drogas que usan los adolescentes en los Estados Unidos es sorprendente. Segn la Encuesta
Nacional de Uso de Drogas en Estudiantes de Enseanza Media del Instituto Nacional de Abuso de Drogas de ese pas,
casi la mitad (47.9%) de los estudiantes de ltimo ao de la escuela secundaria relatan haber probado drogas ilcitas,
especialmente marihuana (). Los resultados ms recientes de las encuestas en E.E.U.U.()muestran una tendencia
ascendente: el consumo de marihuana aument entre estudiantes de segundo medio de 17,2% en 1995 a 20,4% en 1996;
el consumo de cigarrillo ascendi entre estudiantes de segundo medio de 17,9% en 1996 a 30,4% en 1996, y el consumo
de alcohol subi entre estudiantes de octavo bsico de 0,7% en 1995 a 1% en 1996. Finalmente, el consumo de cocana
creci entre estudiantes de cuarto medio de 4% en 1995 a 4,9% en 1996.

Tal como en los Estados Unidos, la prevalencia de abuso de substancias qumicas en Latinoamrica ha alcanzado
proporciones epidmicas. Para muchos investigadores, el uso excesivo y problemtico de alcohol se ha transformado en
una de las amenazas ms substanciales a la salud mental de la poblacin (). Esto es especialmente verdadero en Chile,
donde se estim que desde 1979 el ingreso geogrfico bruto disminuy en 630 millnes de dlares debido a una
declinacin en la productividad y un aumento de los costos mdicos resultantes de problemas producidos por el alcohol
(). De hecho, la mayora de los crmenes en Chile (60%) se han ligados a los efectos del alcohol (). Esta sustancia aparece
involucrada en la mitad de los accidentes por vehculos motorizados, en un tercio adicional de homicidios, y en la cuarta
parte de los accidentes del hogar (5).

La prevalencia de uso de sustancias qumicas ha aumentado en Chile en las ltimas dcadas. La frecuencia de consumo,
sin ser de la magnitud de otros pases, es de una magnitud preocupante hoy. En la tabla 7.2 mostramos la frecuencia
comparativa de consumo en Chile y Estados Unidos. En ella se puede ver que para todas las sustancias , con excepcin
del cigarrillo, el consumo estadounidense es mucho mayor que el chileno. Esto no quita que el consumo tienda a
aumentar, como lo han mostrado los escasos estudios prospectivos realizados en nuestro medio, como el de Pallavicini ()
quin encontr que aunque no haba diferencia entre las tasas de alcoholismo para la poblacin general (11% bebedores
excesivos y 4% a 6% de alcohlicos), el nmero de bebedores anormales, entre los 15-19 aos, subi en un 400%.

Las tres principales encuestas de prevalencia realizadas en Chile durante la dcada de los 90 son nuestra aplicacin de la
Escala de Conductas de Riesgo Adolescente (ECRA), escala derivada del Minnesotta Adolescent Health Survey () , el
Estudio Nacional de Consumo de Drogas, realizado por CONACE, dependiente del Ministerio chileno del Interior (), y la
Encuesta sobre Consumo de Alcohol, Tabaco y Drogas realizada por la Fundacin Paz Ciudadana en Septiembre de 1995
(). Revisaremos brevemente los resultados de estos estudios, cuyas metodologas no los hacen totalmente comparables,
pero que iluminan independientemente la misma situacin de consumo.

El Estudio Peridico de la Salud del Adolescente en Santiago de Chile, en su segunda versin (EPSAS-2), con datos
recolectados en 1994, encuesto a un total de 2030 adolescentes escolares en la Regin Metropolitana de Santiago, lo
que constituyo una muestra representativa de los 365.425 sujetos dentro del sistema escolar, de acuerdo a datos del
Ministerio de Educacin. Las caractersticas y proceso de validacin del instrumento han sido descritos en otras
pblicaciones (). Entre los hallazgos de este estudio, mencionemos que las edades de comienzo de consumo fueron en
promedio de 12,6 aos para el cigarrillo, de 13,9 para la primera embriaguez con alcohol, y de 14.8 para el primer
consumo de marihuana. Esta secuencia corrobora en Chile los estudios de Kandel, quien demostr una secuencia
progresiva de consumo de sustancias, partiendo por las legales (cigarrillo y alcohol, para pasar por marihuana a una
edad algo mayor, y terminar al fin de la adolescencia con consumo de cocana y otras sustancias ilegales ms txicas
().
Tabla 7.1. FRECUENCIA COMPARATIVA DE CONSUMO DE SUSTANCIAS QUMICAS EN CHILE Y ESTADOS
UNIDOS (Modificada de Florenzano, 1994), expresada en porcentajes.

Tipo de sustancia Estados Unidos Chile


Cigarrillo
Prevalencia de vida 69 53
Prevalencia del ltimo mes 30 32
Alcohol
Prevalencia de vida 92 54
Prevalencia del ltimo mes 66 16
Marihuana
Prevalencia de vida 54 12
Prevalencia del ltimo mes 26 5
Cocana
Prevalencia de vida 17 2.3
Prevalencia del ltimo mes 7 0.5
Anfetaminas
Prevalencia de vida 26 3.8
Prevalencia del ltimo mes 7 1.3

La cantidad de consumo decrece al aumentar la frecuencia de consumo, como lo muestra la tabla 7.3. En el caso de la
marihuana, por ejemplo, la prevalencia de vida de un 6,5%, baja a 0.7% de consumo semanal o diario. Al estudiar la
frecuencia segun edad (Tabla 7.3) encontramos que hay un aumento sostenido del consumo con el correr de los aos, lo
que muestra que el problema de consumo frecuente se concentra en adolescentes propiamente tales, ms que entre pre-
adolescentes. Este hecho debe ser subrayado por la importancia preventiva que tiene: para realmente disminuir la
frecuencia de consumo de drogas en el perodo de mayor ingesta, o sea, despus de los 16 aos, es necesario comenzar
los esfuerzos en la pre-adolescencia, o sea antes de que la pendiente de la curva de ascenso se haga pronunciada.

Tabla 7.3 FRECUENCIA DE CONSUMO DE SUSTANCIAS QUMICAS POR EDAD, ESCOLARES DE


SANTIAGO DE CHILE, 1994, EXPRESADAS EN PORCENTAJES
SUSTANCIA 12-13 14-15 16-17 18+
Cigarrilllo (*) 5,2 18,5 35,4 47,2
Alcohol (*) 1,2 7,9 12,6 12,7
Marihuana (**) 0,7 3,8 11,9 11,9
Inhalantes (**) 0,2 0,4 0,9 1,1
Anfetaminas (**) 0,9 0,9 4,0 3,2
Cocana (**) 0,3 0,7 3,0 2,2
Otras drogas (**) 1,6 2,7 6,1 4,8
*(Semanal o diario) **(Algna vez)
Estudio Nacional de Consumo de Drogas, realizado por CONACE (Consejo Nacional para el Control de Estupefacientes)
Ministerio del Interior, Chile, 1995. Este estudio encuest a 8271 personas de 12 a 64 aos de edad, que representan a
6186528 chilenos que viven en zonas urbanas, o sea al 80% de la poblacin del pas. El 37.22% de la poblacin
corresponda a poblacin joven, entre 12 y 25 aos. En lo que sigue nos referiremos a los hallazgos de la encuesta en
ese grupo. La prevalencia de vida de consumo de drogas ilegales (marihuana, pasta base y cocana) fue de 9.43% en el
grupo adolescente entre 12 y 18 aos, y de 22.23% entre los jvenes de 19 a 25. La tabla 7.4 muestra la prevalencia
por tipo de droga en cada uno de esos grupos de edad, viendose que la marihuana es definitivamente la droga mas
utilizada.

Tabla 7.4 Prevalencia de vida por tipo de droga consumida en grupos juveniles. Estudio CONACE, 1994.

TIPO DE DROGA CONSUMIDA 12-18 19-25


Marihuana 9.03 21.31
Pasta Base 1.92 3.17
Cocana 1.57 4.88

Estas cifras sin embargo se reducen al utilizar la prevalencia de consumo en el ltimo ano, como muestra la tabla 7.5. La
prevalencia de consumo en el ltimo mes disminuye an ms, siendo de acuedo a este estudio, para cualquier droga, de
un 2.53% en el grupo de 12 a 18 aos y de 4% en el de 19 a 25.
Tabla 7.5 Prevalencia de consumo en el ltimo ao por tipo de droga consumida en grupos juveniles. Estudio CONACE,
1994.

TIPO DE DROGA CONSUMIDA 12-18 19-25


Marihuana 5.53 8.77
Pasta Base 1.20 1.16
Cocana 0.87 1.81
En cuanto al tipo de sustancia consumida, la tabla 7.6 muestra la prevalencia de ltimo mes para estos grupos de edades.
Tabla 7.6 Prevalencia de consumo en el ltimo mes por tipo de droga consumida en grupos juveniles. Estudio CONACE,
1994.

TIPO DE DROGA CONSUMIDA 12-18 19-25


Alcohol 24.04 49.74
Tabaco 24.27 50.82
Tranquilizantes 1.08 3.47

Encuesta sobre Consumo de Alcohol, Tabaco y Drogas realizada por la Fundacin Paz Ciudadana en Septiembre de 1995
(). Este estudio fue auspiciado conjuntamente por los Ministerios chilenos de Educacin y Salud, por la Fundacin
Paz Ciudadana, por UNICEF y por el mismo CONACE. Entre Agosto y Septiembre de 1995 se aplic una versin
adaptada del Drug Use Screening Inventory (DUSI), elaborado en los EEUU por el Dr. Frank Tarter y Cols. Fue
aplicado a una muestra de 29.066 alumnos de 8o Bsico a 4o Medio, que representan a 839.038 escolares de zonas
urbanas de las 13 regiones del pas. La tabla 7.7 muestra las prevalencias de vida y de ltimo mes para la muestra
nacional, para las mismas sustancias estudiadas en los estudios anteriores.

Tabla 7.7 Prevalencia de vida y de ltimo mes de consumo de sustancias entre adolescentes chilenos urbanos
escolarizados, Paz Ciudadana, 1995, expresadas en porcentajes

Sustancia Prevalencia de vida Prevalencia ltimo mes


Alcohol 62.7 37.5
Tabaco 54.4 34.8
Marihuana 9.6 4.7
Tranquilizantes 7.8 3.5.
Pasta Base 2.3 0.9
Estimulantes 1.8 0.8
Tranquilizantes 7.8 3.5.
Consecuencias:
Tabla 7. 8 CONSECUENCIAS DEL CONSUMO DE SUSTANCIAS QUMICAS EN LA JUVENTUD ().

CONSECUENCIAS DEL CONSUMO DE SUSTANCIAS EN LA ADOLESCENCIA


Sustancia Consecuencias de corto plazo Consecuencias de largo plazo
Cigarrillos
Uso Ocasional Vulnerabilidad al uso de otras -
sustancias
Uso Frecuente Mal aliento. Exceso de mortalidad y
Problemas respiratorios morbilidad.
Alcohol
Uso Ocasional No No
Uso Frecuente Accidentes y violencias (causa de Alcoholismo.
mortalidad entre jvenes). Cirrosis heptica.
Bajo rendimiento acadmico. Mortalidad por cancer.
Depresin y angustia. Complicaciones neuro-
Problemas familiares. psiquitricas.
Marihuana
Uso Ocasional Vulnerabilidad al uso de otras Evidencia no clara.
drogas.
Uso Frecuente Alteraciones en funciones neuro- Problemas respiratorios.
psicolgicas. Posibles problemas reproductivos.
Alteraciones para manejar Menor motivacin.
vehculos.
Prdida de memoria de corto
plazo.
Cocana
Uso Frecuente Sntomas fsicos: boca seca, Dependencia a la droga.
transpiracin, irritacin y Rinitis, ulceraciones del tabique
sangramiento nasal. nasal.
Insomnio. Hepatitis.
Fatiga crnica. Depresin, angustia.
Afectos depresivos, ideacin Convulsiones.
suicida. Problemas financieros y legales.
Uso mltiple de sustancias
Uso Frecuente Disfuncin social y familiar. Dependencia a las drogas.
Desercin escolar. Depresin y fatiga crnicas.
Accidentes del trfico. Educacin incompleta.
Actividades ilegales. Inestabilidad laboral.
Inestabilidad conyugal.
Mayor criminalidad.

Factores antecedentes del consumo de sustancias


FACTORES DEL GRUPO DE PARES. La relacin entre el uso de drogas por el adolescente y por sus amigos es el
hallazgo ms reproducible y predecible de las investigaciones sobre drogas en el adolescente (,). Basndose en estos
hallazgos, Kandel (1982) desarroll una teora para predecir el uso de substancias basada en el conocimiento del uso
por los pares, ligando los efectos de la influencia de los pares y la edad con la droga usada. El efecto de los pares se
centra en dos situaciones: el uso por stos y la actitud del adolescente hacia ese consumo. Diversos autores han
mostrado como el consumo adolescente aumenta en la medida que sus pares tambin utilizan drogas. Por ejemplo,
Shilts () entrevist a 237 estudiantes de enseanza media, buscando informacin acerca del uso de sustancias por
ellos mismos y sus pares. Se dividieron los estudiantes en tres grupos: no usuarios (n= 107), usuarios (n= 80), y
abusadores (n= 50). El grupo de abusadores identific significativamente a ms de sus amigos como usuarios o
abusadores de drogas . Este grupo tambin inform que pasaban significativamente ms tiempo con sus amigos que
con sus familias. Al revs los no usuarios informaron tener mayor contacto con sus familias que los otros grupos.
Selnow y Crano () encuestaron a 760 estudiantes de sexo masculino entre las edades de 13 y 17 aos. Distinguieron
entre participacin en grupos formales--caracterizados por reuniones planificadas para lograr objetivos especficos--
y participacin en asociaciones informales de pares--caracterizadas por participacin en actividades sin metas
definidas con el propsito de pasarlo bien. Con respecto a las Actitudes hacia el uso de los pares, el estudio por
Williams y Smith () evalu a 1.911 adolescentes con respecto a sus actitudes sobre el uso de los pares y su relacin
con el uso de drogas por el propio adolescente, encontrando que la aprobacin del uso por los pares es un fuerte
predictor del consumo por el adolescente. Nuestros estudios avalan los estudios anteriores. En ellos, hemos tambin
encontrado que el consumo del adolescente es influido por el de los pares, como muestra la tabla 7.9, donde puede
verse que cuando ni los compaeros ni los amigos consumen, solo un 4.8% de los adolescentes lo hacen. Si
consumen o bien los compaeros o bien los amigos, consume un 14.3% de los jvenes. Finalmente, si lo hacen tanto
los compaeros como los amigos consume un 31.5% de los adolescentes encuestados. Esto documenta claramente el
peso de los pares en el consumo juvenil.

TABLA 7.9: USO DE DROGAS POR EL PROPIO ADOLESCENTE SEGUN PERCEPCIN DE CONSUMO POR PARES
O POR AMIGOS (Adolescentes escolares de Santiago de Chile, 1994, expresadas en porcentajes)

CONSUMO POR PARES Y/O AMIGOS


Consumo por el adolescente Ninguno Pares o amigos Pares y amigos
No consume 95.2 85.7 68.5
Si consumo 4.8 14.3 31.5
p <0.00001
FACTORES FAMILIARES. Al estudiar la frecuencia de conductas de riesgo en escolares con antecedentes de algna de
las situacines que definimos operacionalmente como disfuncin familiar, encontramos que stas tienden a
concentrarse en nios que provienen de dichas familias, especialmente en aqullas que presentan maltrato infantil: la
tabla 7.10 muestra cmo la gran mayora de las sustancias qumicas (con excepcin de los inhalantes) son empleadas
en porcentajes estadsticamente mayores cuando existe el antecedente de maltrato fsico. Asimismo, los nios
maltratados presentan ms conductas delictivas. Lo mismo sucede entre hijos de padres con antecedentes de
hospitalizacin psiquitrica (tabla 7.11).

TABLA 7.10: USO DE SUSTANCIAS QUMICAS Y OTRAS CONDUCTAS DE RIESGO ENTRE ESCOLARES
ADOLESCENTES SEGUN ANTECEDENTE DE MALTRATO FSICO EN LA NIEZ EN SANTIAGO, 1991,
EXPRESADOS EN PORCENTAJES (n=1845 )
TIPO DE SUSTANCIA Antecedente de maltrato Sin antecedente Sig. Estadstica
fsico
Alcohol (Frecuente) 25.6 13.9 0.00001
Tabaco (Frecuente) 29.1 46.5 p<0.00001
Marihuana (Total) 21.3 11.0 p<0.00001
Inhalantes 0.7 1.3 N.S.
Anfetaminas (Total) 8.8 3.0 P<0.002
Cocana (Total) 5.2 1.7 P<0.0004
Otras Drogas (Total) 9.1 3.9 P<0.00001
Conductas delictivas 5.7 2.4 p<0.00001

TABLA 7.11 USO DE SUSTANCIAS QUMICAS Y OTRAS CONDUCTAS DE RIESGO ENTRE ESCOLARES
ADOLESCENTES SEGUN ANTECEDENTE DE HOSPITALIZACION PSIQUITRICA DE ALGUNO DE LOS
PADRES EN SANTIAGO, 1991, EXPRESADOS EN PORCENTAJES (n=1845 ).
TIPO DE SUSTANCIA Antecedente de Sin antecedente Sig. Estadstica
hospitalizacin
Alcohol (Frecuente) 23.1 15.2 0.05
Tabaco (Frecuente) 38.3 31.2 n.s.
Marihuana (Total) 16.8 12.3 n.s.
Inhalantes 0.6 0.7 n.s.
Anfetaminas (Total) 6.9 3.5 n.s.
Cocana (Total) 7.7 1.7 P<0.0003
Otras Drogas (Total) 12.5 4.1 P<0.0003
Conductas delincuentes 0.8 2.6 n-s.
Antecedente de 47.2 36.9 0.05
embriaguez
El medio ambiente familiar influye en promover o desalentar el uso de drogas por los adolescentes (,). Ms
especficamente, el uso paternal y fraternal de (drogas legales e ilegales) influye en su uso por parte del adolescente. El
mismo uso de substancias es auto-reforzante, ya que a menudo proporciona alivio temporal a ambientes escolares,
laborales o familiares negativos. Diversos investigadores han estudiado la influencia relativa del uso parental de drogas,
del uso fraternal de stas, y de la estructura familiar del adolescente que usa drogas. Influyen tanto el uso parental de
substancias, como lo mostraron Burnside y Cols (). Ellos encuestaron a 2.645 estudiantes de 7o a 10o grados,
encontrando una correlacin significativa entre el uso de alcohol del padre y del estudiante. Hallazgos semejantes son los
de Newcomb y Cols. (), de Gfoerer () y de Needle ().Una revisin reciente de la literatura europea sobre los factores
medioambientales y genticos acerca de la familia y su efectos en el uso de droga por el adolescente (), presenta estudios
que indicaron correlaciones significativas y consistentes entre el uso parental de drogas legales e ilegales y uso posterior
de sustancias por parte del adolescente . Nuestros estudios corroboran los anteriores, como muestra la tabla 7.12.
TABLA 7.12: FRECUENCIA DE CONSUMO DE SUSTANCIAS QUMICAS ENTRE HIJOS ADOLESCENTES
SEGUN CONSUMO PARENTAL, EXPRESADOS EN PORCENTAJES
Madre no Madre bebedora Padre no bebedor Padre bebedor
bebedora
Tabaco 30,5 44,8 26,3 44,9
p<0,0001 p<0,00001
Alcohol 13,9 38,5 11,2 25,5<0,00001
p<,00001
Marihuana 11,6 23,0 10,5 17,0
p<0,0004 p<0,0002
Cocana 1,7 10,7 1,5 4,2
p<0,00001 p<0,0008
Anfetamina. 3,2 11,9 3,3 4,8
p<0,00001 n.s
Inhalantes 0,6 0,8 0,5 1,2n.s.
n.s.
Otras drogas 4,0 11,7 4,1 5,3
p<0,0001 n.s.
Tambin es importante el uso fraternal de sustancias. Las extensa revisin hecha por Murray y Perry () concluy que el
uso de sustancias por los hermanos es un predictor importante del uso de substancias por los adolescentes. El estudio de
Needle antes mencionado encontr que los hermanos mayores constituyen un "grupo de referencia separado e importante
para los hermanos menores, que influye tanto en su consumo de drogas como en la ausencia de ste. Segn este estudio,
los hermanos sirven tanto como modelos para el uso de drogas as como de fuentes de drogas. Los hermanos de los 508
adolescentes participantes informaron a los entrevistadores que a menudo usaban drogas con sus hermanos menores. Esta
conducta se asoci con comienzo ms temprano de uso de drogas y con porcentajes ms altos de uso de drogas entre los
participantes. Adems, los participantes juveniles cuyos hermanos mayores desaprobaron el uso de substancias o bien no
las utilizaron o las usaron menos frecuentemente, con una edad ms tarda de comienzo de experimentacin. En este
estudio, el uso de alcohol por los hermanos mayores fue ms predictivo del uso de alcohol del adolescente incluso que el
uso por los padres. Sin embargo, el uso por los pares tuvo mayor relevancia a su vez que el uso por los hermanos
mayores. Un estudio longitudinal que evalu la influencia de los hermanos encontr que tanto el uso por los hermanos
como el uso por los padres predijo la iniciacin del uso de alcohol entre los adolescentes ().

En tercer lugar, importa la estructura de la familia y uso de substancias. Burnside y Cols. () en una investigacin que
comprendi a 2.645 adolescentes encontraron que los adolescentes de familias con padrastros informaron ms uso de
alcohol que los adolescentes de familias intactas. Se debe notar, sin embargo, que los padrastros y los padres de hogares
uniparentales informaron ms uso de alcohol que los padres de familias intactas. Un estudio longitudinal por Baumrind ()
mostr como la estructura familiar afecta el uso de sustancias por adolescentes, especialmente de sexo femenino:
comparadas con nias de familias uniparentales o con un segundo matrimonio, las adolescentes de familias intactas eran
significativamente ms prosociales y manifestaron menos conductas problemas y menos consumo de sustancias. Malkus
() compar a familias que consuman drogas con otras que no lo hacan, entre 89 estudiantes de edades entre 14-18 aos,
y encontr correlaciones significativamente positivas entre uso de substancias por los jvenes y variables de dinmica
familiar tales como cohesin, adaptabilidad familiar, fortaleza familiares, unin familiar, felicidad marital de los padres, y
consumo de drogas y alcohol por los padres. Tambin se encontraron correlaciones positivas entre abuso de ubstancias
por los adolescentes y variables estructurales familiares que incluan tamao de la familia, estatus de la relacin entre los
padres, nmero de padres en la casa , y orden de nacimiento. En un estudio semejante, Bryam y Fly, antes mencionados,
encontraron que los informes por el adolescente del grado de cercana familiar se relacionaban negativamente con los
informes de consumo de alcohol por ste. Finalmente, el grado de monitoreo y de aplicacin de las normas se
correlacionaba negativamente con el uso de alcohol por los adolescentes en un estudio de 136 muchachos de 7o a 10o
aos (). Todos los estudios apuntan por lo tanto a una fuerte influencia de la estructura familiar en el uso de substancias
por los adolescentes.

En uno de nuestros estudios (op.cit) antes mencionado, la disfuncin familiar inclua casos de separacin matrimonial
(18.9%), historia de tratamiento psiquitrico de los padres (5.7%) e historias de tratamiento de alcoholismo de los padres
(4%). Nuestros hallazgos mostraron una fuerte correlacin de la disfuncin familiar con mayor consumo de drogas por
los adolescentes. Maddaleno y Cols. () estudiaron cualitativamente 11 adolescentes que regularmente inhalaron
flunitrazepan por via nasal. Se observ una relacin entre la inhalacin de sustancias voltiles y disfuncin familiar,
estructuras familiares incompletas (por ejemplo: separacin paternal o divorcio), y uso de sustancias qumicas dentro de
la familia. Nuestros estudios muestran lo mismo, como lo seala la tabla 7.13.
TABLA 7.13: USO DE SUSTANCIAS QUMICAS ENTRE ESCOLARES ADOLESCENTES EN SANTIAGO, 1991,
SEGUN ANTECEDENTE DE SEPARACION DE LOS PADRES, EXPRESADOS EN PORCENTAJES (n=1904).
TIPO DE SUSTANCIA Hijos de separados (n=) Hijos de familias intactas Sig. Estadstica
(n=)
Alcohol (Frecuente) 20.0 14.4 P<0.0001
Tabaco (Frecuente) 39.4 29.1 p<0.0001
Marihuana (Total) 16.4 11.3 P<0.007
Inhalantes 1.0 0.5 n.s.
Anfetaminas 5.6 3.1 p<0.02
Cocana (Total) 3.9 1.8 p<0.01
Otras Drogas (Total) 8.2 3.4 p<0.0001

El funcionamiento familiar, percibido por el adolescente, queda en evidencia en la tabla 7.14, que muestra al mismo tiempo la
influencia de los pares, recin enunciada, pero adems la de la familia: aquellos adolescentes provenientes de familias
extremas, utilizando la trminologa de Olson antes descrita, tienen un mayor consumo (6%), que los que vienen de familias
ms balanceadas (5.4%). Sin embargo, sea cual sea el tipo de familia, se mantiene el rol de los pares.

TABLA 7.14.: COMPARACION ENTRE ADOLESCENTES QUE CONSUMEN MARIHUANA, SEGUN COMO
PERCIBEN A SUS FAMILIAS Y CONSUMO POR PARES Y/O AMIGOS (Adolescentes escolares de Santiago de Chile,
1994, expresadas en porcentajes)

Percepcin del funcinamiento familiar. Ninguno Pares o amigos Pares y amigos Significacin
estadstica
Familias balanceadas 5.4 13.4 18.7 p< 0.00001
Familias intermedias 3.4 7.7 46.0 p< 0.00001
Familias Extremas 6.0 17.3 26.2 p<0.0005
La tabla 7.15 muestra el rol de los diferentes elementos antecedentes, agregando a la familia y del consumo de pares, ya
explcitados, el rol de la religiosidad y el de la edad. Se puede corroborar all como la mayor edad aumenta el riesgo, asi
tambin como la ausencia total de prctica religiosa. Si se hace una gradiente de factores de riesgo, utilizando los odds ratio
que aparecen en esta tabla, de mayor a menor, tenemos en primer lugar el consumo por compaeros y amigos, seguido por
provenir de familias estructuradas, caticas o rgidas, la ausencia o escasez de prctica religiosa y la edad. Categoras tales
como sexo y cohesin familiar no aportaron al modelo, por lo que fueron retiradas por el metodo forward stepwise utilizado.

TABLA 7.15: REGRESION LOGISTICA: FACTORES DE RIESGO DEL CONSUMO DE DROGAS EN


ADOLESCENTES (Adolescentes escolares de Santiago de Chile, 1994)

ODDS RATIO INTERVALO DE CONFIANZA


Lmite inferior Lmite superior
ADAPTABILIDAD(*)
Rgida 3.02 1.53 5.96
Estructurada 3.12 1.57 6.13
Catica 1.31 0.60 2.85
CONSUMO DE
PARES(**)
Compaeros o amigos 2.33 1.30 4.14
Compaeros y amigos 5.86 1.12 30.68
EDAD 1,36 1.20 1.56
RELIGIOSIDAD (***)
Poco religioso 1.16 0.60 2.22
Nada religioso 2.77 1.38 5.54
(*) Categoras comparadas en relacin a adolescentes provenientes de familias FLEXIBLES.
(**) Categoras comparadas en relacin a ADOLESCENTES CUYOS COMPAEROS NI AMIGOS CONSUMEN
DROGAS.
(***) Categoras comparadas en relacin a adolescentes autocatalogados como MUY RELIGIOSOS.

Otros estudios, tal como el de Paz Ciudadana antes mencionado, apuntan en la misma direccin que el nuestro. La tabla
7.16 muestra como, a ms positiva hacia el adolescente la actitud de la familia (o sea, mayor puntaje en la escala
utilizada, hay un menor consumo de cualquiera de las sustancias estudiadas, que desciende a ms de la mitad en el caso
de la marihuana (19.7% a 9.7%), de pasta base (de 6.8% a 2.3%) y de cocana (de 3.1% a 1.4%).
Tabla 7.16. Relacion entre consumo de sustancias y actitud de la familia. Porcentaje de consumo en personas que han
tenido una a cuatro respuestas positivas en las preguntas sobre actitud de la familia ( a mayor nmero de respuestas,
mejora actitud familiar). Muestra nacional, 1994. Estudio de Paz Ciudadana.

