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JAMES GLEICK

A CRIAO DE UMA NOVA CINCIA

16 Edio

ELSEVIER it
CAMPUS
Do original:
Chaos - Making a New Science

Copyright 1987 by James Gleick

1989, Elsevier Editora Ltda.

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Paulo Rosas
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(Edio original: 0-670-81178-5, Viking Penguim lnc. , Canad)

CIP-Brasil. Catalogao-no-fonte.
Sindicato Nocional dos Editores de Livros, RJ

G469c Gleick, James


Caos: a criao de uma nova cincia / James Gleick;
traduo de Woltensir Dutra. - Rio de Janeiro: Elsevier, 1989.
- 16 reimpresso

Traduo de: Choos - Moking o new science


Bibliografia
ndice
ISBN : 85 - 7001 -594-1

l . Comportamento catico nos sistemas. 2. Cincia . 1. Ttulo .

CDD - 500
89-04 33 CDU - 51
Agradecimentos

M
UITOS cientistas orientaram-me, informaram-me e
instruram-me generosamente. A contribuio de alguns
deles ser evidente ao leitor, mas muitos outros, no ci-
tados no texto ou mencionados apenas de passagem, dividiram co-
migo uma parte no menor de seu tempo e de sua inteligncia. Abri-
ram seus arquivos, sondaram sua memria, debateram entre eles
e sugeriram modos de refletir sobre a cincia que me eram indis-
pensveis. Vrios leram os originais. Ao pesquisar para Caos, preci-
sei da pacincia e da sinceridade deles.
Quero expressar meus agradecimentos ao meu editor, Daniel
Frank, cuja imaginao, sensibilidade e integridade deram a este li-
vro mais do que posso dizer. Dependi de Michael Carlisle, meu agen-
te, pelo seu apoio extremamente hbil e entusistico. No New York
Times, Peter Millones e Don Erickson ajudaram-me de maneira firn-
damental. Entre os que colaboraram nas ilustraes destas pginas
esto Heinz-Otto Peitgen, Peter Ri eh ter, James Yorke, Leo Kadanoff,
Philip Marcus, Benoit Mandelbrot,Jerry Gollub, Harry Swinney, Ar-
thur Winfree, ,Bruce Stewart, Fereydon Family, Irving Epstein, Martin
Glicksman, Scott Burns, James Crutchfield, John Milnor, Richard
Voss, Nancy Sterngold e Adolph Brotman. Sou grato tambm aos
meus pais, Beth e Donen Gleick, que no s me criaram bem, co-
mo corrigiram o livro.
Goethe escreveu: "Temos o direito de esperar de algum que
se prope a dar-nos a histria de qualquer cincia, que nos infor-
me de como os fenmenos de que trata foram gradualmente conhe-
cidos, e o que foi imaginado, conjeturado, suposto ou pensado com
relao a eles." Isso uma "empresa arriscada", continuou ele, "pois
nela o autor tacitamente anuncia, no incio, que pretende colocar
algumas coisas sob a luz e deixar outras sombra. O autor tem, no
obstante, h muito experimentado prazer com a execuo de sua
tarefa ..."
Crditos

Agradecemos a permisso para reproduzir trechos das seguintes obras pro-


tegidas por copyright:

"Ohio" e "The Moons of]upiter", de Facing Nature, de John Updike. Copyright


1985 by John Updike. Por autorizao de Alfred A. Knopf, Inc.

Tbe Cbaracterof Physical Lclw, de Richard Feynman. Copyright 1957 The MIT
Press. Por autorizao do editor, MIT Press.

"Thoughts During an Air Raid", de Selected Poems de Stephen Spender.


Copyright 1964 by Stephen Spender. Por autorizao da Random House, Inc.
Matbematical Modeling of Biologcal Systems, de Harvey J. Gol d . Copyright
1977 John Wiley & Sons, Inc. Por autorizao de John Wiley & Sons Inc.

"Connoisseur of Chaos", "The Solitude of Cataracts' ' e "Reality" is an activty of


the Most August Imagination", de Tbe Palm at the End of the Mind: Selected Poems
anda Play de Wallace Stevens, organizado por Holly Stevens. Copyright 1967
by Holly Stevens. Por autorizao de Alfred A. Knopf, Inc.

Weatber Preiction de L. F. Richardson. Reproduzido por autorizao da Cam-


bridge University Press.

"The Room", de Collected Poems de Conrad Aiken. Copyright 1953, 1970 by


Conrad Aiken: renovado 1981 por Mary Aiken. Reproduzido por autorizao da
Oxford University Press, Inc.

