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La secundaria: una agenda para la accin

Ernest L. Boyer

El mundo ha cambiado de manera irrevocable y la calidad de la educacin


desde los aos 80 est dirigida a preparar a los estudiantes para el mundo
transformado que heredarn las generaciones futuras. Para lograrlo es urgente un
programa de mejoramiento escolar a diferentes niveles, porque sin excelencia en la
educacin no se puede cumplir la promesa estadounidense. Hemos identificado doce
prioridades que, juntas, forman una agenda de acciones.

I. Definicin de metas

Para que una secundaria produzca los resultados deseados, es necesario


tener una misin clara y vital, y los educadores deben tener una visin compartida de
lo que juntos tratan de lograr. Dicha visin debe ir ms all de mantener a los
estudiantes en la escuela y sin problemas, y ser ms significativa que sumar
unidades Carnegie1 que los estudiantes hayan concluido. Especficamente
recomendamos:

Cada secundaria establecer con claridad sus metas y propsitos, que sern
compartidos por los maestros, estudiantes, personal administrativo y padres
de familia.
Las metas escolares deben enfocarse al dominio del lenguaje, a un tronco co-
mn de aprendizaje, a la preparacin para el trabajo y la educacin posterior,
y adems, a la comunidad y al servicio cvico.

II. La importancia del lenguaje

La siguiente prioridad es el lenguaje. La educacin formal tiene como una


obligacin especial ayudar a los estudiantes a lograr destrezas en el uso del ingls
oral y escrito.

Aquellos que no logran el dominio del lenguaje primario de la cultura estn en


enorme desventaja en la escuela y fuera de ella. Se proponen las siguientes
recomendaciones:

1
La unidad Carnegie naci alrededor de 1913 en Estados Unidos, cuando la Fundacin Carnegie
propuso una unidad estndar basada en el tiempo para medir el trabajo en la escuela secundaria.
La escuela primaria debera desarrollar las extraordinarias destrezas del
lenguaje que un nio ya ha adquirido. En los primeros aos, los estudiantes
tendran que aprender a leer y comprender las ideas principales en un trabajo
escrito, a escribir enunciados en ingls estndar y a presentar sus ideas en
forma oral.

El dominio del ingls de todos los estudiantes debera evaluarse formalmente


antes de su ingreso a secundaria; as como crearse un programa intensivo de
verano en el primer ao de secundaria para los estudiantes que muestran defi-
ciencias en el uso del ingls.

La escritura clara lleva a un pensamiento claro, del mismo modo que un


pensamiento claro es la base de una escritura clara. Por lo tanto, todos los
estudiantes de secundaria tendran que hacer un curso bsico de ingls que
enfatice la escritura, limitando el cupo a 20 estudiantes por grupo e incluyendo
slo dos cursos como ese en la carga regular del maestro.

Sera viable que el curriculum de secundaria tambin incluyera el estudio de la


palabra hablada. Porque hablar y escuchar son algo ms que un mero
intercambio de informacin. Y la comunicacin, en el mejor de los casos, debe
llevar aun entendimiento real.

III. El curriculum tiene un ncleo

Un ncleo de aprendizaje comn es esencial. El curriculum bsico debera ser


un estudio de aquellas ideas trascendentales, experiencias y tradiciones comunes a
todos nosotros por virtud de ser miembros de la familia humana en un momento de la
historia en particular. El contenido del ncleo curricular tendra que extenderse ms
all de las especialidades y enfocarse a asuntos ms trascendentes, pasando de los
cursos a la congruencia. Se recomienda lo siguiente:

Aumentar el nmero de cursos requeridos de un medio a dos tercios del total


de unidades necesarias para graduarse de secundaria.

Adems de reforzar los cursos tradicionales de literatura, historia,


matemticas y ciencia, tambin es necesario reforzar el idioma extranjero, las
artes, el civismo, los estudios no occidentales, el significado del trabajo y la
importancia de la salud.

Lo ms destacado del ncleo curricular es lo siguiente:


- Literatura. Mediante el estudio de la literatura, los alumnos deberan
descubrir nuestra herencia literaria comn y aprender acerca del poder y
la belleza de la palabra escrita.

- Historia de los Estados Unidos. Esta materia es requisito para graduarse


en todas las secundarias de nuestro estudio y un curso de estudios
sociales uniformemente requerido en la mayora de los estados. Nosotros
estamos a favor de un curso de un ao sobre historia de los Estados
Unidos que abarque la cronologa del surgimiento de Amrica, incluyendo
un estudio de las vidas de algunos lderes influyentes -artistas,
reformadores, exploradores- que ayudaron a conformar la nacin.

- Civilizacin Occidental. Ms all de la historia americana subyace la gran


expansin de la civilizacin occidental. Es recomendable que todos los
estudiantes aprendan las races de nuestra herencia nacional y tradiciones
a travs del estudio de otras culturas que dieron forma a la nuestra.