Porcentaje Una Dos Tres Cuatro


consumo
Alcohol 79.8 75.3 71.6 69.1
Marihuana 19.7 13.7 13.1 9.7
Pasta base 6.8 4.0 3.4 2.3
Cocana 3.1 2.5 2.1 1.4

Al revisar otro de nuestros estudios () encontramos que en general los padres tienden a subestimar el consumo de
sustancias qumicas entre sus hijos: por ejemplo, un 11.8% de los adolescentes sealaban haberse embriagado ms de una
vez al mes. Solo el 2.4% de los padres hacia similar estimacin. El consumo de marihuana era informado como mensual
por el 2% de los jvenes, y solo por el 0.4% de los padres.
TABLA 7.17: APRECIACION COMPARATIVA DE CONSUMO DE SUSTANCIAS QUMICAS ENTRE HIJOS
ADOLESCENTES Y SUS PADRES, DE ACUERDO A LOS CUESTIONARIOS CSF y TSF, Santiago de Chile, 1995.
TU SU
Fumar tabaco ms de una vez al mes 32.9 17.7
Embriagarse ms de una vez al mes 11.8 2.4
Usar otras drogas ms de una vez al mes 3.2 1.2
Usar marihuana ms de un vez al mes 2 0.4
Usar solventes voltiles 1.4 0.2
Usar drogas ilegales ms de una vez al mes 1 0.4

Asimismo, al comparar la frecuencia estimada de conductas de riesgo entre los adolescentes por parte de padres e hijos
(Tabla 7.18) se puede constatar que en general los padres subestiman dichas conductas en relacin a la apreciacin de sus
hijos.
TABLA 7.18: APRECIACION COMPARATIVA DE FRECUENCIA DE CONDUCTAS DE RIESGO ENTRE HIJOS
ADOLESCENTES Y SUS PADRES, DE ACUERDO A LOS CUESTIONARIOS CSF y TSF, Santiago de Chile, 1995.
TU SU
Rias o peleas 42.2 11.5
Sntomas depresivos 29.4 26.8
Intento suicida 8.3 2.2
Maltrato Fsico 7.5 6.4
Embarazo 3 2.4
Abuso sexual 1.4 0

LAS DESTREZAS SOCIALES COMO FACTOR DE RIESGO. Adems de los estrsores familiares, la falta de
habilidades sociales es otro elemento a tomar en cuenta con respecto al abuso de drogas. Aquellos programas que se
centran en ensearle al adolescente como decirle que no a la droga se focalizan en la adquisicin de ciertas
destrezas especficas. Estas se basan en la suposicin de que existen individuos que usan drogas por carencia de
habilidades sociales que los llevan a no saber rehusar las ofertas de sus pares. A continuacin, revisaremos temas
centrados en aquellas habilidades sociales que influyen en el uso de substancias qumicas por parte de los
adolescentes. Entre estas habilidades, mencionemos:
1. El rechazo de la oferta de los pares. El entrenamiento de los adolescentes en negarse a los ofrecimientos de sus
iguales es una de las estrategias programticas ms difundidas. El xito de estos programas, especialmente para
dejar de consumir cigarillos, ha sido bien documentado (). La habilidad de rechazar las substancias que ofrecan los
amigos se asocia con menor consumo. Esto sugiere que aquellos adolescentes que poseen dicha habilidad son menos
vulnerables al uso de sustancias.
2. Habilidades sociales. Entre los adolescentes, la falta de destrezas sociales se correlaciona con uso de substancias.
Simons, Conger, y Whitbeck () encontraron que los adolescentes abiertamente asertivos y/o que se aislaban tendan a ser
rechazados por aquellos pares con destrezas sociales adecuadas. Estos adolescentes tienden entonces a afiliarse entre s,
formndose as un grupo ms desviado de las normas sociales y ms proclive al uso de drogas. En un estudio de
seguimiento realizado por Simons y sus colegas, () se estudiaron 61 familias, que fueron entrevistadas acerca de su hijo
de 7o grado que anteriormente haba sido identificado como consumidor de substancias. Se determin si formaba parte de
un grupo social desviado, a travs de respuestas del propio adolescentes a itemes del cuestionario acerca de conductas
ilegales, malas notas, problemas con los padres, dificultades en la escuela, y problemas con la polica. En ese estudio, el
compromiso con un grupo social desviado predijo en forma altamente significativa el uso de sustancias entre los
adolescentes. Ambos estudios muestran que la presencia de destrezas sociales, tales como la habilidad de empatizar con
sus pares, disminuye tanto al involucrarse en grupos sociales desviados as como aumenta la vulnerabilidad al uso de
substancias por los adolescentes.
3. Empata. La empata ha sido definida como la capacidad de comprender el mundo subjetivo de los dems: se asocia
con buenas relaciones con sus pares a lo largo del desarrollo adolescente. Adems, se relaciona con una respuesta
positiva al tratamiento por abuso de drogas entre individuos adictos. En el estudio de McCown () sobre los Doce pasos
de los grupos de autoayuda tales como Alcohlicos Annimos, aquellos individuos con un puntaje alto en empata
participaron ms integralmente en el programa y experimentaron respuestas ms positivas, medidas como duracin de la
sobriedad. La medicin de la empata es importante para evaluar la vulnerabilidad del adolescente para el uso de
substancias.

IV. LOS RASGOS DE PERSONALIDAD COMO FACTOR DE RIESGO. El conocimiento de las caractersticas de
la personalidad relacionadas con el uso de substancias sigue siendo crucial para una comprensin amplia de uso de drogas
por los adolescentes. El concepto de personalidad predispuesta a las drogas () ha sido estudiado comparativamente versus
la influencia de pares y de la familia. Diversos estudios identifican nmerosas caractersticas de la personalidad que se
asocian con uso de substancias por los adolescentes, tales como impulsividad, bsqueda de aventuras, ansiedad y bajo
concepto de uno mismo. Estas caractersticas de personalidad contribuyen a una mayor vulnerabilidad y predisposicin
hacia un patrn de abuso y dependencia entre los adolescentes.
1. Impulsividad. La impulsividad es un rasgo de la personalidad caracterizado por conductas de riesgo no planificadas().
Varios estudios han ligado la impulsividad juvenil con el uso de substancias. En su revisin de la literatura, Lacey y
Evans () describieron un subgrupo de usuarios caracterizados por elevada impulsividad. Basado en ese trabajo, McCown,
() midio la influencia de la impulsividad en el uso de substancias, encontrando que sta es una caracterstica de
personalidad de los sujetos que abusan de mltiples substancias, pero no as de quienes utilizan una sola droga. El
mismo autor despus estudi la efectividad de programas tradicionales de autoayuda en doce pasos para grupos de
individuos caracterizados como impulsivos (evaluados as por la escala de impulsividad por el cuestionario de Eysenck),
encontrando que la impulsividad se correlacionaba negativamente con meses totales de abstinencia de sustancias y
positivamente con el nmero total de recadas en el consumo. McCown concluy que los individuos impulsivos hacan un
contacto relativamente precoz con los grupos de autoayuda, y luego luchaban en forma significativamente ms ardua que
los dems en sus esfuerzos para lograr y mantener la abstinencia. Esto hallazgos muestran la importancia de focalizar esta
impulsividad en el trabajo con adolescentes, especialmente en las estrategias de planificacin de estrategias preventivas y
de intervencin.
2. Aventurerismo. La bsqueda de aventuras es tambin conocida como conducta de bsqueda de sensaciones. Este
trmino fue definido por Zuckerman (,, como el grado en el cual los individuos se arriesgan y buscan la novedad, y
rehuyen las experiencias repetitivas. Zuckerman define adems este constructo como la necesidad de sensaciones y
experiencias variadas, nuevas y complejas, as como la voluntariedad con las que se toman riesgos fsicos solo con el
propsito de gozar de dichas experiencias . Se han encontrado altas correlaciones entre aventurerismo, o bsqueda de
sensaciones, y uso de sustancias entre los adolescentes. Basado en revisiones de observaciones clnicas y estudios de
diagnsticos psiquitricos en conductas adictivas, Khantzian () sugiri un eslabn entre la seleccin de substancias
psicoactivas y personalidad: la opcin por una droga determinada se basa en una interaccin entre los efectos
psicofarmacolgicos de la droga y el nivel de aventurerismo de cada sujeto individual. En contraste, Zuckerman () ha
concluido que los usuarios altos en aventurerismo buscan las propiedades de alteracin general del nimo y de
desinhibicin que son comunes a todas las substancias psicoactivas, independientemente de los efectos especficos de
ciertas drogas. La relacin entre aventurerismo y uso de substancias aumenta con el aumento en el riesgo percibido que se
asocie al uso de substancias, independientemente de efectos de drogas especficas. Jaffe y Archer () examinaron las
relaciones entre rasgos medidos por el MMPI y la bsqueda de sensaciones, encontrando que este ltimo rasgo fue el ms
fuertemente relacionado con uso de substancias, en estudiantes universitarios menores de 21 aos. En otro estudio,
Newcomb y McGee, en 1991 condujeron un corto estudio longitudinal, durante el perodo de cinco aos que va desde la
adolescencia tarda a la adultez jven. Encontraron que la bsqueda de sensaciones se asociaba tanto con uso de drogas
legales como ilcitas. Es interesante que esta relacin era mayor entre las mujeres que entre los hombres (). Esto es
consistente con la hiptesis de Zuckerman, de que la relacin entre bsqueda de sensaciones y uso de substancias
aumenta en la medida que la percepcin del riesgo asociado con el consumo tambin lo hace. Este autor sugiere que esta
es mayor para las mujeres que para los hombres en nuestra sociedad, lo que reforzara la relacin entre un rasgo general
de bsqueda de sensaciones y uso de substancias entre las mujeres. En un estudio previo, Newcomb y McGee ()
examinaron la relacin estructural entre las variables latentes de bsqueda de sensaciones y uso de alcohol entre
estudiantes de secundaria entre grados 10 a 12. Tambin encontraron una relacin positiva significativa entre la bsqueda
de sensaciones y uso de alcohol entre las mujeres, pero no entre los hombres. Ellos creen que sus hallazgos son
consistentes con la hiptesis de Zuckerman de que las mujeres perciben mayor riesgo asociado con el consumo de
alcohol , en contraste con sus contrapartes masculinas, manifestando as una mayor correlacin entre un rasgo general de
bsqueda de sensaciones y uso de alcohol para las mujeres de esa muestra. Los estudios realizados fuera de los Estados
Unidos han obtenido similares resultados. Por ejemplo, estudios longitudinales en Israel (, ) y en Noruega (), as como
estudios de corte transversal en Canad (), han demostrado claras relaciones entre bsqueda de sensaciones y uso de
substancias, encontrando cada uno de ellos que la bsqueda de sensaciones es el rasgo de personalidad primariamente
correlacionado con el abuso de substancias entre adolescentes. De acuerdo a Zuckerman, la bsqueda de sensaciones
puede ser satisfecha por diversas actividades. La conducta antisocial o daina puede ser substituida por conductas
prosociales que satisfacen las mismas necesidades en gente que tiene este rasgo de personalidad. Aquellos programas de
intervencin en adolescentes con puntajes elevados en aventurerismo o bsqueda de ensaciones, debieran, por lo tanto,
incluir actividades no rutinarias y desafos que requieran la participacin y compromiso del adolescente.
3. Angustia. Diversos estudios han ligado la angustia con el uso de sustancias. Este lazo es particularmente importante
entre los adolescentes porque las experiencias subjetivas de ansiedad se hacen ms intensas durante este perodo
evolutivo (,). En una muestra representativa de ms de 16.000 alumnos de ltimo ao de secundaria, el 11% de los
usuarios experimentales (una a dos veces en el curso de la vida), el 21% de los usuarios ocasionales (3 a 9 ocasiones), el
45% de los usuarios frecuentes (10 o ms ocasiones) y el 57% de los usuarios diarios de alcohol indicaron que lo hacan
para relajarse y disminuir la tensin (). En el mismo estudio, el 7% de los usuarios experimentales, el 19% de los
usuarios ocasionales, el 53% de los usuarios frecuentes y el 72% de los usuarios cotidianos indicaron que utilizaban
marihuana por la misma razn: "relajarse y aliviar la tensin." Se debe notar, sin embargo, que los participantes podan
dar mltiples razones para usar diversas drogas. La presentacin en porcentajes, por lo tanto, puede ser engaosa. Como
comparacin, la razn ms habitualmente dada por los usuarios experimentales y ocasionales era "experimentar, ver como
es " En contraste, los usuarios frecuentes y diarios generalmente informaban "sentirse bien, volar por lo alto " como la
razn ms comn para usar, seguido por relajarse y aliviar la tensin, como la segunda razn ms comn para el uso.
En un estudio que comprendi 662 estudiantes de secundaria, Gutierrez, Molof, y Ungerleider () compararon las razones
dadas para uso por los usuarios frecuentes e infrecuentes. Los infrecuentes consideraban su uso como experimental. Los
frecuentes decan que lo hacan para relajarse y eludir sus problemas. Un estudio que examin la relacin entre angustia y
uso de sustancias entre adolescentes encontr que los niveles ms altos de depresin y angustia se correlacionaban con
actitudes positivas entre drogas y el deseo de consumir drogas.
La "hiptesis de la automedicacin" de Khantzian y la "hiptesis de la reduccin de tensin de Conger, afirman que el
uso de sustancias psicoactivas en algunos usuarios se dirige a disminuir la tensin y la ansiedad. Esto es, quienes tienden
a ser ansiosos usarn drogas para liberarse de las tensiones y la ansiedad (). Los programas preventivos para adolescentes
muy ansiosos deberan ser significativamente diferentes de aquellos propuestos para los adolescentes elevados en
bsqueda de sensaciones. Especficamente, la intervenciones para los casos elevados en ansiedad debiera enfocarse en
formas de ayuda emocional que aumenten su insight (), mientras que aquellos para buscadores de sensaciones, como
antes se dijo, debieran proporcionar experiencias alternativas que satisfagan esa necesidad.
4. Autoconcepto. El concepto de s mismo se refiere a las percepciones individuales de atributos personales, as como a
las descripciones de los roles que se desempean (). Para Rosenberg, contiene una idea general o una adecuada
comprensin de uno mismo (). Su disminucin se asocia a un mayor consumo de substancias entre los adolescentes.
Towberman y McDonald () examinaron en un corte transversal los autoconceptos de 1.050 adolescentes de sptimo y
octavo bsicos. Encontraron que el concepto de s mismo se correlacionaba significativamente con la experimentacin y
frecuencia de abuso de substancias. La teora de la consistencia amalgama la importancia del auto-concepto mismo y su
pertinencia al consumo de drogas. De acuerdo a esta teora, los adolescentes se involucran en conductas que son
consistentes con su autoconcepto y evitan aquellas que no son congruentes con ste. Chassin, Tetzloff, y Hershey()
estudiaron adolescentes varones, encontrando apoyo para los elementos bsicos de esta teora. Especficamente,
encontraron que los varones con una auto-imgen que inclua la aceptacin del alcohol y abuso de otras substancias
tenan niveles significativamente superiores de consumo. Como vimos antes, el establecimiento de un sentido de s
mismo y de la propia identidad es una tarea evolutiva crtica en la adolescencia. Los adolescentes a menudo usan drogas
como parte del proceso de buscar respuestas a las preguntas sobre su rol y su identidad en el mundo adulto Kinnier,
Metha, Okey, y Keim () estudiaron a 161 adolescentes de una escuela secundaria urbana y dos centro psiquitricos,
encontrando que la depresin, el deterioro de un sentido de la vida, y la disminucin de la autoestima se correlacionaban
significativamente con un mayor uso de substancias. Como se mencion previamente, estos hallazgos pueden ser
explicados por la afirmacin que los adolescentes a menudo usan las drogas como parte de un proceso de bsqueda de
respuestas a las preguntas acerca de su rol y su identidad en el mundo adulto: usan substancias para intensificar su
necesidad evolutiva de establecer un auto-concepto estable. Los programas de prevencin para los adolescentes con
sentido del self dismininuido o insuficientemente desarrollado debieran tomar en cuenta estos temas a travs de un foco
en disminuir su imgen negativa y promover la confianza en la propia efectividad.
CORRELATOS SOCIODEMOGRFICOS COMO FACTORES DE RIESGO. Existen varias variables
demogrficas que se correlacionan consistentemente con el uso de sustancias. Entre ellas estn el nivel socio
econmico, el gnero y la edad.
Nivel socio-econmico. Las desventajas socio-econmicas se correlacionan consistentemente con mayor frecuencia y
prevalencia de uso de substancias (). El estatus socioeconmico parece moderar los efecto psicosociales de las substancias
as como la eficacia de los programas de prevencin e intervencin. Especficamente, el bajo nivel socio-econmico se
asocia con mayor consumo en los adolescentes as como con efectos ms dbiles de una variedad de intervenciones y
programas basados en la comunidad escolar ().
2. Gnero. Van Hasselt y sus colegas () compararon mujeres y varones que abusaban drogas. Encontraron que las
adolescentes mujeres eran menos sumisas y mas agresivas que sus pares del mismo sexo no abusadoras. En nuestro
estudio, como lo muestra la tabla 7.19, las dos sustancias utilizadas ms frecuentemente son el alcohol y cigarrillo,
mostrando ambas una escasa diferencia por sexo. El consumo muy frecuente de alcohol, sin embargo, es mayor entre los
varones (10.5%) que entre las damas (8.5%). En el caso de la cocana, hay un mayor consumo masculino (2.5%) que
femenino (0.8%), tendencia que se invierte en el caso de otras drogas, donde las mujeres consumen ms (4.1%) que los
hombres (3.1%), probablemente debido al mayor uso de tranquilizantes de tipo benzociacepinas por parte de ellas.
TABLA 7.19. FRECUENCIA (%) DE CONSUMO DE SUSTANCIAS QUMICAS SEGUN SEXO

SUSTANCIA Nunca Rara vez C. Mensual C. semanal C. diario


CIGARRILLO
Hombres 57,7 18,6 1,6 4,3 17,7
Mujeres 51,9 22,5 1,9 6,0 17,7
Total 54,6 20,7 1,8 5,2 17,7
ALCOHOL
Hombres 42,7 39,7 7,2 9,9 0,4
Mujeres 46,3 39,2 6,1 7,8 0,7
Total 44,6 39,5 6,6 8,8 0,6
MARIHUANA
Hombres 92,9 5,6 0,5 0,5 0,5
Mujeres 93,8 5,1 0,6 0,3 0,2
Total 93,4 5,3 0,5 0,4 0,3
INHALANTES
Hombres 99,3 0,7 0 0 0
Mujeres 99,5 0,3 0 0 0,2
Total 99,4 0,5 0 0 0,1
ANFETAMINAS
Hombres 96,9 2,6 0,3 0,3 0
Mujeres 98,7 1,2 0 0,1 0
Total 97,8 1,8 0,1 0,2 0
COCANA
Hombres 97,5 2,0 0,3 0,1 0,1
Mujeres 99,2 0,7 0 0 0,1
Total 98,5 1,3 0,1 0,1 0,1
OTRAS DROGAS
Hombres 96,6 3,1 0 0 0,3
Mujeres 95,8 3,6 0,2 0,2 0,1
Total 96,2 3,4 0,1 0,1 0,2
3. Edad . Los resultados de varios estudios identifican una progresin a travs de varias substancias basada en la edad.
Inciardi y Pottieger () estudiaron un grupo de 254 adolescentes de edades entre 12 y 17 aos, involucrados en la
distribucin de una forma de cocana (crack) en Miami. De acuerdo a los informes retrospectivos de los adolescentes, el
primer uso regular de alcohol se produjo a la edad de 9 (61.4% de la muestra), el primer uso regular de marihuana ocurri
a la edad de 11 (100% de la muestra) y el primer uso regular de cocana ocurri a la edad de 12 (100% de la muestra).
Estos hallazgos apoyan la tendencia a una progresin evolutiva regular de uso de las diversas substancias de acuerdo a la
edad. Kandel y Davis () siguieron a 1.222 adultos jvenes en tres cortes: uno en la adolescencia (a la edad de 15 a 16
aos; en 1971), otro en la juventud (a las edades de 24 a 25; en 1980), y en etapa adulta (a las edades de 28 a 29; en
1984). Su informe se basa en aquellos participantes que han usado substancias por lo menos diez veces. En promedio
estos participantes informaron su uso inicial de alcohol a la edad de 12.8, de cigarrillos a la edad de 14.6, y de marihuana
a la edad de 16.8. Estos hallazgos sugieren un modelo de uso progresivo de drogas desde el alcohol, pasando por los
cigarrillos y llegando a la marihuana, segn la edad. La edad de comienzo se relaciona con el uso de substancias: el
comienzo precoz se asocia con mayor uso de substancias, mayor prevalencia de alteraciones infantiles, mayores tasas de
alteraciones neurolgicas, y mayores tasas de conductas neurticas ().

CONCLUSIONES

El abuso de sustancias qumicas depende de una gama amplia de factores, que puede sistematizarse dentro del marco
referencial ecolgico y de mltiples niveles descrito en los captulos iniciales. Hay claras diferencias individuales: no
todos los individuos responden igual a las drogas, ni el mismo individuo responde de la misma manera a lo largo de su
adolescencia ni despus en el ciclo vital. El consumo de sustancias qumicas aumenta progresivamente desde la pre-
adolescencia hasta la juventud temprana, para despus estabilizarse en la mayora de las personas, con excepcin de
aquellos que se transformarn en farmacodependientes, especialmente alcohlicos. El consumo temprano representa un
riesgo especial, dado el hecho de que se produce en momentos crticos para la maduracin individual. El adolescente que
hace esta transicin consumiendo alcohol y otras drogas en cantidades importantes, queda de algn modo entrenado para
seguir hacindolo a lo largo de su vida. Por el contrario, mientras ms tarde se comienza el consumo, es menos probable
que se produzcan fenmenos de dependencia posteriormente. La variedad y la cantidad de consumo parecen tener
tambin importancia, teniendo un peor pronstico aquellos adolescentes que consumen mltiples sustancias en
comparacin a los que utilizan una sola. Los signos de dependencia propiamente tal, de acuerdo a las clasificacines
psiquitricas (incapacidad de detenerse, apetencia por la droga, signos de privacin, aparicin de consecuencias negativas
sin que el sujeto decida detenerse, etc. ) no son excesivamente frecuentes en la adolescencia. Cuando surgen, la situacin
es especialmente preocupante. La distincin bsica en las clasificaciones actuales se hace entre las consecuencias nocivas,
tales como secuelas negativas para la salud, problemas de relacin con familiares, amigos, novias, problemas legales o
financieros, situaciones de beligerancia o violencia tales como rias callejeras, y la dependencia propiamente tal,
anteriormente definida.

En el caso de los adolescentes, existe consenso para pensar que cualquier tipo de consumo de sustancias legales, y
cualquier uso excesivo de sustancias legales es negativo. Esto independientemente del contexto, tipo de sustancias ,
grado de madurez personal y tipo de consecuencias. Solo el uso ocasional de alcohol o tabaco en cantidades bajas puede
ser visto como excepcin de la afirmacin anterior. El uso excesivo, an de las sustancias legales, especialmente si se
llega a los lmites de la embriaguez, debe ser considerado conducta de riesgo. Cuando surgen problemas de rendimiento
escolar, peleas en la casa o con amigos, detenciones o accidentes automovilsticos, o llegar embriagado a la casa despus
de una fiesta, ya estamos hablando de consecuencias de la conducta de riesgo. De aqui, la definicin de Donovan y Jessor
acerca de adolescente con problemas con el alcohol como aquel que ingiere alcohol en forma importante y regular, lo que
lleva a consecuencias negativas ().

Es importante volver a insistir en que el consumo excesivo de sustancias legales es tan negativo como el de las ilcitas. En
el hecho, el alcohol y el tabaco tienen mayor mortalidad, tanto en el corto como en el largo plazo, que todas las sustancias
ilegales juntas. Los adolescentes son, como dijimos antes, especialmente sensibles al mensaje contradictorio enviado por
los adultos, que estn muy en contra del uso de marihuana o cocana, pero que consumen frente a ellos cantidades
importantes de alcohol o tabaco. Esta paradoja es una de las explicaciones dadas acerca de la falla de los programas
preventivos en este tema.

Los datos epidemiolgicos antes revisados muestran que el uso de sustancias licitas entre los jvenes es elevado: ms de
la mitad de los adolescentes chilenos consumen alcohol en forma regular, asi como muchos pre-adolescentes utilizan
cantidades crecientes de tabaco. El consumo femenino de cigarrillos ha estado crecindo muy rpidamente, llegando a
superar al masculino en las ltimas encuestas. Aquellos nios que haban consumido ms alcohol o tabaco eran los
mismos que tendan a consumir sustancias ilcitas, corroborndose el planteo de Kandel, de que existe una secuencia pre-
establecida y clara que va desde el consumo de tabaco primero y alcohol luego, a la embriaguez por alcohol, pasando por
la marihuana, para llegar al uso de drogas mas toxicas como cocana y anfetaminas. El uso de esta ltima sustancias se ha
presentado en forma cada vez mayor en nuestro pas, en una epidemia que como muestra el grafico 7.1 va desde el norte
al sur de Chile.

En cuanto a otro aspectos de la cadena causal, es claro que algunos tipos de abuso de alcohol tienen un componente
gentico, aunque la magnitud y mecanismos de este componente no esten an dilucidados. No es facil en la prctica
separar los aspectos genticos de los familiares en el sentido de una socializacin con vision positiva del consumo por
parte de los padres. Para muchos, el componente psicolgico y sociocultural determina el uso excesivo de sustancias,
mientras que el gentico explica porque algnas personas presentan una dependencia en el sentido farmacolgico del
trmino y otras no. En ese sentido, es importante estudiar como elementos separados los factores causales del uso a los
del abuso de sustancias qumicas. Nuestro estudio con McWhirter () ha explorado varios de los factores anteriores,
utilizando el esquema que se reproduce en el grafico 7.2

Grafico 7.2: Un Modelo Amplio de factores ligados al consumo de sustancias qumicas entre adolescentes (modificado de
McWhirter y Florenzano, 1997).

El modelo que presentamos en ese grafico subraya algunos de los factores de riesgo que permiten predecir el uso de
drogas y la efectividad de diversas estrategias de tratamiento. Estos son la influencia de los pares, el ambiente familiar,
las destrezas sociales y las caractersticas de la personalidad.

CAPTULO VIII: SEXUALIDAD PRECOZ.

INTRODUCCION

Mientras un adolescente no tiene relaciones sexuales, no est en riesgo de tener consecuencias negativas para la salud. Al
revs, cuando se decide comenzar a tenerlas, aparece la posibilidad del embarazo temprano y de otras consecuencias. Una
vez que se embaraz, surge el dilema de tener o no el nio, y la amenaza del aborto provocado aparece en perspectiva.
Dado lo anterior, es la iniciacin sexual ms que la prevencin del embarazo el punto focal de este captulo. Este es un
tema socialmente controvertido: es claro que no existe un consenso amplio acerca de cual es la mejor manera de
intervenir para prevenir estas consecuencias. Una de las plemicas es acerca del sexo prematrimonial y sus fundamentos
ticos: para muchos, la mejor prevencin de las conductas de riesgo en este plano es la abstinencia sexual. Otros plantean
que la actividad sexual temprana es la conducta normativa en los adolescentes actuales, por lo que las intervenciones
debieran centrarse en promover una conducta responsable al respecto, dando la opcin de acceso a maniobras
contraceptivas. Una segunda plemica est focalizada en el tema del aborto. Para muchos, si una adolescente queda
embarazada, el embarazo debe mantenerse a toda costa, para evaluar despus el destino del nio, sea la crianza por la
madre, sea la adopcin. Para otros, debiera poder abortar a pedido, si eso es lo que prefiere. Si se aplica el pensamiento
habitual en salud pblica al grafico 7.1, es a nuestro juicio evidente que siempre es preferible la prevencin primaria, en
que se evita la conducta que puede a llevar a consecuencias negativas para la salud. Desde ese ngulo, ser preferible la
promocin de la abstinencia a la prevencin del embarazo precoz, y sta a la prevencin del aborto.
GRAFICO 8.1 SECUENCIAS DE CONDUCTAS SEXUALES DE RIESGO EN EL ADOLESCENTE, Y
PROGRAMAS PREVENTIVOS POSIBLES.
Nos centraremos en la evidencia emprica acerca de la frecuencia de estos problemas entre los adolescentes. Los datos al
respecto son muchas veces mostrados de un modo u otro, dependiendo del punto de vista que se quiera defender. Es claro
que nuestro conocimento acerca de la conducta sexual de los adolescentes es todavia escaso: la mayora de las estadsticas
recopiladas son acerca de la fertilidad temprana.

CONSECUENCIAS
Las consecuencias de la actividad temprana son mltiples y negativas, especialmente entre adolescentes de bajos
recursos, cuyo destino queda de algna manera marcado cuando se embarazan. Uno de los problemas metodolgicos
permanentes en este respecto, ha sido el separar las consecuencias de la precocidad en la conducta sexual y en el
embarazo, de las determinantes dadas por el bajo nivel educacional y la pobreza, que de por si son otros determinantes
importantes del riesgo en esta situacin. En este sentido, los estudios muestran que el riesgo en este plano tiene los
mismos factores determinantes que las otras conductas que hemos estado revisando en este libro.
En todo caso, ha sido posible determinar las consecuencias de la precocidad en si, que se resumen en la tabla 8.1,
modificada de Dryfoos (op. cit.). Es claro de su lectura que la conducta sexual temprana aumenta de diversos modos el
riesgo de consecuencias para la salud en la adolescente. Mientras ms tempranamente la jven comienza su vida sexual,
es ms probable que sigan consecuencias negativas. Quienes se inician sexualmente en forma precoz tienen ms
relaciones sexuales y ms parejas que quienes comienzan su vida sexual posteriormente. Las consecuencias ms nocivas
para la salud son las enfermedades de transmisin sexual, con sus efectos co-laterales tales como infertilidad, cancer
cervical, embarazos ectpicos e infecciones que se transmiten al recin nacido. Los estudios que muestran el presente
aumento de infecciones por clamidia y por herpes, enfermedades que pueden afectar tanto la futura mortalidad como al
nio por nacer, sealan que el riesgo del coito temprano es cada vez mayor. La consecuencia por supuesto mas seria
tambin hoy en da es el SIDA, complicacin que ha estado en aumento en esta dcada () nivel mundial.

