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O que uma descrio?

Philippe Hamon
Estudo publicado em Potique, n12, 1972, ed. du Seuil, sob o ttulo original de Quest-
ce quune description. Traduo de Fernando Cabral Martins
Adaptao de Nlvia Pantaleoni
Introduo

fcil identificar uma descrio: corte na narrativa que se interrompe para dar
passagem para o cenrio passar ao primeiro plano, diz um leitor no-especialista. A partir
de intuies como essa, afirma-se que a descrio: 1) tem uma autonomia relativa,
formando um bloco semntico; 2) complementa a narrativa; 3) insere-se livremente na
narrativa; 4) no possui marcas que a identifiquem; e 5) nem objeto de imposies a
priori.
Vamos definir, ainda que provisoriamente, a descrio como uma expanso da
narrativa, um enunciado contnuo ou descontnuo, unificado do ponto de vista dos
predicados e dos temas, cujo fechamento no abre nenhuma imprevisibilidade para o
seguimento da narrativa, mesmo porque a expande e a explicita. Trs questes sero
respondidas a partir dessa definio: 1) H signos demarcativos, introdutores e
conclusivos, da descrio? 2) Como a descrio unidade que pode ser destacada do
interior da narrativa funciona no interior dessa narrativa? e 3) Qual o papel da descrio
no funcionamento global da narrativa?

I. Signos demarcativos, introdutores e conclusivos da descrio


A descrio, antes mesmo de comear deve justificar-se, caracterizando-se, logo por
um preenchimento verossimilhante destinado a servir de libi. Como exemplos de temas
introdutrios verossmeis, temos: a) os meios transparentes: janelas, portas abertas, luz
do sol, ar transparente, vastas paisagens; b) personagens-tipo: o pintor, o espio, a
comadre, o intruso, o tcnico, o explorador; c) cenas-tipo: a chegada adiantada a um
encontro, o surpreender de um segredo, a visita a um lugar desconhecido, a subida a um
lugar elevado, a descida a um lugar subterrneo, a viagem de avio, a aventura num
submarino; e d) motivaes psicolgicas: a distrao, o pedantismo, a curiosidade, o
interesse, o prazer esttico, o horror, o fascnio, o olhar maquinal, a desocupao.
Quando o narrador encarrega as personagens da descrio, parecendo ele prprio
ausentar-se dela, a personagem: a) est parada olhando para uma cena, pessoas ou
objetos que evoluem diante dela; b) est em movimento, passando em revista um
cenrio fixo mas complexo; c) conhece um determinado objeto ou local e fala a respeito,
pois detentora de um conhecimento que outra personagem no conhece e o transmite
por meio da descrio; d) age sobre um objeto, cena ou outro personagem, enquanto faz a
descrio na presena ou no de outras personagens.
Os sintagmas-tipo introdutrios da descrio so os seguintes:

a) e b):apersonagemqueolha
Notao de
Notao de 1 verbo de Objeto a
1 personagem (1 meio)
uma pausa percepo descrever
transparente
diante da
O homem perplexo viu o acidente
janela

As crianas passeando pela vislumbraram ao luar o vulto esguio


praa do estranho ser

c):apersonagemquefala
1 verbo de Objeto ou
1 personagem 1 personagem 1 verbo de
ao/percepo cenrio a
no informada informada discurso
descrever
O estrangeiro encontra o morador da explica como
cidade que lhe foi construda a fortaleza
d):apersonagemqueage
1 personagem 1 verbo de 1 espectador 1 verbo de Objeto ou
ativa ao/percepo ao cenrio a
descrever
A estagiria pede intrues ao supervisor demonstra
que lhe como funciona o aparelho

Todas as sequncias acima podem tomar a forma seguinte:


AUTOR
1 personagem de destinador saber 1 personagem de destinatrio
LEITOR

Quando o narrador deixa claro que ele prprio se encarrega da descrio a) pode
assumir todas as caractersticas previstas para a personagem, se ele, como personagem,
tambm fizer parte da narrativa; b) ou apenas narra e deseja assumir tambm o papel de
descritor, quando ele prprio estabelecer o que deve ser visto e como deve ser visto,
assumindo o fio condutor da descrio de modo mais ou menos subjetivo.
O fechamento da descrio obedece ao tema que a introduziu. Para isso, deve ser
observada a abertura da descrio: se existe uma personagem olhando pela janela, ocorre
o inverso na concluso da descrio, isto , a janela se fecha, a personagem se afasta da
janela, por exemplo.

