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JAMES GLEICK

A CRIAO DE UMA NOVA


CINCIA

16 Edio

ELSEVIER ;
t
CAM PUS
Do original:
Choos -Moking o New Science

Copyright 1987 by James Gleick

1989, Elsevier Editora Ltda.


Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.61 O de 19/02/98.
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Paula Rosas empregados na edio desta obra.
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ISBN 85-7001-594-1
(Edio original: 0-670-81178-5, Viking Penguim Jnc.,Canad)

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte.
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

G469c Gleick, James


Caos: a criao de uma nova cincia / James Gleick;
traduo de Waltensir Dutra. - Ria de Janeiro: Elsevier,
1989.
- 16 reimpresso

Traduo de: Chaos -Making a new science


Bibliografia
ndice
ISBN: 85-7001-594-1

l . Comportomento catico nos sistemas . 2. Cincia. 1. Ttulo.


CDD - 500
89-0433
CDU - 51
Agradecimento
s

M
UITOS cientistas orientaram-me, informaram-me e
instruram-me generosamente. A contribuio de alguns
deles ser evidente ao leitor, mas muitos outros, no ci
tados no texto ou mencionados apenas de passagem , dividiram
co migo uma parte no menor de seu tempo ede sua inteligncia
.Abri ram seus arquivos, sondaram sua memria, debateram
entre eles e sugeriram modos de refletir sobre a cincia que me
eram indis pensveis. Vrios leram os originais.Ao pesquisar
para Caos, preci sei da pacincia e da sinceridade deles.
Quero expressar meus agradecimentos ao meu editor, Daniel
Frank, cuja imaginao, sensibilidade e integridade deram a este li
vro mais doque possodizer. Dependi de Michael Carlisle, meu
agen te, pelo seu apoio extremamente hbil e entusistico. No New
York Times, Peter Millones e Don Erickson ajudaram-mede
maneira ftm damental. Entre os que colaboraram nasilustraes
destas pginas esto Heinz-Otto Peitgen, Peter Richter, James
Yorke, Leo Kadanoff, Philip Marcus, Benoit Mandelbrot,Jerry
Gollub, Harry Swinney, Ar thur Winfree, ,Bruce Stewart, Fereydon
Family, Irving Epstein, Martin Glicksman, Scott Bu rns, James
Crutchfield, John Milnor, Richard Voss, Nancy Sterngold e
Adolph Brotman . Sou grato tambm aos meus pais, Beth e Donen
Gleick, que no s me criaram bem, co mo corrigiram o livro.
Goethe escreveu: "Temos o direito de esperar de algum
que se prope a dar-nos a histria de qualquer cincia, que nos
infor me de como os fenmenos de que trata foram
gradualmente conhe cidos, eo que foi imaginado, conjeturado,
suposto ou pensado com relao a eles." Isso uma "empresa
arriscada", continuou ele, "pois nela o autor tacitamente anuncia,
no incio, que pretende colocar algumas coisas sob a luz e deixar
outras sombra. O autor tem, no obstante, h muito
experimentado prazer com a execuo de sua tarefa..."
Crditos

Agradecemos a permisso para reproduzir trechos das seguintes obras pro


tegidas por copyright:

"Ohio" e "The Moons of]upiter", de Facing Nature, deJohn Updike.


Copyright 1985 by John Updike. Por autorizao de Alfred A. Knopf, Inc.

Tbe Cbaracter of Pbysical .lw, de Richard Feynman. Copyright 1957 The


MIT Press. Por autorizao do editor, MIT Press.

"Thoughts During an Air Raid", de Selected Poems de Stephen Spender.


Copyright 1964 by Stephen Spender. Por autorizao da Random House, Inc.
Matbematical Modeling of Biological Systems, de Harvey J. Gold. Copyright
1977 John Wiley & Sons, Inc. Por autorizao de John Wiley & Sons Inc.

"Connoisseur of Chaos'', "The Solitude of Cataracts'' e "Reality" is an activty of


the Most August Imagination'', de Tbe Palm at tbe End of tbe Mind: Selected
Poems and a Play de Wallace Stevens, organizado por Holly Stevens.
Copyright 1967 by Holly Stevens. Por autorizao de Alfred A. Knopf, Inc.

Weatber Preiction de L. F. Richardson. Reproduzido por autorizao da Cam-


bridge University Press.

"The Room'', de Collected Poems de Conrad Aiken. Copyright 1953, 1970


by Conrad Aiken: renovado 1981 por Mary Aiken. Reproduzido por
autorizao da Oxford University Press, Inc.

Tbe Structureof ScientificRevolution, de Thomas Kuhn. Copyright 1962,


1970, by University of Chicago. Todos os direitos reservados. Por autorizao
de The University of Chicago Press.
"Method in the Physical Sciences, de Collected Works deJohn von Neumann, vol.
6. Por autorizao de Pergamon Books Ltd. Copyright by Pergamon Books
Ltd. Crditos das ilustraes: p. 15-Edward N. Lorenz/Adolph E. Brotman;
p. 23-Adolph E. Brotman; p. 24-Adolph E. Brotman; p. 25-James P. Crutch
field/Adolph E. Brotman; p. 46-Irving R. Epstein; p. 47-H. Bruce Stewart eJ.
M. Thompson. Nonlinear Dynamics and Cbaos (Chichester; Wiley, 1986); p.
60-Adolph E. Brotman; p. 66-James P. Crutchfield/Adolph E. Brotman; pp.
70,71-James P. Crutchfield/Nancy Sterngold; p. 74-Robert May; p. 81-W.J.
You-
den; p. 88-Benoit Mandelbrot . Tbe Fractal Geometry of Nature (New York: Free
man, 1977); p. 91-Richard F. Voss; p. 94-Benoit Mandelbrot; p. 96-- Benoit
Man delbrot; p. 131-Jerry Gollub. Harry Swinney; pp. 137,i39-Adolph E.
Brotman; p. 141-Edward N. Lorenz; p. 144-James P. Crutchfield/Adolph E.
Brotman; p. 149-Michel Hnon; p. 152-James P. Crutchfield; p. 174-H . Bruce
Stewart,]. M. Thompson/Nancy Sterngold; p. 187-Albert Libchaber; p. 195-
Theodor Schwenk,
Sensitive Chaos, Copyright 1965 by Rudolph Steiner Press, por autorizao
de Schocken Books Inc. ; p. 196--D'Arcy Wentworth Thompson. On Growth
and Form (Cambridge : Cambridge University Press, 1961); p. 201-Predrag
Cvitano vic/Adolph E. Brotman; p. 203-Albert Libchaber; p. 213-Heinz-Otto
Peitgen, Pe ter H. Richter; p. 214-0tto Peitgen, Peter H. Richter. TbeBeauty of
Fractais (Berlin: Springer-Verlag, 1986); pp. 217,218-Benoit Mandelbrot ; p.
227-James A. Yorke;
p. 230-Michael Barnsley ; p. 244-Julio M. Ottino; p. 275-Arthur Winfree; pp.
283,284-James A. Yorke; pp. 285,286-Theodor Schwenk, Sensitive Chaos,
Copyright 1965 by Rudolph Steiner Press, por autorizao de Schocken
Books Inc.; p. 298-0scar Kapp, insero Shoudon Liang; pp. 300,301-Martin
Glicks man/Fereydoon Family, D.aniel Platt, Tams Vicsek

Crditos pelas inseres a cores das pp. 111 a 118. 111-Heinz-Otto Peitgen ,
atra tor de Lorenz, Benoit Mandelbrot , The Fractal Geometry of Nature (New
York: Freeman , 1977) curva de Koch, pp. 112 a 115-Heinz-Otto Peitgen, Peter
H. Rich ter, The Beauty of Fracta is (Berlin: Springer-Verlag, 1986) seqncia
de Mandel brot; p. 116-Scott Burns, Harold E. Benzinger, Julian Palmore
mtodo de New ton; p. 117-Richard F. Voss aglomerado de filtragem; p. 118-
National Aeronau tic and Space Administration CTupiter), Philip Marcus
(simulao da mancha vermelha).
Crdito pelas ilustraes preto e branco das pp. 189 e 190 : John Milnor
Sumrio
PRIDGO.......................................................................................................01
Captulo 1
O EFEIID BORBOLETA...........................................................................09

Edward wrenz e seu tempo de brinquedo. O computador compona-se mal. A previso a


longo prazo est condenada. A ordem mascarada de aleatoriedade. Um mundo de no
linearidade. 'lNo percebemos do que se tratava."

bliJo......................................................................................................31
Uma revoluo no ato de ver. Relgios de pndulo, bolas espaciais e balanos de brinquedo.
A inveno da ferradura. Soluo de um mistrio: a Grande Mancha Vermelha deJpiter.

Captulo 3
OS ALIDS E BAIXOS DA VIDA.............................................................55

Modelos das populaes animais. A cincia no-linear, "oestudo de animais no-elefantes."


Bifurcaes em forquilha e um passeio pelo Spree. Um filme de caos e um apelo messinico.

Captulo 4
UMA GEOMETRIA DA NA1UREZA.....................................................79

Uma descobena sobre preos do algodo. O refugiado de Bourbaki. Erros de transmisso


e litorais recortados. Novas dimenses. Os monstros da geometria fractal. Abalos na esqui.
zosfera. Das nunes aos vasos sangneos. As latas de lixo da cincia. "Ver omundo num
gro de areia."

Captulo 5
ATRAIDRES ESTRANHOS...................................................................123

Um problema para Deus. Transies no laboratrio. Cilindros rotativos e um ponto crucial.


A idia de turbulncia de David Ruelle. wops no espao de fase. Mil-folhas e salsicha. O
mapeamento de astrnomo. "Fogos de anifcio ou galxias."

Captulo 6
UNIVERSALIDADE................................................................................156
Um novo comeo em ws Alamos. O grupo de renormalizao. Decodificando a cor. A as
ceno da experimentao numrica. A descobenade Mitchell Feigenbaum. Uma teoria uni
versal. As canas de rejeio. Reunio em Como. Nuvens e quadros.
Captulo 7
O EXPERIMENTADOR......................................................................................................185

Hlio numa caixinha. "Inslido ondear do slido." Fluxo e forma na natureza . O


delicado triunfo de Albert Libchabcr. A experimentao se une teoria. Deurna dimenso para
muitas.

Captulo 8
IMAGENS DO CAOS..........................................................................................208

O plano complexo. Surpresa no mtodo de Newton. O conjunto de Mandelbrot: brotos e


gavinhas.Arte ecomrcio encontram-se com a cincia. Limites da bacia fractal. Ojogo docaos.

Captulo 9
O CORPO COLETIVO DOS SISTEMAS DINMICOS..............................234

Santa Cruz ea dcada de 60. O computador anlogo.Isso era cincia? "Uma viso de
longo alcance." Medindo a imprevisibilidade. A teoria da informao. Da microescala
para a ma croescala. A torneira que pinga. Recursos audiovisuais. O fim de umaera.

Captulo 10
RITMOS INI'ERIORES....................................................................................264

Um mal-entendido quanto aosmodelos.O corpo complexo. O corao dinmico.


Acertan do orelgio biolgico. Arritmia fatal.Embries degalinhas e batidas anormais.
Caos como sade.

Captulo 11
CAOS E ALM DO CAOS.................................................................................291

Novascrenas, novas definies. A segunda Lei, os flocos de neve e o dado viciado. Oportu
nidade e necessidade .

Captulo 12
FONTES E INDICAES PARA LEITURA..............................................307
Prlogo

A polcia da pequena cidade de Los Alamos, no estado


norte-americano de New Mexico, preocupou-se
durante um curto perodo, em 1974, com um
homem que era
visto perambulando no escuro, noite aps noite, a brasa
vermelha de seu cigarro flutuando pelas ruas secundrias. Ele
andava duran te horas, sem destino, luz das estrelas que cai
forte atravs do ar fino das mesas. A polcia no foi a nica a
ficar intrigada. No Labo ratrio Nacional alguns fisicos sabiain
que seu mais novo colega es tava fazendo experincias com dias
de 26 horas, o que significava que o perodo que passava
acordado ia lentamente coincidindo e deixando de coincidir com
os horrios deles. Isso era meio estra nho, at mesmo para a
Diviso Terica.
Nas trs dcadas decorridas desde que]. Robert
Openheimer escolheu aquela sobrenatural paisagem do New
Mexico para opro jeto da bomba atmica, o Laboratrio
Nacional de Los Alamos 1 se
. tinha estendido por uma grande rea de plat desolado, levando
con sigo aceleradores de partculas, gases laser, usinas qumicas,
milhares de cientistas, administradores e tcnicos, bem como
uma das maio res concentraes mundiais de
supercomputadores. Alguns cien tistas mais velhos lembravam-
se das construes de madeira que se ergueram rapidamente em
meio s rochas na dcada de 40, mas para a maioria do pessoal
de Los Alamos, jovens de ambos os sexos em calas de veludo
cotel de estilo universitrio e camisas de tra balho, os criadores
originais da bomba eram apenas fantasmas. O centro
dopensamento em sua forma mais pura, em todo o labora trio,
era a Diviso Terica, conhecida como a Diviso-T, assim co mo
a de computao era Diviso-e e a de armamentos, a Diviso
X. Mais de cem fsicos ematemticos trabalhavam na Diviso-
T,bem pagos e livres das presses acadmicas de lecionar e
escrever tra balhos para publicao. Esses cientistas conheciam
de perto o bri lhantismo e a excentricidade. Era difcil provocar-
lhes surpresas.
Mas Mitchell Feigenbaum era um caso raro. Tinha somente
um artigo de sua autoria publicado e estava trabalhando em algo
que parecia no oferecer qualquer perspectiva . Possua uma
cabeleira revolta que descia pelas costas, partindo da testa larga,
aoestilo dos bustos de compositores alemes. Tinha um olhar
brusco e arden te. Quando falava, sempre depressa, tinha a
tendncia a deixar de lado os artigos e pronomes, de um jeito
que lembrava vagamente o modo de falar dos quevinham da
Europa central, embora tivesse nascido em Brooklin . Quando
trabalhava, fazia-o de maneira ob sessiva. Seno podia trabalhar,
andava e pensava , de dia ou noite, de preferncia noite. O
dia de 24 horas parecia demasiado limita dor. No obstante, suas
experincias na semiperiodicidade pessoal terminaram quando
ele achou que no agentava mais acordar com o sol poente,
.como acontecia de tantos em tantos dias.
Aos 29 anos, j se tornara um sbio entre sbios, consultor ad
hoc a quem os cientistas consultavam sobreproblemas especialmen
te difceis, quando conseguiam encontr-lo. Uma noite ele
chegou no momento em que saa o diretor do laboratrio,
Harold Agnew, um homem corpulento, um dos aprendizes
originais de Openhei mer. Tinha sobrevoado Hiroshima no avio
com instrumentos que acompanhara o Enola Gay, fotografando
o lanamento do primei ro produto do laboratrio.
-Ouvi dizer que voc muito inteligente 2 -disse
Agnew a Feigenbaum.
-Se to inteligente assim, por que no soluciona a fuso
a
laser?
At mesmo os amigos de Feigenbaum se perguntavam se
ele iria, algum dia, produzir um trabalho original. Da mesma
forma que se mostrava pronto a fazer, de improviso, mgicas
com questes que lhe eram apresentadas, tambm no parecia
interessado em dedi car as suas pesquisas a nenhum problema
compensador. Estudava a turbulncia nos lquidos e gases.
Estudava o tempo -ser que ele deslizava continuamente para
frente, ou andava aos saltos co mo uma seqncia de quadros de
um filmecsmico? Estudava a ca pacidade que tinha o olho de
ver cores e formas constantes num universo que os
fsicos sabiam ser um variado caleidoscpio qun tico. Estudava
nuvens, observando-as de janelinhas de avies (at que, em
1975, sua autorizao para viagens cientficas foi oficialmen te
cancelada por excesso deuso) ou das trilhas para caminhadas
que ficavam nas proximidades do laboratrio.
Nas cidades montarhosas do Oeste, as nuvens no se parecem
com as nvoas informes e baixas, fuliginosas, que enchem o ar do
Leste. Em Los Alamos, a sotaventode umacaldeira vulcnica, as
nu vens correm pelo cu em formaes fortuitas, sim, mas tambm
no-
2
fortuitas, permanecendo em espiges unifrmes ou em configura
es estriadas regulares, como a massa cinzenta do crebro. Numa
tarde de tempestade, quando o cu lampeja e estremece com a ele
tricidade que se cria, as nuvens se destacam a uma distncia de 50
quilmetros, filtrando e refletindo a luz, at que todo o cu come
a a parecer um espetculo encenado como uma sutil censura aos
fsicos. As nuvens representavam m aspecto da natureza
negligen ciado pela fsica, um aspecto ao mesmo tempo nevoento e
detalha do, estruturado e imprevisvel. Feigenbaum estudava tais
coisas, de maneira discreta e improdutiva.
Para um fsico, criar a fuso a laser era um problema vlido;
descobrir a rotao, a cor e o sabor de pequenas partculas era um
problema vlido; datar a origem do universo era um problema v
lido. Compreender as nuvens era problema para o meteorologista.
Como outros fsicos, Feigenbaum usava um vocabulrio de enten
dido, muito aqum da realidade, para classificar tais problemas.
Tal coisa bvia, podia dizer ele, significndo isso que um
resultado poderia ser compreendido por qualquer fsico talentoso
depois de uma meditao e de clculos adequados. No bvia
qualificava um trabalho que era digno de respeito e de prmios
Nobel. Para os problemas mais difceis, que no cediam sem
longas investigaes das entranhas do universo, os fsicos
reservavam palavras comopro
f undo. Em 1974, embora poucos colegas soubessem disso,
Feigen baum estava trabalhando num problema profundo: o
caos.
Onde comea o caos, a cincia clssica pra. Desde que o
mun do teve fsicos que investigavam as leis da natureza, sofreu
tambm de um desconhecimento especial sobre a desordem na
atmosfera, sobre o mar turbulento, as variaes das populaes
animais, as os cilaes do corao e do crebro. O lado irregular
da natureza, o lado descontnuo e incerto, tm sido enigmas para
a cincia, ou pior: monstruosidades.
Na dcada de 70, porm, alguns cientistas nos Estados Unidos
e na Europa comearam a encontrar um caminho em meio a essa
desordem. Eram matemticos, fsicos, bilogos, qumicos, todos
eles buscando ligao entre diferentes tipos de irregularidade. Os
fisiologistas descobriram uma surpreendente ordem no caos que
se desenvolve no corao humano, causa principal da morte sbi
ta e inexplicada. Os ecologistas exploraram a ascenso e queda da
populao das mariposas conhecidas como limntrias. Os econo
mistas desenterraram velhas cotaes da Bolsa e tentaram um no
vo tipo de anlise. As compreenses da resultantes levaram direta
mente ao mundo natural -s formas das nuvens, aos caminhos
per corridos pelos relmpagos, s interligaes microscpicas dos
va sos sangneos, s aglomeraes estelares galcticas.

3
Quando Mitchell Feigenbaum comeou a refletir sobre
ocaos em Los Alamos, era apenas um entre um punhado de
cientistas dis persos, que em sua maioria no se conheciam. Um
matemtico em Berkeley, Califrnia, tinha organizado um
pequeno grupo dedica do criao de um novo estudo dos
"sistemas dinmicos". Um bi logo que se ocupava de
populaes, na Universidade de Princeton, estava em via de
divulgar um apaixonado apelo a todos os cientis tas para que
examinassem o comportamento aparentemente com plexo
de alguns modelos simples. Um gemetra da IBM buscava uma
nova palavra para descrever uma famlia de formas -dentadas,
ema ranhadas, estilhaadas, enroscadas, fragmentadas -que
conside rava como um princpio organizador na natureza. Um
fsico mate mtico francs tinha acabado de fazer a controversa
afirmao de que a turbulncia dos fluidos poderia ter alguma
relao com uma bizarra e infinitamente complexa abstrao
que ele chamava de atra tor estranho.
Hoje, uma dcada depois, o caos se tornou uma abreviatura
para um movimento que cresce rapidamente e que est reformu
lando a estrutura do sistema cientfico. Conferncias e
publicaes sobre o caos so numerosas . Os administradores
de programas governamentais 3 encarregados dos fundos de
pesquisas para os militares, a Central lntelligence Agency e
oDepartamento de Ener gia destinaram somas cada vez maiores
s pesquisas do caos e cria ram rgosespeciais para tratar do
financiamento. Em todas as gran des universidades e em todos os
grandes centros de pesquisas pri vados, alguns tericos
relacionam-se primeiro com o caos, e sem segundo lugar com
as suas especialidades propriamente ditas. Em Los Alamos , um
Centro de Estudos No-Lineares foi criado para coordenar o
trabalho sobre o caos eproblemas correlatos; institui es
semelhantes surgiram nos campiuniversitrios por todo opas. O
caos criou tcnicas especiais de uso dos computadores e ti
pos especiais de imagens grficas, fotos que apreendem uma
fan tstica e delicada estrutura subjacente complexidade. A
nova cin cia gerou sua linguagem prpria, um elegante jargo
defractais e bifurcaes , intermitncias e periodicidades,
difeomorfismo folded-towel e mapas smooth noodle. So os
novos elementos do movimento,"' tal como na fsica tradicional,
quarks e gluons so os novos elementos da matria. Para alguns
fsicos, o caos antes uma cincia de processo do que de
estado,5 de vir-a-ser do que de ser.
Agora que a cincia est atenta, o caos parece estar por
toda parte. Uma coluna ascendente de fumaa de cigarro se
decompe em anis desordenados. Uma bandeira drapeja de um
lado para ou tro ao vento. Uma torneira gotejante passa de um
ritmo constante para outro, aleatrio. O caos surge no
comportamento das condi-
4
es do tempo, no comportamento de um avio em vo, no com
portamento dos carros6 que se agrupam numa auto-estrada, no
comportamrnto do petrleo que flui em tubos subterrneos. Qual
quer que seja o meio, o comportamento obedece s mesmas leis
recm-descobertas. A percepo desse fato7 comeou a modificar
a maneira pela qual os executivos tomam decises sobre seguros,
os astrnomosvem o sistema solar, e os tericos de poltica falam
sobre as tenses que provocam conflitos armados.

O caos rompe as fronteiras que separam as disciplinas


cient ficas. Por ser uma cincia da .natureza global dos
sistemas, reuniu pensadores de campos que estavam muito
separados. "H 15 anos8 a cincia seencaminhava para uma crise
de especializao crescente'', disse um funcionrio da Marinha
encarregado do financiamento cientfico aum auditrio
de matemticos, bilogos, fsicos emdi
cos. "Dramaticamente, essa tendncia para especializao foi re
vertida em virtude do caos." O caos suscita problemas que
desa fiam os modos de trabalho aceitos na cincia. Vale-se, e
com muita nfase, docomportamento universal da
complexidade. Os primei ros tericos do caos, oscientistas que
colocaram em andamento essa disciplina, tinham certas
sensibilidades em comum. Eram sensveis aos padres, em
especial os que surgiam em escalas diferentes, ao mesmo tempo.
Tinham um gosto pelo aleatrio, pelo complexo, pe las
extremidades recortadas e pelos saltos sbitos. Os que acredi
tam no caos -e eles por vezes se intitulam crentes, ou
conversos, ou evangelistas- espculam sobre odeterminismo
eolivre-arbtrio, sobre a evoluo, sobre a natureza da
inteligncia consciente. Sen tem que esto fazendo recuar uma
tendncia na cincia, a do redu cionismo, a anlise dos sistemas
em termos de suas partes consti tutivas: quarks, cromossomos
ou neurnios. Acreditam estar pro cura do todo.
Os mais ardentes defensores da nova cincia chegam ao pon
to de dizer que a cincia do sculo XX ser lembrada apenas por
trs coisas:9 a relatividade, a mecnica quntica e o caos. O caos,
dizem eles, tornou-se a terceira grande revoluo do sculo 10 nas
cincias fsicas. Como as duas primeiras:revolues, o caos modi
fica muitos dos postulados da fsica de Newton. Como disse um f
sico: 11 "A relatividade eliminou a iluso newtoniana sobre o espa
o e o tempo absolutos; a teoria quntica eliminou osonho newto
niano de um processo controlvel de mensurao; e o caos elimi
na a fantasia laplaciana da previsibilidade determinista." A revolu
o do caos aplica-se ao universo que vemos e tocamos, aos obje
tos em escala humana. A experincia cotidiana e os quadros reais
do mundo tornaram-se alvos legtimos de indagao. Por muito
tem-
5
po houve um sentimento, nem sempre expresso abertamente, de
que a fsica terica se tinha afastado muito da intuio hu.mana
so bre omundo. Se isso se revelar uma heresia proveitosa, ou
apenas uma heresia, ningum sabe. Mas alguns dos que
achavam que a f sica talvez estivesse caminhando para um
impasse vem agora ocaos como uma sada.
O estudo do caos surgiu de uma rea marginal dentro da
pr pria fsica, cuja corrente principal vem sendo, durante
amaior par te deste sculo, a fsica das partculas, que explora os
blocos de cons truo da matria a energias cada vez maiores,
em escalas cada vez menores, em tempos cada vez mais curtos.
Da fsica das partculas surgiram teorias sobre as foras
fundamentais da natureza e sobre a origem do universo. No
obstante, alguns fsicos jovens ficaram descontentes com a
direo da mais prestigiosa das cincias. O pro gresso comeava
a parecer lento, a identificao de novas partcu las parecia
intil, o corpo da teoria, sobrecarregado. Com oadven to do
caos, os cientistas mais jovens julgaram ver o incio de uma
modificao para toda a fsica. O campo tinha sido dominado
por tempo suficiente, na opinio deles, pelas brilhantes
abstraes das partculas de alta energia e da mecnica quntica.
O cosmlogo Stephen Hawking, 12 que ocupa a ctedra de
Newton na Universidade de Cambridge, falou pela maioria dos f
sicos ao examinar oestado de sua cincia numa conferncia de
1980, intitulada "Est Vista o Fim da Fsica Terica? "
"J conhecemos as leis da fsica que governam tudo o que
ex perimentamos na vida cotidiana ... Constitui um tributo para
nos so avano na fsica terica o fato de serem hoje necessrias
mqui nas enormes e grandes somas de dinheiro para a
realizao de ex perincias cujos resultados no podemos
prever."
Mas Hawking reconheceu que a compreenso das leis da na
tureza em termos da fsica das partculas deixava sem resposta a
ques to de como aplicar tais leis a sistemas que no fossem dos
mais sim ples. A previsibilidade uma coisa numa cmara mida
de Wilson onde duas partculas colidem ao final de uma corrida
em volta de um acelerador. outra coisa totalmente diferente no
mais simples tubo com fluido em movimento, ou no clima da
terra, ou no cre bro humano.
A fsica de Hawking, que conquista com eficincia Prmios
No bel e grandes verbas para experincias, tem sido chamada,
com fre qncia, de revoluo. Ele deu, por vezes, a impresso
de estar quase alcanando o Santo Graal da Cincia, a Grande
Teoria Unificada, ou a "teoria de tudo". A fsica tinha traado o
desenvolvimento da energia e da matria em tudo, exceto o
primeiro pestanejar da his tria do universo. Mas ter sido a
fsica de partculas do ps-guerra
6
uma revoluo? Ou ter sido um produto da estrutura criada por
Einstein, Bohr e os outros pais da relatividade e da mecnica qun
tica? Certamente, as realizaes da fsica, desde a bomba atmica
at o transistor, modificaram a paisagem do sculo XX. Mas o
m bito da fsica das partculas parece ter-se estreitado. Duas
geraes passaram desde que o campo produziu uma nova idia
terica que mudou a maneira pela qual os no-especialistas
compreendem o mundo.
A fsica descrita por Hawking podia completar sua misso
sem responder a algumas das questes mais fundamentais sobre
a na tureza. Como comea a vida? O que a turbulncia? Acima
de tu do, num universo governado pela entropia, que leva
inexoravelmen te desordem cada vez maior, como surge
a ordem? Amesmo tem po, os objetos da experincia
cotidiana, como os sistemas fluidos e mecnicos, passaram a
parecer to bsicos e to comuns que os fsicos tiveram a
tendncia natural de supor que eram bem com preendidos. E
isso no acontecia.
Com o curso da revoluo no caos, os melhores fsicos se
es to voltando, sem constrangimento, para os feQ.menos em
escala humana . Estudam no apenas as galxias, mas as
nuvens. Realizam proveitosas pesquisas em computador no
apenas com os Crays, mas tambm com os Macintoshes. As
mais importantes revistas pu blicam artigos sobre a estranha
dinmica de uma bola que repica sobre uma mesa, ao lado de
artigos sobre a fsica quntica. Os sis temas mais simples criam,
como hoje se acredita, os mais difceis problemas de
previsibilidade. No obstante, a ordem surge espon taneamente
nesses sistemas -o caos e a ordem, juntos. S um no vo tipo
de cincia poderia comear a atravessar o grande abismo entre
oconhecimento daquilo que uma coisa faz -uma molcula de
gua, uma clula de tecido cardaco, um neurnio -e o que
mi lhes delas fazem.
Observem dois fragmentos de espuma flutuando lado
alado, ao p de uma cascata. O que se pode supor sobre a
proximidade em que estavam no alto? Nada. No que concerne
fsica clssica, Deus em pessoa poderia ter apanhado e
misturado todas aquelas molculas de gua. Tradicionalmente,
quando os fsicos viam re sultados complexos, buscavam causas
complexas. Quando viam uma relao aleatria entre o que
acontece num sistema e oque dele resulta, supunham que teriam
de incluir a aleatoriedade em qual quer teoria realista,
acrescentando artificialmente rudos ou erros. O estudo
moderno do caos comeou com a assustadora compreen so, na
dcada de 60, de que equaes matemtic;is muito simples
podiam servir de modelo para sistemas to violentos, sob todos
os aspectos, quanto a queda d'gua. Pequenas diferenas de
insumo
7
podiam transformar-se rapidamente em esmagadoras diferenas
de resultado -um fenmeno que recebeu o nome de
"dependncia sensvel das condies iniciais". Na previso do
tempo, por exem plo, isso se traduz no que conhecido, em
parte como pilhria, co mo o Efeito Borboleta -a noo de que
uma borboleta, agitando o ar hoje em Pequim pode modificar no
ms seguinte sistemas de tempestades em Nova York.
Quando os investigadores do caos comearam a pensar na ge
nealogia de sua nova cincia, encontraram muitas trilhas
intelectuais do passado. Uma, porm, se.destacava claramente.
Para os jovens fsicos e matemticos que lideravam a revoluo,
um dos pontos de partida foi o Efeito Borboleta .

Notas
1 - Feigenbaum, Carru thers, Campbell, Farmer, Visscher, Kerr, Hasslacher, Jen .
2 - Feigenbaum, Carruthers.
3 - Bucha!, Shlesinger, Wisniewski.
4 - Yorke.
5 - F.K. Browand, "The Structure of the Turbulent Mixing Layers '', Physica, 18D
(1986), p. 135.
6 - Cientistas japoneses examinaram o problema do trfego com uma seriedade
especial, como por exemplo Toshimitsu Musha e Hideyo Higuchi, "The 1/f
Fluctuation ofa Traffic Current on an E xpressway",japanese journal of Ap
plied Physics (1976), pp. 1271-75.
7 - Mandelbrot, Ramsey ; Wisdom , Marcus; Alvin M. Saperstein, "Chaos - A Mo
del for the Outbreak of Wa r ", Nature, 309 (1984), pp. 303-5.
8 - Shlesinger.
9 - Shlesinger.
10 - Ford.
l i - Joseph Ford, "What Is Chaos, Tha t We Should Be Mindful of I r '", pr
publicao, Institu to de Tecnologia da Gergia, p. 12.
12 - John Boslough , Stepben Hclll'king '.s U11il erse (Cambridge, Cambridge U nver
sity Press, 1980); ver tambm Robert Shaw, Tbe Dripping Faucet as a
J\;Jodel Chaotic System (Santa Cruz, Aerial , 1984), p. l.

8
O Efeito
Borboleta
Osfsicos acham que tudo o que temos de fazer
dizer: estas so as condies, o que acontece em
seguida?
-RICHARD P. FEYNMAN

O
sol castigava, percorrendo um cu que nunca tinha
vis to nuvens. Os ventos varriam uma terra to lisa
quanto o vidro. A noite no caa nunca, e o outono
nunca dava lu-
gar ao inverno. Nu nca chovia. As condies atmosfricas
simuladas1 no novo computador eletrnico de Edward Lorenz
va riavam demaneira lenta mas segura, atravessando um constante
meio de estao seca, como se o mundo se tivesse transformado
em Ca melot, ou numa verso particularmente amena do sul da
Califrnia.
Pela janela, Lorenz via o tempo que realmente fazia do lado
de fora, a cerrao de princpio de manh arrastando-se pelo
campus do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, ou as
nuvens baixas deslizando sobre os telhados, vindas do Atlntico.
Cerrao e nu vens nunca surgiam no modelo do seu
computador.A mquina, um Royal McBee, era uma floresta
de fios e vlvulas eletrnicas que ocu pava uma parte
desajeitadamente grande do escritrio de Lorenz, fazia um
barulho surpreendente e irritante, e enguiava quase to das as
semanas. No tinha a velocidade nem a memria necessrias a
uma simulao realista da atmosfera e dos oceanos terrestres.
No obstante, Lorenz criou um tempo atmosfrico debrinquedo
em 1960 que conseguiu fascinar seus colegas. A cada minuto a
mquina mar cava a passagem de um dia, imprimindo uma srie
de nmeros nu ma pgina . Quem soubesse l-los, veria um
vento predominante mente oeste passar ora para norte, ora para
sul, e outra vez para norte. Ciclones digitados giravam
lentamente em volta de um globo idea-
9
lizado. Quando a notcia se espalhou pelo departamento, os outros
meteorologistas passaram a se reunir em volta da mquina com
alu nos de ps-graduao, fazendo apostas sobre como se
apresenta ria, em seguida, o tempo atmosfrico de Lorenz, onde,
de alguma forma, nada se repetia.
Lorenz gostava do tempo -o que no condio necessria
a um pesquisador meteorolgico. Gostava da sua instabilidade. Apre
ciava as configuraes que se formam e desaparecem na atmbsfe ra,
famlias de redemoinhos e ciclones, obedecendo sempre a re gras
matemticas, porm nunca se repetindo. Quando olhava para as
nuvens, acreditava ver nelas certa estrutura. Outrora, ele tinha
receado que estudar a cincia das condies meteorolgicas fosse
como mexer numa cai:Xa de surpresas com uma chave de parafusos.
Agora, ficava imaginando se a cincia seria realmente capaz de des
vendar a mgica. O tempo tinha um sabor que no sepodia expressar
falando de mdias. A temperatura mxima do dia em Cambridge,
Massachusetts, em mdia 2 5 C em junho. O nmero de dias
chu vosos em Riad, na Arbia Saudita, em mdia de 10 por ano.
Isso
eram estatsticas. A essncia estava na maneira pela qual as confi
guraes atmosfricas se modificavam com o passar do tempo, e
era isso o que Lorenz conseguia captar com o Royal McBee.
Ele era o deus desse universo de mquina, livre para
escolher as leis da natureza que quisesse. Depois de certo
nmero de tenta tivas e erros que nada tinham de divino, ele
escolheu 12. Eram re gras numricas 2 - equaes que
expressavam as relaes entre temperatura e presso, entre
presso e velocidade do vento. Lorenz compreendeu que estava
colocando em prtica as leis de Newton, ferramentas adequadas
para um deus mecnico que podia criar um mundo e coloc-lo
em funcionamento para a eternidade. Graas ao determinismo da
lei fsica, no seriam necessrias novas interven es. Os que
faziam tais modelos tinham como certo que, do pre sente para o
futuro, as leis do movimento proporcionavam uma pon te de
certeza matemtica. Compreendendo as leis, compreendia se o
universo. Era essa a filosofia por trs da criao de um modelo
de tempo atmosfrico num computador.
Realmente, se os filsofos do sculo XVIII imaginassem o
seu criador como um no-intervencionista benigno, satisfeito em
ficar nos bastidores, poderiam ter imaginado algum como Lorenz.
Ele era um meteorologista estranho. Tinha o rosto marcado de um
fa zendeiro ianque, com olhos surpreendentes, brilhantes, que lhe
da vam a aparncia de estar rindo mesmo quando no estava.
Raramente falava de si, ou do seu trabalho, mas ouvia. Perdia-se,
com freqn cia, num reino de clculos ou sonhos que era
inacessvel aos cole-
10
gas. Seus amigos mais prximos achavam que Lorenz passava
boa parte do tempo num remoto espao sideral.
Quando menino, fora um apaixonado do tempo, a ponto de
manter tabelas bastante exatas das temperaturas mxima e mnima
durante o dia, acusadas pelo termmetro do lado de fora da casa
dos pais, em West Hartford, Connecticut. Passava, porm, mais
tem po dentro de casa, brincando com livros de problemas
matemti cos do que olhando o termmetro. Por vezes, resolvia
os proble mas junto com opai. Certa vez os dois depararam com
um proble ma particularmente difcil que se revelou insolvel. Isso
era aceit vel, disse-lhe opai: sempre sepode resolver um
problema provan do que no h soluo. Lorenz gostou disso,
como sempre gostava da pureza da matemtica,.3 e quando se
formou no Dartmouth Col lege, em 1938, achava que a
matemtica era a sua vocao. As cir cunstncias interferiram,
porm, sob a forma da Segunda Guerra Mundial, que olevou a
trabalhar como meteorologista para a Fora Area . Depois da
guerra, Lorenz resolveu continuar na meteorolo gia, investigando-
lhe a teoria , dando um pouco mais de destaque matemtica.
Adquiriu renome publicando trabalhos sobre proble mas ortodoxos,
como a circulao geral da atmosfera . Enquanto isso, continuava a
pensar na previso do tempo.
Para a maioria dos meteorologistas srios, a previso no
che gava a ser uma cincia . Era uma coisa mais instintiva ou
prtica, fei ta por tcnicos que precisavam de certa capacidade
intuitiva para ler o tempo do dia seguinte nos instrumentos enas
nuvens. Era uma adivinhao. Em centros como o M.I.T. , a
meteorologia preferia os problemas que tinham solues.
Lorenz compreendeu melhor do que ningum a confuso que
havia na previso do tempo, da qual tinha experincia direta,
trabalhando para pilotos militares. Conti nuava, porm,
interessado no problema -um interesse matemtico. No s os
meteorologista sdesprezavam a previso, como tam bm, na
dcada de 60, praticamente todos os cientistas srios des
confiavam dos computadores. Aquelas calculadoras
incrementadas no pareciam instrumentos para a cincia terica.
Por isso, os mo delos meteorolgicos numricos eram uma
espcie de problema bastardo. Seu momento, porm, tinha
chegado. A previso do tempo esperava h dois sculos por uma
mquina que pudesse repetir mi lhares de clculos, muitas vezes
pela fora bruta . S um computa dor poderia explorar a
promessa newtoniana de que o mundo se desdobrava de
maneira determinista, to governado por leis quan to os pianetas,
to previsvel quanto os eclipses e as mars. Teori camente, o
computador permitia aos meteorologistas fazer aquilo que os
astrnomos vinham fazendo com lpis e rgua de clculo:
prever o futuro do universo a partir de suas condies iniciais, e
as
11
leis fsicas que guiam a sua evoluo. As equaes que
descreviam o movimento do ar e da gua eram to bem
conhecidas quanto as que descreviam o movimento dos planetas.
Os astrnomos no al canaram a perfeio, e nunca a alcanaro,
no num sistema solar s voltas com as gravidades de nove
planetas, dezenas de luas e mi lhares de asterides, mas os
clculos dos movimentos planetrios eram to precisos que as
pessoas se esqueciam de que eram previ ses. Quando um
astrnomo dizia: "O cometa Halley voltar por aqui dentro de 76
anos'', isso parecia um fato, e no uma profecia. A previso
numrica determinista calculava rotas precisas para na ves
espaciais e msseis. Por que no para os ventos e as nuvens?
O tempo era muitssimo mais complicado, mas era governa
do pelas mesmas leis. Talvez um computador suficientemente
po tente pudesse constituir-se na inteligncia suprema imaginada
por Laplace, o filsofo matemtico do sculo XVIII que, mais do
que ningum, foi atacado pela febre newtoniana: "Essa
inteligncia ", es creveu ele, "abarcaria4 na mesma frmula os
movimentos dos maiores corpos do universo e os do menor
tomo; para ela, nada seria incerto, e o futuro, como o passado,
estaria presente aos seus olhos." Nestes dias da relatividade de
Einstein e da indeterminao de Heisenberg, Laplace chega
quase a parecer ridculo em seu oti mismo, mas grande parte da
cincia moderna vem perseguindo o seu sonho. Implicitamente,
a misso de muitos cientistas do scu lo XX -bilogos,
neurologistas, economistas -tem sido decom por o universo em
seus tomos mais simples, que obedeam a re gras cientficas.
Em todas essas cincias, uma espcie de determi nismo
newtoniano tem infludo. Os pais da computao moderna
tiveram sempre Laplace em mente, e a histria do computador e
a histria dapreviso do tempo estiveram ligadas desde queJohn
von Neumann inventou suas primeiras mquinas no Instituto de
Estu dos Avanados, em Princeton, Nova Jersey, na dcada de 50.
Von Neumann reconhecia que a criao de um modelo de
previso do tempo podia ser a tarefa ideal do computador.
Havia sempre uma pequena ressalva, to pequena que os
cien tistas prticos em geral se esqueciam da sua presena ali,
num can to de suas filosofias, como uma conta a ser paga. As
mensuraes nunca podiam ser perfeitas. Os cientistas que
marchavam soba ban deira de Newton na realidade agitavam
tambm uma outra bandei ra, que dizia algo mais ou menos assim:
Dado um conhecimento aproximado das condies iniciais de
um sistema e um entendi mento da lei natural, pode-se calcular o
comportamento aproxi mado desse sistema. Tal suposio
estava no corao filosfico da cincia. Como um terico gostava
de dizer aos seus alunos: ''.A idia bsica da cincia ocidental
que no temosde levar em conta a que-
12
da de uma folha em algum planeta de outra galxia quando
estamos tentando explicar o movimento de uma bola de bilhar
numa mesa de bilhar, na terra. Influncias muito pequenas
podem ser postas de lado. H uma convergncia na maneira pela
qual as coisas fun cionam, einfluncias arbitrariamente pequenas
no crescem a ponto de ter efeitos arbitrariamente grandes."5
Classicamente, a crena na aproximao e na convergncia
estava bem justificada. Funciona va. Um pequeno erro na
fixao da posio do cometa Halley em 1910 provocaria
apenas um pequeno erro na previso de sua che gada em 1986,
e oerro continuaria sendo pequeno por milhes de anos futuros.
Os computadores baseiam-se na mesma suposio, ao guiarem
naves espaciais: um insumo aproximadamente exato d um
resultado aproximadamente exato. As previses econmicas
baseiam-se nessa suposio, embora seu sucesso seja menos
eviden te. E o mesmo fizeram os pioneiros na previso global
do tempo. Com o seu computador primitivo, Lorenz tinha
reduzido otem
po atmosfrico aos elementos essenciais. No obstante, linha por
linha, os ventos eas temperaturas dos resultados impressos pelo seu
computador pareciam comportar-se de uma maneira terrena reco
nhecvel. Eles correspondiam sua querida intuio sobre o tem
po, sua sensao de que ele se repetia, revelando padres conheci
dos, a presso aumentando e caindo, as correntes de ar oscilando
entre norte e sul. Descobriu que quando uma linha passava doalto
para baixo sem um salto, ocorreria em seguida um salto duplo, e
dis se: " esse o tipo de regra que um meteorologista pode usar."6
Mas as repeties nunca eram perfeitamente iguais. Havia um
padro, com alteraes. Uma desordem ordenada .
Para tornar evidentes os padres, Lorenz criou um tipo de
gr fico primitivo. Em lugar de imprimir as sries habituais de
dgitos, fazia a mquina imprimir certo nmero de espaos em
branco, se guidos da letra a. Tomava uma varivel -talvez a
direo da cor rente de ar. Gradualmente, os "as" deslizavam
pelo rolo de papel, oscilando de um lado para outro numa
linha ondulada, formando uma longa srie de morros evales
que representavam a maneira pela qual o vento oeste oscilaria
para norte e sul, atravs do continente. A ordem que havia
nisso, os ciclos identificveis repetindo-se sem nunca ser
precisamente iguais duas vezes, tinham um fascnio hip ntico.
O sistema parecia estar revelando, lentamente, os seus se
gredos aos olhos do meteorologista.
Certo dia, no inverno de 1961, querendo examinar mais
deta lhadamente uma seqncia, Lorenz tomou um atalho. Em
lugar de refazer toda a seqncia, comeou pelo meio. Para dar
mquina suas condies iniciais, digitou os nmeros
diretamente da impres so anterior. Depois deu uma volta pelo
corredor, para fugir do ba-
13
rulho e tomar um caf. Ao voltar, uma hora depois, viu algo
inespe rado, algo que plantou a semente de uma nova cincia.

Essa nova seqncia deveria ter sido uma repetio exata da


anterior. Lorenz tinha copiado os nmeros na mquina, pessoalmen
te. O programa no fora modificado. No obstante, ao olhar para
a nova impresso, Lorenz viu seu tempo divergindo to
rapidamen te do padro da ltima seqncia que, em poucos
meses, toda a se melhana desaparecera . Olhou para uma srie de
nmeros, depois novamente para a outra. Bem poderia ter
escolhido, aleatoriamen te, tirando de um chapu, duas condies
meteorolgicas. Seu pri meiro pensamento foi que uma vlvula
eletrnica tivesse queimado. De repente, percebeu a verdade.7 No
havia enguio. O pro blema estava nos nmeros que tinha
digitado. Na memria do com putador, seis casas decimais estavam
armazenadas: 0,506127. Na im presso, para poupar espao,
apenas trs apareciam: 0,506. Lorenz tinha colocado na mquina
nmeros mais curtos, arredondados, supondo que a diferena
-um para mil -no tinha importncia. Era uma suposio
sensata. Se um satlite atmosfrico pudes
se ler a temperatura dos mares com uma variao de um para
mil, seus operadores podiam considerar-se felizes. O Royal
McBee de Lorenz estava implementando o programa clssico.
Usou um siste ma de equaes puramente determinista. Dado
um determinado ponto de partida, as condies meteorolgicas
se desenvolveriam exatamente da mesma maneira, a cada vez.
Dado um ponto de par tida ligeiramente diferente, o tempo se
desdobraria de uma manei ra ligeiramente diferente. Um
pequeno erro numrico era como uma pequena brisa passageira
-sem dvida as pequenas brisas desa pareciam ou se
neutralizavam mutuamente antes que pudessem al terar aspectos
importantes, em grande escala, do tempo. Mas, no sistema
especfico de equaes de .Lorenz , os pequenos erros
mostravam-se catastrficos. 8
Resolveu examinar mais atentamente a maneira pela qual
duas seqncias de tempo quase idnti.cas se distinguiam.
Copiou uma das linhas onduladas numa transparncia e a
colocou sobre a ou tra, para ver como divergiam. Primeiro, duas
curvas ascendentes equivaliam-se, detalhe por detalhe. Depois,
uma linha comeava a ficar ligeiramente para trs. Quando as
duas seqncias chegavam curva ascendente seguinte, elas
estavam claramente defasadas. Na terceira ou quarta curva
ascendente, toda semelhana tinha desaparecido.
Era apenas uma falha de um computador desajeitado.
Lorenz poderia ter suposto que havia alguma coisa errada com
aquela m quina, ou com aquele modelo -provavelmente devia
ter suposto.
14
li 1 1

COMO DOIS PADRES DE TEMPO DIVERGEM- Partindo quase do


mes mopont.o, Edward Lorenzviu seucomputador depreviso do tempo
prodUZir padres quesedistanciavam.cada vez mais, at que t.oda
semelhanadesapa reoesse.(Das sadas impressas de Lorenz, de 1961).