Las consecuencias ms directas del embarazo temprano se ligan con la crianza de hijos. El nacimiento de un hijo impacta
tanto a la madre como al nio, primero, y luego al padre, sus familias y sus comunidades. Las madres de menos de 15
aos son las que sufren de efectos ms deletreos para la salud, con mayor nmero de complicaciones obsttricas y mayor
mortalidad. An ms, hasta los l8 aos aumenta el riesgo de toxemia y anemia del embarazo, asi como de partos
complicados y prolongados. Los hijos estn a su vez en mayor riesgo de prematuridad y de peso bajo al nacer.

En los aos siguientes al nacimiento del hijo, las madres adolescentes sufren de desventajas serias: menores logros
educacionales, matrimonios menos estables con mayor tasa de separaciones posteriores, o, cuando no hay matrimonio,
riesgo de futuros nuevos embarazos no deseados, trabajos de menor calidad, menores ingresos, y muchas veces,
situaciones de desempleo crnico con dependencia absoluta de los sistemas de seguridad social. Esto es lo que Muzzo ha
estudiado detalladamente en Chile, denominando circulo vicioso de la pobreza (). Otro autor ha resumido el tema en
forma clara al afirmar que La nia que tiene un hijo ilegtimo a los 16 aos ve escrito de una plumada el 90% del libreto
del resto de su vida ().

En cuanto a las consecuencias negativas del aborto, existe mayor tendencia a presentar abortos espontneos a
continuacin, asi como a tener una tendencia a reacciones depresivas posteriores, a veces en el largo plazo. La decisin de
entregar el nio para adopcin es otro tema complejo sobre el que recin ltimamente se estn desarrollando estudios
serios.
Tabla 8.1 CONSECUENCIAS DE LA CONDUCTA SEXUAL PRECOZ Y DE LOS EMBARAZOS TEMPRANOS
(Modificado de Dryfoos, 1990)

CONDUCTA CONSECUENCIAS
Corto plazo Largo plazo
RELACIONES SEXUALES Enfermedades de transmisin Infertilidad
TEMPRANAS sexual Embarazos ectopicos.
Sexo frecuente con parejas Enfermedad inflamatoria pelviana Cancer cervical.\
mltiples. Infecciones del recin nacido.
SIDA
Mayor mortalidad.
Uso de drogas intravenosas por la VIH positivo SIDA
adolescente o su pareja; conducta Mayor mortalidad.
bisexual
Problemas con uso de Embarazo no deseado. Efectos mdicos de largo plazo
contraceptivos Enfermedad inflamatoria pelviana. bajo estudio.
Efectos colaterales del DIU
Efectos colaterales de las
hormonas.

EMBARAZO TEMPRANO Crianza temprana de nios.


Complicaciones en la madre Toxemia y anemias del embarazo; Menor rendimiento acadmico;
Parto prolongado. Ms embarazos tempranos
Bajo los 15 anos, mayor posteriores;
mortalidad. Inestabilidad de pareja;
Menor capacidad de insercin
laboral;
Pobreza; mayor necesidad de
apoyo gubernamental.
Complicaciones en el nio Prematuridad; Menores logros educacionales;
Bajo peso al nacer. Ms problemas emocionales;
Mayor riesgo de llegar a ser padre
o madre adolescente;
Vida en pobreza.
Aborto Posibles futuros abortos
espontneos
Adopcin Efectos bajo estudio.
Tabla 8.2 TASA DE SIDA POR 100000 habitantes, segun UNDP, 1994

Pas Tasa por 100000 habitantes


Bahamas 105,7
Barbados 29,4
TrinidadTobago 19,4
Guyana 14,9
Saint Lucia 14,6
Belize 6,8
Saint Vincent 5,2
Brazil 4,8
Panama 3,9
Surinam 3,9
Jamaica 3,8
Grenada 3,8
Costa Rica 3,7
Mexico 3,4
Uruguay 2,8
El Salvador 2
Argentina 1,8
Venezuela 1,5
Colombia 1,3
Chile 1,1
Guatemala 0,9
Ecuador 0,5
Cuba 0,5
Paraguay 0,4
Peru 0,3
Nicaragua 0,1
Bolivia 0,1

Los adolescentes representan una mnima cantidad de casos de SIDA (Tabla 8.2). Dependiendo de la evolucin del
nmero total de casos de enfermedad, es posible que ste haya aumentado. Sin embargo, las estadsticas publicadas por la
OPS, que comunica Silber () muestran que esta enfermedad se concentra entre adolescentes mayores varones y los grupos
de niveles socioeconmicos bajos. Del total de 1.237 casos acumulados en las Amricas hasta diciembre de 1990 en
adolescentes de 10 a 19 aos, los pases que tenan mayor prevalencia de SIDA adolescente fueron Estados Unidos (472),
Brasil (402), Mexico (166), Repblica Dominicana (48), Honduras (43) y Haiti (41). Chile tena en esa estadstica solo 6
casos, o sea el medio por ciento (0.5%) de los casos existentes en todo el continente. En cuanto al modo de transmisin, la
mayora de los casos se produca en situaciones en las que exista una combinacin de uso de drogas y relaciones
sexuales. Sin embargo, entre adolescentes jvenes predomina la va sanguinea, producto de transfusiones de sangre y
hemoderivados.

PREVALENCIA DE CONDUCTAS DE RIESGO.

Los datos acerca de la edad de iniciacin sexual y frecuencia de sta se han recopilado sistemticamente en algunos
pases desde hace varias dcadas, y ms tardamente en nuestro pas. En el caso de los Estados Unidos, esta frecuencia
subi desde un 30% en el grupo de edad de 15 a 19 para las mujeres en 1970, a ms del 50% en la dcada de los 80 (). En
el caso de los hombres, estos porcentajes son de sobre el 70%. Los datos anteriores se deben utilizarse sin embargo con
cuidado, ya que el antecedente de haber tenido relaciones sexuales algna vez no colocan necesariamente a un
adolescente en riesgo. Con frecuencia se dan sobre-estimaciones al respecto: en nuestro estudio encuestando a
adolescentes escolarizados santiaguinos, encontramos que el 22.7% decan haber tenido relaciones sexuales. Sin embargo,
en muchos de los casos que aparecan como sexualmente activos un nmero importante (42.7%) slo las haban tenido en
una oportunidad, un 26.3% adicional las tenan raramente (una a seis veces al ao), y slo un 19% de quienes se ya
haban iniciado sexualmente tenan relaciones frecuentes o muy frecuentes. Este porcentaje, si se aplica al total de
adolescentes, implica que slo un 4.2% son sexualmente activos. Las cifras con respecto a la homosexualidad son
tambin bajas: el 1.6% de los hombres y el 0.2% de las mujeres reconocen haber tenido una experiencia homosexual. Las
relaciones heterosexuales se tienen generalmente por amor (14.3%), y en porcentajes menores por curiosidad (5.9%), por
entretencin (5.3%), o por presin de la pareja (1.8%) o porque las amistades lo hacen. Estos datos se resumen en la tabla
8.3. La frecuencia de relaciones sexuales es menor a la informada en otros estudios: en comunicaciones previas de
nuestro grupo () sealamos como el mtodo de tabla de vida permite evitar el sesgo de sobre-estimacin de estas
conductas a partir de los casos que ya han tenido relaciones. TABLA 8.3. CONDUCTA SEXUAL EN ADOLESCENTES
ESCOLARIZADOS DE SANTIAGO DE CHILE, 1994

CARACTERSTICA
ANTECEDENTE DE SI 22.7%
RELACIONES SEXUALES
NO 77.3%

FRECUENCIA DE LAS Porcentaje de los que han tenido Porcentaje del total de escolares
RELACIONES
Nunca (excepto la primera vez) 42.7 11.2
Rara vez (1 a 6 veces al ao) 26.3 6.9
Algnas veces (6 a 12 veces al ao) 12.0 3.1
Frecuentemente (2 a 4 veces al mes) 11.8 1.9
Muy frecuentemente (Ms de una 7.2 2.3
vez por semana)
NMERO DE PAREJAS Mediana: 2
Frecuencia de experiencia homosexual entre hombres: 1,6%
Frecuencia de experiencia homosexual entre mujeres: 0,2%
MOTIVACION PARA TENER RELACIONES SEXUALES
Motivo n %
Amor 290 14.3
Curiosidad 121 5.9
Entretencin 108 5.3
Presin de tu pareja 36 1.8
Porque tus amistades lo hacen 17 0.8
Por dinero 0 0

Los datos anteriores acerca de la frecuencia de iniciacin sexual relativamente tarda en Chile, se ven corroborados por un
reciente informe de la Universidad de John Hopkins, que se resume en la tabla 8.4., mostrando las edades comparativas
de iniciacin sexual en diversos pases de la Regin. Puede verse alli que Chile es el pas cuya edad mediana de
iniciacin sexual, tanto para hombres como para mujeres, es ms tarda.

Tabla 8.4. EXPERIENCIA SEXUAL PREMARITAL EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE. Population Reports,
Universidad de John Hopkins, 1995 ().

Pas MUJERES VARONES


Porcentaje sexualmente E d a d Porcentaje sexualmente E d a d
iniciado promedio de iniciado promedio de
iniciacin iniciacin
Edad 15-19 Edad 20-24 Edad 15-19 Edad 20-24
Jamaica 59 90 15.9 75 95 13.9
Haiti 23 64 NA 30 63 NA
Repblica 15 25 16.0 47 87 15.3
Dominicana
El Salvador 16 32 16.4 NA NA NA
Costa Rica 22 40 16.5 42 76 15.3
Guatemala 12 36 16.7 65 87 14.8
Brasil 28 61 16.8 73 94 15.0
Ecuador 12 34 17.4 59 97 15.1
Mexico 13 39 17.0 44 86 15.7
Chile 19 57 17.9 48 86 16.0

En cuanto a la fertilidad adolescente. Munist y Cols. () han mostrado como la tendencia en todas las Amricas ha sido a
la disminucin de las tasas de fecundidad, tanto global como en el grupo de los 15 a los 19 aos. Chile, especficamente,
est entre los pases con tasas ms bajas de la regin, junto a Canada, Estados Unidos, Uruguay y Argentina, con una tasa
que es menos de la mitad de la que se tena en 1950. El descenso de la fecundidad global ha sido mayor que la de los
adolescentes, sin embargo, lo que explica que la proporcin de nacimientos adolescentes sea hoy mayor (13.6%) que en
esa dcada (10.5%). Entre los factores que influyen en estos descensos mencionan Munist y sus colegas el proceso de
urbanizacin, y el grado de escolaridad. Los pases con tasas de fecundidad ms bajas son los que tienen mayor
proporcin de poblacin urbana y all se encuentran los pases del Cono Sur. Otro factor relacionado con la fecundidad es
la escolaridad: a mayor escolaridad, menores tasas de fecundidad. Los estudios realizados en El Salvador, pas con una
tasa alta , muestran que aquellas adolescentes con menos de tres aos cursados tenan una tasa de fecundidad de 201;
aquellas con 4 a 6 aos cursados, 151; de 7 a 9, 106, y ms de 9, 40. Otros elementos a mencionar son la edad de
matrimonio, el nivel de pobreza y el acceso a servicios de salud. Tanto la escolaridad como la accesibilidad de servicios
se relaciona con los programas de educacin sexual, cuya importancia es creciente, sobre todo en relacin a la orientacin
ms integral o ms centrada en aspectos tcnicos que estos puedan tener. Coincidimos con la afirmacin de Munist de que
Los programas de educacin sexual deben tener una amplia variedad de temas y problemas, adaptndose a la realidad
social de la regin. Con demasiada frecuencia, estos programas se han focalizado solo en la prevencin del embarazo y
en la promocin de la actividad sexual segura. Un enfoque amplio debiera considerar las opciones con respecto al
sentido de la vida, y planificar el futuro.

La situacin demogrfica chilena, en resumen, muestra una de tendencia al descenso del tamao de la poblacin: la tasa
de natalidad infantil (nacidos vivos por 1000) baj en Chile, de 29 a 22 entre 1970 y 1993, en comparacin con un
descenso de 36 a 26 para el total de Amrica Latina, y de 17 a 16 de los Estados Unidos. La tasa global de fertilidad para
Chile era de 4.0 en 1970, descendiendo a 2.0 en 1993, y con una estimacin de 1.7 para el ao 2000. Los porcentajes
comparables para Amrica Latina fueron de 5.1, 3.2 y 2.7, y para los EEUU de 2.2, 2.1 y 2.1 El porcentaje de nacimientos
de hijos de mujeres de menos de 20 aos, de acuerdo a las estadsticas para Chile es de 11%, en comparacin a un 15% en
Uruguay, un 14% en Argentina, un 12% en Per, y un 13% en los EEUU. Es interesante sealar que el crecimiento
demogrfico proyectado de Chile para el ao 2000 es uno de los menores de la regin, de 1.6, junto a Uruguay, cuya
proyeccin para ese ao es de 2.2 y de Argentina, con un crecimiento proyectado es de 2.5, segun estadsticas del Banco
Mundial ().
TABLA 8.5 ANTECEDENTES DE haber tenido relaciones sexuales POR CURSO, ADOLESCENTES ESCOLARES
ADOLESCENTES EN SANTIAGO, 1991, EXPRESADOS EN PORCENTAJES (n=1904)
CURSO HOMBRES MUJERES
7o Bsico 16.9 1.5
8o Bsico 20.0 10.9
1o Medio 36.9 8.0
2o Medio 48.6 23.9
3o Medio 65.0 23.8
4o Medio 53.4 20.2
La conducta anticonceptiva, que se resume en la tabla 8.6., muestra como entre los adolescentes sexualmente activos, el
porcentaje de usuarios de contracepcin es bajo: el 29.9% utiliza algn metodo a menudo o siempre. Esto se puede ligar
al hecho de que las relaciones se den en forma impulsiva o poco planificada.
TABLA 8.6: USO DE ANTICONCEPTIVOS, ADOLESCENTES ESCOLARIZADOS DE SANTIAGO DE CHILE,
1994

CARACTERSTICA Porcentaje del total de adolescentes Porcentaje de los que han tenido
encuestados relaciones sexuales
FRECUENCIA DE USO DE
ALGN METODO
Siempre 6.6 24,0
A menudo 1.9 6.9
Rara vez 3.1 11.4
Nunca 15.9 57.7
RAZONES PARA NO USAR ANTICONCEPTIVOS
RAZN n %
Relaciones inesperadas 134 6.6
No piensa que pueda quedar 70 3.4
Razones de salud 17 0.8
Oposicin de la pareja 21 1.0
Piensan en efectos negativos 17 0.8
Problema de la pareja 19 1.0
No sabe como obtener 10 0.5
anticonceptivo
Ve r g u e n z a d e c o n s e g u i r 13 0.6
anticonceptivos
Quieren un embarazo 9 0.5
Falta de fondos para comprar 8 0.4

ANTECEDENTES DE RELACIONES SEXUALES PRECOCES.

La conducta sexual temprana est ligada a una serie de factores, personales, familiares y comunitarios, que no son tan
diversos de los que hemos visto en relacin a farmacodependencias. La edad de comienzo de la actividad es
especialmente importante: a mayor precocidad de la iniciacin, mayor nmero de consecuencias. El desinters por un
futuro ligado a los estudios, y la presin de los pares, asi como la religiosidad, vuelven aqu a aparecer, asi como la baja
autoestima y la tendencia a la impulsividad. Las familias uniparentales, de bajos ingresos y nivel educacional de los
padres, con tendencia a la permisividad, as como vecindarios pobres con altos desempleos, tambin crean situaciones de
vulnerabilidad al respecto.
TABLA 8.7 ANTECEDENTES DE RELACIONES SEXUALES PRECOCES Y DE EMBARAZOS TEMPRANOS.
(Modificado de Dryfoos)

ANTECEDENTE Relacin Sexual Precoz Embarazo temprano


Antecedentes Personales
Edad Pre-adolescencia Pre-adolescencia
Sexo Masculino
Expectativas educacionales Bajas Bajas
Expectativas hacia futuro Escasas Escasas
Rendimiento acadmico Bajo Bajo
Conducta escolar Inadecuada Inadecuada
Religiosidad Poca Poca
Influencia de los pares Depende de actitud de los pares Depende de actitud de los pares
Otras conductas de riesgo Uso de sustancias Uso de sustancias
Conductas delincuentes Conductas delincuentes.
Autoestima Baja Baja
Impulsividad Alta Alta
Antecedentes familiares
Composicin familiar Uniparental Uniparental
Nivel de ingresos Extrema pobreza Extrema pobreza
Educacin de los padres Baja Baja
Relaciones en la familia Poca comunicacin y union Baja supervisin
Actitud frente a conductas Permisividad alta Madre frecuentemente fue madre
adolescente
Factores Comunitarios
Caractersticas del vecindario Nivel elevado de pobreza Nivel elevado de pobreza
Hermanos Familias extensas Hermanas mayores son madres
adolescentes
Situacin de empleo Desempleo elevado Desempleo elevado

Relacion con otras conductas de riesgo


La relacin con la presencia de otras conductas de riesgo ha sido documentada por el estudio de CONACE antes citado.
Este mostr que hay una correlacin entre la edad de inicio de relaciones sexuales y el porcentaje de consumo de
sustancias qumicas. Entre los adolescentes que se iniciaron sexualmente antes de los 12 aos, el porcentaje de usuarios
de marihuana es de 10.6%, en comparacin al 1.7% de los que lo hicieron despus de los 19. Porcentajes semejantes se
dan para pasta base y cocana, como lo muestra la tabla 8.7.

Tabla 8.8 CONSUMO EN EL LTIMO ANO DE DROGAS SEGUN LA EDAD DE INICIO DE LAS RELACIONES
SEXUALES (Porcentajes)

Tipo de Droga Menor de 12 12-18 19-25


Marihuana 10.6 7 1.7
Pasta Base 2.8 1.7 0.4
Cocana 1.2 7.9 0.3

El elemento de impulsividad es tambin importante entre las caractersticas psicolgicas de la adolescente embarazada.
La mitad de estos embarazos tienen lugar a los seis meses del inicio de las relaciones sexuales, y el 20% durante el primer
mes. Entre los motivos ms frecuentemente mencionados por las adolescentes para explicar su conducta riesgosa figura
la conviccin de que eso no me va a pasar a mi, lo inesperado del momento del coito, el temor a ser criticadas si usan
algn mtodo anticonceptivo, el desconocimiento de stos, y el temor a que los padres se enteren. Entre los factores
familiares, nuestros estudios han documentado como la tensin familiar esta estadsticamente asociada a mayor
frecuencia de relaciones sexuales entre los adolescentes. La tabla 8.9 muestra lo anterior, en una escala que resumi un
conjunto de factores que aumentaba la tensin dentro de la familia ().
Tabla 8.9 ESTRS FAMILIAR Y CONDUCTA SEXUAL EN ADOLESCENTES

PUNTAJE Sin antecedente de relacin Con antecedente de relacin TOTAL


sexual sexual
n % n % n %
0 498 38.5 124 26.1 621 35.2
1 493 38.2 171 36.0 664 37.6
2 199 15.4 104 21.9 303 17.2
3 75 5.8 56 11.9 131 7.4
4+ 28 2.1 19 4.1 47 2.7
(Coeficiente de correlacin de Pearson: p<0.00001)

CONCLUSIONES
En resumen, el riesgo de las consecuencias negativas producto de la actividad sexual adolescente puede definirse en tres
momentos: la iniciacin de la conducta sexual, el uso de medidas contraceptivas, y el nacimiento que sigue a un embarazo
no deseado. Para muchos, la conducta sexual prematrimonial se ha transformado en la conducta normativa en esta etapa
de la vida. Las estadsticas al respecto han tendido a sobre-estimar el nmero de adolescentes sexualmente activos: los
estudios ms detallados muestran que muchos de los adolescentes no tienen una vida sexual frecuente, aunque hayan
tenido ya su primera relacin sexual. Existe si, un subgrupo en mayor riesgo, que es el pierde la virginidad en relacin a
incesto, abuso sexual o violacin sea dentro o fuera de la familia.

Es claro que la actividad sexual temprana puede llevar a consecuencias muy negativas para la salud, no solo en trminos
de embarazo, sino tambin en cuanto a mayor frecuencia de enfermedades de transmisin sexual y de mayor riesgo de
SIDA. Es por ello que la prevencin primaria se centra aqui en el retraso del comienzo de las relaciones sexuales hasta
que el adolescente est listo para responsabilizarse por las consecuencias de su conducta. An para aquellos que aceptan
el uso masivo de contraceptivos entre los adolescentes, es claro que quienes comienzan su vida sexual en la pre-
adolescencia no son buenos para utilizar este tipo de mecanismos. La mayora de los adolescentes de menos de 18 que
son ya sexualmente activos no usan ningun anti-conceptivo. Cuando lo hacen, tienden a hacerlo en forma poco eficiente,
espordica o incorrecta. Son tambin claras las estadsticas acerca de las consecuencias negativas de los embarazos
tempranos. Las embarazadas adolescentes sufren muchas consecuencias negativas, tanto en el corto como en el largo
plazo. No solo ellas, sino sus familias y sus comunidades tienen que enfrentar el costo posterior del haber tenido un hijo
tempranamente.

Lo que hace diferente esta conducta de otras es el grado de tensin cultural existente acerca del sexo. La cantidad de
reacciones emocionales sobre la permisividad o restrictividad de la crianza de los hijos es menor si se plantea el tema de
las drogas o el de la delincuencia que en el caso de la conducta sexual. La mayora de los padres concordar en que no es
conveniente que sus hijos consuman drogas, por lo menos ilegales. Asimismo, en que no es positivo que reaccionen
agresivamente en situaciones escolares o con sus amigos. Menos, que incurran en violencia francamente antisocial, que
sea clasificada como delincuencia. En el caso de la conducta sexual, sin embargo, la visin progresista ha llevado a
plantear que el derecho a la sexualidad forma parte inherente de la felicidad humana. Esto ha sido visto como un triunfo
de las tesis psicoanalticas al respecto. Es claro para los que conocemos bien el desarrollo del psicoanlisis que esto no es
as. Ver a Freud como un pansexualista es no conocerlo, y en el hecho la visin psicoanaltica del desarrollo de la
sexualidad adolescente, sea en sus etapas freudianas clsicas, o en la visin ms actualizada propuesta por Blos, ve como
especialmente necesario, un desarrollo pautado, en etapas, y con un control cuidadoso de conductas tempranas o
impulsivas, sobre todo en los pre-adolescentes. El desarrollo del adolescente, para incluir una actividad sexual completa y
sin problemas, debe esperar a lo que Kernberg denomino la capacidad de mantenerse enamorado como un paso
necesario ().

CAPTULO IX: DELINCUENCIA Y CONDUCTAS VIOLENTAS.


INTRODUCCION

La mayora de los nios en un momento u otro se portan mal, haciendo cosas que son destructivas para ellos mismos o
para quienes les rodean. Si estas conductas se repiten, y en especial a edades tempranas, pueden recibir el diagnstico de
problemas conductuales. Si estas conductas llevan ms adelante a problemas de tipo legal, algunos de stos adolescentes
podrn pasar a ser denominados jvenes delincuentes. Un porcentaje alto de los adolescentes estudiados por nosotros
tienen esta tendencia. Muchos de ellos pueden ser identificados bastante tempranamente en la vida. Los nios agresivos y
maldadosos en la educacin bsica pueden llegar a presentar conductas delincuentes cuando adolescentes o adultos. No
todos sin embargo, persisten en estas conductas: la mayora posteriormente se socializa en forma adecuada.

Hoy hay bastante consenso acerca de los antecedentes de las conductas delincuentes. Aquellos nios que vienen de
familias que no les dan el necesario apoyo social y emocional que les permita resistir las presiones de grupos de iguales
negativos son los ms vulnerables. Las familias con historias de criminalidad, enfermedad mental o alcoholismo,
producen nios que estn en riesgo alto para presentar conductas delincuentes. El tema de la conducta de pares es aqu
muy central, llevando muchas veces a la formacin de pandillas antisociales. La delincuencia sigue tambin muchas
veces al fracaso escolar, y se correlaciona altamente con falta de capacidades acadmicas y a pocas destrezas sociales.

PREVALENCIA
Los datos recolectados por la Fundacin Paz Ciudadana a este respecto () muestran como los diferentes delitos cometidos
en Chile tienden a concentrarse entre personas jvenes. La tabla 9.1 ilustra este punto, mostrando como las personas bajo
los 24 aos de edad cometen el 48.1% de los homicidios, el 42.5% de las violaciones, el 77.8 de los robos con fuerza, el
53.3% de los hurtos, el 50.4% de los daos a la propiedad y el 52.2% de los delitos ligados a drogas. Asimismo, la tabla
9.2 ilustra como un nmero importante de estos delitos son ligados al estado civil, concentrando los solteros la mayor
frecuencia de ellos.

TABLA 9.1 FRECUENCIA DE CONDUCTAS CRIMINALES EN CHILE SEGUN EDAD. ESTADSTICAS


FUNDACION PAZ CIUDADANA, Anuario de Estadsticas Criminales, 1995.

Tipo de delito 10-19 20-29 30-39 40-49 50+


Homicidios 22 46.5 17.6 7.3 6.6
Violacin 17.3 29.7 32.2 15.1 10.7
Robo con fuerza 25.6 52.1 14.5 4.6 1.7
Hurto 28.4 40.7 20.8 7.3 2.7
Daos a la 29 36 18.6 10.5 5.8
propiedad
Drogas 21.9 36.6 23.3 3.2 1.1

TABLA 9.2. PORCENTAJE DE DELITOS BAJO LOS 24 AOS DE EDAD. ESTADSTICAS FUNDACION PAZ
CIUDADANA, Anuario de Estadsticas Criminales, 1995

Tipo de delito Solteros Casados Viudos


Homicidios 71,5 27,9 0,6
Violacin 57,6 40,3 2,1
Robo con fuerza 77,5 21,4 0,3
Hurto 71,6 27,9 0,6
Daos a la propiedad 62,5 36,9 0,6
Drogas 72,6 26,8 0,6

Nuestro estudio en escolares de la Regin Metropolitana mostr, asimismo, que un nmero significativo de adolescentes
informan realizar conductas vandlicas dentro del colegio, sea destruyendo cosas, peleando fsicamente o robando, como
lo muestra la Tabla 9.3

TABLA 9.3: FRECUENCIA DE CONDUCTAS VANDLICAS ENTRE ADOLESCENTES ESCOLARES DE


SANTIAGO DE CHILE, 1994, expresadas en porcentajes)

Conducta Porcentaje entre los mismos Porcentaje conductas entre amigos


adolescentes
DESTRUYEN COSAS EN EL 23.7 4.6
COLEGIO
PELEAN FSICAMENTE 13.0 6.8
ROBAN 18.6 2.5

ANTECEDENTES

Existe hoy abundante evidencia que identifica a variables familiares como antecedentes de conducta antisocial primero, y
delincuencia luego. Las familias de los nios antisociales se caracterizan por una disciplina dura pero poco consistente,
falta de compromiso parental positivo con el nio, y un pobre monitoreo y supervisin de sus actividades. Las dos
interpretaciones tericas de estos hallazgos, revisadas por Patterson (), son las de la teora del control, que ve a la
disciplina rgida y a la falta de supervisin como rupturas con el proceso de vinculacin entre los padres y el hijo. La
carencia de apego lleva a una falla en las identificaciones con los padres y con los valores sociales en relacin a la
conformidad, y deja al nio con pocos mecanismos de control internalizado. Por otra parte, la perspectiva social-
interaccional plantea que los miembros de la familia entrenan directamente al nio en realizar conductas de riesgo. Los
padres dejan de aplicar contingencias positivas, sea no reforzando las conductas prosociales, o no disuadiendo
efectivamente las conductas desviadas. Esto lleva a que el nio use cada vez ms conductas coercitivas, que pasan a ser
funcionales. Asi es capaz de sobrevivir en un sistema familiar aversivo. En la medida en que esta situacin se mantiene,
tanto el nio como otros miembros de la familia aumentan en la intensidad de sus conductas coercitivas, llegando a
conductas extremas tales como golpeo o maltrato fsico. El nio gradualmente aprende a controlar a los otros miembros
de la familia a travs de medios coercitivos. Este entrenamiento en conductas desviadas va en paralelo con una falta de
entrenamiento en conductas prosociales. El mismo Patterson, en una serie de estudios con modelaje de ecuaciones
estructurales, ha encontrado que estas prcticas de crianza inadecuada se relacionan causalmente con la conducta
antisocial del adolescente. En cuatro muestras diferentes, las prcticas parentales y la interaccion familiar explicaron el 30
a 40% de la varianza de la conducta antisocial en general. Al reves, Forgatch () mostr que los cambios en los mtodos
de disciplina y monitoreo parentales se vieron acompaados por reducciones significativas en la conducta antisocial del
nio.