Tbe Structureof ScientijicRevolution, de Thomas Kuhn. Copyright 1962, 1970,


by University of Chicago. Todos os direitos reservados. Por autorizao de The
University of Chicago Press.
"Method in the Physical Sciences, de Collected Works de John von Neumann, vol.
6. Por autorizao de Pergamon Books Ltd. Copyright by Pergamon Books Ltd.
Crditos das ilustraes: p. IS-Edward N. Lorenz/Adolph E. Brotman; p.
23-Adolph E: Brotman; p. 24-Adolph E. Brotman; p. 25-James P. Crutch-
field/Adolph E. Brotman; p. 46-Irving R. Epstein; p. 47-H. Bruce Stewart e J . M.
Thompson . Nonlinear Dynamics and Cbaos (Chichester; Wiley, 1986); p.
60-Adolph E. Brotman; p. 66-James P. Crutchfield/Adolph E. Brotman; pp.
70, 71-James P. Crutchfield/Nancy Sterngold; p. 74-Robert May; p. 81-W.J. You-
den; p. 88-Benoit Mandelbrot. The Fractal Geometry ofNature (New York: Free-
man, 1977); p. 91-Richard F. Voss; p. 94-Benoit Mandelbrot; p. 96- Benoit Man-
delbrot; p. 131-Jerry Gollub. Harry Swinney; pp. 137,i39-Adolph E. Brotman;
p. 141-Edward N. Lorenz; p. 144-JamesP. Crutchfield/Adolph E. Brotman; p.
149-Michel Hnon; p. 152-James P. Crutchfield; p. 174-H. Bruce Stewart,]. M.
Thompson/Nancy Sterngold; p. 187-Albert Libchaber; p. 195-Theodor Schwenk,
Sensitive Chaos, Copyright 1965 by Rudolph Steiner Press, por autorizao de
Schocken Books Inc.; p. 196-D'.Arcy Wentworth Thompson . On Growth and
Form (Cambridge: Cambridge University Press, 1961); p. 201-Predrag Cvitano-
vic/Adolph E. Brotman; p. 203-Albert Libchaber; p. 213-Heinz-Otto Peitgen, Pe-
ter H. Richter; p. 214-0tto Peitgen, Peter H. Richter. The Beauty ofFractais (Berlin:
Springer-Verlag, 1986); pp. 217,218-Benoit Mandelbrot; p. 227-James A. Yorke;
p. 230-Michael Barnsley; p. 244-Julio M. Ottino; p. 275-ArthurWinfree; pp.
283,284-James A. Yorke; pp. 285,286-Theodor Schwenk, Sensitive Chaos,
Copyright 1965 by Rudolph Steiner Press, por autorizao de Schocken Books
Inc.; p. 298-0scar Kapp, insero Shoudon Liang; pp. 300,301-Martin Glicks-
man/Fereydoon Family, D.aniel Platt, Tams Vicsek

Crditos pelas inseres a cores das pp. 111 a 118. 111-Heinz-Otto Peitgen, atra-
tor de Lorenz, Benoit Mandelbrot, The Fractal Geometry of Nature (New York:
Freeman, 1977) curva de Koch, pp. 112 a 115-Heinz-Otto Peitgen, Peter H. Rich-
ter, The Beauty of Fractais (Berlin: Springer-Verlag, 1986) seqncia de Mandel-
brot; p. 116-Scott Burns, Harold E. Benzinger, Julian Palmore mtodo de New-
ton; p. 117-Richard F. Voss aglomerado de filtragem; p. 118-National Aeronau-
tic and Space Administration CTupiter), Philip Marcus (simulao da mancha
vermelha) .
Crdito pelas ilustraes preto e branco das pp. 189 e 190 : John Milnor
Sumrio
PRIDGO ............................. .............................................. 01
Captulo 1
O EFEIID BORBOLETA .... .... , ................... , ........... .. ................. 09

Edward Lorenz e seu tempo de brinquedo. O computador comporta-se mal. A previso a


longo prazo est condenada. A ordem mascarada de aleacoriedade. Um mundo de no-
linearidade. '!No percebemos do que se tratava."

g~b11lo ..................................... ~ .................................. 31


Uma revoluo no ato de ver. Relgios de pndulo, bolas espaciais e balanos de brinquedo.
A inveno da ferradura. Soluo de um mistrio: a Grande Mancha Vermelha de Jpiter.

Captulo 3
OS ALTOS E BAIXOS DA VIDA ................................................. 55

Modelos das populaes animais. A cincia no-linear, "o estudo de animais no-elefantes."
Bifurcaes em forquilha e um passeio pelo Spree. Um filme de caos e um apelo messinico.

Captulo 4
UMA GEOMETRIA DA NATUREZA .......... ... ..... ......................... 79

Uma descoberta sobre preos do algodo. O refugiado de Bourbaki. Erros de transmisso


e li corais recortados. Novas dimenses. Os monstros da geometria fractal. Abalos na esqui-
zosfera. Das nunes aos vasos sangneos. As latas de lixo da cincia. "Ver o mundo num gro
de areia."

Captulo 5
ATRATORES ESTRANHOS .......... .. ............ ....... .. ....... ... .......... 123

Um problema para Deus. ilansies no laboratrio. Cilindros rotativos e um ponto crucial.


A idia de turbulncia de David Ruelle. Loops no espao de fase. Mil-folhas e salsicha. O
m:i.peamento de astrnomo. "Fogos de artifcio ou galxias."

Captulo 6
UNIVERSALIDADE ............................................................... 156
Um novo comeo em Los Alamos. O grupo de renormalizao. Decodificando a cor. A as-
ceno da experimentao numrica. A descoberta de Mitchell Feigenbaum. Uma teoria uni-
versal. As cartas de rejeio. Reunio em Como. Nuvens e quadros.
Captulo 7
O EXPERIMENTADOR ....... ........ ... .................... .. ... ... ... .. ... ... . 185

Hlio numa caixinha. "Inslido ondear do slido." Fluxo e forma na narureza. O delicado
uiunfo de Albert Llbchaber. A experimentao se une teoria. De w.na dimenso para muitas.

Captulo 8
IMAGENS DO CAOS ......... .... ..... ... ......... ..... ........ ......... ... .... ..208

O plano complexo. Surpresa no mtodo de Newton. O conjuntode Mandelbrot: brotos e


gavinhas. Arte e comrcio enconuam-se com a cincia. Llmites da bacia fracral. O jogo do caos.

Captulo 9 A

O CORPO COLETIVO DOS SISTEMAS DINAMICOS ..... ....... ... .... . 234

Santa Cruz e a dcada de 60. O computador anlogo. Isso era cincia? "Uma viso de longo
alcance." Medindo a imprevisibilidade. A teoria da informao. Da microescala para a ma-
croescala. A torneira que pinga. Recursos audiovisuais. O fim de umaera.

Captulo 10
RITMOS INTERIORES .... .. ............ ...... ..... ......... .. .. ......... ... .... .264

Um mal-entendido quanto aos modelos. O corpo complexo. O corao dinmico. Acertan-


do o relgio biolgico. Arritmia faral. Embries de galinhas e batidas anormais. Caos como
sade.

Captulo 11
CAOS E ALM DO CAOS .. ... .. ....... .. ... .... .... .. ... ... ....... .. .......... .291

Novas crenas, novas definies. A segunda Lei, os flocos de neve e o dado viciado. Oporru-
nidade e necessidade.