- Civilizacin no occidental. Los estudiantes deberan descubrir la conexin


de la experiencia humana y la riqueza de otras culturas a travs del
estudio profundo de otras culturas del mundo no occidental. Nosotros
sugerimos como requisito, especficamente, un curso semestral en el que
se estudie a detalle una sola nacin no occidental.

- Ciencias y el mundo natural. El estudio de las ciencias introduce a los


estudiantes en el proceso de descubrimiento -que llamamos el mtodo
cientfico- y revela cmo se puede aplicar a varias disciplinas y a sus
propias vidas. Sugerimos una secuencia de dos aos de ciencias, que
incluira cursos bsicos de biologa y fsica.

- Tecnologa. Sera conveniente que todos los estudiantes aprendieran


tecnologa: la historia del uso de herramientas por el hombre, cmo la
ciencia y la tecnologa se han unido, y cmo surgieron los asuntos ticos y
sociales de esta rea.

- Matemticas. En la secundaria todos los estudiantes tendran que


aumentar su capacidad de pensar cuantitativamente y tomar decisiones
inteligentes relacionadas con situaciones que tengan que ver con
cantidades medibles. Especficamente, creemos pertinente que todas las
secundarias requirieran una secuencia de dos aos de esta materia para
graduarse y que los alumnos que estn capacitados tomen cursos
adicionales.
- Lengua extranjera. Todos los alumnos deberan familiarizarse con el
idioma de otra cultura. Sera ideal que tales estudios iniciaran en la
primaria y se requirieran, cuando menos, dos aos de estudio para los
alumnos de secundaria. Para el ao 2000, los Estados Unidos ocuparn el
quinto lugar en el mundo en albergar poblacin de origen hispano. Por
ello, parece razonable que todas las escuelas en Estados Unidos
ofrecieran el estudio del idioma espaol.

- Las artes. Las artes son una parte esencial de la experiencia humana y no
slo un adorno. Recomendamos que todos los alumnos estudien las artes
para que descubran cmo los seres humanos usan smbolos no verbales y
se comunican no nicamente con palabras sino con la msica, la danza y
las artes visuales.

- Civismo. Los alumnos requieren un curso sobre el gobierno


estadounidense -tradicionalmente llamado civismo-, enfocado a las
tradiciones del pensamiento democrtico, la forma de nuestra estructura
gubernamental y asuntos polticos y sociales con los que nos enfrentamos
en la actualidad.

- Salud. Ningn conocimiento es ms importante que el conocimiento


acerca de la salud, sin sta ninguna otra meta de vida se puede lograr con
xito. Por lo que es necesario que todos los estudiantes aprendan lo
referente al cuerpo humano, cmo cambia a travs del ciclo de vida, qu
lo nutre, qu lo debilita y cmo un cuerpo sano contribuye a la salud
emocional, entre otras cosas.

- Trabajo. Proponemos que en un semestre se estudie el trabajo a partir de


las preguntas: cmo han cambiado las actitudes hacia el trabajo a travs
de los aos? Cmo se diferencian de una cultura a otra? Qu determina
el estatus y recompensas de las diferentes formas de trabajo? Este
curriculum tambin puede incluir una investigacin a fondo sobre una
ocupacin en especfico.

Durante su ltimo ao escolar, todos los estudiantes cumplirn con un proyec-


to independiente, un reporte escrito enfocado a un asunto social significativo,
haciendo uso de varios campos del programa acadmico bsico.

IV. Transicin: al trabajo y al aprendizaje

La secundaria debera ayudar a todos los estudiantes a transitar con confianza


de la escuela al trabajo y a la educacin superior. En la actualidad, seguimos la pista
a estudiantes en programas para quienes "piensan" y para quienes "trabajan",
cuando la vida de todos nosotros es una mezcla de ambos. A la vista del ao 2000
concluimos que, para la mayora de estudiantes, 12 aos de escolaridad no sern
suficientes. Los graduados de hoy cambiarn de trabajo muchas veces, requerirn
nuevas habilidades y se enfrentarn a nuevas obligaciones como ciudadanos. De ser
necesario, la educacin ser de por vida. Por ello recomendamos lo siguiente:

El programa escolar tendra que ofrecer un seguimiento simple para todos los
estudiantes, que incluya slidos cimientos en las herramientas bsicas de la
educacin y un estudio del curriculum bsico. Mientras que los primeros dos
aos se dedicarn casi exclusivamente al curriculum comn, una parte de este
trabajo continuar hasta el tercer o cuarto ao.

Los dos ltimos aos de secundaria se considerarn como "escuela de transi-


cin", un programa en el que cerca de la mitad del tiempo se dedique a
"grupos de materias optativas".