No era como se ele tivesse misturado sdio com cloro


econseguido ouro. Mas, com sua intuio matemtica que os
colegas s come ariam a compreender mais tarde, Lorenz teve
um sobressalto: al guma coisa estava errada, doponto de vista
filosfico.As conseqn cias prticas disso podiam ser
tremendas. Embora suas equaes fossem pardias grosseiras
das condies meteorolgicas na terra, tnha a convico de que
encerravam a essncia da atmosfera real. Naquele primeiro dia,9
ele achou que a previso do tempo a lon go prazo estava
condenada.
"Certamente, de qualquer modo no vrhamos tendo muito
sucesso nisso, e agora tnhamos a desculpa", disse ele.' "Creio
que uma das razes pelas quais as pessoas achavam ser possvel
prever o tempo com tanta antecedncia a existncia de
fenmenos fsi cos reais para os quais sepodem fazer excelentes
previses, como os eclipses (nos quais as dinmicas do sol, da
lua e da terra so ba tante complicadas) e como as mars
ocenicas. Nunca pensei nas tbuas de mars como previses-
para mim, eram fatos consuma dos -,mas claro que
so previses. As mars so na realidade to complicadas
quanto a atmosfera. Ambas tm componentes peri dicos -pode-
se prever que o prximo vero ser mais quente do que este
inverno. Com o tempo, porm, tomamos a atitude de que j
sabemos disso. Com as mars, o que nos interessa aparte previ
svel, e a parte imprevisvel pequen, a menos que haja uma
tempestade.

15
''.As pessoas comuns, vendo qlue podemosprever as mars
com alguns meses de antecedncia, perguntam por que no
podemos fazer o mesmo com a atmosfera, trata-se apenas de um
sistema de fluidos diferentes, as leis so quase igualmente
complicadas. Mas compreendi que qualquer sistema fsico que se
comportasse de ma neira no-peridica seria imprevisvel."

As dcadas de 50 e 60 foram anos de um otimismo pouco


realista 11 em relao previso do tempo.Jornais e revistas
estavam esperanosos com a cincia meteorolgica, no apenas
com a pre viso, mas com a modificao e o controle do tempo.
Duas tecno logias amadureciam ao mesmo tempo, ocomputador
digital e osa tlite espacial. Um programa internacional estava
sendo preparado para a u tilizao de ambas, o Programa de
Pesquisa da Atmosfera Global. Tinha-se a idia de que a
sociedade humana iria libertar-se da desordem meteorolgica e
domin-la, em lugar de ser sua vti ma. Cpulas geodsicas
cobririam os milharais. Avies pulveriza riam as nuvens. Os
cientistas aprenderiam a fazer chover e a parar a chuva.
O pai dessa idia popular foi Von Neumann, que construiu
seu primeiro computador com a inteno precisa de, entre outras
coi sas, controlar o tempo. Cercou-se de meteorologistas e fez,
para a comunidade dosfsicos, em geral, emocionantes palestras
sobre seus planos. Tinha uma razo matemtica especfica para esse
otimismo. Reconhecia que um sistema dinmico complicado
podia ter pon tos de instabilidade -pontos crticos nos quais um
pequeno em purro pode ter grandes conseqncias, como
acontece com uma bola equilibrada no alto de um morro. Com o
computador fun cionando, Von Neumann imaginava 12 que os
cientistas calculariam as equaes do movimento dos fluidos para
os dias seguintes. De pois, uma comisso central de
meteorologistas enviaria avies pa ra espalhar cortinas de fumaa
ou pulverizar as nuvens, para levar o tempo s condies
desejadas. Von Neumann tinha, porm, es quecido a possibilidade
de caos, com a instabilidade em todos os pontos.
Na dcada de 80 uma enorme e cara burocracia 13 dedicava-
se realizao da misso de Von Neumann, ou pelo menos sua
parte relacionada com a previso. Os mais importantes
meteorologistas americanos operavam num edifcio simples, em
formato de cubo, numa pequena localidade de Maryland, perto
da rodovia de con torno de Washington, com antenas de radar
e.rdio no telhado. O supercomputador que usavam era um
modelo que s no esprito fundamental se assemelhava ao de
Lorenz. Enquanto o Royal McBee era capaz de realizar 60
multiplicaes por segundo, a velocidade

16
de um Control Data Cyber 205 era medida em megaflops,
milhes de operaes ein pontos flutuantes por segundo.
Enquanto Lorenz se satisfazia com 12 equaes, omodelo
global moderno calculava sistemas de 500.000 equaes. Esse
modelo compreendia a maneira pela qual a umidade aumentava
ou diminua o calor do ar quando se condensava e evaporava. Os
ventos digitais eram modelados por cadeias de montanhas
digitais. Torrentes de dados chegavam a ca da hora de todas as
naes do globo, vindas de avies, satlites e navios. O Centro
Meteorolgico Nacional produzia as segundas me lhores previses
do mundo.
As primeiras vinham de Reading, na Inglaterra, uma
pequena cidade universitria a uma hora de Londres. O
Centro Europeu de Previso do Tempo a Mdio Prazo
ocupava um modesto edifcio sombra de rvores, do estilo
geral das Naes Unidas, de uma ar quitetura de tijolosevidros,
decorado com doaes vindas de muitas terras. Tinha sido
construdo no auge do esprito de unio europia do Mercado
Comum, quando a maioria das naes da Europa oci dental
resolveram combinar seus talentos e recursos para a causa da
previso do tempo. Os europeus atribuam oseu sucesso equipe
jovem e rotativa -no havia funcionrios -e ao seu
supercom putador Cray, que parecia estar sempre um modelo
frente do com putador americano correspondente.
A previso do tempo foi o comeo, mas estava longe de ser
o fim, da utilizao dos computadores para formular sistemas
com plexos. As mesmas tcnicas serviam a muitos tipos de
cientistas f sicos e cientistas sociais que alimentavam esperanas
de fazer pre vises sobre tudo, desde os fluxos de fluidos em
pequena escala, de interesse dosprojetistas de hlices, at os
enormes fluxos finan ceiros, de interesse dos economistas.
Realmente, nas dcadas de 70 e 80 a previso econmica pelo
computador tinha uma semelhan a real com a previso de
tempo global. Os modelos processavam teias complicadas, e um
tanto arbitrrias, de equaes, que preten diam transformar as
medies das condiesiniciais -presso at mosfrica ou oferta
de dinheiro -numa simulao de tendncias futuras.
Osprogramadores tinham esperanas de que os resultados no
fossem demasiado deformados pel<is muitas e inevitveis sim
plificaes. Seum modelo fazia lguma coisa flagrantemente
estra nha -inundasse o Saara ou triplicasse as taxas de juros -,
os pro gramadores reviam as equaes para colocar o resultado
em har monia com as expectativas. Na prtica, os modelos
economtricos revelavam-se desanimadoramente cegos sobre o
futuro, mas mui ta gente que deveria ter mais senso agia como se
acreditasse nos re sultados. Previses de crescimento econmico
ou de desemprego eram apresentadas com uma preciso
implcita de duas ou trs ca-
17
sas decimais. 14 Governos e instituies financeiras pagavam por es
sas previses e agiam de acordo com elas, talvez por necessidade
ou falta de coisa melhor. Presumivelmente, sabiam que variveis
como "otimismo do consumidor" no eram to mensurveis quanto
a "umidade" e que equaes diferenciais perfeitas ainda no tinham
sido escritas para o movimento da poltica e da moda. Poucos, po
rm, davam-se conta de como era frgil oprprio processo de criar
modelos de fluxos nos computadores, mesmo quando os dados
eram razoavelmente fidedignos e asleis eram puramente fsicas, co
mo na previso do tempo.
A criao de modelos no computador tinha , na verdade, con
seguido transformar a meteorologia, de uma arte, numa cincia. As
avaliaes do Centro Europeu indicavam que o mundo tinha pou
pado bilhes de dlares anualmente com previses que, estatisti
camente, eram melhores do quenada. Mas, alm de dois ou trs
dias, as melhores previses do mundo eram especulativas, e alm
de seis ou sete_, nada valiam.
A razo disso era o Efeito Borboleta. 15 Para pequenas
condi es meteorolgicas -e para um meteorologista global,
pequeno pode significar tempestades e nevascas -, qualquer
previso per de o valor rapidamente. Os erros eas incertezas se
multiplicam , for mando um efeito de cascata ascendente
atravs de uma cadeia de aspectos turbulentos, que vo dos
demnios da poeira e tormen tas at redemoinhos continentais
que s os satlites conseguem ver.
Os modernosmodelos das condies meteorolgicas
operam com uma rede de pontos da ordem de 96 km de
distncia , e mes mo assim, alguns dados de partida tm de ser
supostos, j que as estaes de terra e os satlites no podem ver
tudo. Mas suponha mos que a terra 16 pudesse ser coberta com
sensores colocados a 30 centmetros uns dos outros, elevando-se
a intervalos de 30 cent: metros at o alto da atmosfera.
Suponhamos que cada sensor for nea leituras perfeitamente
precisas de temperatura, presso, umi dade e qualquer outra
quantidade que o meteorologista possa de sejar. Exatamente ao
meio-dia um computador infinitamente potente recebe todos os
dados e calcula o que acontecer em cada ponto s 12:01,
depois 12:02, depois 12:03 ...
Ainda assim, o computador no ser capaz de prever se
Prin ceton, em Nova Jersey, ter sol ou chuva dentro de um dia
ou de um ms. Ao meio-dia os espaos entre os sensores
ocultaro osci laes que o computador no conhecer, pequenos
desvios da m dia. s 12 :01 essas oscilaes j tero criado
pequenos erros a 30 centmetros de distncia . Em pouco tempo
oserros se tero multi plicado na escala de 10 x 30, e assim por
diante, at o tamanh o do globo.

18
At mesmo para os meteorologistas experientes, tudo isso
se ope intuio. Um dos mais antigos amigos de Lorenz era
Robert White, tambm meteorologista do M.I.T., que mais tarde
seria che fe do Departamento Ocenico eAtmosfrico Nacional.
Lorenz falou lhe do Efeito Borboleta e o que, na sua opinio, ele
significava para a previso do tempo alongo praw. White deu a
resposta de Von Neu mann. "Que previso, que nada'.', disse
ele. 17 "Isso o controle do tempo."Sua idia era que as pequenas
modificaes, perfeitamen te dentro da capacidade humana,
podiam causar desejadas mudan as em grande escala.
Lorenz viu as coisas de maneira diferente. Sim, era possvel
mo dificar o tempo. Podia-se lev-lo a fazer alguma coisa
diferente do que ele faria, se no houvesse interferncia. Mas,
feito isso, no sa beramos ento o que teria acontecido. Seria
como clar mais uma baralhada num baralho j bem misturado.
Sabemos que isso modi ficar a nossa sorte, mas no sabemos se
para melhor, ou para pior.
A descoberta de Lorenz foi um acaso, mais um numa linha de
acasos que remonta a Arquimedes esua tjna de banho. Lorenz no
era do tipo de sair gritando Eureka. O acaso feliz apenas o levou
ao ponto em que sempre estivera. Estava pronto para explorar as
conseqncias da sua descoberta, desenvolvendo osignificado que
ela deveria ter para o entendimento, pela cincia, dos fluxos de to
dos os tipos de fluidos.
Se tivesse ficado apenas no Efeito Borboleta, uma imagem da
previsibilidade substituda pelo simples acaso, Lorenz teria produ
zido apenas uma notcia muito ruim. Mas ele viu algo mais do que
aleato.riedade erri seu modelo do tempo. Percebeu nele uma bela
estrutura geomtrica, a ordem mascarada de aleatoriedade. ra um
matemtico vestido de meteorologista, afinal de contas, ecomeou
ento a levar uma vida dupla. Escrevia trabalhos que erampura me
teorologia. Mas escrevia tambm trabalhos que eram pura matem
tica, com uma dose levemente enganosa de conversa meteorolgi
ca como prefcio. Os prefcios acabaram por desaparecer
totalmente.
Sua ateno voltou-se cada vez mais para amatemtica de
sis temas quenunca encontravam um regime estacionri0i
sistemas que quase se repetiam, mas nunca exatamente. Todos
sabiam que otem po atmosfrico era m desses sistemas
-aperidico.A natureza pos sui muitos outros: populaes
animais que aumentam e diminuem quase regularmente,
epidemis que vo e vm em tantalizantes es quemas quase
regulares. Se o tempo chegasse alguma vez a um re gime
exatamente como o atingido antes, em que todos os ventos
e nuvens fossem os mesmos, ento presumivelmente ele se
repeti ria para sempre e o problema da previso se tornaria
trivial.
19
Lorenz viu que devia haver um elo18 entre a recusa do
tempo em repetir-se e a incapacidade dos meteorologistas de
prev-lo - um elo entre aperiodicidade e imprevisibilidade.
No era fcil en contrar equaes simples que produiissell?- a
aperiodicidade que ele buscava. A princpio seu computador
tendia a fechar-se e:m ci clos repetitivos. Lorenz, porm , tentou
diferentes tipos de compli caes menores, e finalmente
conseguiu , quando usou uma equa o que variava a quantidade
de calor de leste para oeste, corres pondendo a uma variao no
mundo real entre a maneira pela qual o sol aquece o litoral leste
da Amrica do Norte, por exemplo, e a manei ra pela qual
aquece o oceano Atlntico . A repetio desapareceu .
O Efeito Borboleta no era um acidente: era necessrio.
Supo nhamos que as pequenas variaes permanecessem
pequenas, ra ciocinou ele, em lugar de se avolumarem pelo
sistema . Ento, quan do o tempo se aproximasse arbitrariamente
de um regime pelo qual j tinha passado antes, permaneceria
arbitrariamente prximo dos padres seguintes. Para finalidades
prticas, os ciclos seriam previ sveis -e acabariam perdendo o
interesse. Para produzir o rico re pertrio do tempo real da terra,
a sua bela multiplicidade, dificil mente poderamos desejar
alguma coisa melhor do que um Efeito Borboleta.
O Efeito Borboleta recebeu um nome tcnico: dependncia
sensvel das condies iniciais. E a dependncia sensvel das
con dies iniciais no era uma noo totalmente nova. Tinha
lugar no folclore:

"Por falta de um prego, perdeu -se aferradura ;


Por falta de uma ferradura , perdeu -se o cavalo;
Por falta do cavalo, perdeu -se o cavaleiro;
Por falta do cavaleiro, perdeu-se a batalha;
Por falta da batalha, perdeu-se o reino/ "19

Sabe-se muito bem, tanto na cincia como na vida, que


uma cadeia de acontecimentos pode ter um ponto de crise que
aumen te pequenas mudanas. Mas ocaos significava que tais
pontos esta vam por toda parte. Eram generalizados. Em
sistemas como o tem po, a dependncia sensvel das condies
iniciais era conseqn cia inevitvel da maneira pela qual as
pequenas escalas se combi navam com as grandes.
Seus colegas ficaram espantados por ter Lorenz imitado
tanto a aperiodicidade como a dependncia sensvel de
condies ini ciais em sua verso de brincadeira do tempo : 12
equaes, calcula-

20
das repetidas vezescom impiedosa eficincia mecnica. Comopodia
essa riqueza, essa imprevisibilidade -esse caos -, surgir de um
sis tema determinista simples?
Lorenz ps de lado o tempo e procurou modos ainda mais
sim ples de produzir 'esse comportamento complexo.
Encontrou um, num sistema de apenas trs equaes. Os termos
significan do Isso que exP,ressavam relaes que no eram
rigorosamente pro porcionais. As relaes lineares podem ser
estabelecidas com uma linha reta num grfico.As relaes
lineares sode compreenso f cil: quanto mais, melhor. As
equaes lineares so resolvveis, oque as torna adequadas para
os man:uais. Os sistemas lineares tm uma importante virtude
modular: podem ser desmontados e novamente montados -as
peas se encaixam .
Os sistemas no-lineares no podem, em geral, ser
soluciona dos e no podem ser somados uns aos outros. Em
fluidos e em sis tems mecnicos, os termos lineares tendem a
ser os aspectos que aspessoas querem deixar de fora quando
tentam compreend-los bem, de uma maneira simples. O atrito,
por exemplo. Sem atrito, uma equao linear simples expressa a
quantidade de energia ne cessria para acelerar um disco de
borracha do jogo de hquei: Com o atrito, a relao se complica,
porque a quantidade de energia se modifica, dependendo da
rapidez com que o disco j se est mo vendo. A no-linearidade
significa que o ato de jogar o jogo modi fica, de certa maneira, as
regras. No se pode atribuir uma impor tncia constante ao atrito,
porque sua importncia depende da ve loddade. A velocidade,
por sua vez, depende do atrito. Essa muta bilidade dependente
torna difcil oclculo da no-linearidade, mas tambm cria tipos
de comportamento de grande i.-iqueza, que nun ca ocorrem em
sistemas lineares . Na dinmica dos fluidos, tudo se resume a
uma equao cannica, a equao de Navier -Stokes. um
milagre de brvidade, relacionando velocidade, presso, densida
de e viscosidade do fluido, mas no-linear. Assim, a natureza
des sas relaes , com freqncia, difcil de ser precisada .
Analisar o comportamento de uma equao no-linear como a
de Navier Stokes como caminhar por um labirinto cujas
paredes modificam sua disposio a cada passo que damos.
Como disse o prprio Von Neumann: "O carter da equao( ...)
varia simultaneamente em to dos os aspectos relevantes: tanto a
ordem como o grau se modifi cam . Portanto, devemos esperar
grandes dificuldades matemti cas."2 O mundo seria diferente
-e a cincia no precisaria de caos -se a equao de Navier-
Stokes no contivesse o demnio da no-linearidade.
Um tipo especfico de movimento dos fluidos inspirou as trs
equaes de Lorenz: a ascenso do gs ou lquido quente, conhe-

21
cida como conveco. Na atmosfera, a conveco agita o ar
aque cido pela terra banhada de sol, e ondas de conveco,
tremeluzen tes, sobem como fantasmas acima do asfalto edos
radiadores quen tes. Lorenz tinha'a mesma satisfao em falar
sobre a conveco nu ma xcara de caf quente.21 Como dizia,
este era apenas um dos inumerveis processos hidrodinmicos
em nosso universo cujo comportamento
futuro gostaramosde prever. Como calcular ara pidez com que
uma xcara de caf esfriar? Seocaf estiver apenas morno, seu
calor sedissipar sem qualquer movimento hidrodin mico.O
caf permanece em regime constante.Mas, seestiver quente o
bastante, uma rotao convectiva, ou propagadora, levar' o caf
quente do fundo da xcara para a superfcie mais fria. A-
conveco no caf torna-se claramente visvel quando um pouco
de creme pingado na xcara. Os movimentos giratrios podem
ser compli cados, mas a longo prazo o destino desse sistema
evidente. Co mo o calor se dissipa, e como o atrito retarda o
fluido em agitao, omovimento ter de parar, inevitavelmente.
Lorenz disse secamente a um grupo de cientistas: "Poderamos
ter problemas em prever a temperatura do caf com um minuto
de antecedncia, mas no te remos dificuldades em prev-la com
uma hora de antecedncia."22 As equaes do movimento
que governa uma xcara de caf que es fria devem refletir o
destino do sistema. Devem ser dissipantes. A temperatura deve
pender para a temperatura do ambiente, e a ve locidade, para
zero.
. Lorenz tomou uma srie de equaes23 para a conveco e
reduziu-a ao essencial, eliminando tudo o que pudesse ser irrele
vante, tornando-a de uma simplicidade pouco realista.
Quasenada do modelo original permaneceu, mas ele deixou a
no-linearidade. Para os fsicos, as equaes pareciam
simples.Olhavam-nas -mui tos cientistas olharam, nos anos
seguintes -e diziam: Eu posso resolv-las.
- "Sim", dizia Lorenz tranqilamente. "H uma tendncia a pen
sar assim, ao v-las. H alguns termos no-lineares nelas, e
parece haver alguma maneira de contorn-los. Mas no h."
O tipo mais simples de conveco mostrado nos manuais
ocor
re numa clula de fluido, uma caixa com um fundo liso que
pode ser aquecido e uma tampa lisa que pode ser resfriada. A
diferena de temperatura entre o fundo quente e a tampa fria
controla o flu xo. Se a diferena pequena, o sistema permanece
estvel. O calor se movimenta para o alto pela conduo,
como acontece numa barra de metal, sem superar a tendncia
natural do fluido a permanecer em repouso. Alm disso,
osistema estvel. Quaisquer movimen tos fortuitos que
possam ocorrer quando, digamos, um aluno es-
. barra no aparelho tendem a desaparecer, voltando o sistema a um
regime estvel.
22
ROLAGEM DE UM FLUIDO. Quando um liquido ou gs aquecido por
bai xo, ofluido tende aorgani2ar-se emrolos cilndricos (esquerda). Ofluido
quente sobede um lado, perde calor e desce dooutro lado -o processo de
co:r;i.vecQo. Quando o calor aumenta (direita), ocorre uma instabilidade, e
os rolos apre sentam uma ondulao que vai e vem ao longo dos cilindros.
Em t.emperatu ras ainda mais elevadas, o fluxo se torna descontrolado e
turbulento.

Aumente-se, porm, o calor, e um novo comportamento


se ma nifesta. Quando esquenta, o fluido do fundo se expande.
Ao se ex pandir, torna-se menos denso. Ao se tornar menos
denso, torna-s"e mais leve, o suficiente para superar o atrito, e
sobe para a superf cie. Numa caixa Ctlidadosamente projetada,
desenvolve-se uma ro tao cilndrica, com o fluido quente
subindo de um lado e o flui do frio descendo do outro. Visto de
lado, o movimento faz um cr culo contnuo. Fora do laboratrio,
tambm a natureza faz, com fre qncia, suas clulas de
conveco. Quando osol esquenta o cho de um deserto, por
exemplo, o ar que ondula pode provocar for-
. mas sombreadas nas nuvens, l no alto, ou na areia, embaixo.
Aumente-se ainda mais o calor, e o comportamento se torna
mais complexo. Os movimentos ondulatrios comeam a oscilar.
As equaes simplificadas de Lorenz eram demasiado simples
pa ra criar um modelo desse tipo de complexidade. Elas
abstraam ape nas um aspecto da conveco no mundo real: o
movimento circu lai do fluido quente elevando-se como uma
roda-gigante. As equa es levavam em conta a velocidade desse
movimento e a transfe rncia de calor. Os processos fsicos
influenciavam-se mutuamen te. Quando qualquer poro de
fluido qunte subia num movimento circular, entrava em contato
com o fluido mais frio e com isso co meava a perder calor. Se o
crculo girava com rapidez suficiente, a bola de fluido no tinha
perdido todo o seu calor extra no mo mento em que chegava ao
alto, e comeava a descer novamente pelo outro lado da cmara,
de modo que comeava a pressionar contra o impulso d .outro
fluido quente que vinha atrs dela.

23
'

A RODA D'.GUA LORENZIANA O primeiro e famoso sistema catico


des coberto por Edward Lorenz corresponde exatamente aum aparelho
mecni co, uma roda d'gua. Esse aparelho simples mostra-se capaz de um
compor tamento surpreendentemente complicado.
Aro da roda d'gua tem certas propriedades em comum
com os ci lindros rotativos defluidono processo deconveco. A roda
d'gua como um corte no cilindro. Ambos os sistemas so
impulsionados constantemente - pela gua ou pelo calor -eambos
dispersam energia. Ofluido perde calor, as palhetas daroda perdem gua.
Emambosossistemas, ocomportamento alon go prazo depende da fora
da energia propulsom.
A guacai doalto, num esooamento constante. Seofluxo da guafor
len to, a palheta ou caamba do alto no seencher nunca o
suficientepara supe rar o atrito, ea roda nunca comear a girar.(Da
mesma forma, num fluido seo calor for demasiado baixo parasuperar a
viscosidade, no movimentar o fluido.)
Se o fluxo for mais rpido, o peso da palheta superior coloca a roda
err movimento (esquerda). Arodad'guapode estabilizar-se numa rotao
queoon tinua em ritmo constante (centro).
Se, porm, ofluxofor mais rpido ainda (direita), arotaopode tornB.J
se catica, emvirtude dos efeitos no-lineares embutidos no sistema. Quar
do aspalhetas passam sobojorro d'gua, asproporc;ies em que seenchem df
pendem davelocidade derotao. Seest.afor rpida, aspalhetas t.mpouco ten
po para seencherem. (Damesma forma, ofluido norolo de conveco que gi
ra rapidamente tem pouco tempo para absorver calor.) E ainda, searoda esta
girando depressa, aspalhetas podem comear a subir dooutro lado antes d
seesvaziarem. Conseqentemente, palhetas pesadas doladoque sobepodem
provocar diminuio da velocidade e inverter o movimento.
De fato, Lorenz descobriu que emperodos prolongados a rotao
deve reverter-se muitas vezes, sem seestabilizar nunca num ritmo
constante, esem repetir nl..inca um padro previsvel.

Embora osistema de 1.orenz no reproduzisse totalmente a


con veco, tinha anlogos exatos em sistemas reais. Por
exemplo, suas equaes descrevem com preciso um velho
dnamo eltrico, pre cursor dos modernos geradores, no qual a
corrente flui atravs de um disco que gira num campo
magntico. Em certas condies, o dnamo pode reverter a si
mesmo. E, depois que as equaes de Lo renz se tornaram mais
conhecidas, a.lguns cientistas afirmaram que

24
OATRATOR DE LORENZ (acima). Essa imagem mgica, que
seassemelha mscara.de uma coruja ou s asas de uma borboleta,
tornou-se um emble" ma para os priineiros investigadores do
caos.Revelava a estrutura finaocul ta dentrodeum fluxo desordenado
dedados. Tradicionaln:iente, osvaloresos cilantes de qualquer varivel
podiam ser vistos na chamada srietemporal (ao alto),Para mostrar
asmudanas derelaes entre trsvariveis necessria uma tcnica
diferente. Em qualquer instante do tempo, astrs variveis fixam
alocalizao deum ponto no.espao tridimensional; quando osistema
semo difica,omovimento doponto representa asvariaes que
semodificam conti nuamente.
Como osistema nunca serepete exatamente, a trajetria nunca se
cru za.Emlugardisso, fazloopciroulares.Omovimento doatrator abstrato,
mas transmite osabor domovimento do sistema real. Fbr exemplo,
ocruzamento deuma asado atrator para aoutra corresponde a uma
inverso na direo da rotao da roda d'gua ou do fluido em conveco.

25
comportamento desse dnamo poderia oferecer uma explicao
para outro fenmeno singular de reverso: o campo magntico da
terra. Sabe-se que o "geodnamo" inverteu-se muitas vezes ao lon
go da histria da terra, em intervalos que parecem irregulares e
inex plicveis. Frente a essa irregularidade, em geral os tericos
procu ram explicaes fora do sistema, propondo causas como
choques de meteoritos.24 Mas talvez o geodnamo tenha seu
prprio caos..
Outro sistema descrito com preciso pelas equaes de
Lorenz um certo tipo de roda d'gua,25 engenho mecnico
anlogo ao crculo rotativo da conveco. No alto, a gua cai
constantemente em recipientes pendurados na estrutura da roda.
Cada recipiente vaza constantemente por um pequeno buraco.
Se a corrente d'gua for lenta, orecipiente doalto nunca se enche
com rapidez bastante pa ra superar o atrito, mas se for mais
rpida, o peso comea a girar a roda .A rotao pode tornar-se
contnua. Ou, se a correnteza for to rpida que os recipientes
pesados oscilem durante todo o percur so para baixo e comecem
a subir do outro lado, a roda pode dimi-
. nuir de velocidade, parar e inverter sua rotao, girando primeiro
num sentido, depois no outro.
A intuio do fsico em relao a um sistema mecnico
sim ples assim.:- sua intuio pr-caos -lhe diz que a longo
prazo, se a corrente d'gua nunca variar, surgir uma condio
esttica. Ou a roda girar com firmeza, ou oscilar com
regularidade numa e em outra direo, girando primeiro numa,
depois na outra, em inter valos constantes. Lorenz constatou o
inverso.
Trs equaes, com trs variveis, descreviam totalmente
omo vimento desse sistema.26 O computador de Lorenz imprimiu
os va lores instveis das trs variveis: 0-10-0; 4-12-0; 9-20-0;
16-36-2; 30-66-7; 54-115-24; 93-192-74. Os trs nmeros subiam
e desciam enquanto intervalos imaginrios de tempo passavam ,
cinco inter valos, cem intervalos, mil.
Para formar um quadro dos dados, Lorenz usou cada grupo
de trs nmeros como coordenadas para especificar a
localizao de um ponto no espao tridimensional. Assim, a
seqncia de nme ros produziu uma seqncia de pontos que
traavam uma linha con tnua, um registro do comportamento
dosistema. Essa linha podia levar a determinado lugar e parar,
significando que o sistema se fi xara num regime constante, no
qual as variveis da velocidade e tem peratura j no mudavam
. Ou podia formar um loop, indo sempre em crculo,
significando isso que o sistema se fixara num padro de
comportamento que se repetiria periodicamente.
O sistema de Lorenz no fez nenhuma das duas coisas. Em
lu gar delas, o mapa mostrou uma espcie de complexidade
infinita. Ficava sempre dentro de certos limites, nunca saindo da
pgina , mas
26
tambm nunca se repetindo. Traava uma forma estranha,
caracte rstica, uma espcie de espiral dupla em trs dimenses,
como uma borboleta com as duas asas. A forma assinalava a
desordem pura, j que nenhum ponto ou padro de pontos jamais
se repetiu. No obstante, tambm assinalava um novo tipo de
ordem.

Anos depois, os fsicos tinham olhares brilhantes ao falar


do trabalho de Lorenz sobre essas equaes -"aquela bela
maravilha de trabalho".J ento falava-se dele como se fosse
um pergaminho antigo, guardando segredos da eternidade. Nos
milhares de artigos que constituam a bibliografia tcnica do
caos, poucos eram mais citados doque "Fluxo Determinista
No-peridico".Durante anos, nenhum objeto isolado
inspiraria mais ilustraes, at mesmo fil mes, do que a
misteriosa curva traada ao final, a dupla espiral que se
tornou conhecida como o atrator de Lorenz. Pela primeira
vez, as imagens de Lorenz mostravam oque ele queria
dizer:"Isso com plicado". Toda a riqueza do caos
encontrava-se ali.
Na poca, porm, poucos a conseguiam ver. Lorenz descreveu
a Willem Malkus, professor de rrlatemtica aplicada no M.l.T., um
cientista cavalheiresco com grande capacidade de apreciar o traba
lho dos colegas.Malkus riu e disse: "Ed, ns sabemos -sabemos
mui to bem -que a conveco dos fluidos no se comporta
assim."27 A complexidade seria certamente eliminada, disse
Malkus, e o sistema se fixaria em movimento constante, regular.
_
" claro que no percebemos do que se tratava", disse
Malkus, uma gerao depois -anos depois de ter construdo
uma roda d'gua lorenziana real em seu laboratrio no poro
para mostrar aos descrentes. "Ed no estava pensando
absolutamente em termos de nossa fsica. Pensava em termos de
algum modelo generlizado ou abstrato que evidenciava um
comportamento que ele, intuitivamen te, sentia ser caracterstico
de alguns aspectos do mundo exterior. Ele, porm, no nos podia
dizer bem isso. S depois do fato consu mado que percebemos
que devia ter essas opinies."
Poucos leigos percebiam o quo departamentalizada a
comu nidade cientfica se tinha tornado, um navio de guerra
com ante paras para evitar vazamentos. Os bilogos tinham
muito o que ler sem procurar acompanhar a bibliografia
da matemtica -e at mes mo os bilogos moleculares tinham
muito o que ler sem se preo cupar com a biologia populacional.
Os fsicos tinham melhores ma neiras de empregar seu tempo do
que folhear revistas de meteoro logia. Alguns matemticosse
teriam entusiasmado com a descoberta de Lorenz; em uma
dcada, fsicos, astrnomos e bilogos estavam procu rando
alguma coisa semelhante a ela, e por vezes redescobrindo-a
sozinhos. Mas Lorenz era um meteorologista, enin-

27
gum pensou em procurar o caos na pgina 130 dovolume 20 do
]ournal of the Atmospheric Sciences.28

Notas
1 - Lorenz, Malkus, Spiegel, Farmer. O Lorenz essencial um trptico de artigos
cuja pea central "Deterministic Nonperiodic Flow", journal of the At
mospheric Sciences, 20 (1963), pp. 130-41; ao lado dele esto "The Mechan
ics of Vacillation",journa/ of the Atmospheric Sciences, 20 (1963), pp. 448-
64, e "The Problem of Deducing the Climate from the Governing Equations",
Tel lus, 16(1964), pp. 1-11. Constituem um trabalho enganosamente elegante,
que continua a influenciar matemticos e fsicos, 20 anos depois. Algumas
das re cordaes pessoais de Lorenz sobre seu primeiro modelo de
computador da atmosfera encontram-se em "On the Prevalence of
Aperiodicity in Simple Sys tems", em Global Analysis, Mgrmela e ].
Marsden, orgs. (Nova York, Springer Verlag, 1979), pp-53- 75.
2 - Uma descrio contempornea legvel, escrita por Lorenz, do problema do
uso.de equaes para criar modelos da atrposfera "Large-Scale Motions of
the Atmosphere: Circulation", em Advances in Earth Science, P.M. Hurley,
org. (Cambridge, Mass., The M.I.T. Press, 1966), pp. 95-109. Uma anlise
mais an tiga, e influente, desse problema L.F. Richardson, Weather
Prediction by Nu merical Process (Cambridge, Cambridge University Press,
1922).
3 - Lorenz. Ver tambm uma exposio das tendncias conflitantes da matem
tica e meteorologia em seu pensamento, em "Irregularity: A Fundamental
Property of the Atmosphere", Crafoord Prize Lecture apresentada na Real
Aca demia Sueca de Cincias, em Estocolmo, a 28 de setembro de 1983, em
Tel lus, 36-A (1984), pp. 98-110.
4 - Pierre Simon de Laplace, A Philosophical Essay on Probabilities (Nova
York, Dover, 1951).
5 - Winfree.
6 - Lorenz.
7 - "On the Prevalence", p. 55.
8 - De todos os fsicos e matemticos clssicos que seocuparam dos sistemas di
nimicos, o que melhor compreendeu a possibilidade do caos foiJules Henri
Poincar. Ele observou em Cincia e Mtodo: "Uma causa muito pequena,
que nos passa despercebida, determina um efeito considervel que no po
demos deixar de ver, e ent dizemos que o efeito devido ao acaso. Se co
nhecssemos exatamente as leis da natureza e a situao do universo no mo
mento inicial, poderamos prever exatamente a situao desse mesmo
universo no momento seguinte. Contudo, mesmo que as leis naturais j no
tivessem segredos para ns, ainda assim poderamos conhecer a situao
aproxima damente. Se isso nos permitisse prever a situao seguinte com a
mesma apro ximao, seria tudo o que precisaramos, e diramos que o
fenmeno tinha sido previsto, que governado por leis. Mas nem sempre
assim; pode acon tecer que pequenas diferenas nas condies iniciais
produzam diferenas muito grandes nos fenmenos finais. Um pequeno erro
nas primeiras produ-

28
zir um erro enorme nas ltimas. A previso torna-se impossvel. .." A adver
tncia de Poincar, feita na passagem do sculo, foi praticamente esquecida;
nos.Estados Unidos, o nico matemtico a seguir seriamente a observao de
Poincar, nas dcadas de 20 e 30, foi George D. Birkhoff, professor do jovem
Edward Lorenz no M.I.T., por um breve perodo.
9 - Lorenz; ver tambm "On the Prevalence", p. 56.
10 - Lorenz.
11 - Woods, Schneider; um amplo levantamento da opinio especializada na
poca "Weather Scientists Optimistic That New Findings are Near", Tbe
New York Times, 9 de setembro de 1963, p. 1.
12 - Dyson.
13 - Bonner, Bengtsson, Woods, Leith.
14 - Peter B. Medawar, "Expectation and Prediction" emPlato '.5 Republic (Oxford,
Oxford University Press, 1982), pp. 301-4.
15 - Lorenz usou originalmente a imagem de uma gaivota; o nome mais duradou
ro parece ter vindo de seu trabalho "Predictability: Does the Flap of a Butter
fly's Wings in Brazil Set Off a Tornado in Texas?", conferncia na reunio
anual da Sociedade Americana para o Progresso da Cincia, em Washington,
a 29 de dezembro de 1979.
16 - Yorke.
17 - Lorenz, White.
18 - "The Mechanics of Vacillation".
19 - George Herbert; citado neste contexto por Norbert Wiener, ''Nonlinear
Prediction and Dynamics", em Collected Works with Commentaries, P.
Masani, org. (Cambridge, Mass., The M.I.T. Press, 1981), 3:371. Wiener foi
precursor de Lorenzao perceber pelo menos a possibilidade de "auto-
amplitude de pe quenos detalhes do mapa meteorolgico''. Ele observou:
"Um furaco um fenmeno extremamente local, e detalhes aparentemente
sem grande importncia podem determinar seu caminho exato."
20 - John von Neumann, "Recent Theories of Turbulence" (1949) em
Collected Works, A.H. Taub, org. (Oxford, Pergamon Press, 1963), 6:437.
21 - "The Predictability of hydr.odynamic flow", em Transactions of the New
York Academy of Sciences, II, 25:4 (1963), p. 409-32.
22 - Jbid ., p. 410.
23 - Essa srie de sete equaes para servir de modelo da conveco foi
idealiza da por Barry Saltzman da Universidade de Yale, a quem
Lorenzestava visitan do. Em geral as equaes de Saltzman
comportavam-se com periodicidade, mas uma verso "recusou-se a fixar-
se'', como disse Lorenz, que compreen deuque durante esse
comportamento catico quatro das variveis se estavam aproximando de
zero e por isso podiam ser desprezadas. Barry Saltzman, "Finite
Amplitude Convection as an Initial Value Problem ",joumal of the At
mospheric. Sciences, 19 (1962), p. 329.
24 - Malkus; a viso que tem o caos dos campos magnticos da terra ainda aca
loradamente debatida, com alguns cientistas procurando outras explicaes,
externas, tais como golpes de enormes meteoritos. Uma exposio mais anti
ga da idia de que as inverses vm do caos presente no sistema encontra-se
em K.A. Robbins, ''A moment equation description of magnetic reversais in

29
the earth'', Proceedings of tbe National Academy of Science, 73 (1976),
pp. 4297-4301.
25 - Malkus.
26 - Esse modelo clssico, comumente chamado de sistema de Lorenz, :
dx/dt = l(y-x)
dy/dt = xz + 28x-y
dz/dt = xy - (8/3)z.
Desde seu aparecimento em "Fluxo Determinista No-peridico", o sistema
tem sido muito analisado; um abalizado volume tcnico Colin Sparrow,
Tbe Lorenz Equations, Bifurcations, Cbaos and Strange Attractors
(Springer Verlag, 1982).
27 - Malkus, Lorenz.
28 - "Fluxo Determinista No-peridico" foi citado cerca de uma vez por ano
em meados da dcada de 6o pela comunidade cientfica ; duas dcadas
depois, era citado mais de cem vezes por ano.