Un segundo elemento a tomar en cuenta es la respuesta del medio social externo a la familia cuando estas conductas
aparecen. Hay al parecer dos situaciones repetidas: el rechazo por el grupo de pares, y los bajos rendimientos acadmicos.
La asociacin entre conducta social y el rechazo por los compaeros normales est bien documentado en la literatura.
Estos nios tienden a ser ms rechazados, se les hace ms difcil ser aceptados en los grupos habituales de la escuela, les
cuesta ms percibir las normas de estos grupos, responden en forma inadecuada a las provocaciones, y no interpretan bien
las interacciones prosociales. Su rendimiento escolar es ms bajo, y tienen ms dificultades para concentrarse en la sala
de clases, en contestar preguntas en pblico, en hacer bien sus tareas para la casa, etc. Lo anterior lleva a que tpicamente
en UN siguiente paso estos nios se incorporen a grupos de pares que comparten normas socialmente desviadas. Estos
grupos no convencionales proveen a los adolescentes con actitudes, motivaciones y racionalizaciones que apoyan la
conducta antisocial, asi como con oportunidades para involucrarse en actos antisociales especficos. El camino entonces,
desde los procesos familiares alterados hasta la participacin en grupos de pares desviados, se puede resumir, de acuerdo
a Patterson, en el grafico 9.1.

GRAFICO 9.1. UNA SECUENCIA EVOLUTIVA PARA LA CONDUCTA ANTISOCIAL (Segun Patterson).

Entre las implicancias de esta perspectiva evolutiva, esta el riesgo diferencial entre el comienzo precoz y el tardo de las
carreras delincuentes. Estudios realizados en poblaciones de adolescentes detenidos muestra que el porcentaje de
recidivismo es mayor entre aquellos arrestados por primera vez tempranamente: Farrington encontr que los nios que
fueron arrestados por primera vez entre los 10 y los 12 aos tuvieron dos veces ms condenas que aquellos que fueron
detenidos posteriormente (). Por otra parte, es necesario destacar como solo la mitad de los nios antisociales llegan a ser
adolescentes delincuentes, y como entre la mitad y dos tercios de estos ltimos se transforman en criminales en su vida
adulta: muchas de las conductas antisociales se extinguen a lo largo del desarrollo.

Entre las variables familiares que influyen en este patrn alterado, Patterson menciona la historia de conducta antisocial
entre otros miembros de la familia, variables demogrficas que representan un nivel socio-econmico desaventajado y
estresores familiares tales como el conflicto conyugal y el divorcio. Existe asimismo una tendencia intergeneracional: el
tener un padre antisocial claramente aumenta el riesgo del hijo, el cual se incrementa an ms si hay dos padres con esos
antecedentes. Cuando la concordancia se extiende a tres generaciones, el riesgo tambin crece: al parecer, los estilos
familiares de imponer disciplina tienen bastante que ver con esto: los padres de estos nios demuestran repetidamente
prcticas poco eficientes: los padres irritables tienden a imponer la disciplina en forma explosiva. A su vez, estos padres
tuvieron padres que ejercan la disciplina del mismo modo.

Existe claramente una diferencia en nivel socio-econmico en relacin a como se actua en este plano con los hijos. Los
padres de clase media, de acuerdo a los clsicos estudios de Hess, tienden a utilizar ms el razonamiento y mtodos
psicolgicos para disciplinar a sus hijos, permitindoles mayor libertad de eleccin y de controlarse a s mismos,
adoptando una posicin ms igualitaria, expresando ms afecto positivo hacia los hijos, usando ms verbalizaciones, y
apoyando el crecimiento en el plano cognitivo y acadmico. Los padres de grupos ms bajos tienden a usar ms el castigo
fsico, a controlar cercanamente la conducta de sus hijos, a utilizar estilos autoritarios de dar rdenes, y a utilizar menos
estimulacin verbal y cognitiva ().

Las situaciones que producen estrs familiar tales como desempleo, violencia familiar, conflicto conyugal y divorcio, se
asocian tanto con delincuencia como con problemas generales de ajuste infantil. Este efecto es mediado por las prcticas
de manejo familiar. En el caso del divorcio, por ejemplo, se ha visto que los problemas conductuales post-separacin
muy frecuentemente se asocian con menor inters de los padres por los hijos, menores demostraciones de afecto, menor
tiempo compartido, y mayor facilidad para recurrir al castigo fsico y demostrar impaciencia e irritabilidad.

CONSECUECIAS DE LA CONDUCTA DELINCUENTE.

Existen varios estudios longitudinales que muestran las consecuencias en el largo plazo de los problemas de conducta
antisociales en el nio. Uno de los ms importantes es el estudio realizado por Robins y su grupo en St. Louis (Missouri),
siguiendo por treinta aos a nios que haban tenido conductas vandlicas en la sala de clases en 1936. Encontraron que
haba una asociacin clara entre presencia de vandalismo en la enseanza bsica con reaparicin de ste y desercin
escolar durante la enseanza media. Los nios con estos antecedentes tempranos tambin tenan muchas ms
probabilidades de involucrarse en otras conductas antisociales, tales como uso de drogas o beber en exceso. Cuando
llegaban a ser adultos, muchos mantenan la tendencia a presentar conductas desviadas, tenan empleos ms inestables y
ganaban menos que los controles, y presentaban muchos ms sntomas emocionales (angustia y depresin) que estos. De
modo que se corrobor que la conducta desviada infantil temprana se asocia con criminalidad, violencia, problemas
matrimoniales y laborales en la vida adulta (). La tabla 9.5 resume estas consecuencias.
Tabla 9.5. CONSECUENCIAS DE LA CONDUCTA DELINCUENTE. (Modificado de Dryfoos, 1990).

Conducta Consecuencias
Corto plazo Largo plazo
D e s o rd e n e s c o n d u c t u a l e s : Conducta antisocial; Detenciones por delincuencia;
agresin, vandalismo en clase Bajo rendimiento acadmico; Fracaso escolar;
Problemas psiquitricos; Mala salud mental;
Beber excesivo; Farmacodependencias;
Fumar tabaco; Mala salud fsica;
Conductas delincuentes; Bajo status ocupacional
Suspensin del colegio. Mal ajuste matrimonial;
Nios alterados;
Violencia familiar
Delincuencia: ofensas penadas por Abuso precoz de sustancias Abuso de drogas;
la ley. qumicas; Criminalidad adulta;
Violencia; Prisin;
Desercin escolar; Inestabilidad conyugal;
Problemas legales; Hijos fuera del matrimonio;
Arrestos Desempleo;
Bajo nivel de ingresos;
Dependencia de sistemas pblicos.

TABLA 9.6 ANTECEDENTES DE CONDUCTAS DELINCUENTES (Modificado de Dryfoos, 1990)

ANTECEDENTE ASOCIACION CON DELINCUENCIA


Demogrficos
Edad Iniciacin temprana
Sexo Masculino

Personales
Conducta en general Vandalismo, robos precoces, mentira facil
Rendimiento acadmico Malas notas desde primaria, poca facilidad verbal
Expectativas educacionales Bajas, poco inters por la escuela.
Religiosidad Poca asistencia a oficios religiosos.
Conformidad Falta de conformidad, rebelda, independencia.
Factores psicolgicos Hiperactividad, angustia, conducta agresiva.
Defectos congenitos Discapacidades de nacimiento.
Otras conductas de riesgo Uso temprano e importante de sustancias qumicas.
Sexo precoz.

Familia
Nivel de ingresos Bajo: extrema pobreza.
Rol de los padres Falta de vinculacin, actitud represiva, abuso fsico,
poca comunicacin.
Antecedentes familiares de conductas de riesgo Historia familiar de criminalidad, violencia,
enfermedades mentales, alcoholismo.

Comunidad
Calidad del vecindario Urbano, alta movilidad, alta criminalidad.
Calidad de las escuelas Control represivo, administracin inefectiva.

Las diversas conductas de riesgo se encuentran tambin entre los antecedentes de este tipo de conducta. La tabla 9.7
seala la relacin entre consumo y agresividad en el estudio antes citado de Paz Ciudadana: en la medida que se aumenta
el nmero de respuestas positivas acerca de agresin, aumenta el consumo de sustancias qumicas. En nuestro estudio
encontramos tambin una interelacin entre el tipo de familia, la realizacin de conductas vandlicas de los amigos, y la
aparicin de estas conductas entre los mismos adolescentes, llegndose al porcentaje ms elevado de consumo entre los
adolescentes provenientes de familias extremas y cuyos pares y amigos incurren en conductas vandlicas, donde un
27.5% de los adolescentes consumen droga.
Tabla 9.7 Relacin entre consumo de sustancias y conducta agresiva. Porcentaje de consumo en personas que han tenido
una o cinco respuestas postivas en las preguntas sobre agresividad.

Porcentaje Una Dos Tres Cuatro Cinco


consumo
Alcohol 75.3 79.9 84.8 86.8 90.9
Marihuana 13.8 17.9 23.5 27 40.6
Pasta base 3.9 5.1 4.6 10.5 16.2
Cocana 2.1 3.1 4.6 6.9 12.3

TABLA 9.8. COMPARACION CONDUCTAS VANDLICAS PROPIAS ENTRE ADOLESCENTES, SEGUN LA


PERCEPCION QUE ESTOS TENGAN DE SUS FAMILIAS, SEGUN CONDUCTAS VANDLICAS DE PARES Y/O
AMIGOS (Adolescentes escolares de Santiago de Chile, 1994, expresadas en porcentajes)

VANDALISMO ENTRE PARES Y AMIGOS Significacin


Estadstica
Consumo por el adolescente Ninguno Pares o amigos Pares y amigos
Familias extremas 2.3 7.9 27.1 p< 0.00001
Familias intermedias 2.9 5.3 21.5 p< 0.000001
Familias balanceadas 2.6 2.6 9.3 n.s.

VIOLENCIA FAMILIAR
La violencia ha formado parte de la vida de las familias desde los comienzos de la historia. En la Biblia la historia de la
creacin y de los primeros hombres encontramos el primer asesinato entre hermanos. De acuerdo al relato bblico, el
Seor no acept la ofrenda de Cain pero si la que le hizo el hermano menor de este, Abel. Cain reaccino airado, y se
levant en contra de su hermano y lo acuchill. Los temas evidentes en este relato, de rivalidad fraternal, necesidad de
aprobacin, y resentimiento por falta de aprecio por la propia ofrenda son todos muy actuales entre los precipitantes
emocionales de la agresin. Una historia similar es la que encontramos en el mito de la fundacin de Roma por los
gemelos alimentados con leche de loba, Rmulo y Remo. Despus de que haban acordado el lugar para la ciudad que
iban a gobernar, al parecer Remo ridiculiz la fuerza y autoridad de Rmulo, por lo cual este se torn en contra de su
hermano, y lo mat. El mito griego clsico de Edipo nos habla de parricidio, filicidio, fratricidio y suicidios mltiples en
tres generaciones de la misma familia. Estos estados emocionales continuan siendo potentes motivaciones de la violencia
intrafamiliar tal como la conocemos hoy dia. Agripina, la madre de Nern, envenen a su segundo esposo, el emperador
Claudio, para asegurar que su hijo accedera al trono. Mas tarde Nern hizo asesinar a la propia Agripina, a su primera
mujer, Octavia, con el objeto de casarse con Popea. Posteriormente, el mismo mat a Popea, embarazada, golpendola
en el abdmen. Temeroso de quienes desafiaban su poderio, mat a Britnico, el hijo de Claudio. Cesar Borgia organiz
el asesinato de su hermanastro, a quien consideraba un rival poltico peligroso. El rey Enrique VIII de Inglaterra hizo
decapitar a dos de sus mujeres. Todo lo anterior muestra cuan frecuente en la historia es la violencia intrafamiliar, la
cual parece formar parte de la condicin humana. Los padres matan a sus hijos, los hijos matan a sus padres, los esposos
se asesinan entre si, los hijos se matan entre si, amantes y parientes son vctimas frecuentes de tragedias familiares.
Brandt Steele Violence within the Family ()
Las familias han sido desde antiguo, como acabamos de leer, sindicadas como responsables del origen de conductas
violentas. Solo ltimamente se ha podido documentar ampliamente cuan frecuente es que los miembros de la familia sean
vctimas de esta violencia. Las estimaciones an ms conservadoras de la incidencia de maltrato infantil, maltrato de la
pareja, y abuso sexual intrafamiliar son alarmantes. Estadsticas del FBI norteamricano muestran que alrededor del 20%
de los asesinatos son cometidos por familiares, y alrededor de un tercio de las mujeres que mueren por homicidio son
vctimas de sus maridos o novios.
El estudio ms completo realizado hasta hoy en nuestro medio acerca de la violencia intrafamiliar ha sido el de Soledad
Larran y Cols. (), quienes realizaron una encuesta a una muestra representativa de mujeres de la Regin Metropolitana de
Santiago de Chile, encontrando un porcentaje del 10.7% de violencia fsica grave en contra de la mujer, con un 15.2%
adicional de violencia fsica menos grave. La violencia grave correspondia a patear o morder, golpear con un objeto,
forzar a tener relaciones sexuales, quemar , y amenazar o agredir con un arma. La menos grave correspondia a tirar
objetos, empujar o zamarrear, pegar cachetadas o puetes. Desgraciadamente este estudio se concentr en mujeres de 22
a 55 aos, por lo que no es dable estimar la violencia en relacin a adolescentes en forma directa. Sin embargo, estudiaron
tambin la frecuencia de la violencia hacia los hijos, encontrando que sta es mayor desde el padre que desde la madre.
La tabla 9.9 muestra las cifras correspondientes al estudio de Larran.
TABLA 9.9 FRECUENCIA DE MALTRATO DEL PADRE Y DE LA MADRE HACIA EL NIO CUANDO ESTE
PRESENTABA PROBLEMAS DISCIPLINARIOS (Larran, 1994).

CONDUCTA FRECUENTE DEL PADRE DE LA MADRE


Tirarle algn objeto 1.7 0.4
Empujarlo o zamarrearlo 2.9 2.2
Pegarle una cachetada 3.0 3.9
Golpearlo con algn objeto 1.8 1.2
Darle una golpiza 2.8 0.4
Quemarlo 0.4 0
Amenazarlo con un arma 0.4 0
Usar un arma para agredirlo 0.4 0
TOTAL 12.4 7.7
Las cifras de Larran coinciden con las encontradas en nuestro estudio (EPSAS-2), antes aludido, como muestran las
tablas 9.10 y 9.11. El porcentaje total de maltrato reconocido por los nios lleg a 13.8%, con un porcentaje
comparativamente pequeo (11%) de maltrato frecuente. El abuso sexual tambin lleg a porcentajes de importancia
(7.4%), con una mayor frecuencia de maltrato hacia el sexo femenino, como lo muestra la tabla 9.12.
TABLA 9.10. ANTECEDENTES DE MALTRATO FSICO ENTRE ADOLESCENTES ESCOLARIZADOS DE
SANTIAGO DE CHILE, 1994.

FRECUENCIA DE MALTRATO
SI 275 13.8%
NO 1722 86.2%
EDAD DEL PRIMER MALTRATO PROMEDIO MEDIANA
10,3 +/- 3,9 10 aos
FRECUENCIA DEL MALTRATO
Una sola vez 103 36.1%
Rara vez 150 52.5%
A menudo 31 11.0%
Permanentemente 1 0.4%
CON QUIEN CONVERSO EL
HECHO
Con nadie 140 44.9%
Con alguien de la familia 87 27.8%
Con una amiga 44 14.2%
Con mi pololo 15 4.7%
Con religioso, profesor o mdico 7 2.4%
Con otro adulto 19 6.0%
TABLA 9.11 ABUSO SEXUAL ENTRE ADOLESCENTES ESCOLARIZADOS DE SANTIAGO DE CHILE, 1994.

FRECUENCIA DE MALTRATO
SI 143 7.4%
NO 1802 92.6%
FRECUENCIA DEL MALTRATO PROMEDIO MEDIANA
Edad primer maltrato 10,3 +/- 3,4 10
Una sola vez 118 80,5%
Rara vez 18 12,1%
A menudo 7 5.1%
Permanentemente 3 2.2%
CON QUIEN CONVERSO EL
HECHO
Con nadie 98 4,8%
Con una amiga 32 1,6%
Con mi pololo 14 0,7%
Con religioso, profesor o mdico 4 0,2%
Con otro adulto 53 2,6%
Tabla 9.12 FRECUENCIA DE MALTRATO SEXUAL POR SEXO ENTRE ADOLESCENTES ESCOLARIZADOS DE
SANTIAGO DE CHILE, 1994.

Hombres Mujeres Total


Si 21 122 143
2,4 % 11,6 7,4
No 870 932 1802
97,6 88,4 92,6
TOTAL 891 1054 1945
45,8 54,2 100
X2= 67,8
p = 0,000001

ANTECEDENTES DEL MALTRATO INTRAFAMILIAR


Entre los factores antecedentes del maltrato en la investigacin de Larran antes citada, el uso de alcohol, preferentemente por
el hombre, es uno de los factores antecedentes ms frecuentes, encontrndoselo en el 23.2% de los casos de violencia, seguido
por el desempleo masculino (18%), el embarazo de la mujer (17.9%), y el consumo de drogas (1.7%). Otras variables
antecedentes en ese estudio fueron:
Los ingresos: a menores ingresos, ms violencia.
El nivel educacional: a menor educacin, ms violencia.
La situacin de empleo de la mujer: las mujeres que trabajan son sometidas a menos violencia.
El nmero de hijos: a ms hijos, ms violencia.
Tambin tiene importancia el contexto familiar: cuando la mujer viene de un hogar donde la madre, y especialmente el
padre fueron violentos con ella, hay ms violencia. Asimismo, los varones golpeadores provienen de hogares donde
tambin ellos fueron golpeados cuando nios. O sea, hay un circulo vicioso de la violencia que se mantiene de familia en
familia.

LA DEFINICION DE VIOLENCIA Y AGRESION INTRAFAMILIARES.

Uno de los problemas centrales en este campo es el de las definiciones, las que son muy variables. Fernando Lolas, que
ha estudiado en Chile el tema de violencia (), seala la conveniencia de separar los trminos agresividad y violencia. La
primera involucra una conducta con la intencin de daar, mientras que la segunda conlleva el uso extemporneo o
inadecuado de fuerza o poder. La variedad de uso de estos trminos, lleva a que exista tambin una tremenda
variabilidad en las estimaciones de prevalencia, de relaciones con psicopatologa individual, o de frecuencia de
consecuencias negativas de la violencia. Las diversas definiciones se han basado en diversos factores, tales como la
naturaleza del acto violento mismo (su forma, intensidad, frecuencia: el tipo de impacto psicolgico o fsico en la vctima;
las intenciones del vctimario; las influencias ambientales modificantes, y los estndares comunitarios sobre lo que es
permisible y lo que no lo es en un lugar y momento dados). Una definicin operativa, para que sea til, debe incluir solo
alguno de los factores anteriores. A modo de ejemplo, citamos la definicin que da Lystad ():
Violencia se refiere al uso directo de la agresin fsica en contra de otros miembros del hogar, en contra de la voluntad
de estos, que sea negativa para su desarrollo potencial. Esto incluye conductas tales como homicidio, golpizas y sexo
forzado.

El desarrollo de relaciones familiares abusivas.


La mayor parte de la investigacin acerca de la violencia intrafamiliar se ha centrado en los perpetradores, generalmente
los padres. Las primeras conceptualizaciones al respecto suponan que estas conductas tenan que ser producidas por
psicopatologa seria, y los primeros estudios se focalizaron en esta hiptesis, pero llevaron a resultados negativos. No se
pudo identificar una personalidad maltratadora, sino que ms bien se encontr que los factores centrales eran
situacionales: estrs familiar elevado, factores cognitivos tales como poca informacin acerca de crianza infantil, baja
tolerancia al llanto o a la mala conducta de los nios, y atribuciones erroneas acerca de las razones del mal
comportamiento de los nios. A partir del modelo ya descrito de Bronfenbrenner, Belsky () ha distinguido factores
propios de la familia (como conflicto conyugal), caractersticas del nio maltratado, e influencias del sistema social
amplio (como tolerancia por la violencia y el valor central dado a la autonoma familiar). Desde otro ngulo, se han
encontrado asociaciones claras entre maltrato, especialmente conyugal, y uso excesivo del alcohol ().
El tema de la transmisin intergeneracional de la violencia ha sido otra rea de inters para los investigadores. Los nios
que son abusados, descuidados o testigos de violencia intrafamiliar parecen estar en mayor riesgo de ser a su vez padres
maltratadores cuando forman sus propias familias. Esto constituye el ciclo intergeneracional de la violencia, que se ha
aplicado tanto al maltrato infantil, conyugal como al abuso sexual. Si bien los estudios apuntan en esta direccin, se debe
hacer tambin notar que la mayora de las personas que sufren la experiencia de maltrato en su familia de origen no son a
su vez maltratadores en su familia de procreacin. En una encuesta nacional al respecto en los Estados Unidos, el 94% de
las personas que recordaban haber visto a sus padres golpendose entre si, no recurran a estas conductas en sus propios
matrimonios ().
La mayora de los modelos explicativos de las situaciones de violencia intrafamiliar se basan en la teora del aprendizaje
social, sea postulando que esta violencia es una conducta aprendida y reforzada, en ausencia de aprendizaje o refuerzo de
alternativas. Muchas veces esto es cierto: muchos actos de maltrato por parte de los padres comienzan como intentos de
disciplinar a los hijos, y muchas reyertas matrimoniales comienzan como un intento de controlar a la fuerza a la pareja,
generalmente a la mujer. No es menos cierto que existen muchas situaciones en los que la violencia aparece como
inmotivada o innecesaria, como el padre que le pega a un nio llorando, o el marido que sigue castigando a su mujer a
pesar de que ella se ha rendido a sus demandas. Aqu es donde aparece la explicacin psicodinmica acerca de un impulso
agresivo, que es habitualmente controlado por la socializacin, pero que reaparece en condiciones de estrs o conflicto
personal o familiar. Por esto, otros tericos postulan que el objetivo primario de la agresin de este tipo es el infligir
dolor al otro.
Desde este punto, la tarea de quien quiere prevenir estas situacines es ayudar al individuo a inhibir la expresin de la
agresin, o a aprender modos alternativos de demostrar su enojo.
Los efectos sobre las vctimas.
En el estudio de Larran antes mencionado, al medirse el nivel de sntomas emocionales mediante el cuestionario de
Goldberg, se encontr en aquellas mujeres sometidas a violencia, los puntajes de este cuestionario eran
significativamente ms elevados, o sea, eran ms sntomaticas, que en las mujeres que no haban sido golpeadas.
Ha existido progresivo inters entre los profesionales de la salud mental para evaluar los efectos tanto inmediatos como
de largo plazo del maltrato. Dos hechos claros que surgen de los estudios parecen ser que no hay un efecto conductual
o reaccin emocional propias que caracterize a los nios maltratados. Segundo, muchas veces la experiencia de ser
victimizado no es el principal factor responsable de muchas de las dificultades psicolgicas que presentan estos
nios. El listado de dificultades descritas entre estas vctimas, sin embargo es impactante. Citemos entre otros: mayor
agresividad, peores relaciones interpersonales con los pares, peor evaluacin cognitiva de las situaciones, depresin,
menor rendimiento acadmico, falta de empata, etc. Como grupo, los nios maltratados parecen tener un conjunto de
dificultades psicolgicas mayores que los nios no abusados, sin que aparezca una relacin biunvoca entre abuso y
sntomas.
Otra teora, tanto o ms popular que la de aprendizaje social, es la que se focaliza en la calidad del vnculo entre padres e
hijos, centrndose en el fenmeno del apego. Muchos nios maltratados parecen presentar un vnculo ms inseguro
con sus madres, y cuando esto acontece se ha documentado un retraso evolutivo generalizado en diferentes reas del
desarrollo infantil. Para los tericos del apego, la alteracin en la necesaria seguridad que debiera encontrar un nio
en sus familiares lleva a una alteracin en el modelo cognitivo que el adolescente desarrolla para sus futuras
relaciones interpersonales. Esta alteracin lleva a distorsiones en el sistema del self, que explican por una parte las
diversas consecuencias antes descritas, y por otra parte iluminan el hecho paradojal de que los hijos maltratados
comparativamente tienen menos problemas que los hijos descuidados o abandonados por sus padres. Al parecer, la
existencia de un vnculo padre-hijo, aunque sea uno violento, es mejor que la ausencia de ste. Desde ese ngulo, la
teora del vnculo sugiere que la violencia per se no es el predictor ms poderoso de mal ajuste psicolgico entre estos
nios.
Consecuencias de la violencia sobre el sistema familiar.
La violencia afecta dentro de la familia no solamente a sus vctimas. Existen diversos estudios acerca de los hijos de
mujeres golpeadas, mostrando que el presenciar la violencia tiene tambin un efecto negativo, desarrollndose diversos
desajustes conductuales tanto en el mediano como en el largo plazo. Minuchin () ha conceptualizado la reaccin de los
nios al conflicto matrimonial a travs de tres componentes, a saber:
El conflicto sirve como un conflicto aversivo que crea estrs en el nio. El presenciar enojo abierto entre sus padres
altera sobremanera a los hijos. Cummings y Cols. () han mostrado que an en nios pequeos hay una fuerte respuesta
emocional negativa cuando presencian discusiones, aunque estas no los involucren a ellos.
El nio reacciona emocional o instrumentalmente en un intento de aliviar el nivel de estrs. Diversos estudios
muestran como el nio reacciona intentando cambiar la situacin, alindose con alguno de los padres, o de algna
manera involucrndose en la discusin.
Las acciones del nio para reducir el conflicto tienden a mantenerse en la medida que sean funcionales al
equilibrio de todo el sistema familiar. Si el nio por ejemplo responde al estrs familiar hablando acerca de los
sucesos del da en el colegio, y esta maniobra logra distraer a los padres que discuten, seguir intentando hacer lo
mismo cada vez que vea una pelea. El nio muchas veces entonces se transforma en el chivo expiatorio de la
familia, distrayendo a los padres de sus propios conflictos para concentrarse en las dificultades que presenta el
adolescente. Asi se mantiene la homeostasis familiar. En relacin al abuso sexual, se ha planteado que la mantencin
de ste en algnas oportunidades se debe a que las madres entran en una sutil complicidad con sus hijas para que stas
se transformen en el objeto del deseo del padre ().

CAPTULO X: BAJO RENDIMIENTO ESCOLAR.

Los requisitos de una sociedad urbana altamente tecnologizada son cada vez mayores. Una licencia secundaria hoy no
califica ms que para empleos de servicios poco calificados, que son mal pagados. La preparacin tcnica o profesional
es una tarjeta indispensable hoy para aspirar a un empleo. Esto no es aparente para muchos estudiantes, especialmente
cuando provienen de familias de bajos ingresos. Su rendimiento en notas es bajo, no tienen apoyo familiar ni expectativas
altas por parte de sus padres, lo que cierra un crculo vicioso: las malas notas no les incentivan a aspirar al nivel de
studios requeridos hoy, y as muchas veces no intentan siquiera terminar la enseanz media por la posibilidad de ganar
dinero rpidamente, en la fruta si viven en el campo, vendiendo en la calle si lo hacen en la ciudad, sin perseverar por lo
tanto en sus estudios, quedando as condenados a una vida carenciada, crnicamente sub-empleados en una sociedad
donde otros prosperan.

INTRODUCCION

Los problemas en la adaptacin a la escuela son ala vez factores involucrados en muchas de las conductas de riesgo que
hemos revisado hasta ahora. El bajo rendimiento escolar es un predictor importante del consumo de sustancias qumicas,
de la delincuencia y del sexo precoz. Por otra parte, el mal rendimiento y la desercin escolares constituyen un
comportamiento de riesgo en si, que lleva a sus propias consecuencias.

El fracaso escolar, ms que un evento especfico, es un proceso. Un adolescente que inicia su consumo de sustancias
qumicas, o que tiene su primera relacin sexual, o que quebranta la ley por primera vez lo hace en un momento
especfico y en un lugar dado. Generalmente estas decisiones son voluntarias y producto de una decisin personal, por
ms presin social externa que pueda existir. El bajo rendimiento resulta ms bien de un proceso que involucra un
conjunto de fuerzas que muchas veces estn fuera del control del nio. La calidad del sistema escolar es uno de los
aspectos centrales entre estas fuerzas, tal como lo son las actitudes de los profesores y de los compaeros de clase. Desde
este ngulo, esta conducta es una de las menos dependientes de factores individuales y de las ms ligadas a factores y
procesos sociales y del medio que rodea al adolescente. Nios provenientes de medios desaventajados pueden descollar
en un buen sistema escolar, mientras que existen escuelas tan deficientes que hacen prcticamente imposible que un nio
se destaque.