Los "grupos de materias optativas" se disearn cuidadosamente. Un


programa como este incluira estudios avanzados en materias acadmicas
seleccionadas, la exploracin de una opcin para hacer carrera o una
combinacin de ambas.

Para ofrecer una amplia gama de grupos de materias optativas, la secundaria


debera convertirse en una institucin bien relacionada. En algunos distritos
las escuelas de especialidades de nivel superior (en las artes, ciencias, salud
o computadoras, por ejemplo) pueden ser las apropiadas. La secundaria
tambin podra establecer conexiones con lugares de aprendizaje ms all de
las escuelas, como bibliotecas, museos, galeras de arte, universidades y
laboratorios industriales.

Tambin hay una necesidad urgente de ayudar a los estudiantes a entender lo


que deben hacer despus de la graduacin. Por lo que recomendamos:

Aumentar significativamente los servicios de orientacin vocacional y que nin-


gn consejero tenga una carga de casos mayor de 100 estudiantes. Adems,
los distritos escolares deberan proporcionar un servicio de referencia a
agencias comunitarias para los estudiantes que necesitan asistencia
profesional frecuente y sostenida.

Desarrollar la Prueba de Rendimiento y Consejo al Estudiante (SAAT por sus


siglas en ingls), para reemplazar a la Prueba de Rendimiento Acadmico del
Estudiante (SAT por sus siglas en ingls), uniendo la porcin de rendimiento
acadmico de la prueba con el curriculum bsico y evaluando lo que los estu-
diantes han aprendido. Por su parte, la seccin de consejo evaluara
caractersticas personales e intereses para ayudarlos a tomar decisiones ms
inteligentes acerca de su futuro. El propsito de esta prueba no sera eliminar
opciones, sino reforzar la confianza de los alumnos en su transicin hacia las
distintas universidades y hacia los centros de trabajo.

Las necesidades de orientacin vocacional de los estudiantes se relacionan


con la necesidad de la escuela de estar bien informada sobre sus graduados. Para
lograrlo, se propone lo siguiente:

El Departamento de Educacin de los Estados Unidos -a travs de los


estados- debera expandir su sondeo nacional para incluir una muestra de
graduados de todas las secundarias en intervalos de cuatro aos, con el fin de
conocer su colocacin posterior y su experiencia. Dicha informacin debera
estar disponible para las escuelas participantes.

V. Servicio: la nueva unidad Carnegie

Adems del programa acadmico formal, la secundara debera ayudar a


todos los estudiantes a cumplir con sus obligaciones sociales y cvicas, ofrecindoles
durante ese periodo oportunidades que alcanzar, ms all de s mismos y con ms
responsabilidad comprometida, alentndolos a participar en las comunidades de las
que forman parte. Recomendamos que:

Todos los estudiantes desempeen un servicio obligatorio -una nueva unidad


Carnegie- que los involucre en trabajo voluntario en la comunidad o en la
escuela, cumpliendo este requisito en las noches, los fines de semana o el
verano.

Se responsabilice a los estudiantes de ayudar a organizar y monitorear el pro-


grama del nuevo servicio y trabajar con funcionarios escolares para
asegurarse que se asigne el crdito en forma apropiada.

VI. Los maestros: renovacin de la profesin

Mejorar las condiciones de trabajo de los maestros. Muchas personas creen


que ellos tienen trabajos fciles que no les exigen demasiado. La realidad es
diferente. Se espera que hagan milagros todos los das y con frecuencia slo
obtienen el silencio de los estudiantes, presin de parte del director y crtica del
padre furioso. Para mejorar las condiciones de trabajo de los maestros proponemos
lo siguiente:

Que tengan una carga de trabajo diaria de cuatro sesiones de clases


regulares, adems de ser responsables, cada da, de pequeos seminarios
para ayudar a los estudiantes con sus proyectos independientes.

Que tengan un mnimo de 60 minutos cada da hbil para preparacin de


clase y elaboracin de registros. El "acuerdo" actual -arrglenselas como
puedan-simplemente no es muy bueno.

Eximirlos de monitoreos de rutina de pasillos, cafeteras y reas de recreacin.


El personal administrativo de la escuela, as como los padres y estudiantes vo-
luntarios podran asumir esos deberes no instruccionales.

Establecer un Fondo de Excelencia del Maestro en cada escuela, un programa


competitivo subsidiado para permitirles disear y llevar a cabo un proyecto
profesional especial.

Dar a los buenos maestros el reconocimiento adecuado y recompensas,


desde las "gracias" de los alumnos hasta dinero en efectivo o el apoyo activo
de los padres. Se debera honrar, anualmente, a los maestros sobresalientes
de cada distrito escolar y a nivel estatal, sea mediante el gobernador y los
legisladores, los peridicos u otros negocios en cada comunidad.

