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Nuria lvarez y Armando Gonzlez

Informacin y confusin: consecuencias del uso de Facebook tras el


terremoto del 19 de septiembre en Mxico.
El sismo ha sido un amplificador de la solidaridad, los asaltos, el cuidado mutuo, la
intransigencia, la amistad espontnea, la desinformacin y la confianza en los dems.
Como toda salida forzosa de la normalidad, antes que cambiar a la colectividad, este
acontecimiento la ha potenciado en todas direcciones. El sentimiento que predomina
en m, a pesar de todo, es de esperanza: saber que no importa quin seas, puedes
ayudar, y no importa quin seas, sers ayudado, es el fundamento de la ciudad y el pas
en que quiero vivir.
As resuma Csar Alan Ruiz Galicia en su muro de Facebook las jornadas del 19 y 20 de
septiembre en la capital de Mxico. En medio de la emocin, miles o millones de
capitalinos salieron a tratar de ayudar en la remocin de escombro, auxilio a los
heridos y aportando bienes de primera necesidad tras el terremoto: palas, cubetas,
cascos, guantes, material mdico, comida, agua. Los usuarios de las redes sociales
generaban y difundan informacin sobre lo que estaba pasando en distintos lugares.
Todo este enorme movimiento de solidaridad super ampliamente al de las
autoridades en las primeras horas. De hecho, los voluntarios espontneos son los
principales rescatistas en los momentos iniciales tras una catstrofe. En el terremoto
de este 19 de septiembre, las personas que llegaron a ayudar lograron sacar
supervivientes, acordonaron zonas de escombros, crearon centros de acopio,
generaron listas con recursos para las vctimas y un sinnmero de otras actividades.
Sin embargo, no todas las personas que se acercaban para ayudar pudieron hacerlo. A
menudo se encontraban con que ya haban llegado miles de individuos al mismo
punto, o que lo que haban trado respondiendo a un llamado ya no se necesitaba, y
quizs se les necesitaba ms en otro sitio Al que llegaban despus para descubrir a
veces una situacin similar.
Qu papel ha tenido el uso de Facebook en las horas siguientes a la catstrofe? De
entrada, Facebook haca funcionado como una fuente primaria de informacin, al
facilitar que ciudadanos annimos registraran una necesidad y difundieran un llamado
de ayuda. Muchas personas lo utilizaron para informarse, o incluso decidieron pasar a
la accin tras leer llamados de ayuda en Facebook. Sin embargo, parece muy probable
que tambin produjera importantes distorsiones en la circulacin de la informacin y
mucha confusin. Las distorsiones tienen que ver con la confusin temporal y la
concentracin del nmero de voluntarios en puntos concretos.
- Distorsin del tiempo: en Facebook una publicacin de hace horas puede aparecer en
la pgina de inicio, pues los posts ms comentados pueden presentarse antes que los
ms recientes. Hace falta fijarse en las letras chiquitas de cuntas horas lleva algo
publicado para saberlo Y, aun as, es posible que la publicacin original en Facebook
se base en una informacin que lleva ya un rato circulando por otras vas. Sin embargo,
tras una catstrofe la informacin caduca muy rpidamente. Tras el terremoto, los
posts pidiendo ayuda fueron compartidos una y otra vez. Cuando la gente llegaba a un
lugar a menudo se encontraba con que el material que traan ya no se necesitaba, y
ahora en cambio se necesitaba otro distinto. Una persona por ejemplo sealaba: Ayer
en el edificio de Zapata y Petn, pasaba que pedamos unos botes, y llegaban como 30
botes y hasta comenzaban a estorbar.
Al tiempo que lleva un post publicado hay que sumarle el tiempo de desplazamiento
para llegar al lugar donde se peda ayuda. Una buena idea entonces puede ser verificar
la fuente y la hora en que se origin la noticia antes de saltar a Facebook, no compartir
ningn post que tenga ms de una hora mximo, y borrar o hacer invisibles por unos
das los posts caducados.