Otra diferencia de esta conducta con las anteriores, es su medicin: existe en la mayora de los casos y ya desde antiguo
un sistema de cuantificacin rutinaria del avance del nio en la escuela, sea en trminos de informes de notas como de
promocin de un curso al siguiente. Desde ese punto de vista, los promedios de nota, o la edad modal en cada clase son
estimadores relativamente fciles de obtener en trminos de avance o problemas escolares. La desercin del sistema
escolar es otro indicador til En Chile existen cada vez ms sistemas estandarizados para evaluar el rendimiento de los
sistemas escolares, con exmenes como el MECE, y de los individuos, a travs de puntajes de salida de la educacin
media, como la Prueba de Aptitud Acadmica.
Los datos existentes muestran que la supervivencia dentro del sistema educacional es comparativamente baja. Lemaitre ()
informa del seguimiento de diez cohortes de alumnos de enseanza media entre 1975 y 1989, mostrando que de 100
alumnos matriculados en primer ao medio en establecimientos estatales o municipalizados, 67 llegan a cuarto medio, y
solo 60 egresan con su licencia secundaria. El seguimiento de los alumnos matriculados durante el mismo perodo en
establecimientos particulares pagados entrega una tasa de retencin del 90% y de xito en obtener una licencia secundaria
en el 88%. No hay datos, nos dice esta autora, para la educacion superior. Considera, sin embargo que las tasas de
desercin son extremadamente altas y que stas tienden a aumentar cuando las calificaciones iniciales de los estudiantes
son menores. En cuanto a la eficiencia del proceso: en el sistema de colegios municipales los jvenes tardan en
promedio, un ao y medio ms que los alumnos de los colegios pagados en completar sus estudios.
Los datos numricos anteriores, no iluminan sin embargo, la calidad del proceso educativo. El programa MECE fue un
instrumento utilizado por el Ministerio de Educacin chileno para evaluar el rendimiento en pruebas de castellano y de
matemticas, de habilidades intelectuales y de desarrollo personal, a un muestra nacional de alumnos de primero, segundo
y cuarto medio. Adems, se aplic un prueba de redaccin, pidindole a los mismos alumnos que contestaran un aviso por
el cual se ofreca trabajo. Se encontr alli que los niveles de logro en reas tan fundamentales para la comunicacin como
puntuacin, elaboracin sintctica y organizacin interna del contenido, fueron extremadamente bajos. En cuanto al
desarrollo de habilidades generales, se observ un incremento relativo entre primero y cuarto medio. Sin embargo, los
niveles de logro fueron deficitarios, salvo en lo que se refiere a razonamiento verbal, con puntajes que solo en cuarto
medio lograron superar el 50%.
Los indicadores de desarrollo personal (evaluacin del conocimiento de s mismo, autovaloracin personal y social,
motivacin y atribucin del logro, actitudes valricas, metas de vida, necesidades y expectativas) no mostraron cambio
entre primero y cuarto ao. En relacin a las pruebas de castellano y matemticas, la tabla 10.1 muestra una situacin
insostenible, al decir de Lemaitre (op. cit. ) desde el punto de vista de la calidad: solo en los colegios particulares pagados
los resultados se empinan por sobre el 50% de las respuestas correctas, y hay un problema grave en relacin a la equidad,
expresado en las grandes diferencias en detrimento de los colegios pblicos y de la enseanza media tcnico profesional,
que atienden a la gran mayora de la poblacin.

TABLA 10.1 RESULTADOS DE PRUEBAS DE CASTELLANO Y MATEMATICAS EN ENSEANZA MEDIA


CHILENA, POR DEPENDENCIA ADMINISTRATIVA Y MODALIDAD (Porcentaje de respuestas correctas).

Dependencia Particular Pagado P a r t i c u l a r Municipal Enseanza Tcnico


Subvencionado Profesional
1o 2o 4o 1o 2o 4o 1o 2o 4o 1o 2o 4o
Castellano 60 56 55 48 47 47 40 41 43 43 38 39
Matematicas 42 37 30 29 26 22 26 24 20 25 22 20
La situacin en el nivel de educacin superior no es distinta. Por un lado existen grandes diferencias entre las
universidades pblicas y privadas. Un indicador de la diferente eficiencia del sistema es que en las universidades con
financiamiento pblico, los graduados demoran en promedio 9.2 aos para completar estudios en carreras que en general
demoran 5 aos. La calidad de los estudios y la consecuente insercin en el mundo profesional estan estrechamente
asociados al prestigio de las instituciones, las que a su vez, lo asocian a su capacidad para atraer estudiantes con altos
puntajes en la Prueba de Aptitud Acadmica. Este puntaje est estadsticamente ligado al nivel socio-econmico tanto del
estudiante como de su establecimiento educacional de origen. Esto se traduce en una organizacin acadmica que
preferencia la formacin universitaria sobre la tcnico profesional en el nivel superior. A diferencia de pases
desarrollados, el grueso de la matrcula de la educacin superior se concentra en las universidades. La formacin
profesional concentra al 72% del total de educacin superior, dejando solo al 28% en la formacin superior tcnica.
CONSECUENCIAS DEL FRACASO Y DESERCION ACADEMICOS
El bajo rendimiento escolar, las malas notas, o el quedar retrasado en relacin a los pares de la misma edad son todos
factores que pueden llevar a la desercin escolar temprana. Esto no sucede en todos los casos, y existen muchos sujetos
que a pesar de esos problemas completan su educacin bsica y media. Estas personas tienen comparativamente ms
problemas para acceder a la educacin superior, sea universitaria o tcnica. En general, sin embargo, las malas notas se
correlacionan con menores destrezas bsicas, menos oportunidades laborales y una menor calidad general de vida. La
Tabla 10.2 resume estas consecuencias, en el corto y largo plazo.
En promedio, los desertores del sistema escolar tienen menor posibilidad de conseguir buena insercin dentro del sistema
laboral, ganan menos dinero y tienen porcentajes ms altos de desempleo. Con ms frecuencia, pasan a depender de la
seguridad social estatal y sus matrimonios tienden a ser ms inestables. En promedio, presentan tambin conductas
problemas de diversa ndole, incluyendo farmacodependencias, embarazos tempranos y conductas delincuentes. Las
posibilidades de incurrir en criminalidad y terminar pasando perodos largos en prisin tambin son inversamente
proporcionales al rendimiento acadmico. Estas tendencias son cada vez ms fuertes en la medida que las sociedades se
urbanizan: las estructuras modernas requieren cada vez menos mano de obra no especializada, y exigen capacidades
tcnicas progresivamente ms sofisticadas. Aquellas personas que no completan su educacin tienen menos
oportunidades que las que tenan cuando existian ms trabajos en fricas o en actividades de servicio. Esto hace que
muchas veces sientan que slo pueden recurrir a actividades ilegales, como trfico de drogas, prostitucin o delincuencia.
La sociedad toda, de algna manera, debe absorver el costo de un nmero importante de adolescentes no calificados para
insertarse en ella por no haber completado sus estudios.
TABLA 10.1 CONSECUENCIAS DEL FRACASO Y DESERCIN ESCOLARES (Modificado de Dryfoos).

CONDUCTA CONSECUENCIAS
De corto plazo De largo plazo
Bajo rendimiento No promocin. Desercin;

Malas notas Dificultad en admisin a la Falta de habilidades bsicas;


universidad;. Menor calificacin laboral;
Capeo, ausentismo escolar. Falta de ttulo profesional o
tcnico.
Falta de promocin al curso Baja autoestima; Desercin
siguiente Baja participacin en actividades
del curso;
Conductas Alienacin
Desercin Desempleo Falta de incorporacin a la fuerza
laboral;
Dependencia de la seguridad
social;
Trabajos de bajo nivel.
Bajos salarios Menor nivel de ingresos a lo largo
de la vida.
Cambios repetidos de trabajo.
Depresin; Problemas de salud mental
Alienacin Problemas de salud fsica
Falta de habilidades bsicas Analfabetismo.
Delincuencia Carreras criminales;
Vida en prisiones.
Inestabilidad conyugal;
Separacin matrimonial
Embarazo; Crianza temprana de hijos.
Aborto
Mayores costos sociales: menores
ingresos por impuestos, gastos en
mantencin por la sociedad

ANTECEDENTES DEL FRACASO Y DESERCION ESCOLARES.

En este caso, la separacin entre antecedentes y consecuencias del bajo rendimiento escolares es un ejemplo claro de un
dilema circular, como puede observarse si uno compara las tablas 10.2 y 10.3 Qu variables preceden y que variables
son resultado del bajo rendimiento? Por ejemplo, la conducta delincuente es tanto un predecesor como una consecuencia
de los problemas escolares. La mala conducta en la sala de clases, el ausentismo y comportamientos vandlicos menores
en los primeros aos son antecedentes frecuentes de la posterior desercin. Al estar ya fuera de la escuela, los desertores
del sistema tienen muchas ms probabilidades de incurrir en conductas ilegales que los que se mantienen dentro de este.

Los antecedentes del fracaso y de la desercin escolares son muy similares. El tener malas notas, el repetir, cuando el
sistema asi lo estipula, son pasos previos a la desercin definitiva. En muchos estudios recientes, las caractersticas ms
ligadas con ambos son el nivel de ingresos global de la familia, por una parte, y la estructura del hogar, por otra. En este
ltimo plano, el grado de apoyo de los padres al rendimiento de los hijos es el elemento determinante en muchos casos.
La actitud de los padres ha sido clasificada por Baumrind y Black () en tres estilos diversos: uno autoritario (alto en
demandas, bajo en responsividad hacia el nio), uno permisivo (bajo en demandas, bajo en responsividad) y uno
autorizado (alto en demandas, con mantencin consistentes de estandares claros y comunicacin abierta). En un estudio
aplicando esta tipologa, Dornbush () encontr que el tercer estilo, el autorizado, era el que se correlacionaba con hijos
con niveles promedio de notas ms elevados. La curiosidad intelectual de los padres, y el que en la casa existan libros y
enciclopedias fue un segundo factor que se demostr de importancia diferencial en este respecto. Existen factores
individuales que tambin influyen, como el tener deficits fisiolgicos congnitos o dificultades psicolgicas o de
aprendizaje.

Los dos predictores ms consistentes de la desercin escolar son el tener una edad mayor que la modal para el curso en el
que se est, y el nivel promedio bajo de notas. Los varones de estratos socio-econmico bajos con padres poco educados,
son el grupo en mayor vulnerabilidad a este respecto: mientras mayor es el nivel educacional de los padres, ms alto es el
rendimiento de los hijos. Asimismo, tienden a desertar ms los nios con antedentes de ausentismo frecuente, con
problemas de conducta que los lleva a ser suspendidos o expulsados del colegio, y que presentan otras conductas de
riesgo asociadas. Los desertores potenciales en general no presentan mayor inters por su futuro educacional, no se
involucran en actividades educacionales extracurriculares, y se juntan con amigos que tienen patrones conductuales
parecidos. Pasan ms tiempo involucrndose en actividades con el sexo opuesto, o fuera de la casa. Tienden a
embarazarse o dejar embarazadas a sus parejas precozmente, y a presentar sntomas depresivos en cantidad mayor al
promedio de su edad.
La calidad del sistema escolar es otro elemento determinante de si un nio permanecer o no en el colegio. Las escuelas
pblicas, rurales, con razones alumnos por profesor elevadas, con muchos alumnos en general, tienen porcentajes ms
elevados de desertores. Una encuesta hecha a desertores del sistema encontr que un 70% de ellos declaraban que se
hubieran quedado si los profesores les hubieran prestado ms atencin personal y si no nos trataran como a
prisioneros. Otro elemento externo que se asocia a la desercin es la oferta elevada laboral: comunidades con cifras muy
bajas de desempleo ven muchos adolescentes que se incorporan tempranamente a la fuerza de trabajo.
TABLA 10.3 ANTECEDENTES DE DESERCION ESCOLAR.

Antecedentes Asociacines con desercin


Demogrficos
Edad Mayor para la media del curso
Sexo Masculino
Personales
Expectativas educacionales Bajas, sin planes de seguir a la universidad.
Notas escolares Bajo el promedio del curso.
Capacidades bsicas Escasas.
Promocin Repitente desde bsica.
Actitud hacia la escuela. Disgusto, aburrimiento.
Conducta general en la escuela Capeo, mala conducta, suspensin, expulsin.
Influencia de los pares. Pares con pocas expectativas para la escuela.
Amigos desertores.
Amigos con poco inters, poca participacin.
Involucracin en otras conductas de riesgo Delincuencia precoz, uso de sustancias qumicas,
sexo temprano.
Vida social Salidas frecuentes, pasar el tiempo con amigos.
Conformidad - Rebeldia Actitud no conformista, alienada.
Factores psicolgicos Estrs y depresin frecuentes
Embarazo Tasas elevadas de fertilidad temprana
Familia
Nivel de ingresos Extrema pobreza frecuente
Educacin de los padres Nivel bajo,
Movilidad Traslados frecuentes,
Rol de los padres Falta de apoyo, exceso de permisividad y
autoritarismo.
Cultura familiar Falta de recursos culturales en el hogar.
Comunidad
Calidad del vecindario. Barrios urbanos, de alta densidad poblacional, en
reas de pobreza;
Ruralidad extrema.
Calidad del sistema escolar Escuelas grandes, con cursos nmerosos;
Escuelas pblicas.
Empleo Altos niveles de empleo

ASOCIACION CON CONDUCTAS DE RIESGO.

La relacin entre el riesgo y el rendimiento escolar ha sido mostrada claramente en el estudio antes citado de la
Fundacin Paz Ciudadana. Al hacer un listado del grado de problemas percibidos por los adolescentes encuestados con su
escuela, se encontr que mientras ms problemas se experimentaban, mayor consumo de sustancias qumicas estos
reportaban. Como muestra la tabla 10.4, en el caso del consumo de marihuana la gradiente fue desde un consumo de 1.2%
cuanto se contestaba positivamente a un problema, a un 69.5% cuando se contestaba de igual modo a seis. Resultados
semejantes se constataron en relacin a alcohol, pasta base y cocana.

Tabla 10.4. Relacin entre consumo de sustancias y problemas de rendimiento escolar. Porcentaje de consumo en
personas que han tenido una a seis respuestas postivas en las preguntas sobre problemas escolares.

Porcentaje Una Dos Tres Cuatro Cinco Seis


consumo
Alcohol 59.1 65.9 73.8 79.5 86.4 98.3
Marihuana 6.1 7.8 11.1 15.7 232.1 69.5
Pasta base 1.2 1.9 3.3 4.0 6.4 29.6
Cocana 0.7 1.2 1.9 2.2 4.0 17.4
Confiabilidad: 0.57

CONCLUSIONES

Es paradojal que se llegue a la conclusin de que uno de los elementos crticos en las conductas de riesgo juveniles se est
dando hoy en Chile en el sistema educacional. La paradoja reside en que, como antes sealaramos, la educacin chilena
se ha masificado y crecido en forma muy importante en las ltimas dcadas. Los porcentajes chilenos de analfabetismo
son muy bajos: segun el censo de 1992, para el tramo de 15 a 29 aos este era de un 1.81%, y los jvenes representaban
solo el 12.3% de los analfabetos del pas. Al mismo tiempo, el grupo de edad juvenil hoy da presenta un mayor nivel de
escolarizacin que el que tuvieron las generaciones de sus padres y mucho mas que la de sus abuelos, procesos
vinculados a la urbanizacin y a la expansin de la cobertura educacional de las ltimas dos dcadas. Segn las cifras del
Ministerio chileno de Educacin, la cobertura para la Enseanza Media aument de poco menos del 50% en 1970 a un
80% en 1990. A nivel de la educacin superior, tambin se observa una expansin significativa. Segun el Censo de 1992,
el porcentaje de la poblacin juvenil que tena algn grado de instruccin superior era del 12.4%. Los jvenes, como
Weinstein ha sealado, valoran en forma importante la educacin, sus establecimientos y a sus maestros (), al mismo
tiempo estan muy conscientes de que el sistema de enseanza no los prepara adecuadamente para insertarse en el mundo
laboral. Esta inadecuacin, o falta de calce entre lo que entrega la escuela y lo que requiere el trabajo, ha llevado a
diferentes propuestas de reformas educacinales. Dice Weinstein: El reconocimiento generalizado de la crisis del
sistema educacional, que resulta deficitario y anacrnico frente a los desafos existentes para el desarrollo de la sociedad
chilena, se expresa muy particularmente en el nivel medio de enseanza. Este, entre otras limitaciones, no posee
objetivos propios, transmite aprendizajes de escasa relevancia, logra bajos resultados acadmicos, sufre de graves
inequidades, cuenta con escasos recursos e infraestructura, y posee un cuerpo docente que se desempea en malas
condiciones laborales y salariales.

Sin embargo, es progresiva la desilusin de quienes han tratado de mejorar los sistemas escolares. Sarason (), refirindose
a lo que para el constituye el fracaso de los esfuerzos de reforma educacional, seala como sta generalmente parte con
objetivos loables, tales como:
Disminuir el espacio entre los logros educacionales de nios de diferentes orgenes socio-econmicos;
Conseguir que los estudiantes experimenten el proceso escolar como atractivo, y no como una obligacin aburrida y
encarcelante;
Conseguir que los estudiantes aprendan no por memorizacin exclusiva o a travs de conceptos abstractos desprovistos
de significado personal para ellos, sino de un modo que lo que aprenden sea un modo activo de conseguir un sentido
de coherencia personal y les ayude a elaborar el propio plan de vida;
Crear en ellos curiosidad por los avances de la humanidad, sean pasados o del presente, permitindoles entender como
el presente contiene el pasado, desarrollando as un mayor sentido de pertenencia social a la comunidad en la que
estn insertos;
Conseguir que los estudiantes tengan una visin adecuada de sus posibilidades vocacionales, y de entender como la
educacin puede apoyarlos mejorando sus opciones en un mundo cada vez ms complejo y cambiante.

Este autor ha planteado que a lo largo de nuestro siglo, la escuela se ha tranformado en un lugar visto como aburrido y
poco interesante tanto por estudiantes como por maestros, y que el desarrollo de los medios masivos de comunicacin,
especialmente la televisin, ha creado un abismo entre el mundo de la sala de clases y el mundo real. Las escuelas han
tendido asi a encapsularse, y ahora les cuesta conseguir hacer que sus alumnos sientan que el desafo de desarrollar
habilidades acadmicas y el adquirir conocimiento es algo importante y significativo para ellos. Desde ese punto de vista,
es crucial para el xito de la reforma educacional abrir las escuelas al resto del mundo del adolescente, y colocar su centro
de gravedad en los estudiantes. En ese sentido, la tarea crucial de la escuela es abrir la curiosidad del nio en relacin a la
gente, lugares, y su propio crecimiento y desarrollo, y comenzar a proporcionarle algnas respuestas, que debera luego
contestar a lo largo de su vida.

Las conclusiones anteriores son preocupantes en la medida de que la poblacin adolescente chilena tiene acceso disparejo
a la educacin. Es necesario modificar una situacin que, al decir de Lemaitre:
Aunque los jvenes se saben ms educados, pero no mejor educados que sus padres, no perciben que sto les abra
mejores oportunidades de vida. Las oportunidades reales de continuar con estudios postsecundarios o de ingresar al
mercado de trabajo son escasas, y sobre todo, diferenciadas segn el nivel socio-econmico del postulante. Agrega la
misma autora: Parece un enorme desperdicio de recursos individuales, familiares y sociales mantener un jven durante
doce aos en el sistema escolar y entregarlo a la sociedad sin las habilidades bsicas de manejo del lenguaje, de
razonamiento o de interaccin social, y sin los conocimientos especficos que le permitan una integracin armnica a las
distintas tareas que lo esperan a la salida de la escuela.

CAPITULO XI. PROBLEMAS E INTERVENCIONES EN LA SALUD MENTAL DEL ADOLESCENTE

A. INTRODUCCION

Si bien ste no es un libro sobre psicopatologa, muchas de las condiciones de riesgo antes mencionadas se correlacionan
con problemas psiquitricos, sea en el sentido de que aparecen estadsticamente asociadas con cuadros psiquitricos que
pueden entonces ser vistos como sus consecuencias, sea porque hay psicocopatologa infantil o en los padres de
adolescentes con problemas que pueden actuar como antecedentes de las conductas riesgosas. Una disciplina que se ha
desarrollado en forma importante en las ltimas dcadas es la as denominada psicopatologa evolutiva, que pretende
buscar factores predictores de aparicin posterior de cuadros psiquitricos, con el objetivo final de prevenir estos
desarrollos. Las bases de esta nueva disciplina son mixtas. Por un lado los avances de la gentica han permitido encontrar
factores que se pueden transmitir hereditariamente a travs de los genes. Por otro lado, los estudios epidemiolgicos,
especialmente prospectivos, han permitido desarrollar varias teoras que permiten formular hiptesis en cuanto al origen
de diversos cuadros. En lo que sigue, despus de revisar sumariamente algnas de dichas teoras, nos referiremos
brevemente a diversos cuadros psiquitricos que son especialmente frecuentes en la adolescencia.
La psicopatologa evolutiva ha sido definida por Sroufe y Rutter () como el estudio de los origenes y curso de los
patrones individuales de maladaptacin conductual. Esta disciplina integra conceptos, principios y objetivos centrados
en la prevencin, incluyendo los de factores de riesgo y proteccin, antcedentes conductuales de los trastornos mentales,
adaptacin ligada a la edad de la persona, resiliencia y predictibilidad. Entre los conceptos tericos de importancia
utilizados en ste campo, mencionemos;
El de stress psicolgico, que se asocia a un sinnmero de efectos negativos para la salud. Los mecanismos de ste
impacto parecen ligarse a hallazgos de la psiconeuroinmunologa, que muestra que el estrs puede afectar
directamente las interacciones entre el sistema nervioso central y las defensas inmunitarias de la persona. El mejor
conocimiento de estos correlatos neuroendocrinos puede iluminar en forma importante las vias fisiolgicas a travs de
las cuales los estrsores ambientales pueden afectar la salud individual.
Los mecanismos de apoyo social parecen tener una funcin esencial en diversas reas, incluyendo el aumentar o
disminuir la sensibilidad del individuo a los estresores, el variar su posibilidad de utilizar drogas, o de seguir o no las
indicaciones profesionales en cuanto a uso de medicamentos u otras terapias (compliance o adherencia a regmenes
teraputicos). La calidad y cantidad de las redes de apoyo social parecen tambin tener un rol en la aparicin y curso
clnico de diversas enfermedades mentales, incluyendo la depresin y la esquizofrenia.
El anlisis del uso de los servicios de salud es tambin relevante para la prevencin. En el caso de los adolescentes,
nuestros estudio EPSAS II mostr (Tabla 11.1) que en general prefieren resolver sus problemas dentro de la familia, y
que no acuden a los profesionales de salud ms que en un porcentaje relativamente bajo.

TABLA 11.1 : A QUIEN RECURREN LOS ADOLESCENTES A PEDIR AYUDA ?(*)

n con Padres Familia Pololo Amigo Adulto Doctor Profesor


problema
Problemas con la 1017 19,2 6,3 8,1 18,9 3,1 0,5 0,4
familia
Depresin 1282 25,5 3,8 10,1 35,6 3,1 0,6 0,3
U s o 667 17,8 2,6 1,6 7,3 4,7 2,9 1,1
anticonceptivos
Abuso fsico 218 6,8 1,8 0,6 1,8 0,6 0,1 0,1
Abuso sexual 102 2,7 0,9 0,3 0,9 0,5 0,1 0,1
Problemas con 108 1,5 0,3 0,4 2,4 0,8 0,2 0,1
alcohol o drogas
Problemas de 475 12,5 1,7 1,4 7,1 1,7 0,4 0,5
relacin humana
Problemas salud 849 31,4 0,6 0,3 1,7 0,3 10,0 0,1
fsica
Problemas con 970 27,4 2,4 6,2 21,2 3,2 0,1 0,2
amigos

(*) Porcentajes calculados sobre los adolescentes que reconocen haber tenido el problema.
El estudio de las conductas de bsquedas de ayuda en el caso de los adolescentes es de inters, al revelar que la tendencia
mayoritaria es recurrir a los padres o algn familiar para la gran m ayora de los problemas. Luego, aparece la
importancia del grupo de iguales, sean amigos o pololos como otro recurso de apoyo y consejo. Finalmente hay un rol
comparativamente menor de los profesionales, sean mdicos, profesores u otros como red de apoyo. Este dato subraya la
importancia de las redes naturales, sean familia o amigos, sobre las profesionales.
La teora del apego o del vnculo, que postula que las relaciones tempranas entre los nios y quienes los cuidan,
habitualmente sus madres, tienen un rol crtico en el desarrollo posterior del nio, especialmente en sus relaciones
sociales. Los nios muestran conductas de apego buscando a sus padres para comodidad y proteccin, y es crucial la
respuesta que tengan de quienes los cuidan a estos intentos de vinculacin.
La teora de la auto-eficacia se basa en la premisa de que los individuos que tienen un sentido de mayor control sobre su
medio ambiente tendrn una vida ms activa y auto-determinada. La auto-eficacia percibida parece correlacionarse en
forma importante con un conjunto de conductas de salud, lo que afecta el comienzo, historia natural y consecuencias
tanto de enfermedades fsicas como mentales. Entre los cuadros en los cuales se ha demostrado importante ste
concepto, mencionemos el enfrentamiento de situaciones estresantes, el comienzo de sntomas depresivos, la
bsqueda de mtodos para dejar de fumar, el manejo de los temores posteriores al haber tenido un infarto del
miocardio, y la capacidad de autocuidado en el manejo de las enfermedades crnicas del adulto. El sentido de auto-
eficacia aumenta en aquellos individuos que aprenden a disminuir sus factores de riesgo a travs de fijarse objetivos
alcanzables, de ponerse incentivos adecuados para cumplir con estas metas, y a involucrar a sus redes sociales
cercanas para tener ayuda en el cambio conductual en relacin a su salud, sea en trminos de dietas, ejercicios, o de
recordar tomar sus medicamentos.
Diversas conductas de riesgo, se pueden traducir en sntomas o en alteraciones somticas, emocionales o conductuales en
el adolescente. Tpicamente estos sntomas corresponden slo a una manifestacin externa transitoria de la metamorfosis
por la que esta atravsando el jven. Slo en algnas oportunidades se trata del comienzo de enfermedades mentales en el
sentido mas tradicional del trmino. Ya nos referimos a la plemica entre Anna Freud y la teora del "Sturm and Drung
adolescente, con los estudios de Offer. Para ste, hay un porcentaje importante de homclitos que no presentan
sntomas. Es claro de la evidencia emprica que cierta cantidad de sntomas forma parte del proceso evolutivo normal de
la adolescencia. En nuestro medio Silva Riesco () ha sostenido la misma hiptesis, demostrando clnicamente que el
diagnstico que ms frecuentemente se formula al estudiar adolescentes en un policlnico especializado, es el de "Crisis
de la adolescencia". Estas, que en la nomenclatura psiquitrica actual se denominan reacciones de adaptacin, se
caracterizan en la pre-adolescencia por el predominio de sntomas conductuales, seguidos por trastornos somticos, para
pasar a ser en la adolescencia final sntomas de naturaleza emocional propiamente tal.
El punto de vista anterior plantea la existencia de sntomas emocionales "normales" caractersticos de la adolescencia.
Este enfoque, que coincide con la descripcin citada anteriormente de Aberastury y Knobel de un "Sndrome de
Adolescencia Normal", indica que en ste perodo se suceden fluctuaciones rpidas en las que la angustia y depresin son
sntomas frecuentes, seguidas por una posterior normalizacin del estado de nimo. En un estudio realizado por el autor
en 428 adolescentes escolares no consultantes en la Comuna de La Reina, encontramos que relataban sntomas
psicolgicos transitorios de tipo depresivo el 60% de los jvenes entrevistados, as como de tipo angustioso lo haca el
40% (). En nuestra encuesta acerca de caractersticas de adolescentes santiaguinos, varias veces mencionadas,
encontramos cifras semejantes de sntomas emocionales, sean angustiosos (25.8%), sean depresivos (22.5%). Un 12.6%
de los adolescentes haban consultado en el ltimo ao a un profesional de la salud mental.