30
Revoluo
Decerto, todo o empenho para nos colocarmos
Fbra do mbito usual
Daquilo que chamam de estatstica.
-STEPHEN SPENDER

O historiador da cincia Thomas S. Kuhn 1 descreve uma


perturbadora experincia realizada por uma dupla de psi
clogos na dcada de 40.Mostravam-se rapidamente aos
pacientes cartas de baralho, uma de cada vez, pedindo-lhes que as
identificassem. Havia, claro, um estratagema. Algumas das cartas
eram anormais: por exemplo, havia um seis de espadas vermelho
ou uma dama de ouros preta.
Com a rapidez, os pacientes enganavam-se facilmente. Nada
podia ser mais simples. Eles no percebiam as anomalias.
Quando um seis de espadas vermelho lhes era mostrado, diziam
"seis de co pas" ou "seis de espadas". Quando, porm, as cartas
eram mostra das por mais tempo, os pacientes comeavam a
hesitar. Tornavam se conscientes de um problema, sem ter
certeza de qual era. Um pa ciente podia dizer que alguma coisa
lhe parecia estranha, como uma margem vermelha em volta de
um corao preto.
Por fim, quando o ritmo era ainda mais lento, a maioria dos
pacientes se dava conta do que acontecia. Viam as cartas erradas
e faziam a necessria transferncia mental para no errar no
jogo. Nem todos, porm. Alguns experimentavam uma sensao
de de sorientao que provocava um sofrimento verdadeiro.
"No con sigo identificar esse naipe, qualquer que seja", disse
um deles. "Nem sequer parecia uma carta de baralho, desta vez.
No sei agora de que cor , nem se espadas ou copas. No
tenho nem mesmo a certeza de como so as espadas. Meu
Deus!"2

31
Ao terem vises breves e incertas do funcionamento da
natu reza, os cientistas profissionais no so menos vulnerveis
angstia
e confuso quando se vem frente a frente com a
incongruidade.
E a incongruidade, quando modifica a maneira como o dentista
v, torna possveis os avanos mais importantes. o que diz
Kuhn, e o que mostra a histria do caos.
As idias de Kuhn sobre a maneira como os cientistas
traba lham e as revolues ocorrem provocou tanto hostilidade
quanto admirao, ao serem publicadas em 1962, e a
controvrsia no se
encerrou nunca. Ele deu uma boa alfinetada na idia tradicional
de quea cincia progride pela acumulao de conhecimento,
somando se cada descoberta anterior, e que as novas teorias
surgem quan do novos fatos experimentais as exigem. Ele
esvaziou o conceito da cincia como um processo ordenado de
fazer perguntas e en contrar as respostas . Enfatizou o contraste
entre a maior parte da quilo que os cientistas fazem,
trabalhando com problemas legti mos, bem compreendidos,
dentro de suas disciplinas, e o trabalho excepcional, no-
ortodoxo, que cria as revolues. No foi por acaso que ele fez os
cientistas separecerem a raionalistas nada perfeitos. Na viso
de Kuhn, a cincia normal consiste, em grande parte,
em operaes de limpeza.3 Experimentalistas realizam verses mo
dificadas de experincias feitas muitas vezes antes.4 Os tericos
acrescentam um tijolo aqui, refazem uma cornija ali, num muro
de teoria. Dificilmente poderia ser de outro modo. Se todos os
cien tistas tivessem de comear do comeo, questionando
pressupos tos fundamentais, teriam dificuldades em atingir o
nvel de sofisti cao tcnica necessrio realizao de trabalho
til. Na poca de Benjamin Franklin, o punhado de cientistas
que tentavam com preender a eletricidade podiam escolher
os seus princpios iniciais
-na verdade, tinham de escolh-los. s Um pesquisador podia jul
gar a atrao omais importante efeito eltrico, considerando a ele
tricidade uma espcie de "eflvio" que emanava das substncias.
Outro poderia v-la como um fluido, transmitido por material con
dutor. Esses cientistas podiam falar com os leigos quase que com
a mesma facilidade com que conversavam entre sim, porque ainda
no tinham chegado fase na qual podiam ter umaJinguagem
espe cializada, comum, para os fenmenos queestudavam. Em
contraste, um especialista do sculo XX na dinmica dos fluidos
dificilmente pode pretender um avano no conhecimento de seu
campo sem adotar primeiro uma terminologia e uma tcnica
matemtica . Em troca disso; ele estar, inconscientemente, abrindo
mo de uma gran de margem de liberdade de questionar as bases
de sua cincia.
De importncia capital para as idias de Kuhn a viso da
cin cia normal como a solu fo de problemas, dos tipos de
problemas

32
que os estudantes aprendem da primeira vez que abrem seus
ma nuais. Esses problemas definem um estilo consolidado de
realiza o que conduz a maioria dos cientistas em seus cursos
superiores, em sua tese e no preparo de artigos para revistas que
constituem a essncia de suas carreiras acadmicas. "Em
condies normais, o cientista pesquisador no um inovador,
mas um solucionador de problemas, e os problemas nos quais se
concentra so exatamente aqueles que lhe parecem poder ser
formulados e resolvidos den tro da tradio cientfica existente",
escreveu Kuhn.6
Mas h as revolues. Uma nova cincia nasce de uma outra,
que chegou a um ponto morto. Com freqncia, uma revoluo tem
um carter interdisciplinar -suas descobertas pdncipais vm, mui
tas vezes, de pessoas que se aventuraram fora dos limites normais
de suas especialidades. Os problemas que preocupam esses teri
cos no so considerados linhas de investigao legtimas.
Propostas de teses so rejeitadas, e artigos no so publicados. Os
prprios tericos no tm certeza de que identificariam a soluo,
se a en contrassem. Aceitam colocar em risco as suas carreiras.
Uns pou cos livres-pensadores trabalham sozinhos, incapazes de
explicar para onde vo, receosos at mesmo de dizer aos colegas o
que esto fa zendo -essa imagem romntica est no centro do
esquema de Kuhn, e tem ocorrido na vida real, repetidamente, na
investigao do caos.
Todo cientista que se voltou cedo para o caos tem uma hist
ria de desestmulo, ou de hostilidade clara, para contar. Alunos de
ps-graduao foram advertidos de que suas carreiras podiam ser
prejudicadas se escrevessem teses sobre uma disciplina desconhe
cida na qual seus orientadores no tinham especializao. Ao ou
vir falar na nova matemtica, um fsico de partculas 7 poderia co
mear a estud-la por conta prpria, julgando-a bela, ao mesmo
tem po bela e difcil -mas sentiria que jamais poderia contar isso
aos seus colegas. Professores mais velhos achavam que estavam
passan do por uma espcie de crise de meia-idade, apostando
numa linha de pesquisa que muitos colegas poderiam n
compreender, ou da qual se poderiam ressentir. Mas tambm
sentiam uma animao in telectual que vem das coisas realmente
novas. At mesmo os leigos sentiam isso, o.s que estavam
interessados nisso. Para Freeman Dyson, do Instituto de Estudos
Avanados, a inform,ao sobre o caos foi "como um choque
eltrico" na dcada de 70. Outros sen tiram que pela primeira vez
em suas vidas profissionais estavam tes temunhando uma
verdadeira mudana de paradigma, um trans formao de uma
maneira de pensar.
Os que perceberam o caos logo de incio sofreram, sem
saber como colocar seus pensamentos e suas descobertas em
forma pu-
33
blicvel. Seu trabalho situava-se entre disciplinas ..: por
exemplo, era demasiado abstrato para os fsicos, porm,
demasiado experi mental para os matemticos. Para alguns, a
dificuldade de comuni car as novas idias e a feroz resistncia dos
crculos tradicionais mos trou como era revolucionria nova
cincia. Idias superficiais po dem ser assimiladas; idias que
exigem uma reorganizao da ima gem que se faz do mundo
provocam hostilidade. Um fsico do Ins tituto de Tecnologia da
Gergia, Joseph Ford, comeou citando Tols toi: "Eu sei que a
maioria dos homens, inclusive os que se sentem vontade com
problemas da maior complexidade, raramente po dem aceitar
at mesmo a mais simples e bvia verdade, se for de mol de a
obrig-los a admitir a falsidade de concluses que tiveram gran
de prazer em explicar aos colegas, que orgulhosamente
ensinaram a outros e que adotaram, ponto por ponto, como parte
de suas pr prias vidas."8
Muitos cientistas, que se mantinham na corrente principal da
cincia, continuaram tendo apenas uma vaga idia da cincia que
surgia. Alguns deles, em especial os especialistas na dinmica de
flui dos tradicional, ressentiram-se ativamente da inovao. A
princpio, as alegaes feitas em favor do caos pareciam insensatas
e nada cien tficas. E o caos valia-se de uma matemticaque
parecia inconven cional e difcil.
Quando os especialistas em caos se generalizaram, alguns
de partamentos de universidades no viram com bons olhos
esses es tudiosos um tanto desencaminhados; outros,
procuraram mais es pecialistas em caos. Algumas publicaes
criaram regras tcitas con tra artigos sobre o caos; outras
passaram a publicar exclusivamen te trabalhos sobre ele. Os
caoticistas ou caologistas (esses neologis mos eram ouvidos)9
comearam a surgir com desproporcional fre qncia nas listas
anuais de bolsas e prmios importantes. Em mea dos da dcada
de 80 um processo de difuso acadmica tinha leva do os
especialistas em caos a posies de influncia nas buroc.ra cias
u niversitrias. Centros e institutos foram fundados para
especializar-se na "dinmica no-linear" e nos "sistemas
complexos". O caos tornou-se no apenas teoria, mas tambm
mtodo; no apenas um cnone de crenas, mas tambm uma
maneira de fazer cincia. O caos criou sua tcnica prpria de
usar computadores, tc nica que no exige a enorme velocidade
dos Crays e Cybers, mas at favorece terminais modestos que
permitem interao flexvel. Para os pesquisadores do caos, a
matemtica tornou-se uma cin cia experimental, com o
computador substituindo os laboratrios cheios de tubos de
ensaio e microscpios. Imagens grficas so a chave. "
masoquismo um matemtico prescindir de imagens'', di ria um
especialista em caos. ''Como podem eles ver a relao entre
34
este e aquele movimento? Como podem desenvolver a intui
o?''10 Alguns realiz.am seu trabalho negando explicitamente
que seja uma revoluo; outros, deliberadamente, usam
a linguagem de Kuhn, de mudanas de paradigmas para
descrever as modificaes que testemunham.
Estilisticamente, os primeiros trabalhos de caos lembravam a
era de Benjamin Franklin, porque voltavam aos princpios bsicos.
Como observa Kuhn, as cincias tradicionais tm como certo um
corpo de conhecimento que serve de ponto de partida comum pa
ra as investigaes. Para no aborrecer os colegas, os cientistas co
meam e terminam habitualmente os seus trabalhos com observa
es esotricas. Em contraste, os artigos sobre o caos, a partir de
fins da dcada de 70, pareciam evanglicos, desde o prembulo at
a perorao. Declaravam novos credos e com freqncia termina
vam com pedidos de ao. Estes resultados parecem-nos ao mes
mo tempo entusiasmantes e al'tamente provocativos. 11 Uma ima
gem terica da transiopara a turbulncia est apenas come
ando a surgir. O corao do caos matematicamente acess
vel.12 O caos pressagia agora ofuturo como ningum negar. 13
Mas,para aceitar ofuturo, devemos renunciar agrande parte do
passado .
Novas esperanas, novos estilose, oque mais importante, uma
nova maneira de ver. As revolues no ocorrem aos poucos. 14
Uma explicao da naturez.a substitui outra. Velhos problemas
so vistos sob uma luz nova e outros problemas so identificados
pela primeira vez. Ocorre algo semelhante reformulao das
ferramen tas de toda uma indstria para uma nova produo.
Nas palavras de Kuhn, " antes como sea comunidade
profissional tivesse sido su bitamente transportada para outro
planeta, onde os objetos fami liares so vistos sob uma luz
diferente e ao lado de outros, no-familiares."1s

O camundongo de laboratrio da nova cincia foi o pndulo:


emblema da mecnica clssica, exemplo de ao forada, eptome
da regularidade mecnica. Um peso oscila, livre, na ponta deuma
haste. O que poderia estar mais longe do descontrole da
turbulncia?
Quando Arquimedes teve a sua tina de banho e Newton a sua
ma, segundo a lenda comum esuspeita, Galileu teve uma lmpa
da de igreja, que oscilava deum lado para outro, repetidamente,
sem pre, enviando uma mensagem montona para a sua
conscincia. 16 Christian Huygens transformou a previsibilidade do
pndulo num meio de contar o tempo, lanando a civiliz.ao
ocidental por uma estrada da qual no havia retorno.Foucault, no
Panteo de Paris, usou um pndulo da altura de vinte andares para
demonstrar a rotao

35
da terra. Todos os re-lgios, mesmo os de pulso (at a era do
quart zo vibratrio), valiam-se de um pndulo; de diferentes
tamanhos ou formas.( oscilao do quartzo no , quanto a isso,
muito dife rente.) No espao, livre de atrito, o movimento
peridico vem das rbitas dos corpos celestes, mas na terra
praticamente todas as os cilaes regulares vm de algum primo
do pndulo. Circuitos ele trnicos bsicos so descritos por
equaes exatamente iguais s que descrevem o peso oscilante.
As oscilaes eletrnicas so mi lhares de vezes mais rpidas,
mas a fsica a mesma. No sculo XX, porm, a mecnica
clssica era um assunto estritamente para salas de aula e projetos
rotineiros de engenharia. Pndulos enfeitavam os museus de
cincia, tornavam mais animadas as lojas de presen tes nos
aeroportos, na forma de "bolas espaciais" rotativas, de pls tico.
Nenhum fsico pesquisador se preocupava com eles.
No obstante, o pndulo ainda encerrava surpresas. Tornou
se uma pedra de toque, como havia sido para a revoluo de Gali
leu. Quando Aristteles olhou para um pndulo,17 viu um peso
tentando cair em direo terra, mas oscilando violentamente de
um lado para outro porque estava preso ao seu fio. Para o ouvido
moderno, isso parece tolice. Para algum limitado pelos conceitos
clssicos de movimento, inrcia e gravidade, difcil apreciar a vi
so do mundo, coerente consigo mesma, que estava encerrada na
compreensoaristotlica do pndulo. O movimento fsico, para Aris
tteles, no era lima quantidade ou uma fora, mas uma espeie de
modificao, assim como o crescimento de uma pessoa uma es
pcie de modificao. Opeso que cai est simplesmente buscando
o seu estado mais natural, aquele que atingir se entregue a si mes
mo. Nesse contexto, a opinio de Aristteles tinha sentido. Por ou
tro lado, quando Galileu olhava para um pndulo, via uma regula
ridade que podia ser medida. Sua explicao exigia uma compreen
so revolucionria dos objetos em movimento. A vantagem de Ga
lileu sobre osgregos antigosno eram os dados melhores. Pelo con
trrio, sua idia de medir com preciso os movimentos do pndu
lo era reunir alguns amigos para contar as oscilaes num perodo
de 24 horas -uma experincia que exigia muito trabalho. Galileu
via a regularidade porque j tinha uma teoria que a previa. Com
preendia o que Aristteles no podia compreender: que um obje
to em movimento tende a manter esse movimento, que uma modi
ficao de velocidade ou direo s podia ser explicada por algu
ma fora externa, como o atrito.
De fato, to vigorosa era a sua teoria que ele via
regularidade onde esta no existia . Afirmou que um pndulo de
determinado comprimento no s faz seus movimentos com
absoluta preciso de tempo, como tambm mantm esse tempo,
qualquer que seja

36
a extenso do ngulo de oscilao. Um pndulo de oscilao
mais ampla tem de percorrer maior distncia, mas o faz com mais
rapi dez. Em outras palavras, seu perodo permanece
independente de sua amplitude. "Se dois amigos se puserem a
contar as oscilaes, um contando as mais amplas e outro as
curtas, vero que podem contar no apenas dezenas, . mas at
mesmo centenas, sem discor dar numa nica, ou em parte de
uma."18 Galileu exps sua idia em termos de experimentao,
mas a teoria a tornou convincente - a ponto de ser ainda
ensinada como um evangelho na maioria dos cursos de fsica das
escolas secundrias. Mas est errada. A regula ridade vista por
Galileu apenas uma aproximao. A variao do ngulo do
movimento do peso do pndulo cria uma leve no linearidade
nas equaes. Em baixas amplitudes de oscilao, o er ro quase
inexistente. Mas existe, e mensurvel at mesmo numa
experincia to grosseira quanto a que Galileu descreve.
As pequenas no-linearidades eram facilmente ignoradas.
Quem realiza experincias aprende logo que vive num mundo
im perfeito. Nos sculos decorridos desde Galileu e Newton, a
busca de regularidade na experimentao tem sido fundamental.
Qual quer experimentalista procura quantidades que
permaneam est veis, ou quantidades que sejam zero. Mas isso
significa no levar em conta pequenas irregularidades que
interferem numa imagem fixa. Seum qumico verifica que duas
substncias mantm uma propor o constante de 2,001 num
dia, e 2,003 no dia seguinte, e 1,998 num terceiro dia, seria um
tolo se no procurasse uma teoria para explicar uma proporo
perfeita de dois para um.
Para conseguir resultados fixos, Galileu teve tambm de
colo car de lado as no-linearidades que conhecia: atrito
e resistncia do ar.A resistncia do ar um problema conhecido
nas experincias, uma complicao que tinha de ser afastada
para se chegar essn cia da nova cincia da mecnica . Cai a
pena to depressa quanto a pedra? Todas as experincias com
objetos em queda dizem que no. A histria de Galileu jogar
bolas do alto da torre de Pisa, como mi to, uma histria sobre a
modificao das intuies com a inven o de um mundo
cientfico ideal, onde as regularidades podem ser separadas da
desordem da experincia .
Isolar os efeitos da gravidade sobre determinada massa dos
efei tos da resistncia do ar foi uma brilhante realizao
intelectual. Per mitiu a Galileu aproximar-se da essncia da
inrcia e do momen tum.Ainda assim, no mundo real, os
pndulos acabam fazendo exa tamente o que o estranho
paradigma de Aristteles previa. Eles param.
Ao lanar as bases para a modificao de paradigma
seguinte, os fsicos comearam a enfrentar o que muitos
acreditavam ser uma
37
deficincia em seus conhecimentos dos sistemas simples, como
o pndulo. Em nosso sculo, processosdispersivos como o atrito
fo ram identificados, eos estudantes aprenderam a inclu-losnas
equa es. Aprenderam tambm que os sistemas no-lineares
eram ha bitualmente insolveis, o que era verdade, e que
tendiam a consti tuir excees -oque no era verdade.A
mecnica clssica descrevia o comportamento de classes
inteiras de objetos mveis, pndulos e pndulos duplos, molas
espirais e hastes recurvadas, cordas to cadas com os dedos
ecordas de arcos. A matemtica aplicava-se aos fluidos e aos
sistemas eltricos. Mas quase ningum, na era clssi ca,
suspeitou o caos que podfa ser encontrado por trs dos siste mas
dinmicos, se a no-linearidade fosse levada em conta.
O fsico no podia compreender realmente a turbulncia ou
a complexidade, a no ser que compreendesse os pndulos -e
os compreendesse de uma maneira queera impossvel na
primeira me tade do sculo XX. Quando o caos comeou a unir
o estudo de di ferentes sistemas, a dinmica do pndulo
ampliou-se, passando a cobrir altas tecnologias, que iam dos
lasers s junes supercon dutoras]osephson. Algumas reaes
qumicas exibiam um compor tamento semelhante ao pndulo,
como aconteda com o pulsar do corao. As inesperadas
possibilidades estenderam-se, como escre veu um fsico,
''medicina fisiolgica e psiquitrica, previso eco nmica e
talvez evoluo da sociedade".19
Observemos um balano de criana. O balano acelera quan-
. do desce, desacelera quando sobe, perdendo em todo o trajeto
um pouco de velocidade em virtude do atrito. Recebe um impulso
re gular -de algum mecanismo, digamos. Toda a nossa intuio
nos diz que, qualquer que seja o lugar por onde o balano comece,
to do o movimento acabar por chegar a um padro regular, de
um
lado para outro, com o balano atingindo a mesma altura, a cada
vez. Isso pode acontecer.2 Mas, por estranho que parea, o movi
mento tambm pode tornar-se incerto, primeiro alto, depois
baixo, sem seguir nunca um padro constante e sem repetir
nunca exata mente o mesmo padro de oscilaes. 21
O comportamento surpreendente, irregular, vem de um des
vio no-linear no fluxo de energia, tanto para o balano como do
balano, que um oscilador simples. O balano amortecido
eim pulsionado: amortecido porque o atrito tenta par-lo,
impulsiona do porque recebe um impulso peridico. Mesmo
quando um sis tema amortecido e impulsionado est em
equilbrio, ele no est em equilbrio, e omundo est cheio
desses sistemas, a comear pelas condies atmosfricas,
amortecidas pelo atrito do ar e da gua em movimento e pela
dissipao do calor no espao exterior, e impul sionadas pela
presso constante da energia solar.
38
A imprevisibilidade, porm, no foi a razo pela qual fsicos
e matemticos comearam a levar os pndulos novamente a srio
nas dcadas de 60 e 70. Ela foi apenas o chamariz da ateno. Os
estudiosos da dinmica catica descobriram que o comportamen
to irregular de sistemas simples agia como um processo criativo.
Gerava complexidade: padres de organizao variada, por vezes
estveis e por vezes instveis, por vezes finitos e por vezes
infinitos, mas sempre com ofascnio das coisas vivas. Era por isso
que os cien tistas brincavam com brinquedos.
Um desses brinquedos, vendido sob o nome de "Bolas Espa
ciais'', ou ''Trapzio Espacial'', um par de bolas nas pontas
de uma haste, colocada como barra transversal do T no alto de um
pndu lo, com uma terceira bola, mais pesada, na base. 22 Esta
ltima os cila de um lado para outro, enquanto a barra transversal
gira livre mente. Todas as trs bolas tm pequenos ms dentro,
equando acio nado, o aparelho mantm-se em movimento porque
tem um ele trom a pilhas em sua base. Esse m sente a
aproximao da bola inferior e d-lhe um pequeno impulso
magntico quando ela pas sa. Por vezes oaparelho adquire uma
oscilao rtmica, constante. Em outras ocasies, porm, seu
movimento parece catico, sem pre variado e sempre
surpreendente.
Outro brinquedo comum feito com o pndulo chamado
pn dulo esfrico -um pndulo que pode oscilar no apenas
com o movimento devai-e-vem, mas em qualquer direo.
Pequenos ms so colocados na sua base; eles atraem o peso
de metal, e quando o pndulo parar, ter sido dominado por
um dos ms. A idia co locar o pndulo num movimento
oscilatrio e adivinhar que m ganhar. Nem mesmo com
apenas trs ms colocados num trin gulo, o movimento do
pndulo pode ser previsto. Ele oscilar de um lado para outro
entre A e B por algum tempo, depois passar a oscilar entre B
e C e, quando parece que se decidir por C, volta novamente a
A. Suponhamos que um cientista explore sistemati camente
ocomportamento desse brinquedo fazendo um mapa, co mo
ssegue: escolhe um ponto de partida; coloca o peso do pn
dulo ali e o solta; marca esse ponto de vermelho, azul ou
verde, de pendendo do m que acaba atraindo O'peso. Que
aspecto ter o mapa? Ter regies s de vermelho, azul, ou
verde, como se pode ria esperar -regies de onde opeso
oscilar seguramente para de terminado m . Mas tambm
pode ter regies nas quais as cores es taro misturadas, numa
infinita complexidade.Junto a um ponto ver melho, por mais de
perto que examinemos, e por mais que amplie mos o mapa,
haver pontos verdes e azuis. Para todas as finalida des
prticas, ser impossvel prever o destino do peso dopndulo.
39
Tradicionalmente, osespecialistas em dinmica aci;editam
que escrever as equaes de um sistema compreend-lo.
Haveria me lhor maneira de capturar-lhe os aspectos essenciais?
Em relao ao balano ou a um brinquedo, as equaes renem o
ngulo, a velo cidade, o atrito e a fora que impulsiona o
pndulo. Mas, em virtu de das pequenas no-linearidades dessas
equaes, os especialis tas se veriam incapazes de responder s
mais fceis perguntas pr ticas sobre o futuro do sistema. Um
computador pode ocupar-se do problema simulando-o e
calculando rapidamente cada ciclo. A simulao, porm, encerra
problemas prprios :a minscula impre ciso intrnseca a cada
clculo cresce rapidamente, porque se trata de um sistema com
uma dependncia sensvel das condies ini ciais. Em pouco
tempo, o sinal desaparece e tudo o que resta o barulho.
Mas ser mesmo? Lorenz descobriu a imprevisibilidade, mas
tambm descobriu padres. Outros descobriram sugestes de es
truturas em meio a comportamentos aparentemente aleatrios. O
exemplo do pndulo era demasiado simples e podia ser ignorado,
mas os que preferiram no ignor-lo descobriram uma mensagem
estimulante.Perceberam que num certosentido a fisica compreendia
perfeitamente os mecanismos fundamentais do movimento pendu
lar, mas no podia estender essa compreenso aos prazos longos.
As peas microscpicas eram perfeitamente claras; ocomportamen
to macroscpico permanecia um mistrio. A tradio de examinar
ossistemas localmente -de isolar osmecanismos para depois
som- . los -estava comeando a desmoronar. Para os pndulos,
para os fluidos, para os circuitos eletrnicos, para os lasers,
oconhecimento das equaes fundamentais j no parecia ser
otipo de conhecimen to adequado.
No decorrer da dcada de 60, cientistas fizeram, individual
mente, descobertas que se comparavam s de Lorenz: um astrno
mo francs23 ao estudar as rbitas galcticas, por exemplo, e um
engenheiro eletricista japons 24 ao criar modelos de circuitos eletr
nicos. Mas a primeira tentativa deliberada, coordenada, de com
preender como ocomportamento global podia diferir do compor
tamento local foi feita por matemticos. Entre eles estavam Stephen
Smale, da Universidade da Califrnia em Berkeley, j famosopor
des lindar os mais esotricos problemas da topologia
multidimensio nal. Um jovem fisico,25 para entabular conversa,
perguntou a Smale em que ele estava trabalhando. A resposta o
espantou: "Oscilado res".Era absurdo. Osciladores: pndulos,
molas ou circuitos eltricos
-eram problemas que ofsico liquidava logo no incio de seus
es tudos. Eram fceis. Por que um grande matemtico estaria
estudando fsica elementar? Sanos depois ojovem
compreendeu que Smale

40
se estava ocupando de osciladores no-lineares, osciladores cati
cos, e vendo coisas que os fsicos tinham aprendido a no ver.

Smale fez uma m conjectura. Nos mais rigorosos


termosma temticos, ele afirmou que praticamente todos
os sistemas dinmi cos tendiam a adotar, na maioria dos casos,
um comportamento que no era demasiado estranho. Como
verificou logo, as coisas no eram assim to simples.
Smale era um matemtico que no s resolvia problemas,
como tambm criava programas de problemas para que outros
resolves sem.26 Transformou seu conhecimento de histria e sua
intuio sobre a natureza na capacidade de anunciar,
tranqilamente, que toda uma rea de pesquisa ainda no tentada
era agora digna do tem po de um matemtico. Como um
homem de negcios bem sucedido, calculou os riscos e planejou
friamente sua estratgia; e ele tinha uma caracterstica de Pied
Piper*. Quando Smale lidera va, muitos o seguiam. Sua
reputao, porm, no se limitava ma temtica. Em princpios
da guerra do Vietn, ele eJerry Rubin or ganizaram ''Dias
Internacionais de Protesto' ' epatrocinaram tenta tivas de
impedir que trens que transportavam soldados passassem pela
Califrnia. Em 1966, enquanto a Comisso de Atividades An
tiamericanas do Congresso tentava convoc-lo a depor, ele se
diri gia para Moscou, a fim de comparecer ao Congresso
Internacional de Matemticos. Ali, foi agraciado com a Medalha
Fields, a mais al ta honraria de sua profisso.
O que aconteceu em Moscou naquele vero tornou-se parte
indelvel da lenda de Smale.27 Cinco mil matemticos agitados e
agitadores se tinham reunido ali. A tenso poltica era forte.
Circu lavam peties. Quando o encontro se aproximava do fim,
Smale atendeu solicitao deum reprter norte-vietnamita,
dando uma entrevista coletiva nas amplas escadarias da
Universidade de Mos cou. Comeou condenando a interveno
americana no Vietn e logo depois, quando seus anfitries ainda
estavam sorrindo, acres centou uma condenao da invaso
sovitica da Hungria e da au sncia de liberdade poltica na
Unio Sovitica. Quando terminou, foi retirado dali
rapidamente, de carro, para ser interrogado por fun cionrios
soviticos. Aovoltar para a Califrnia, a Fundao Nacional da
Cincia cancelou o auxlio que lhe vinha prestando para
pesquisas. 28

* Heri alemolendri, quetinha odom deconvencer aspessoas a segui-


lo, especialmente em empresas absurdas. (N. do T.)
41
A Medalha Fields, ganha por Smale, honrava um famoso
tra balho em topologia, ramo da matemtica que floresceu no
sculo XX e teve seus dias de maior glria na dcada de 50. A
topologia estuda as propriedades que permanecem inalteradas
quando as for mas semodificam aoserem submetidas a tores,
dilataes ou com presses. Se a forma quadrada ou redonda,
grande ou pequena, irrelevante em topologia, porque a dilatao
pode modificar tais propriedades. Os topologistas indagam sea
forma est ligada, setem buracos, se tem protuberncias.
Imaginam superfcies no apenas nosuniversos unidimensional,
bidimensional e tridimensional de Euclides, mas em espaos de
muitas dimenses, cuja visualizao impossvel. A topologia
a geometria com formas de borracha. Preocupa-se mais com os
aspectos qualitativos do que com os quan titativos. Pergunta,
caso no saibamos as medidas, oque podemos . dizer sobre a
estrutura geral. Smale tinha resolvido um dos impor tantes
ehistricos problemas da topologia, a hiptese de Poincar, para
espaos de cinco dimenses ou mais, e com isso conquistou uma
posio segura como um dos grandes homens deste campo. Na
dcada de 6o, porm, deixou a topologia para tentar um territ rio
inexplorado. Comeou a estudar os sistemas dinmicos.
As duas matrias, topologia e sistemas dinmicos, remontavam
a Henri Poincar, que asvia como as duas faces da mesma
moeda. Poincar foi, na passagem do sculo, o ltimo grande
matemtico a fazer com que a imaginao geomtrica tivesse
influncia nas leis domovimento do mundo fsico. Foi
oprimeiro a perceber a possi bilidade docaos; seus trabalhos
indicavam uma espcie de impre visibilidade quase to sria
como a descoberta por Lorenz. Depois da morte de Poincar,
porm, enquanto a topologia florescia, ossis temas dinmicos se
atrofiaram. At o nome deixou de ser usado; a matria para a
qual Smale voltou-se era chamada, oficialmente, de
equaes diferenciais. As equaes diferenciais descrevem a
maneira pela qual os sistemas se modificam constantemente com
o tempo. A tradio col)Sistia em examinar tais coisas doponto
devista local, isto , engenheiros ou Iisicos examinavam uma
srie de possibili dades de cada vez. Como Poincar, Smale
queria compreend-las globalmente, ou seja, queria compreender
todo o reino de possi bilidades ao mesmo tempo.
Qualquer srie de equaes descritivas de um sistema din
mico -a:s de Lorenz, por exemplo -permite a fixao de
certos parmetros iniciais. No caso da conveno trmica, um
parmetro relaciona-se com a viscosidade do fluido. Grandes
variaes nospa rmetros podem causar grandes diferenas
num sistema -por exemplo, a diferena entre chegar-se aum
regime estacionrio ou oscilao peridica. Os fsicos, porm,
supunham que modifica-
42
es muito pequenas provocariam -apenas diferenas muito
peque nas nos nmeros, e no modificaes qualitativas no
comportamento. Relacionar a topologia com os sistemas
dinmicos criar apos sibilidade de usar uma forma para ajudar
a visualizar toda a gama de comportamentos de um sistema. Para
um sistema simples, a for ma poderia ser uma espcie de
superfcie curva; para um sistema complicado, um tubo de
muitas dimenses. Um nico ponto nes sa superficie representa
o estado de um sistema num momento con gelado de tempo.
Quando o sistema avana no tempo, o ponto se move, traando
uma rbita atravs dessa superfcie. Encurvar um pouco a forma
corresponde a modificar os parmetros do sistema, tornando um
fluido mais viscoso ou impulsionando opndulo com um pouco
mais de fora. Formas que mantm aproximadamente a mesma
aparncia exibem aproximadamente os mesmos tipos de
comportamento. Se pudermos visualizar a forma, poderemos
com
preender o sistema.
Quando Smale se voltou para os sistemas dinmicos, a
topo logia, como a maioria da matemtica pura, era praticada
com um desprezo explcito pelas aplicaes no mundo real. As
origens da topologia estavam prximas da fsica, mas para os
matemticos as origens fsicas estavam esquecidas,e as formas
eram estudadas por si mesmas. Smale acreditava plenamente
nessa atitude -era omais puro dospuros -e apesar disso tinha
a idia de que o desenvolvi mento abstrato, esotrico, da
topologia poderia contribuir com al-
. guma coisa para a fsica, tal como Poincar pretendia na passagem
do sculo.
Uma das primeiras contribuies de Smale foi a sua hiptese
errnea. Em termos fsicos, ele estava propondo uma lei da
nature za mais ou menos assim : um sistema pode comportar-
se de manei ra irregular, mas o comportamento irregular no
pode ser estvel . A estabilidade -"estabilidade no sentido de
Smale", como osma temticos diziam por vezes -era uma
propriedade crucial. O com portamento estvel num sistema
era um comportamento que no desaprecia apenas porque
algum nmero era modificado um pou quinho. Qualquer sistema
podia ter comportamentos estvel e ins tvel ao mesmo
tempo.As equaes que governam a permanncia de um lpis
sobre a sua ponta tm uma boa soluo matemtica com o
centro de gravidade diretamente acima da ponta -mas no
po demos colocar um lpis sobre sua ponta porque a soluo
inst vel. A menor perturbao faz com que o sistema escape
dessa solu o. Por outro lado, uma bola de gude no fundo de
uma tigela per manece ali, porque se a bola for levmente
perturbada, rola nova mente para oponto inicial. Os fisicos
supunham que qualquer com portamento que pudessem observar
regularmente na prtica ; teria
43
de ser estvel, j que nos sistemas reais pequenas perturbaes e
incertezas so inevitveis. Nun.ca conhecemosexatamente os
par metros. Se quisermos um modelo que seja aomesmo tempo
fisica mente realista e resistente s pequenas perturbaes, os
fsicos di ro que certamente queremos um modelo estvel.
A m notcia chegou pelo correio logo depois do Natal de
1959, quando Smale vivia temporariamente num apartamento
no Rio de Janeiro, com a mulher, dois filhos pequenos euma
grande quanti dade de fraldas. Sua hiptese tinha definido uma
classe de equaes diferenciais, todas estruturalmente estveis.
Qualquer sistema ca tico, dizia ele, passvel de uma
aproximao to grande quanto se deseje, por um sistema na
su-a classe. Mas isso no acontecia. Uma carta de um colega29
informava que muitos sistemas no se com portavam to bem
quanto ele imaginara, e descrevia um contra exemplo, um
sistema com caos e estabilidade, juntos. Esse sistema era
resistente. Se fosse levemente perturbado, como qualquer sis
tema natural constantemente perturbado pelo rudo, a
estranhe za no desaparecia. Resistente e estranho -Smale
estudou a carta com uma descrena que foi desaparecendo _
lentamente. 30
Caose instabilidade, conceitos que estavam apenas
comeando a adquirir definies formais, no eram a mesma
coisa. Um siste ma catico podia ser estvel se sua irregularidade
especfica perdu rasse diante de pequenas perturbaes.
O sistema de Lorenz era um exemplo, embora transcorressem
anos antes que Smale ouvisse fa lar de Lorenz. O caos
descoberto por Lorenz, com toda a sua im previsibilidade, era
to estvel quanto uma bola de gude numa ti gela. Poderamos
acrescentar rudo ao sistema, sacudi-lo, agit-lo, interferir em seu
movimento, mas quando tudo seacalmava, quando as
interferncias passageiras desapareciam como ecos num preci
pcio, o sistema voltava ao mesmo padro singular de
irregularida des de antes. Era localmente imprevisvel,
globalmente estvel. Sis temas dinmicos reais agiam segundo
uma srie de regras mais com plicadas do que se tinha
imaginado. O exemplo descrito na carta do colega de Smale era
um outro sistema simples, descoberto ha via mais de uma
gerao, e quase esquecido. Era um pndulo dis farado: um
circuito eletrnico oscilante. Era no-linear e era pe riodicamente
alimentado, como uma criana num balano.
Era uma vlvula eletrnica, realmente, investiga,da na dcada
de 20 por um engenheiro eletricista holands chamado Balthasar
van der Pol.31 Um estudante moderno de fisica investigaria o
com portamento desse oscilador examinando a linha traada
natela de um osciloscpio.Van der Pol no dispunha de um
osciloscpio, por isso tinha de acompanhar seu circuito ouvindo
as variaes de tom num aparelho telefnico. Teve a satisfao
de descobrir regularida-
44
des no comportamento ao mudar a corrente que o alimentava. O
tom saltava de freqncia para freqncia, como se subisse uma
es cada, deixando uma freqncia e firmando-se solidamente
na se guinte. No obstante, de vez em quando Van der Pol notava
alguma coisa estranha. O comportamento parecia irregular, de
uma maneira que ele no conseguia explicar. No se preocupou,
porm. "Mui tas vezes ouvimosum rudo irregular nos telefones,
antes que a fre qncia passe para o valor inferior seguinte",
escreveu numa carta a Nature. "Trata-se, porm, de um
fenmeno subsidirio".32 Ele foi um dos muitoscientistas que
teve a percepo do caos, mas no dis punha de uma linguagem
para compreend-lo.Para quem estava ten tando fazer vlvulas
eletrnicas, o bloqueio de freqncia era im portante. Mas, para
as pessoas que tentavam compreender a natu reza da
complexidade, ocomportamento realmente interessante se ria o
"barulho irregular" criado pelas traes conflitantes defreqn
cias maiores e menores.
Mesmo errada, a hiptese de Smale ocolocou diretamente
no caminho de uma nova maneira de conceber toda a
complexidade dos sistemas dinmicos. Vrios matemticos
tinham examinado as possibilidades do oscilador de Van der Pol,
e Smale transferiu o tra balho deles para uma nova esfera. Sua
nica tela de osciloscpio era sua mente, mas uma mente
condicionada por anos de explorao do universo topolgico.
Smale concebeu toda a gama de possibili dades do oscilador,
todo o espao de fase, como os fsicos diziam. Qualquer estado
do sistema num momento congelado no tempo era representado
como um ponto no espao de fase; toda informa o
sobre sua posio ou velocidade estava encerrada nas coorde
nadas daquele ponto. Quando o sistema se modificava de alguma
maneira, oponto movia-se para uma nova posio no espao
de fase. Quando osistema se modificava continuamente, o ponto
traava uma trajetria.
Para um sistema simples como opndulo, oespao de fase
po deria ser apenas um retngulo: ongulo do pndulo num
dado mo mento determinaria a posio leste-oeste de um ponto e
a veloci dade dopndulo determinaria a posio norte-sul. Para
um pndulo que oscilasse regularmente de um lado para outro, a
trajetria pelo espao de fase seria um loop, repetindo-se
medida que o sistema atravessasse a mesma seqncia de
posies repetidas vezes.
Em lugar de examinar uma trajetria especfica, Smale
concentrou-se no comportamento de todo o espao, medida
que osistema se modificava -quando maior energia propulsara
lhe era acrescentada, por exemplo. Sua intuio pulou da
essncia fsica do sistema para um novo tipo de essncia
geomtrica. Seus instru mentos eram as transformaes
topologicas das formas no espao
45
li''

RETRATOS NO ESPAO DE FASE. As sries temporais tradicionais (ao


al
to)eastrajetrias no espao defase(embaixo) sodumaneiras demostrar
osmesmos dados econseguir um retratodocomportamento dosist.emaalongo
prazo. Oprimeiro sistema (esquerda) converge para um regime estacionrio
-umponto no espao defase. O segundo repete-se periodicamente,
forman doumarbitacclica. Oterceiro repete-se num ritmo devalsa mais
complica da, um ciclo com "perodo trs".O quarto catico.

de fase -transformaes como dilatao e compresso. Por vezes


essas transformaes tinham um significado tisico claro.A
dissipa o num sistema, a perda de energia pelo atrito,
significava que a forma do sistema no espao de fase se
contrairia como um balo que perde o gs -encolhendo-se
finalmente a um ponto, no mo mento em que o sistema pra
totalmente. Para representar a com-
. plexidade total do oscilador de Van der Pol, ele compreendeu
que o espao de fase teria de sofrer um novo e complexo tipo de
com binao de transformaes. Converteu rapidamente sua
idia so bre a visualiza_o docomportamento global num novo
tipo de mo delo. Sua inovao- uma imagem duradoura
do caosnps.anos que se seguiram -foi uma estrutura que se
tornou conhecida como a ferradura.
Para fazer uma verso simples da ferradura de Smale,33
toma se um retngulo, aperta-se no alto e embaixo, at
transform-lo nu ma barra horizontal. Toma-se uma das pontas
da barra, dobra-se e estende-se at a altura da outra ponta,
formando uma espcie de C, como uma ferradura. Imagine-se
em seguida a ferradura enquadrada num novo retngulo e repita-
se a mesma transformao, encolhen- do, dobrando e
espichando.
O processo reproduz o trabalho de uma mquina de fazer
ca ramelo, ou puxa-puxa,34 com braos rotativos que abrem a
mas-
46
1

:(i

A FERRADURA DE SMALE. Essa transformao topolgica oonstitui


uma base para oentendimento daspropriedades caticas dossistemas
dinmioos. Os fundamentos sosimples: um espao estendido numa
direo, apertado na outra edepois dobrado.Quando oprocesso repetido,
produz uma espcie de mistura estruturada, oonhecida dequem j bateu
massa derosca de mui tas camadas.Um par de pontos que acabam juntos
pode ter comeado muito separados.

sa, estendem-na, dobram-na, estendem-na novamente, e assim


por diante at que a sua superfcie se torna bastante longa, fina e
intrin cadamente contida em si mesma. Smale submeteu sua
ferradura a uma variedade de fases topolgicas e, matemtica
parte, a ferra dura proporcionou um claro visual anlogo da
dependncia sens vel das condies iniciais que Lorenz
descobriria na atmosfera, al guns anos depois. Tomem-se dois
pontos prximos no espao ori ginal, e no poderemossupor
onde acabaro. Eles sero muito afas tados um do outro,
arbitrariamente, pelo movimento de esticar e dobrar. Depois
disso, dois pontos que por acaso se encontram pr ximos tero
comeado arbitrariamente muito distantes.
Originalmente, Smale esperava explicar todos os sistemas
di nmicos em termos desses movimento de esticar e apertar
-sem dobrar, ou pelo menos sem dobrar a ponto de solapar
drasticamente a estabilidade do sistema . Mas comprovou-se ser
necessrio do brar,35 e isso permitiu acentuadas modificaes no
comportamen to dinmico. A ferradura de Smale ficou sendo a
primeira de mui tas formas geomtricas novas que deram aos
matemticos e fsicos uma nova intuio sobre as possibilidades
do movimento. Sobcertos aspectos, ela era demasiado artificial
para ser til, ainda era muito uma criatura da topologia
matemtica para interessar os fsicos. Ser viu, porm, de ponto
de partida . No decorrer da dcada de 60 Smale reuniu sua
volta, em Berkeley, um grupo de jovens matemticos que
compartilhavam de seu entusiasmo pelo novo trabalho com sis-

47
temas dinmicos. Mais uma dcada se passaria antes que seu traba
lho atrasse a ateno de cincias menos puras, mas quando isso
aconteceu, os fsicos compreenderam que Smale levara todo um
ra mo da matemtica de volta para o mundo real. Era uma poca
u rea, disseram eles.36
'' a mudana deparadigma das mudanas de paradigmas'',
dis se Ralph Abraham, colega de Smale que veio a ser professor de
ma temtica da Universidade da Califrnia em Santa Cruz.37
"Quando iniciei meu trabalho em matemtica em 1960, o
que no faz muito tempo, a matemtica moderna, em sua
totalidade - em sua totalidade -, era rejeitada pelos fsicos,
inclusive os fsicos matemticos mais avanados. Assim, a
dinmica diferencivel, a an lise global, as variedades de
mapeamento, a geometria diferencial
-tudo o que estava um ou dois anos frente do que Einstein tinha
usado -, eram rejeitadas. O romance entre a matemtica e os fsi
cos terminara em divrcio na dcada de 30.J no se falavam. Sim
plesmente, desprezavam-se uns aos outros. Os fsicos matemticos
no davam aos seus alunos permisso para seguir cursos de mate
mtica com matemticos: Aprenda matemtica conosco. Ns lhe
ensinaremos tudo o que vocprecisa saber. Os matemticos
esto numa espcie de orgia de egosmo terrvel e destruiro
a sua mente. Isso foi em 196o. Em 1968 a situao se tinha
modificado totalmen te." Fsicos, astrnomos e bilogos acabaram
sabendo, todos, que tinham de se inteirar das novidades.

Um modesto mistrio csmico:38 a Grande Mancha Vermelha


de]tlpiter, um enorme oval rotativo, como uma tempestade gigan
tesca, que nunca se move e nunca se esgota. Quem viu as imagens
transmitidas atravs do espao pelo Voyager 2, em 1978, re.conhe
ceu a aparncia familiar de turbulncia numa escala gigantesca e
nada familiar. Era um dos marcos mais venerveis do sistema
solar -"a mancha vermelha bramindo como um olho angustiado
/ em meio turbulncia de sobrancelhas ferventes",39 como John
Updike a descreveu. Mas o que era ela? Vinte anos depois de
Lorenz, Smale e outros cientistas terem apresentado um novo
modo de entender os fluxos da natureza, as condies de tempo
extra-terrenas de J piter revelavam-se um dos muitos problemas
que esperavam um no vo sentimento das possibilidades da
natureza, proporcionado pe la cincia do caos.
Durante trs sculos, a mancha vinha sendo um exemplo do
fenmeno em relao ao qual quanto mais se sabe, menos se sabe.
Astrnomos notaram uma mancha no grande planeta pouco depois
que Galileu apontou pela primeira vez seus telescpios para Jpi
ter. Robert Hooke viu-a na dcada de 1600-1610. Donati Creti
pintou-

48
a na galeria de quadros do Vaticano. Como colorido, a mancha no
demandava muitas explicaes. Mas, medida que os telescpios
se foram aperfeioando, a maior informao mostrou que o desco
nhecimento era maior. O sculo passado produziu uma marcha
constante .de teorias, umas atrs das outras. Por exemplo:
Teoria dofluxo de lava - Em fins do sculo XIX
cientistas imaginaram um enorme lago oval de lava liquefeita,
saindo de um vulco. Ou talvez a lava tivesse sado de um
buraco criado por um planetide que se chocara com uma
fina crosta slida.
Teoria da Nova Lua -Um cientista alemo afirmou, por
sua vez, que a mancha era uma nova lua a ponto de emergir da
superf cie do planeta .
Teoria do ovo -Um fato novo e estranho: constatou-se
que a mancha vagava lentamente sobre o pano de fundo do
planeta. As sim, foi apresentada uma idia em 1939, segundo
a qual a mancha seria um corpo mais ou menos slido
flutuando na atmosfera tal co mo um ovo flutua na gua.
Variaes dessa teoria -inclusive a idia de uma bolha flutuante
de hidrognio ou hlio -perduraram du rante dcadas.
Teor ia da coluna de gs -Outro fato novo: embora a
man cha flutuasse, no ia nunca longe, razo pela qual cientistas
afirma ram , na dcada de 60, que ela seria o alto de uma coluna
de gs as cendente, possivelmente saindo de uma cratera.
Veio ento o Voyager. A maioria dos astrnomos achou
que o mistrio desapareceria to logo pudessem examin-lo de
perto, e na verdade a aproximao do Voyager proporcionou um
espln dido lbum de novas informaes, mas estas, em ltima
anlise, no foram suficientes. As fotos da nave espacial
revelaram, em 1978, ven tos fortes e redemoinhos coloridos. Os
astrnomos viram, em de talhes espetaculares, a prpria mancha
como um sistema de fluxo giratrio semelhante a um furaco,
empurrando para olado as nu vens, mergulhado em zonas de
vento leste-oeste que criava faixas horizontais em volta
doplaneta. Furaco foi a melhor descrio que se pde
imaginar, mas era inadequada por vrias razes. Os fura ces
terrestres so impulsionados pelo calor liberado quando aumi
dade se condensa em chuva: nenhum processo de umidade
impul siona a Mancha Vermelha. Os furaces giram numa
direo cicl nica , no sentido contrrio ao dos ponteiros do
relgio, acima do Equador, eno sentido dos ponteiros abaixo
dele, como todas as tem pestades da terr . A rotao da Mancha
Vermelha anticiclnica. E, o que mais importante, os
furaces se esgotam em poucos dias.
Aoestudarem as fotos do Voyager, os astrnomos tambm
per ceberam que o planeta era praticamente todo de fluido em
movi mento. Estavam condicionados a esperar um planeta
slido, cerca-
49
do de uma atmosfera muito pequena como a da terra, mas
seJpi ter tinha um ncleo slido, estava muito longe da
superfcie. O pla neta passou a ter, de repente, a aparncia de
um grande experimen to na dinmica dos fluidos, e ali estava a
Mancha Vermelha, giran do constantemente, sem ser pertu
rbada pelo caos que a cercava.
A mancha tornou-se um teste degestalt. Oscientistas viam nela
o que sua intuio lhes permitia ver. Um especialista em dinmica
de fluidos, que via a turbulncia como aleatria e ruidosa, no ti
nha contexto para compreender uma ilha de estabilidade em seu
meio. O Voyager tinh3. tornado o mistrio ainda mais enlouquece
dor, mostrando aspectos pequenos do fluxo, demasiado pequenos
para serem vistos pelos mais potentes telescpios da terra.40 Esses
detalhes revelavam desorganizao rpida, redemoinhos que apa
reciam e desapareciam num dia, ou menos. No obstante, a man
cha permanecia imune. O que a mantinha em movimento? O que
a mantinha no lugar?
A Administrao Nacional de Aeronutica e Espao
(NASA) guarda suas fotos em arquivos, uma meia dzia,
aproximadamen te, espalhados por todo o pas. Um desses
arquivos est na Univer sidade de Cornell. Ali perto, em
princpios da dcada de 80, Philip Marcus, jovem astrnomo e
estudioso da matemtica aplicada, ti nha seu escritrio. Depois
do Voyager, Marcus era um entre uma meia dzia de cientistas,
nos Estados Unidos ena Gr-Bretanha , que procuravam meios
de criar um modelo da Mancha Vermelha. Liber tados da teoria
ersatz do furaco, encontraram anlogos mais ade quados em
outros elementos. A Corrente do Golfo, por exemplo,
serpenteando pelo oceano Atlntico ocidental, ofaz de maneira
que lembra sutilmente a mancha. Desenvolve pequenas ondas,
que se transformam em ns, que se transformam em anis e,
girando, libertam-se da corrente principal -formando vrtices
lentos, de longa durao, anticiclnicos. Outro paralelo podia
serestabeleci do com um fenmeno singular da meteorologia,
conhecido como bloqueio. Por vezes um sistema de alta presso
se desloca para lon ge da costa, girando lentamente, durante
semanas, ou meses, num desafio ao habitrnl fluxo leste-oeste.
O bloqueio perturbava os mo delos de previso global, mas
tambm dava aos meteorologistas al guma esperana, j que
produzia caractersticas ordenadas de ex cepcional longevidade.
Marcus estudou essas fotos da NASA durante horas, as
maravi lhosas fotos de Hasselblad de homens na lua e as fotos da
turbuln cia deJpiter. Como as leis de Newton se aplicam a
qualquer lugar, Marcus programou um computador com um
sistema de equaes de um fluido. Para entender a meteorologia
joviana era necessrio escrever regras para uma massa de
hidrognio e hlio densos, se-
50
melhante a uma estrela no"iluminada . O planeta gira depressa, ca
da dia valendo dez horas da terra. Esse movimento giratrio pro
duz uma violenta fora de Coriolis, a fora lateral que empurra uma
pessoa que atravesse um carrossel, e a fora de Coriolis impulsio
na a mancha.
Enquanto Lorenz usou seu pequeno modelo do tempo na
ter ra para imprimir grosseiras linhas num rolo de papel, Marcus
usou um computador muito mais potente para reunir notveis
imagens coloridas. Primeiro, ele fez grficos de contorno. Mal
podia ver o que estava acontecendo. Fez em seguida, slides, e
depois montou as imagens num desenho animado. Foi uma
revelao. Em azuis, ver melhos e amarelos brilhantes, uma
configurao quadriculada de vrtices em rotao se aglutinam
num oval com uma fantasmag rica semelhana com a Grande
Mancha Vermelha do filme anima do que a NASA fez do
fenmeno real. ''V-se essa mancha em gran de escala, feliz
como um marisco em meio ao catico fluxo em pe quena escala,
e o fluxo catico est sugando a energia como uma esponja",
disse ele. "Vem-se pequenas estruturas filamentosas num pano
de fundo de um mar de caos."41
A mancha um sistema auto-organizador, criado e regulado
pelas mesmas mudanas no-lineares que criam a,agitao impre
visvel sua volta. o caos estvel.
Durante ocurso deps-graduao, Marcus estudar.aa fsica
tra dicional, resolvendo equaes lineares, realizando experincias
des tinadas a corresponder a anlises lineares. Era uma
existncia tran qila, mas, afinal de contas, as equaes no-
lineares desafiam so luo, e assim sendo, por que desperdiar o
tempo do estudante? Sua formao deveria proporcionar-lhe
satisfao. Desde queman tivesse as experincias dentro de
certos limites, as aproximaes lineares bastavam, e ele seria
recompensado com a soluo espe rada. De vez em :ql,lando,
inevitavelmente , o mundo real se intro meteria, e Marcus verja
aquilo que, anos depois, compreenderia se rem sinais do caos.
Parava, e dizia: "Ora, e essa pequena falha aqui?". Respondiam-
lhe: ''.Ah, ,um erro de experincia, no se preocupe com ela."42
Ao contrrio da maioria dos fsicos, porm , Marcus
acabou aprendendo a lio de Lorenz, de que um sistema
determinista po de produzir muito mais do que apenas um
comportamento peri dico. Sabia procurar a desordem, e sabia
que ilhas de estrutura po dem aparecer dentro da desordem.
Portanto, levou para o estudo da Grande Mancha Vermelha a
compreenso de que um sistema complexo pode dar origem
turbulncia -coerncia , ao mesmo tempo. Podia trabalhar
dentro de uma disciplina que surgia e que estava criando sua
tradio prpria no uso de computadores como

51
ferramenta de experincias. E estava disposto a considerar-se um
novo tipo de cientista: e no principalmente um astrnomo, no
um especialista em dinmica dos fluidos, ou em mateintica
apli cada, mas um especialista em caos.