- Concentracin de flujos de voluntarios: el uso de Facebook para decidir dnde ir a
ayudar pudo propiciar desplazamientos ms largos y complicados en una situacin de
colapso de las vas de comunicacin. Tambin foment que los voluntarios acudieran
directamente a una direccin concreta, en vez de peinar toda una zona. Una chica
sealaba que incluso en el tringulo de Colonia del Valle Roma Condesa haba
mucha disparidad en la afluencia de voluntarios entre unos edificios derruidos y otros.
El uso de Facebook tambin pudo influir en cules lugares reciban ms voluntarios. Un
factor a tener en cuenta es que las imgenes impactantes y los posts ms dramticos
se viralizan ms. Eso contribuy probablemente a dirigir muchas personas deseosas de
ayudar a lugares como la escuela donde quedaron decenas de nios atrapados en
Divisin del Norte. Llegaron desde distancias muy variadas, y su nmero aument
tanto que quienes seguan viniendo ya no podan colaborar en el rescate, a pesar de la
emocin y las ganas de ayudar. Otro ejemplo fue la noticia dramtica de los derrumbes
en San Gregorio Altapulco y Santa Cruz Acalpixtla, Xochimilco, agravada por el hecho
de que al principio ah no lleg ninguna ayuda, aparte de los propios pobladores. Como
si de un movimiento de mareas se tratara, la informacin sobre la inicial escasez de
voluntarios tuvo como consecuencia la llegada de muchos miles. Mientras tanto, el
pueblo vecino de San Luis Tlaxialtemalco o la delegacin de Milpa Alta tardaron ms en
recibir ayuda. La concentracin del flujo de voluntarios hacia los dos pueblos ms
afectados de Xochimilco satur rpidamente las estrechas vas de acceso, y una fila de
ciclistas y peatones tuvo que trasladar a cuentagotas el material desde donde se
concentraba el trfico hasta los centros de acopio.
El uso de Facebook tambin pudo concentrar a los voluntarios en las colonias de
mayor ingreso. Los medios de comunicacin tradicionales tienen el sesgo de que
tienden a interesarse ms por lo que ocurre en las zonas ms acomodadas, pero
Facebook quiz tambin contribuy a concentrar a los voluntarios en esas colonias. Las
personas que residen o trabajan en tales lugares tienen en principio mayor capacidad
para generar noticias en Facebook, porque poseen mejores smartphones, estn ms
familiarizadas con las normas implcitas de la comunicacin por redes sociales y sus
contactos comparten esas caractersticas. Esto puede explicar en parte que en las
zonas rurales de la capital se tardara mucho ms en recibir voluntarios, y que apenas
sepamos qu situacin hay en las zonas rurales de Morelos.
En conclusin, igual que existe un cierto protocolo de cmo actuar en caso de
terremoto, quiz se necesita tambin conocimiento de cmo ayudar en los momentos
inmediatamente posteriores. Es importante antes que nada avisar de que se est bien.
A la hora de dirigirse a un lugar a otro, probablemente es mejor revisar primero las
necesidades que existen en la colonia donde uno est, y no desplazarse distancias
excesivamente largas. Sera bueno no informarse nicamente a travs de Facebook,
sino tambin usar otras fuentes como Twitter, que crea menos confusin temporal y
permite seguir a alguien que se encuentra en un lugar concreto generando noticias. Al
usar Facebook, es conveniente verificar la fuente y hora de la publicacin original y no
compartir nada que tenga ms de una hora. Al cabo de dos horas, borrar o invisibilizar
el post caducado. Por ltimo, es importante ser conscientes de que los sesgos
asociados a Facebook o Twitter nos harn estar ms informados sobre los lugares de
donde existen imgenes impactantes, o donde los residentes tienen mayor nivel de
ingreso y pueden comunicarse ms fcilmente a travs de estas redes sociales
virtuales.
Es hermoso y da esperanza asistir a una movilizacin popular tan llena de energa y
solidaridad entre desconocidos. Cuando pase la emergencia inmediata, llegar el
momento de evaluar si los edificios daados cumplan con los protocolos de
construccin elaborados tras el terremoto de 1985, o encontrar a los responsables en
caso contrario.