TABLA 11.2 : SNTOMAS EMOCIONALES EN EL LTIMO MES, EN ESCOLARES ADOLESCENTES DE


SANTIAGO DE CHILE, 1994 (n=2030 ), expresados en porcentajes

Se ha sentido bastante o muy nervioso? 25.8


Ha estado triste, descorazonado, desesperado? 22.5
Ha tenido crisis de nervios? 15.5
Se ha sentido sin control de su conducta, pensamientos o emociones? 14,1
Ha acudido a un profesional de salud mental? 12.6
Ha estado siempre ansioso. preocupado, molesto? 11.3
Se ha sentido irritable o inseguro todo el tiempo? 4,5
Ha estado aburrido todo el tiempo? 9.7
Ha estado siempre triste? 7.6
Ha estado de mal humor? 4,1

Las preocupaciones somticas son tambin frecuentes y, cuando son transitorias, normales. Para Noshpitz () la excesiva
preocupacin por lo somtico corresponde al encuentro repentino del adolescente con un "cuerpo nuevo", que el relaciona
tambin con el duelo correspondiente por el cuerpo infantil que se ha perdido. Los cambios del timbre y tono de la voz, el
acn, el aumento de tamao de la nariz, de los senos o del pene, o cualquier elemento que sea considerado como una
apariencia fsica poco comn, puede ser para el jven motivo de excruciantes cavilaciones y dudas. Existen finalmente
alteraciones conductuales "normales", tales como una impredictibilidad en las respuestas, una rebelda aparentemente
inmotivada, y a veces episodios antisociales espordicos.
B. CUADROS CLNICOS ESPECFICOS
Como dijimos, no es ste un tratado de psicopatologa, por lo que mencionaremos ac slo algunos cuadros clnicos que
son de importancia en los adolescentes, sea por su frecuencia, sea por su severidad. Estos son los cuadros esquizofrnicos,
los sndromes depresivos, las alteraciones conductuales de la adolescencia y los desrdenes de identidad sexual.
CUADROS ESQUIZOFRNICOS. Constituye ste el desrden ms temido en esta etapa de la vida, por su severidad y
pronstico a veces reservado. Su incidencia aumenta en la medida que transcurren los aos, siendo ms frecuente los
primeros episodios entre los 18 y 24. El primer nombre que le dio Kraepelin a la enfermedad ("demencia precoz")
alude al hecho de su comienzo en perodos tempranos de la vida. Cuando aparece en forma tpica, se caracteriza por
dificultades en el pensamiento: se dificulta el uso de razonamientos lgicos y coherentes, y predominan las
conceptualizaciones abstractas. En otro nivel, hay dificultades para establecer y mantener relaciones interpersonales
cercanas y gratificantes, apareciendo tambin una tendencia al descontrol emocional o impulsivo. Como se ve, se
dificultan varios de los logros que hemos descrito como centrales en la adolescencia: el pensamiento lgico formal de
Piaget, y la capacidad de acercamiento e intimidad con las personas, producindose entonces una detencin del
desarrollo en la etapa pre-adolescente.

Los criterios del DSM IV () centran el diagnstico de ste cuadro en la presencia de alucinaciones o delirio, pensamiento
incoherente o con asociaciones laxas, conducta catatnica o afecto plano o incongruente. Generalmente el rendimiento
laboral o acadmico se deteriora a niveles muy por debajo de los logros previos del individuo, o no sigue el curso
ascendente que traa desde la niez. Entre los signos iniciales el DSM IV menciona:
Aislamiento social marcado;
Baja clara en los rendimientos laborales o acadmicos;
Conductas peculiares (recolectar basura, hablar solo, acopiar alimentos);
Descuido en el aseo o presentacin personales;
Afecto inapropiado o aplanado;
Lenguage vago, sobre-elaborado o circunstancial, o pobreza en el contenido del pensamiento;
Creencias extraas o mgicas, inconsistente con las normas culturales del adolescente: supersticiones raras, creencia en la
clarividencia, ideas sobrevaloradas o de referencia (sexto sentido; otros pueden leer mis pensamientos o
emociones, etc.);
Experiencias perceptuales poco habituales: ilusiones recurrentes, sentir la presencia de una persona que no esta all, etc,;
Falta notoria de iniciativa, intereses o energa.

En otros casos el cuadro clnico no es tan evidente, y aparecen sntomas vagos o confusos: depresin,
desconcentracin y desgano, con desinters por personas y actividades que lleva a un retraimiento y aislamiento sociales
progresivos. Otras veces surgen ideacin suicida o actividades sociopticas, con problemas en el colegio y con la familia,
uso de drogas o alcohol y promiscuidad sexual. Los estudios epidemiolgicos muestran que la comorbilidad de la
esquizofrenia con otros cuadros es muy elevada: del 25 a 50% de los casos presentan en algn momento un cuadro de
alcoholismo o farmacodependencia, en un 60% presentan sntomas depresivos y en otro 60% sntomas ansiosos ().

El ajuste premrbido y el modo de comienzo son dos elementos de importancia con respecto a la evolucin
posterior de estos cuadros. Las personalidades esquizoides que han sido siempre de pocos amigos, retrados y t+imidos,
se relacionan a veces con los cuadros clnicos que comienzan en forma insidiosa en la pre-adolescencia. Estos son de peor
pronstico que aquellos cuadros de comienzo brusco y espectacular, con delirios o alucinaciones floridas. Un ltimo
patrn pre-mrbido preocupante es aquel en el que existi desde la niez agresividad mal manejada, impulsividad,
negativismo y desaptacin escolares.

A pesar de su severidad, es ste un cuadro comparativamente poco frecuente. A pesar de los nombres histricos,
con los que se los lig a la juventud y adolescencia (demencia precoz, hebefrenia), en la prctica la edad de comienzo
ms frecuente es entre los 20 y los 24 aos para los hombres y de 25 a 29 para las mujeres (). Esto no quiere decir que no
hayan existido sntomas prodrmicos previamente, lo que se da con algna regularidad. Los estudios sobre primeros
episodios muestran que en promedio, los pacientes han tenido sntomas por alrededor de dos aos antes de que se formule
el diagnstico por primera vez. En la casustica antes mencionada de Silva (op. cit.), solo del 7 al 10% de los adolescentes
vistos tuvo ste diagnstico. El pronstico es bueno en alrededor de un tercio de los casos, que no vuelve a presentar
sntomas; un segundo tercio se recupera con un mayor o menor grado de dificultades posteriores de adaptacin social, y
un tercer grupo evoluciona a la forma crnica de la enfermedad, que requiere en muchas oportunidades de
hospitalizaciones prolongadas.

Otro factor de riesgo para la esquizofrenia es la familia. Si bien la proporcin de individuos con esquizofrenia
que se casan es menor que el de la poblacin general (25 a 47% para los hombres y 39 al 82% para las mujeres), sus tasas
de fertilidad han aumentado claramente a lo largo del siglo: desde 58% de la poblacin general en la dcada del 30 a ms
del 70% en la del 80. Esto ha llevado a diversos estudios que muestran que los hijos de padres esquizofrnicos son un
grupo vulnerable. Esto aumenta cuando el otro padre tiene tambin tiene un problema psiquitrico. Es claro que hay una
tendencia al apareamiento selectivo en ste grupo, lo que significa que el 58% de las parejas de esquizofrnicos tienen
tambin esquizofrenia, de acuerdo a los estudios de Rosenthal. Otros estudios han comprobado que el 39% tiene algna
alteracin psiquitrica, generalmente un alcoholismo o un problema de farmacodependencia. Esto hace pensar que las
capacidades de estos padres para criar adecuadamente a sus hijos pueden estar negativamente afectadas por su propia
enfermedad. Se han seguido cohortes de hijos de esquizofrnicos a lo largo del tiempo, encontrndose que entre el 20 a
40% desarrollan un desrden mental durante su niez. Raramente, sin embargo, ste es una esquizofrenia infantil. Por
otra parte, los hijos con ambos padres esquizofrnicos, ya adultos, tienen un riesgo un 46% mayor a la poblacin general
de desarrollar una esquizofrenia ellos mismos ().

2. CUADROS DEPRESIVOS. La intensidad de las emociones angustiosas y depresivas es especialmente marcada en el


jven. Desde cierto ngulo, la depresin es connatural al proceso de individuacin del adolescente, quien esta por
definicin separndose de su mundo infantil y de su familia. Desde ste punto de vista, todo jven "normalmente"
presenta en forma transitoria perodos de decaimiento, nimo bajo y desinters. Los sntomas depresivos son por lo tanto
muy frecuentes, pero solo en un porcentaje bajo de los casos representan un cuadro afectivo en el sentido de un desrden
clnico.

Por otra parte, son frecuentes en la adolescencia formas encubiertas de depresin, tales como la trada de fatigabilidad
fcil, hipocondra y dificultad de concentracin. Es importante detectar el componente depresivo subyacente a esta
constelacin, y no centrarse en tratar sintomticamente cada uno de sus componentes. Otros jvenes enmascaran su
depresin fugndose en una actividad frentica: estudiando, haciendo deportes y socializando exageradamente. Esto
puede transformarse en conductas problema tales como escaparse de casa, rabietas frecuentes y espectaculares, robos, uso
de drogas, etc. Es importante el comprender el significado oculto de dichas conductas, que intentan comunicar la
necesidad de ayuda y apoyo, para poder reconocer y manejar teraputicamente los sentimientos depresivos.

La depresin en el adolescente, en nuestra experiencia, muy frecuentemente est cimentada sobre dificultades en la
familia. Citemos a modo de ejemplo las investigaciones de Haslam () en Inglaterra, quien sigui prospectivamente por
dos aos un grupo de 50 adolescentes, estudindolos muy meticulosamente. Encontr ste autor una relacin directa entre
el grado de psicopatologa y las experiencias de separacin entre los padres, especialmente cuando estas acontecieron
entre los 18 y treinta y seis meses de edad del nio. Estas experiencias se relacionaban tambin muy directamente con
rasgos posteriores de inseguridad, con una autoimgen pobre y con dificultades por parte del jven para mantener
relaciones interpersonales adecuadas.

El diagnstico de trastorno depresivo propiamente tal requiere, de acuerdo al DSM IV, la presencia de cinco de nueve
sntomas de la lista siguiente:
Animo depresivo o irritable la mayor parte del da, casi todos los das, sea por que el adolescente relata sentirlo o por
que los dems lo constatan, al observarlo;
Disminucin del inters y satisfaccin en la mayora de las actividades que se realizan, la mayor parte del da,
prcticamente a diario.
Aumento o prdida de peso significativa, en ausencia de dieta, o variaciones amplias del apetito;
Insomnio o hipersomnia prcticamente a diario.
Agitacin o retardo psicomotores prcticamente a diario, observados por otras personas (o sea, que no sea solo el
informe subjetivo del adolescente).
Fatigabilidad fcil o perdida de energa prcticamente a diario.
Sentimientos de falta de capacidad o culpa excesiva o inapropiada, prcticamente a diario. La culpa puede llegar a
niveles delirantes, y tiene que ir ms all que el sentirse inadecuado por estar enfermo.
Poca capacidad de concentrarse o pensar, o incapacidad de tomar decisiones, prcticamente a diario.
Pensamientos recurrentes en relacin a la muerte, con ideacin suicida frecuente. O bien, intento de suicida o plan
muy especficado para quitarse la vida.

Al utilizarse criterios ms especficos, como los anteriores, la frecuencia informada de ste tipo de cuadros entre los
adolescentes ha aumentado. Algunos autores atribuyen sto a mejores criterios diagnsticos, otros a que efectivamente la
prevalencia de depresin ha ido aumentando en los grupos de menor edad. Entre los factores de riesgo para la aparicin
de depresin, es necesario mencionar los de tipo biolgico, como la mayor vulnerabilidad gentica, que es
especialmente alta en las depresiones de comienzo temprano. Los estudios de Weissman (), por ejemplo, muestran que los
individuos cuya depresin mayor comienza antes de los 20 aos tienen mayor probabilidad de haber tenido un pariente
cercano con depresin que aquellos cuya enfermedad comienza ms tarde. Los estudios de genoma humano apuntan a
que, en casos con una agregacin familiar importante, se encuentra una relacin con alteraciones en el cromosoma 11 ().
Un segundo elemento biolgico de riesgo para la depresin infantil es la historia de traumatismos craneanos con dao
cerebral, como lo ha mostrado Rutter (). El mecanismo de esta conexin, que se aplica no solo a la depresin sino a
diversas alteraciones emocionales, no es bien conocido. Entre los factores psicosociales de riesgo para la depresin,
mencionaremos los siguientes:
La presencia de eventos vitales traumticos severos, que se asocia con mayores tasas de depresin mayor. Entre los
eventos correlacionados con sta, se encuentran el descenso de nivel social, la prdida del trabajo, la muerte de un
familiar cercano, la separacin conyugal y la pobreza. Asimismo, las vctimas de maltrato infantil tambin presentan
cuando adultos mayores tasas de depresin. La otra cara de la medalla est en que la presencia de relaciones familiares
interpersonales cercanas, apoyadores y positivas parece ser un factor protector: aunque estn los elementos anteriores,
cuando se tiene esa cercana, las tasas de depresin disminuyen. Brown y Harris, en una elegante serie de estudios,
demostraron en Londres que las personas que haban sufrido la muerte o prdida de un padre durante la niez tenan
siendo adultos mayores tasas de depresin, si no exista una relacin cercana con otro adulto (). Otro elemento de la
niez que se relaciona con depresin posterior es la falta de cuidado infantil, cuya frecuencia aumenta en los
embarazos pre-matrimoniales, la disfuncin conyugal, y la presencia de un padre con conducta poco estable.
La acumulacin de estrs en un perodo de transicin. Estudios recientes en mujeres adolescentes muestran como
cuando se acumulan estrses en un perodo dado, la frecuencia de depresin aumenta. Petersen () mostr en esas
mujeres que cuando estaban pasando de enseanza bsica a media, o de media a universitaria, y sobrevena adems un
conflicto familiar, un embarazo precoz u otra situacin estresante, aumentaban las tasas de depresin.
Uno de los elementos que ms aumenta el riesgo, es la presencia de padres que tengan ellos mismos un trastorn del
nimo. Una serie de estudios recientes han mostrado que las tasas de depresin adolescentes entre hijos de padres
con desrdenes afectivos es varias veces mayor que entre los hijos de padres que no presentan dichos desrdenes.
Estas mayores tasas pueden llegar hasta el 30% al fin de la adolescencia (). Estos nios presentan adems alteraciones
en sus habilidades de interrelacin con los dems, as como otros cuadros emocionales.
Otros factores de riesgo son la presencia de condiciones fsicas discapacitantes, la extrema pobreza, y una sensacin
general de desinsercin en la sociedad.
Entre los factores protectores para los cuadros depresivos, mencionemos al nivel intelectual, el tener un temperamento
estable o plcido, y la presencia de adultos significativos afectuosos durante la niez.

3. ALTERACIONES CONDUCTUALES. Cuando el adolescente se encuentra bajo estrs, muchas veces tiende a actuar y
a "hacer cosas", ms que a sentir emociones desagradables. Especialmente durante la pre-adolescencia se tiende a actuar
los conflictos, y a utilizar el cuerpo que est creciendo y desarrollando rpidamente un poderoso aparato muscular, que
los hombres pueden utilizar en conductas agresivas. Esta facilidad para involucrarse en peleas fsicas es mayor en algunos
adolescentes. Ya dijimos que la primera causa de mortalidad entre los jvenes son las violentas, aunque raramente se llega
al homicidio. Esta violencia muchas veces se da en combinacin con uso de drogas, o con situaciones socio-econmicas
conflictivas.

Los trastornos conductuales antes revisados se transforman en un diagnstico psiquitrico especfico cuando cumplen con
una serie de criterios de amplitud o intensidad. De acuerdo a la clasificacin psiquitrica amricana, el DSM IV, se
requiere que antes de los 18 aos, el adolescente haya presentado por lo menos tres de los siguientes criterios:

Roba sin atacar a una vctima directamente. Incluye robo con fractura en una casa;
Se arranca de la casa por lo menos toda la noche en ms de una oportunidad, mientras se vive con los padres o sus
equivalentes; incluye irse de la casa paterna para nunca retornar;
Miente a menudo, excluyendo el tener que hacerlo para evitar el maltrato fsico o el abuso sexual;
Provoca incendios en forma deliberada;
Falta a clases (capea) a menudo;
Entra sin autorizacin en otra casa, o en el automvil de otra persona;
Destruye la propiedad ajena en forma deliberada;
Es cruel fsicamente con los animales;
Ha forzado a alguien a tener actividad sexual;
Ha utilizado armas de cualquier tipo en peleas en ms de una oportunidad;
A menudo es el que inicia las peleas fsica; provoca las rias;
Ha robado daando a su vctima directamente (atraco, extorsin, robo a mano armada);
Es cruel fsicamente con la gente.

Estos sntomas comienzan en forma relativamente temprana, en la pre-adolescencia. Los estudios epidemiolgicos
muestran que los primeros sntomas aparecen en la niez, y se dan en promedio a los 14.7 aos, con una prevalencia de
1.5 a 11.9% de los nios que consultan en servicios clnicos. Es mucho ms frecuente entre varones que mujeres, y puede
tener diversas formas de presentacin clnica. Existe la forma de comienzo temprano en la niez, que se da en nios
temperamentalmente difciles o irritables, con un trastorno de deficit de atencin y dificultades de aprendizaje
concomitantes, y una forma de comienzo ms tardio, en la adolescencia, en nios que funcionaron bien antes pero que en
relacin a un estrs ambiental comienzan a presentar conductas antisociales. Existe un tercer tipo en el que se asocian el
trastorno conductual con el abuso de sustancias qumicas desde el comienzo del cuadro clnico. La comorbilidad con
trastorno de deficit atencional es alta: Offord () ha calculado que un 40% de los nios que presentan alteraciones
atencionales posteriormente tendrn conductas de ste tipo. La diferencia, en los estudios de ste autor, la hace el
ambiente familiar. Las familias que son capaces de darle al nio un ambiente de apoyo consistente, con normas
claramente definidas, les permiten generalmente a estos nios desarrollar las suficientes destrezas sociales que a su vez
les hacen tener un desarrollo adolescente y con sus amigos adecuado. La relacin entre trastorno antisocial y
delincuencia posterior es tambin un tema de inters. Al parecer la combinacin que mejor predice esta secuencia es la de
nios que inicialmente presentan a la vez agresividad y timidez ().

Entre los factores predictores de riesgo para trastorno de conducta, mencionaremos:


Vulnerabilidad gentica. Si bien es claro que hay una agregacin familiar en estos pacientes, encontrndose que los
padres biolgicos de adolescentes adoptados con trastornos de conducta tienen mayores tasas de criminalidad y
delincuencia que los padres adoptivos (), no es claro lo que se transmite. Rutter ha sugerido (op.cit.) que hay una
menor reactividad del sistema nervioso autonmo en estos nios, con menor nivel de percepcin de la ansiedad y el
temor, y con menor capacidad de tomar una actitud de evitacin pasiva al ser castigados que otros nios.
Diferencias temperamentales. Los estudios clsicos de Chess y Thomas () distinguieron entre nios fciles de
manejar que tienen una disposicin tranquila, se adaptan al cambio, y que se aproximan fcilmente a estimulos
nuevos, de los nios difciles que tienen las caractersticas opuestas. Estos ltimos tienen el doble de las
probabilidades que los primeros de ser tratados por los padres en forma enojada y crtica, y tienden a mostrar
posteriormente mucha mayor tendencia a las dificultades temperamentales ().
Mala salud crnica y dificultades neuropsicolgicas. Los nios con limitaciones fsicas, de tipo sensorial, neurolgico
o fsico, que les provoquen deficits de funcionamiento, tienen tres veces ms incidencia de trastornos conductuales
que los nios totalmente normales (). Cuando las alteraciones afectan al sistema nervioso central, aumenta el riesgo a
cinco veces el de los normales. Se ha dicho que los deficits cognitivos, la mala comprensin del lenguaje y la
agresividad de estos nios se puede relacionar a disfunciones del lbulo frontal izquierdo del cerebro, lo que
provocara dificultades en planificar, concentrarse, y aprender de las experiencias negativas. Estas alteraciones, a su
vez, llevarian a menor rendimiento escolar, lo que a su vez se asocia con alteraciones comportamentales en la sala de
clases.
Disfuncin o adversidad familiar. La presencia de alcoholismo o farmacodependencia parental tambin eleva el riesgo
de que los hijos presenten trastornos conductuales. Este efecto es particularmente marcado cuando es la madre la que
presenta la psicopatologa o el abuso de alcohol. El conflicto conyugal tambin se relaciona consistentemente con
conducta antisocial en los hijos, especialmente si adems la madre presenta sntomas depresivos secundarios a ese
conflicto. En una revisin reciente de Grych y Fincham de 19 estudios al respecto, en 15 se encontr la asociacin
entre desacuerdos parentales y psicopatologa infantil (). La combinacin de supervisin inadecuada, crticas
frecuentes al hijo, disciplina dura pero poco consistente y actitudes de rechazo hacia el hijo parece ser una
combinacin especialmente deleterea en cuanto a su asociacin elevada con conducta antisocial infantil posterior. El
abuso y maltrato infantil tambin puede tener como corolario la aparicin temprana de conducta agresiva, primero y
de trastornos conductuales despus. Lewis () ha descrito como los nios abusados tienen menos capacidad de empata,
y tienden a su vez a transformarse en maltratadores de hermanos, compaeros o parejas.
La pobreza y otros factores comunitarios se asocian consistentemente con mayores tasas de conducta antisocial en
diversos estudios. La desventaja socio-econmica parece actuar a travs de una acumulacin de factores de riesgo, en
donde las deficiencias habitacionales, educacionales, el nmero de estrses cotidianos, etc. tienen todos un impacto en
el funcionamiento familiar, llevando a disminucin en la cohesin familiar, en la disponibilidad de los padres para
preocuparse en socializar bien a los hijos, y en el saber colocarles lmites en forma afectuosa.
Los ambientes urbanos tienen mayores tasas de delincuencia que los rurales. En los estudios clsicos de Rutter al
respecto, encontr el doble de tasa de criminalidad en adolescentes de Londres que en los de la Isla de Wight, en el
canal de la Mancha (op.cit.). La concentracin de adolescentes delincuentes en ciertos barrios y dentro de ciertas
poblaciones es una realidad conocida en Santiago de Chile y en cualquier ciudad grande sudamricana. La
desorganizacin social de estos barrios urbano-marginales lleva a una tasa elevada de criminalidad adulta, abuso de
alcohol, mayor mortalidad infantil y maltrato intrafamiliar. En ellos tambin hay una mayor tendencia a que se
formen grupos delincuentes, pandillas o gangs que a travs de la presin de grupo de pares aumentan el riesgo de que
el adolescente incurra en estas conductas.

SUIDICIO JUVENIL La frecuencia del suicidio ha estado en aumento en Occidente entre los jvenes en las ltimas
dcadas. Este aumento se puede ligar a una sensacin de falta de oportunidades en algunos casos, y en otros a un
fatalismo en relacin al futuro individual o social. Esto ltimo ha sido especialmente intenso en aquellos pases donde
el espectro de una guerra nuclear ha sido ms cercano, como los de Europa y Norteamrica. En otros casos las
tendencias suicidas se ligan a sndromes depresivos arrastrados como los anteriormente descritos. Tambin aparecen
en jvenes con sndromes esquizofrnicos, en los que la conducta suicida muchas veces es inmotivada y sin signos
previos que hagan que est sea previsible.

El aumento de la frecuencia de las conductas suicidas ha sido alarmante en algunos pases, como los Estados Unidos,
donde se ha triplicado en los ltimos 30 aos (). En Cuba, tambin el suicidio representa la mayor causa de mortalidad en
la poblacin jven, especialmente femenina, presentando tambin una tendencia ascendente en los ltimos 21 aos
analizados (). Este aumento no es la tnica en otros pases de las Amricas. Chile se encuentra entre los pases de la
Regin con menores tasas de suicidio, como puede verse en la Tabla 11.3
Tabla 11.3: Tasas comparadas de suicidio en las Amricas. Modificado de Franco (). Tasas por 100000 habitantes en
pases con mas de un millos de habitantes. Datos de OPS, 1991.

Pas Tasa ajustada por edad 5 - 14 aos 15-24 aos


El Salvador 12.2 0.7 26.1
Cuba 22.6(*)
Canada 9.9 0.7 15.8
Estados Unidos 8.8 0.7 13.2
Trinidad y Tobago 8.5 0.8 12.5
Puerto Rico 6.9 0.3 3.5
Uruguay 5.9 0.4 6.8
Argentina 5.4 0.3 6.0
Chile 4.6 0.3 6.0
Costa Rica 4.5 - 4.9
Ecuador 4.5 0.3 8.7
Venezuela 4.0 0.2 5.9
Colombia 3.4 0.4 6.6
Panama 3.4 0.5 5.0
Brasil 2.8 0.2 3.6
Paraguay 2.4 - 4.8
Mexico 2.1 0.3 3.1
Repblica Dominicana 2.1 0.1 1.0
Guatemala 0.6 - 0.3
Peru 0.5 0.1 1.0
Jamaica 0.1 - -
(*) Tasa bruta, no ajustada por edad.
Entre los factores de riesgo para el suicidio adolescente debe mencionarse en primer lugar el consumo de alcohol y
drogas, hecho que aparece en los estudios una y otra vez: a mayor consumo de alcohol y drogas, mayores tasas de
suicidio juvenil. Hay tambin diferencias por gnero, con tres veces mayor frecuencia entre los hombres que entre las
mujeres (): los varones adolescentes tienen ms tendencia a completar exitosamente sus intentos suicidas, mientras que
las mujeres tienden a hacer gestos suicidas y a informar abiertamente acerca de la idea de quitarse la vida.

Entre otros factores de riesgo, mencionemos:


La presencia de sntomas depresivos;
El nmero de eventos vitales negativos o estresantes;
La soledad, en especial cuando ha habido una ruptura sentimental reciente.
La presencia de desrdenes del apetito (anorexia o bulimia);
El conocer a alguien cercano que se haya quitado recientemente la vida. Esto se liga a las ocasionales epidemias de
suicidios.

Otro factor importante identificado es el clima intrafamiliar. Cuando hay un elevado nivel de conflicto familiar, aumentan
los sntomas depresivos, los adolescentes tienden a tomar actitudes en las que se atribuyen el origen del conflicto, y luego
recurren ms a las conductas auto-destructivas. Un estudio de Kandel () encontr que los adolescentes con conducta
suicida eran menos cercanos a sus padres, y especialmente a sus madres, que un grupo control. Otros factores familiares
que aparecen en la literatura con respecto al suicidio adolescente son:
Familias caticas y con problemas mltiples;
Padres con tendencia a discutir abiertamente, a mostrarse infelices, y con hogares con niveles elevados de violencia y
peleas;
Ausencia de un padre;
Cambios recientes en el nivel financiero de la familia;
Antecedentes de abuso sexual.

En un estudio reciente, Evans y su grupo en Nevada estudiaron los principales factores de riesgo, as como los factores
protectores para la conducta suicida en un grupo de 1196 estudiantes en ese estado, encontrando los resultados que se
resumen en la tabla 11.4
Tabla 11.4 Factores de riesgo y protectores para conducta suicida, modificado de Evans ().

FACTORES DE RIESGO FACTORES PROTECTORES


Problemas psicolgicos o emocionales. Amigos cercanos
Maltrato fsico Autoestima alta
Abuso sexual Familia apoyadora
Conflicto familiar Relaciones cercanas con otros adultos
SIDA Objetivos claros para el futuro.

5.DESRDENES DE LA IDENTIDAD SEXUAL. Tal como los cuadros esquizofrnicos, estos casos no son frecuentes
pero si espectaculares. Muchas veces su diagnstico se hace durante la adolescencia. La homosexualidad es un
diagnstico que corresponde a diferentes situaciones clnicas: el temor a ser homosexual es relativamente frecuente en
sujetos con rasgos inseguros y con problemas de autoimgen o asertividad. La homosexualidad verdadera generalmente
comienza antes de la pubertad; no hay en estos casos fantasas masturbatorias ni intentos heterosexuales en absoluto, y
por lo tanto su pronstico es ms reservado. Sin embargo, es ms frecuente la pseudo homosexualidad (u homosexualidad
edpica) en jvenes en que ms que atraccin por el mismo sexo existe un temor hacia el sexo opuesto, temor que esta
ligado a conflictos neurticos susceptibles de ser elaborados y tratados mediante tcnicas psicoteraputicas. En nuestro
estudio EPSAS 2, encontramos tasas bajas de homosexualidad: segn los adolescentes encuestados, esta lleg a niveles
del 1.3% para los varones y 0.6% para las mujeres.

Otros cuadros frecuentes en la adolescencia son las disfunciones sexuales, generalmente acompaadas por intensa
angustia y preocupacin obsesiva por el tema. Estos pueden catalogarse dentro de los sntomas hipocondracos antes
mencionados, junto a todas las otras preocupaciones tan tpicas del adolescente por su funcionamiento corporal. Otros
temores en esta rea son los ligados a la alimentacin, en los cuales la obesidad y la anorexia nerviosa son especialmente
frecuentes hoy en da.