Notas
1 - O entendimento que tem Kuhn das revolues cientficas foi amplamente
ana lisado e debatido nos 25 anos decorridos desde a sua apresentao,
mais ou menos na poca em que Lorenz estava programando seu
computador para produzir um modelo das condies meteorolgicas.
Quanto s opinies de Kuhn, baseei-me prindpalmente em The Structure of
Scienttfic Revolutions, 2 ed. aumentada (Chicago, University of Chicago
Press, 1970), e secunda riamente em TheEssential Tension: Selected
Studies in Scientijic Tradition and Change (Chicago, University of Chicago,
1977); "What Are Scientific Revo lutions? "(Occasional Paper n? 18, Centro
de Cincia Cognitiva, Instituto de Tecnologia de Mass.achusetts); e em
entrevista com Kuhn . Outra anlise til e importante do assunto encontra-
se em I. Bernard Cohen, Revolution in Science (Cambridge, Mass.,
Belknap Press, 1985.)
2 - Structure, pp. 62-65, citando].S. Bruner e Leo Postman, "On the Perception
of Incongruity: A Paradigm".]ournal of Personality, XVIII (1949), p. 206.
3 - Structure, p. 24.
4 - Tension, p. 229.
5 - Structure, pp. 13-15.
6 - Tension, p. 234.
7 - Cvitanovic.
8 - Ford, entrevista e "Chaos: Solving the Unsolvable, Predicting the Unpredic
table'', em ChaoticDynamics and Fractais, M.F. Barnsley e S.G. Demko, orgs.
(Nova York, Academic Press, 1985.)
9 - Michael Berry, porm, observa que o Oxford English Dictionary tem
"Chao logy"(raro), "a histria ou descrio do caos".Berry, "The
Unpredictable Bouc ing Rotator: A Chaology Tutorial Machine" pr-
publicao , H.H. Wills Phis ics Laboratory, Bristol.
10 - Richter.
11 - ]. Crutchfield, M. Nauenberg e]. Rudnick, "Scaling for Externai Noise at
the Onset of Chaos", Physical Review Letters, 46 (1981), p. 933.
12 - Alan Wolf, "Simplicity and University in the Transjtion to Chaos",
Nature, 305 (1983), p. 182.
13 - Joseph Ford, "What is Chaos That We Should Be Mindful of It? '', pr-
publicao, Instituto de Tecnologia da Gergia, Atlanta .
14 - "What Are Scientific Revolutions?", p.
23. 15 - Structure, p. 111.
16 - Yorke e outros.

52
17 - "What Are Scientific; Revolutions? '', pp. 2-IO.
l8 - Galileo Opere, VIII :277. Tambm VIIl:l29-30
.
19 - David Tritton, "Chaos in the Swingof a Pendulum", New Scientist, 24 de
ju lho de 1986, p. 37. um ensaio legvel, no-tcnico, sobre as
implicaes n losficas do caos do pndulo.
20 - Na prtica, algum que empurra um balano pode sempre produzir um
mo vimento mais ou menos regular, presumivelmente usando um
mecanismo de retroalimentao no-linear inconsciente.
2 l - Entre muitas anlises das possveis complicaes de um pndulo simples im
pulsionado, um bom resumo D. d'Humieres, M.R. Beasley, B.A. Huberman
eA. Libchaber, "Chaotic Statesand Routes to Chaos in the Forced Pendulum'',
Physical Review, A 26 (1982), pp. 3483-96.
22 - Michael Berry pesquisou a fsica desse brinquedo, terica eexperimentalmen
te. Em "The Unpredictable Boucing Rotator" ele descreve uma gama de com
portamentos s compreensveis na linguagem da dinmica catica: "KAM tori,
bifurcation of periodic orbits Hamiltonian, chaos, stable flxed points and
strange attractors".
23 - Hnon.
24 - Ueda .
25 - Fox.
26 - Smale, Yorke, Guckenheimer, Abraham , May, Feigenbaum: um breve
relato, um tanto anedtico, do pensamento de Smale durante esse perodo
encontra se em "On How I Got Started in Dynamical Systems'', em Steve
Smale, Tbe Matbematics of Time: Essays on Dynamical Systems, Economic
Processes and Related Topics (Nova York, Springer;Verlag, 1980), pp.
147-151.
27 - Raymond H. Anderson , "Moscow Silences a Criticai American", TbeNew
York Times, 27 de agosto de 1966, p. l ; Smale, "On theSteps of Moscow
Universi ty", Tbe Matbematical /ntelligencer, 6:2, pp. 21-27.
28 - Smale.
29 - O colega foi N. Levinson. Vrias tendncias da matemtica, que
remontam a Poincar, renem-se aqui. A obra de Birkhoff uma delas.
Na Inglaterra, Mary Lucy Cartwright e].E. Littlewood pesquisaram as
sugestes de Balthasar van der Pol sobre osciladores caticos. Esses
matemticos sabiam perfeitamente da possibilidade de caos em sistemas
simples, mas Smale, como a maioria dos matemticos bem formados, no
tinha conhecimento do trabalho deles, at receber a carta de Levinson.
30 - Smale; "On How I Got Started".
31 - Van der Pol descreveu seu trabalho em Nature, 120 (1927), pp. 363 64.
32 - lbid.
33 - A exposio matemtica definitiva que Smale faz de seu trabalho
"Differen tiable DynamicaJ Systems'', Bulletin of theAmerican
Matbematical Society, 1967, pp. 747-817 (tambm em Tbe Mathematics
of Time, pp. 1-82).
34 - Rssler.
35 - Yorke.
36 - Guckenheimer, Abraham.

53
37 - Abraham.
38 - Marcus, Ingersoll, Williams; Philip S. Marcus, "Coherent Vortical Features
iO a Turbulent Two-Dimensional Flow and the Great Red Spot of]upiter ",
tra balho apresentado 110 Reunio da Sociedade Acstica dos Estados
Unidos, Nashville, Tenessee, 5 de novembro de 1985.
39 - John Updike, "The Moons of Jupiter'', Facing Nature (Nova York,
Knopf, 1985), p. 74.
40 - Ingersoll; tambm Andrew P. Ingersoll, "Order from Chaos: TheAtmospheres
of Jupiter and Saturn", Planetary Report, 4:3, pp. 8-11.
41 - Marcus.
42 - Marcus.

54
Altos e Baixos
da Vida

Oresultado de umdesenvolvimentomatemtico
deve ser conferi.do constantemente com a nossa
intuio do que constitui um comportamento bioJgico
aceitvel. Quando essa conferncia revelar
discordncia, devemos exami nar ento as seguintes
possibilidades:
a. Fbi cometido um erro no
desenvolvi.mentamatemti co formal.
b. Ospressupostos departida so incorretos e/ou
cons tituem uma simplificao demasiado
drstica.
c. Nossaintuio sobreocampo biolgico inadequada.
d. Um penetrante princpio novo foi descoberto.
-HARVEY J. GOLD,
Mathematical Modeling
of Biological
Systems.

P EIXES vorazes e plncton saboroso.1 Florestas


pluviais cheias de rpteis sem nome, pssaros
planando sob um teto de folhas, insetos zumbindo
como eltrons num ace
lerador. reas de geada onde arganazes e lemingues florescem e
di minuem com metdica periodicidade quadrienal, em face do
san grento combate da natureza. O mundo constitui um
desorganiza dolaboratrio para os ecologistas, um caldeiro com
cinco milhes de espcies que interagem .2 Ou so 50 milhes?
Os ecologistas na realidade no sabem.
55
Bilogos com inclinaes matemticas, no sculo XX,
criaram uma disciplina, a ecologia, que deixou de lado o barulho e
a cor da vida real, e tratou as populaes como sistemas dinmicos.
Os eco logistas usaram as ferramentas elementares da tisica
matemtica para descrever os fluxos e refluxos da vida. Espcies
nicas multiplicando-se pum lugar onde o alimento limitado,
vrias espcies competindo pela existncia, epidemias espalhando-
se por meio de populaes hos pedeiras -tudo isso podia ser
isolado, se no em laboratrios, pelo menos na mente dos tericos
da biologia.
Os ecologistas tinham um papel especial a desempenhar no
aparecimento do caos como uma nova cincia, na dcada de 70.
Usavam modelos matemticos, mas sempre souberam que eram
p lidas aproximaes do fervilhante mundo real. De uma
maneira in direta, sua conscincia das limitaes permitia-lhes ver
a importncia de algumas idias que os matemticos tinham
considerado excen tricidades interessantes. Se equaes
regulares podiam produzir comportamento irregular, para um
ecologista isso despertava cer tas associaes . As equaes
aplicadas biologia populacional eram contrapartidas
elementares dos modelos usados pelos fsicos para seus pedaos
do universo. Mas a complexidade dos fenmenos reais
estudados nas cincias da vida superava tudo o que se podia
encon trar no laboratrio de um fsico. Os modelos matemticos
dos bi logos tendiam a ser caricaturas da realidade,3 como
tambm os modelos dos economistas, demgrafos, psiclogos e
planejadores urbanos, quando essas cincias no-exatas
tentavam dar rigor ao seu estudo dos sistemas que se modificam
com o tempo. Os padres eram diferentes. Para o fsico, um
sistema de equaes como o de Lorenz era to simples que
parecia praticamente transparente. Para o bilogo, at mesmo as
equaes de Lorenz pareciam proibitiva mente complexas
-tridimensionais, continuamente variveis e ana liticamente
intratveis .
A necessidade criou um estilo de trabalho diferente para os
bi logos. A correspondncia entre as descries matemticas e
os sis temas reais tinha de ser feita de uma maneira diferente.
Um fsico, ao examinar determinado sistema (digamos, dois
pndulos ligados por uma mola), comea por escolher as
equaes adequadas. Vai procur-las, de preferncia, num
manual; no as encontrando, vai obt-las a partir dos princpios
bsicos . Ele sabe como os pndu los funcionam e conhece as
molas . Resolve ento as equaes, se puder. O bilogo, por
outro lado, nunca poderia simplesmente de duzir as equaes
adequadas apenas refletindo sobre determinada populao
animal. Teria de recolher dados e tentar encontrar equa es que
produzissem resultados semelhantes. O que acontece se
colocarmos mil peixes num tanque com um abastecimento
limita-
56
do de alimentos? O que acontece se juntarmos a isso 50
tubares que comem dois peixes por dia? O que acontece com
um vrus que mata a um certo ritmo e se difunde numa certa
velocidade, depen dendo da densidade populacional? Os
cientistas idealizaram essas perguntas, a fim de poder aplicar
frmulas secas.
Com freqncia, isso funcionava. A biologia populacional
aprendeu muito com a histria da vida, com a interao dos
preda dores e suas presas, com a maneira pela qual a
modificao na den sidade populacional de um pas afeta a
difuso de uma doena. Se apareciam certos modelos
matemticos, ou se chegavam ao equil brio, ou desapareciam,
os ecologistas podiam levantar certas hip teses sobre as
circunstncias nas quais uma populao real, ou uma epidemia,
podia se comportar da mesma maneira.
Uma simplificao til foi fazer um modelo do mundo em
ter mosde intervalos de tempo separados, como um relgio cujos
pon teiros pulam para a frente de segundo em segundo, em
lugar de des lizar continuamente. As equaes diferenciais
descreviam proces sos que se modificam suavemente com o
tempo, mas as equaes diferenciais so difceis de ser
calculadas. Equaes mais simples
-"equaes de diferena" -podem ser usadas para processos
que pulam de estado para estado. Felizmente, muitas
populaes ani mais fazem o que fazem em claros intervalos de
um ano. Modifica es anuais so, com freqncia, mais
importantes do que as mo dificaesnum contnuo.
Aocontrrio das pessoas, muitos insetos, por exemplo, limitam-
se aum nico perodo de procriao, de modo que suas geraes
no se confundem . Para calcular a populao das limntrias
(tipo de mariposa) ou a epidemia de sarampo do prxi mo
inverno, oecologista precisaria apenas conhecer o nmero cor
respondente para este ano. Urp fac-smile ano a ano produz
apenas uma.sombra de complexidades de um sistema, mas em
muitas apli caes reais tal sombra proporciona todas as
informaes de que o cientista precisa.
A matemtica da ecologia est para a matemtica do Steve
Smale assim como os Dez Mandamentos esto para o Talmude:
um bom conjunto de regras funcionais, mas nada muito
complicado. Para descrever uma populao que muda a cada
ano, o bilogo usa um raciocnio que um estudante de escola
secundria pode acompa nhar com facilidade. Suponhamos que
a populao de limntrias do prximo ano depender totalmente
da populao deste ano. Po demos imaginar um quadro com
todas as possibilidades especfi cas -31.000 limntrias este ano
significam 35.000 no ano seguin te, e assim por diante. Ou
poderamos estabelecer a relao entre todos os nmeros deste
ano e os nmeros do prximo seguinte, co mo uma regra -uma
funo. A populao (x) do prximo ano
57
uma funo (F) da populao deste ano: xprximo = F(x). Qualquer
funo especfica pode ser traada num diagrama, dando
imedia tamente uma idia de sua forma geral.
Num modelo simples como este, seguir uma populao
atra vs do tempo apenas uma questo de tomar um nmero de
parti da e aplicar a mesma funo repetidamente. Para conseguir
a po pulao para um terceiro ano, basta aplicar a funo ao
resultado do segundo ano, e assim sucessivamente. Toda a
histria da popu lao surge atravs desse processo de iterao
funcional -uma rea limentao, servindo o resultado de cada
ano como o insumo do ano seguinte. A realimentao tambm
pode escapar do controle, como ocorre quando osom de um alto-
falante apanhado pelo mi crofone eamplificado rapidamente
num guincho insuportvel. Ou pode produzir estabilidade, como
faz o termostato, ao regular a tem peratura de uma casa:
qualquer temperatura acima de determina do ponto leva
refrigerao, e qualquer temperatura abaixo leva calefao.
Muitos tipos diferentes de funes so possveis. Uma
abor dagem ingnua da biologia populacional pode sugerir uma
funo que aumenta a populao em certa porcentagem anual.
Isso cons tituiria uma funo linear -X prximo = rx
-econstituiria o esque ma maltusiano clssico do crescimento
de populao, no limita do pelo abastecimento de alimentos
ou pela conteno moral. O parmetro r representa a taxa de
crescimento populacional. Diga mos que de 1,1; nesse caso,
se a populao deste ano for 10, a do prximo ano ser 11. Se
o insumo 20.000, o produto 22 .000.A populao cresce
cada vez mais, como o dinheiro deixadopara sem pre numa
conta de poupana com juros compostos.
Os ecologistas compreenderam, h geraes, que teriam de
sesair melhor. Um ecologista que imaginasse peixes reais num
tan que real, teria de encontrar uma funo que correspondesse
s cruas realidades da vida -por exemplo, a realidade da fome,
ou da com petio. Quando os peixes proliferam, comea a
faltar alimento para eles. Uma pequena populao de peixes
crescer rapidamente. Uma populao excessivamente grande
diminuir . Ou vejamos os esca ravelhos. Todo 1? de agosto
podemos sair ao jardim econt-los. ?ara simplificar, no levamos
em conta os passarinhos, as doenas dos escaravelhos, e
concentramo-nos apenas no abastecimento fixo de alimentos.
Seforem poucos, os besouros se multiplicaro; se forem muitos,
comero todo o jardim e morrero de fome.
No cenrio maltusiano de crescimento ilimitado, a funo
li near de crescimento sobesempre. Num cenrio mais realista ,
oeco logista precisa de uma equao com um termo extra que
detenha o crescimento quando a populao se tornar grande. A
funo mais
58
natural a ser escolhida se elevar acentuadamente quando a
popu lo for pequena, reduzir o crescimento a quase zero
nos valo res intermedirios, e cair rapidamente quando a
populao for mui to grande. Repetindo o processo, o ecologista
pode observar a con solidao de um comportamento a longo
prazo por uma popula o -chegando, presumivelmente , a um
regime estacionrio. Uma incurso bem-sucedida na
matemtica pelo ecologista o levaria a dizer alguma coisa como:
Eis uma equao; eis uma varivel que re presenta a taxa de
reproduo ; eis uma varivel que representa a ta xa de
mortalidade natural ; eis uma varivel que representa a taxa de
mortalidade adicional provocada pela fome ou predao ;
portan to, a populao crescer com esta velocidade at chegar
quele n vel de equilbrio.
Como encontrar tal funo? Muitas equaes diferentes pode
riam funcionar, e possivelmente a mais simples delas seja uma mo
dificao da verso maltusiana linear: xprximo = rx(l-x). Mais uma
vez, o parmetro r representa a taxa de crescimento, que pode ser
maior ou menor. O novo termo -1- x -mantm o crescimento
dentro de limites, j que quando x aumenta , 1 -x cai.* Qualquer
pes soa, com uma calculadora, poderia escolher um valor de
partida, uma taxa de crescimento, e realizar a operao aritmtica
para ob ter a populao do prximo ano.
Na dcada de 50 vrios ecologistas examinaram as
variaes dessa equao, conhecida como a equao da
diferena logstica .4 Na Austrlia, por exemplo, W.E. Ricker
aplicou-a a pesqueiros reais. Os ecologistas compreenderam que
o parmetro da taxa de cresci mento r representava uma
caracterstica importante do modelo.

* Por uma questo de convenincia, neste modelo muito abstrato, a


"popula o" expressa como uma frao entre zero e 1,representando
o zero a extin o, e 1, a maior ppulao concebvel do tanque.
Comecemos: escolha-se um valor arbitrrio parar, digamos 2,7,e uma
po pulao inicial de 0,02. Um menos 0,02 0,98.Multiplique-se por
0,02 e te mos 0,0196. Multiplique-seisso por 2,7 etemos 0,0529. A
populao inicial, muito pequena, mais do queduplicou. Repita-se
oprocesso, usando anova po pulao como semente, etemos 0,1353.Com
uma calculadora programvel ba rata, essaiterao apenas uma questo
deapertar um boto repetidas vezes. A populao cresce para 0,3159,
depois para 0,5835, depois para 0,6562- a taxa de crescimento diminui.
E ento, quando a morte por inanio supera a reproduo, 0,6092.
Depois, 0,6428, depois 0,6199, depois 0,6362, depois 0,6249. Os
nmeros parecem oscilar, aproxiinando-se porm de um nmero
fixo:0,6328,0,6273, 0,6312, 0,6285, 0,6304,0,6291, 0,6300, 0,6294,
0,6299,
0,6295, 0,6297, 0,6296, 0,6297, 0,6296 , 0,6296, 0,6296, 0,6296, 0,6296,
0,6296, 0,6296. Sucesso!
Nos dias dos clculos com lpis epapel, enos dias das mquinas de
somar com manivelas, a explorao numrica nunca foi muito longe.
59
Uma populaoe.tingeequillbriodepoisdesubir ,ultre.pe.ssa.rosli.mit.esecair
novamente.

Nos sistemas fsicos, dos quis essas equaes foram


extradas, tal parmetro correspondia quantidade de calor, ou
quantidade de atrito, ou quantidade de qualquer outra
quantidade desorde nada. Em suma, quantidade de no-
linearidade . Num tanque, po deria corresponder fecundidade
dos peixes, propenso da po pulao no apenas para o
crescimento mximo, mas tambm pa ra decrescer ("potencial
bitico" era o nome cientfico).A pergun ta era: como esses
parmetros diferentes afetavam o destino final de uma populao
mu tvel? A resposta bvia era que um parme tro inferior faria
com que essa populao idealizada terminasse num nvel menor.
Um parmetro maior levaria a.uma maior estabilida de. Isso se
revelou correto para muitos parmetros -mas nem to dos.
Ocasionalmente, pesquisadores como Ricker tentaram, sem d
vida, parmetros ainda mais altos e, quando o fizeram, devem ter
visto o caos.
Estranhamente, o fluxo de nmeros comea a comportar-se
indevidamente, o que um aborrecimento para quem esteja usan
do uma calculadora manual. Os nmeros ainda no crescem sem
limites, claro, mas tambm no convergem para um nvel estvel.
Evidentemente, porm, nenhum desses ecologistas antigos tinha
a inclinao ou a fora para continuar a produzir nmeros que se
recusavam a estabilizar-se. De qualquer modo, se a populao con
tinuava a ir e vir, os ecologistas supunham queela oscilava em tor
no de algum equilbrio subjacente . O equilbrio era o importnte.
No lhes ocorreu que poderia no haver equilbrio.
Os livros de referncia e os manuais que tratavam da equao
logstica, e de suas primas mais complicadas, geralmente nem
sequer admitiam a possibilidade do comportamento catico.5 ].
Maynard Smith. no clssico Mathematical fdeas in Biology, de
1968, fez uma avaliao padro das possibilidades: as populaes
freqentemente perma necem mais ou menos estveis. ou ento
variam "com uma
(

60
periodicidade bastante regular" em torno de um presumido pon
to de equilbrio. Ele no era to ingnuo a ponto de imaginar
que as populaes reais no pudessem comportar-se nunca de
manei ra irregular. Apenas sups que o comportamento irregular
nada ti nha a ver com o tipo de modelos matemticos que estava
descre vendo. De qualquer modo, os bilogos tinham de manter
esses mo delos a certa distncia. Seos modelos comeassem a
trair oconhe cimento que seus donos tinham do comportamento
real da popu lao, a ausncia de alguma caracterstica sempre
podia explicar a discrepncia: a distribuio de idades na
populao, algum aspec to do territrio ou da geografia, ou a
complicao de ter de contar dois sexos.
E, o que mais importante, os ecologistas tinham sempre o
pressuposto de que uma seqncia irregular de nmeros
provavel mente significava que a calculadora estava
interferindo, ou simples mente que no era precisa. 6 As solues
estveis que eram interes santes. A ordem era a sua prpria
recompensa. A tarefa de encon trar equaes adequadas e fazer
o clculo era, afinal de contas, dif cil. Ningum queria perder
tempo numa linha de investigao que se tornava irregular, no
produzindo nenhuma estabilidade. E ne nhum bom ecologista
esqueceu jamais quesuas equaes eram ver ses muito
simplificadas dos fenmenos reais. Todo o objetivo da extrema
simplificao era criar um modelo da regularidade. Para que ter
tanto trabalho para ver apenas o caos?

Mais tarde, diriam que James Yorke tinha descoberto Lorenz


e dado cincia do caos oseu nome. A segunda parte dessa afirma
o verdadeira.
Yorke era um matemtico que gostava de se considerar um
filsofo, embora profissionalmente fosse perigoso dizer isso. Era
um homem brilhante, de fala macia, um admirador meio
despenteado do meio despenteado Steve Smale. Como todo mundo,
teve dificul dades em avaliar Smale. Mas, ao contrrio da maioria,
compreen deu por que era difcil entend-lo. Quando tinha apenas
22 anos, ingressou num instituto interdisciplinar da Universidade
de Mary land, chamado Instituto para Cincias Fsicas e
Tecnologia, que mais tarde viria a chefiar. Era o tipo de
matemtico que se sentia obriga do a dar alguma utilidade s suas
idias da realidade. Preparou um relatrio sobre a disseminao
da gonorria que convenceu o go verno federal a modificar as
estratgias nacionais para o controle da doena.7 Prestou
depoimento oficial ao Estado de Maryland du rante a crise da
gasolina , na dcada de 70, argumentando correta mente (mas de
maneira pouco convincente) que o sistema de ven der gasolina
alternadamente em dias pares ou mpares apenas tor-

61
nava maior as filas.8 Numa poca de manifestaes antiblicas,
quando o governo liberou uma foto tirada por um avio-espio
que supostamente mostrava multides pouco densas em volta do
Mo numento a Washington, no momento culminante de um
comcio, ele analisou a sombra do monumento para provar que
a foto tinha sido tirada meia hora depois, qua ndo o comcio
j estava acabando.9
No instituto, Yorke tinha uma liberdade rara de trabalhar
em problemas que estavam fora dos domnios tradicionais, e
desfruta va de um contato permanente com especialistas de uma
grande va riedade de disciplinas. Um deles, um especialista em
dinmica de fluidos, tinha tomado conhecimento, em 1972, do
trabalho de Lo renz intitulado "Fluxo Determinista No-Peridico'',
datado de 1963, e apaixonara-se por ele, distribuindo cpias a
todos os interessados. Deu uma delas a Yorke.
O trabalho de Lorenz era a espcie de mgica que Yorke
vinha procurando sem mesmo ter conscincia disso. 10 Para
comear, foi um choque matemtico- um sistema catico que
violava o esque ma classificatrio otimista original de Smale. Mas
no era apenas ma- temtica; era um modelo fsico vivo, um
retrato de um fluido em movimento, e Yorke percebeu
imediatamente que era algo que de sejava que os fsicos vissem.
Smale tinha dirigido a matemtica pa ra esses problemas fsicos,
mas, como Yorke compreendeu bem, a linguagem matemtica
continuava sendo uma barreira sria co mu nicao. Se houvesse
no mundo acadmico lugar para uma es pcie hbrida, os fisico-
matemticos -mas no havia. Embora o t rabalho de Smale
sobre os sistemas dinmicos tivesse comeado a eliminar a
barreira, os matemticos continuavam a falar uma ln gua, e os
fsicos, outra . O ft'Sico Murray Gell-Man disse certa vez: "Os
membros do corpo docente esto familiarizados com certo tipo de
pessoa que parece aos matemticos um bom fsico, e parece aos f
sicos um bom matemtico. Muito adequadamente, no querem ver
por perto tais pessoas ."11 Os padres das duas profisses eram di
ferentes. Os fsicos tinham teoremas, os matemticos, conjeturas.
Os objetos que constituam os seus mundos eram diferentes. Seus
exemplos eram diferentes .
Smale podia sentir-se satisfeito com um exemplo como o
se guinte: t .!_9_,_u m , e dobre-o.
Abandone em seguida. a .Rre int ula
decimal. R..fP J2!9..f.':. . Como a maioria dos nmeros so
irra cionais e imprevisveis em seus detalhes, o processo
produzir uma seqncia imprevisvel de nmeros. O fsico
veria nisso apenas uma banal excentricidade matemtica,
totalmente sem sentido, dema siado simples e demasiado
abstrata para ser til. Smale, porm, sa-

62
bia intuitivamente que essa excentricidade matemtica existia na
essncia de muitos sistemas fsicos.
Para o fsico, um exemplo legtimo era uma equao
diferen cial que pudesse ser escrita de forma simples. Quando
Yorke viu o trabalho de Lorenz, embora estivesse sepultado
numa revista de me teorologia, sabia que era um exemplo
compreensvel aos fsicos. Deu uma cpia a Smale, com
seu endereo, para que ele pudesse devolv la.12 Smale ficou
surpreso ao ver que esse meteorologista tinha des coberto -dez
anos antes -uma espcie de caos que ele prprio havia
considerado matematicamente impossvel. Fez vrias fotoc pias
de "Fluxo Determinista No-Peridico '', e com isso criou a lenda
de que Yorke tinha descoberto Lorenz . Todas as cpias do
trabalho que apareceram em Berkeley tinham o endereo de
Yorke.
Yorke sentiu que os fsicos tinham aprendido a no ver o
caos. Na vida cotidiana, a caracterstica lorenziana da
dependncia sen svel das condies iniciais paira sobre tudo.
Um homem sai de ca sa, d manh, 30 segundos mais tarde, um
vaso de planta deixa de acertar a sua cabea por uns poucos
milmetros , e em seguida ele atropelado por um caminho.
Ou, menos dramaticamente, per de o nibus que passa a cada
10 minutos -sua conexo para um trem que passa a cada hora.
Pequenas perturbaes no trajeto di rio de uma pessoa podem
ter grandes conseqncias. Um batedor, diante de uma bola que
lhe foi atirada, sabe que aproximadamente o mesmo golpe no
produzir aproximadamente o mesmo resul tado, sendo o
beisebol um jog o de centmetros. A cincia, porm
-a cincia era diferente.
Do ponto de vista pedaggico, uma boa parcela da fsica e da
1 matemtica consistia -e consiste -em escrever equaes
dife renciais num quadro negro e mostrar aos alunos como
resolv-las. As equaes diferenciais representam a realidade
como um conti nuum, que se modifica suavemente de lugar para
lugar e de tem pos em tempos, e no decomposto em pontos
separados ou pas sos temporais. Como todo estudante de cincia
sabe, difcil resolver equaes diferenciais. Mas em dois sculos e
meio, os cientistas acu mularam um enorme conjunto de
conhecimentos sobre elas: ma nuais ecatlogos de equaes
diferenciais, juntam ente com v_rios mtodos para resolv-las,
ou "encontrar uma integral de forma fe chada" (closed-form
integral), como dir um cientista . No exa gero afirmar que um
vasto trabalho de clculo tornou possvel a maior parte dos xitos
prticos da cincia ps-medieval ; nem dizer que ele constitui
uma das mais engenhosas criaes do ser huma no na tentativa de
construir um modelo do mutvel mundo sua volta. Assim,
quando o cientista domina essa maneira derefletir so bre a
natureza , passando a lidar confortavelmente com a teoria e a
63
dura prtica, provavelmente j perdeu de vista um fato: a maioria
das equaes diferenciais no pode ser resolvida. .
"Se for possvel encontrar a soluo de uma equao
diferen cial", disse Yorke, "ento, necessariamente, ela no
catica, pois para encontr-la teremos de encontrar invariantes
regulares, coisas que so conservadas, como omomento angular.
Encontramos um
...li nmero suficiente delas, o que nos permite chegar soluo. Mas
'!(essa exatamente a maneira de eliminar a possibilidade de caos."13
Os sistemas solveis so aqueles que os manuais mostram. Eles
se comportam bem. Frente a um sistema no-linear, os cientistas
te ro de substitu-lo por aproximaes lineares, ou encontrar
algu ma outra incerta porta traseira para uma abordagem. Os
manuais mostraram aos estudantes apenas os raros sistemas no-
lineares que cediam ante essas tcnicas . No apresentaram
dependncia sens vel das condies iniciais. Os sistemas no-
lineares com um caos real raramente eram ensinados e
raramente eram aprendidos. Quan do eram encontrados -e o
eram -todo o treinamento recebido levava a rejeit-los como
aberraes.Poucos eram capazes de se lem-
\brar de que os sistemas solveis, ordenados, lineares que
consti tuam as aberraes. Ou seja, eram poucos os que
compreendiam como, em sua essncia, a natureza no-linear. 14
Enrico Fermi ex clamou certa vez:"No est escrito na Bblia
que todas asleis da na tureza so expressveis linearmente!"15 O
matemtico Stanislaw
' Ulam observou que chamar oestudo do caos de "cincia no-linear"
era como chamar a zoologia de "estudo dos animais no-
elefantes''. 16
\ Yorke compreendeu . "A primeira mensagem a deque h
de ft;-sordem. Os fsicos e os matemticos querem descobrir
regularida des. Pergunta-se: que utilidade h na desordem? Mas
preciso co nhecer a desordem para tratar dela. O mecnico de
automveis que no sabe da brra nas vlvulas no um bom
mecnico."17 Yorke acreditava que tanto os cientistas como os
no-cientistas podiam enganar-se facilmente quanto
complexidade, se no estivessem
idevidamente alertas. Por que os investidores insistem na existn
f'cia de ciclos nos preos do ouro e da prata? Porque a
periodicida de o comportamento ordenado mais complicado
que podem ima ginar. Quando vem um complicado padro de
preos, procuram alguma periodicidade contida num pequeno
rudo aleatrio. E os experimentadores cientficos, na fsica,
qumica ou biologia , no so diferentes. "Nopassado,
o comportamento catico foi visto em inmeras circunstncias",
disse Yorke. "Realizava-se uma experincia fsica, e a experincia
se comportava de maneira irregular. Tentava se corrigi-la , ou
ento ela era abandonada. O comportamento irre-
64
gular era explicado alegando-se que havia rudo, ou apenas que a
experincia no dera certo.''
Yorke convenceu-se de que havia na obra de l..orenz e Smale
uma mensagem que os fsicos no estavam ouvindo. Por isso, es
creveu um artigo para a revista de mais ampla circulao em
que lhe parecia possvel public-lo, a American Mathematical
Monthly. (Co mo matemtico, ele se considerava incapaz de
redigir as idias nu ma forma que as revistas de fsica achassem
aceitvel; s anos de pois que descobriria o recurso de colaborar
com fsicos.) O arti go de Yorke era importante pelos seus prprios
mritos, mas no fim seu aspecto mais influente foi seu ttulo
misterioso e malicioso: "O Perodo Trs Subentende o Caos".18
Seus colegas aconselharam-no a escolher alguma coisa mais
sbria, mas Yorke insistiu na palavra que veio a significar toda a
crescente questo da desordem deter minista. Ele conversou
tambm com seu amigo Robert May, bilogo.

May entrou na biologia pela porta dos fundos, por assim


di zer.19 Comeou como fisico terico em Sydney, na Austrlia,
onde nasceu, filho de um advogado brilhante, e fez seu ps-
doutoramento em matemtica aplicada em Harvard . Em
1971 foi passar um ano no Instituto de Estudos Avanados de
Princeton, mas, em lugar de rea lizar o trabalho que dele se
esperava, viu-se atrado pela Universi dade de Princeton , para
conversar com os bilogos de l.
Ainda hoje os bilogos tendem a no ir, na matemtica,
muito alm do clculo. Quem gosta de matemtica e tem aptido
para ela tende mais para a matemtica ou a fsica do que para as
cincias da vida. May era uma exceo. Seu interesse, a princpio,
voltava-se para osproblemas abstratos da estabilidade e
complexidade, explicaes matemticas sobre o que permite aos
competidores coexistir. Mas comeou logo a focalizar as
questes ecolgicas mais simples rela tivas ao comportamento
das populaes singulares no tempo. Es ses modelos
inevitavelmente simples pareciam constituir uma con cesso
menor. Quando ingressou definitivamente no corpo docente de
Princeton -onde acabaria sendo o deo para a pesquisa -, j
tinha passado muitas horas estudando uma verso da equao da
diferena logstica, usando a anlise matemtica e tambm uma
pri mitiva calculadora manual.
Na verdade, escreveu certa vez num quadro negro em
Sydney a equao como um problema para alunos de ps-
graduao . Ela comeava a incomod-lo. "Que diabo acontece
quando lambda se torna maior do que o ponto de
acumulao?"2 Ou seja, o que acontece quando a taxa de
crescimento de uma populao, a sua tendncia para a exploso
e a decadncia, passava deum ponto cr tico? Experimentando
diferentesvalores desse parmetro no-linear,
65
REGIME ESTACIONRIO

Regime
estacionrio

PERODO DOIS PERODO QUATRO CAOS

DUPLICAO DE PERODO E CAOS. Em lugar de usar diagmmas


indivi duaisparamostrar ocomportamento daspopulaes com diferentes
grausde fertilidade, Robert May eoutros cientistas usaram "um
diagrama de bif urca o" para reunir todas as informBQes numa nica
imagem.
Odiagra.mamostraoomo asmodificaes numparmetro- neste caso,
a ascenso equeda de uma populaoanimal -modifiC&.IJlo
comportamento finaldesse sistemasimples.Osvalores doparmetro
sorepresentados daes querda para a direita; a populao final est
plotada no eixo vertical.Emcer to sentido, oaumento do valor do
parlnetro significa pressionar o sistema, aumentando a sua nAo-
linearidade.
Quanoo parmetro baixo (esquerda), apopulao seextingue.
Quando oparmetro sobe(centro), tambm sobeonvel deequilibrio
dapopulao. Se opara.metro subirmaisainda, oequilbrio divide-se
emdois, assim comooau mento docalornumfluidoem conveco provoca
oaparecimentodainstabili dade; apopulao oomeaa alternar entre dois
niveis diferentes.A diviso, ou bifurcao, torna-se cadavez mais rpida.
Depois osistema trna-se catico (direita) ea populao passapor wn
nmeroinfinitodevalores diferentes.(Am- pliao da regio catica, ver
pginas .......)

May verificou que podia mudar drasticamente o carter


do sistema. u mentar o parmetro significava aumentar o
grau de no linearidade, eisso modificava o resultado no
squantitativamen te, mas tambm qualitativamente. Afetava
no sa populao final em equilbrio, mas tambm a sua
possibilidade de chegar a qual
quer equilbrio.
66
Quando o parmetro era baixo, o modelo simples de May
fixava-se num regime estvel. Quando oparmetro era alto, esse
re gime desfazia-se, e a populao oscilava entre dois valores
alternan tes. Quando o parmetro era muito alto, o sistema
-esse mesmo sistema -parecia comportar-se de maneira
imprevisvel. Por qu? O que acontecia, exatamente, nos limites
entre os diferentes tipos de comportamento? May no conseguia
descobrir.(Nem os seus alu nos de ps-graduao.)
May realizou um programa de intensa investigao
numrica do comportamento dessas equaes mais simples. Seu
programa foi anlogo ao de Smale: tentava compreender essa
equao sim ples em sua totalidade, no local, mas globalmente.
A equao era muito mais simples do que qualquer coisa que
Smale tinha estuda do. Parecia incrvel que suas possibilidades
de criar ordem e desor dem no tivessem sido, h muito,
esgotadas. Mas no tinham . Na verdade, oprograma de May
era apenas um comeo. Ele investigou centenas de valores
diferentes do parmetro, colocando em ao a retroalimentao
e observando para ver onde -e se -a seqn cia de nmeros
se estabeleceria num ponto fixo. Focalizou cada vez mais de
perto o limite crtico entre a estabilidade e a oscilao. Era como
se tivesse o seu tanque de peixes, onde pudesse controlar a
exploso ea decadncia dos peixes. Ainda usando a equao
prox1m
logs tica x . . = rx(l-x), May aumentou o parmetro o mais
lenta- mente que pde. Se o parmetro era 2,7, ento a
populao seria 0,6292. Com a elevao do parmetro, a
populao final aumen tou ligeiramente, tambm, numa linha
que subia de leve ao mover se da esquerda para a direita, no
grfico.
De repente, porm, quando o parmetro passou de 3, a
linha se decomps em duas. A populao de peixes imaginrios
de May recusava-se a estabilizar-se num nico valor, oscilando
entre dois pontos em anos alternados. Partindo deum nmero
baixo, a popu lao crescia e, em seguida, variava at oscilar
constantemente de um lado para outro. Aumentando um pouco
mais o volume -au mentando o parmetro um pouco mais -,
a oscilao voltava a dividir-se, produzindo uma srie de
nmeros quese fixavam em qua tro valores diferentes, cada
qual retornando a cada quatro anos.

* Comum parmetro de, digamos, 3.5, eum valor inicial de 0,4,eleveria


uma srie de nmeros como esta: 0,4000, 0,8400, 0,4704, 0,8719,
0,3908, 0,8332, 0,4862, 0,8743,
0,3846, 0,8284, 0,4976, 0,8750,
0,3829, 0,8270, 0,4976, 0,8750,
0,3829, 0,8270, 0.,5008, 0,8750,
0,3828, 0,8269, 0,5009, 0,8750,
0,3828, 0,8269, 0,5009, 0,8750, etc.
67
Agora a populao aumentava e diminua num esquema regular
de quatro anos. O ciclo tinha dobrado novamente -primeiro de
anual para cada dois anos, eagora para quatro. Mais uma vez,
o resultante comportamento cclico foi estvel; diferentes valores
de partida para a populao convergiam para o mesmo ciclo
quadrienal.
Como Lorenz tinha descoberto uma dcada antes, a nica ma
neira de dar sentido a tais nmeros e preservar a viso criar um
grfico. May traou um esboo resumindo todo o conhecimento
sobre o comportamento de um sistema assim, em diferentes par
metros. O nvel do parmetro foi traado horizontalmente, aumen
tando da esquerda para a direita. A populao foi representada ver
ticalmente. Para cada parmetro May traou um ponto que repre
sentava o resultado final, depois que o sistema atingia oequilbrio.
esquerda, onde o parmetro era reduzido, esse resultado era ape
nas um ponto, de modo que diferentes parmetros produziam uma
linha que ascendia ligeiramente da esquerda para a dirdta. Quan
do o parmetro passava o primeiro ponto crtico, May tinha de tra
ar duas populaes: a linha se dividia em duas, fazendo um Y de
lado, oU um garfo. Essa diviso correspondia a uma populao que
variava de um ciclo de um ano para um ciclo de dois anos.
Com um maior aumento do parmetro, o nmero de
pontos dobrava novamente, novamente e novamente. Isso era
espantoso
-um comportamento to complexo, e no entanto to
torturante mente regular. ''A cobra na grama matemtica" foi
como o definiu
May. As prprias duplicaes eram bifurcaes, e cada
bifurcao significava que o padro de repetio sofria nova
decomposio. Uma populao que tinha sido estvel oscilava
entre diferentes n veis em anos alternados. Uma populao que
vinha oscilando num ciclo de dois anos, agora passava a variar
no terceiro e quarto anos, passando assim ao perodo quatro. .
Essas bifurcaes ocorriam cada vez mais depressa -4, 8,
16, 32_:.. -e de repente, eram interrompidas. Alm de certo
ponto, o "ponto de acumulao'', a periodicidade dava lugar ao
caos, a va riaes que nunca se fixavam. Regies inteiras do
grfico so total mente obscurecidas. Se estivssemos
acompanhando uma popu-
. lao animal governada por essas simplssimas equaes no
lineares, pensaramos que as mudanas de ano para ano eram ab
solutamente aleatrias, como se tivessem sido causadas por rudo
ambiental. No obstante, no meio dessa complexidade, retornam
subitamente ciclos estveis. Embora oparmetro esteja subindo, o
que significa estar a no-linearidade dominando cada vez mais osis
tema, uma janela abria-se de repente com um perodo regular: um
perodo mpar, como 3 ou 7. O padro da transformao popula
cional repete-se num ciclo de trs ou de sete anos. Em seguida as
68
bifurcaes da duplicao do perodo comeam novamente num
ritmo mais rpido, passando logo pelosciclos de 3, 6, 12 ... ou 7,
14, 28 ...,e em seguida interrompendo-se mais uma vez, com a
reintro duo do caos.
A princpio, May no conseguiu ver todo esse quadro. Mas
os fragmentos que conseguiu calcular eram bastante vadveis.
Num sistema do mundo real, um observador veria apenas o
corte verti cal correspondente a um parmetro de cada vez.
Veria apenas um tipo de comportamento -talvez um regime
estvel, talvez um ci clo de sete anos, talvez uma aleatoriedade
bvia. No teria meios de saber que omesmo sistema, com
alguma pequena mudana num parmetro qualquer, podia
evidenciar padres deum tipo totalmente diferente. .
James Yorke analisou esse comportamento com rigor
matem tico em seu "O Perodo Trs Subentende o Caos".
Provou que, em qualquer sistema unidimensional, se um ciclo
regular do perodo trs aparece, ento o mesmo sistema
evidenciar tambm ciclos re gulares de qualquer outra
extenso, bem como ciclos completamen te caticos. Foi essa
descoberta que constituiu um "choque eltri co" para fsicos
como Freeman Dyson. Era absolutamente contr ria intuio.
Era de supor que seria comum instalar um sistema que se
repetisse numa oscilao do perodo trs sem nunca produzir o
caos. Yorke mostrou que isso era impossvel.
Por mais surpreendente que fosse, 21 Yorke acreditava que o
valor de relaes pblicas de seu artigo superava a substncia
matemtica.
Isso era verdade, em parte. Poucos anos depois, ao compare
cer a uma conferncia internacional em Berlim Oriental, ele tirou
parte do tempo para fazer turismo efoi dar um passeio debarco
pelo Spree. De repente foi abordado por um russo que tentava ,
com in sistncia, dizer-lhe alguma coisa. Com a ajuda de um
amigo polo ns, Yorke finalmente compreendeu que orusso
afirmava ter com provado omesmo resultado. Orusso recusou-se
a dar detalhes, di zendo apenas que mandaria o seu trabalho.
Quatro meses depois, este chegou, A.N. Sarkovskii tinha,
realmente, feito a descoberta pri meiro, num trabalho intitulado
"Coexistncia de Ciclos de um Ma pa Cntnuo de uma Linha
para Si Mesma".22 Yorke, porm, ofere ceu mais do que um
resultado matemtico. Tinha mandado uma mensagem para os
fsicos: ocaos est por toda parte; estvel; es-.
truturado.Levou tambm crena de que os sistemas
complicados, cujos modelos eram tradicionalmente construdos
com equaes diferenciais contnuas.e complexas, podiam ser
compreendidos em termos de fceis mapas discretos.