II. Funcionamento da descrio no interior da narrativa


Enquanto existe uma previsibilidade lgica no encadeamento das aes da
narrativa, onde so essenciais as noes de correlao e diferena (uma partida pede um
regresso, uma ordem implica uma obedincia ou recusa); acontece na descrio uma
previsibilidade lexical em que as noes de incluso e de semelhana (uma rosa implica
a ptala, o boto, o espinho, a roseira e, tambm, a candura, a pureza, o amor) que
importam.
Uma descrio resulta muitas vezes da conjuno de uma ou vrias personagens
(P) com um cenrio, um meio, uma paisagem, uma coleo de objetos. O tema introdutor
da descrio desencadeia o aparecimento de subtemas, de uma nomenclatura/paradigma
(N) cujas unidades constitutivas esto em relao metonmica de incluso com o tema,
por exemplo: a descrio de um jardim (T-I, tema principal introdutor) supor quase
necessariamente a enumerao das flores, dos canteiros, das rvores, dos utenslios que
constituem o jardim. Cada subtema, por sua vez, pode dar lugar a uma expanso
predicativa, qualificativa ou funcional (PR). A frmula da descrio-tipo ser:
P+F+T-I (N+PRq/PR-f)
Em que F tem a maioria das vezes a forma: olhar para/, falar de/, agir sobre/.
Toda descrio se apresenta como um conjunto lexical metonimicamente
homogneo. Estabelecimento de tipos:
Tipo I: Tema introdutor e paradigma do lxico especializado.
Quanto mais a descrio se torna tcnica, mais utiliza termos monossmicos,
nomes prprios. Quanto mais se empregam termos tcnicos, do jargo de especialista,
mais difcil a questo da legibilidade para o leitor. O autor deve, ento, ir colando a esta
nomenclatura uma srie de predicados explicativos, de comparaes, de parfrases e de
metforas. Este tipo de descrio assemelha-se ao do verbete do dicionrio e da
enciclopdia.
Tipo II: Tema introdutor e paradigma do lxico facilmente identificvel.
O campo semntico e a nomenclatura estereotipada funcionam aqui como norma
restringindo o horizonte de expectativa do leitor que conhece de antemo o que est
sendo descrito. Para lutar contra esta previsibilidade, o autor procura empregar
predicados metafricos distantes semanticamente dos temas e dos subtemas. A descrio
muitas vezes torna-se prxima do fantstico.
Tipo III: Confrontao de dois discursos tcnicos especializados.
Tema apresentado por meio de lxico especializado combinado com subtemas de
predicados tambm de lxico especializado. O autor aceita uma certa ilegibilidade para
sua descrio, preferindo-a obscura, hermtica.
Tipo IV: Legibilidade mxima.
Um tema introdutor desencadeia o aparecimento de um lxico estereotipado
predicado por uma srie de termos igualmente estereotipados. A descrio aqui apresenta
redundncia de contedos, previsibilidade mxima, pleonasmos e clichs.
Tipo V: Legibilidade mnima.
A descrio contenta-se com ser uma pura nomenclatura de termos tcnicos sem
predicados explicativos. Aproxima-se do prospecto de vendas, de catlogos de inventrio,
por exemplo. De modo inverso, podendo se enquadrar neste tipo, encontram-se
descries constitudas por predicados metafricos mais ou menos ilegveis. Nos dois
casos h o perigo de fraca comunicao, mas o primeiro (pura nomenclatura tcnica)
conotado negativamente pelo leitor, enquanto o segundo (pura srie de metforas)
considerado hermtico, mas belo, misterioso, potico.
Tipo VI: Combinao de vrios processos, tcnica impressionista.
A descrio apresenta-se fortemente modalizada nos casos em que o autor no
encontra para seu objeto uma srie de predicados estereotipados, ou quando ele prefere
no fazer uso do lxico que j existe. Nesses casos, ele pode, por exemplo, basear sua
descrio a partir dos cinco sentidos.
Concluindo, a tipologia apresentada no exaustiva e muitas vezes, no interior da
mesma descrio, o autor pode empregar mais de um tipo. No entanto, a partir dessa
tipologia podemos observar o emprego de vrios conceitos como:
Condensao (um termo) (denominao) Expanso (frase-perfrase-parfrase)
Legibilidade Ilegibilidade
Ordenao No ordenao
Tema Introdutrio presente Tema Introdutrio ausente
Presena de um lxico constitudo (N) Ausncia de um lxico constitudo (N)
Presena de predicados explicativos (PR) Ausncia de PR
Previsibilidade de aparecimento das Imprevisibilidade
ocorrncias lexicais de N aps T-I
Reforo dos efeitos (a legibilidade ou Neutralizao (a legibilidade ou
ilegibilidade de N reforada pela de PR) ilegibilidade de N destruda ou corrigida
pela de PR, inversa)
Lxicos com coerncia metonmica Lxicos com coerncia metafrica
(flor/ptala/caule/ramos) (flor/mulher)
Coerncia fontica (anagramizao do Coerncia semntica (metonmica ou
lexema-tema introdutor ao longo da metafrica)
descrio)
III. O papel da descrio no funcionamento global da narrativa
Lugar privilegiado, onde se organiza (ou se destri) a legibilidade de toda a
narrativa, a narrao apresentase como uma espcie de rede semntica fortemente
organizada.Seanarrativasepodedefinircomosentidoqueseconserva(dondeasua
forteredundnciaesuamemorizaofcil)ecomosentidoquesetransforma,adescrio
serolugarondeanarrativaseinterrompe,ondesesuspende,mas,igualmente,oespao
ondesearmazena ainformao, ondesecondensaeseredobra,ondepersonagens e
cenrio, por uma espcie de ginstica semntica, entram em redundncia; o cenrio
confirma, precisa ou revela a personagem como feixe de traos significativos
simultneos,ou,ento,introduzumanncioparaodesenrolardaao.
As descries vm marcadas por metforas, ligamse por anforas e por
conjuntores;sodinamizadaspeloempregodeformasdurativascomooimperfeitoeo
gerndio,almdeformaspronominaiscomoumarvoreerguiase,eempregatantoas
marcas tpicas topolgicas comoemfrente,atrs,comopodemsercontaminadas
pelasmarcasprpriasdanarrativacomodepois,antesouenquanto,porexemplo.
Concluindo, as descries so unidades que arrastam a proliferao de temas
verossimeilhantes(oolhar,ajanelaaberta,apalavraexplicativaetc.),tambmolugar
emqueanarrativamarcaumapausaaomesmotempoqueseorganiza.Existemoutros
tiposdedescrio?Certamente,aquifoienfatizadajustamenteadescriodenominada
realista.