Apoyarlos en el mantenimiento de la disciplina basndose en un cdigo de


conducta claramente establecido.

Aumentar los sueldos de los maestros. Cuando sus salarios se comparan con
los de otros profesionistas, el contraste es deprimente; por ello, para muchos
profesores tener un segundo empleo se ha convertido en algo esencial.
Dichos salarios tendran que ser acordes con los de otras profesiones y con
las tareas que el maestro debe desempear. Como meta nacional, el salario
de los maestros debera incrementarse cuando menos 25% por encima de la
inflacin, durante los tres aos siguientes, con aumentos inmediatos al nivel
de entrada.

Reclutar estudiantes sobresalientes para la enseanza. No podemos tener


maestros brillantes, si los estudiantes brillantes no entran a las aulas de la nacin.
Pero slo cuando los salarios y las condiciones de trabajo mejoren, las posibilidades
de reclutar jvenes talentosos tambin mejorarn. Para este fin proponemos lo
siguiente:
Que en cada escuela secundaria se establezca un programa piloto de
maestro, en el que los profesores de secundaria identifiquen a los estudiantes
brillantes y los alienten a convertirse en maestros. Se les dara oportunidad de
ofrecer informacin a sus compaeros, servir de tutores de quienes necesiten
ayuda especial y reunirse con maestros sobresalientes de la secundaria y con
docentes de la universidad. En algunos distritos tambin se puede establecer
una escuela de atraccin para maestros potenciales.

Que las universidades aporten becas totales para 5% de estudiantes brillantes


que planeen dedicarse a la educacin pblica. Estas becas iniciaran al ser
admitidos en el programa de preparacin de maestros en el tercer ao de
secundaria.

Que el gobierno federal establezca un Servicio Nacional de Maestros,


especialmente para aquellos que planean ensear ciencias y matemticas. El
programa de becas totales estara destinado a estudiantes que cursan el
ltimo tercio de sus cursos para graduarse de secundaria, y se esperara que
aquellos que fueran admitidos en el Servicio Nacional de Maestros terminaran
con xito un programa acadmico y ensearan cuando menos tres aos en
escuelas pblicas.

Mejorar la preparacin de los maestros. Hay serios problemas en este


aspecto, pues muchos programas de formacin de maestros no son adecuados y la
acreditacin de escuelas de educacin tampoco es efectiva. El cuidado en la
seleccin de candidatos a maestros es casi inexistente y los departamentos de artes
y ciencias de las universidades no logran reconocer el papel crtico que desempea
la preparacin de los maestros. Se propone que:

Los candidatos a maestros cursen un tronco comn de aprendizaje, que sea


paralelo en un amplio esquema al curriculum bsico propuesto en este
reporte.

Cada candidato a maestro sea seleccionado cuidadosamente. La admisin


formal al entrenamiento para maestros ocurrira en el tercer ao, momento en
que los estudiantes empiezan una secuencia de preparacin de tres aos.
Slo podrn ser admitidos los estudiantes con un promedio acumulado de 3.0
(B) o mejor y quienes tengan fuertes recomendaciones de dos profesores que
les hayan dado una clase obligatoria.

Una vez admitido en el programa, el candidato a maestro se dedicara el tercer


y cuarto ao a completar una especialidad, adems de los cursos opcionales
apropiados. Cada maestro de secundaria terminara la especialidad en una
disciplina acadmica, no en educacin.

Durante el tercer y cuarto ao se programaran visitas a escuelas para los


candidatos a maestros.

Cuando hayan terminado el curriculum bsico y una slida especialidad


acadmica, los candidatos a maestros tendran un quinto ao de preparacin
alrededor de los siguientes temas: la educacin en los Estados Unidos; teora
del aprendizaje y la investigacin; la enseanza de la escritura; y la tecnologa
y sus usos.

El quinto ao tambin incluira observacin del saln de clases y experiencia


docente. Creemos que esta es la mejor forma de aprender acerca de los es-
tudiantes y de desarrollar mtodos efectivos de instruccin.

Adicionalmente, en el quinto ao de la preparacin del maestro se realizara


una serie de seis seminarios de aprendizaje comn, de un da de duracin, en
el que los estudiantes se reunieran con maestros sobresalientes de las reas
de artes y ciencias, quienes relacionaran sus conocimientos con un tema
poltico o social contemporneo. Dichos seminarios ayudaran a proporcionar
la perspectiva interdisciplinaria que cada maestro de secundaria debe adquirir.

Fortalecer la educacin continua del maestro. No podemos esperar que un


maestro que se form hace 20 aos y que no tiene una poltica de formacin
continua, prepare estudiantes para vivir 40 aos en el futuro. Incluso el profesor ms
dedicado se quedara atrs, y los estudiantes aprenderan como vivir, no en el futuro
sino en el pasado. Los consejos escolares deberan aceptar el aprendizaje de por
vida como una condicin esencial para cada docente.