69
JANELAS DE ORDEM DENTRO DO CAOS. At mesmo com a mais
simples equao, a regio de caos num diagrama de bifurcao evidencia
uma estru tura complicada -muito mais ordenada do que Robert
Maypoderia supor,ini cial.mente.Primeiro, as bifurcaes produzem
periodos de 2, 4, 8, 16. ..De pois comea ocaos, sem perodos regulares.
Mas ento, quandoo sistema se intensifica, aparecem janelas com perodos
mpares. Um perodo estvel 3sur ge (ampliao, alto direita), depois
uma duplicao deperodo recomea:6, 12, 24 ...A estrutura
infinitamente prof unda.Quando segmentos so am pliados (como o
segmento mdio da janela do perodo 3, embaixo direita), revelam-se
semelhantes a todo o diagrama.
O encontro turstico entre esses matemticos frustrados e
ges ticulantes era um sintoma de um permanente problema de
comu" nicaes entre a cincia sovitica e a ocidental. Em parte
por causa da lngua, e em parte por causa das restries s
viagens do lado so vitico, sofisticados cientistas ocidentais
tinham, com freqncia, repetido trabalhos que j existiam na
bibliografia sovitica. O flo rescimento do caos nos Estados
Unidos e na Europa tinha inspira do um enorme volume de
trabalho paralelo na Unio Sovitica. Por outro lado, tal
florescimento causou tambm considervel espan to, porque
grande parte da nova cincia no era assim to nova em
Moscou. Matemticos e fsicos soviticos tinham uma forte
tradi o de pesquisas em caos, que remontava obra deA.N.
Kolmogo rov, na dcada de 50.23 Alm disso, tinham a tradio
de trabalho em conjunto que sobreviveu divergncia entre
matemticos e f sicos em outros lugares.
Assim, os cientistas soviticos foram receptivos a Smale -sua
ferradura provocou considervel agitao na dcada de 60. Um bri
lhante fsico matemtico, Yasha Sinai, traduziu rapidamente siste-
mas semelhantes para os termos termodinmicos. Da mesma for
ma, quando a obra de l.orertz chegou finalmente aos fsicos ociden
tais na dcada de 70, difundiu-se ao mesmo tempo na Unio Sovi
tica. E em 1975, enquanto Yorke e May lutavam para conquistar
a ateno de seus colegas, Sinai e outros rapidamente reuniam um
po deroso grupo de trabalho de fsicos, cujo centro ficava em
Gorki. Nos ltimos anos, alguns especialistas ocidentais em caos24
visita ram regularmente a Unio Sovitica para se informarem; a
maioria deles, porm, teve de contentar-se com a verso ocidental
da sua cincia.
No Ocidente, Yorke e May foram os primeiros a sentir
todo o choque da duplicao dos perodos e a comunic-lo
comunida de de cientistas. Os poucos matemticos que tinham
notado o fe nmeno trataram-no como uma questo tcnica, uma
excentrici dade numrica, quase como uma brincadeira. No
porque o con siderassem trivial, mas porque o consideravam
caracterstico do seu universo especial.
Os bilogos no tinham levado em conta as bifurcaes
que conduziam ao caos porque lhes faltava sofisticao
matemtica e motivao para investigar o comportamento
irregular. Os matem ticos tinham visto as bifurcaes, mas no
se detiveram nelas. May, homem com um p em cada um desses
dois mundos, compreen deu que estava entrando num domnio
surpreendente eprofundo.

Para entender melhor este sistema simplssimo, os cientistas


precisavam de computadores de maior capacidade. 2 s Frank Hop-

72
pensteadt, do Instituto Courant de Cincias Matemticas da
Univer sidade de Nova York, tinha um computador to potente
que resol veu fazer um filme.
Hoppensteadt, matemtico que mais tarde manifestou gran
de interesse pelos problemas biolgicos, alimentou a equaola
gstica no-linear centenas de milhes de vezes em seu Control
Data 6600. Fotografou a tela do computador a cada mil valores
diferen tes doparmetro, mil sintonizaes diferentes. As
bifurcaes sur giram, depois ocos -e em seguida, dentro
docaos, pequenas pon tas de ordem, efmeras em sua
instabilidade. Rpidos fragmentos de omportamento peridico.
Vendo seu prprio filme, Hoppens teadt teve a sensao de que
estava voando sobre uma paisagem es tranha. Num momento,
ela parecia nada ter de catico. No momento seguinte, estava
cheia de tumulto imprevisvel. Hoppensteadt nunca se recuperou
desse espanto. 26
May viu o filme de Hoppensteadt. Comeou tambm a
cole cionar anlogos de outros campos, como gentica,
economia e di nmica dos fluidos. Como divulgador do caos,
tinha duasvantagens em relao aos matemticos puros. A
primeira era que para ele as equaes simples no podiam
representar com perfeio a reali dade. Sabia que eram apenas
metforas -por isso, comeou 'a in dagar qual a amplitude de
aplicao das metforas. A'segunda era que as revelaes do
caos ontribuam diretamente para uma vee mente controvrsia
em seu campo.
A biologia populacional vinha sendo, h muito, um m
para as controvrsias. Havia uma tenso nos departamentos de
biologia, por exemplo, entre os bilogos moleculares e
osecologistas. Os pri meiros achavam que faziam cincia de
verdade, com problemas con cretos, claros, aopasso que o
trabalho dos ecologistas era vago. Os segundos acreditavam que
as obras-primas tcnicas da biologia mo lecular eram apenas
desenvolvimentos inteligentes de problemas bem definidos.
Dentro da prpria ecologia, tal como May a via, uma impor
tante polmica em princpios da dcada de 70 ocupou-se da natu
reza das modificaes populacionais .27 Os ecologistas
dividiram se quase que de acordo com as personalidades. Alguns
encaravam a mensagem enviada pelo mundo como algo
ordenado: as popula es eram reguladas e estveis -com
excees. Outrosentendiam uma mensagem oposta: as
populaes variam irregularmente - com excees. E no foi
coincidncia o fato de terem esses cam pos opostos tambm se
dividido quanto aplicao da matemti ca objetiva s confusas
questes biolgicas. Os partidrios das po pulaes estveis
argumentavam que elas tinham de ser reguladas por mecanismos
deterministas. Os defensors das populaes ir-
73
1.0

X
--- -:=i
o.,., .,.,
r-i a ...;
M
0 0 .... i
00
...; .. .; ....; ....; ....;
00

o contorno do diagrama de bifuroaAo tal como May oviu pela


primeira vez, antes que computadores mais potentes revelassem sua
rica estrutura.

regulares argumentavam que elas tinham de ser influenciadas


por fatores ambientais imprevisveis, que anulavam qualquer
sinal de terminista que pudesse existir. Ou a matemtica
determinista pro duzia o comportamento regular, ou o rudo
externo aleatrio pro duzia o comportamento aleatrio. Era essa
a opo.
No contexto desse debate, o caos ap.resentava uma
mensagem surpreendente: os modelos deterministas simples
podiam.- produ-
1
zir oque parecia um comportamento aleatrio. O comportamento
tinha, na realidade, uma estranha estrutura fina, embora
qualquer de suas partes parecesse indistingvel do rudo.A
descoberta atingia o ncleo da discusso.
Quando May examinou mais e mais sistemas biolgicos,
atra vs do prisma de modelos caticos simples, continuou a ver
resul tados que violavam a intuio clssica dos pesquisadores.
Em epi demiologia, por exemplo, sabia-se bem que as
epidemias tendem a ocorrer em ciclos, regulares ou irregulares.
Sarampo, plio, rubola
-todas elas tm uma freqncia que sobe e cai. May compreen
deu que as oscilaes podiam ser reproduzidas por um modelo
no linear, e ficou pensando no que aconteceria se tal sistema
recebes se um sbito empurro -uma perturbao do tipo que
poderia corresponder a um programa de inoculao.A intuio
ingnua in dica que osistema se modificar suavemente na
direo desejada. Mas, na realidade, May constatou que
enormes oscilaes provavel mente ocorrem. Mesmo que a
tendncia a longo prazo viesse a de crescer, com firmeza, o
caminho para um novo equilbrio seria in terrompido por picos
surpreendentes. De fato, nos dados dos pro gramas reais, como
uma campanha para acabar com a rubola na

74
Gr-Bretanha, os mdicos tinham visto oscilaes exatamente
co mo as previstas pelo modelo de May. No obstante, qualquer
fun cionrio de sade, vendo um acentuado aumento a curto
prazo na rubola ou na gonorria, suporia que o programa de
vacinao ti nha falhado.
Em poucosanos, oestudo do caos deu um forte impulso bio
logia terica, levando bilogos e fsicos a uma colaborao cient
fica inconcebvel alguns anos antes. Ecologistas e epidemiologis
tas desenterraram dados velhos, que cientistas antigos tinham posto
de lado como demasiado irregulares para serem usados. O caos de
terminista foi encontrado nos registros da Municipalidade de No
va York sobre epidemias de saramp2 8 e em 200 anos de variaes
da populao de linces do Canad, registradas pelos caadores da
Companhia da Baa de Hudson. Os bilogos moleculares comea
ram a encarar as protenas como sistemas em movimento. Os fisio
logistas viam os rgos no como estruturas estticas, mas como
complexos de oscilaes, alguns regulares e outros, no.
May sabia que em todas as cincias os especialistas tinham
ob servado e discutido ocomportamento complexo dos sistemas.
Cada disciplina considerava seu ramo especfico de caos
especial em si mesmo. Era desesperador. Mas se a evidente
aleatoriedade pudes se vir dos modelos simples? E se os
mesmos modelos simples aplicavam-se complexidade em
diferentes campos? May com preendeu que as espantosas
estruturas que ele mal comeava a in vestigar no tinham uma
conexo intrnseca com a biologia. Ficou imaginando quantos
cientistas de outras reas teriam a mesma sur presa que ele. Ps-
se a trabalhar naquilo que acabou considerando seu artigo
"messinico'', uma resenha para arevista Nature, em 1976. O
mundo seria melhor, afirmava May, se todos os estudantes
jovens recebessem uma calculadora de bolso efossem
estimulados a brincar com a equao da diferena logstica.29 O
simples clcu lo, por ele exposto em detalhes no artigo de
Nature, podia neutra lizar o senso deformado das possibilidades
do mundo, provocado por uma educao cientfica clssica.
Modificaria a maneira de se refletir sobre tudo, desde a teoria
dos ciclos econmicos at a pro
pagao dos boatos.
A cincia do caos deveria ser matria de ensino, sustentava
ele. Era tempo de se reconhecer que a educao padro de um
cientis ta dava a impresso errnea . Por mais complexa que a
matemtica linear pudesse ser, com suas transformadas de Fourier,
suas funes ortogonais, suas tcnicas de regresso, May afirmava
que ela inevi tavelmente enganava os cientistas sobre o mundo,
onde predomi nava a no-linearidade. "A intuio matemtica
assim desenvolvi daprepara mal oestudante para enfrentar o
comportamento bizar-
75
ro evidenciado pelo mais simples dossistemas discretos no
lineares'', escreveu ele.30
"Nosna pesquisa , mas tambm nomundo cotidiano da po
ltica e da economia, estaramos todos 1Tielhores se um maior n
J.. mero de pessoas compreendesse que os siste.inas no-lineares sim
ples no dispem necessariamente de propriedades dinmicas sim-
11"ples."

Notas
1- May, Schaffer, Yorke, Guckenheimer.A famosa resenha de May sobre as
lies do caos em biologia populacional "Simpie Mathematical Models
with Very Complicated Dynamics", Nature, 261 (1976), pp. 459-67.
Tambm: "Biologi calPopulations with Nonoverlapping
Generatioris:Stable Points, Stable Cy cles and Chaos;', Science, 1?
6(1974), pp. 645-47; e May e George F. Oster, "Bi furcations and Dynamic
Complexity in Simple EcoOgical Models'', TheAmeri can Natural(st, 110
(1976), pp. 573-99. Um excelente levantamento do desen volvimento dos
modelos matemticos de populaes, antes de caos, Sha ron E.
Kingsland, Modeling Nature: Episodes in tbe History of Population
Ecology (Chicago, University of Chicago Press, 1985).
2 - May e John Seger, "ldeas in Ecology: Yesterday and Tomorrow ";
pr publicao, Princeton University, p. 25.
3. - May e George F. Oster, "Bifurcations and Dynami Complexity in Simple
Eco logical Models", The A"!f!rican Naturalist , 110 (1976), p. 573.
4 - May.
5 -J. Maynard Smith, Matbematical ldeas in Bioldgy (Cambridge,
Cambridge University Press, 1968),p. 18; Harvey J. Gold, Matbematical
Modeling of Bi ological Systems.
6 - May.
7 - Gonorrhea lfansmission Dynamicsand Contrai. Herbert W. Hethcote eJames
A. Yorke (Berlim, Springer-Verlag, 1984).
8 - Pelas simulaes no computador, Yorke descobriu que o sistema forava
os motoristas a fazer mais viagens aos postos de gasolina e ma.nter seus
tanques mais cheios, durante todo o tempo. Portanto, o sistema aumentav
o volume de gasolina parado, em desperdcio, nos automveis do pas,
em qualquer momento.
9 - Relatrios de aeroportos provaram, mais tarde, que Yorke estava certo.
10 - Yorke.
11 - Murray Gell-Mann , "The Concept of the Institute' ', em Emerging Sy ntheses
inScience, atas das sesses d trabalho iniciais do Santa Fe Institute (Santa Fe,
The Santa Fe Institute, 1985), p. 11.
12 - Yorke,
Smale. 13 -
Yorke.

76
14 - Um ensaio legvel sobre a linearidade, no-linearidade e o uso histrico
dos computadores para o entendimento das diferenas encontra-se em
David Campbell,James P. Crutchfield, J. Doyne Farmer e EricaJen,
"Experimental Mathematics: The Role of Computation in Nonlinear
Science'', Communica tions of the Association for Computing Machinery,
28 (1985), pp. 374-84.
15 - Fermi, citado em S.M. Ulam, Adventures of a Matbematician (Nova York,
Scribners, 1976). Ulam tambm descreve a origem de outra importante ten
dncia para a compreenso dano-linearidade, oteorema de Fermi-Pasta-
Ulam. Procurando problemas que pudessem ser computados no novo
computador MANIAC em Los Alamos, oscientistas tentaram um sistema
dinmico que era simplesmente uma corda em vibrao -um modelo
simples, "tendo, alm disso, um termo no-linear pequeno efisicamente
correto".Viram ospadres sejuntarem numa periodicidade inesperada. Como
conta Ulam: "Os resulta dos foram, qualitativamente, muito diferentes do
queat mesmo Fermi, com seu grande conhecimento dos movimentos
ondulatrios, teria esperado.(...) Para nossa surpresa, a corda comeou a
comportar-se como num jogo de ca deiras musicais..." Fermi no deu
importncia aos resultados, que no tive ram maior divulgao, mas alguns
matemticos e fsicos os desenvolveram e eles se tornaram uma parte
especfica do folclore local de Los Alamos. Ad vehtures, pp. 226-28.
16 - Citado em "Experimental Mathematics'', p.
374. 17 - Yorke.
18 - Escrito em colaborao com seu aluno Tien-Yien Li. "Period Three
Implies Chaos", American Matbematical Montbly, 82 (1975), pp. 985-92.
19 - May.
20 - May. Foi essa pergunta aparentemente irrespondvel que o levou dos
mto dos analticos para a experimentao numrica , com o objetivo de
propor cionar intuio, pelo menos.
21 - Yorke.
22 - "Coexistence of Cycles of a Continuous Map of a Line Into Itself ', Ukraini-
an Matbematics journal, 16 (1964), p. 61.
23 - Sinai, comunicao pessoal, 8 de deze-rnbro de
1986. 24 - Por exemplo, Feigenbaum, Cvitanovi.
25 - Hoppensteadt, May.
26 - Hoppensteadt.
27 - May.
28 - William M!Schaffer e Mark Kot, "Nearly One-dimensional Dynamics in
an Epidemic",journa/ of Theoretical Biology, 112 (1985), pp. 403-27;
Schaffer,

* Brincadeira de salonaqualosparticipantes danam volta deuma fileira


de cadeiras, cujo nmero inferior, emuma, ao deles, eque, aoparar a
msi ca, devem correr para sentar-se; os que no o conseguem vo sendo
elimina dos, eacada rodada retira-se uma cadeira, demodo
quenofimdoisparticipan tes disputam a ltima cadeira. (N.do T.)

77
"Stretching and Folding in Lynx Fur Returns: Evidence for a Strange
Attrac tor in Nature", Tbe American Naturalist, 124 (1984), pp. 798-820
.
29 - "Simple Mathematical Models ", p. 467.
30 - lbid.

78
C A O S

Uma
Geometria da
Natureza
E no entanto surge uma relao,
Umapequena relao que se expande como a
sombra De uma nuvem na areia, uma forma na
encosta de um morro.
-WALLACE STEVENS,
"Connoisseur of Chaos"

B ENOIT MANDELBROf foi .construindo, no decorrer


dos anos, um quadro da realidade em sua mente 1. Em
1960 era ainda uma sombra deidia, uma imagem
apagada, fora
de foco. Mandelbrot, porm, conseguia reconhec-la quando a
via, el estava ela, no quadro-negro, nogabinete de Hendrik
Houthakker. Mandelbrot era um matemtico dos sete
instrumentos que fora adotado e protegido pela ala da pesquisa
pura da lnternational Bus iness Machines Corporation. Ele
andara se aventurando pela eco nomia, estudando a distribuio
das grandes e pequenas rendas. Houthakker, professor de
economia de Harvard, convidara-o para fazer uma palestra, e
quando o jovem matemtico chegou ao Cen tro Littauer, o
imponente edifcio da Faculdade de Economia bem ao norte da
Harvard Yard, ficou espantado ao ver suas descobertas j
diagramadas no quadro do colega mais velho. 2 Mandelbrot fez
uma piada meio queixosa: Comopde meu diagrama aparecer
an tes da minha palestra? -, mas Houthakker no sabia do que
ele es tava falando. O diagrama nada tinha a ver com
distribuio de ren
da; representava oito anos de preos do algodo.
Tambm do ponto de vista de Houthakker havia alguma coisa
estranha naquele grfico. Os economistas supunham gerahnente
que

79
os preos de uma mercadoria como o algodo danavam
segundo duas msicas diferentes, uma ordenada, a outra
aleatria. A longo prazo, os preos seriam impulsionados
regularmente pelas foras reais da economia -a ascenso e
queda da indstria txtil da Nova Inglaterra, ou a abertura de
totas comerciais internacionais. A cur to prazo, os preos
oscilariam de forma mais ou menos aleatria. Infelizmente,
os dados de Houthakker no correspondiam s suas
expectativas. Havia um nmero demasiado grande de saltos. A
maio ria das variaes de preo eram pequenas, claro, mas a
razo en tre as pequenas e grandes mudanas no era to alta
quanto ele es perava. A distribuio no baixava com rapidez
suficiente.Tinha uma longa cauda.
O modelo padro para traar a variao era, e , a curva em
for ma de sino. No meio, onde se projeta a corcova do sino, a
maioria dos dados se situa em torno da mdia. Dos lados, os
extremos mais baixos e mais altos caem rapidamente. Um
estatstico usa uma cur va em forma de sino da mesma maneira
que um mdico de doen as internas usa oestetoscpio, como o
instrumento a que primei ro recorre. Ela representa o padro, a
chamada dstribuio gaus siana das coisas -ou, simplesmente, a
distribuio normal. Diz al guma coisa sobre a natureza da
aleatoriedade. O problema que, quando variam as coisas,
tentam permanecer prximo de um pon to mdio e conseguem
espalhar-se em torno da mdia de maneira razoavelmente
tranqila . Mas, como meio de encontrar caminhos na selva
econmica , as noes padro deixam alguma coisa a de- sejar.
Como disse o prmio Nobel Wassily Leontief: "Em nenhum
campo da investigao emprica foi usada uma maquinaria
estats tica to macia e sofisticada, com resultados to
indiferentes ."3
Qualquer que fosse a maneira pela qual traasse as
modifica es nos preos do algodo, Houthakker no conseguia
enquadr las no modelo campanular. Mas elas formavam uma
imagem cuja silhueta Mandelbrot estava comeando a ver em
lugares surpreen dentemente diferentes. Ao contrrio da maioria
dos matemticos, ele enfrentava os problemas firmado na sua
intuio sobre feitios e formas. Desconfiava da anlise, mas
confiava em suas imagens men tais. E j tinha a idia de que
outras leis, com comportamento dife rente, podiam governar
fenmenos ltr.ios. Quan
do voltou ao gigantesco centro de pesquisa s da IBM em
Yorktown Heights, Nova York, dos morros ao norte do
Westchester County, levava os dados de Houthakker sobre
oalgodo numa caixa de car tes de computador. Depois,
mandou pedir mais ao Departamen to de Agricultura em
Washington , remontando a 1900.
Como cientistas em outros campos, os economistas estavam
atravessando o umbral da era do computador, percebendo lenta-

80
NORM A L

TAND OUT IN THll


llX,.llRlllNCll 01' MANKIND
A.8 ONS' OP' THI: llROADl'T
IHNllRALIZATION O I' NATURAL
"HILOO,.HY IT llRVll A TMll
GUI DING INTRUMllNT IN llllllARCHll
IN THll "HYICAL AND SOCIAL ClllNCllB AND
IN MllDICINll AGRICULTURll AND llNGINU AI NG
IT I AN I NDIB,.llNALll TOOL l'OR THll ANALYBIB AND THll
"
INTllll ..RllTATION THll ......e DATA OTAINllD Y oRVATION AND ..........NT

A curva em forma de sino.

mente que teriam o poder de recolher, organizar e manipular infor


maes numa escala antes inimaginvel. No entanto, nem todos os
tipos de informao estavam disponveis, e informaes que
podiam ser colhidas ainda precisavam de ser colocadas em
forma utilizvel. A era do carto perfurado apenas comeava,
tambm. Nas cincias exatas, os pesquisadores achavam mais fcil
reunir seus milhares ou milhes de pontos que representavam
informaes. Os economis tas, como os bilogos, ocupavam-se de
um mundo de seres vivos e dotados de vontade. Os economistas
estudavam a mais evanes cente de todas as criaturas.
Mas pelo menos o ambiente dos economistas produzia um
flu xo constante de nmeros. Do ponto de vista de Mandelbrot,
os pre os do algodo constituam uma fonte ideal de dados. Os
registros eram completos e antigos, remontando a um sculo ou
mais, sem cessao de continuidade. O algodo era um dos
produtos do uni verso de compra e venda com um mercado
centralizado -e por tanto registros centralizados -, porque na
passagem do sculo to do o algodo do Sul flua atravs da
bolsa de Nova York a caminho da Nova Inglaterra, e os preos
de Liverpool estavam tambm liga dos aos de Nova York.
Embora os economistas dispusessem de poucos elementos
quando se tratava de analisar preos de mercadorias ou preos de
aes, isso no significava que lhes faltasse um ponto de vista fun
damental sobre a maneira pela qual as variaes de preos funcio
navam. Pelo contrrio, partilhavam de alguns artigos de f. Um de
les era a convico de que as modificaes pequenas e transitrias
nada tinham em comum com as grandes mudanas a longo prazo.
As variaes rpidas ocorriam aleatoriamente. Os altos ebaixos em
pequena escala, durante as transaes de um dia, so apenas rudo
imprevisvel e desinteressante. As mudanas a longo prazo, porm,
so totalmente diferentes. As amplas oscilaes de preos durante

81
meses, ou anos, ou dcadas so determinadas por profundas for
as macroeconmicas, tendncias de guerra ou recesso, foras que
devem, em tese, levar a um entendimento. De um lado, o zumbido
da variao a curto prazo; do outro, o sinal da modificao a
longo prazo.
No caso, essa dicotomia notinha um lugar na imagem da rea
lidade que Mandelbrot estava desenvolvendo. Em vez deseparar as
pequenas e as grandes mudanas, sua imagem se juntava. Ele pro
curava padres que no estavam numa ou noutra estala, mas por
todas elas. Estava longe de ser bvio como se deveria traar o qua
dro que ele tinha em mente, mas Mandelbrot sabia que teria de ha
ver uma espcie de simetria, no uma simetria de direita e esquer
da, ou alto e baixo, mas uma simetria de grandes e pequenas
escalas. Na verdade, quando Mandelbrot processou os dados do
pre
o do algodo nos computadores da IBM, obteve os espantosos re
sultados que estava procurando. Os nmeros que produziam aber
raes do ponto de vista da distribuio normal produziam sime
tria do ponto de vista da escala. Cada variao especfica de preo
era randmica e imprevisvel. Mas a seqncia de variaes era in
dependente da escala: as curvas para as variaes dirias e as men
sais correspondiam-se perfeitamente; E, o que era inacreditvel, ana-
. lisado maneira de Mandelbrot, ograu de variao permanecia cons
tante durante um tumultuado perodo de 60 anos, que viu duas guer
ras mundiais e uma depresso.
Dentro das mais desordenadas resmas de dados vivia um tipo
inesperado de ordem. Considerando-se a arbitrariedade dosnme
ros que examinava, Mandelbrot perguntou-se por que iria manter
se alguma lei? E por que deveria ela aplicar-se igualmente s
rendas pessoais e aos preos do algodo?
Na verdade, a formao econmica de Mandelbrot era to
pre cria quanto a sua capacidade de comunicar-se com os
economis tas. Ao publicar um artigo sobre suas constataes,
precedeu-o de um artigo explicativo de um dos seus alunos, que
repetia o mate rial do professor num ingls de economistas.
Mandelbrot passou a outros interesses. Levou consigo, porm, a
crescente disposio de investigar o fenmeno da escala. Parecia
ser uma caracterstica dotada de vida prpria -uma assinatura.

Apresentado para uma conferncia, anos depois ("...lecionou


economia em Harvard, engenharia em Yale, fisiologia na Faculda
de Einstein de Medicina ...''), ele observou com orgulho: ''Muitas
ve zes, quando ouo a relao de meus cargos anteriores, fico
pensando se realmente existo. A interseco desses conjuntos ,
certamente,

82
vazia."4 Na verdade, desde sua poca de IBM, Mandelbrot no
ti nha conseguido existir numa longa lista de campos diferentes.
Era sempre um marginal, adotando uma abordagem no-
ortodoxa de um aspecto pouco elegante da matemtica,
investigando discipli nas nas quais rarmente era bem recebido,
escondendo suas maio res idias em tentativas de publicar
seus artigos, sobrevivendo prin cipalmente pela confiana de
seus empregadores em Yorktown Heights. Fez incurses em
campos como a economia e depois retirou-se, deixando atrs de
siidias atormentadoras, mas raramente um corpo de trabalhos
bem fundamentados.
Na histria de caos, Mandelbrot teve um caminho prprio.No
obstante, aimagem da realidade que se estava formando em seu es
prito em 1960 evoluiu a partir de uma estranheza na geometria
pro priamente dita. Para os fsicos que procuravam ampliar o
trabalho de pessoas como Lorenz, Smale, Yorke e May, esse
matemtico irri tadio continuava sendo um espetculo a margem
-mas suas tcni cas e sua linguagem tornaram-se parte inseparvel
da nova cincia.
Essa descrio no teria parecido exata a quem o tivesse co-
nhecido no final de sua vida, com a testa alta e imponente e sua
lis ta de ttulos e honrarias, mas Benoit Mandelbrot
compreendido melhor sevisto como um refugiado. Nasceu em
Varsvia em 1924, de uma famlia judia da Litunia . Opai
era vendedor de roupas por atacado, a me, dentista.s Atenta
realidade geopoltica, a famlia transferiu-se para Paris em
1936, atrada em pa"rte pela presena, ali, de um tio de
Mandelbrot, Szolem Mandelbrot, matemtico. Quan do a guerra
chegou, a famlia continuou um pouco adiante dos na zistas, mas
uma vez, abandonando tudo, exceto umas poucas ma las, e
juntando-se correnteza de refugiados que congestionaram as
estradas ao sul de Paris. Chegaram finalmente cidade de Tulle.
Durante algum tempo Benoit viveu como aprendiz de fabri
cante de ferramentas, distinguindo-se perigosamente pela sua altura
esua educao. Foi uma poca de vises e medos inesquecveis, po
rm mais tude ele no se lembrava de ter enfrentado muitas difi
culdades pessoais, lembrando-se, em lugar disso, das ocasies em
que foi bem recebido, em Tulle e outros lugares, pelos professores,
alguns deles famosos, tambm atingidos pela guerra. No todo, sua
vida escolar foi irregular e sofreu interrupes. Ele dizia nunca ter
aprendido oalfabeto ou, oque mais importante, a tabuaua de mul
tiplicar alm de 5. Ainda assim , tinha talento.
Quando Paris foi libertada, ele submeteu-se ao exame de
ad misso, oral e escrito Escola Normal e Escola Politcnica, o
qual durava um ms. Apesar de sua falta de preparo, passou.
Entre ou tras coisas, havia uma prova de desenho, e Mandelbrot
descobriu que dispunh;:i de uma facilidade latente de copiar a
Vnus de Milo.
83
Nas partes matemticas do exarrie -exerccios de lgebra
formal e anlise integrada -, conseguiu disfarar sua falta
de formao com a ajuda de sua intuio geomtrica . Tinha
compreendido que, frente a qualquer problema analtico,
podia, quase sempre, refletir sobre ele em termos de alguma
forma mental. Dada uma forma, podia en contrar um meio de
transform-la, alterando-lhe as simetrias, tornando-a mais
harmoniosa. Com freqncia , essa transformao levava
diretamente a uma soluo doproblema anlogo. Em fsica e
qumica, onde no podia aplicar a geometria, teve notas
baixas. Em matemtica, porm, problemas que ele jamais
poderia ter re solvido com as tcnicas adequadas desapareciam
ante sua manipu lao das formas
A Escola Normal e a Escola Politcnica eram instituies de eli
te, sem paralelo na educao americana . Em conjunto, preparavam
menos de 300 alunos, em cada classe, para as universidades e o ser
vio pblico.Mandelbrot comeou na Normal , a menor emais pres
tigiosa das duas mas deixou-a poucos dias depois pela Politcni
ca. Ele j era um refugiado de Bourbaki.6
Talvez s na Frana, com seu amor pelas academias autorit
rias e regras tradicionais de ensino, pudesse ter surgido Bourbaki.
Comeou como um clube, fundado na esteira agitada da Primeira
Guerra Mundial por Szolem Mandelbrot e um punhado de outros
jovens matemticos despreocu pados, que procuravam reconstruir
a matemtica francesa. A deformada demografia da guerra tinha
dei xado um hiato etrio entre professores e alunos de
universidade , interrompendo a tradio de continuidade
acadmica, e aqueles jovens talentosos pretendiam estabelecer
novos alicerces para a pr tica da matemtica. O nome do grupo
foi resultado de uma piada entre eles, adotado em virtude de seu
som estranho e atraente - como mais tarde se sups -do nome
de um general francs de ori gem grega que viveu no sculo XIX.
Bourbaki nasceu com uma jo vialidade que logo desapareceu.
Seus membros reuniam -se secretamente. Nem mesmo
todos os seus nomes so conhecidos. O nmero de membros
era fixo. Quando um deles deixava o grupo aos 50 anos, como
era exigido, outro era eleito pelos que ficavam. Eram os
melhores e os mais in teligentes entre os matemticos, e em
pouco tempo sua influncia estendeu-se pelo continente.
Bourbaki comeou , em parte, como uma reao contra
Poin car, ogrande homem de fins do sculo XIX, pensador
fenomenal mente prolfico, escritor, cujas preocupaes com o
rigor eram me nores do que as de muita gente. Poincar dizia:
Sei que est certo, eento para que prov-lo? Bourbaki achava
que Poincar tinha dei xado uma base frgil para a matemtica,
e o grupo comeou a es-

84
crever um enorme tratado, de estilo cada vez mais fantico, que
pre tendia colocar a disciplina nos trilhos. A anlise lgica era
bsica. O matemtico tinha de comear com princpios
fundamentais s lidos e deduzir deles todo o resto. O grupo
ressaltou o primado da
matemtica entre as cincias, insistindo tambm no seli
desligamen-1 to das outras cincias. A matemtica era
a matemtica -no podia
ser avaliada em termos de sua aplicao a fenmenos fsicos reais.
E, acima de tudo, Bourbaki rejeitava o uso de imagens. O matem
tico podia ser enganado pelo aparato visual . A geometria no era ,
digna deconfiana. A matemtica devia ser pura, formal e austera.
No era um fenmeno estritamente francs. Nos Estados Uni
dos, tambm, os matemticosse estavam afastando das exigncias
das cincias fsicas, com a mesma firmeza com que artistas e escri
tores rejeitavam as demandas dogosto popular. Uma sensibilidade
hermtica predominava. A matria dosmatemticos fechou-se em
si mesma; seu mtodo tornou-se formalmente axiomtico. O ma
temtico podia orgulhar-se ao dizer que seu trabalho nada explica
va no mundo ou na cincia. Essa atitude foi benfica, e os matem
ticos lhe deram grande valor. Mesmo quando trabalhava para unir
matemtica e cincia natural, Steve Smale acreditava, to profun
damente quanto lhe era possvel, que a.matemtica devia ser al
go em s mesma.7 Com a auto-suficincia veio a clareza. E a clare
za tambm andava de mos dadas com o rigor do mtodo axiom
tico. Todo matemtico srio, compreende que origor a fora de
finidora da disciplina, o esqueleto de ao sem o qual tudo desaba .
O rigor que permitia aos matemticos adotar uma linha de refle
xo que seestendia pelos sculos, e continu-la, com uma garantia
firme.
Mesmo assim, as exigncias do rigor tiveram conseqncias
imprevistas para a matemtica do sculo XX, levando a matria a
ter um tipo especial de evoluo.8 O pesquisador escolhe um pro-
. blema e comea por tomar uma deciso sobre o caminho a
seguir. Acontecia que, com freqncia, essa deciso envolvia
uma escolha entre um caminho matematicamente possvel e
outro interessante do ponto de vista da compreenso da natureza.
Para omatemtico, a opo era clara: abandonar por algum
tempo qualquer conexo bvia coma natureza. Seus alunos
acabariam enfrentando uma de ciso semelhante e teriam de
fazer uma escolha semelhante.
Em nenhum outro lugar esses valores estavam codificados
de maneira to rigorosa quanto na Frana, eali Bourbaki teve
um xi to que seus fundadores no poderiam ter imaginado.
Seus precei tos, estilo enotao tornaram-se obrigatrios. Ele
alcanou a inata cvel probidade resultante do controle de todos
os melhores alu nos e da produo de um fluxo constante de
matemtica bem-
85
sucedida. Seu predomnio na Escola Normal foi total e, para
Man delbrot, insuportvel. Abandonou-a por causa de Boorbaki,
e uma dcada depois deixava a Frana pela mesma razo, indo
morar nos Estados Unidos. Em poucas dcadas, a incansvel
abstrao de Bour baki comearia a morrr de um choque
provocado pelo computa dor, com sua capacidade de promover
uma nova matemtica do olho. Mas isso aconteceu tarde demais
para Mandelbrot, incapaz de viver segundo os formalismos de
Bourbaki e avesso a abandonar sua intuio geomtrica .

Acreditando sempre na criao de sua prpria mitologia,


Man delbrot incluiu a seguinte declarao em seu verbete no
Wbos Wbo:
''.A cincia seria arruinada se (como o esporte) colocasse a compe
tio acima de tudo, e se esclarecesse as regras da competio
retirando-se totalmente para especialidades definidas com rigor. Os
raros eruditos que so nmades por opo so essenciais ao bem
estar intelectual das disciplinas estticas.'' Esse nmade por opo,
que tambm se chamava de pioneiro por necessidade, 9 afastou-se
do mundo acadmico ao deixar a Frana, aceitando oabrigo do Cen
tro de Pesquisas Thomas ]. Watson, da IBM . Numa viagem de 30
anos da obscuridade at a eminncia, nunca viu seu trabalho ser acei
to pelas muitas disciplinas s quais era dirigido. At mesmo os ma
temticos diziam, sem maldade manifesta, que Mandelbrot podia
ser muitas coisas, mas no era um deles.
Encontrou lentamente seu caminho, sempre ajudado por
um conhecimento extravagante dos esquecidos desvios da histria
cien tfica. Aventurou-se pela lingstica matemtica, explicando
uma lei da distribuio das palavras. (Pedindo desculpas pelo
simbolismo, insistiu que o problema chamou-lhe a ateno a
partir de um co mentrio sobre um livro que ele pegou na cesta
de lixo de um ma temtico puro, para ter alguma coisa que ler
no metr parisiense.)
Investigou a teoria dos jogos. Trabalhou ocasionalmente com eco
\ nomia. Escreveu sobre as regularidades de escala na distribuio
das
grandes e pequenas cidades. A idia geral que dava unidade ao seu
trabalho permanecia como pano de fundo, ainda sem formao.
Em princpios de sua permanncia na IBM, logo depois do
es tudo dos preos de mercadorias, ele deparou com um problema
pr tico de grande interesse para a empresa que o empregava . Os
enge nheiros estavam perplexos com o problema do rudo nas
linhas te lefnicas usadas para transmitir informaes de
computador a com putador. A corrente eltrica transmite a
informao em pacotes se parados, e os engenheiros sabiam que
quanto mais forte a corren te, melhor para afastar o rudo.
Verificaram, porm, que certo ru-
86
do espontneo nunca podia ser eliminado: De quando em vez,
ele apagava algum sinal, criando um erro.
Embora pela sua natureza o rudo de transmisso fosse
alea trio, sabia-se muito bem que ocorria em grupos. Perodos
de co municaes sem erro eram seguidos de perodos de erros.
Conver sando com os engenheiros, Mandelbrot ficou logo
sabendo que ha via certo folclore sobre os erros, que nunca fora
colocado por es crito porque no correspondia a nenhuma das
maneiras padres de raciocinar: quanto mais examinavam esses
grupos, mais compli cados os padres de erro pareciam .
Mandelbrot mostrou uma ma neira de descrever a distribuio
dos erros que previa exatamente os padres observados.
Contudo, era muito singular. Entre outras coisas, tornava
impossvel o clculo de uma mdia de erros -um nmero
mdio de erros por hora, ou por minuto, ou por segundo. Em
mdia, no esquema de Mandelbrot, os erros se aproximavam da
disperso infinita.
Sua descrio funcionou fazendo separaes cada vez mais
pro fundas entre perodos de transmisso limpa eperodos de erros.
Su ponhamos que dividssemos um dia em horas. Uma hora
passaria sem quaisquer erros. Depois, uma hora cometeria erros.
E depois, uma hora passaria sem erros.
Mas suponhamos ento que dividssemos a hora com erros
em perodos menores de 20 minutos. Veramos que tambm
nesse ca so alguns perodos seriam totalmente perfeitos, ao
passo que ou tros teriam uma seqncia de erros. De fato,
contrariando a intui o, Mandelbrot afirmou que era impossvel
encontrar um pero do no qual os erros estivessem dispersos
continuamente. Dentro de qualquer seqncia de erros, por mais
breve que fosse, havia sem pre perodos de transmisso
totalmente livres de erros. Alm dis so, ele descobriu uma
relao geomtrica 10 coerente entre as se qncias de erros e os
espaos de transmisso perfeita. Em escalas de uma hora ou um
segundo, a proporo de perodos livres de er ro para os
perodos cheiosde erros permanecia constante.(Uma vez, para
horror de Mandelbrot, um grupo de dados pareceu contradi zer
seu esquema -mas verificou-se que os engenheiros no tinham
gravado os casos mais extremos, na suposio de que eram
irrelevantes.)
Os engenheiros no tinham estrutura para compreender a
des
crio de Mandelbrot , mas os matemticos, sim. Com efeito, Man
delbrot estava reproduzindo uma construo abstrata conhecida
como teoria dos conjuntos de Cantor, assim chamada em homena
gem ao seu descobridor, o matemtico Georg Cantor, que viveu no
sculo XIX. Para fazer um conjunto de Cantor, comeamos com o
intervalo de nmeros de O a 1, representado por um segmento de
87

l i l i l i l i l i l i l i
li
11 11 11 11 11 11 11 11 11 11 11 11
11 11 11 11

11 11 11 11 11 11 11 11 11 11 11 11 11 11 11 11

A POEIRA DE CANTOR. Comea-se oom uma linha; corta-se otero


mdio; depois, corta-seotero mdio dos segmentos restantes, eassimpor
diante.O conjunto de Cantor apoeira depontos quefica. Soinfinitos, mas
suaexten
so total o.
As caractersticas paradoxais dessasconstrues perturbaram osma
temticos dosculoXIX, mas Mandelbrot vi'uo oonjunto de Cantar
comoomo delopara a ocorrncia deerrosnuma linha de transmisso
eletrnica. Os en genheiros viramperodos de transmiBBo livre deerros,
misturados com pe rodos nos quaisoserrosvinham emsries.Examinada.e
mais detal.hadrunen te, essas sriestambm oontinham perodos
livresdeerrodentro delas.Eas simpordiant.e- eraum exemplo
detempofractal. Emtodas asescalasdetem po, de horas a segundos,
Mandelbrot descobriu que a relao entre os erros ea transmisso llinpa
permanecia constante. Essaspoeiras, afirmou ele, so indispensveis na
criao de modelos de intermitncia.

linha. Eliminamos ento otero mdio. Isso resulta em dois


segmen tos, e retiramos o tero mdio de cada um deles (de um
nono para dois nonos e de sete nonos para oito nonos). Isso
resulta em qua tro segmentos, e eliminamos o tero mdio de
cada um deles -e assim por diante, at o infinito. O que resta?
Uma estranha "poei ra" de pontos, dispostos em grupos, um
nmero infinito, que ape sar disso infinitamente disperso.
Mandelbrot pensava nos erros de transmisso como um
conjunto de Cantor disposto no tempo.
Essa descrio altamente abstrata teve um peso prtico para
os cientistas que tentavam decidir entre diferentes estratgias
para o controle do erro. Em especial, significou que, em lugar de
tentar au mentar a fora do sinal para eliminar uma qantidade
cada vez maior de rudo, os engenheiros deviam usar um sinal
modesto, aceitar a inevitabilidade dos erros e usar uma estratgia
de redundncia pa ra descobri-los e corrigi-los. Mandelbrot
tambm modificou a ma neira como os engenheiros da IBM
viam a causa do rudo. Sries de erros sempre levaram os
engenheiros a procurar, em algum lu-

88
gar, um homem com uma chave de parafusos. Os padres de
esca la de Mandelbrot, porm, indicaram que o rudo jamais
seria expli cado com base em acontecimentos locais
especficos.
Mandelbrot voltou-se para outros dados, extrados dos rios do
mundo. Os egpcios mantm, h milnios, registros da cheia do
Nilo. , para eles, uma preocupao que nada tem de passageira.
O Nilo sofre variaes excepcionalmente grandes, subindo muito
em alguns imos e baixando em outros. Mandelbrot classificou a
variao em termos de dois efeitos, comuns tambm na teoria
econmica, e que ele chamou de Efeitos No e Jos.
O Efeito No significa a descontinuidade: quando uma
quan tidade se modifica, pode modificar-se de uma maneira
quase que arbitrariamente rpida. Os economistas imaginaram
tradicionalmen te que ospreos se modificam suavemente
-depressa ou devagar, conforme o caso, mas sem saltos, no
sentido de que passam por to dos os nveis intermedirios entre
um ponto e outro. Essa imagem do movimento foi tomada de
emprstimo fsica, como tantas ou tras coisas da matemtica
aplicada economia. Mas estava errada . Os preos podem
variar em saltos instantneos, com a mesma ra pidez das notcias
num teletipo, e mil corretores podem mudar de opinio.
Mandelbrot afirmava que estaria fadada ao fracasso uma es tratgia
do mercado de aes baseada na suposio de que uma ao
seria vendida por $ 50 em certo momento de sua queda de $60
para
$10.
O efeito]os significava a persistncia. 11 Ocorreram ento se
te anos de grande abundncia na terra do Egito. E viro depois
deles sete anos de escassez. Se a linguagem bblica pretendia signi
ficar periodicidade, estava muito simplificada, claro. Mas as
cheias eas secas persistem realmente. Apesar de uma aleatoriedade
subja cente, quanto mais prolongada a seca, mais provvel que
se torne mais longa. Alm disso, a anlise matemtica da cheia do
Nilo mos trou que a persistncia se aplicava tanto a perodos de
sculos, co mo de dcadas. Os Efeitos No ejos pressionavam
em diferentes direes, mas resumem -se nisto: as tendncias na
natureza so reais, mas podem desaparecer to rapidamente
quanto surgem.
Descontinuidade , surtos de rudos, poeira de Cantor -fen
menos como estes no eram mencionados nas geometrias dos
l timos dois mil anos. As formas da geometria clssica so as
linhas e os planos, os crculos e as esferas, os t ringulos e os
cones. Repre sentam uma poderosa abst raao da realidade, e
inspiraGm1uma vi gorosa filosofia de harmonia platnica.
Euclides fez delas uma geo metria que durou dois milnios, a
nica geometria conhecida da maioria das pessoas, at hoje. Os
artistas viram nelas uma beleza ideal, os astrnomos
ptolemaicos construram uma teoria do uni-
89
verso com elas. Para compreender a complexidade, porm, essas
formas revelam-se o tipo inadequado de abstrao.
As nuvens no so esferas, como Mandelbrot gosta de dizer.12
As montanhas no so cones. O relmpago no percorre uma
linha reta. A nova geometria espelha um universo que irregular,
e no redondo; spero, e no liso. uma geometria das
reenu'ncias, de presses, do que fragmentado, torcido,
emaranhado eentrelaa do. O entendimento da complexidade da
natureza esperava a sus peita de que a complexidade no era
apenas algo aleatrio, no era apenas um acaso. Exigia a
convico de que o interessante na .traje tria do raio, por
exemplo no_ sua direo, mas sim a distribui o dos seus
ziguezagues. O trabalho de Mandelbrot fez uma afir mao sobre
o mundo, a afirmao de que tais formas mpares en cerram um
significado. As reentrncias e osemaranhadosso mais do que
imperfeies deformantes das formas clssicas' da geometria
euclideana. So, muitas vezes, as chaves para a essncia das
coisas. Qual a essncia da linha de um litoral, por exemplo?
Mandel
brot fez essa pergunta num artigo que se tornou um ponto crucial
de seu pensamento: "Que extenso tem o litoral da Gr-Bretanha?".
Mandelbrot tomou contato com a questo da linha litornea
num obscuro artigo ps.turno de um cientista ingls, Lewis F.
Ri chardson, que focalizou um surpreendente nmero de
problemas que mais tarde se tornaram parte do caos. Escreveu
sobre a previ so numrica do tempo na dcada de 20, estudou a
turbulncia dos fluidos lanando um saco de pastinagas brancas
no Canal de Cape Cod e indagou num artigo de 1926: "Os
Ventos tm uma Velocida de?" ("Essa pergunta, que primeira
vista tola, melhora medida
que a exam1namos'', escreveu.) Preocupado com as linhas
litorneas eas sinuosas fronteiras nacionais, 13 Richardson
examinou enciclo
pdias na Espanha e em Portugal, na Blgica e na Holanda, e
des cobriu discrepncias de 20% na extenso estimada de suas
fron teiras comuns.
A anlise que Mandelbrot fez dessa questo pareceu aos
seus ouvintes dolorosamente bvia ou absurdamente falsa. Ele
verificou que a maioria das pessoas respondia pergunta de uma
de duas ma neiras: "No sei, no a minha rea'', ou "No sei,
mas consultarei a enciclopdia".
De fato, afirmou ele, qualquer litoral -em certo sentido -
infinitamente longo. Num outro sentido, a resposta depende dome
tro usado. Examinemos um mtodo plausvel de medir. Um agri
mensor toma uma srie de compssos de pontas secas, abre-os nu
ma extenso de um metro, e mede com eles o litoral. O nmero de
metros resultante apensas uma aproximao da extenso real, por
que os compassos pulam por cima de recortes e curvas inferiores
90
a um metro, mas de qualquer modo oagrimensor anota o
nmero. Abre depois os compassos numa extenso menor,
digamos 30 cen tmetros, e repete o processo. Chega a uma
extenso um pouco maior, porque os compassos abarcaro mais
detalhes e sero neces srios mais de trs marcaes de 30
centmetros para cobrir a dis tncia antes coberta pela medida de
um metro. Ele anota esse n mero, e em seguida fixa o
compasso em dez centmetros e recomea a medio. Essa
experincia mental, usando compassos de ponta seca
imaginrios, uma maneira de quantificar o efeito da obser
vao de um objeto a diferentes distncias, em escalas
diferentes. Um observador que tente calcular a extenso
do litoral da Inglater ra a partir de um satlite obter um
resultado menor do que o ob servador que tente a mesma coisa
caminhando pelas suas enseadas epraias, que por sua vez far
uma estimativa menor do que uma les ma que percorre cada
pedra.
O bom senso sugere que, embora continuem a crescer,
essas estimativas se aproximaro de determinado valor final,
que a ver dadeira extenso do litoral. Em outras palavras, as
medidas devem
UM LITORAL FRAcrn.L. Um litoral gerado pelo oomputador: osdetalhes
so aleatrios, mas a dimenso fractal constante, demodo queograu
deirregu laridade parece o mesmo, por mais que a imagem seja
ampliada.