Captulo 12
FONTES E INDICAES PARA LEITURA ..... ... ... ... ..... .. ....... ..... .307
Prlogo

A
polcia da pequena cidade de Los Alamos, no estado
norte-americano de New Mexico, preocupou-se durante
um curto perodo, em 1974, com um homem que era
visto perambulando no escuro, noite aps noite, a brasa vermelha
de seu cigarro flutuando pelas ruas secundrias. Ele andava duran-
te horas, sem destino, luz das estrelas que cai forte atravs do ar
fino das mesas. A polcia no foi a nica a ficar intrigada. No Labo-
ratrio Nacional alguns fisicos sabiain que seu mais novo colega es-
tava fazendo experincias com dias de 26 horas, o que significava
que o perodo que passava acordado ia lentamente coincidindo e
deixando de coincidir com os horrios deles. Isso era meio estra-
nho, at mesmo para a Diviso Terica.
Nas trs dcadas decorridas desde que]. Robert Openheimer
escolheu aquela sobrenatural paisagem do New Mexico para o pro-
jeto da bomba atmica, o Laboratrio Nacional de Los Alamos 1 se
.tinha estendido por uma grande rea de plat desolado, levando con-
sigo aceleradores de partculas, gases laser, usinas qumicas, milhares
de cientistas, administradores e tcnicos, bem como uma das maio-
res concentraes mundiais de supercomputadores. Alguns cien-
tistas mais velhos lembravam-se das construes de madeira que
se ergueram rapidamente em meio s rochas na dcada de 40, mas
para a maioria do pessoal d e Los Alamos, jovens de ambos os sexos
em calas de veludo cotel de estilo universitrio e camisas de tra-
balho, os criadores originais da bomba eram apenas fantasmas. O
centro do pensamento em sua forma mais pura, em todo o labora-
trio, era a Diviso Terica, conhecida como a Diviso-T, assim co-
mo a de computao era Diviso-e e a de armamentos, a Diviso-
X. Mais de cem fsicos e matemticos trabalhavam na Diviso-T, bem
pagos e livres das presses acadmicas de lecionar e escrever tra-
balhos para publicao. Esses cientistas conheciam de perto o bri-
lhantismo e a excentricidade. Era difcil provocar-lhes surpresas.
Mas Mitchell Feigenbaum era um caso raro. Tinha somente um
artigo de sua autoria publicado e estava trabalhando em algo que
parecia no oferecer qualquer perspectiva. Possua uma cabeleira
revolta que descia pelas costas, partindo da testa larga, ao estilo dos
bustos de compositores alemes. Tinha um olhar brusco e arden-
te. Quando falava, sempre depressa, tinha a tendncia a deixar de
lado os artigos e pronomes, de um jeito que lembrava vagamente
o modo de falar dos que vinham da Europa central, embora tivesse
nascido em Brooklin. Quando trabalhava, faz.ia-o de maneira ob-
sessiva. Seno podia trabalhar, andava e pensava, de dia ou noite,
de preferncia noite. O dia de 24 horas parecia demasiado limita-
dor. No obstante, suas experincias na semiperiodicidade pessoal
terminaram quando ele achou que no agentava mais acordar com
o sol poente,.como acontecia de tantos em tantos dias.
As 29 anos, j se tornara um sbio entre sbios, consultor ad
hoc a quem os cientistas consultavam sobre problemas especialmen-
. te difceis, quando conseguiam encontr-lo. Uma noite ele chegou
no momento em que saa o diretor do laboratrio, Harold Agnew,
um homem corpulento, um dos aprendizes originais de Openhei-
mer. Tinha sobrevoado Hiroshima no avio com instrumentos que
acompanhara o Enola Gay, fotografando o lanamento do primei-
ro produto do laboratrio.
- Ouvi dizer que voc muito inteligente 2 -disse Agnew a
Feigenbaum.
- Se to inteligente assim, por que no soluciona a fuso a
laser?
At mesmo os amigos de Feigenbaum se perguntavam se ele
iria, algum dia, produzir um trabalho original. Da mesma forma que
se mostrava pronto a fazer, de improviso, mgicas com questes que
lhe eram apresentadas, tambm no parecia interessado em dedi-
car as suas pesquisas a nenhum problema compensador. Estudava
a turbulncia nos lquidos e gases. Estudava o tempo - ser que
ele deslizava continuamente para frente, ou andava aos saltos co-
mo uma seqncia de quadros de um filme csmico? Estudava a ca-
pacidade que tinha o olho de ver cores e formas constantes num
universo que os fsicos sabiam ser um variado caleidoscpio qun-
tico. Estudava nuvens, observando-as.de janelinhas de avies (at
que, em 1975, sua autorizao para viagens cientficas foi oficialmen-
te cancelada por excesso de uso) ou das trilhas para caminhadas que
ficavam nas proximidades do laboratrio.
Nas cidades montarihosas do Oeste, as nuvens no se parecem
com as nvoas informes e baixas, fuliginosas, que enchem o ar do
Leste. Em lDs Afamos, a sotavento de uma caldeira vulcnica, as nu-
vens correm pelo cu em formaes fortuitas, sim, mas tambm no-