Se debera incluir un curso de dos semanas de Desarrollo Profesional para el


Maestro con la compensacin apropiada. Este curso representara un tiempo para el
estudio y un periodo para mejorar la instruccin y aumentar su conocimiento. La
planeacin se realizara en gran parte, con el control de los maestros de la escuela o
a nivel distrital.

Cada distrito escolar establecera un fondo de viaje para el maestro, para


hacer posible que los profesores, con base en la aplicacin competitiva,
ocasionalmente viajaran a reuniones profesionales para mantenerse al
corriente en sus reas.
Cada cinco aos, los maestros podran ser elegidos para recibir un contrato
especial, con pago extra, que los apoyara durante el curso de verano. Para
tener derecho y competir por esta extensin de contrato, cada maestro
preparara un plan de estudios, que estara sujeto a revisin y aprobacin
tanto de sus compaeros como por la escuela y el distrito escolar.

Desarrollar un camino para que los maestros hagan carrera. Dos de los
aspectos ms problemticos de la profesin docente en la actualidad son: la falta de
escalafn y la nivelacin de los salarios. Es irnico que para "progresar" en la
enseanza, sta deba abandonarse. Los buenos maestros deben ser reconocidos y
avanzar dentro de su profesin, no fuera de ella. Nuestras propuestas para
reestructurar la carrera de la enseanza son:

Separar la emisin de credenciales para ejercer como maestros de la prepara-


cin universitaria. Para tener derecho a una credencial, cada candidato envia-
ra cartas de recomendacin de miembros de la facultad de su especialidad,
de la facultad donde curs su secuencia educativa y de un maestro que haya
supervisado sus prcticas escolares.

Antes de recibir la credencial, el candidato tambin debera acreditar un


examen por escrito aplicado por un comit examinador, establecido por cada
estado. En dicho comit la mayora seran maestros titulares de clase.

Despus de obtener la credencial, los profesores podran tener acceso a un


camino donde pudieran hacer carrera, a partir de su desempeo, pasando de
profesores adjuntos a titulares.

Asimismo, con cada avance profesional, se proporcionaran incrementos al


salario, que representaran, adems del costo de la vida, el pago meritorio
ganado dentro de los rangos.

La evaluacin del desempeo del maestro sera controlada por otros


maestros, que ellos mismos hayan juzgado sobresalientes en el aula.

Reclutar profesionistas capaces para dar clases en horarios parciales en las


aulas de la nacin. Se necesitarn acuerdos ms flexibles para permitir que
profesionistas muy capaces pero sin formacin como docentes den clases. Dichos
"maestros" pueden ser tiles en las reas donde hay escasez de personal -
matemticas y ciencias- y tambin para enriquecer otras. Nosotros recomendamos
que:
Los distritos escolares establezcan un programa de conferencias para permitir
a los profesionistas no acadmicos ensear con base en un tiempo parcial.
Esos maestros dedicaran la mayor parte de su tiempo a su trabajo regular -
negocios, gobierno, leyes o medicina-, pero tambin contribuiran
significativamente a la educacin.

Para este rubro, los distritos escolares deberan tener en cuenta a personas
recientemente retiradas -profesores universitarios, lderes de negocios y otros,
quienes despus de una breve capacitacin, podran trabajar medio tiempo,
dando clases en materias que presentan mayor dificultad.

Los distritos escolares podran entrar en sociedad con empresas e industrias


para establecer compromisos conjuntos. En esta forma se pueden crear
grupos de dos profesores en los que uno trabaja enseando en la escuela
durante un ao o dos, mientras el segundo lo hace en el otro ambiente.
Despus se puede invertir el ciclo.

Se pueden establecer periodos alternos, permitiendo a un profesionista ense-


ar de uno a tres aos, despus alejarse y luego regresar por otro periodo
similar.

Sera factible crear una credencial autorizada de tiempo parcial en cada


estado donde se anotaran las recomendaciones que hacemos.

VII. Instruccin: tiempo de aprendizaje

Gran parte de la buena pedagoga es conocida. Sin embargo, en las


relaciones humanas quedan algunas cualidades pasadas de moda que todava
funcionan: entusiasmo contagioso, sensibilidad humana, optimismo acerca del
potencial de los estudiantes. Para mejorar la instruccin se necesitan varios cambios;
por ello se hacen las siguientes recomendaciones:

Que los maestros usen varios estilos de enseanza, den discursos para
transmitir informacin, se preparen para ensear una destreza y usen el
cuestionamiento socrtico para que se entienda mejor. Aunque se debe
incentivar la participacin activa del estudiante.