91
convergir. E, de fato, se o litoral fosse uma forma euclideana,
como um crculo, esse mtodo de somar distncias em linha reta
cada vez menores realmente convergiria. Mas Mandelbrot
verificou que, proporo que a escala de medio se torna
menor, a extenso me dida do litoral aumenta sem limite, baas e
pennsulas revelam sub baas e subpennsulas ainda menores
-pelo menos at escalas at micas, onde o processo finalmente
concludo. Talvez.

Como as medidas euclideanas -extenso, profundidade, es


pessura -no abrangem a essncia das formas irregulares, Man
delbrot voltou-se para uma idia diferente, a idia da dimenso.
A dimenso uma propriedade com uma vida muito mais rica
para os cientistas do que para os no-cientistas. Vivemos num
mundo tridimensional, o que quer dizer que precisamos de trs
nmeros para especificar um ponto: por exemplo, longitude,
latitude e alti tude. As trs dimenses so imaginadas como
direes em ngu los retos umas com as outras. Isso ainda um
legado da geometria euclideana, onde o espao tem. trs
dimenses, um plano tem duas, a linha tem uma e o ponto, zero.
O processo de abstrao 14 que permitiu a Euclides conceber
objetos monodimensionais ou bidimensionais projeta-se facilmente
em nosso uso dos objetos cotidianos. Um mapa rodovirio, por
exemplo, para todos os fins prticos, quintessencialmente uma
coi sa bidimensional, um plano. Usa suas duas dimenses para
trans mitir informaes de um tipo precisamente bidimensional.
Na rea lidade, claro, os mapas rodovirios so to tridimensionais
como tudo o mais, , mas sua espessura to pequena (e to
irrelevante pa ra a sua finalidade) que pode ser esquecida.
Efetivamente, um ma pa rodovirio permanece bidimensional,
mesmo quando dobrado. Da mesma maneira, um fio realmente
monodimensional e uma partcula no tem nenhuma dimenso.
\:l Ento qual a dimenso de um rolo de barbante? Depende do
/rponto de vista, respondeu Mandelbrot. A uma grande distncia, o
' ) rolo apenas um ponto com dimenses zero. Mais de perto, o
rolo parece encher um espao esfrico, ocupando trs dimenses.
De mais perto ainda, o barbante passa a ser percebido, e o objeto
torna
se efetivamente monodimensional, embora a dimenso esteja
ema ranhada em volta de si mesma, de uma maneira que usa o
espao tridimensional. A noo de quantos nmeros so
necessrios para especificar um ponto continua til. 15 De
longe, no preciso ne nhum -o ponto a nica coisa que
existe. De perto, so necess rios trs. De mais perto ainda, um
bastante -qualquer posio ao longo do barbante nica, quer
esteja estendido, ou emaranha do num rolo.

92
Passando-se s perspectivas microscpicas, o barbante
transforma-se em colunas tridimensionais, as colunas transformam
se em fibras monodimensionais,' o material slido dissolve-se
em pontos de dimenso zero. Mandelbrot recorreu, de forma
pouco matemtica, relatividade: "A noo de que um resultado
numri co deve depender da relao do objeto com o observdor
do es prito da fsica neste sculo e constitui at mesmo uma
ilustrao exemplar dele."
Deixando de lado a filosofia, porm, a dimenso real de um
objeto acaba sendo diferente de suas trs dimenses comuns. Uma
fraqueza do argumento verbal de Mandelbrot parecia ser seu re
curso a noes vagas, "de longe", "um pouco mais de perto". E no
intervalo entre esses pontos? Certamente no havia um limite cla
ro no qual um rolo de barbante passa de um objeto tridimensional
a um objeto monodimensional. No obstante, longe de ser uma fra
queza, anatureza mal definida dessas transies leva auma nova
idia sobre o problema das dimenses.
Mandelbrot foi alm das dimenses O, 1, 2, 3... at uma impos-
dt,,
sibilidade aparente: asdimenses fractais. Essa idia um ato de
equi-?f.. librismo conceituai. Para os no-matemticos, ela exige
uma volun tria suspenso da incredulidade. No obstante, tem
muita fora.
A dimenso fracionada torna-se uma maneira de medir pro
priedades que, sem isso, no tm definio clara: o grau de aspere
za, ou de fragmentao, ou de irregularidade de um objeto. Um li
toral sinuoso, por exemplo, apesar de sua imensurabilidade em ter
mos de extenso, tem certo grau caracterstico de rugosidade. Man
delbrot especiflcou marieiras de calcular a dl.menso fracionada dos
objetos reais, levando-se em conta alguma tcnica de construo
de uma forma, ou alguns dados, efez com asua geometria uma afir
mao s.obre os padres irregulares que estudara na na. tureza: a
de
que o grau de irregularidade permanece constante em diferentes es-
\
calas. Com uma freqncia surpreendente, tal afirmao se
mostra verdadeira. O mundo exibe, repetidamente, uma
irregularidade re gular.
Numa hibernal tarde em 1975, 16 ciente das correntes
parale las que surgiam na fsica, e ao preparar seu primeiro
trabalho im portante para publicao em livro, Mandelbrot
achou que precisa va de um nome para as suas formas, suas
dimenses e sua geome tria. Seu filho tinha chegado da escola,
e Mandelbrot seviu folhean do odiciondo de latim do menino.
Encontrou o adjetivo fractus, do verbo,Jrangere, quebrar,
fraturar. A associao com os princi pais cognatos ingleses
-fracture efraction -parecia adequada. Mandelbrot criou a
palavra (substantivo e adjetivo, ingls e francs) fractal.
93
OFLOCO DE NEVE DEKOCH. "Um modelo imperfeito, mais vigoroso, de
um litoral", nas palavras e Mandelbrbt. Para construir uma curva de
Koch, comea-se com um tringulo com a extenso lateral de 1.No meio
de cada la do, acrescenta-se um novo tringulo com um tero do tamanho,
e assim por diante. A extenso do limite 3 x 4/3 x 4/3 x 4/3 .. . infinito.
No obstnte, a rea permanece menor doque a rea deum crculotraado
voltado tringu lo original. Assim, uma linha infinitamente longa cerca
uma rea finita.

Para a imaginao, um fractal uma maneira de ver o


infinito. Imaginemos um tringulo, tendo 30 centmetros
de cada la
do. Imaginemos agora certa transformao uma srie de regras
especficas, bem definidas, facilmente repetidas. Marquemos um
tero da parte do meio de cada lado; sobrepondo ali um novo
trin gulo, de forma idntica, mas com um tero do tamanho
do primeiro.
1 O resultado uma estrela de Davi. Em lugar de trs segmen-
}tos de 30 centmetrs, o contorno dessa forma tem agora 12 seg-
1 mentos de 10 centmetros. Em lugar de trs pontas, temos seis.

Tomemos ento cada um dos doze lados, repetindo a


transfor
mao, apondo um tringulo menor no tero mdio de cada um
des ses lados. Repitamos a operao, at o infinito. O contorno
torn.a se cada vez mais detalhado, assim como um conjunto de
Cantor se orna cada vez ?lais. esparso. Assemelha-se a uma
espcie de floco
.f:de neve ideal. E conhecido como a curva dj<.oh uma curva
uma linha ligada, seja reta ou no -, etn homenagem a Helge
von Koch, o matemtico sueco que primeiro a descreveu em
1904.
Examinando-a, torna-se evidente que a curva de Koch tem as
pectos interessantes. Entre outros, uma loop contnuo que no se
cruza nunca, porque os novos tringulos de cada lado so sempre

94
pequenos o bastante para evitar o encontro com outro. Cada
trans formao acrescenta uma pequena rea parte interna
dacurva, mas
a rea total permanece finita, no muito maior do que o
tringulo original, na verdade. Se traarmos um crclo em
torno do trin gulo original, a curva de Koch jamais ir alm
dele.
No obstante, a curva em si infinitamente longa, to longa
quanto uma linha reta euclideana que se estendesse nas beiradas
de um universo ilimitado. Assim como a primeira transformao
subs titui um segmento de 30 centmetros por quatro segmentos
de 10 centmetros, cada transformao multiplica a extenso total
em qua
tro teros. E - 1-c!9 para4<??S! , ge um e,!(ter:i.Q.infinita den
tro de um espao finito, perurbou ml1itqs dQs.matemticos la
pas sagem ttcrsecukfq. se Ocuparam Cio problema. A civa de
Koch
era monstruosa , uin desrespeito a toda intuio justa sobre as
for mas e -quase nem era preciso dizer -patologicamente
diferente de qualquer coisa encontrada na natureza .
Nessas circunstncias, seu trabalho teve pouco impacto na
po ca, mas alguns matemticos igualmente obstinados imaginaram
ou tras formas com algumas das caractersticas bizarras da curva
de Koch. Houve curvas de Peano. Houve tapetes de Sierpi.ski
(Sier pinski carpets) egaxetas de Sierpi.ski (Sierpinskigaskets).
Para fazer um tapete, comea-se com um quadrado, divide-se esse
quadrado trs por trs em nove quadrados iguais, e retira-se
o quadrado cen tral. Repete-se a operao nos oito quadrados
restantes, deixando um buraco quadrado no centro de cada um.
A gaxeta a mesma coi sa, mas com tringulos equilteros em
lugar de quadrados; ela tem uma propriedade difcil de imaginar, a
de que qualquer ponto arbi trrio um ponto de bifurcao, uma
forquilha na estrutura. Ou seja, difcil de imaginar at que se tenha
pensado na Torre Eiffel, 17 uma boa aproximao tridimensional,
cujas traves, vigas mestras e as nas se projetam numa trelia de
membros cada vez menores, uma cintilanre rede de pequenos
detalhes. Eiffel, claro, no podia le var essa disposio ao
infinito, mas compreendeu o sutil aspecto de engenharia que lhe
permitiaretirar peso sem retirar tambm fora estrutural.
A mente no pode visualizar toda a capacidade infinita que
a complexidade tem de auto-embutir-se. Mas, para algum que
pen se como um gemetra sobre a forma, esse tipo de repetio
da es trutura em escalas cada vez menores pode abrir todo um
mundo. Explorar essas formas, apertar os dedos mentais nas
bordas borra chosas de suas possibilidades , era uma espcie de
jogo, e Mandel brot teve um prazer infantil em ver variaes que
ningum tinha visto ou compreendido antes. Quando no tinham
nomes, ele as batiza va: cordas e folhas, esponjas e espumas,
coalhadas e gaxetas.
95
.. .......

.
.

. . .
'
.

. ..
1111

........

"

CONSTRUINDO COM BURACOS. Alguns matemticos, em princpios do

p
s culo XX, conceberam objetos de aparncia monstruosa, feitos pela
tcnica de acrescentar ou retirar muitas partes infinitamente. Uma dessas
formas o
" -Tu.pete de Sierplski, construdo cortaru;lQ_-se _i,un nono do centro de um
qua drado; depois cortam-se oscentros dosoito qu.a.di'.l1mril.D.Oreque
' ficaram.;
J:e assim sucessivamente. Um objetotridimensional anlogo aes}!>pj_a
:
ger;um rendaqo deaparncia slida quetem rea de superficie infinita,
uma
obstante, um volume O.
e-fio

A dimenso fracionada mostrou ser preci<>amente ometro


ade quado. Em certo sentido, o grau de irregularidade
correspondia eficincia do objeto na ocupao do espao. Uma
linha euclideana simples, monodimensional, no ocupa nenhum
espao. Mas o con torno da curva de Koch, com sua extenso
infinita apertando-se nu-

96
ma rea finita, ocupa espao. mais do que uma linha, porm
me nos do que um plano. maior do que unidimensional , porm
me nos do que uma forma bidimensional. Usando tcnicas criadas
pe losmatemticosno princpio dosculo edepois quase
esquecidas, Mandelbrot pde caracterizar precisamente as
dimenses fraciona- das. Para a curva de Koch, a multiplicao
.estendida infinitamente por quatro teros d uma dimenso de
1,2618.
Ao seguir esse caminho, Mandelbrot teve duas grandes
vanta gens sobre os poucos matemticos que tinham refletido
sobre tais formas. Uma era oseu acesso aos recursos de
computao associa dos ao nome IBM. Era uma outra tarefa
idealmente adequada for ma especfica de idiotismo em alta
velocidade do computador. As sim corno os meteorologistas
precisavam realizar os poucos clcu los idnticos em milhes
de pontos vizinhos na atmosfera, tambm Mandelbrot precisava
realizar uma transformao facilmente pro gramada um sem-
nmero de vezes. A engenhosidade podia con ceber as
transformaes. Os computadores poderiam execut-las
-por vezes com resultados inesperados. Os matemticos de prin
cpios do sculo XX chegavam rapidamente barreira dos clcu
los, 1 como a barreira enfrentada antes pelos protobilogos sem mi
croscpios. Ao examinar um universo de detalhes cada vez meno
res, a imaginao s pode ir at certo ponto.
Como disse Mandelbrot: 19 "Houve um longo hiato de cerh
anos no qual odesenho no teve nenhum papel na matemtica,
por que a mo, o lpis e a rgua estavam esgotados. Eram bem
compreen didos e j no ocupavam a linha de frente. E
o computador no existia. "Quando comecei a praticar este jogo,
havia uma ausncia to
tal de intuio. Era necessrio criar uma intuio partindo do na
da.A intuio tal como era exercitada pelos instrumentos habituais
-a mo, olpis ea rgua -achava essas formas monstruosas epa
tolgicas. A velha intuio era enganosa. As primeiras imagens fo
ram para mim uma grande surpresa; depois, comecei a
reconhecer algumas imagens.a partir de imagens anteriores, e
assim por diante. ''A intuio no algo dado. Treinei minha
intuio para con siderar bvias formas inicialmente rejeitadas
como absut:das, e acho
que todos podem fazer o mesmo."
A outra vantagem de Mandelbrot era a imagem da realidade
que tinha comeado a formar em seus encontros com os preos
do al godo, com o rudo nas transmisses eletrnicas e com as
cheias
dos rios.A imagem estava comeando a.entrar em foco, agora. Seus
estudos dos padres irregulares nos processos naturais e sua inves
tigao das formas infinitamente complexas tiveram um ponto in
telectual em comum: uma caracterstica de auto-semelhana , Aci-
\,/ ma de tudo, fractal significa auto-semelhante. A.
I ' i:

97
A auto-semelhana a simetria atravs das escalas. Significa
re corrncia, um padro dentro de outro padro. Os grficos de
pre os e os grficos de rios de Mandelbrot mostravam uma
auto semelhana, porque no s produziam o detalhe em escalas
cada vez menores, como tambm produziam o detalhe com
certas me didas constantes. Formas monstruosas corrio a curva
de Koch exi bem uma auto-semelhana porque parecem
exatamente a mesma coisa , mesmo sob grande ampliao. A
auto-semelhana est con tida na tcnica de construo das
curvas -a mesma transforma o repetida em escalas cada
vez menores . A auto-semelhana uma caracterstica facilmente
identificvel. Suas imagens esto por toda parte, na cultura: no
reflexo infinitamente profundo de uma pessoa entre dois
espelhos, ou na caricatura em que um peixe co me um peixe
menor, que come um peixe menor, etc. Mandelbrot gosta de citar
Jonathan Swift: "E assim, observam os naturalistas, uma pulga /
Tem pulgas menores que a atormentam / E estas tem
pulgas menores que a5 picam , I e assim por diante, ad infinitum."

No nordeste dos Estados Unidos, 20 o melhor lugar para estu


dar terremotos o Observatrio Geofisico de Lamont-Doherty, um
grupo de discretos edifcios escondidos nos bosques do sul do es
tado de Nova York, logo a oeste do rio Hudson ; Foi em Lamont
Doherty que Christopher Scholtz, professor da Universidade de Co
lmbia que se especializava na forma e estrutura da terra slida, co
meou a pensar nos fractais.
Enquanto os matemticos e ft'Sicos tericos ignoravam o
tra balho de Mandelbrot, Scholz era precisamente o tipo de
cientista pragmtico, funcional, mais capaz de usar os instrumentos
da geo metria fractal. Tomara conhecimento do nome de Benoit
Mandel brot na dcada de 60, quando este trabalhava em economia,
e Scholz era aluno de ps-graduao do curso M.I.T. e passava
grande parte do tempo ocupado com uma questo que resistia
soluo, a pro psito de terremotos . Sabia-se muito bem, havia 20
anos, que a dis tribuio dos grandes e pequenos terremotos
seguia determinado padro matemtico, precisamente o mesmo
padro de escalas que parecia governar a distribuio de rendas
pessoais numa economia de livre mercado. Essa distribuio era
observada em toda parte na terra, onde quer que os terremotos
fossem contados e medidos. Considerando-se a irregularidade e
imprevisibilidade dos terremo tos, sob outros aspectos, valia a
pena indagar que tipo de proces sos fisicos poderiam explicar essa
regularidade. Ou pelo menos as sim parecia a Scholz. A maioria
dos sismlogos satisfazia-se em re gistrar o fato e seguir em frente.

98
Scholz lembrou-se do nome de Mandelbrot e em 1978
com prou um livro profusamente ilustrado,estranhamente
erudito, cheio de equaes, chamado Fractais: Form,
Chanceand Dimension. Era como se Mandelbrot tivesse reunido
num livro meio desconexo tu dooque sabia ou suspeitava sobre
ouniverso.Em alguns anosesse livro, e seu substituto, revisto
e ampliado, TheFractal Geometry of Nature, tinha vendido
mais exemplares do que qualquer outro li vro de alta matemtica
. Seu estilo era abstruso e exasperante, por
vezes espirituoso, literrio eopaco. O prprio Mandelbrot chamava
de "um manifesto e um caderno de anotaes".21
Como poucos especialistas num punhado de outros campos,
especialmente cientistas que trabalhavam nas partes materiais da
na tureza, ScholZ passou vriosanostemando imaginar oquefazer
com esse livro. Estava longe de ser bvio.Fractais era, como disse
Scholz, "no um livro que ensinava a fazer, mas um livro
intrigante".22 Sc:holz, porm, estava muito interessado em
superfcies, presentes em todo o livro. Verificou que no
conseguia parar de pensar so bre opotencial das idias de
Mandelbrot .Comeou a elaborar uma maneira deusar os fractais
para descrever,classificar emedir ospe daos do seu mundo
cientfico.
Percebeu logo que no estava sozinho, embora muitos anos
tivessem de transcorrer antes que conferncias e seminrios
sobre os fractais comeassem a multiplicar-se. As idias
unificadoras da geometria fractal reuniram cientistas que
achavam que as suas ob servaes eram idiossincrticas e que
no dispuhham de uma ma neira sistemtica de compreend-las.
As percepes da geometria fractal ajudaram os cientistas que
estudavam a maneira pela qual as coisas se fundiam, a maneira
pela qual se separavam ou a maneira pela qual se fragmentavam
. um mtodo de examinar os materiais
-as superfcies microscopicamente irregulares dos metais,
os pe quenos orifcios e canais de rochas porosas portadoras
de petr leo, as paisagens fragmentadas de uma zona de
terremotos.
Para Scholz, competia aos geofsicos descrever a superfcie
da terra, a superfcie cuja interseco com os oceanos lisos
cria as li nhas costeiras. No alto da terra slida esto
superfcies de outro ti po, superfcies de fendas. Falhas e
fraturas dominam de tal modo a estrutura da superfcie da terra
que se tornam a chave de qualquer boa descrio, mais
importante, no geral, do que o material de que seocupam. As
fraturas entrecruzam-se na superfcie da terra em trs
dimenses, criando o que Scholz extravagantemente chamou
de "esquizosfera". Elas controlam ofluxo aofluido atravs do
cho - o fluxo da gua, o fluxo do petrleo e o fluxo do gs
natural. Con trolam ocomportamento dosterremotos.Era
importanteente:nder

99
as superfcies, porm Scholz acreditava quesua profisso estava
num dilema. Na verdade, no havia nenhuma estrutura.
Os geofsicos examinavam as superfcies da mesma maneira
que qualquer pessoa faria, como formas. Uma superfcie podia
ser lisa. Ou podia ter determinada forma. Podia-se olhar para
ocontorno de um Fusca, por exemplo, etraar aquela superfcie
como uma cur va. A curva seria medida pelos conhecidos
processos euclidianos. Podia-se usar uma equao para isso.
Mas.na descrio de Scholz, s se poderia examinar aquela
superffcie atravs de uma estreita faixa espectral. Seria
como examinar ouniverso atravs deum filtro ver melho -v-se
o que acontece naquele comprimento de onda da luz, mas
perde-se tudo oque acontece nos comprimentos de onda de
outrs cores, para no falarmos da vasta gama de atividades em
partes do espectro correspondente radiao infravermelha ou s
ondas de rdio. O espectro, nessa analogia, corresponde escala
Ver a superfcie de um Volkswagen em termos de sua forma
eucli diana v-la apenas na escala de um observador a dez ou
cem me tros de distncia. E oobservador que est aum
quilmetro, ou a cem quilmetros de distncia? Ou a um
milmetro, ou a um mcron?
Imaginemos otraado da superfcie da terra, vista de uma
dis tncia de cem quilmetros, l do espao.A linha sobe e
dese por rvores emorros, edificiose -num estacionamento,
em algum pon to -um Volkswagen. Naquela escala, a superfcie
apenas uma pe quena eleva'o entre muitas outras, um
produto do acaso.
Imaginemos agora ver oVolkswagen cada vez mais perto,
num enfoque crescente com lupas e microscpio.A princpio, a
super fcie parece ficar cada vez mais lisa, medida que
a rotundidade dos pra-choques edocap deixam deser
percebidas. Mas em seguida a superfcie microscpica do ao
revela-se tambm cheia de altos e baixos, deuma maneira
aparentemente aleatria. Parececatica. Scholz viu que
a geometria fractal proporcionava um vigoro
so instrumento para a descrio das irregularidades especficas
da superfcie da terra, eosmetalurgistas fizeram a mesma
constatao em relao s superfcies de diferentes tipos
de ao.A dimenso frac tal da superfcie de um metal, por
exemplo, proporciona com fre qncia informaes que
correspondem ao vigor do metal. E a di menso fractal da
superfcie da terra oferece chaves tambm para as suas
importantes propriedades. Scholz refletiu sobre uma fq_rma o
geolgica clssica, a encosta escarpada de uma montanha. A dis
tncia, uma forma euclidiana, dimenso dois. Quando ogelogo
se aproxima, porm, v-se caminhando no ssobre ela, como
tam bm dentro dela -a escarpa se decompe empequenas
elevaes do tamanho de carros. Sua dimenso real passou a ser
de cerca de 2 ,7, porque as superfkies da rocha se projetam por
sobre ele em

100
forma de ganchos e oenvolvem, quase que ocupando o espao
tri dimensional, como a superfcie de uma esponja.
As descries fractais tiveram aplicao imediata numa srie
de problemas ligados s propriedades das superfcies em contato
umas com as outras. O contato entre as riscas do pneu e oconcreto
um desses problemas. Tambm o contato das juntas das mqui
nas, ou o contato eltrico. Os contatos entre superfcies tm pro
priedades totalmente independentes dos materiais usados. So pro
priedades que dependem da caracterstica fractal das irregularida
des sobre irregularidades esobre irregularidades .Uma conseqncia
simples, mas sria, da geometria fractal das superfcies que estas,
em contato, no se tocam totalmente. A irregularidade em todas as
escalas impede isso. At mesmo em rochas sob enorme presso, em
escala suficientemente pequena torna-se claro que h hiatos, per
mitindo que os fluidos corram. Para Scholz, o Efeito Humpty
Dumpty. E em virtude deste que dois pedaos de uma xcara que
brada no podem ser colados, embora paream, numa escala maior,
encaixar-se perfeitamente. Numa escala menor, as irregularidades
deixam de coincidir.
Scholz tornou-se conhecido em seu campo como uma das
pou cas pessoas que adotavam tcnicas fractais. Ele sabia que
alguns dos seus colegas encaravam esse pequeno grupo como
excntricos . Se usava a palavra fractal no ttulo de um artigo,
sentia que era visto como admiravelmente atualizado, ou no to
admiravelmente opor tunista, adotando um modismo. At
mesmo escrever artigos obri gava a decises difceis, entre
escrever para um pequeno pblico de adeptos fractais, ou
escrever para um pblico geofsico maior, que precisaria de
explicaes de conceitos bsicos. Ainda assim, Scholz
considerava indispensveis os instrumentos da geometria fractal.
" um modelo nico, que nos permite enfrentar a gama das
mutveis dimenses da terra'', 23 disse ele. "Proporciona-nos os
ins trumentos matemticos e geomtricos para descrever e fazer
pre vises. Uma vez vencida a dificuldade e entendido oparadigma,
po demos comear a medir coisas e pensar nelas de uma nova
manei ra. Passamos a v-las de maneira diferente. Temos uma
nova viso. No igual viso antiga , absolutamente - muito
mais ampla."

Que tamanho tem? Quanto tempo dura? Essas


so as perguntas mais bsicas que o cientista faz. So to
bsicas para a maneira pela qual as pessoas conceituam o mundo
que no fcil ver que en cerram certa tendenciosidade.
Indicam que o tamanho ea durao, propriedades dependentes
da escala, so propriedades com signi ficado, propriedades que
podem ajudar a descrever ou classificar

101
um objeto. Quando o bilogo descreve o ser humano, ou o
fsico descreve um quark, o tamanho e a durao so, na
verdade, per guntas adequadas. Em sua estrutura fsica ampla, os
animais esto muito presos a determinada escala. Imagine-se um
ser humano com uma escala que seja o dobro do seu tamanho,
mantendo todas as propores, e teremos imaginado uma
estrutura cujosossos desa baro sob seu peso. A escala
importante.
A fsica do comportamento dos terremotos , em grande
par te, independente da escala. Um terremoto grande apenas
uma ver so, em maior escala, de um: terremoto pequeno. Isso
distingue os terremotos dos animais, por exemplo -um animal
de trinta cent metros tem de ter uma estrutura bem diferente da
deum animal de dez centmetros; e um animal de dois metros
precisa deuma arqui
tetura ainda mais diferente, para que seus ossos no se partam sob
amaior massa. As nuvens, por outrolado, so fenmenos indepen
dentes da escala, como os terremotos. Sua irregularidade caracte
rstica -que pode ser descrita em termos de dimenso fractal -
no se modifica, ao ser observada m diferentes tamanhos. por
isso que osviajantes de avio perdem qualquer perspectiva da dis
tncia de uma nuvem. Sem a ajuda de indicaes como a
nebulosi dade, urna nuvem a seis metros pode ser indistinguvel de
uma a 600 metros. Na verdade, as anlises das fotos de satlites
mostrou uma
' dimenso fractal invarivel nas nuvens observadas a centenas de
qui lmetros de distncia .
difcil .romper o hbito de pensar nas coisas em termos
de seu tamanho e de sua durao.A geometria fractal, porm,
preten de que, para alguns elementos da natureza, a busca de
uma escala caracterstica torna-se uma perturbao . Furaco.
Por definio, uma ventania de certa intensidade. Mas a
definio imposta por pessoas natureza . Na realidade, os
cientistas atmosfricos esto compreendendo que o tumulto no
ar forma um continuum, des de os ps-de-vento que arrastam o
lixo nas ruas de uma cidade at os vastos sistemas ciclnicos
visveis do espao. As categorias so enganosas. Os extremos do
continuum formam uma s pea com o meio.
Ocorre que as equaes do fluxo dos fluidos so, em
muitos contextos, sem dimenses, significando que se aplicam
sem se le var em conta a escala . As asas de um avio e as
hlices deum navio
. podem ser testadas em menor escala em tneis aerodinmicos e em
bacias de laboratrio. E, com algumas limitaes, as tempestades
. pequenas agem como as grandes.
Os vasos sanguneos, da aorta aos capilares, formam um ou
.t ro tipo de continuum. Eles se ramificam e dividem e
voltam a ramificar -se at se tornarem to estreitos que os
glbulos sang-
102
neos so forados a deslizar em fila indiana. A natureza dessa
rami ficao fractal. Sua estrutura assemelha-se a um dos
monstruosos objetos imaginrios concebidos pelos matemticos
de Mandelbrot na passagem do sculo. Por uma questo de
necessidade fisiolgi ca, os vasos sanguneos tm de
desempenhar certa mgica dimen sional. Assim como a curva de
Koch, porexemplo, aperta uma li nha de extenso infinita numa
pequena rea, o sistema circulat rio tem de apertar uma enorme
rea de superfcie num volume li mitado. Em termos dos
recursos do corpo, o sangue caro e o es pao tambm. A
estrutura fractal quea natureza imaginou opera com tal eficincia
que, na maioria dos tecidos, nenhuma clula est a uma distncia
de mais de trs ou quatro clulas de um vaso sanguneo. Mesmo
assim, vasos esangue ocupam pouco espao, no indo alm
dos 5 % do corpo. a Sndrome do Mercador de Veneza, como a
cha mou Mandelbrot -no s no se pode tirar meio quilo de
carne
sem derramar sangue, como no se pode tirar um miligrama sem
que se faa o mesmo.
Essa estranha estrutura -na realidade, duas rvores de
veias e artrias que se interligam -est longe de ser
excepcional. O cor po est cheio dessas complexidades. No
aparelho digestivo, o teci do revela ondulaes dentro de
ondulaes. Tambm os pulmes tm de concentrar a maior
superf:ie possvel no menor espao. E a capacidade de um
animal de absorver oxignio mais ou menos proporcional
rea da superfcie de seus pulmes. Os pulmes hu manos
tpicos concentram uma superfcie maior do que uma qua dra de
tnis. E uma outra complicao, o labirinto da traquia deve
fundir-se eficientemente com artrias e veias.
Todo estudante de medicina sabe que os pulmes so
feitos de modo a acomodar uma enorme rea de superfcie.
Osanatomis tas, porm, so treinados a examinar uma escala
de cadavez -por exemplo, os milhes de alvolos, sacos
microscpicos em que ter mina a seqncia dos vasos
ramificados . A linguagem da anatomia tende a obscurecer a
unidade que existe atravs das escalas. A abor dagem fractal,
em contraste, abarca toda a estrutura em termos das
ramificaes que a produzem, ramificaes que se comportam
de maneira coerente, das grandes s pequenas escalas. Os
anatomis tas estudam o sistema vascular classificando os
vasos sanguneos em categorias baseadas no tamanho -artrias
e arterolas, veias e vnulas. Para certas finalidades, tais
categorias so teis. Para outras, porm, podem induzir a erro.
Por vezes, os manuais didticos pa recem danar em volta da
verdade: "Na transio gradual de um ti po de artria para
outro, por vezes difcil classificar a regio inter mediria.
Algumas artrias de calibre intermedirio tm paredes que
sugerem artrias maiores, enquanto algumas artrias grandes tm
103
paredes comoas de tamanho mdio. As regies de transio (...)
fre qentemente designam-se como artrias mistas."24
No imediatamente, mas uma dcada depois que
Mandelbrot publicou suas especulaes fisiolgicas, alguns
bilogos tericos25 comearam a verificar que a organizao
fractal controlava estru turas em todo o corpo. A descrio
"exponencial" clssica das ra mificaes dos brnquios estava
errada: uma descrio fractal enquadrava-se melhor nos dados.
Osistema coletor urinrio revelou se fractal. O canal biliar no
fgado. A rede de fibras especiais26 do corao, que transmitem
os pulsos de corrente eltrica aos mscu los que se contraem. A
ltima estrutura a revelar-se aos especialis tas do corao, como
a rede His-Purkinje, inspirou uma linha parti cularmente
importante de pesquisas. Um trabalho considervel em coraes
saudveis e anormais dependeu dos detalhes de como as clulas
musculares das cmaras de bombeamento conseguem
coordenar-se. Vrios cardiologistas interessados no caso27
verifica ram que o espectro da freqncia das batidas cardacas,
como os terremotos e osfenmenoseconmicos, seguia as
leis fractais, e afir-
maram que uma chave para compreender oritmo cardaco era a
or (f'fSanizao fractal da rede de His-Purkinje, um labirinto de trilhas
que
\ se ramificam, organizado para ser idntico a si mesmo em escalas
cada vez menores.
Como a natureza conseguiu produzir essa arquitetura to
com plicada? A tese de Mandelbrot de que as complicaes
s existem no contexto da geometria euclidiana tradicional.
Comofractais, as estruturas ramificantes podem ser descritas
com transparente sim plicidade, com apenas algumas
informaes. Talvez as transforma es simples que do origem
s formas imaginadas por Koch, Pea no e Sierpir.ski tenham seu
anlogo nas instrues codificadas do genes de um organismo. O
DNA certamente no pode especificar o vasto nmero de
brnquios, bronquolos e alvolos, ou a estru tura espacial
especfica da rvore resultante, mas pode especificar um
processo de repetio da bifurcao e do desenvolvimento.Esses
processos so.adequados aos propsitos da natureza . Quando a
E .I. Dupont De Nemours & Company28 e o Exrcito dos Estados
Uni dos comearam finalmente a produzir um correspondente
sintti co de penugem de ganso, foi por terem compreendido que
a feno menal capacidade de colher o ar, evidenciada pelo
produto natu ral, vinha dos nodos e ramificaes fractais da
protena chave da pe nugem, a ceratina . Mandelbrot passava
naturalmente das rvores pulmonares evasculares para as rvores
botnicas reais, rvores que precisavam captar o sol e resistir ao
vento, com ramos fractais e fo lhas fractais. E os bilogos
tericos comearam a especular que a escala fractal no era
apenas comum, mas universal, em morfog-

104
nese. Argumentaram que o entendimento de como esses padres
eram codificados e processados tornara-se um dos grandes
desa fios biologia.

''Comecei a procurar esses fenmenosnas latas de lixo da


cin cia, porque desconfiava que estava observando no uma
exceo, mas talvez algo muito comum. Assisti a conferncias e
procurei em publicaes antiquadas, a maioria delas de pouca ou
nenhuma uti lidade, mas de vez em quando encontrava coisas
interessantes. De certa maneira, era a abordagem de um
naturalista, e no de um te rico. Mas minha busca foi
recompensada."29
Tendo consolidado num livro um conjunto das idias sobre
a natureza e a histria matemtica, qlle passara toda a vida
formu lando, Mandelbrot conheceu uma margem de sucesso
acadmico a que no estava habituado. Ele se tornou uma pea
do circuito das conferncias cientficas, com suas indispensveis
bandejas de sli des coloridos e seu cabelo branco parecido com
palha. Comeou a ganhar prmios e outras honras profissionais,
e seu nome tornou-se to conhecido dopblico no-cientfico
quanto o de qualquer ou tro matemtico. Isso aconteceu,
emparte, emvirtude da atrao es ttica de suas imagens
fractais, e em parte porque os muitos milha res de pessoas que
usam um microcomputador como passatempo podiam comear a
explorar sozinhos aquele mundo. E em parte por que ele se
destacou. Seu nome apareceu numa pequena lista com pilada
pelo historiador da cincia 1. Bernard Cohen, de Harvard.30
Cohen tinha investigado os anais da descoberta durante anos,
pro curando cientistas que consideravam a sua prpria obra
"revolu es".Ao todo, encontrou apenas 16. Robert Symmer,
escocs con temporneo de Benjamin Franklin, cujas idias
sobre a eletricida de eram realmente radicais, mas errneas.
Jean-Paul Marat, conhe cido hoje apenas pela sua sangrenta
contribuio Revoluo Fran cesa. Von Llebig. Hamilton .
Charles Darwin, naturalmente.Virchow. Cantor. Einstein.
Minkowski. Von Laue. Alfred Wegener -deriva dos
continentes. Compton Just . James Watson -a estrutura do
DNA. E Benoit Mandelbrot.
Para os matemticos puros, porm, Mandelbrot continuava
um marginal, polemizando com a violncia de sempre com a
pol tica da cincia. No auge de seu sucesso, ele foi vilipendiado
por al guns colegas, que o consideravam anormalmente
preocupado com o lugar que lhe cabia na histria da cincia.
Diziam que ele os inti midava a propsito dos crditos que lhe
eram devidos. No h d vida de que em seu perodo de herege
profissional ele alimentou a apreciao tanto pela ttica quanto
pela substncia da realizao cientfica. Por vezes, quando
surgiam artigos que usavam idias da
105
geometria fractal, telefonava ou escrevia aos autores para
queixar se de que no haviam feito referncias a ele ou ao seu
livro.
Seus admiradores tiveram facilidade em perdoar-lhe o ego, le
vando em conta as dificuldades que tivera de superar para conse
guir reconhecimento pelo seu trabalho. "claro que eleum pou
co megalomanaco,31 tem esse ego incrvel, mas o trabalho que faz
bonito, por isso a maioria das pessoas no se importa", disse al
gum. Nas palavras de outro, "Ele teve tantas dificuldades32 com
seus colegas matemticos que, para sobreviver, simplesmente teve
de desenvolver essa estratgia de exagerar seu prprio ego. Se no
fizesse isso, se no estivesse to convencido de que tinha a viso
certa, jamais teria conseguido o xito."
A questo de receber e dar crditos pode tornar-se
obsessiva na cincia. Mandelbrot fez as duas coisas, com
intensidade. Seus li vros esto cheios da primeira pessoa:
Afirmo... Concebi e desen volvi... e roloquei emprtica ...
Confirmei... Mostrei... Criei... Em minhas viagens por
territrios recm-abertos, ou recm colonizados,fui muitas
vezes levado a exercer odireito dedar no me aos seus marcos.
Muitos cientistas no gostavam desse estilo. Nem
sedeixavam comover pelo fato de ser Mandelbrot igualmente
copioso em suas referncias a predecessores, alguns totalmente
obscuros. (E todos, como observam seus detratores, j mortos
e no representando ne nhum risco.) Achavam que essa era
apenas sua maneira de tentar colocar-se bem no centro,
instalando-se comoopapa, lanando sua bno de um lado do
campo ao outro. Reagiram. Oscientistas di ficilmente podiam
evitar a palavra "fractal," mas se quisessem evi tar o nome de
Mandelbrot33 podiam falar da dimenso fraccional como
dimenso de HausdorffcBesicovitch. Eles tambm -em es
pecial os matemticos -ressentiam-se da maneira pela qual Man
delbrot entrava e saa das diferentes disciplinas, fazendo suas
asse veraes e conjeturas e deixando a outros o trabalho
pesado de prov-las.
Era uma questo legtima. Se um cientista anuncia que
algu ma coisa provavelmente verdade, e outro a demonstra com
rigor, qual deles contribuiu mais para o avano da cincia? A
formulao de uma conjetura um ato de descoberta? Ou ser
apenas a tentati va, a sangue frio, de firmar uma prioridade? Os
matemticos sem pre enfrentam tais questes, mas o debate
tornou-se mais intenso medida que os computadores
comearam a desempenhar um pa pel novo. Aqueles que os
usavam para realizar experimentos tornaram-se parecidos com
cientistas de laboratrio, trabalhando segundo regras que
permitiam a descoberta sem a prova habitual pelo teorema, a
prova do teorema do trabalho matemtico padro.
106
O livro de Mandelbrot era muito abrangente e estava cheio
das mincias da histria matemtica. Onde quer que o caos
levasse, Man delbrot tinha alguma base para asseverar que
chegara ali primeiro. Pouco importava que a maioria dos seus
leitores achassem obscu ras ou mesmo inteis as suas
referncias. Eles tinham de admitir sua extraordinria intuio
da direo dos avanos em campos que ele nunca estudara
realmente, desde a sismologia at a fisiologia. Era por vezes
estranho, e outras vezes irritante. At mesmo um admira dor
gritaria, exasperado: "Mandelbrot no foi o primeiro a pensar
em tudo."34
Pouco importa. O rosto de um gnio nem sempre precisa ter
a expresso de santidade de um Einstein. Mesmo assim, durante d
cadas, como acredita Mandelbrot, ele teve de ser hbil com o seu
trabalho. Teve de formular idias originais em termos que no fos
sem ofensivos. Teve de suprimir seus prefcios visionrios para
con seguir a publicao dos seus artigos. Quando escreveu a
primeira verso do seu livro, publicado em francs em 1975, achou
que foi for ado a fingir que ele no tinha nada de muito
surpreendente. Foi por isso que escreveu a verso mais recente
explicitamente como "um ma
nifesto e um histrico". Estava enfrentando a poltica da cincia.
"A poltica afetou o estilo35 num sentido que mais tarde eu
vi ria a lamentar. Eu dizia: 'natural ... interessante observar que
...' Mas na verdade aquilo nada tinha de natural, e a observao
inte ressante era na verdade resultado de longas investigaes, de
bus ca de provas, e de autocrtica. Tinha uma atitude filosfica e
dis tante, que achei necessrio sua aceitao.A poltica estava no
fato de que, se eu propusesse um afastamento radical, isso teria
repre sentado o fim do interesse dos leitores.
"Mais tarde recebi de volta algumas dessas afirmaes, gente
que dizia: ' natural observar...' No era isso o que eu pretendia."
Rememorando, Mandelbrot viu que cientistas de vrias disci plinas
reagiram sua abordagem em etapas tristemente previsveis . A
primeira era sempre a mesma: quem voc, e por que se interes
sapelo nosso campo? Segunda: que refao tem isso com o que
voc vem fazendo, e por que no explica com base no que
sabemos? Ter ceira: tem certeza de que isso matemtica? (Tenho
certeza, sim.)
Ento, por que ns no sabemos disso? (Porque matemtica,
mas muito obscura.)
A matemtica difere da fsica, e de outras cincias
aplicadas, sob esse aspecto. Quando um ramo da fisica se torna
obsoleto ou
improdutivo, tende a ser parte do passado, para sempre. Pode
cons tituir uma curiosidade histrica, talvez fonte de inspirao
para um cientista moderno, mas a fisica morta est, em geral,
morta por uma boa razo. A matemtica, em contraste, est
cheia de canais e ata-
107
lhos que parecem no levar a lugar nenhum numa poca e que
se tornam importantes reas de estudo emoutra. A aplicao
poten cial de um raciocnio puro jamais pode ser prevista . por
isso que os matemticos valorizam seu trabalho de uma maneira
esttica, bus cando elegncia e beleza, como fazem os artistas.
por isso tam bm que Mandelbrot, em sua atividade de
antiqurio, encontrou tanta matemtica boa, pronta a ser
espanada.
Portanto, a quarta etapa era esta:o que as pessoas desses
ramos da matemtica acham do seu trabalho? (No se
interessam, porque no uma contribuio para a matemtica.
Na verdade, ficam sur presas com o fato de que suas idias
representam a natureza.)
No fim, a palavra "fractal" passou a representar uma
maneira de descrever, calcular e pensar sobre formas irregulares
e fragmen tadas, recortadas e descontnuas -formas que vo
das curvas cris talinas dos flocos de neve at as poeiras
descontnuas das galxias. Uma curva fractal significa uma
estrutura organizadora escondida atrs da medonha
complicao dessas formas. Estudantes secun drios podem
entender as fractais e brincar com elas: eram to pri mrias
quanto os elementos de Euclides. Programas simples de com
putadores para desenhar imagens fractais circularam entre os
que tinham computadores pessoais como passatempo .
Mandelbrot encontrou a aceitao mais entusistica entre
os cientistas aplicados que trabalhavam com petrleo, rochas ou
me tais em especial nos centros de pesquisas de grandes
empresas. Em meados da dcada de 80, grande nmero de
cientistas das enormes instalaes de pesquisa da Exon36, por
exemplo, trabalhavam em problemas fractais. Na General
Electric, as fractais tornaram-se um princpio de organizao no
estudo de polmeros e tambm -em bora esse trabalho fosse
realizado secretamente -em problemas de segurana de reator
nuclear. Em Hollywood, as fractais encon traram sua aplicao
mais fantasiosa na criao de paisagens feno menalmente
realistas, terrenas eextra-terrenas, nos efeitos especiais para o
cinema.
Os padres que pessoas como Robert May eJames Yorke
des cobriram em princpios da dcada de 70, com seus
complexos li mites entre o comportamento ordenado e o catico,
tinham regu laridades insuspeitadas que s podiam ser descritas
em termos da relao entre as escalas grandes e pequenas. As
estruturas que pro porcionavam a chave da dinmica no-linear
eram fractais. E no n vel prtico mais imediato, a geometria
fractal tambm proporcio nava uma srie de ferramentas que
foram utilizadas por fsicos, qu micos, sesmilogos,
metalurgistas, tericos das probabilidades efi siologistas. Esses
pesquisadores estavam convencidos, e tentavam

108
convencer outros, de que anova geometria de Mandelbrot era a
da prpria natureza.
Eles tiveram um impacto irrefutvel sobre a matemtica
orto doxa e tambm sobre a fsica, mas oprprio Mandelbrot
jamais con quistou orespeito total dessas comunidades. Mesmo
assim, tiveram de aceit-lo. Um matemtico37 disse aos amigos
que acordou cer ta noite ainda tremendo em conseqncia de
um pesadelo. Nele, omatemtico estava morto, e de repente
ouvia a voz inequvoca de Deus. "Sabe", disse Deus, "havia
realmente alguma coisa naquele Mandelbrot ''.