2
fo.rtuitas, permanecendo em espiges unifrmes ou em configura-
es estriadas regulares, como a massa cinzenta do crebro. Numa
tarde de tempestade, quando o cu lampeja e estremece com a ele-
tricidade que se cria, as nuvens se destacam a uma distncia de 50
quilmetros, filtrando e refletindo a luz, at que todo o cu come-
a a parecer um espetculo encenado como uma sutil censura aos
fsicos. As nuvens representavam m aspecto da natureza negligen-
ciado pela fsica, um aspecto ao mesmo tempo nevoento e detalha-
do, estruturado e imprevisvel. Feigenbaum estudava tais coisas, de
maneira discreta e improdutiva.
Para um fsico, criar a fuso a laser era um problema vlido;
descobrir a rotao, a cor e o sabor de pequenas partculas era um
problema vlido; datar a origem do universo era um problema v-
lido. Compreender as nuvens era problema para o meteorologista.
Como outros fsicos, Feigenbaum usava um vocabulrio de enten-
dido, muito aqum da realidade, para classificar tais problemas. Tal
coisa bvia, podia dizer ele, signific~.ndo isso que um resultado
poderia ser compreendido por qualquer fsico talentoso depois de
uma meditao e de clculos adequados. No bvia qualificava
um trabalho que era digno de respeito e de prmios Nobel. Para os
problemas mais difceis, que no cediam sem longas investigaes
das entranhas do universo, os fsicos reservavam palavras como pro-
fundo. Em 1974, embora poucos colegas soubessem disso, Feigen-
baum estava trabalhando num problema profundo: o caos.
Onde comea o caos, a cincia clssica pra. Desde que o mun-
do teve fsicos que investigavam as leis da natureza, sofreu tambm
de um desconhecimento especial sobre a desordem na atmosfera,
sobre o mar turbulento, as variaes das populaes animais, as os-
cilaes do corao e do crebro. O lado irregular da natureza, o
lado descontnuo e incerto, tm sido enigmas para a cincia, ou pior:
monstruosidades.
Na dcada de 70, porm, alguns cientistas nos Estados Unidos
e na Europ;i comearam a encontrar um caminho em !Tieio a essa
desordem. Eram matemticos, fsicos, bilogos, qumicos, todos
eles buscando ligao entre diferentes tipos de irregularidade. Os
fisiologistas descobriram uma surpreendente ordem no caos que
se desenvolve no corao humano, causa principal da morte sbi-
ta e inexplicada. Os ecologistas exploraram a ascenso e queda da
populao das mariposas conhecidas como limntrias. Os econo-
mistas desenterraram velhas cotaes da Bolsa e tentaram um no-
vo tipo de anlise. As compreenses da resultantes levaram direta-
mente ao mundo natural- s formas das nuvens, aos caminhos per-
corridos pelos relmpagos, s interligaes microscpicas dos va-
sos sangneos, s aglomeraes estelares galcticas.

3
Quando Mitchell Feigenbaum comeou a refletir sobre o caos
em Los Alamos, era apenas um entre um punhado de cientistas dis-
persos, que em sua maioria no se conheciam. Um matemtico em
Berkeley, Califrnia, tinha organizado um pequeno grupo dedica-
do criao de um novo estudo dos "sistemas dinmicos". Um bi-
logo que se ocupava de populaes, na Universidade de Princeton,
estava em via de divulgar um apaixonado apelo a todos os cientis-
tas para que examinassem o comportamento aparentemente com-
plexo de alguns modelos simples. Um gemetra da IBM buscava uma
nova palavra para descrever uma famlia de formas - dentadas, ema-
ranhadas, estilhaadas, enroscadas, fragmentadas - que conside-
rava como um princpio organizador na natureza. Um fsico mate-
mtico francs tinha acabado de fazer a c ontroversa afirmao de
que a turbulncia dos fluidos poderia ter alguma relao com uma
bizarra e infinitamente complexa abstrao que ele chamava de atra-
tor estranho.
Hoje, uma dcada depois, o caos se tornou uma abreviatura
para um movimento que cresce rapidamente e que est reformu-
lando a estrutura do sistema cientfico. Conferncias e publicaes
sobre o caos so numerosas. Os administradores de programas
governamentais 3 encarregados dos fundos de pesquisas para os
militares, a Central Intelligence Agency e o Departamento de Ener-
gia destinaram somas cada vez maiores s pesquisas do caos e cria-
ram rgos especiais para tratar do financiamento. Em todas as gran-
des universidades e em todos os grandes centros de pesquisas pri-
vados, alguns tericos relacionam-se primeiro com o caos, e s em
segundo lugar com as suas especialidades propriamente ditas. Em
Los Alamos, um Centro de Estudos No-Lineares foi criado para
coordenar o trabalho sobre o caos e problemas correlatos; institui-
es semelhantes surgiram nos campi universitrios por todo o pas.
O caos criou tcnicas especiais de uso dos computadores e ti-
pos especiais de imagens grficas, fotos que apreendem uma fan-
tstica e delicada estrutura subjacente complexidade. A nova cin-
cia gerou sua linguagem prpria, um elegante jargo de fractais e
bifurcaes, intermitncias e periodicidades, difeomorfismo
folded-towel e mapas smooth noodle. So os novos elementos do
movimento,~ tal como na fsica tradicional, quarks e gluons so os
novos elementos da matria. Para alguns fsicos, o caos antes uma
cincia de processo do que de estado, 5 de vir-a-ser do que de ser.
Agora que a cincia est atenta, o caos parece estar por toda
parte. Uma coluna ascendente de fumaa de cigarro se decompe
em anis desordenados . Uma bandeira drapeja de um lado para ou-
tro ao vento. Uma torneira gotejante passa de um ritmo constante
para outro, aleatrio. O caos surge no comportamento das condi-

4
es do tempo, no comportamento de um avio em vo, no com-
portamento dos carros6 que se agrupam numa auto-estrada, no
comportamrnto do petrleo que flui em tubos subterrneos. Qual-
quer que seja o meio, o comportamento obedece s mesmas leis
recm-descobertas. A percepo desse fato 7 comeou a modificar
a maneira pela qual os executivos tomam decises sobre seguros,
os astrnomos vem o sistema solar, e os tericos de poltica falam
sobre as tenses que provocam conflitos armados.