Para que la instruccin en el saln de clase sea efectiva, el profesor tendr


altas expectativas, estndares claros, evaluacin justa y se propondr que los
estudiantes logren ser responsables de su trabajo.
Sera conveniente extender el uso de materiales originales en el saln de
clases, porque los libros de texto rara vez comunican a los estudiantes la
riqueza y emocin de los trabajos originales.

Los estados tendran que relajar su control sobre la seleccin de libros de


texto y transferir ms autoridad al distrito y a la escuela local. Asimismo los
maestros deberan tener ms voz en la seleccin de materiales apropiados
para sus materias.

VIII. Tecnologa: extensin del alcance del maestro

La tecnologa, en especial la computadora, puede enriquecer la instruccin.


Sin embargo, los educadores estn confundidos en cuanto a qu exactamente
pueden hacer las nuevas mquinas. La estrategia parece ser comprar hoy, planear
despus. La ausencia de una poltica sobre las computadoras es en s una poltica
de mayor riesgo y se deberan dar varios pasos importantes para vincularlas con los
objetivos de la escuela:

Ninguna escuela debera comprar computadoras ni piezas de hardware caro,


hasta no hacerse preguntas clave y contestrselas: por qu se hace la
compra? Hay software disponible tan bueno como el equipo? Para qu
objetivos educacionales servirn? Qu estudiantes usarn el equipo nuevo y
por qu?

Al comprar computadoras, las escuelas deberan basar su decisin, no slo en


la calidad del equipo sino en la del material educativo disponible. Los distritos
escolares podran establecer un compromiso con la compaa de computacin
en el sentido de que sta trabajar, sola o en colaboracin con otras compa-
as, en el desarrollo de material educativo para las escuelas.

Cada compaa de computacin que venda equipos a las escuelas debera


establecer un fondo especial de material educativo, que se usara para
desarrollar, de acuerdo con los maestros, software de alta calidad relacionado
con las escuelas.

Para que la tecnologa se utilice en forma efectiva, los maestros tendran que
aprender lo ms posible acerca de los nuevos equipos. Asimismo, las
compaas de computadoras podran ofrecer seminarios tecnolgicos para
que los profesores se actualicen en los usos de la computadora como
herramienta de enseanza.
Sera importante que la Secretara de Educacin nombrara una comisin
nacional de instruccin en computadoras para evaluar los programas
(software) que se ofrecen para ser usados en las escuelas y proponer un
procedimiento de evaluacin. El panel estara formado, en su mayora, por
maestros destacados.

Usar fondos federales para establecer 10 centros de recursos tecnolgicos en


los campus universitarios, uno en cada regin importante de la nacin. Estos
centros reuniran, para demostracin, la tecnologa ms reciente. Adems, y
tambin con fondos federales, se desarrollaran redes regionales para lograr
que los servicios de biblioteca computarizada fueran accesibles a todas las
escuelas.

Las escuelas deberan relacionar sus recursos de computacin con sus objeti-
vos educacionales. Especficamente, todos los estudiantes tendran que
aprender acerca de las computadoras; aprender con computadoras, y como
una meta final aprender de las computadoras. Sin embargo, la prioridad no
sera la experiencia prctica, sino la educacin de los estudiantes en cuanto a
la importancia social de la tecnologa, de la que la computadora es una parte.

Las posibilidades de una revolucin tecnolgica en educacin, van mucho ms


all de las computadoras. El saln de clases se puede ver enormemente enriquecido,
a travs del uso de la televisin, pelculas y videocintas. A partir de esto,
recomendamos lo siguiente:

Los distritos escolares con acceso a un canal de cable podran usarlo para
instruccin escolar desarrollando un plan a nivel distrital.

Todas las redes de televisin comercial deberan dedicar horas, entre las de
mayor audiencia a la semana, para transmitir programas educativos y de esa
forma enriquecer directamente el curriculum escolar.

Crear una hemeroteca nacional con apoyo federal. Este centro asegurara qu
recursos como las pelculas y los programas de televisin destacados, tanto
comerciales como privados, se puedan clasificar y editar y estn disponibles
para uso escolar.

IX. Flexibilidad: patrones para cumplir con un propsito

Nuestra siguiente prioridad es la flexibilidad. Hay secundarias muy diferentes


en los Estados Unidos, con muchos tipos de estudiantes. Una mayor flexibilidad en el
tamao y el uso del tiempo ayudar a las escuelas a lograr de manera ms efectiva
sus objetivos educativos. La necesidad urgente no es ms tiempo, sino un mejor uso
de ste. Se propone lo siguiente:

El horario de clases ser organizado con ms flexibilidad para permitir


sesiones ms largas de instruccin, especialmente en cursos como el
laboratorio de ciencias, el idioma extranjero y la escritura creativa.