A idia de auto-semelhana faz soar acordes antigos em


nossa cultura. Uma velha tendncia do pensamento ocidental
honra essa idia. Leibniz imaginou que uma gota d'gua
contivesse todo um pulsante universo, encerrando por sua vez,
gotas d'gua e novos uni versos dentro delas. ''Ver o mundo num
gro de areia", escreveu Bla ke, e com freqncia os cientistas
mostravam-se predispostos av lo. Quando o espermatozide
foi descoberto, julgou-se que cada um deles seria um
homnculo, um ser humano, minsculo, mas ple namente
formado.
Mas a auto-semelhana desapareceu como princpio
cientfi co, por uma boa razo: no se harmonizava com os fatos.
Os esper matozides no s no eram apenas seres humanos em
pequena es cala, como eram muito mais interessantes do que
isso -e o pro cesso de desenvolvimento ontogentico muito
mais interessan te doque a simples ampliao. O sentido inicial
da auto-semelhana como princpio de organizao vinha das
limitaes da experin cia humana com as escalas. De que outra
maneira imaginar o mui to grande e o muito pequeno, o muito
rpido e o muito lento, se no como extenses do que era
conhecido?
O mito morreu quando a viso humana foi ampliada pelos
te lescpios e microscpios. As primeiras descobertas
trouxeram a compreenso de que cada mudana de escala
provocava novos fe nmenos enovos tipos de comportamento.
Para o moderno fsico de partculas, oprocesso no termina.
Todo acelerador novo, com seu aumento de energia e
velocidade, amplia o campo de viso da cincia a partculas cada
vez menores e escalas de tempo cada vez mais limitadas, e toda
extenso parece trazer novas informaes . primeira vista, a
idia da coerncia das novas escalas parece trazer menos
informaes. Em parte, isso ocorre em virtude de uma tendncia
paralela na cincia, a do reducionismo. Oscientistas des montam
as coisas e olham uma parte de cada vez. Se querem exa minar a
interao de partculas subatmicas, colocam duas ou trs
juntas. Isso j uma complicao suficiente. O poder da auto-
109
semelhana, porm, comea em nveis de complexidade muito
maiores. uma questo de examinar o todo.
Embora Mandelbrot fizesse dela o mais amplo uso
geomtri co possvei, a volta das idias de escala cincia nas
dcadas de 60 e 70 tornou-se uma corrente intelectual que se fez
sentir em ml}i tos lugares. A auto-semelhana estava implcita
em muitos lugares, simultaneamente. Estava implcita na obra de
Edward l.renz. Era parte do seu entendimento intuitivo da
estrutura fina dosmapas fei tos pelo seu sistema de equaes,
uma estrutura que ele podia sen tir, mas no ver nos
computadores existentes em 1963. A escala tam bm tornou-se
parte de um movimento da fsica que levou, mais diretamente do
que o trabalho do prprio Mandelbrot, discipli na conhecida
como caos. At mesmo em campos distantes, os cien tistas
estavam comeando a pensar em termos de teorias que usa vam
hierarquias de escala, como na biologia evolucionria, onde
tornou-se claro que uma teoria completa teria de identificar
padres de desenvolvimentoem genes, em organismos
individuais, em es pcies e em famlias de espcies, ao mesmo
tempo.
Paradoxalmente, talvez, a apreciao dos fenmenos de
esca la deve ter vindo do mesmo tipo de expanso do
entendimento hu ma no que aca bou com as ingnuas idias
antigas de auto semelhana. Em fins do sculo XX, de modo
jamais concebido an tes.. as imagens do incompreensivelmente
pequeno e do inimagi navelmente grande tornaram-se parte da
experincia de todos. A cul tura viu fotografias de galxias e de
tomos. Ningum teve de ima ginar, como Leibniz 1 o que
poderia ser o universo em escalas mi croscpicas ou
telescpicas -os microscpios e telescpios tor naram essas
imagens parte da experincia cotidiana. Dada a ansie dade da
mente em encontrar analogias na experincia, nvos tipos de
comparao entre o grande e o pequeno eram inevitveis -e
algumas foram produtivas.
Os cientistas atrados pela geometria fractal sentiram, com
fre qncia, paralelos emocionais entre sua nova esttica
matemtica e as mudanas ocorridas nas artes na segunda metade
do sculo. Sen tiramque a cultura em geral lbes estava
transmitindo um entusias mo interior. Para Mandelbrot, oeptome
da sensibilidade euclidia na fora da matemtica era a arquitetura
da Bauhaus. Bem poderia ter sido o estilo de pintura melhor
exemplificado pelos quadrados coloridos deJosef Albers:
depurados, lineares, ordenados, reducio nistas, geomtricos .
Geomtrico -a palavra significa o que tem sig nificado h
milhares de anos. Edifcios chamados de geomtricos so
compostos de formas simples, linhas retas e crculos, descrit veis
com apenas alguns nmeros. A moda da arquitetura e da pin tura
geomtricas veios e passou. Os arquitetos j no se preocupam
110
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em construir arranha-cus em forma de blocos, como o Edifcio
Sea gram em Nova York, outrora muito elogiado e copiado.
Para Man delbrot e seus seguidores, a razo clara. As formas
simples so inu manas. Elas no se harmonizam com a maneira
pela qual a nature za se organiza, ou com a maneira pela qual a
percepo humana v omundo. Nas palavras de Gert
Eilenberger, fsico alemo que ado tou a cincia no-linear
depois de se especializar em supercondu tividade: "Por que a
silhueta de uma rvore sem folhas, batida por uma tempestade,
sobre o pano de fundo de um cu de entardecer no inverno
considerada bela, mas a silhueta correspondente de um edifcio
universitrio de mltiplos propsitos no , apesar de todos os
esforos do arquiteto? A resposta parece-me, mesmo que Seja
um tanto especulativa, estar nas novas maneiras de ver os siste
mas dinmicos. Nosso sentimento de beleza inspirado pela dis
posio harmoniosa da ordem e da desordem , tal como ocorre
nos objetos naturais -nas nuvens, nas rvores, nas cadeias de
monta nhas ou nos cristais de neve.As formas de todos eles so
processos dinmicoscongelados em formas fsicas, e
combinaes especfi cas de ordem e desordem so tpicas
delas."38
Uma forma geomtrica tem uma escala, um tamanho
caracte rstico. Para Mandelbrot, a arte que satisfaz no tem
escala, no sen tido de que contm elementos importantes de
todos os tamanhos. Ele contrape ao Edificio Seagram a
arquitetura do estilo Beaux-Arts, com suas esculturas egrgulas,
suas pedras angulares e jambas, suas
cartelas decoradas com arabescos, suas cornijas encimadas de
ca lhas e revestidas de dentculos. Um exemplo do estilo Beaux-
Arts como a pera de Paris no tem escala porque tem todas as
escalas. Ao ver o edifcio de qualquer distncia, oobservador
encontra de talhes que atraem os olhos.A composio muda
quando ele se apro xima, e novos elementos da estrutura
entram em funo.
Apreciar a estrutura harmoniosa de qualquer arquitetura
uma coisa; admirar a selvageria da natureza outra. Em termos
de valo res estticos, a nova matemtica da geometria fractal
colocou a cin cia exata em harmonia com o sentimento
caracteristicamente mo derno da natureza no-domesticada, no-
civilizada, no-domada. Houve uma poca em que as florestas
pluviais, os desertos, as ma tas e as terras ridas e erodidas
representavam tudo o que a socie dade lutava para dominar.
Quando queriam satisfao esttica com a vegetao, as pessoas
olhavam para os jardins . Como disse John Fowles, escrevendo
sobre a Inglaterra do sculo XVIII: "Ess pe rodo no tinha
simpatias pela natureza no-regulada, ou primor dial. Era a
selvageria agressiva, um lembrete feio einsistente da Que da, do
exlio eterno do homem do Jardim do den... At mesmo suas
cincias naturais (...) continuaram essencialmente hostis na-
119
tureza selvagem, vendo-a apenas como alguma coisa a ser doma
da, classificada, utilizada, explorada."39 No final do sculo XX,
a cultura se modificou, ehoje a cincia se est modificando com
ela. Assim, a cincia acabou encontrando um uso para os primos
obscuros e imaginosos do conjunto Cantor e da curva de Koch. A
princpio essas formas poderiam ter servido de provas no proces
so de divrcio entre a matemtica e a fsica, na passagem do
scu lo, o fim de um casamento que vinha sendo o tema
dominante da cincia desde Newton. Matemticos como
Cantor e Koch deliciaram-se com a sua originalidade.
Achavam-se mais inteligen tes do que a natureza -quando na
realidade ainda no estavam altura da criao da natureza. A
prestigiosa corrente principal da f
sica tambm seafastou do mundo da experincia cotidiana.
Smais tarde, depois que Steve Smale levou a matemtica de
volta para os sistemas dinmicos, pde um fsico dizer:
"Devemosagradecer aos astrnomos e aos matemticos por nos
passarem, a ns fsicos, o campo em muito melhor forma do
que o deixamos a eles, h 70 anos''.40
No obstante, apesar de Smale e apesar de Mandelbrot,
seriam os fsicos, afinal de contas, que fariam a nova cincia do
caos. Man
delbrot deu-lhes a linguagem indispensvel e um catlogo de
ima gens surpreendentes cta natureza. Como ele mesmo
reconheceu, seu
programa descrevia mais do que explicava. Podia arrolar os
elemen tos da natureza juntamente com suas dimenses fractais-
litorais, redes fluviais, troncos de rvores, galxias -e os
cientistas pode riam usar esses nmeros para fazer previses.
Osfsicos, JX>rm, que riam saber mais.41 Queriam saber por qu.
Havia formas na natu reza -no formas visveis, mas formas
embutidas na estrutura do movimento -que esperavam
revelao.

Notas
1 - Mandelbrot, Gomory, Voss, Barnsley, Richter, Mumford, Hubbard ,
Shlesin ger. A Bblia de Benoit Mandelbrot The Fractal Geometry of
Nature (Nova York, Freeman, 1977). Uma entrevista com Anthony
Barcellos foi publicada em Mathematical Peopte, DonaldJ. Albers e G.L.
Alexanderson, orgs. (Bos ton, Birkhauser, 1985). Dois ensaios de
Mandelbrot menos conhecidos e ex tremamente interessantes so "On
Fractal Geometry and a Few of the Mathe matical Questions It Has
Raised", Proceedings of the lnternational Congress of Mathematicians,
16-14 de agosto de 1983, Varsvia, pp. 1661-75; e "Towards a Second
Stage of Indeterminism in Science", pr-publicao, IBM Thomas J.
Watson Research Center, Yorktown Heights, Nova York . Resenhas sobre
as aplicaes das fractais tornaram-se den;iasiado freqentes para serem
relacio-
120
nadas, mas dois exemplos teis so Leonard M. Sander, ''Fractal Growth Pro
cesses", Nature, 322 (1986), pp. 789-93; Richard Voss, "Random Fractal
For geries: From Mountais to Music", em Science and Uncertainty, Sara
Nash, org. (Londres, IBM United Kingdom, 1985).
2 - Houthakker, Mandelbrot.
3 - Citado em Fractal Geometry, p. 423.
4 - Woods Hole Oceanographic Institute, agosto de
1985. S - Mandelbrot.
6 - Mandelbrot, Richter. Pouco se escreveu sobre Bourbaki, mesmo hoje;
uma. introduo jocosa Paul R. Halmos, "Nicholas Bourbaki", Scientific
Ameri can, 196 (1957), pp. 88-89.
7 - Smale.
8 - Peitgen.
9 - "Second Stage", p. 5.
10 - Mandelbrot; Fractal Geometry, p. 74;].M. Berger e Benoit Mandelbrot, ''A
New Model for the Clustering of Errors on Telephone Circuits", IBM ]
ournal of Research and Development, 7 (1963), pp. 224-36.
11 - Fractal Geometry,
p. 248. 12 - Ibid ., p. 1, por
exemplo. 13 - Jbid., p. 27.
14 - Jbid., p. 17.
IS - Jbtd.., p. 18.
16 - Mandelbrot .
17 - Fractal Geometry, p. 131, e "On Fractal Geometry ", p.
1663. 18 - F. Hausdorff e A.S. Besicovich .
19 - Mandelbrot.
20 - Schoiz; CH. Sholz e C.A. Aviles, "The Fractal Geometry of Faults and
Faul ting", pr-publicao, l.amont-Doherty Geophysical Observatory;
C.H.Scholz, "Scaling Laws for Large Earthquakes", Bulletin of the
Seismological Society of America, 72 (1982), pp. 1-14.
21 - Fractal Geometry, p. 24.
22 - Scholz.
23 - Scholz.
24 - William Bloom e Don W. Fawcett, A Textbook of Histology (Filadlfia,
W.B. Saunders, 1975).
25 - Uma resenha dessas idias encontra-se em Ary L. Goldberger, "Nonlinear
Dynamics, Fractais, Cardiac Physiology and Sudden Death", em Temporal
Di sorder inHuman Oscillatory Systems, L.Rensing, U. An der Heiden, M.
Mac key, orgs. (Nova York, Springer-Verlag, 1987).
26 - Goldberger, West.
27 - Ary L.-Goldberger, Valmik Bhargava, Bruce].West e Arnold].Mandell,
"On a Mechanism of Cardiac Electrical Stability:The Fractal Hyp0thesis"1
Biophy sicsjournal, 48 (1985), p. 525.

121
28 - Barnaby J. Feder, "The Army May Have Matched the Goose", The New
York Times, 30 de novembro de 1986, 4:16.
29 - Mandelbrot.
30 - 1. Bernard Cohen, Revolution in Science (Cambridge, Mass., Belknap, 1985),
- .

31 - Mumford.
32 - Richter.
33 - Assim como Mandelbrot pde mais tarde evitar ocrdito dado rotineiramente
a Mitchell Feigenbaum em referncias aos nmeros de Feigenbaum e uni
versidade de Feigenbaum. Em lugar disso, Mandelbrot referia-se habitualmen
te a P.J. Myrberg, matemtico que estudou as iteraes dos mapeamentos
qua drticos em princpios da dcada de 60, obscuramente
34 - Richter.
35 - Mandelbrot.
36 - Klafter.
37 - Relatado por Huberman .
. 38 - "Freedom Science, and Aesthetics", em Schnbeit im Chaos, p. 35.
39 - John Fowles, A Maggot (Boston, Little, Brown, 1985), p. II.
40 - Robert H.G. Helleman, "Self-Generated Behavior in Nonlinear Mechanics'',
em Fundamental Problems in Statistical Mecbanics, 5, E. G.D. Cohen, org.
(Amsterd, North-Holland, 1980), p. 165.
41 - Leo Kadanoff, por exemplo, perguntou: "Where is the physics of fractal?",
em Pbysics Today, fevereiro de 1986, p. 6, e em seguida respondeu com uma
no va abordagem "multifractal" em Pbysics Today, abril de 1986, p. 17,
provo cando uma resposta tipicamente aborrecida em Mandelbrot, Pbisics
Today, setembro de 1986, p. 11. A teoria de Kadanoff, escreveu ele, "enche-
me de um orgulho de pai -que em breve ser av?"

122
Atratores
Estranhos
Grandes espirais tm pequenas espirais
Que se alimentam da velocidade delas,
E pequenas espirais tm espirais
menores, E assimpor diante at a
viscosidade.
-LEWIS P. RICHARDSON

A turbulncia era um problema com pedigree. Todos os


grandes fsicos refletiram sobre ela, formal ou informal
mente. 1 Um fluxo tranqilo transforma-se em espirais e
redemoinhos. Configuraes tumultuosas rompem o limite entre
o fluido e o slido. A energia escoa rapidamente dos
movimentos em grande escala para os de pequena escala. Por
qu? As melhores idias vieram dos matemticos; para a maioria
dos fsicos, a turbu lncia era demasiado perigosa para perderem
tempo com ela. .Pa recia quase impossvel conhec-la. H uma
anedota segundo a qual o terico do quantum Werner
Heisenberg, em seu leito de morte, teria dito que faria duas
perguntas a Deus: por que a relatividade, epor que a turbulncia?
E teria concludo: "Eu realmente acho que Ele deve ter uma
resposta para a primeira pergunta ."2
A fsica terica tinha chegado a uma espcie de distanciamen
to do fenmeno da turbulncia. Com efeito, a cincia tinha traa
do uma linha no cho e dito: alm dessa linha no podemos ir. Do
lado mais prximo da linha, onde os fluidos se comportam de ma
neira ordenada, havia muita coisa com que trabalhar. Felizmente,
o fluido de curso suave no se comporta como seria de esperar
de seu nmero quase infinito demolculas independentes, cada qual
capaz de movimento independente. Em lugar disso, aspartes doflui-

123
do que comeam perto tendem a ficar perto, como cavalos atrela
dos. Os engenheiros tm tcnicas funcionais para calcular o fluxo,
desde que permanea calmo. Usam um corpo de conhecimentos
que datam do sculo XIX, quando o entendimento dos movimen
tos dos lquidos e gases era um dos principais problemas da fsica.
Na era moderna, porm, isso j no constitua um dos proble
mas principais. Para os tericos , a dinmica dos fluidos parecia
no possuir mistrio algum, a no ser o que era inacessvel at
mesmo no cu. O ladp prtico era to bem compreendido que
podia ficar a cargo dos tcnicos. A dinmica dos fluidos deixou
deser realmente parte da fsica, como diziam os fsicos. Era
simples engenharia. Os brilhantes fsicos jovens tinham coisas
melhores a fazer. Os espe cialistas em dinmica dos fluidos eram
encontrados, em geral, nos departamentos de engenharia das
universidades. O interesse prti co pela turbulncia esteve sempre
em primeiro plano, e o interesse prtico geralmente unilateral:
fazer desaparecer a turbulncia. Em algumas aplicaes, ela
desejvel -num motor a jato, por exem plo, onde a combusto
eficiente depende da mistura rpida. Na maioria dos casos,
porm, a turbulncia significa desastre. Circu lao turbulenta do
ar sobre uma asa destri a fora de sustentao. O fluxo turbulento
num oleoduto cria uma resistncia ao avano. Enormes somas de
dinheiro do governo e das grandes empresas so investidas nos
projetos de avies, motores a turbina, hlices, cas cos de
submarinos e outras formas que se movimentam em meio aos
fluidos. Os pesquisadores tm de se preocupar com o fluxo nos
vasos sanguneos e nas vlvulas do corao. Interessam-se pela
forma e evoluo das exploses. Preocupam-se com vrtices e
redemoi nhos, chamas e ondas de choque. Em teoria, o projeto da
bomba atmica da Segunda Guerra Mu ndial foi um problema de
fsica nu clear. Na realidade, a fsica nuclear tinha sido em grande
parte re solvida quando o projeto comeou e a questo que ocupava
os cien tistas reunidos em Los Alamos era um problema de
dinmica dos fluidos.
O que a turbulncia, ento? uma poro de desordens em
..:J:i- todas as e_scalas, pequenos redemoinhos dentro de redemoinhos
ll grandes. E instvel. E muito dispersiva, significando isso que a tur
bulncia retira energia e cria o arrastamento. o movimento que
se torna aleatrio. Mas como o fluxo passa de suave para turbulen
to? Vamos supor que temos um cano perfeitamente liso, com uma
fonte perfeitamente constante de gua, perfeitamente protegida de
vibraes -como pode esse fluxo criar alguma coisa aleatria?
Todas as regras parecem desabar. Quando o escoamento
sua ve, ou laminar, as pequenas turbulncias desaparecem. ssada,
po rm, a fase inicial, as. perturbaes crescem de maneira
catastrfi-

124
ca. Esse incio- essa transio .:._ tornou-se um mistrio crtico
na cincia. Ocanal sob uma rocha num rio torna-se um vrtice
rodo piante que cresce, se separa evai girando corrente
abaixo.Uma plu ma de fumaa de cigarro eleva-se do cinzeiro,
suavemente, acelerando-se at passar a velocidade crtica e
transformar-se em redemoinhos desenfreados. O incio da
turbulncia pode ser vl.sto e medido em experincias de
laboratrio;'pode ser testado para qual quer asa ou hlice novas
pelo trablho experimental num tnel ae rodinmico -sua
natureza, prm, permanece indefinvel. Tradi cionalmente,
oconhecimento obtido tem sido especial,<:; no uni versal. A
pesquisa pela tentativa eerro na asa de um Boeing 707 em nada
contribui para a pesquisa pela tentativa e erro sobre a asa de um
caa F-16.At mesmo os supercomputadores so quase que im
potentes frente ao movimento irregular dosfluidos.
Alguma coisa agita um fluido, ativando-o. O fluido viscoso
-pegajoso, de modo que a energia sai dele, e separarmos de
sacu dir, ele volta naturalmente ao repouso. Quando osacudimos,
acres centamos energias de baixa freqncia, ou grandes
comprimentos de onda, ea primeira coisa a ser observada que
os grandes com primentos de onda se decompem em pequenos
comprimentos. Formam-se redemoinhos, e dentro deles outros
menores, cada qual dissipando a energia dofluido eproduzindo
um ritmo caractersti co. Na dcada de 30 A.N. Kolmogorv.fez
uma descrio matemti ca que dava certa idia de como
funcionam esses redemoinhos. Ele imaginou toda a cascata de
energia descendo por escalas cada vez menores, at finalmente
atingir um limite, onde os redemoinhos se tornam to pequenos
que predominam os efeitos relativamente maiores da
viscosidade. . .
Para fazer uma descrio clara, Kolmogorov imaginou .que esses
redemoinhos enchiam todo o espao do fluido, tornando-o igual
por toda parte. Essa suposio,3 a suposio da homogeneidade,
no exata, e at mesmo Poincar sabia disso 40 anos antes,
tendo visto, na superfcie agitada de um rio, que os redemoinhos
sempre se misturam com regies de fluxo suave. A vorticidade
localiza da. A energia na realidade sse dissipa em parte do
espao. Em ca da escala, ao examinarmos mais detalhadamente
um redemoinho turbulento, novas regies de calma podem ser
vistas. Assim, a su posio dehomogeneidade d lugar
suposio de intermitncia. A iinageni intermitente, quando um
pouco idealiZada, parece alta mente fractal, com mistura de
regies de agitao e suavidade, em escalas que vo das grandes
para as pequenas. Tambm esse qua dro est um tanto aqum da
realidade.
Intimamente relacionada com esse problema, mas bem
distin ta, era a questo do que acontece quando a turbulncia
comea. Co-

125
mo um fluido atravessa o limite do suave para o turbulento?
Antes que a turbulncia se desenvolva totalmente, que fases
intermedi rias podem existir? Havia uma teoria um pouco
melhor para tais questes. Esse paradigma ortodoxo vinha de Lev
D. Landau, ogrande cientista russo cujo texto sobre dinmica
dos fluidos continua sendo um clssico.4 O quadro de Landau
um amontoado de ritmos que competem. Quando mais energia
entra num sistema, conjeturou ele, novas freqncias comeam,
uma de cada vez, cada qual incom patvel com a ltima, como
se uma corda de violino respondesse a um golpe mais enrgico
do arco vibrando com um segundo tom, dissonante, depois um
terceiro, e um quarto, at que o som se tor nasse uma cacofonia
incompreensvel.
Qualquer lquido ou gs um conjunto de partculas, tantas
que podem ser infinitas. Se cada uma se movimentasse de forma
in dependente, ento o fluido teria possibilidades infinitas,
"graus de liberdade'' infinitos, no jargo especializado,
eas equaes que des crevem o movimento teriam de tratar de
variveis infinitas. As par tculas, porm, no se movem de
forma independente -seu mo vimento depende muito do
movimento das partculas vizinhas - e num fluxo suave, razo
pela qual os graus de liberdade podem ser poucos. Movimentos
potencialmente complexos continuam con jugados. P'artculas
prximas permanecem prximas ou se afastam de uma maneira
suave, linear, que produz linhasclaras em fotos de tnel
aerodinmico. As partculas numa coluna de fumaa de cigarro
sobem como se fossem uma, durante algum tempo.
Mas surge ento a confuso, uma combinao de
misteriosos movimentos desordenados. Por vezes esses
movimentos recebem nomes: oscilatrio, varicose oblqua,s
rolo-cruzado, n, zigueza gue. Na opinio de Landau , esses
movimentos instveis e novosape nas se acumularam, um sobre
o outro, criando ritmos com veloci dades e tamanhos
coincidentes. Conceitualmente, essa idia orto doxa da
turbulncia parecia harmonizar -se com os fatos, e se a teo ria
era matematicamente intil -como era -, bem, que o fosse. O
paradigma de Landau era uma maneira de manter a dignidade
ao mesmo tempo que se levantavam as mos.
A gua corre por um cano, ou em volta de um cilindro,
fazen do um silvo leve e suave. Aumentemos, mentalmente, a
presso. Um ritmo de vai-e-vem comea. Como uma onda, ela
bate lentamente contra ocano. Giremos novamente a torneira.
Vinda de alguma parte, uma segunda freqncia encra em cena,
fora de sincronizao com a primeira. Os ritmos se sobrepem,
competem, chocam-se.J co meam a criar um movimento
complicado, as ondas batendo con tra as paredes, interferindo
umas nas outras, a tal ponto que quase no podemos
acompanh-las. Vamos dar maisuma volta na tornei-
126
ra. Uma te.reira freqncia comea, depois uma quar, uma
quinta, uma sexta, todas incomensurveis. Ofluxo tornou-se
extremamente complicado. llvez isso seja turbulncia. Osffsicos
aceitam esse qua dro, mas ningum tinha qualquer idia de
como prever quando um aumento deenergia criaria uma nova
freqncia, ou qual seria a nova freqncia. Ningum tinha
vistoessas freqncias que chegam to misteriosamente, numa
experincia, porque na verdade ningum jamais testou a teoria
de Landau sobre incio da turbulncia.

Os tericos fazem experimentoscom seus crebros.


Osexpe rimentadores tm deusar asmos, tambm. Os tericos
sopensa dores, os experimentadores soartesos. O terico no
precisa de cmplices. O experimentador tem de. reunir
estudntes de ps graduao, adular maquinistas, lisonjear
assistentes de laboratrio. O terico opera num lugar pl!ro, livre
de rudo, vibrao, sujeira. O experimentador desenvolve uma
intimidade com a matria, tal como o escultor com a argila,
lutando com ela, dando-lhe forma, empenhando-se. O terico
inventa suas companheiras, como um Romeu ingnuo imaginava
a suaJulieta ideal. As amantes do expe rimentador suam,
reclamam e soltam gases.
Eles precisam um do outro, mas tericos
e experimentadores permitiram que certas desigualdades
entrassem na suas relaes, desde os temposantigo&, quando
todo cientista era as duas coisas ao mesmo tempo. Embora os
melhores experimentadores ainda guardem em sium pouco do
terico, a recproca no verdadeira . Em ltima anlise, o
prestgio vai em grande parte para o terico. Na ffsica da alta
energia, em especial, a glria cabe aos tericos, en quanto os
experimentadores tornaram-se tcnicosaltamente espe
cializados, manejando equipamento caro e complicado.Nas dca
das decorridas desde a Segunda Guerra Mundial, medida que a
ffsica passou a ser definida pelo estudo das partculas fundamen
tais, osexperimentos que tiveram maior divulgao foram os
reali zadoscom os aceleradores de partculas. Spin, simetrfa, cor,
sabor
-eram essas as abstraes fascinantes. Para a maioria dosleigos
que acompanham a cincia, e para um nmero razovel de
cientistas, o estudo das partculas atmicas era a ffsica. Mas
estudar partcu las menores, ou escalas temporais menores,
significava maiores n veis de energia. Dessa forma, a
maquinria necessria ao.5 bons ex perimentos aumentou com o
passar dos anos, e a natureza da ex perimentao transformou-
se, para sempre, na fisica daspartculas. O campo estava lotado,
e o grande experimento estimulava a for mao de equipes. Os
trabalhos sobre a fsica das partculas destacavam-se com
freqncia na Physical Review Letters: em ge-
127

. . ........... . . . . . . . . .
. . . 1.
ral, uma relao de autores podia ocupar quase um quarto do ta
manho do artigo.
Alguns experimentadores, porm, preferiram trabalhar sozi
nhos, ou em duplas. Trabalhavam com substncias mais mo.
Em bora campos como a hidrodinmica tivessem perdido status,
a f sica do estado slido crescera em prestgio, aumentando o seu
terri trio o bastante para exigir um nome mais abrangente,
"f'Lsica da ma tria condensada": a fsica dos slidos e lquidos.
Na fsica da ma tria condensada, a maquinria era mais simples.
A distncia entre o terico e o experimentador era menor. Os
tericos exibiam um pouco menos de esnobismo, e os
experimentadores uma atitude um pouco menos defensiva.
Mesmo assim, as perspectivas eram diferentes Era normal
um terico interromper a conferncia de um experimentador
para per guntar: Um nmero maior de dados no seria mais
convincente? Aquele grfico no est um pouco confuso?
Aqueles nmeros no deveriam estender-se, para cima epara
baixo, por mais algumas or dens de grandeza?
E, em troca, era normal Harry Swinney esticar-se bem em
seus quase 1,70m de altura e dizer: "Correto", com uma mistura
de seu encanto inato da Louisiana e sua fffadf. nova-
iorquina adqui rida. "Correto, se tivermos um nmero infinito
de dados livres de rudo."6 E voltando para o quadro-negro,
liquidar a pergunta com as seguintes palavras: "Na realidade,
claro, temos um nmero li mitado de dados cheios de rudo."
Swinney estava fazendo experimentos com estruturas no
cristalinas. Para ele, oponto crucial tinha ocorrido quando era
alu no do curso deps-graduao daJohns Hopkins. O
entusiasmo pela fsica das partculas era perceptvel. O inspirador
MurrayGell-Mann foi fazer uma palestra, certa vez, e Swinney
ficou encantado. Mas quando investigou que os alunos de
ps-graduao estavam fa zendo, descobriu que escreviam.,
todos, programas de computador ou soldavam cmaras
de ignio. Foi ento que conversou comum fsico mais velho,
que estava comeando a trabalhar em transies de fase
-passagens do slido para o lquido, do no-im para o im, do
condutor para o supercondutor. Em pouco tempo, Swinney ti
nha uma sala vazia -no muito maior do que um armrio, mas
s sua. Tinha um catlogo de equipamentos, e comeou a fazer
enco mendas. Dentro em pouco tinha uma mesa, um laser,
equipamen to de refrigerao e algumas pontas de prova.
Projetou um apare lho para medir a eficincia com que o
dixido de carbono condu zia o calor em volta do ponto crtico
em que ele se transformava de vapor em lquido. A maioria das
pessoas achava que a conduti vidade trmica se modificaria
ligeiramente. Swinney verificou que

128
semodificava por um fator de 1.000. Isto era emocionante -sozi
nho numa salinha, descobrir alguma coisa que ningum mais sa
bia. Viu a luz sobrenatural que brilha de um vapor, qualquer
vapor, prximo do ponto crtico, a lui chamada ''opalescncia"
em virtude da suave disperso dos raios que lhe d o brilho
branco de opala..
Como grande parte do prprio caos, as transies de fase
en volvem uma espcie de comportamento m.acr9 <292ico
que)are ceifcil de prevet Q_exarnq_ etalhes
microscpicos. Quan do um slido aquecido, suas molruTs
vibram-com arscimo de energia. Pressionam para fora, contra
suas ligaes, e foram a substncia a expandir-se. Quanto mais
calor, mais expanso. No obstante, auma certa temperatura
epresso, a transfonnao torna-se si!Q!_ta__9escontnua, Uma
corda que se estava esticanct serom: pe. A forma cristalina se
dissQlve, e as molculas se afastam umas das outras. Obedecem
a lcls dos fluidos q:e no poderiam ter sido deduzidas
de negpum.a.stQdosqlido.A energia atmica mdia
qus"eno-mudou, mas o material -ora um lquido, ora um
im, ou um superco11dutor -entrou num novo reino.
Gnter Ahlers, da AT&T Bell Laboratories em Nova Jersey,
exa minou a chamada transio superfluida em hlio lquido, na
qual, medida que a temperatura baixa, omaterial se torna uma
espcie de lquido de fluxo mgico, sem nenhuma viscosidade
ouatrito per ceptvel. Outros tinham estudado
a supercondutividade. Swinney estudou o ponto crtico no qual
a matria se modifica entre lqui- do evapor. Swinney, Ahlers,
Pierre Berg,Jerry Gollub, Marzio Gi- glio -em meados da
dcada de 70 esses experimentadores, e ou- tros nos Estados
Unidos, na Frana e na Itlia, todos da jovem tra dio da
explorao das transies de fase, procuravam novos pro
blemas. Com a mesma intimidade com que o carteiro aprende
os acidentes de sua rea, eles aprenderam as indicaes #
singulares das substncias que mudavam de estado
fundamental. Tinham estudado a borda sobre a qual pendia a
matria.
A marcha da pesquisa da transio de fase tinha seguido os
de graus da analogia: uma transio defase deum no-m p-ara um
im mostrou-se igual a uma transio de fase de lquido para
vapor. A transio de fase de fluido para superfluido mostrou-se
igual tran sio de fase de condutor para supercondutor. A
matemtica de um experimento aplicava-se muitos outros. Na
dcada de 70 o pro blema tinha, em grande parte, sido resolvido.
Uma questo, porm, era at que ponto se poderia levar a teoria.
Que outras modificaes no mundo, quando examinadas de
perto, seriam transies de fase? No era uma idia muito
original, nem muito bvia a de apli
car as tcnicas de transio de fase aofluxo dos fludos. No era muito
original, porque os grandes pioneiros da hidrodinmica, Reynolds
129
e Rayleigh, e seus seguidores de princpios do sculo.XX, j
tinham notado que um experimento em fluido cuidadosamente
controla do produz uma mudana na qualidade do movimento
-em ter mos matemticos, uma bifurcao.Numa clula de fluido,
por exem plo, lquido aquecido do fundo passa subitamente da
imobilidde para o movimento. Os fsicos foram tentados a supor
que o carater fsico dessa bifurcao se assemelhava s mudanas
numa substn cia, que se inseria na classificao de transies de
fase.
No era o tipo de experimento mais bvio porque, ao contr
rio das transies de fase reais, essas bifurcaes de fluidos no
acar retavam nenhuma mudana na prpria substncia. Em lugar
disso, acrescentavam um novo elemento: movimento. Um
lquido para do torna-se um lquido em movimento. Por que a
matemtica dessa mudana corresponde matemtica de uma
condensao de vapor?

Em 1973 Swinney estava lecionando no City College de


Nova York.7 Jerry Gollub, um srio e jovem aluno de ps-
graduao de Harvard, lecionava em Haverford. Haverford, um
instituto de cin cias humanas algo buclico perto da Filadlfia,
parecia um lugar pou co idealpara um fsico. No tinha
estudantes de ps-graduao pa ra ajudar no trabalho de
laboratrio e ocupar a metade inferior da importante relao
entre mentor e protegido. Gollub, porm, gos tava de lecionar
para estudantes de graduao e comeou a trans formar o
departamento de fsica da universidade num centro bem
conhecido pela qualidade de seu trabalho experimental. Naquele
ano, tirou um semestre de licena e foi para Nova York,
colaborar com Swinney.
Tendo em mente a analogia entre as transies de fase e as
ins tabilidades dos fluidos, os dois resolveram examinar um
sistema cls sico de lquidos confinados entre dois cilindros
verticais. Um ci lindro girava dentro do outro, movimentando o
lquido sua vol ta. O sistema fechava o fluxo entre superfcies.
Assim, restringia o possvel movimento do lquido no espao,
ao contrrio dos jatos e dos abalos em guas abertas. Os cilindros
rotativos produziram o que era conhecido como fluxo de Couette-
Taylor. Tipicamente, o cilindro interno gira dentro de uma concha
estacionria, por uma questo de comodidade. Quando a rotao
comea e adquire ve locidade, ocorre a primeira instabilidade: o
lquido forma um de senho elegante que se parece com uma pilha
de cmaras de ar nu ma oficina mecnica. Faixas em forma de
rosca surgem em volta do cilindro, empilhadas umas sobre as
outras. Uma mancha no fluido gira no s de leste para oeste, mas
tambm para cima, para baixo epara fora, em volta das roscas.
Isso j tinha sidoefetuado.G.1. Thylor o tinha visto e medido em
1923.
130
FLUXO ENTRE CILINDROS ROI'ATIVOS.O fluxo da. gua. mostra.do
entre dois cilindros deu a.Ha.rry Swinney e Jerry Gollub uma maneira de ver
oin cio da. turbulncia.. Quando a. taxa. de rotao aumenta., a. estrutura.
torna-se ma.is complexa..Primeiro, a.gua.forma.um padro ca.racteristioo
dofluxo se melhante a roscas a.IIlontoa.da.s. Depois a.s roscas comea.IIl a.
enrugar-se. Os fsicos usaram umlaser pa.ramedir a.mudana.da.velocidade
da.gua. a.o a.pa
recer toda. nova instabilidade.
Para estudar o fluxo de Couette, Swinney e Gollub
constru ram um mecanismo que podia ser colocado sobre uma
mesa, um

131
cilindro de vidro externo do tamanho de uma lata de bolas de
t nis, com cerca de 30 centmetros de altura e cinco
centmetros de largura. Um cilindro .interno de ao encaixava-se
perfeitamente l dentro, deixando apenas um oitavo de
polegada para a gua. "Era uma aparelhagem rudimentar'', disse
Freeman Dyson , um dos ines perados e ilustres observadores
que ali foram nos meses seguintes. "Tnhamos aqueles dois
cavalheiros num acanhado e simples labo ratrio,
essencialmente sem dinheiro, fazendo um experimento de
grande beleza . Foi o incio de um bom trabalho substantivo
sobre a tu rbulncia." B
Os dois tinham em mente uma tarefa cientfica legtima
que lhes teria proporcionado um certo reconhecimento pelo seu
tra balho e, em seguida, o esquecimento. Swinney e Gollub
pretendiam confirmar a idia de Landau sobre o incio da
turbulncia. Os ex perimentadores no tinham razes para
duvidar dela. Sabiam que os especialistas em dinmica dos
fluidos acreditavam no quadro de Landau. Como fsicos,
gostavam dele porque se enquadrava no qua dro geral das
transies de fase, e o prprio Landau tinha propor cionado a
mais funcional das estruturas antigas para o estudo das
transies de fase, baseada na sua percepo de que esses
fenme nos podiam obedecer a leis universais, com
regularidades que su peravam as diferenas em substncias
especficas. Quando estudou o ponto crtico lquido-vapor no
dixido de carbono, Harry Swin ney o fez com a convico de
Landau de que suas descobertas se aplicariam ao ponto crtico
lquido-vapor em xennio -e, realmen te, aplicavam-se. Por
que no seria a turbulncia uma constante acu mulao de
ritmos conflitantes num fluido em movimento?
Swinney e Gollu b prepararam-se para combater a confuso
dos fluidos em movimento com um arsenal de claras tcnicas
experi mentais, construdo no decorrer de anos de estudo das
transies de fase, nas mais delicadas circunstncias . Tinham
estilos de labo ratrio e equipamento de medir que um
especialista em dinmica dos fluidos jamais teria imaginado.
Para investigar as correntes de conveco, usavam luz de
laser.Um feixe brilhando atravs da gua produzia uma deflexo,
ou disperso, que podia ser medida com uma tcnica chamada
interferometria a laser Doppler. E os dados podiam ser
armazenados e processados pelo compu tador -apa relho que
em 1975 raramente era visto numa mesa de laboratrio de
experimentos .
Landau tinha dito que novas freqncias surgiriam , uma de
ca da vez, medida que o fluxo aumentasse. "Lemos issd '
lembrou Swinney, "e dissemos : muito bem, examinaremos as
transies em que essas freqncias aparecem . Examinamos, e
certamente hou ve uma transio muito bem definida. Avanamos
e recuamos a tran-
132
sio, aumentando e diminuindo a velocidade de rotao do
cilin- dro. Estava muito bem definida."9
Quando comearam a relatar os resultadbs,1 Swinney e Gol
lub enfrentaram um limite sodolgico da cincia, entre o
domnio da fisica e odomnio da dinmica dos fluidos.O limite
tinha certas caractersticas ntidas. Em especial, determinava
que burocracia, dentro da Fundao Nacional da Cincia,
controlava seu financia mento. Na dcada, de 80 um
experimento Couette-Taylor era no vamente fis!ca, mas em 1973
era apenas a dinmica dos fluidos, e para pessoas acostumadas
dinmica dos fluidos, os primeiros n meros vindos desse
pequeno laboratrio de City College eram sus peitosamente
limpos. Os especialistas no campo no acreditavam neles,
simplesmente.No estavam acostumados a experimentos no
estilopreciso da fisica de transio de fase. Alm disso, na
perspec tiva da dinmica dosfluidos, a razo terica desse
experimento era dificil de.ver: Na vez seguinte em que Swinney
e Gollub tentaram conseguir dinheiroda Fundao Nacional da
Cincia, no foram tendidos em seu pedido.Alguns dos
responsveis pelas verbas da fundao no acreditavam nos seus
resultados, e alguns disseram que no havia neles nada de novo.
Mas o expedment no parou. "Havia a transio, muito bem
definida", disse Swinney. "Isso era grande. Ento prosseguimos, a
. procurar a seguinte."11 - -- - .-
--

E ento a esperada seqncia de Landau foi interrompida. O"


experimento deixou de confirmar a teoria. 12 Na transio seguin
te o fluxo pulou para um estado confuso, sem ciclos distinguveis.
Nenhuma freqncia nova, nenhuma iritensificao gradual da com
plexidade. "O que verificamos foi que a coisa se tornou catica."
Poucos meses depois, um belga magro, muito encantador, apare
ceu porta de seu laboratfio.
Pavld Ruellecostumava dizer 13 que h dois tipos de ffsicos,
os que cresceram desmontando rdios -numa poca anterior ao
es tado slido, quando ainda sepodiam ver fios evlvulas
eletrnicas de brilho alaranjado eimaginar alguma coisa sobre
ofluxo dos el trons -e os que brincavam com conjuntos de
qumica. Ruelle brin cava com conjuntos de qumica, ou no
exatamente conjuntos, no recente sentido americano, mas
produtos qumicos, explosivos ou venenosos, prazeirosamente
fornecidospelos farmacuticos de sua cidade natal no norte da
Blgica, e em seguida misturados, agita dos, aquecidos,
cristalizados, e por vezes explodidos pelo prprio Ruelle. Ele
nasceu em Gand, em 1935, filho de um professor de gi nstica e
de uma professora universitria de lingstica, e embora tivesse
feito carreira no reino abstrato da cincia, sempre teve gos-

133
to pelo lado perigoso da natureza, que escondia suas surpresas
em cogumelos criptgaf!:!OS fun&i(jes, ou salitre, enxofre e
carvo.
Foi na fsica matemtica, porm, que Ruelle fez a sua
contri buio duradoura para a investigao do caos. Em 1970
ele tinha entrado para o lnstitut des Hautes tudes Scientifiques,
um insti tuto nas proximidades de Paris, modelado no Instituto
de Estudos Avanados, de Princeton. J tinha desenvolvido
ohbito, que sepro longaria por toda a sua vida, de deixar o
instituto e sua famlia, pe riodicamente, para fazer caminhadas
solitfrias, que duravam sema nas, levando apenas uma mochila,
por terras desertas, na Islndia ou no Mxico rural. Com
freqncia, no via ningum. Quando en contrava seres humanos
eaceitava-lhes a hospitalidade -talvez uma refeio de tortillas
de milho, sem qualquer gordura, animal ou ve getal -, achava
que estava vendo o mundo tal como existira dois milnios antes.
Quando voltava para oinstituto, recomeava a sua exis tncia
cientfica, orosto apenas um pouco mais magro, a pele um pou
co mais esticada na testa redonda ou no queixo pontudo. Ruelle
ti nha ouvido conferncias de Steve Smale sobre omapa
ferradura e as possibilidades caticas dos sistemas dinmicos.
Tambm .tinha pen sado na turbulncia dos fluidos e na imagem
clssica de I.andau. Des confiava que essas idias eram
relacionadas -e contraditrias.
Ruelle no tinha experincia com os fluxos de fluidos, mas
is so no o desanimou, como no tinha desanimado seus
muitospre decessores malsucedidos. "Os no-especialistas
sempre descobrem as coisas novas'', disse ele.14 No existe uma
teoria profunda , natu ral, da turbulncia. Todas as perguntas
que se podem fazer sobre a turbulncia so de uma natureza
mais geral e, portanto, acessveis aos no-especialistas." Era
fcil ver por que a turbulncia resistia anlise. As equaes de
fluxo dos fluidos eram equaes diferenciais parciais no-lineares,
insolveis, exceto em casos especiais. No obs tante, Ruelle criou
uma altemativa abstrata para o quadro de Landau , formulada na
linguagem de Smale, com imagens do espao como um material
flexvel a ser espremido, esticado e dobrado em formas se
melhantes a ferraduras. Escreveu um trabalho em seu instituto,
com um matemtico holands visitante, Floris Takens, que
ambos publi caram em 1971.15 O estilo era inequivocadament e
matemtico -f sicos, cautela! -, ou seja, os pargrafos
comeavam com Definio ou Proposio ou Prova, seguida
do,introdutrio inevitvel : Seja... "Proposio (5.2). Seja X
uma famlia de um parmetro do
campo vetorial Ck num espao Hilbert H tal que..."
No obstante, o ttulo pretendia uma conexo com o mundo
real: "Da Natureza da Turbulncia", uin eco deliberado do
famoso ttulo de Landau, "Do Problema da Turbulncia' '. O
objetivo claro do argumento de Ruelle e 'fakens ia alm da
matemtica ; eles pre-

134
tendiam oferecer um substituto para a idia tradicional do incio
da turbulncia. Em lugar de acumulao defrequncias que levava
a uma infinidade de movimentos independentes sobrepostos,
afirmavam que apenas trs movimentos independentes
produziriam a comple xidade total da turbulncia.
Matematicamente falando, parte de sua lgica revelou-se
obscura, errada, copiada -ou tudo isso ao mes mo tempo -as
opinies ainda variavam, 15 anos depois. 16
Mas a percepo, ocomentrio, a marginlia ea fsica
existen tes naquele trabalho fizeram dele uma contribuio
duradoura. O mais sedutor era uma imagem que os autores
chamavam de atra tor estranho. Essa expresso era
psicanaliticamente "sugestiva", co mo Ruelle achou mais tarde. 17
Sua posio no estudo do caos foi tal que ele e Tukens brigaram,
sob uma aparncia de cotdialidde, pe la honra de ter escolhido
as palavras. A verdade que nenhum dos dois selembravam,
mas Takens, um homem alto, corado, ferozmente nrdico, diria:
"Voc j perguntou a Deus se ele criou este maldito universo? ...
Eu no me lembro de nada ... Muitas vezes crio sem me lembrar
disso".18 Por sua vez, Ruelle, o principal autor do trabalho, diria
suavemente: "Tukens estava visitando oIHES. Pessoas difeentes
trabalham de maneira diferente.Algumas pessoas tentariam
escre ver um artigo sozinhas, para ter todo o crdito."19
O atrator estranho vive no espao de fase, uma
das invenes mais poderosas da cincia moderna . O espao de
fase proporcio na uma maneira de transformar nmeros em
imagens, extraindo to das as informaes essenciais de um
sistema de partes mveis, me cnicas ou fluidas, e traando um
flexvel mapa rodovirio de to das as suaspossibilidades.
Os fsicos j trabalhavam com dois tipos de "atratores" mais
simples:pontos fixos eciclos limites, represen tando
o comportamento que chegava a um regime estacionrio ou se
repetia continuamente.
No espao de fase, o conhecimento total sobre um sistema
di nmico num instante nico do tempo resume-se a um
p"onto:Esse ponto osistema dinmico -naquele instante. No
instante seguinte, porm, o sistema se ter modificado, mesmo
que seja levemente, e assim o ponto se move. A histria do
tempo do sistema pode ser registrada num grfico pelo ponto
mvel, traando-se suarbita pelo espao de fase com a
passagem o tempo.
Como podem todas as informaes sobre um sistema
compli cado estar armazenadas num ponto? Se osistema tem
apenas duas variveis, a resposta simples. Vem diretamente da
geometria car tesiana ensinada nas escolas secundrias -uma
varivel no eixo horizontal, a outra no vertical. Se o sistema
um pndulo oscilan te, sem a,trito, uma varivel a posio, ea
outra, a velocidade, eelas mudam constantemente, fazendo uma
linha de pequenos pontos
135
que traa um loop, repetindo-se para sempre, em crculos. O
mes mo sistema com um nvel de energia mais alto
-oscilando cada vez mais depressa e mais longe -forma um
loop no espao de fase semelhante ao primeiro, porm maior.
Um pouco de realismo, sob a forma de atrito, modifica o
qua dro. No precisamos de equaes de movimento para saber
o des tino de um pndulo sujeito a atrito. Toda rbita tem de
acabar no mesmo lugar, o centro: posio O, velocidade O. Esse
ponto cen tral fixo "atrai" as rbitas. Em lugar de dar voltas e
voltas continua mente, elas espiralam para dentro. O atrito
dissipa a energia do sis tema, e no espao de fase a dissipao se
revela como uma presso em direo ao centro, a partir das
regies externas de alta energia para as regies internas de baixa
energia. O atrator -o tipo mais simples possvel - como um
pequeno im embutido numa l mina de borracha.
Uma vantagem de se ver os estados como pontos no
espao que isso torna mais fcil a observao da mudana. Um
sistema cujas variveis se modificam continuamente, para cima
e para bai xo, torna-se um ponto mvel, como uma mosca
voando pela sala. Se algumas combinaes de variveis nunca
ocorrem, ento o cien tista pode simplesmente imaginar que
parte da sala uma rea proi bida. A mosca nunca vai ali. Se o
sistema comporta-se periodica mente, voltando ao mesmo
estado repetidamente, ento a mosca se movimenta tmma
espiral, passando pela mesma posio no es pao de fase
repetidamente. Os retratos do espao de fase dos sis temas
fsicos mostravam movimentos que de outra forma seriam
invisveis, como a fotografia em infravermelho de uma paisagem
po de revelar configuraes e detalhes que esto pouco alm do
alcance da percepo. Quando examinava um retrato de fase, o
cientista po dia usar sua imaginao para repensar o prprio
sistema. Esse loop ou espiral corresponde a tal periodicidade.
Essa toro correspon de quela mudana. Esse vazio
corresponde quela impossibilida de fsica.
Mesmo em duas dimenses, os retratos do espao de fase ti
nham muitas surpresas guardadas, e at mesmo computadores pe
quenos podiam demonstrar facilmente algumas delas, transforman
do equaes em coloridas trajetrias mveis. Alguns fsicos come
aram a fazer filmes e videoteipes para mostrar aos colegas, e
alguns matemticos da Califrnia20 publicaram livros com uma
srie de desenhos nas cores verde, azul e vermelho, ao estilo de
caricaturas
-"quadrinhos do caos'', como disseram alguns de seus colegas,
com um leve toque de malcia. As duas dimenses comearam a
no cobrir os tipos de sistemas que os fsicos precisavam estudar.
Tinham de mostrar mais do que duas variveis, e isso significava
mais dimen-

136
"' ,. - --=- m - i
1

Avelocidade Oquando
opndulo comeaaosci
lar. A posio um
n mero negativo, a
distn cia para a f
esquerda do centro.