O caos rompe as fronteiras que separam as disciplinas cient-


ficas. Por ser uma cincia da natureza global dos sistemas, reuniu
pensadores de campos que estavam muito separados. "H 15 anos 8
a cincia se encaminhava para uma crise de especializao crescente'',
disse um funcionrio da Marinha encarregado do financiamento
. cientfico a um auditrio de matemticos, bilogos, fsicos e mdi-
a
cos. "Dramaticamente, essa tendncia para especializao foi re-
vertida em virtude do caos." O caos sus.cita problemas que desa-
fiam os modos de trabalho aceitos na cincia. Vale-se, e com muita
nfase, do comportamento universal da complexidade. Os primei-
ros tericos do caos, os cientistas que colocaram em andamento essa
disciplina, tinham certas sensibilidades em comum. Eram sensveis
aos padres, em especial os que surgiam em escalas diferentes, ao
mesmo tempo. Tinham um gosto pelo aleatrio, pelo complexo, pe-
las extremidades recortadas e pelos saltos sbitos. Os que acredi-
tam no caos - e eles por vezes se intitulam crentes, ou conversos,
ou evangelistas - esp~culam sobre o determinismo e o livre-arbtrio,
sobre a evoluo, sobre a natureza da inteligncia consciente. Sen-
tem que esto fazendo recuar uma tendncia na cincia, a do redu-
cionismo, a anlise dos sistemas em termos de suas partes consti-
tutivas : quarks, cromossomos ou neurnios. Acreditam estar pro-
cura do todo.
Os mais ardentes defensores da nova cincia chegam ao pon-
to de dizer que a cincia do sculo XX ser lembrada apenas por
trs coisas: 9 a relatividade, a mecnica quntica e o caos. O caos,
dizem eles, tornou-se a terceira grande revoluo do sculo 10 nas
cincias fsicas . Como as duas primeiras:revolues, o caos modi-
fica muitos dos postulados da fsica de Newton. Como disse um f-
sico: 11 "A relatividade eliminou a iluso newtoniana sobre o espa-
o e o tempo absolutos ; a teoria quntica eliminou o sonho newto-
niano de um processo controlvel de mensurao; e o caos elimi-
na a fantasia laplaciana da previsibilidade determinista." A revolu-
o do caos aplica-se ao universo que vemos e tocamos, aos obje-
tos em escala humana . A experincia cotidiana e os quadros reais
do mundo tornaram-se alvos legtimos de indagao. Por muito tem-

5
po houve um sentimento, nem sempre expresso abertamente, de
que a fsica terica se tinha afastado muito da intuio hu.m ana so-
bre o mundo. Se isso se revelar uma heresia proveitosa, ou apenas
uma heresia, ningum sabe. Mas alguns dos que achavam que a f-
sica talvez estivesse caminhando para um impasse vem agora o caos
como uma sada.
O estudo do caos surgiu de uma rea marginal dentro da pr-
pria fsica , cuja corrente principal vem sendo, durante a maior par-
te deste sculo, a fsica das partculas, que explora os blocos de cons-
truo da matria a energias cada vez maiores, em escalas cada vez
menores, em tempos cada vez mais curtos. Da fsica das partculas
surgiram teorias sobre as foras fundamentais da natureza e sobre
a origem do universo. No obstante, alguns fsicos jovens ficaram
descontentes com a direo da mais prestigiosa das cincias. O pro-
gresso comeava a parecer lento, a identificao de novas partcu-
las parecia intil, o corpo da teoria, sobrecarregado. Com o adven-
to do caos, os cientistas mais jovens julgaram ver o incio de uma
modificao para toda a fsica . O campo tinha sido dominado por
tempo suficiente, na opinio deles, pelas brilhantes abstraes das
partculas de alta energia e da mecnica quntica .
O cosmlogo Stephen Hawking, 12 que ocupa a ctedra de
Newton na Universidade de Cambridge, falou pela maioria dos f-
sicos ao examinar o estado de sua cincia numa conferncia de 1980,
intitulada "Est Vista o Fim da Fsica Terica?"
"J conhecemos as leis da fsica que governam tudo o que ex-
perimentamos na vida cotidiana .. . Constitui um tributo para nos-
so avano na fsica terica o fato de serem hoje necessrias mqui-
nas enormes e grandes somas de dinheiro para a realizao de ex-
perincias cujos resultados no podemos prever."
Mas Hawking reconheceu que a compreenso das leis da na-
tureza em termos da fsica das partculas deixava sem resposta a ques-
to de como aplicar tais leis a sistemas que no fossem dos mais sim-
ples. A previsibilidade uma coisa numa cmara mida de Wilson
onde duas partculas colidem ao final de uma corrida em volta de
um acelerador. outra coisa totalmente diferente no mais simples
tubo com fluido em movimento, ou no clima da terra, ou no cre-
bro humano.
A fsica de Hawking, que conquista com eficincia Prmios No-
bel e grandes verbas para experincias, tem sido chamada, com fre-
qncia, de revoluo. Ele deu, por vezes, a impresso de estar quase
alcanando o Santo Graal da Cincia, a Grande Teoria Unificada,
ou a " teoria de tudo". A fsica tinha traado o desenvolvimento da
energia e da matria em tudo, exceto o primeiro pestanejar da his-
tria do universo. Mas ter sido a fsica de partculas do ps-guerra