C. INTERVENCIONES DE SALUD MENTAL EN EL ADOLESCENTE


La compleja situacin recin descrita, hace que los problemas de salud mental del adolescente sean de solucin tambin
compleja, y que el enfrentarlos sea una responsabilidad que deben compartir prcticamente todos los sectores sociales.
Estas respuestas sociales pueden darse tanto a nivel individual como colectivo, y enfocarse en mltiples planos:
biomdico, psicosocial, familiar y socio cultural. Su objetivo puede ser la promocin de la salud, o la prevencin
primaria, secundaria o terciaria de los problemas del jven. Revisaremos a continuacin, a modo de ejemplo, algnas de
estas posibles intervenciones
1. INTERVENCIONES INDIVIDUALES. El tipo de atencin que ms frecuentemente se dedica a los adolescentes son
aquellos que se dan en servicios clnicos de hospitales o consultorios, sean especializados o generales. Hemos
diferenciado en ste respecto aquellos servicios INTEGRALES para adolescentes, de aquellos INTEGRADOS, en los
cuales los jvenes son atendidos dentro del sistema general de atencin de salud. Los servicios de Salud Mental pueden
ofrecen atencin especializada para adolescentes. En el sistema actual chileno, stos se encuentran divididos
arbitrariamente entre los Servicios de Neuropsiquiatra Infantil, que atienden a la poblacin de hasta 15 aos, de los
Servicios de Psiquiatra de Adultos, que atienden a aquellos que tienen sobre 16. En la Unidad de Adolescencia del
Servicio de Psiquiatra de Hospital del Salvador, por ejemplo, se atienden jvenes de ms de 15 aos, entregndose
diferentes modalidades de evaluacin y de tratamiento. Entre las primeras mencionemos evaluaciones diagnsticas
clnicas, evaluaciones psicometricas, y evaluaciones forenses. Entre las intervenciones psicoteraputicas mencionemos
aquellas de tipo individual, grupal o familiar.

En un estudio colaborativo acerca de prevalencia de trastornos emocionales en el nivel primario de atencin, coordinado
por la Organizacin Mundial de la Salud y en el cual participaron 16 centros en 15 pases diversos, pudimos estudiar el
tipo de diagnsticos psiquitricos formulados por un instrumento estructurado, el CIDI-PHC, segun edad (). La tabla 11.5
muestra estos resultados, e ilustra como los cuadros depresivos eran mucho mayores entre adolescentes y jvenes que
entre los adultos, sean depresiones mayores o distimias depresivas. Lo mismo suceda para los diagnsticos de agorafobia
y de neurastena. Considerados como grupo, un nmero importante de los adolescentes y jvenes consultantes tenan uno
o ms trastornos emocionales.
TABLA 11.5. PREVALENCIA DE DIAGNSTICOS ICD 10 ENTRE PACIENTES CONSULTANTES EN EL NIVEL
PRIMARIO DE ATENCION, SANTIAGO DE CHILE, 1994, POR EDAD, EXPRESADO EN PORCENTAJES.
DIAGNSTICO ICD-10 15-24 aos 25-44 45-65
Dependencia al alcohol 3.9 2.6 2.3
Uso daino de alcohol 2.4 25.7 1.7
Depresin actual 60.9 28.4 24.8
Distimia 4.5 3.2 4.8
Agorafobia 10.5 5.4 2.0
Desrden de panico 0.0 0.8 0.5
Desrden generalizado de 11.9 13.8 22.8
ansiedad
Desrden de somatizacin 4.5 34.3 9.8
Neurastena 22.9 11.3 7.9
Uno o ms desrdenes 69.3 65.2 43.6
Dos o ms desrdenes 36.3 48.0 23.9
Total de pacientes 100.0 100.0 100.0

Adems de la atencin especializada que los Hospitales pueden ofrecer dentro de sus Servicios de Psiquiatra, existen
posibilidades de atencin ambulatoria a nivel comunitario. En Santiago de Chile, en la mayora de los sistemas de salud
municipales, se han desarrollado Unidades de Adolescencia, que generalmente tienen un mayor foco en la atencin de
muchachos con problemas de dependencias qumicas, existiendo slo algunas que tienen una orientacin amplia de Salud
Mental. Esta atencin en el nivel comunitario tiene la importante ventaja de que se otorga cerca al lugar de residencia o
de trabajo del jven, por lo cual es ms fcil el involucrar a la familia o a otras personas significativas de su entorno. Este
tipo de centros han sido re-orientados para enfrentar los problemas de salud mental de la familia en forma integral
(Centros de Salud Mental Familiar Comunitaria), con un fuerte foco preventivo.

En los servicios obsttricos es posible tambin encontrar unidades especializadas que atienden adolescentes embarazadas.
Estas unidades estn siendo hoy cada vez ms necesarias dada la mayor frecuencia de ste problema. Entre las unidades
hospitalarias de Santiago de Chile, mencionemos las unidades del Hospital Clnico de la Universidad de Chile, del
Hospital del Salvador, del Hospital Barros Luco, y del Hospital Paula Jaraquemada. Para que su funcionamiento sea
adecuado, deben tambin coordinarse con los programas materno-infantiles en el nivel primario de atencin, programas
que tienen gran solidez en Chile. Sin embargo, es necesario reforzar sistemticamente la preparacin que el personal
gineco-obsttrico tiene acerca de las necesidades especiales de los adolescentes y jvenes.

En los servicios peditricos la atencin del adolescente tambin se ha desarrollado en el sentido de formar unidades
especializadas. Por ejemplo, en el Departamento de Pediatra del Hospital Dr. Luis Calvo Mackenna, se cuenta con un
programa de sub-especializacin en problemas de la adolescencia , que entrena pediatras que han terminado su formacin
general en Pediatra en el manejo integral de problemas del salud del adolescente. La importancia de la coordinacin de la
atencin hospitalaria con el nivel primario (centros de salud y consultorios) es tambin importante en el caso de la
atencin peditrica, dada que en esta especialidad la abrumadora mayora de las consultas son ambulatorias y no
requieren de hospitalizacin.

Los tres tipos de servicios recin mencionados (Psiquiatra, Gineco-Obstetricia y Pediatra) son los que concentran ms
consulta especializada de adolescentes. Sin embargo, los mdicos generales o familiares son el grupo que presenta una
mayor potencialidad para desarrollar una fructfera labor con los adolescentes. Estos profesionales, cuya labor se realiza
en el nivel primario de atencin (consultorios comunitarios), tienen la peculiaridad de poder trabajar con todo el grupo
familiar. Como hemos dichos, muchos de los problemas del adolescente se encuentran ligados a la familia. Por lo tanto,
aquellos mdicos y profesionales entrenados para enfrentar crisis familiares, pueden tener mayor impacto en ste plano.

Adems de los grupos antes mencionados, todos los profesionales de la salud, y muchos especialistas mdicos que
laboran en hospitales o consultorios, pueden desarrollar una importante accin trabajando con adolescentes. Entre estos
especialistas, mencionemos a los endocrinlogos, dermatlogos, traumatlogos y cirujanos que trabajan en Servicios de
Urgencia. No solamente los mdicos, por otra parte, reciben consulta adolescente: las enfermeras, las matronas, las
nutricionistas, y mltiples otros profesionales del equipo de salud deben en su labor diaria tratar problemas de ese grupo
etario. Los psiquiatras y psiclogos que trabajan en servicios generales de salud o en establecimientos de atencin
primaria, adems de tratar directamente algunos de los problemas antes mencionados, deben dedicar tiempo a la
consultora y al entrenamiento de todos los profesionales antes sealados, que trabajan con adolescentes. La Unidad de
Adolescencia del Hospital del Salvador ha desarrollado, por ejemplo, acciones de ste tipo con matronas y otras
profesionales del rea obstetrica.

En el plano social, las patologas sociales tales como la delincuencia juvenil han sido enfrentadas a travs de instituciones
especializadas tales como los Centros de Readaptacin Social. Estos, as como los Seervicios para Menores en Situacin
Irregular dependen generalmente de instituciones de justicia, junto con los Servicios de Asistencia Jurdica y los
Jusgados de Menores.

Las acciones recin mencionadas de tratamiento y rehabilitacin, que conceptualmente se insertan en el plano de la
PREVENCION TERCIARIA, no son sin embargo, suficientes. Muchos profesionales clnicos pueden desempearse toda
su vida en ese nivel, ya que la cantidad de pacientes con problemas que existen es suficiente para mantenerlos a todos
ellos ocupados. La necesidad de enfrentar estos problemas antes de que se transformen en crnicos, ha hecho que se
desarrollen acciones de PREVENCION SECUNDARIA, destinadas a detectar precozmente los problemas, de tal modo
que sea posible hacer un tratamiento ms temprano y expedito. Entre algunos ejemplos de acciones a ese nivel, citemos:
PROGRAMAS DE SALUD ESCOLAR, los que pueden involucrar examenes fsicos peridicos, exmenes de laboratorio
o screening sistemtico de problemas oftalmolgicos, psiquitricos, o de rendimiento escolar. Esta es una de las
tcnicas ms valiosas para pesquizar a tiempo problemas de salud que de otro modo pueden ser muy difciles de
detectar hasta que la enfermedad se encuentra avanzada, y su tratamiento es ms difcil;
CAMPAAS DE SALUD, dirigidas hacia grupos en riesgo, como por ejemplo nios deprivados socio-econmicamente,
nios en situacin irregular, o nios fuera del sistema de educacin formal. Estas actividades tienen la importancia de
que se enfocan en sectores que tienen mayor probabilidad estadstica de presentar problemas de salud, y que
habitualmente no tienen mayor atencin social. Son asimismo una excelente manera de incentivar la participacin
comunitaria en salud, involucrando activamente en ellas a organizaciones de voluntarias o grupos de autoayuda.
SEGUIMIENTO SISTEMTICO de adolescentes miembros de familias con problems especficos. Quiz uno de los
grupos ms estudiados ltimamente al respecto son los HIJOS DE ALCOHLICOS, que estn siendo cada vez ms
claramente considerados un grupo en riesgo para presentar ellos mismos diversas adicciones, as como problemas
emocionales de diferente ndole.
CENTROS DE PREVENCION DEL SUICIDIO. Este es uno de los temas emergentes, ya que su frecuencia entre los
jvenes est aumentando en las grandes urbes latinoamricanas, como lo ha demostrado Knobel (). Se han organizado
sistemas de lneas telefnicas abiertas 24 horas al da destinadas a ayudar a suicidas potenciales. En stas, voluntarios
especialmente entrenados hablan con pacientes depresivos o que llaman por crisis vitales de un tipo u otro.
La evaluacin de la FUNCIONALIDAD/DISFUNCIONALIDAD FAMILIAR tambin se puede hacer a travs de
instrumentos de screening como los anteriormente mencionados. Hemos, por ejemplo, validado en Chile un
cuestionario corto, el APGAR familiar de Smilkstein, que se presta para estudios epidemiolgicos en esta rea ().
Adems,mencionemos el uso de las bateras CTS y CSF, ms largas y por el momento para uso preferentemente en
investigacin.

Adems de las acciones recin descritas, son tambin importantes las de PREVENCION PRIMARIA. En ella se busca
proteger a la poblacin general del desarrollo inicial de un problema. Entre algnas de estas iniciativas, mencionemos las
CAMPAAS DE SEGURIDAD EN EL TRANSITO, que en el caso de los adolescentes en nuestro medio se pueden
traducir en la creacin de BRIGADAS DE SEGURIDAD ESCOLAR. Los programas de EDUCACION SEXUAL y en
especial de PREVENCION DE SIDA tambin deben enfocarse centralmente en los jvenes.

Las acciones de PREVENCION PRIMARIA DEL ALCOHOLISMO Y LA DROGADICCION son especialmente


populares hoy. Estas han sido desarrolladas intensivamente en el Servicio de Salud Metropolitano Oriente de Santiago de
Chile, y en otras publicaciones (,) hemos detallado nuestro enfoque. Solo diremos ac que la mera entrega de
informacin, a travs de charlas o publicaciones, no es efectiva y puede ser an contraproducente, ya que la curiosidad y
la bsqueda de experiencias novedosas es una motivacin importante entre los jvenes. Ms que el entregar informacin,
parece tener mejor rendimiento el cambiar actitudes y sobre todo conductas entre los jvenes. Mientras ms vivencial sea
la actividad, existirn mayor impacto y posibilidades de cambio. Es as como los TALLERES DE DESARROLLO
PERSONAL dirgidos independientemente a escolares, sus padres, y profesores parecen ser efectivos en mejorar las
capacidades de comunicacin interpersonal y la autoestima de los participantes. Indirectamente adems se entrega
informacin y se intenta modificar mitos y actitudes errneas con respecto al uso de sustancias qumicas.

Finalmente, una actividad conceptualmente diferente de las anteriores, pero que en la prctica se sobrepone con ellas, es
la de PROMOCION DE SALUD. En esta se fomentan las acciones positivas no ya para prevenir la enfermedad, sino para
mejorar el bienestar fsico y mental del jven. Entre estas mencionemos todas las que promueven el USO ADECUADO
DEL TIEMPO LIBRE, a travs de deportes, recreacin y actividades culturales. Otras actividades de promocin son las
que se enfocan en la PREPARACION PARA LA VIDA EN PAREJA Y EN FAMILIA, a la ORIENTACION
VOCACIONAL Y PLANEAMIENTO DEL FUTURO. En estas, el uso del sistema de orientacin de los establecimientos
educacionales puede ser extraordinariamente provechoso. Otra tcnica de promocin de importancia es la de GUA
ANTICIPATORIA, en la cual se preparan pre-adolescentes para la crisis normativa de la adolescencia que se avecina().
Una actividad emparentada, en los sistemas escolares, son las ESCUELAS PARA PADRES, que ofrecen tecnologas
especficas para ayudar a los padres a cumplir sus tareas.
En ste plano deben sealarse en el nivel social, las organizaciones de los propios jvenes, que tienen un rol central, as
como lo tienen los MEDIOS MASIVOS DE COMUNICACION. Los INSTITUTOS CULTURALES, los CENTROS
JUVENILES, las BRIGADAS DE SALUD JUVENIL, los grupos religiosos y de otra ndole ( BOY-SCOUTS, GIRL-
GUIDES, etc) tienen todos importancia en ste nivel social de accin.
El breve recuento anterior ilustra nuestro punto inicial de que la tarea de responder a las necesidades y problemas
juveniles no solo es multisectorial sino que compete a la sociedad toda, a travs de mltiples personas e instituciones.

CAPTULO XII. INTERVENCIONES PREVENTIVAS

Las caractersticas en comun de la juventud en alto riesgo.

En los captulos anteriores se ha podido constatar que muchos de los antecedentes de las diversas conductas riesgosas que
hemos revisado, tienden a repetirse. Al revisar los comunes denominadores de dichas conductas, los factores que aparecen
tener mayor poder explicatorio en relacin a todas ellas son:
Edad: mientras ms temprano aparece cualquier conducta riesgosa, mayor intensidad adquirir sta y ms consecuencias
negativas se producirn a lo largo del tiempo;
Expectativas educacionales y notas escolares: Los bajos promedios de notas, asi cmo el esperar rendir poco en la
escuela, se asocian con todas las conductas riesgosas.
Comportamiento general. El faltar a clases, la conducta antisocial, el vandalismo y otras alteraciones conductuales se
asocian con cada una de las conductas riesgosas.
Influencia de los pares: El tener poca capacidad de resistencia a la presin de los pares, asi como el tener amistades que
desarrollan estas conductas riesgosas aumenta la probabilidad de que el propio adolescente se involucre en ellas.
Influencia de los padres: Un vnculo insuficiente con los padres, expresado en que stos no supervisen, se comuniquen o
guien a sus hijos, asi como un estilo parental autoritario o permisivo en exceso se asocian fuertemente con las
conductas anteriores.
Calidad de la vida comunitaria: El vivir en reas de pobreza, o en comunidades urbanas de alta densidad poblacional se
relaciona con la aparicin de estos problemas.

Otros factores que aparecen con asociaciones no tan fuertes estadsticamente, o que estn sujetas a diversas
interpretaciones, son los siguientes:
El sexo: si bien en general los hombres tienden a presentar ms conductas de riesgo diversas, por otra parte algnas de
ellas han pasado a ser ms frecuentes en las mujeres, como por ejemplo el fumar cigarrillo. Las mujeres, asimismo,
tienden a ser ms afectadas por las consecuencias de las conductas de riesgo. El ejemplo ms obvio de lo anterior son
los efectos de la vida sexual temprana: embarazo precoz, enfermedades de transmisin sexual, etc.
La estructura de la familia. La medida habitual de estructura familiar es la presencia de ambos padres, o de uno solo en
la casa. Especial importancia se le ha dado a las consecuencias de la crianza en familias uniparentales de jefatura
femenina, cuyo nmero esta progresivamente aumentando en Chile. El modo como sta variable influye en la
aparicin de conductas de riesgo no es claro. Para algunos, ms que la composicin de la familia per se, lo que
realmente importa es la calidad de la crianza, la que se daa cuando falta el padre o, an ms, la madre. El tener un
padre dedicado a los hijos muchas veces da una crianza de mejor calidad que la que da el tener a los dos padres, pero
despreocupados de sus hijos. El vnculo parental es el elemento clave para muchos investigadores a ste respecto. Por
otra parte, cuando los padres o los hermanos incurren en conductas de riesgo, aumenta la probabilidad de que los
adolescentes tambin las practiquen. La religiosidad familiar parece influir a travs de su asociacin con estructuras
familiares inestables: en el hecho, como lo mostraramos en un trabajo, la observancia religiosa es un buen predictor de
muchas conductas de riesgo ().
El nivel socio-econmico parece influir a travs de dos variables asociadas: la pobreza y el bajo nivel educacional. Estas
son las que se asocian ms especficamente con la delincuencia, el embarazo precoz y el fracaso escolar. Los hogares
uniparentales de jefatura femenina tambin estan en riesgo alto a travs de su frecuente asociacin con esta otra
variable: generalmente cuando la mujer queda sola a cargo de la familia, baja el nivel de ingresos global de la familia
en forma importante.
La calidad del sistema escolar parece ser en muchos estudios, otra variable importante para las conductas de riesgo,
especialmente para delincuencia, abuso de drogas, y bajo rendimiento. La asociacin estadstica no es tan clara para
los embarazos tempranos.
En cuanto a variables psicolgicas, el diagnstico de depresin es quiz el antecedente, junto con el de estrs excesivo
que aparece ms frecuentemente asociado con las diversas conductas de riesgo adolescente. Las conductas
delincuentes tienen como antecedentes frecuentes otros comportamientos tales como hiperactividad, agresividad y
otras formas de conducta antisocial, especialmente cuando surgen a edades tempranas. La sensacin de exclusin o
alienacin social, frecuentemente se ligan tanto a delincuencia como a desercin escolar. La falta de conformidad con
las normas sociales y la rebelda se asocian con todas las conductas de riesgo, excepto los embarazos tempranos.
Desde el ngulo de los estudios genticos, se han encontrado indicadores claros de que existen factores hereditarios en
el abuso de sustancias y en las conductas delincuentes. Los hijos de padres alcohlicos desarrollan alcoholismo en
porcentajes mucho ms altos que los hijos de padres no alcohlicos, aunque sean dados tempranamente en adopcin a
padres que no beben.
La autoestima baja es frecuentemente mencionada como predictor de las conductas problema. Los datos estadsticos, sin
embargo, no son tan definitivos al respecto: las asociaciones en anlisis de regresin mltiple muchas veces no
alcanzan a niveles de significacin estadstica clara.

Programas efectivos de prevencin de las farmacodependencias.

La literatura a ste respecto es abundante, amplia, diversa y difcil de resumir. Los programas de prevencin de drogas se
han transformado en muchos lugares en un negocio, y las bases cientficas de su impacto no se han estudiado
sistemticamente. En general, la gran mayora de los programas existentes se pueden clasificar entre los que se centran en
establecimientos educacionales, y los que tratan de modificar las polticas con respecto al consumo a nivel global. Estos
ltimos se han hecho progresivamente interesantes en la medida que se ha planteado que el xito de las campaas anti-
tabaco (ya en muchos pases el consumo de cigarrillo esta paulatinamente disminuyendo) se deben a que se consigui un
cambio drstico en la opinion pblica y las actitudes acerca del tabaco, en la medida que se demostr por una parte los
efectos nocivos de ste en el mediano y largo plazo, de que se crearon ambientes libres de tabaco, de que en algunos
lugares se ganaron batallas legales que responsabilizaron a los fabricantes de tabaco por la mortalidad producida por ste
en consumidores crnicos de cigarrillos y de que se logr neutralizar los efectos de la propaganda pro-tabaco, o bien
controlar los horarios en los cuales esta se poda exhibir en los medios masivos de comunicacin. La tabla 12.1 muestra
los principales indicadores de xito en actividades preventivas de farmacodependencia. Se puede notar que aqui no se
incluyen indicadores indirectos que comnmente se utilizan en el corto plazo, como satisfaccin con uno mismo, efectos
positivos emocionales de la experiencia, etc.
Tabla 12.1. INDICADORES DE LOGRO EN PREVENCIN DE FARMACODEPENDENCIAS.

CONDUCTA A PREVENIR MEDIDORES DE IMPACTO FUENTES DE DATOS


Iniciacin del consumo de Aumento en el porcentaje de Encuestas auto-administradas.
sustancias qumicas adolescentes que informan que
nunca han consumido.
Continuacin del consumo de Disminucin del porcentaje de Encuestas auto-administradas.
cigarrillo, marihuana, etc. usuarios activos Tests bioqumicos (saliva, pelo,
etc.)
Uso daino del alcohol Reduccin de la cantidad y Encuestas auto-administradas.
frecuencia del consumo; Registros policiales.
Reduccin en el nmero de
detenciones por violacin de leyes
sobre alcohol.
Conducir bajo la influencia del Reduccin en el nmero de Encuestas auto-administradas.
alcohol. detenciones policiales. Registros policiales.
Cualquier nivel de uso de Reduccin en el uso. Encuestas auto-administradas.
sustancias ilegales. Disminucin en los arrestos por Informes policiales.
drogas

Los programas educativos, como ya dijimos, son mltiples. La mayor parte de la evidencia evaluativa actual es que su
mayor impacto consiste en mejorar el conocimiento sobre las drogas. Su efecto sobre las conductas es menor. En un
meta-anlisis de 143 programas evaluados, Tobler () clasific estas actividades de la siguiente manera:
Programas orientados a los conocimientos. La estrategia de educacin sobre las drogas, se centra en dar informacin
sobre los efectos a largo plazo de stas, generalmente presentada por profesores externos. Tienden a tratar de inducir
temor a stas, y se piensa que a travs de ste mecanismo se llegar cambiar las actitudes y las conductas de consumo.
Estrategias de educacin afectiva. Se centran en la suposicin de que los factores psicolgicos son centrales, y
promueven entonces el desarrollo personal, la mejora de la propia auto-estima, y la clarificacin de valores.
Comparativamente con otras aproximaciones, no se le da mayor importancia a las drogas en si mismas.
Destrezas de planeamiento de vida y de influencia social. Se centran en promover cambios concretos en varios planos,
tales como destrezas de rechazo ( saber decir que no cuando se ofrece drogas; tcnicas especficas de resistencia
interpersonal, etc.), desarrollo de habilidades sociales y de planeamiento vital. Se basan en la suposicin de que las
capacidades sociales genricas para tomar decisiones adecuadas y resolver problemas, si se ejercitan, llevan a una
disminucin del consumo. Especficamente, estos programas promueven la sensacin de competencia personal (auto-
eficacia), desarrollan capacidades de comunicacin interpersonal, dan retroalimentacin personal a los participantes,
utilizan la clarificacin de valores, y ayudan a que el profesor enfrente el tema en la sala de clases.
Combinacin de alternativas de conocimiento y afectivas. Esta estrategia agrega e a la anterior informacin cognitiva
explcita acerca de las drogas y sus efectos.
Estrategias alternativas. Se centran en alterar correlatos conductuales del uso de drogas, reemplazando las conductas
negativas por otras positivas (mejor uso del tiempo libre, talleres laborales, voluntariados comunitarios, etc. ). O bien,
capacitan formalmente a jvenes de alto riesgo en programas de superacin del desempleo, enseando artesanas,
oficios o tcnicas que capacitan al jven para ganarse la vida.

Al revisar Tobler las estrategias anteriores, encontr que el mayor impacto del conjunto de programas era en el nivel de
conocimientos, mejorando ste, pero sin un impacto claro en cambio de actitudes ni comportamientos especficos. La
sustancia en la cual se lograron los mayores xitos fue en el caso de la reduccin del uso de tabaco. Al revisar los modelos
especficos, el tercero, o sea el centrado en la influencia social y destrezas vitales, fue el que tuvo impacto conductual ms
claro, seguidos en segundo lugar por las estrategias alternativas de uso del tiempo libre y capacitacin laboral. Esto fue
especialmente cierto para los grupos en alto riesgo por deprivacin socio-econmica.

En resumen, los programas efectivos de prevencin de las farmacodependencias comparten los siguientes elementos, de
acuerdo a las revisiones anteriores;
Tienen una aproximacin amplia, que toma en cuenta el contexto social y ambiental, dirigindose ms a los factores
antecedentes del riesgo que al consumo en si. El trabajar alrededor de la falta de apoyos familiares, o el bajo
rendimiento escolar, es ms efectivo que actuar directamente en relacin al consumo de alcohol, tabaco o marihuana.
Tratan de focalizar al mismo tiempo mltiples componentes y niveles: escuelas, padres, pares, modelos de rol, medios de
comunicacin, policia y sistema legal, distrubuidores de sustancias legales, y servicios sociales preocupados de la
juventud.
Los sistemas escolares pueden constituir el centro natural de las actividades de los distintos grupos y niveles recin
enunciados. Mientras ms temprano comienze una actividad a ste respecto, ms impacto se tiene a la larga. Desde
ste ngulo, el mejor grupo objetivo son los 7os y 8os bsicos, ms que la educacin media, en la cual el consumo ya
ha comenzado. Esto no quita que el programa escolar global no deba ser continuo, con componentes apropiados para
cada curso, rea curricular y nivel educacional.
El entrenamiento de los profesores es un elemento crtico en los programas escolares. Ms que curriculos escritos muy
bien diseados, es importante contar con profesores motivados a desarrollarlos, y con por lo menos una persona, sea
orientador o profesor interesado, responsable formalmente del tema en la comunidad educativa.
Si bien la capacitacin y el inters de los profesores es un requisito previo, al parecer tienen ms impacto los programas
desarrollados por pares, que tienen mayor credibilidad en su grupo de edad que los adultos. En una evaluacin
internacional en la que participamos, esto qued muy claramente demostrado (). En especial, los programas que
ofrecen como modelo a estudiantes mayores que desarrollan el curriculo entre los cursos menores parecen ser
especialmente interesantes.
Cuando los programas se dirigen a grupos vulnerables, con porcentajes elevados de nios en alto riesgo, es importante
disear desde el comienzo actividades personalizadas para trabajar con stos, y para ofrecer tratamiento y
rehabilitacin cuando sean necesarios.
En resumen, el campo de la prevencin del abuso de sustancias se ha modificado en forma importante en la ltima
dcada, y seguramente lo seguir hacindo. Es importante por lo tanto mantenerse al da, en especial de los enfoques
evaluados que demuestren mayor eficiencia y efectividad.

Programas efectivos de prevencion de la delincuencia.

Como lo vimos anteriormente, la delincuencia juvenil es el continuo de conductas que transgreden las normas sociales,
que van desde mala conducta y vandalismo en la sala de clases, hasta conductas ilegales criminales, como robos a mano
armada, o asaltos con homicidio. Esta gama es muy amplia, por lo que los programas preventivos al respecto van tambin
desde los que se focalizan en mejorar el comportamiento en la sala de clases, hasta la prevencin de la criminalidad entre
pandillas de barrio. Esto tambin implica un desplazamiento desde maniobras focalizadas en el nio y su familia, hasta
programas centrados en la escuela, la cultura del grupo de iguales y la comunidad en su sentido ms amplio. Tambin es
importante definir si estos son programas que se centran en la prevencin primaria, o sea en nios que, estando en riesgo,
no han incurrido en conductas delincuentes, hasta la secundaria, que se centra en nios que ya han cometido delitos, y que
buscan que estos no se repitan, pretendiendo disminuir las cifras de recidivismo.

La actitud general acerca de la efectividad de estos programas es negativa. Leitenberg () resume ste escepticimo cuando
afirma: Mis pensamientos acerca de la prevencin primaria de la delincuencia tienden a ser pesimistas. A menos de que
temas mucho mayores de ndole poltica, organizacional, econmica y social sean adecuadamente enfrentados,
tendremos poco impacto. Creo que las reas mas productivas no son del dominio de la psicologa, sociologa,
psiquiatra, trabajo social, o criminiologa, sino que en el terreno de la poltica. Otro autor, Lundman () es an ms
tajante: Se recomienda que se abandonen los esfuerzos tradicionales de prevencin de la delincuencia. Los proyectos
preventivos no resultan, gastan mucho dinero, violan los derechos de la gente jven y de sus familias, inspiran
intervenciones o esfuerzos descabellados, y no llegan a afectar los correlatos bien reconocidos de la delincuencia urbana
(pobreza, falta de trabajos y de servicios, poca educacin). La evidencia existente aconseja abandonar los esfuerzos de
prevenir la delincuencia en el nivel individual.