Osdoisnmeros
especi ficam um ponto
nico no espao de f
ase bidimerisional.
i
A velocidade atinge o
mximo quando a
posi o do pndulo
passa por o.

\,
' , A velocidade diminui
.... nevam.ente para O e
em seguida torna-se
nega tiva para
representar o
movimento para a
esquerda.

OUTRA MANEIRA DE VER UM PNDULO.Um ponto no espao defase


(di reita)contmtodas asinformaes sobreoestado deumsistemadinmico
em qualquer momento (esquerda). Paraum pndulo simples, dois
nmeros -ve locidade e posio - tudo o que se precisa conhecer.

Os pontos traam uma trajetria


que proporciona uma maneira de
visualizar o comportamento
contnuo a longo prazo de um
sistema dinmico. Um loop
repetitivo representa um sistema
que se repete a intervalos regulares
para sempre.
Se o comportamento repetitivo
estvel, cerno no relgio de
pndulo, ento o sistema volta a
essa rbita depois de quaisquer
pequenas perturbaes .No espao
de fase, as trajetrias prximas da
rbita so atradas para ela; a
rbita um atrator.

137
ses. Toda parte de um sistema dinmico que se pode
movimentar independentemente outra varivel, outro grau de
liberdade. E cada grau de liberdade exige outra dimenso no
espao de fase, a fim de que um nico ponto contenha
informaes suficientes para deter minar o estado do sistema, de
forma nica. As equaes simples que Robert May estudou
eram unidimensionais -um nico nmero bastava, um nmero
que podia representar a temperatura ou a po pulao, e esse
nmero definia a posio de um ponto numa linha
unidimensional. O sistema simplificado de conveco dos
fluidos de Lorenz era tridimensional, no porque o fluido se
movesse em trs dimenses, mas porque eram necessrios trs
nmeros dife rentes para fixar o estado do fluido a qualquer
momento.
Espaos de quatro, cinco ou mais dimenses
sobrecarregam a imaginao visual at mesmo do mais gil
topologista. Mas os sis temas complexos tm muitas variveis
independentes. Os matem ticos tiveram de aceitar o fato de que
sistemas com uma infinidade de grau de liberdade -a natureza
sem peias expressa-se numa tur bulenta queda d'gua ou num
crebro imprevisvel -exigiam um espao de fase de dimenses
infinitas. Mas quem podia manusear tal coisa? Era uma hidra,
impiedosa e incontrolvel, e foi a imagem de Landau para a
turbulncia: modos infinitos, graus infinitos de liberdade,
dimenses infinitas.

Os fsicos tinham boas razes para no gostar de um modelo


que via to pouca clareza na natureza. Usando equaes no-
lineares do movimento fluido, os mais rpidos supercomputadores
do mun do foram incapazes de traar com preciso o fluxo
turbulento at mesmo de um centmetro cbico, por mais de uns
poucos segun dos. A culpa disso foi, certamente, mais da natureza
do que de Lan dau, mas mesmo assim o quadro de Landau ia
contra as tendncias. falta de qualquer conhecimento, o fsico
poderia suspeitar que algum princpio estava escapando
descoberta. O grande terico do quantum Richard P Feynman,
expressou esse sentimento. ''Sem pre me aborrece o fato de que,
de acordo com as leis tal como as entendemos hoje, seja
necessrio um nmero infinito de operaes lgicas de uma
mquina computadora para verificar o que aconte ce numa regio
do espao, por menor que seja, e por uma regio do tempo, por
menor que seja. Como possvel que tudo aquilo esteja
ocorrendo nesse pequeno espao? Por que seria necessrio um
volume infinito de lgica para determinar o que um pequeno
fragmento de espao/tempo vai fazer?"21
Como tantos outros que comearam a estudar o caos,
David Ruelle suspeitava 22 que os padres visveis no fluxo
turbulento -
linhas de circulao auto-emaranhadas, vrtices espirais, espirais
138
Oatrator pode ser um nico ponto. Para um pndulo queperde
constantemente a energia como atrito, todas as trajetrias espiralam para
dentro na direo de um ponto que representa um regime estacionrio
-neste caso, o regime estacionrio de total ausncia de movimento.

que surgem ante o olho e desaparecem novamente -refletiam


pa dres explicados por leis ainda no descobertas. Para ele, a
dissipa o de energia num fluxo turbulento ainda deve levar a
uma esp cie de contrao do espao de fase, um puxo no
sentido de um atra tor. Certamente, o atrator no seria um ponto
fixo, porque o fluxo no entraria nunca em repouso. A energia
estava entrando no siste ma, bem como saindo dele. Que outro
tipo de atrator poderia ser? De acordo com o dogma, s havia u
m outro tipo, um atrator peri dico, ou ciclo limite -uma rbita
que atraa todas as rbitas prxi mas. Se um pndulo adquire
energia de uma mola, enquanto a per de com o atrito -isto ,
se o pndulo ao mesmo tempo impul sionado e amortecido
-uma rbita estvel pode ser o loop fecha do no espao de fase
que representa o movimento oscilatrio re gular de um relgio
de pndulo. Qualquer que seja o ponto em que ele comece, o
pndulo se fixar numa rbita. Ser? Em certas con dies
iniciais -as de mais baixa energia -o pndulo ainda aca
bar parando, o que significa que o sistema tem na realidade dois
atratores, sendo um deles um loop fechado e o outro, um ponto fi
xo. Cada atrator tem sua "bacia", assim como dois rios prximos
banham suas prprias bacias especficas. .
A curto prazo, qualquer ponto num espao de fase pode re
presentar um comportamento possvel do sistema dinmico. A
lon go prazo, os nicos comportamentos possveis so os
prprios atra tores. Outros tipos de movimento so transitrios.
Por definio, os atratores tinham a importante propriedade da
estabilidade -num

139
sistema real onde as partes mveis"estci sujeitas a choques e sacu
didelas em virtude do rudo do mundo real, o movimento tende
a
a retornar para o atrator. Um choque pode deslocar trajetria por
um breve perodo de tempo, mas os resultantes movimentos
tran sitrios acabam desaparecendo. Mesmo que um gato
esbarre nele, o relgio de pndulo no passa para um minuto de
62 segundos. A turbulncia num fluido era um comportamento
de uma ordem diferente, que jamais produzia um ritmo nico,
com excluso dos outros. Uma caracterstica bem conhecida da
turbulncia era a pre sena simultnea de todo o amplo espectro
de ciclos possveis. A turbulncia como o rudo branco, ou
esttica. Poderia isso surgir de um sistema de equaes
determinista e simples?
Ruelle e Takens indagaram se algum outro tipo de atrator po
dia ter o conjunto adequado de propriedade. Estvel -represen
tando o estado final de um sistema dinmico num mundo cheio de
rudos. De baixa dimenso -uma rbita num espao de fase que
podia ser uin retngulo ou uma caixa, com apenas alguns graus de
liberdade. No-peridico -que nu nca se repetisse, e nunca casse
num ritmo estvel do relgio de pndulo. Geometricamente, a ques
to era um enigma: que tipo de rbita podia ser traada num espa
o limitado, de modo a no repetir-se nunca e nunca cruzar-se -
porque quando um sistema retorna a um estado pelo qual j pas
sou, deve seguir o mesmo caminho, a partir dali. Para produzir to
dos os ritmos, a rbita teria de ser uma linha infinitamente longa
numa rea finita. Em outras palavras -mas a palavra no tinha si
do criada -, teria de ser fractal.
Pelo raciocnio matemtico, Ruelle eTakens afirmaram que
tal coisa devia existir. Nunca a tinham visto, e no desenharam
uma. Mas a afirmao bastava. Mais tarde, fazendo um discurso
perante o Congresso Internacional de Matemtica, em Varsvia,
com a con fortvel vantagem de uma viso retrospectiva, Ruelle
declarou: "A reao do pblico cientfico nossa proposio foi
bastante fria. Em especial, a idia de que o espectro contnuo
estaria associado a alguns graus de liberdade foi vista como uma
heresia por muitos fsicos."23 Mas foram os fsicos -alguns
apenas, na verdade -que reconheceram a importncia do artigo de
1971 e continuaram a de senvolver suas implicaes.

Na realidade, em l971 a bibliografia cientfica j continha um


pequeno desenho linear da inimaginvel besta que Ruelle e Takens
estavam tentando trazer vida. Edward Lorenz o tinha anexado ao
seu artigo de 1963 sobre o caos determinista,24 um desenho com
apenas duas curvas direita, uma dentro da outra, e cinco
esquerda. Para projetar apenas esses sete loops foram necessrios
500 clcu-

140
OPRIMEIROATRlITOR ESTRANHO. Em 1963Edwardl.orenzspde
com putar os primeiros poucos fios de um atrator para seu sistema
simples deequa es. Mas pde ver que o entrelaamento das duas asas
espirais devia ter uma extraordinria estrutura em escalas invisivelmente
pequenas.

los sucessivos no computador. Um ponto movimentando-se ao lon


go dessa trajetria no espao de fase, em torno dos loops, ilustrava
a rotao lenta, catica, de um fluido, tal como modelado pelas trs
equaes de Lorenz para a conveco. Como o sistema tinha trs
variveis independentes, esse atrator ficava num espao de fase tri
dimensional. Embora traasse apenas u m fragmento dele, Lorenz
pde ver mais do que traou: uma espcie de espiral dupla, como
um par de asas de borboleta, interligadas com infinita habilidade.
Quando o calor crescente do seu sistema empu rrava o fluido nu
ma direo, a trajetria permanecia do lado direito; quando o mo
vimento rotativo parava e se invertia, a trajetria oscilava para a ou
tra asa.
O atrator era esrvel, de bixa dimenso e no-peridico. No
podia cortar-se nu nca, porque se o fizesse, voltando a um ponto j
visitado, a partir de ento o movimento se repetiria num loop pe
ridico. Isso nu nca acontecia -e a estava a beleza do atrator. Es
ses loops e espirais eram infinitamente profundos, nunca se juntando

141
totalmente, nunca se cruzando. No obstante, permaneciam den
tro de um espao finito, confinado por uma caixa. Como era
possr vel? Como podia um nmero infinito de percursos ficar
num espa o finito?
Numa poca antes que as imagens dos fractais de Mandelbrot
tivessem inundado o mercado cientfico, os detalhes da constru
o de tal forma eram difceis de ser imaginados, e Lorenz reconhe
ceu uma "evidente contradio" em sua tentativa de descrio. "
difcil conciliar a fuso de duas superfcies, uma das quais conten
do todas as espirais, com a incapacidade de duas trajetrias se fun
direm",2s escreveu ele. Viu, porm uma resposta demasiado delica
da para aparecer nos poucos clculps ao alcance de seu computa
dor. Onde as espirais parecem juntar-se, as superffcies devem
dividir se, percebeu ele, formando camadas separadas maneira de
um mil folhas. "Vemos que cada superfcie na realidade um par
de super ffcies, de modo que, quando parecem fundir-se, h na
verdade qua tro superfcies. Continuando esse processo num outro
circuito, ve mos que h realmente oito superffcies, etc., e
conclumos finalmente que h um infinito complexo de superfcies
extremamente prxi mas de uma ou outra das duas superfcies que
se fundem''. No era de surpreender que os meteorologistas
deixassem, em 1963, essas especulaes de lado, nem que Ruelle,
uma dcada depois, se es pantasse e entusiasmasse ao tomar
finalmente conhecimento dOtra balho de lorenz. Foi visit-lo certa
vez, 26 nos anos seguintes, e vol tou um pouco decepcionado por
no terem falado mais do seu ter ritrio comum na cincia. Com a
timidez caracterstica, Lorenz fez do encontro uma ocasio social,
e eles foram, acompanhados de suas mulheres, a um museu de
arte.
Os esforos de seguir as indicaes fornecidas por RueUe e
Ta kens tomaram duas direes. Uma delas foi a luta terica para
vi sualizar os atratores estranhos. Seria tpico o atrator de Lorenz?
Que outros tipos de formas eram possveis? A outra direo era
uma li nha de trabalho experimental destinado a confirmar ou
refutar o ato de f altamente no-matemtico que sugeria a
aplicabilidade dos atratores estranhos ao caos na natureza.
No Japo, o estudo dos circuitos eltricos que imitavam o
com portamento das molas mecnicas -com muito maior
rapidez - levou Yoshisuke Ueda a descobrir um conjunto
extraordinariamente belo de atratores estranhos. (Enfrentou uma
verso oriental da frieza com que Ruelle foi recebido: "Seu
resultado no passa de uma os cilao quase peridica. No
forme um conceito egosta dos regi mes estacionrios.") 27 Na
Alemanha, Otto Rssler, um mdico que no clinicava e que
chegou ao caos atravs da qumica e da biolo gia terica,
comeou com a inesperada capacidade de ver os atra-

142
tores estranhos como objetos filosficos, deixando que a
matem tica viesse atrs. O nome de Rssler ligou-se a um
atrator particu larmente Sifilples, na forma de uma faixa ou
fita com um lao ou do bra, muito estudada por ser fcil de
desenhar, mas ele visualizou tam bm os atratores em dimenses
maiores -"uma salsicha numa sal sicha numa salsicha nu.ma
salsicha",28 dizia, "tire-a, dobre-a: aperte-a, coloque-a de volta".
Na verdade, dobrar e apertar o espa o era uma chave para a
construo de atratores estranhos, e talvez uma chavepara a
dinmica dos sistemas reais que lhes deu origem. Rssler
achava que tais formas embutiam um princpio de auto
organizao no mundo. Imagjnava alguma coisa como uma
biruta num campo de aviao, "um tubo aberto com um buraco
na pon ta, e ovento entra por ali", disse ele. "Em seguida o vento
fica pre so. Contra sua vontade, a energia faz alguma coisa
produtiva, co mo o diabo na histria medieval. O princpio que
a natureza faz alguma coisa contra a sua prpria vontade, e,
emaranhando-se,pro duz beleza."
Fazer imagens dos atratores estranhos no era cois simples.
De um modo geral, as rbitas percorriam suas trilhas cada vez mais
complicadas atravs de trs dimenses ou mais, criando um traa
do escurono espao, com uma estrutura interna que no podia ser
vista de fora. Para transformar essas meadas tridimensionais em
ima gens planas, oscientistas usaram primeiro a tcnica da
projeo, na qual um desenho representava a sombra que um
atrator projetaria numa superfcie. Com atratores estranhos
complicados, porm, a projeo apenas atenua os contornos,
transformando-os numa con fuso indecifrvel. Uma tcnica mais
reveladora era fazer um ma pa de retorno, ou um mapa de
Poincar, tomando-se uma parte do ncleo emaranhado do atrator,
eliminando-se uma seo bidimen sional, assim como opatologista
prepara uma seo do tecido.para uma lmina de microscpio.
O mapa de Poincar elimina uma dimenso de um atrator e
transforma uma linha contnua num conjunto de pontos.Ao redu
zir um atrator ao seu mapa de Poincar, o cientista supe
implicita mente que pode preservar grande parte do movimento
essencial. Pode imaginar, por exemplo, um atrator estranho
dando voltas e zumbindo ante seus olhos, com rbitas que vo
para cima e para baixo, para a esquerda e a direita , para frente
epara trs, em sua tela de computador. Cada vez que a rbita
passa pela tela, deixaum ponto brilhante no lugar do
cruzamento, e qs pontos formam uma man cha randmica ou
comeam a traar alguma forma em fsforo.
O processo corresponde amostragem do estado de um
sis tema, com certos intervalos, e no continuamente.
Quando fazer amostragem -onde tirar o pedao do atrator
estranho - uma

143
MOSTRANDO A ESTRUTURA DO ATRATOR. O atrat.or estranho a.cima -
primeiro umarbit.a, depois dez, depois cem -mostra ooomportament.o
ca tico de um rot.or, um pndulo oscilando num crculo oomplet.o,
impulsionado por um empuxe energtico em intervalos regulares. Quando
1,000rbitas j foram traQada,s (embaixo)o atrat.or t.ornou-se um novelo
impenetravelmente embaraado.
Paraveraestruturapordntro, ocomputador pode fazer \llllOOrte atra
vs deum atrat.or, a chamada seo dePoincar. A tcnica reduz uma
imagem tridimensional aduas dimenses. 'lbdavez quea trajetria passa por
\llll pla no, marca umpont.o, egradualmente surge um padrAo
rninuciosamentedet.a lhado. Este exemplo tem mais de 8.000poiltos, cada
qualrepresentando uma rbit.a completa em torno doatrator. Na verdade, o
sistema "amostrado" em intervalos -egulares. Um tipo de info:rm.ao
perdido; outro bastante des tacado.

144
- 1

questo que proporciona certa flexibilidade ao investigador. O


in tervalo mais informativo poderia corresponder a um aspecto
fsi co do sistema dinmico: por exemplo, um mapa de Poincar
po deria fazer amostragens da velocidade de um pndulo toda
vez que elepassasse pelo seu ponto mais baixo. Ou
oinvestigador podia es colher um intervalo irregular de tempo,
congelando estados suces sivos no claro de uma luz
estroboscpica imaginria. De qualquer maneira, essas imagens
comearam finalmente a revelar a estrutu ra fractal fina suposta
por Edward lorenz. .

O atrator estranho mais esclarecedor, z9 por ser o mais sim


ples, veio de um homem muito distanciado dos mistrios da tur
bulncia e da dinmica dos fluidos. Era um astrnonio1Michel H
non, do Observatrio de Nice, no litoral sul da Frana. De certa
ma neira, claro que foi a astronomia que deu ircio aos
sistemas di-. nmicos, pois os movimentos dos planetas no
sentido dos pontei ros do relgio deu a Newton oseu triunfo, e a
Laplace a sua inspira o. A mecnica celeste, porm, diferia
da maioria dos sistemas ter restres num aspecto crtico.
Os sistemas que perdem energia na fric osodissipveis.
Ossistemas astronmicos, aocontrrio, socon servadores, ou
hamiltonianos .Na verdade, numa escala quase infi nitesimal, at
mesmo os sistemas astronmicos sofrem de uma es pcie
de amortecimento, com as :strelas perdendo energia irradia da e
o atrito das mars amortecendo certo momentum dos corpos em
rbita, mas, para finalidades prticas, os clculos dos astrno mos
podiam ignorar a dissipao.E sem dissipao, oespao de fa se
no dobraria nem encolheria da maneira necessria produo
de camadas fractais infinitas. Um atrator estranho jamais poderia sur-
gir. Poderia surgir o caos?
Muitos astrnomos tm carreiras longas e felizes sem
nunca pensar nos sistemas dinmicos, mas Hnon era diferente.
Nasceu em Paris em 1931, sendo poucos anos mais jovem do
que Lorenz, mas, como este, era um cientista com certa atrao no-
realizada pela matemtica. Hnon gostava de problemas
pequenos, concretos, que pudessem ser ligados a situaes
tisicas- "no como o tipo de ma temtica .feitohoje'', dizia
ele.Quando os computadores chegaram
.a um tamanho que permitiu sua utilizao como passatempo,
H non arranjou um, que montou e com o qual brincava em casa.
Muito antes disso, porm, ele se ocupou de um problema
particularmen te intrigante em dinmica. Relacionava-se com
osaglomerados glo bulares -compactas bolas de estrelas, por
vezes um milho num lugar, que formam os objetos mais antigos
e, possivelmente, mais espantosos do cu noturno. Os
aglomerados globulares so sur preendentemente densos de
estrelas. O problema de corria perma-

145
necem juntas e como evoluem no tempo tem desnorteado os as
trnomos ao longo de todo o sculo XX.
Em termos dinmicos, um aglomerado globular um grande
problema de corpos mltiplos. O problema de um corpo duplo
fcil. Newton resolveu completamente. Cada corpo -a terra
e a lua, por exemplo -percorre uma elipse perfeita em torno do
cen tro conjunto de gravidade do sistema . Acrescente-se mais
um ob jeto _gravitacional, porm, e tudo muda. Oproblema de
trs corpos difcil, epior do que diffcil. Como descobriu
Poincar, na maioria dos casos impossvel. As rbitas podem
ser calculadas numerica mente durante algum tempo, e com
computadores potentes podem ser acompanhadas por muito
tempo, antes que as incertezas come cem a predominar . Mas as
equaes no podem ser solucionadas analiticamente, o que
significa que questes a longo prazo sobre um sistema de trs
corpos no podem ser solucionadas. O sistema so lar estvel?
3Certamente parece ser, a curto prazo, mas ainda ho je
ningum sabe com certeza se algumas rbitas planetrias no po
deriam tomar-se cada vez mais excntricas, at os planetas se
sepa rarem para sempre do sistema.
Um sistema como o aglomerado globular demasiado
com plexo para ser tratado diretamente como um problema de
corpos mltiplos , mas a sua dinmica pode ser estudada com a
ajuda de certas concesses. aceitvel, por exemplo, imaginar
que as estre las isoladas seguem seu caminho atravs de um
campo gravitacio nal mdio com um centro gravitacional
especfico. Ocorre, porm , duas estrelas seaproximarem o
bastante para que sua interao te nha de ser tratada
separadamente. E os astrnomos compreende ram que
osaglomerados globulares no devem, em geral, ser est veis.
Sistemas estelares binrios tendem a formar-se dentro deles,
emparelhando-se as estrelas em pequenas rbitas compactas, e
quan. do uma terceira estrela encontra uma binria, uma das
trs tende a levar um violento empurro. Ocorre tambm uma
estrela ganhar energia suficiente com essa interao para
alcanar a velocidade de fuga e afastar-se para sempre do
aglomerado; o resto deste, nesse caso, contrai-se ligeiramente.
Quando Hnon ocupou-se desse pro blema em sua tese de
doutorado em Paris, em 1960, fez uma supo sio bastante
arbitrria: que, medida que o aglomerado mudava de escala,
permanecia semelhantea simesmo. DeseQ.volveu os cl culos e
chegou aum resultado surpreendente.O ncleo de um aglo
merado desabaria, ganhando energia cintica e buscando um
esta do de densidade infinita. Isso era difcil de imaginar, ealm
do mais no tinha apoio nos dados dos aglomerados observados
at ento. Lentamente, porm, a teoria de Hnon -que mais
tarde recebeu o nome de "colapso gravotrmico" -foi aceita.

146
1
1

Assim fortalecido, querendo aplicar a matemtica a velhos pro


blemas e explorar os resultados inesperados at suas conseqn
cias improvveis, ele comeou a trabalhar num problema muito mais
fcil -o da dinmica estelar. Dessa vez, em 1962, visitando a Uni-
ve.rsidade de Princeton, teve acesso pela primeira vez aos
compu tadores, exatamente quando Lorenz, no M.I.T., comeava a
us-los em meteorologia. Hnon fez modelos das rbitas das
estrelas volta de seu centro galctico. De forma razoavelmente
simples, as rbi tas galcticas podem ser tratadas como as rbitas
dos planetas em torno deum sol, com uma exceo: a fonte
degravidade central no
um ponto, mas um disco com espessura em trs dimenses.
Ele fez uma concesso com as equaes diferenciais.
"Para ter mais liberdade de experimentao", como disse,
"esquecemos mo mentaneamente a origem astronmica do
problema".31 Embora nO o dissesse na poca, "liberdade de
experimentao" significa va, em parte, liberdade de jogar com
oproblema num computador primitivo. Sua mquina tinha
menos de um milsimo da memria deum nico chip deum
computador particular de 2 5 anos depois, e era lenta, tambm.
Mas, semelhana de experimentadores mais recentes dos
fenmenos do caos, Hnon verificou que a simplifi cao
excessiva tinha compensaes. Fazendo abstraoapenas da
essncia do seu sistema, conseguiu descobertas que se aplicavam
tambm a outros sistemas, e mais importantes. Anos depois, as
r
bitas galcticas ainda eram um jogo terico, mas a dinmica
desses sistemas estava sob uma investigao intensiva, onerosa,
pelos in teressadosnas rbitas das partculas em aceleradores de
alta ener gia e pelos interessados no confinamento dos plasmas
magnticos para a criao da fsO nuclear.
As rbitas estelares_nas galxias, numa escala temporal de
cer cade 200 milhes de anos, adquirem um carter
tridimensional, em lugr de realizar elipses perfeitas. rbitas
tridimensionais so to difceis de visualizar quando reais
quanto as construes ima ginrias no espao de fase. Por isso,
Hnon usou uma tcnica com parvel elaborao de mapas de
Poincar. Imaginou uma folha li sa clocada dep de um lado da
galxia, de modo que todas as r bitas passassem por ela, como
os cavalos numa corrida passam pe la linha dechegada.. Em
seguida,'ele marcava oponto onde a rbita
atravessava esse plano e traava o movimento do ponto de rbita
para rbita.
Hnon tinha de projetar esses pontos a mo, mas
posteriormen te os muitos cientistas que usaram essa tcnica
iriam v-los surgir numa tela de computador, como distantes
postes de luz acendendo se um a um, ao anoitecer. Uma rbita
tpica tambm podia come ar com um ponto no lado inferior
esquerdo da pgina. Depois, na

147
volta seguinte, um ponto surgia alguns centmetros direita. Depois
outro, mais direita e mais acima um pouco, e assim por diante. A
princpio, nenhuma configurao se evidenciava, mas depois de 10
a 20 pontos, uma curva ovalada comeava a formar-se. Na realida
de os pontos sucessivos fazem um circuito em volta da curva, mas
como no completam a volta exatamente no mesmo lugar, por fim,
depois de centenas ou milhares de pontos, a curva est
perfeitamente delineada.
Essas rbitas no so completamente regulares, j que nunca
se repetem exatamente, mas so sem dvida previsveis, e esto
longe de ser caticas. Os pontos nunca chegam dentro da curva
ou fora dela. Levadas de volta ao quadro tridimensional completo,
as rbi tas delineavam um toro, ou a forma de uma rosca, e o
mapeamento de Hnon era um corte transversal do toro. At a,
ele estava sim plesmente ilustrando o que todos os seus
antecessores tinham co mo certo. As rbitas eram peridicas . No
observatrio de Copenha gue,52 de 1910 a 1930, uma gerao de
astrnomos observou com dificuldade, e calculou , centenas
dessas rbitas -mas estavam in teressados apenas nas que se
mostravam peridicas. "Eu tambm estava convenci do, como
todos naquela poca, de que todas as r bitas deviam ser regulares
como esta", disse Hnon ..13 Mas ele, e um aluno seu de Princeton ,
Carl Heiles, continuaram a computar dife rentes rbitas,
aumentando cada vez mais o nvel de energia em seus sistemas
abstratos. Viram logo alguma coisa totalmente nova.
Primeiro, a curva ovalada se transformava em algo mais com
phcado, cruzando a si mesma em forma de oitos e separando-se em
loops distintos. Ainda assim, cada rbita se enquadrava num des
ses loops. Depois, em nveis ainda maiores , ocorria outra modifi
cao, muito abruptamente. "E ali estava a surpresa", escreveram
H ron e Heiles }4 Algumas rbitas tornaram-se to instveis
que os pontos se dispersavam aleatoriamente no papel. Em certos
lugares. as curvas ainda podiam ser traadas; em outros, nenhum a
curva SL adequava aos pontos. O quadro tornou-se bastante
dramtico: in dicaes de total desordem misturadas com claros
restos de ordem, criando formas que lembr:lvam "ilhas" e "cadeias
de ilhas" 1 esses astrnomos. Eles tentaram dois computadores
diferentese duis m todos diferentes de integrao, mas os
resultados foram os mesmos. S podiam investigar e especular.
Baseados apenas em sua experi mentao numrica, fizeram uma
suposio sobre a estrutura pro funda dessas imagens. Com maior
ampliao, sugeriram eles, mais ilhas surgiriam em escalas cada
vez menores, talvez at o infinito A prova matemtica era
necessria, "mas a abordagem matemtica do problema no
parece fcil".

148
- - - . - 1
RBITAS EM TORNO DO
CENTRO GALCTICO. Para
"

u
. compreender a8 trajetrias das
estrelas numa galxia, Mchel
. .. Hnon computou os cruzamentos
de uma rbita com um plano.Os
padres resultantes dependeram
da energia total do siste.Os
pontos de uma rbita estvel
produziram gradualmente uma
curva continua, ligada (esquerda).
1 Outros nveis de energia, porm,
" produziram complicadas misturas
de estabilidade e caos;
representadas pelas regies de
pontos dispersos. .

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Hnon passou a outros.problemas, mas 14 anos depois,


quando finalmente ouviu falar dos atratores estranhosde David
Ruelle e Ed ward Lorenz, estava preparado. Em 1976ele se tinha
transferido para o Observatrio de Nice,ocavaleiro do
Mediterrneo, no Grande Cor niche, e ouviu um fsico visitante.36
falar do atrator de Lorenz . Esse fsico tinha tntado diferentes
tcnicas para iluminar a "microestru-
149
tura" fina do atrator, com pouco xito. Embora os sistemas
dissip veis no fossem o seu campo ("os astrnomos tm, por
vezes, me do dos sistemas dissipveis -eles so
desordenados"),P Hnon achou que tinha uma idia .
Mais uma vez, resolveu esquecer todas as referncias s
origens fsicas do sistema e concentrar-se apenas na essncia
geomtrica que desejava explorar..Quando I..orenz e outros
tinham ficado com as equaes diferenciais -fluxos, com
mudanas contnuas no es pao e no tempo , ele se voltou para
as equaes de diferena des contnuas no tempo. A chave,
acreditava ele, era a repetida exten so e dobra do espao de
fase, maneira do pasteleiro que prepara as roscas, dobrando-as,
desdobrando-as, criando uma estrutura que acabar sendo um
feixe de finas camadas. Hnon traou um oval liso num pedao
de papel. Para espich-lo, tomou uma funo nu mrica curta
que moveria qualquer ponto no oval para um novo pon to numa
forma que fosse esticada para cima, no centro, como um arco.
Era um mapeamento -ponto por ponto, todo o oval foi "ma
peado" sobre oarco: Escolheu ento um segundo mapeamento,
des sa vez uma contrao que encolheria o arco para dentro,
para torn lo mais estreito. E em seguida uma terceira mapeao
virava o arco estreito delado, para que correspondesse bem ao
oval original. Os trs mapeamentos poderiam ser combinados
numa funo nica para os objetivos de clculo.
Em esprito, ele seguia a idia da ferradura de Smale. Numeri
camente, todo o processo era to simples que podia ser facilmente
acompanhado numa calculadora. Qualquer ponto tem uma coor
denada x e uma coordenada y para fixar a sua posio .horizontal
e vertical. Para encontrar o novo x, a regra era tomar ovelho y,
acres centar 1 e subtrair 1,4 vezes o velhox ao quadrado. Para
encontrar o novo y, era multiplicar 0,3 pelo velho x. Ou seja: x
novo = y + 1 - 1,4x2 ey novo = 0,3 x. Hnon tomou um ponto
de partida mais ou menos aleatoriamente, pegou a calculadora e
comeou a proje tar novos pontos, um depois do outro, at ter
projetado milhares. Em seguida, usou um computador de verdade,
um IBM 7040, e tra ou rapidamente cinco milhoes. Qualquer
pessoa que tivesse um computador particular e um mostrador de
grficos poderia fazer a mesma coisa, facilmente.
A princpio os pontos parecem saltar desordenadamente pela
tela. O efeito o de uma seo de Poincar de um atrator
tridimen sional, movendo-se irregularmente de um lado para
outro da tela. Mas uma forma comea a aparecer rapidamente,
um contorno cur vado semelhante a uma banana . Quanto mais
longo o programa, mais detalhes aparecem. Partesdo contorno
parecem ter certa es pessura, mas em seguida essa espessura se
transforma em duas li-

150
nhas distintas, depois essas duas em quatro, um par bem junto e
o outro bem separado. Com maior ampliao, cada uma das
quatro linhas revela-se composta de mais duas linhas, e assim
por diante, ad infinitum.Como o atrator de Lorenz, ode Hron
evidencia um regresso infinito, como uma seqncia
interminvel de bonecas rus sas, uma dentro da outra.
Os detalhes encaixados, linhas dentro delinhas, podem ser
vis tos em forma final numa srie de imagens com ampliao
progres sivamente maior. Mas o efeito fantstico do atrator
estranho pode ser apreciado de outra maneira quando a forma
aparece no tempo. ponto aponto. Surge como um fantasma
surge da nvoa. Novos pon tos se espalham pela tela de forma
to aleatria que parece incrvel que qualquer estrutura exista
ali, e muito menos uma estrutura to complicada e fina.
Quaisquer dois pontos consecutivos esto ar bitrariamente muito
distantes, como quaisquer dois pontos inicial mente prximos
num fluxo turbulento. Dado qualquer nmero de pontos,
impossvel supor onde o prximo aparecer -exceto. claro,
que ser em algum lugar do atrator.
Os pontos vagueiam to aleatoriamente, a configurao sur
ge to etereamente, que difcil lembrar que a forma um
atrator. No apenas uma trajetria qualquer de um sistema
dinmico. a trajetria para a qual convergem todas as outras
trajetrias. por isso que a escolha das condies iniciais no
tem importncia. En quanto o ponto de partida estiver em algum
lugar perto do atrator. os poucos pontos seguintes convergiro
para o atrator com gran de rapidez.

Anos antes, quando David Ruelle chegou ao labor.:1.trio de


Gol lub e Swinney no City College, em 1974, os trs fsicos viram
que eram frgeis os elos entre a teoria ea experimentao. Um
fragmento matemtico, filosoficamente ousado, mas tecnicamente
incerto. Um cilindro de fluido turbulento, que no era grande coisa
para se ver, mas claramente em desacordo com a velha teoria. Os
homens pas saram a tarde conversando, e em seguida Swinney e
Gollub parti ram com as mulheres, para passar frias na cabana de
Gollub, nas montanhas Adirondack. Eles no tinham visto um
atrator estranho, e no tinham medido grande parte do que poderia
realmente acon tecer no incio da turbulncia. Mas sabiam que
Landau estava erra- do e suspeitavam que Ruelle estava certo.
Como um elemento do mundo revelado pela investigao
em computador, o atrator estranho comeou como simples
possibili dade, marcando um lugar que no tinha sido alcanado
por muitas das grandes imaginaes do sculo XX. Mas logo,
quando os cien tistas viram o que os computadores tinham para
mostrar, isso lhes

151
OATRATORDEHNON. Uma simples combinao dedobragem eextenso
produziu um atrator que fcil de computar, embora ainda mal
compreendi dopelosmatemticos. Enquanto milhares, depois
milhes,depontos vo apa recendo, surgem mais
emaisdetalhes.Oqueparece serlinhas nicas revela se, sobampliao,
como pares, depoispares depares.Mas, se quaisquer dois pontos
sucessivos aparecem prximos, ou muito distantes, imprevisvel.

pareceu um rosto j visto por toda parte, na msica dos fluxos


tur bulentos ou nas nuvens espalhadas como vus pelo cu. A
nature za era refreada . A desordem era canalizada, ao que
parecia , para pa dres com um tema comum subjacente.
Mais tarde, a aceitao dos atratores estranhos alimentou a re
voluo no caos dando aos investigadores numricos um claro pro
grama a ser posto em prtica. Eles procurar am atratores estranhos
em toda parte, onde quer que a natureza parecesse comportar-se
de forma aleatria. Muitos afirmaram que as condies meteoro
lgicas da terra poderiam estar num atrator estranho. Outros reu-

152
niram milhes de dados sobre o mercado c;le aes e comearam
a buscar um atrator.estranho ali, examinando a aleatoriedade atra
vs das lentes ajustveis .de um computador.3B
Em meados da dcada de 70 essas descobertas ainda eram coi
sas do futuro. Ningum tinha visto realmente um atrator estranho
numa experincia, e estava longe de ser claro como continuar a
procur-lo. Na teoria, o atrator estranho podia dar substncia ma
temtica a novas propriedades fundamentais do caos. A
dependncia sensvel das condies iniciais era uma delas. A
"mistura" era ou tra, de uma forma que teria sentido para o
projetista de motor a ja to, por exemplo, preocupado com a
combinao eficiente de com bustvel e oxignio.Mas ningum
sabia como medir essas proprie dades, como atribuir-lhes nmeros.
Os atratores estranhos pareiam fractais, significando isso que sua
verdadeira dimenso era fracio nada, mas ningum sabia como
medi-la, ou como aplicar essa me dida no contexto dos
problemas de engenharia.
E, o que era mais importante, ningum sabia se os atratores
es tranhos informariam alguma coisa sobre o problema mais
profun do dos sistemas no-lineares. Ao contrrio dos sistemas
lineares, fa cilmente calculados e facilmente classificados, sistemas
no-lineares ainda parecem, em sua essncia, no ser passveis de
classificao
-cada um deles era diferente dos outros. Os cientistas podiam
des confiar que tinham propriedades comuns, mas quando
chegava o momento de tomar medidas e fazer clculos, cada
sistem no-linear era um mundo em si. O entendimento de um
deles parecia no ofe rece ajuda para que se entendesse o
seguinte. Um atrator cmo o de Lorenz ilustrava a estabilidade e
a estrutura oculta de um siste ma que, sem isso, parecia no ter
padres. Mas como essa espiral dupla peculiar podia ajudar os
pesquisadores que investigavam sis temas no correlatos?
Ningum sabia.
Mas ento a animao foi almda cincia pura. Cientistas que
viam essas formas permitiam-se esquecer momentaneamente as
re gras do discurso cientfico. Ruelle, por exemplo: "Nunca falei
do encanto esttico dos atratores estranhos. Esses sistemas de
curvas, essas nuvens de pontos, lembram por vezes fogos de
artifcio ou galxias, outras vezes estranhas e inquietantes
proliferaes vege tais. H um reino a ser explorado nessas
formas, e harmonias a se rem descobertas."39

Notas
1. Ruelle, Hnon, Rssler, Sinai, Feigenbaum, Mandelbrot, Ford, Kraichnan. H
muitas perspectivas sobre o contexto histrico da turbulncia vista pelo atrator
estranho. Uma introduo boa encontrada emJohn Mi!es, "Strange Attrac-

153
tors in Fluid Dynamics'', em Advances in Applied Mechanics, 24 (1984), pp.
189-214. A resenha mais acessvel escrita por Ruelle "Strange Attractors'',
Mathematical Jntelligencer, 2 (1980), pp. 126-37; sua catalizadora proposta
foi David Ruelle e Floris Takens, "On the Nature of Turbulence'', Communi
cations in Mathematical Physics, 20 (1971), pp. 167-92; entre outros artigos
essenciais esto "Turbulent Dynamical Systems", Proceedings of the lnter
national Congress of Mathematicians, 16-24 de agosto de 1983, Varsvia,
pp. 271-86; "Five Turbulent Problems'', Physica, 7D (1983), pp. 40-44; e
"The Lorenz Attractor and the Problem of Turbulence'', em Lecture Notes in
Ma thematics, n 565 (Berlim, Springer-Verlag, 1976), pp. 146-58.
2 . H muitas verses desta histria. Orszag cita quatro substitutos de
Heisen berg -Von Neumann, Lamb, Sommerfeld e Von Karman -e
acrescenta; "Imagino que, se Deus tivesse dado uma resposta a cada
um deles, teria sido uma resposta diferente em cada caso."
3 Ruelle; tambm "Turbulent Dynamical Systems", p. 281.
4 . L.D. Landau e E.M. Lifshitz, Fluid Mechanics (Oxford. Pergamon, 1959).
5 . Malkus.
6 . Swinney.
7 Swinney, Gollub.
8 . Dyson.
9 . Swinney.
1O . Swinney, Gollub.
11 . Swinney.
12 . J.P. Gollub e H.L. Swinney, "Onset of Turbulence in a Rotatmg Fluid'',
Physi cal Review Letters, 35 (1975), p. 927. Essas primeiras experincias
apenas abri ram a porta a uma apreciao dos complexos comportamentos
espaciais que podiam ser produzidos com a variao dos poucos parmetros
de fluxo en tre cilindros rotativos. Nos anos seguintes, foram identificadas
configuraes que variavam de "ondinhas de saca-rolhas" e "influxos e
sadas ondulados" a "espirais interpenetrntes". Um sumrio encontra-se em
C. David Andereck,
S.S. Liu e Harry L. Swinney, "Flow Regimes in a Circular Couette System with
Independently Rotating Cylinders",]ournal of FluidMechanics, 164 (1986),
pp. 155-83.
13 . Ruelle.
14 . Ruelle.
1 5 . "On the Nature of Turbulence".
16 . Eles descobriram rapidamente que algumas de suas idias j tinham
apareci do na bibliografia em russo; "Por outro lado, a interpretao
matemtica que devemos turbulncia parece continuar sendo de nossa
exclusiva respon sabilidade'', escreveram eles, "Note Concerning Our
Paper 'On the Nature of Turbulence"', Communications in Mathematical
Physics, 23 (1971), pp. 343-44.
17. Ruelle.
18. . "Strange Attractors'', p. 131.
19 . Ruelle.
2 O . Ralph H. Abraham e Christopher D. Shaw, Dynamics: The Geometry of Be
havior (Santa Cruz, Aerial, 1984).
2 1. Richard P. Feynman, The Character of Physica/ Law (Cambridge, Mass., The
M.I.T. Press, 1967), p. 57.
2 2 . Ruelle.
2 3 . "Turbulent Dynamical Systems", p. 275.
2 4 . "Deterministic Nonperiodic Flow", p. 137.
2 5 . lbid ., p. 140.

154
2 6 . Ruelie.
2 7. Ueda examina suasprimeiras descobertas do ponto de vista dos circuitos
el tricos em "Random Phenomena Resulting from Nonlinearlty in the
System Described by Dufflng's Equation", em /nternation ]ournal of
Non-Linear Mecbanics, 20 (1985), pp. 481-91, e faz um relato pessoal
de sua motivao eda fria reao de seuscolegas, no ps-escrito.
Tambm Stewart, comunica o pessoal.
2 8 . Rssler.
2 9 . Hnon; ele descreveu sua inveno em "A 1\vo-Dimensional
Mapping with a Strange Attractor", em Communications in
Matbematical Pbysics, 50 (1976), pp. 69-77, e Michel Hnon e Yves
Pomeau , "Two Strange Attractors with a Simple Structure", em
Turbulence and tbe Navier-Stokes Equation,
R. Teman, org. (Nova York, Springer-Verlag,
1977). 30 . Wisdom.
31. Michel Hnon e Carl Heiles, "The Applicability of the Third Integral of Mo
tion: Some Numerical Experiments'', Astronomtcal]ournal, 69 (1964); p. 73.
32 . Hnon.
33. Hnon.
34 . "The Appllcabillty'', p. 76.
35 . lbid ., p. 79.
3 6 . Yves Pomeau.
37. Hnon.
3 8 . Ramsey.
39 . "Strange Attractors'', p. 137.