6
uma revoluo? Ou ter sido um produto da estrutura criada por
Einstein, Bohr e os outros pais da relatividade e da mecnica qun-
tica? Certamente, as realizaes da fsica, desde a bomba atmica
at o transistor, modificaram .a paisagem do sculo XX. Mas o m-
bito da fsica das partculas parece ter-se estreitado. Duas geraes
passaram desde que o campo produziu uma nova idia terica que
mudou a maneira pela qual os no-especialistas compreendem o
mundo.
A fsica descrita por Hawking podia completar sua misso sem
responder a algumas das questes mais fundamentais sobre a na-
tureza. Como comea a vida? O que a turbulncia? Acima de tu-
do, num universo governado pela entropia, que leva inexoravelmen-
te desordem cada vez maior, como surge a ordem? Amesmo tem-
po, os objetos da experincia cotidiana, como os sistemas fluidos
e mecnicos, passaram a parecer to bsicos e to comuns que os
fsicos tiveram a tendncia natural de supor que eram bem com-
preendidos. E isso no acontecia.
Com o curso da revoluo no caos, os melhores fsicos se es-
to voltando, sem constrangimento, para os fer:imenos em escala
humana. Estudam no apenas as galxias, mas as nuvens. Realizam
proveitosas pesquisas em computador no apenas com os Crays,
mas tambm com os Macintoshes. As mais importantes revistas pu-
blicam artigos sobre a estranha dinmica de uma bola que repic
sobre uma mesa, ao lado de artigos sobre a fsica quntica. Os sis-
temas mais simples criam, como hoje se acredita, os mais difceis
problemas de previsibilidade. No obstante, a ordem surge espon-
taneamente nesses sistemas - o caos e a ordem, juntos. S um no-
vo tipo de cincia poderia comear a atravessar o grande abismo
entre o conhecimento daquilo que uma coisa faz - uma molcula
de gua, uma clula de tecido cardaco, um neurnio - e o que mi-
lhes delas fazem.
Observem dois fragmentos de espuma flutuando lado a lado,
ao p de uma cascata. O que se pode supor sobre a proximidade
em que estavam no alto? Nada . No que concerne fsica clssica,
Deus em pessoa poderia ter apanhado e misturado todas aquelas
molculas de gua. Tradicionalmente, quando os fsicos viam re-
sultados complexos, buscavam causas complexas. Quando viam
uma relao aleatria entre o que acontece num sistema e o que dele
resulta, supunham que teriam de incluir a aleatoriedade em qual-
quer teoria realista, acrescentando artificialmente rudos ou erros.
O estudo moderno do caos comeou com a assustadora compreen-
so, na dcada de 60, de que equaes matemtic;is muito simples
podiam servir de modelo para sistemas to violentos, sob todos os
aspectos, quanto a queda d'gua. Pequenas 'diferenas de insumo

7
podiam transformar-se rapidamente em esmagadoras diferenas de
resultado - um fenmeno que recebeu o nome de "dependncia
sensvel das condies iniciais". Na previso do tempo, por exem-
plo, isso se traduz no que conhecido, em parte como pilhria, co-
mo o Efeito Borboleta - a noo de que uma borboleta, agitando
o ar hoje em Pequim pode modificar no ms seguinte sistemas de
tempestades em Nova York.
Quando os investigadores do caos comearam a pensar na ge-
nealogia de sua nova cincia, encontraram muitas trilhas intelectuais
do passado. Uma, porm, se.destacava claramente. Para os jovens
fsicos e matemticos que lideravam a revoluo, um dos pontos de
partida foi o Efeito Borboleta.

Notas
1 - Feigenbaum, Carruthers, Campbell , Farmer, Visscher, Kerr, Hasslacher, Jen.
2 - Feigenbaum, Carruthers.
3 - Bucha!, Shlesinger, Wisniewski.
4 - Yorke.
5 - F.K. Browand, "TheStructureoftheTurbulentMixingLayers",Physica, 180
(1986), p. 135.
6 - Cientistas japoneses examinaram o problema do trfego com uma seriedade
especial, como por exemplo Toshimitsu Musha e Hideyo Higuchi, "The 1/f
Fluc tuation ofa Traffic Current o n an Expressway",japanesejournal of Ap-
plied Physics (1976), pp. 12 71-75 .
7 - Mandelbrot, Ramsey; Wisdom , Marcus; Alvin M. Saperstein, "Chaos -A Mo-
del for the Outbreak o f War'', Natu re, 309 (1984), pp. 303-5.
8 - Shlesinger.
9 - Shlesinger.
10 - Ford.
11 - Joseph Ford , " What Is Ch aos, That We Should Be Mindful of It '' ', pr-
publicao, Instituto de Tecnologia da Gergia , p. 12 .
12 - John Boslough , Stepben Hall'king s Unit'erse (Cambridge, Cambridge Unver-
sity Press, 1980); ver tambm Robert Shaw, The Dripping Faucet as a Mudei
Chaotic System (Santa Cruz, Aerial , 1984), p. !.

8
O Efeito
Borboleta
Os fsicos acham que tudo o que temos de fazer dizer:
estas so as condies, o que acontece em seguida?
- RICHARD P. FEYNMAN

O
sol castigava, percorrendo um cu que nunca tinha vis-
to nuvens. Os ventos varriam uma terra to lisa quanto o
vidro. A noite no caa nunca, e o outono nunca dava lu-
gar ao inverno. Nunca chovia. As condies atmosfricas
simuladas 1 no novo computador eletrnico de Edward Lorenz va-
riavam de maneira lenta mas segura, atravessando um constante meio
de estao seca, como se o mundo se tivesse transformado em Ca-
melot, ou numa verso particularmente amena do sul da Califrnia.
Pela janela, Lorenz via o tempo que realmente fazia do lado de
fora, a cerrao de princpio de manh arrastando-se pelo campus
do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, ou as nuvens baixas
deslizando sobre os telhados, vindas do Atlntico. Cerrao e nu-
vens nunca surgiam no modelo do seu computador. A mquina, um
Royal McBee, era uma floresta de fios e vlvulas eletrnicas que ocu-
pava uma parte desajeitadamente grande do escritrio de Lorenz,
fazia um barulho surpreendente e irritante, e enguiava quase to-
das as semanas. No tinha a velocidade nem a memria necessrias
a uma simulao realista da atmosfera e dos oceanos terrestres. No
obstante, Lorenz criou um tempo atmosfrico de brinquedo em 1960
que conseguiu fascinar seus colegas. A cada minuto a mquina mar-
cava a passagem de um dia, imprimindo uma srie de nmeros nu-
ma pgina. Quem soubesse l-los, veria um vento predominante-
mente oeste passar ora para norte, ora para sul, e outra vez para norte.
Ciclones digitados giravam lentamente em volta de um globo idea-