IV. Exemplos de descrio em textos literrios

o AsMinasdePrata
Aproveitandoaprimeiraaberta,oadvogadobarafustouporentreopovo;aps
eleomestredecapelaeamatronaemquemacuriosidadepodiamaisdoqueo
receiodeumasegundadescabelao;pormostrspararamdiantedoespetculo
horrvelqueseapresentoussuasvistas.
Ummariolatrigueiro,comafisionomiadecompostapelaraiva,afronte
golpeada,oscabelosemdesordemeoolharinflamado,brandianamodireitauma
adagajescorrendosangue,ecomobraoesquerdocingiapelotalheumapobre
moa,queelemeneavacomoumescudo,contraaquelesqueoatacavam;mantendo
assimimvel,oupeloreceiodeserferidaoupeloreceiodeferirarapariga,a
multidoqueocercava.
Alencar,J.AsMinasdePrata.vol.1.SP:EdiesMelhoramentos,s.d.

o AMontanhaMgica
HansCastorpolhoupelajanela.Otremserpenteava,sinuoso,atravsdeum
desfiladeiroestreito.Viamseosprimeirosvages,viasealocomotivavomitando,
noseuesforo,golfadasdefumaaparda,esverdeadaenegraquelogose
dissipavam.Nofundo,direita,murmuravamcursosdgua;esquerda,pinheiros
escurosbuscavamporentrerochedosasalturasdeumcucinzentocomopedra.
Tneistenebrososiamdesfilando,equandoreapareciaaluz,rasgavamsedilatados
abismoscompovoadosnofundo.Logosefechavamosabismos,seguidospornovos
desfiladeiroscomrestosdenevenasgretasefendas.
Mann,T.AMontanhaMgica.SP:CrculodoLivroS.A.,s.d.