Las secundarias pequeas podran aumentar sus ofertas de educacin


mediante sitios fuera del campus, salones mviles o profesionistas que
enseen medio tiempo, con el fin de ofrecer una educacin ms rica a todos
los estudiantes.

Las secundarias grandes, en especial aquellas con ms de 2 000 estudiantes,


deberan organizarse en pequeas unidades, "escuelas dentro de escuelas",
para lograr un entorno social ms unido y de apoyo para todos los
estudiantes.

Los estudiantes brillantes y con talento representan un reto nico si se espera


que realicen su potencial. Por ello sugerimos:

Que todas las secundarias tengan acuerdos especiales para los estudiantes
sobresalientes: crdito por exmenes, estudio independiente y programas
acelerados.

Establecer una red de academias residenciales de ciencias y matemticas por


toda la nacin. Algunas academias podran estar en distritos densamente
poblados. Otras pueden servir para todo un estado. E incluso una escuela
residencial podra funcionar para varios estados. Las academias se
estableceran en los campus universitarios y recibiran apoyo federal, ya que
los intereses de la nacin estn claramente en juego.

Tambin se necesitan acuerdos especiales para los estudiantes del otro


extremo del espectro educativo. Cada ao, de cuatro alumnos que se inscriben en la
escuela uno la abandona antes de graduarse. Esta nacin no puede pagar el precio
de la juventud desperdiciada. Recomendamos lo siguiente:

Acerca de los programas de recuperacin apoyados con fondos federales, la


mayora se han concentrado en los primeros aos, demostrando que se puede
mejorar el logro acadmico hasta del estudiante ms desfavorecido. Por lo
que la Ley de Educacin Primaria y Secundaria (Ttulo I ) debera ser
financiada totalmente por el gobierno federal para apoyar a todos los
estudiantes que renan los requisitos para participar en este efectivo
programa.

Cada distrito escolar de secundaria, en trabajo conjunto con la comunidad uni-


versitaria, debera tener un acuerdo de reingreso a la escuela, para permitir a
quienes la dejaron regresar con tiempo parcial o total, o incorporarse a estudio
independiente para terminar su educacin.

X. El director como un lder

Lo que buscamos son secundarias en las que la comunidad escolar,


estudiantes, maestros y directores vean el aprendizaje como meta principal. En una
comunidad como esa, el director se convierte no slo en la mxima autoridad, sino
tambin en el educador clave. Reconstruir la excelencia en la educacin significa
reafirmar la importancia de la escuela local y liberar el liderazgo para guiar. Hacemos
las siguientes recomendaciones:

El director debe estar bien preparado. La preparacin bsica ser la misma


que la de los maestros.

El director reunir todos los requisitos de la autorizacin como maestro y


estar un ao como "profesor administrativo". Tambin trabajar cuando me-
nos dos aos como asistente del director antes de asumir la direccin.

Los directores y el personal de la escuela local tendrn ms control sobre su


presupuesto, operando dentro de los lineamientos establecidos por la oficina
distrital. Adems, cada director deber contar con un fondo para mejorar la
escuela, dinero discrecional para proporcionar tiempo y materiales para el de-
sarrollo de programas, seminarios especiales y retiros del personal.

Los directores tambin tendrn ms control en la seleccin y recompensa de


maestros. Actuando de acuerdo con su personal, seran responsables de la
eleccin final de los maestros de su escuela.

Para que los directores tuvieran tiempo para reflexionar sobre su trabajo y
estar en contacto con el desarrollo de la educacin, se establecera una red de
academias para directores.

XI. Refuerzo de conexiones

Las secundarias no llevan a cabo su trabajo aisladamente, estn conectadas


con las primarias, las escuelas donde se imparten los dos o tres primeros aos de
enseanza secundaria (Junior High) y con la educacin superior. Al final, la forma de
las secundarias en Estados Unidos est dada por la calidad de estas conexiones.
Las relaciones entre la escuela y la universidad se pueden mejorar en varias formas:

Que todos los estados establezcan un panel de coordinacin con la


secundaria para determinar los requisitos mnimos recomendados para
facilitar la transferencia de la escuela a la educacin pblica superior.

Que cada secundaria en el pas ofrezca un programa de "universidad en la es-


cuela", as como una variedad de acuerdos -crditos por examen, admisin
temprana y colocacin avanzada- para permitir a los estudiantes capaces
acelerar sus programas acadmicos.

Que cada escuela de enseanza superior o universidad forme una sociedad a


distintos niveles con una o ms secundarias.

Las escuelas necesitan ayuda de la industria y las empresas, as como las


empresas necesitan de las escuelas. La calidad del trabajo est ligada a la de la
educacin. Proponemos las siguientes sociedades escuela-empresa:

Las empresas dan ayuda a los estudiantes desfavorecidos a travs de tutora


voluntaria y servicio de consejera familiar, apoyan a las escuelas especiales y
permiten a los estudiantes de alto riesgo aprender un oficio en horario parcial.