9
lizado. Quando a notcia se espalhou pelo departamento, os outros
meteorologistas passaram a se reunir em volta da mquina com alu-
nos de ps-graduao, fazendo apostas sobre como se apresenta-
ria, em seguida, o tempo atmosfrico de Lorenz, onde, de alguma
forma, nada se repetia.
Lorenz gostava do tempo - 6 que no condio necessria
a um pesquisador meteorolgico. Gostava da sua instabilidade. Apre-
ciava as configuraes que se formam e desaparecem na atmbsfe-
ra, famlias de redemoinhos e ciclones, obedecendo sempre a re-
gras matemticas, porm nunca se repetindo. Quando olhava para
as nuvens, acreditava ver nelas certa estrutura. Outrora, ele tinha
receado que estudar a cincia das condies meteorolgicas fosse
como mexer numa caiia de surpresas com uma chave de parafusos.
Agora, ficava imaginando se a cincia seria realmente capaz de des-
vendar a mgica. O tempo tinha um sabor que no se podia expressar
falando de mdias. A temperatura mxima do dia em Cambridge,
Massachusetts, em mdia 2 5 Cem junho. O nmero de dias chu-
vosos em Riad, na Arbia Saudita, em mdia de 10 por ano. Isso
eram estatsticas. A essncia estava na maneira pela qual as confi-
guraes atmosfricas se modificavam com o passar do tempo, e
era isso o que Lorenz conseguia captar com o Royal McBee.
Ele era o deus desse universo de mquina, livre para escolher
as leis da natureza que quisesse. Depois de certo nmero de tenta-
tivas e erros que nada tinham de divino, ele escolheu 12. Eram re-
gras numricas 2 - equaes que expressavam as relaes entre
temperatura e presso, entre presso e velocidade do vento. Lorenz
compreendeu que estava colocando em prtica as leis de Newton,
ferramentas adequadas para um deus mecnico que podia criar um
mundo e coloc-lo em funcionamento para a eternidade. Graas ao
determinismo da lei fsica, no seriam necessrias novas interven-
es. Os que faziam tais modelos tinham como certo que, do pre-
sente para o futuro, as leis do movimento proporcionavam uma pon-
te de certeza matemtica. Compreendendo as leis, compreendia-
se o universo. Era essa a filosofia por trs da criao de um modelo
de tempo atmosfrico num computador.
Realmente, se os filsofos do sculo XVIII imaginassem o seu
criador como um no-intervencionista benigno, satisfeito em ficar
nos bastidores, poderiam ter imaginado algum como Lorenz. Ele
era um meteorologista estranho. Tinha o rosto marcado de um fa-
zendeiro ianque, com olhos surpreendentes, brilhantes, que lhe da-
vam a aparncia de estar rindo mesmo quando no estava. Raramente
falava de si, ou do seu trabalho, mas ouvia. Perdia-se, com freqn-
cia, num reino de clculos ou sonhos que era inacessvel aos cole-
1
\

10
gas. Seus amigos mais prximos achavam que Lorenz passava boa
parte do tempo num remoto espao sideral.
Quando menino, fora um apaixonado do tempo, a ponto de
manter tabelas bastante exatas das temperaturas mxima e mnima
durante o dia, acusadas pelo termmetro do lado de fora da casa
dos pais, em West Hartford, Connecticut. Passava, porm, mais tem-
po dentro de casa, brincando com livros de problemas matemti-
cos do que olhando o termmetro. Por vezes, resolvia os proble-
mas junto com o pai. Certa vez os dois depararam com um proble-
ma particularmente difcil que se revelou insolvel. Isso era aceit-
vel, disse-lhe o pai: sempre se pode resolver um problema provan-
do que no h soluo. Lorenz gostou disso, como sempre gostava
da pureza da matemtica,3 e quando se formou no Dartmouth Col-
lege, em 1938, achava que a matemtica era a sua vocao. As cir-
cunstncias interferiram, porm, sob a forma da Segunda Guerra
Mundial, que o levou a trabalhar como meteorologista para a Fora
Area. Depois da guerra, Lorenz resolveu continuar na meteorolo-
gia, investigando-lhe a teoria, dando um pouco mais de destaque
matemtica. Adquiriu renome publicando trabalhos sobre proble-
mas ortodoxos, como a circulao geral da atmosfera. Enquanto isso,
continuava a pensar na previso do tempo.
Para a maioria dos meteorologistas srios, a previso no che-
gava a ser uma cincia. Era uma coisa mais instintiva ou prtica, fei-
ta por tcnicos que precisavam de certa capacidade intuitiva para
ler o tempo do dia seguinte nos instrumentos e nas nuvens. Era uma
adivinhao. Em centros como o M.l .T., a meteorologia preferia os
problemas que tinham solues. Lorenz compreende u melhor do
que ningum a confuso que havia na previso do tempo, da qual
tinha experincia direta, trabalhando para pilotos militares. Conti-
nuava, porm, interessado no problema - um interesse matemtico.
No s os meteorologistas desprezavam a previso, como tam-
bm, na dcada de 60, praticamente todos os cientistas srios des-
confiavam dos computadores. Aquelas calculadoras incrementadas
n o pareciam instrumentos para a cincia terica. Por isso, os mo-
delos meteorolgicos numricos eram uma espcie de problema
bastardo. Seu momento, porm, tinha chegado. A previso do tempo
esperava h dois sculos por uma mquina que pudesse repetir mi-
lhares de clculos, muitas vezes pela fora bruta. S um computa-
dor poderia explorar a promessa newtoniana de que o mundo se
desdobrava de maneira determinista, to governado por leis quan-
to os panetas, to previsvel quanto os eclipses e as mars. Teori-
camente, o computador permitia aos meteorologistas fazer aquilo
que os astrnomos vinham fazendo com lpis e rgua de clculo:
prever o futuro do universo a partir de suas condies iniciais, e as