o OEgipto
Caminhamosumpoucomais:umaruadesertaeestreita.Oslargosmuxarabis,
dependuramsedasparedes.Vemse,atravsdogradeamentodemadeira,cosidas
interiormente,cortinasbrancas,portrsdasquaissemovemvultosfemininos.
Porbaixo,abremsepequenaslojas;hainfinitosmisteres:umhomemfaz
cestosdefolhasdepalmeira,outroenastraesteirascomumespartovermelho.Ali
fabricamseoschibuques:osartistatrabalhaombardasboquilhasouenrolaaros
deprataoufiosdeouroaolongodecompridostubosdepau.Aqueleoutroorna
delicdamenteumtamborete;outroaindatorcefiosdeouro,encruzado,comofio
presoaodedodop.Ali,fazemseosdivsparaoscafs,queparecemaltasgaiolas
devime;aquicorreeirostrabalhamnasselasvermelhasparaosburros,ounasaltas
selasrabes,arqueadas,comumvastoespaldarcomoodeumacaldeira,euma
maanetaadiante;oouotrosfazemoslargosestribosquadrados,afiadosaumdos
ngulos,paracortaroventreaocavalo;outrosaindafabricamascabeadas,cheias
delongasborlasdepenasdeaavestruzedecrescentesquesechocametilitam.
Queiroz,E.OEgipto.ObrasdeEadeQueiroz.vol.III.
Porto:Lello&IrmoEditores,1966

o LavouraArcaica
Naentradadacopa,parei:ciosodasmudanas,marcandoosilnciocomrigor,
estavaalionossoantigorelgiodeparedetrabalhandocriteriosamentecada
instante;estavaaliavelhamesa,slida,macia,emtornodaqualafamliareunida
consumiatodososdiasseualimento;umadascabeceiras,erasumaponta,tinha
sidoforradaporumatoalhabranca,e,sobreela,arefeiomeesperava;aoladoda
cabeceira,dep,ocorpogrossosemsemexer,estavaame,apertandocontraos
olhosumlenodesdobradoqueelaabaixouaopressentirminhapresena,efois
entoqueeupudever,apesardaluzquebrilhavanosseusolhos,quantoestragoeu
tinhafeitonaquelerosto.
Nassar,R.LavouraArcaica.SP:CompanhiadasLetras,1989

o BellinieaEsfinge
MiguelAngel,ohomemmaisprocuradodacidade,cujoretratofaladoestava
estampadoemjornais,delegaciasepostosrodovirios,eestavaali,naminhafrente,
comumaspectocansadoeindefeso.Elevestiacalaecamisajeanseumparde
tnisbrnacos.Asroupasestavamsujas.Tinhaabarbadediasporfazer,cabelos
negrosdesgrenahdoseolhosvermelhos.
Bellotto,T.BellinieaEsfinge.SP:CompanhiadasLetras,1995

o OPndulodeFoucault
queJacopoBelbonopodiatercompreendidoentonemcompreendiaagora
quandoescreviainscientesobresimesmoqueestavacelebrandoumavezpara
sempreassuasnpciasqumicas,comCeclia,comLorenza,comSophia,coma
terraecomocu.nicotalvezentreosmortaisestavalevandofinalmenteatermoa
GrandeObra.
NingumlhetinhaditoaindaqueoGraalumataamasigualmenteumalana
esuacornetalevantadaacliceeraaomesmotempoumaarma,uminstrumentode
dulcssimodomnio,quedardejavaparaocueligavaaterracomoPloMstico.
ComonicoPontoFixoqueouniversojamaistivessetido:comaquelequeelefazia
existir,sporaqueleinstante,comoseusopro.
DiotallevinolhehaviaaindaditoquesepodeestaremJesod,asefirahdo
Fundamento,osignodaaliancadoarcosuperiorquesetendeparaenviarflechas
alturadeMalkut,queseualvo.Jesodagotaquebrotadaflechaparaproduzira
rvoeseofruto,aanimamundiporqueomomentoemqueaforaviril,
procriando,legaentreelestodososestadosdoser.
Eco,U.OPndulodeFoucault.vol.II.MestresdaLiteraturaContempornea.
RJ:Record/Altaya,1995