A pesar de lo anterior, una revisin de la literatura muestra que algunos programas efectivos tienen impacto si son
evaluados. De la revisin antes citada de Dryfoos, mencionemos algunos programas que han sido evaluados como
exitosos:
Intervenciones tempranas. La relacin entre desarrollo inicial del nio y conducta prosocial posterior est bien
demostrada. Mientras ms temprano aparecen los rasgos antisociales, peor es el pronstico posterior. El fracaso
escolar temprano parece ser un indicador especialmente crtico tanto de las conductas delincuentes como del abuso de
sustancias, de la conducta sexual precoz y de otras conductas maladaptativas. Desde ese ngulo, las intervenciones
psicosociales tempranas que promueven un adecuado desarrollo cognitivo inicial del nio merecen ser subrayadas, y
algnas han demostrado su efectividad en reducir las tasas de algnas de las conductas recin sealadas. El apoyo
educacional a los nios y social a las familias en riesgo psicosocial tiene pues una base emprica positiva.
Intervenciones familiares. La falta de apoyo y supervisin parentales son otro elemento recurrente en los estudios
empricos. Por ello, se han diseado diversas intervenciones que capacitan a los padres en destrezas de manejo
conductuales de problemas especficos, o en destrezas ms amplias de negociacin de problemas. Las diversas
Escuelas para padres pueden ser entonces un modo interesante de acercarse a ste tema.
Intervenciones en la escuela. Se han diseado diversos programas que mejoran la capacidad de resolucin de problemas
de los nios, o sus destrezas sociales, o sus habilidades de razonamiento moral, o su informacin con respecto a
normas legales existentes. Las tcnicas conductuales en el manejo de la sala de clases, con aproximaciones proactivas,
creando un ambiente positivo mediante actitudes interactivas con sus alumnos, y con propuestas de proyectos
cooperativo de aprendizaje, son otra via promisoria en ste plano. Diversas escuelas alternativas, o diseos de
servicios especiales para adolescentes en riesgo, con servicios de consejera en la escuela o rpida derivacin al
sistema de salud primaria, son aproximaciones interesantes.
Intervenciones comunitarias de componentes mltiples. Estas intervenciones se han centrado en poblaciones de alto
riesgo, ofrecindo alternativas a las conductas antisociales, del tipo recreativo, deportivo, cultural y de
enriquecimiento global de la calidad de vida. En algunos casos las intervenciones se han focalizado an ms en
adolescentes que ya han incurrido en conductas delincuentes y en los que se trata de prevenir las recaidas. Estos
programas pueden centrarse en Juzgados de Menores, en centros de acogida para jvenes, en organizaciones
vecinales, etc.

En resumen, algnas afirmaciones generales acerca de los programas de prevencin de la delincuencia son las siguientes:
Debieran tener objetivos ms amplios que la prevencin de la delincuencia juvenil en si, enfatizando ms bien la
interaccin entre oportunidades educativas y juventud en alto riesgo.
Los programas debieran tener componentes mltiples, al no existir uno solo que tenga un impacto especialmente
espectacular.
Las intervenciones debieran ser lo ms precoces posibles en el desarrollo infantil, para prevenir la aparicin de problemas
de aprendizaje o conducta.
Las escuelas debieran jugar un rol central en estos programas, desarrollando aquellas caractersticas que identifican a los
sistemas educativos seguros y ordenados: administracin fuerte, polticas disciplinarias claras, participacin
estudiantil en la toma de decisiones, inversin elevada en crear conciencia de los logros del sistema educacional, tanto
desde el punto de vista de los rendimientos de los estudiantes como del desarrollo del profesorado.
Los esfuerzos debieran focalizarse en el cambio institucional ms que en el individual, especialmente en relacin al
objetivo de mejorar la calidad de la educacin para los nios en mayor riesgo. Esto no es antagnico con el esfuerzo
de personalizar el planeamiento y el darle una atencin intensiva a los individuos con mayor riesgo.
Los mejores programas disminuyen su impacto cuando dejan de ser esfuerzos intensivos y experimentales, por lo que la
atencin a su continuidad es especialmente crucial. La Tabla 12.2 resume algunos indicadores especficos de impacto
para evaluar la calidad de los esfuerzos preventivos en esta rea.
Tabla 12.2: INDICADORES DE LOGRO EN PROGRAMAS DE PREVENCION DE LA DELINCUENCIA.

CONDUCTA A PREVENIR MEDIDORES DE IMPACTO FUENTES DE DATOS


Ausentismo escolar Mejor asistencia Registros de asistencia.
Mala conducta Mejor conducta Registros de los profesores;
Auto-informes;
Informes de los padres.
Vandalismo en la sala de clases Menor conducta destructiva Auto-informes.
Fugas de la casa Menos nmero de fugas; Auto-informes.
Menores detenciones policiales
Uso de alcohol y drogas Menor uso Auto-informes.
Conductas criminales: homicidio, Menor tasas de arresto. Estadsticas policiales.
violaciones, hurto, robo con Menor nmero de actos criminales. Estadsticas criminales.
fractura, robo de autos Autoinformes.

Programas efectivos de prevencin del embarazo temprano.


Este es un tema que suscita ms debate que los anteriores, en los que existe un consenso social acerca de la
inconveniencia de conductas delincuentes o de consumo de drogas por los adolescentes. En ste caso, como lo
mencionramos anteriormente, se produce un cisma entre quienes centran el foco de la prevencin en el retraso de la
iniciacin sexual, y quienes preferencian el sexo seguro y se centran en prevenir el embarazo a travs de la difusin del
uso amplio de contraceptivos entre los jvenes.
Un punto de acuerdo entre los diferentes puntos de vista sin embargo, es el de opciones de futuro, que subraya el hecho
de que en ste perodo de la vida son importantes las decisiones de vida que el adolescente toma, y que de modo
importante decidirn su futuro. Todos los datos muestran que la sexualidad temprana y sus consecuencias pueden limitar
las posibilidades con las que se enfrenta la vida adulta. Por otra parte, la evaluacin del impacto de muchos de los
programas preventivos en ste plano es compleja, y no hay cantidad suficiente de datos en varios planos. La tabla 12.3,
muestra los distintos indicadores de evaluacin de estos programas.

Tabla 12.3. MEDIDORES DE LOGRO EN PREVENCION DE EMBARAZO DEL ADOLESCENTE.

CONDUCTA A PREVENIR MEDIDORES DE XITO FUENTES DE DATOS


Conducta sexual temprana Porcentaje no sexualmente activo. Cuestionarios de auto-informe
Relacin sexual Porcentaje que usa contraceptivos Cuestionarios de auto-informe
Embarazo no deseado Reduccin en el porcentaje de Cuestionarios de auto-informe
abortos
Crianza temprana de hijos Reduccin en el nmero de partos Cuestionarios de auto-informe
de adolescentes. Estadsticas vitales.

Los estudios evaluativos, en ste caso, no tienen claro que tipo de programas son los que resultan: no est demostrado,
por ejemplo, que los programas de educacin sexual realmente prevengan los embarazos no deseados o que aumenten el
porcentaje de uso de contraceptivos (). Si bien los cursos sobre sexualidad aumentan el grado de conocimientos sobre ste
tema, no parecen alterar las conductas de los adolescentes en forma significativa: Stout y Rivara () sealan a ste respecto
que es poco razonable esperar que programas escolares generalmente de pocas horas de duracin contrarresten los efectos
de una prolongada socializacin en que medios de comunicacin y muchos otros elementos del contexto empujan al
adolescente en la direccin contraria.
Los programas con participacin de los pares, ms que en los adultos, se han hecho progresivamente populares. La
evidencia de la investigacin en ste plano es que quienes ms modifican sus conductas en este plano son los propios
monitores o lderes de estas campaas, que se convencen generalmente de la bondad del mensaje que estn transmitiendo.
Estos programas mejoran el nivel de auto-estima de los adolescentes, sin que necesariamente influyan en sus conductas
sexuales. Del mismo modo, la participacin de las familias tambin parece tener xito en el sentido de mejorar la
comunicacin entre padres e hijos, pero no en relacin a indicadores de conducta reproductiva de los ltimos. En general,
adems, la dificultad est en involucrar a los padres de jvenes vulnerables o de alto riesgo.
Algunos puntos a subrayar en estos programas son los siguientes:
Es importante la intervencin temprana, a nivel de la pre-adolescencia.
Los programas debieran tender a tener mltiples componentes, con nfasis en la toma de decisiones acerca del futuro y el
desarrollo de habilidades concretas para enfrentar ste futuro. Esto se puede lograr desde la escuela, desde los medios
de comunicacin, desde asociaciones de padres, y con la participacin de los mismos jvenes.
Es importante la toma de posiciones al respecto de las comunidades escolares y de diversos grupos preocupados por los
jvenes.
Los esfuerzos debieran no solo centrarse en las adolescentes mujeres que pueden quedar embarazadas, sino en los varones
que pueden embarazarlas.
Es importante, aunque parezca difcil, involucrar a los padres en estos programas.
Las campaas de educacin sexual en la escuela debieran focalizarse no tanto en la conducta reproductiva en si, sino en el
desarrollo de destrezas sociales, de consejera, de aumento de las oportunidades educacionales.
Lo anterior involucra un activo esfuerzo de capacitacin de los profesionales que asesoren estas actividades,
especialmente de los profesores.
Las organizaciones externas que participen en estas campaas, como servicios de salud u organizaciones no
gubernamentales, debieran proveer al mismo tiempo de servicios asistenciales a los casos que requieran de atencin
curativa de salud general o de salud mental.
Los servicios recin aludidos debieran estar dirigidos en especial a la juventud en riesgo, sobre todo para ofrecer
intervencin en crisis, preparacin y colocacin laborales, educacin alternativa, etc. El financiamiento de estos
servicios debe estudiarse cuidadosamente dado su costo.
Es importante, finalmente subrayar que ste es un tema en pleno desarrollo, y que es necesario abrir mltiples alternativas
que sean evaluables, antes de comprometerse con un solo camino, ya que, a diferencia de otras conductas de riesgo, en
ste caso no hay an suficiente informacin evaluativa solida, por una parte, y por otra, hay menos consenso social acerca
de cuales son los caminos legtimos a seguir.

Programas efectivos de prevencin del fracaso y desercin escolares.


En el caso de los programas centrados en el rendimiento escolar, anteriormente mencionamos tres reas: programas que
previenen el fracaso escolar, los que previenen la desercin del sistema, y los que ayudan a reinsertarse en ste a quienes
ya salieron. Los primeros en general se describen en la literatura acerca de reforma educacional, que busca mejorar la
calidad y eficiencia de los sistemas escolares. Los segundos focalizan a nios en alto riesgo de desertar. Los terceros se
centran en la rehabilitacin de los nios que han dejado el sector formal de la educacin. La tabla 12.4 resume el tipo de
medidores de logro de estos diversos programas.
Tabla 12.4. INDICADORES DE LOGRO EN PREVENCION DE FRACASO Y DESERCION ESCOLARES.

CONDUCTA A PREVENIR MEDIDORES DE XITO FUENTES DE DATOS


MALAS NOTAS Mejora en las notas Registro de notas
Cuestionarios de auto-informe
BAJO RENDIMIENTO Mejora en puntajes de tests Registro de notas.
BAJAS EXPECTATIVAS DE Subir las expectativas Cuestionarios de auto-informe
LOGRO Informes de los profesores.
NO PROMOCION; REPITENCIA Mejora en porcentajes de Registros escolares
retencin
DESERCIN Mejora en retencin escolar Cuestionarios de auto-informe.
Mejores indices de completacin Registros escolares.
de ed. media. Censos escolares.
Mejores puntajes PAA Informes PAA
Ausentismo escolar Mejores porcentajes de asistencia Registros escolares.
Suspensiones y expulsiones Porcentajes mas bajos de Registros escolares.
suspensiones y expulsiones.

Los estudios en diversos pases coinciden con respecto a cuales son las caractersticas de los sistemas educacionales que
actuan sobre estas variables. En un estudio realizado por Rutter con nios de Londres, encontr entre estas caractersticas:
nfasis en el trabajo acadmico; roles definidos de los profesores; flexibilidad curricular; sistema de incentivos y castigos;
posibilidad de que los estudiantes tomaran responsabilidad por su propia conducta. En la revisin de Dryfoos, subraya
ste autor los siguientes puntos:
No hay un sistema ni componente que se haya demostrado como el nico efectivo. Las diversas escuelas y comunidades
deben encontrar diversas estrategias para reforzar a los alumnos con problemas. La palabra clave es flexibilidad.
La intervencin temprana es crtica para la prevencin de problemas del desarrollo y del aprendizaje. Los programas pre-
escolares y las escuelas de padres tienen un rol importante.
Es importante en la misma lnea la identificacin temprana de los estudiantes problemas, y que exista una base de datos
que permita seguir longitudinalmente a estos estudiantes desde la enseanza bsica hacia la media.
En los estudiantes de alto riesgo es donde es ms importante el tamao no excesivo de las clases y de los
establecimientos, y la organizacin de la enseanza.
Los nios con problemas son quienes ms necesitan de una atencin e instruccin individualizadas, con planes y
contratos personalizados.
La autonoma de los sistemas escolares es importante, con un director y grupo administrativo que pueda influir realmente
en el curriculo y en las oportunidades educacionales que se les ofrecen a los alumnos.
Los profesores deben estar comprometidos con tener expectativas altas para sus estudiantes y al mismo tiempo, con
personalizar las experiencias educativas que ofrezcan a stos. Debiera existir un sistema de incentivos para los logros
de los estudiantes que beneficie a los profesores, en especial cuando se trate de alumnos vulnerables.
El foco vocacional debiera mantenerse siempre presente con actividades que muestren la relevancia de la experiencia
educativa para la futura insercin laboral de los estudiantes. Esto implica proyectos fuera del colegio, seminarios con
futuros empleadores, y otras experiencias que disminuyan la distancia entre escuela y trabajo.
Debiera existir un sistema de orientacin y consejera al alcance de los estudiantes en alto riesgo que requieran ayuda en
sus problemas personales o familiares, con un sistema expedito de derivacin a los servicios de salud respectivos.
La integracin de la escuela con la familia y la comunidad es esencial. Es importante crear programas conjuntos que
incorporen a los padres, tal como las conexiones con agencias comunitarias, en especial las que se preocupan de los
jvenes.

Programas de apoyo a la funcin protectora de la familia.


Estos programas han sido recientemente revisados por Small (), quien estudi un nmero de intervenciones a ste
respecto en los Estados Unidos, identificando 41 programas que revis en detalle. Encontr que en general pocos de ellos
se centraban en la funcin de provisin de recursos bsicos de subsistencia, y que mas bien enfatizaban el entregar
destrezas especficas: deteccin de uso excesivo de alcohol o drogas, como resistir las presiones de consumo, y desarrollo
de redes de padres destinadas a mejorar la calidad del monitoreo y supervisin infantiles. La mayora de estos programas
tambin focalizaban la funcin de gua de los padres, a travs de mejorar sus capacidades de comunicacion, de toma de
decisiones en familia, de fomentar actitudes clidas y preocupadas hacia los hijos, y de imponer una disciplina firme y
consistente. El colocar lmites y reglas claras es un tema recurrente en la mayora de los casos. Algunos pocos programas
subrayaban la capacidad de los padres de organizarse y conectar a sus adolescentes con los recursos existentes en la
comunidad. La tendencia en la mayora de los programas era su foco en la etapa pre-adolescente, dada la evidencia de que
es el mejor momento para prevenir las diversas conductas de riesgo. En cuanto a sus metodologas, la mayora de los
programas tendan a ser didcticos y entregar informacin a los padres, y slo algunos incluan tcnicas participativas de
educacin de adultos.

Una variedad de programas de ste tipo eran los centrados no en los adolescentes sino en la pareja conyugal, destinados a
mejorar la calidad del matrimonio. Tal como ha quedado claro a lo largo de ste libro, la relacin entre los padres puede
ser un factor protector o un estresor importante para el desarrollo de los adolescentes. Dos tipos de programas destinados
a apoyar esta relacin son los programas de fortalecimiento marital, destinados a mejorar la identificacin e
intervencin de temas que potencialmente pueden tornarse conflictivos, y de buscar modos saludables de enfrentar estos.
El foco global de estos programas est en el manejo constructivo de las diferencias, y el utilizar positivamente el
conflicto, y especialmente la agresin. Su nfasis esta en la prevencin de los problemas antes de que estos se produzcan.
Un segundo tipo de programas, los de mediacin o negociacin del divorcio, se han centrado por el contrario en parejas
que ya se han separado, ayudndolos a negociar la transicin y enfrentar la vida, especialmente en el caso de las madres
en hogares uniparentales, de un modo positivo. En una de las estrategias ms conocidas, la de Bloom y Bloom () se exige
una separacin de por lo menos seis meses para incorporarse a ste tipo de grupos. La evaluacin de ambos tipos de
programas ha sido hasta el momento positiva, teniendo claramente objetivos diversos: uno ms bien de tipo preventivo, y
otro de disminuir el impacto de las consecuencias de la separacin.

Programas preventivos efectivos.

La revisin de los diversos programas exitosos en cada uno de los diversos tipos de conductas de riesgo llevan a definir
algunos comunes denominadores, que de acuerdo a la revisin, varias veces antes ya citada de Dryfoos son los siguientes:
Atencin individualizada e intensiva. El dar al nio en riesgo la posibilidad de vincularse a un adulto que se preocupe
intensivamente por l y sus necesidades es uno de los elementos centrales del xito. La teora del apego ve a ste
vnculo como la base del desarrollo humano, al dar una conexin emocional con alguien que puede ser un terapeuta
individual, un profesor orientador, una asistente social, un sacerdote, etc. El contar con un adulto interesado es una de
las bases de la recuperacin, en algunos casos, o de la prevencin, en muchos otros.
Programas colaborativos comunitarios. Estos programas se centran en la importancia de una red inter-agencias que se
coordinan para proporcionar un sistema amplio de posibilidades al nio. Al coordinarse las escuelas, los consultorios
de salud, los medios locales de comunicacin, los sistemas judiciales, etc., se puede generar una actitud global
propicia a las actitudes positivas hacia el nio en riesgo. Los proyectos de la Organizacin Mundial de la Salud
denominados ciudades saludables son un ejemplo de estas aproximaciones de componentes mltiples. El crear
grupos de coordinacin comunitarios inter-agencia, como por ejemplo se hizo en la ciudad de Arica, en la Primera
Regin de Chile al aumentar el consumo de drogas en esa ciudad, es tambin un modo interesante de aumentar la
visibilidad de un tema para lograr enfrentarlo mancomunadamente.
Identificacin y tratamiento precoces. Mientras ms temprano se comiencen las actividades preventivas, ms posible
es disuadir a los adolescentes de incurrir en conductas de riesgo. Como viramos anteriormente, el evitar la iniciacin
del consumo de drogas, o de la vida sexual, o de las conductas antisociales, es un modo eficiente de evitar que stas se
transformen en problemas mayores, o de que se produzcan consecuencias negativas de stas. El desarrollo de
sistemas de seguimiento con bases de datos computarizadas en sistemas escolares es un buen modo de intervenir
tempranamente en sistemas escolares.
Foco en los sistemas escolares. Muchos de los sistemas preventivos exitosos se sitan fsicamente en establecimientos
educacionales. El poder seguir a lo largo del tiempo al nio vulnerable, y especialmente el luchar para mantenerlo
dentro del sistema escolar, se facilita con esa ubicacin geogrfica. Las clnicas de salud escolar, y los programas
preventivos escolares, especialmente si cuentan con el apoyo activo del profesorado y de la administracin del
establecimento, pueden conseguir el promover un clima escolar sano y propicio al desarrollo positivo del adolescente.
Provisin de programas comunitarios para los adolescentes fuera del sector formal de educacin. Al mismo
tiempo, los programas anteriores pueden ser complementados por otros que estn mas focalizados en jvenes
vulnerables, especialmente cuando ya han desertado del sistema escolar. Puede all darse una resistencia activa a
volver an fsicamente al establecimiento educacional. Es all donde los consultorios integrales de adolescencia
situados en centros de salud, o en locales multipropsito de la comunidad pueden tener un impacto importante. A
veces, en temas controvertidos como los de prevencin del embarazo temprano, puede ser mejor desarrollar centros
an a nivel hospitalario especializado, que concentren la experiencia de mltiples tipos de profesionales en ste tema,
y que puedan proveer de soluciones complejas, como las de educacin alternativa. La experiencia del Centro de
Medicina Reproductiva del Adolescente (CEMERA) en Santiago de Chile, es interesante a ese respecto, tal como ha
sido descrita detalladamente por Molina ().
Necesidad de capacitacin. Para asegurar el xito de estos programas, es importante capacitar a los profesionales que
laboran en ellos. Esta capacitacin generalmente no se da hoy da en la formacin de pregrado de la mayora de las
profesiones involucradas, por lo cual es importante el entrenamiento en servicio o la educacin continuada de
profesores, mdicos, enfermeras, psiclogos, asistentes sociales y otros profesionales que trabajan en esta rea.
Asimismo, es necesario desarrollar sistemas de supervisin permanente del desempeo de estos profesionales cuando
se mantienen en el nivel primario de accin por perodos prolongados. Un esfuerzo de capacitacin en ese sentido ha
sido desarrollado en varios pases de Amrica Latina con el apoyo conjunto de la Organizacin Panamricana de la
Salud y de la Fundacin W.K. Kellogg. Un esemplo de estos programas en la ciudad de Sao Paulo, es descrito por
Donas (). A nivel de mayor complejidad, se han organizado programas de entrenamientos de residentes clnicos en
pediatra, psiquiatra, y otras especialidades, asi como programas de sub-especializacin a ese respecto.
Entrenamiento en habilidades sociales. Se han desarrollado diversos programas para capacitar a los adolescentes a
aumentar sus destrezas interpersonales en general, y luego para tener habilidades especficas para resistir la presin
grupal sea para usar drogas, tener relaciones sexuales, o realizar comportamientos penados por la ley. Estos programas
se traducen en talleres de entrenamiento con actividades activo-participativas, tales como dramatizaciones, ensayos,
anlisis de medios de comunicacin escritos o audiovisuales, etc. La efectividad de estos talleres es mayor que la de
las charlas o conferencias directamente centradas en los efectos negativos de las conductas de riesgo, o de
descripciones generales del desarrollo de la sexualidad, etc.
Incorporacin de los pares en la prevencin. Es cada vez mas clara la importancia que tiene la participacin activa de
otros adolescentes en las actividades preventivas. La influencia del grupo de iguales es importante no slo para
inducir, sino para prevenir las conductas de riesgo. Las evaluaciones del impacto de estos programas muestra que en
general los pares tienen ms efecto que los adultos en trminos de cambio conductual de los jvenes. Esto es
especialmente cierto cuando participan adolescentes mayores que los intervenidos (programas de hermanos
mayores) que facilitan que estos mentores algo mayores se transformen en modelos de rol para adolescentes de
menor edad. Es interesante el comprobar por otra parte, como lo mencionamos de paso antes, que el servir de mentor
en estos programas es un excelente medio para que los propios adolescentes cambien de actitud frente a las conductas
de riesgo.
Conexin con el mundo laboral. La interaccin con el futuro laboral de los jvenes es otro elemento importante para el
xito de los programas: todo lo que implique ayuda en planear futuras opciones de vida, y exponer al jven a
experiencias laborales en pequea escala, tiene un impacto alto. Asi, las prcticas de verano, las capacitaciones en
destrezas especficas o el trabajar como voluntarios en lugares que posteriormente sern empleadores de los mismos
adolescentes. La interaccin con el futuro laboral de los jvenes es otro elemento importante para el xito de los
programas: todo lo que implique ayuda en planear futuras opciones de vida, y exponer al jven a experiencias
laborales en pequea escala, tiene un alto impacto.
Incorporacin de la familia. El colocar ste elemento al final no es por restarle importancia, sino para subrayar la
necesidad permanente de tratar de involucrar a la familia en estos programas preventivos. Dentro de las estrategias
mas xitosas al respecto, mencionemos las que se centran en visitas a la casa, en la cual se focalizan los hogares de
adolescentes en riesgo, y se les presta un especial apoyo, y el incorporar a los padres en grupos de trabajo a nivel
escolar o comunitario. El incorporar a padres de adolescentes vulnerables en labores de coordinacin o administracin
de programas es una manera de hacerlos participar activamente, y puede generar respuestas sorprendentemente
positivas. Las escuelas para padres son pues estrategias de gran importancia para apoyar el xito de estos programas.

En resumen: es interesante subrayar que la mayora de las evaluaciones muestran que los programas intensivos, integrales
y flexibles son los que ms sirven para prevenir las conductas de riesgo de los adolescentes y sus consecuencias. El contar
con profesionales interesados, entrenados y con habilidades de lderazgo es otro elemento importante, en especial si estos
profesionales son capaces de saltar barreras profesionales y vallas burocrticas para desarrollar intervenciones que
respondan realmente a las necesidades de sus clientes. Los profesionales que trabajan con adolescentes deben recordar
que muchas veces estn, realmente, supliendo la labor de padres que por una u otra razon no han podido dar a sus hijos la
calidad de vnculo que estos necesitaron. El adolescente busca la relacin con los profesionales adultos, consciente o
inconscientemente, como un modo de suplir esos deficits.
Para ello, deben ser capaces de mantener en primera prioridad los mejores intereses del adolescente, y ser altruistas en el
sentido de colocar en un segundo lugar su propio desarrollo profesional. Esa capacidad de entrega, en nuestra experiencia
es algo que los adolescentes captan rpidamente en un buen maestro, o en un profesional realmente dedicado a ellos.
INDICE TEMATICO

amigos, 4, 26, 37, 39, 40, 41, 55, 56, 57, 58, 63, 65, 66, 68, 77, 82, 86, 97, 98, 102, 104, 110, 111, 125, 127, 132, 133,
144, 145, 150, 153, 158
amistad, 28, 68
antropologa cultural, 33
Aries, 21
Aristteles, 21
Bandura, 27, 74
Bronfenbrenner, 8, 14, 15, 17, 137, 182
convivencia, 47, 48
desarrollo moral, 28, 49
disfuncin familiar, 14, 98, 101
divorcio, 14, 52, 61, 62, 63, 64, 101, 129, 130, 178
ecosistema, 14
educacin, 5, 11, 12, 15, 20, 51, 66, 70, 71, 77, 78, 90, 120, 126, 136, 141, 142, 146, 147, 165, 169, 170, 172, 173, 174,
175, 177, 179
Erikson, 26, 32, 34, 35, 41, 42
escuela, 4, 7, 8, 12, 15, 38, 39, 48, 63, 65, 70, 71, 72, 73, 77, 78, 85, 87, 91, 93, 104, 107, 128, 132, 140, 144, 145, 146,
147, 148, 167, 171, 172, 175, 177
estructuras familiares, 8, 13, 50, 101, 168
factores de riesgo, 4, 8, 16, 75, 92, 102, 112, 149, 151, 155, 156, 159, 160, 161
factores protectores, 4, 8, 16, 77, 81, 82, 83, 90, 156, 161
familia uniparental, 63
fase prepuberal, 22
fase puberal, 22
Freud, 26, 30, 31, 32, 33, 37, 39, 48, 125, 151
Gessell, 30
grupo de pares, 5, 17, 26, 28, 29, 35, 65, 128, 159, 182
grupos, 5, 6, 8, 9, 11, 14, 20, 21, 24, 27, 32, 35, 37, 38, 39, 40, 41, 43, 44, 51, 55, 63, 66, 67, 68, 69, 71, 74, 83, 86, 90,
91, 95, 96, 98, 104, 105, 117, 126, 128, 130, 155, 159, 164, 165, 166, 170, 171, 175, 178, 180
Hall, 21, 22, 30, 31, 33, 36, 182
hermanos, 15, 41, 48, 56, 65, 69, 82, 100, 134, 159, 168, 180
homclitos, 37, 151
identidad, 26, 32, 34, 35, 41, 42, 43, 49, 66, 69, 86, 107, 152
intimidad, 42, 43, 153
James, 26, 81
Kohlberg, 28, 29, 49
Kohut, 26, 88
maduracin, 22, 23, 30, 48, 110
matrimonio, 14, 34, 42, 51, 52, 58, 62, 63, 66, 101, 115, 120, 131, 177
medios de comunicacin, 66, 73, 74, 75, 78, 170, 174, 175, 179
Olson, 58, 102
pares, 8, 23, 25, 27, 29, 30, 40, 48, 65, 66, 67, 69, 70, 78, 82, 84, 86, 91, 97, 100, 102, 104, 105, 108, 112, 122, 123, 126,
128, 132, 138, 142, 145, 167, 170, 171, 174, 179
Peter Blos, 32, 37, 39
Piaget, 24, 25, 28, 39, 153
preadolescencia, 32
psicoanlisis, 13, 32, 48, 125
psicopatologa, 18, 19, 79, 82, 137, 149, 152, 155, 158
religiosidad, 13, 76, 78, 102, 122, 168
resiliencia, 8, 62, 75, 77, 82, 85, 86, 87, 88, 89, 149
secularizacin, 8, 13, 50
self, 26, 27, 41, 107, 139
separacin, 18, 32, 34, 40, 49, 51, 52, 61, 62, 63, 64, 82, 101, 130, 144, 155, 156, 178
sndrome de la Adolescencia Normal, 35
sociologa, 33, 171
subculturas juveniles, 44, 70
televisin, 8, 9, 45, 65, 73, 74, 75, 147
urbanizacin, 12, 16, 46, 120, 146
Wallerstein, 61

CAPTULO XIII: BIBLIOGRAFA

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