Las empresas proporcionan programas de enriquecimiento a estudiantes


sobresalientes, especialmente en las reas de ciencias, matemticas y nuevas
tecnologas.

Las empresas dan recompensas en efectivo a los maestros sobresalientes.


Adems, podran considerar el establecer programas para jvenes dotados en
las escuelas e instituir acuerdos de verano.

Las donaciones de las empresas proporcionaran periodos sabticos a directo-


res sobresalientes y un fondo discrecional para que los directores trabajen con
los maestros en programas creativos. Adems, las grandes corporaciones po-
dran ofrecer el uso de sus instalaciones de capacitacin por una o dos
semanas al ao para que se lleven a cabo las academias para directores.

Para ayudar a las escuelas a mejorar sus instalaciones y laboratorios de


ciencias, las empresas deberan patrocinar un programa de instalaciones y
equipo. Adems, sera importante que las industrias apropiadas realizaran
inventarios en los laboratorios de ciencias y ayudaran a actualizar el equipo de
la escuela.

XII. Excelencia: el compromiso pblico

Por ltimo, el mejoramiento de las escuelas depende del compromiso pblico.


La forma en que como nacin consideremos nuestras escuelas tiene un impacto
poderoso en lo que ocurre en ellas. El apoyo a las escuelas puede ser de diferentes
formas y debe venir de varias fuentes. Los ciudadanos, los comits escolares
locales, las agencias estatales, las legislaturas y el gobierno federal deben trabajar
en conjunto para que llegue la excelencia a nuestras escuelas pblicas. Los
siguientes pasos son indispensables:

Se deben establecer consejos de padres, maestros y estudiantes en las


escuelas, y organizar un programa de padres voluntarios para actuar como
tutores de los estudiantes, ayudar a los maestros y brindar otros apoyos
administrativos y de oficina.

Involucrar activamente a los padres en las elecciones del consejo escolar; que
asistan a juntas y estn dispuestos a servir como miembros del consejo.

Que los consejos educativos tengan reuniones especiales con los


representantes de las escuelas en sus distritos -los directores y maestros-
cuando menos una vez al ao.

Formar una red de coaliciones comunitarias a nivel nacional -ciudadanos a fa-


vor de las escuelas pblicas- para darles el liderazgo y para propugnar por la
educacin pblica.

Los estados deben reconocer que su responsabilidad preponderante hacia las


escuelas es establecer estndares generales y proporcionar apoyo fiscal, pero
no interferir. Se debera revisar la ley estatal de educacin para eliminar
legislaciones y regulaciones confusas e inapropiadas.

Para lograr la excelencia en la educacin, el gobierno federal tambin debera


tomar parte en el proceso. En este reporte proponemos que la Ley de Educacin
Primaria y Secundaria (Ttulo I ) aumente sus fondos para apoyar a todos los
estudiantes que lo necesiten. Pedimos un servicio nacional de maestros y una red de
residencias acadmicas de ciencias y matemticas patrocinadas con fondos
federales. Recomendamos que el gobierno federal ayude a crear una hemeroteca
nacional para las escuelas y una red de centros de recursos tecnolgicos,
establecidos con fondos federales para capacitar a los maestros en asuntos
relacionados con la tecnologa y sus usos.

Hay otra necesidad de las escuelas que requiere de respuesta nacional.


Muchas de nuestras escuelas pblicas no han tenido mantenimiento y los equipos de
laboratorio no estn en buena forma. La situacin es tan alarmante como lo sera el
deterioro de nuestras carreteras, presas y puentes. Se necesita la accin federal
para ayudar a enfrentar la emergencia en las escuelas. Nosotros proponemos:

Que se establezca un nuevo fondo de construccin y equipamiento de


escuelas, un programa federal que proporcionara prstamos a corto plazo
con intereses bajos para la rehabilitacin de las instalaciones escolares y para
la compra de equipo de laboratorio.

Ningn reformista puede transformar las escuelas. La solucin simple, la


respuesta simple, puede suscitar inters momentneo, pero el impacto no durar. En
este reporte hemos tratado de pensar en forma global y de encontrar soluciones a los
problemas interrelacionados de las escuelas. El resultado es tanto una vara para
medir la necesidad de reformar como una agenda de accin para llevar a cabo esa
reforma.

No todas las recomendaciones que presentamos son apropiadas para todas


las escuelas. Cada institucin tendr su propia agenda de renovacin. Lo que
importa es que todas las secundarias se encaminen a lograr la excelencia y que este
esfuerzo sea continuo.

Concluimos este reporte sobre las secundarias estadounidenses con la


conviccin de que la promesa de la educacin pblica se puede cumplir y que, como
nacin, enfrentaremos el reto.