11
leis fsicas que guiam a sua evoluo. As equaes que descreviam
o movimento do ar e da gua eram to bem conhecidas quanto as
que descreviam o movimento dos planetas. Os astrnomos no al-
canaram a perfeio, e nunca a alcanaro, no num sistema solar
s voltas com as gravidades de nove planetas, dezenas de luas e mi-
lhares de asterides, mas os clculos dos movimentos planetrios
eram to precisos que as pessoas se esqueciam de que eram previ-
ses. Quando um astrnomo dizia: "O cometa Halley voltar por
aqui dentro de 76 anos'', isso parecia um fato, e no uma profecia ..
A previso numrica determinista calculava rotas precisas para na-
ves espaciais e msseis. Por que no para os ventos e as nuvens?
O tempo era muitssimo mais complicado, mas era governa-
do pelas mesmas leis. Talvez um computador suficientemente po-
tente pudesse constituir-se na inteligncia suprema imaginada por
Laplace, o filsofo matemtico do sculo XVIII que, mais do que
ningum, foi atacado pela febre newtoniana: "Essa inteligncia", es-
creveu ele, "abarcaria4 na mesma frmula os movimentos dos
maiores corpos do universo e os do menor tomo; para ela, nada
seria incerto, e o futuro, como o passado, estaria presente aos seus
olhos." Nestes dias da relatividade de Einstein e da indeterminao
de Heisenberg, Laplace chega quase a parecer ridculo em seu oti-
mismo, mas grande parte da cincia moderna vem perseguindo o
seu sonho. Implicitamente, a misso de muitos cientistas do scu-
lo XX- bilogos, neurologistas, economistas - tem sido decom-
por o universo em seus tomos mais simples, que obedeam a re-
gras cientficas. Em todas essas cincias, uma espcie de determi-
nismo newtoniano tem infludo. Os pais da computao moderna
tiveram sempre Laplace em mente, e a histria do computador e a
histria da previso do tempo estiveram ligadas desde que John von
Neumanninventou suas primeiras mquinas no Instituto de Estu-
dos Avanados, em Princeton, Nova Jersey, na dcada de 50. Von
Neumann reconhecia que a criao de um modelo de previso do
tempo podia ser a tarefa ideal do computador.
Havia sempre uma pequena ressalva, to pequena que os cien-
tistas prticos em geral se esqueciam da sua presena ali, num can-
to de suas filosofias, como uma conta a ser paga. As mensuraes
nunca podiam ser perfeitas. Os cientistas que marchavam sob a ban-
deira de Newton na realidade agitavam tambm uma outra bandei-
ra, que dizia algo mais ou menos assim: Dado um conhecimento
aproximado das condies iniciais de um sistema e um entendi-
mento da lei natural, pode-se calcular o comportamento aproxi-
mado desse sistema. Tal suposio estava no corao filosfico da
cincia. Como um terico gostava de dizer aos seus alunos: ''A idia
bsica da cincia ocidental que no temos de levar em conta a que-

12
da de uma folha em algum planeta de outra galxia quando estamos
tentando explicar o movimento de uma bola de bilhar numa mesa
de bilhar, na terra. Influncias muito pequenas podem ser postas
de lado. H uma convergncia na maneira pela qual as coisas fun-
cionam, e influncias arbitrariamente pequenas no crescem a ponto
de ter efeitos arbitrariamente grandes." 5 Classicamente, a crena na
aproximao e na convergncia estava bem justificada. Funciona-
va. Um pequeno erro na fixao da posio do cometa Halley em
1910 provocaria apenas um pequeno erro na previso de sua che-
gada em 1986, e o erro continuaria sendo pequeno por milhes de
anos futuros . Os computadores baseiam-se na mesma suposio,
ao guiarem naves espaciais: um insumo aproximadamente exato d
um resultado aproximadamente exato. As previses econmicas
baseiam-se nessa suposio, embora seu sucesso seja menos eviden-
te. E o mesmo fizeram os pioneiros na previso global do tempo.
Com o seu computador primitivo, Lorenz tinha reduzido o tem-
po atmosfrico aos elementos essenciais. No obstante, linha por
linha, os ventos e as temperaturas dos resultados impressos pelo seu
computador pareciam comportar-se de uma maneira terrena reco-
nhecvel. Eles correspondiam sua querida intuio sobre o tem-
po, sua sensao de que ele se repetia, revelando padres conheci-
dos, a presso aumentando e caindo, as correntes de ar oscilando
entre norte e sul. Descobriu que quando uma linha passava do alto
para baixo sem um salto, ocorreria em seguida um salto duplo, edis-
se: " esse o tipo de regra que um meteorologista pode usar." 6 Mas
as repeties nunca eram perfeitamente iguais. Havia um padro, com
alteraes. Uma desordem ordenada.
Para tornar evidentes os padres, Lorenz criou um tipo de gr-
fico primitivo. Em lugar de imprimir as sries habituais de dgitos,
fazia a mquina imprimir certo nmero de espaos em branco, se-
guidos da letra a . Tomava uma varivel - talvez a direo da cor-
rente de ar. Gradualmente, os "as " deslizavam pelo rolo de papel,
oscilando de um lado para outro numa linha ondulada, formando
uma longa srie de morros e vales que representavam a maneira pela
qual o vento oeste oscilaria para norte e sul, atravs do continente.
A ordem que havia nisso, os ciclos identificveis repetindo-se sem
nunca ser precisamente iguais duas vezes, tinham um fascnio hip-
ntico. O sistema parecia estar revelando, lentamente, os seus se- .
gredos aos olhos do meteorologista.
Certo dia, no inverno de 1961, querendo examinar mais deta-
lhadamente uma seqncia, Lorenz tomou um atalho. Em lugar de
refazer toda a seqncia, comeou pelo meio. Para dar mquina
suas condies iniciais, digitou os nmeros diretamente da impres-
so anterior. Depois deu uma volta pelo corredor, para fugir d o ba-

13
rulho e tomar um caf. Ao vo ltar, uma hora depois, viu algo inespe-
rado, algo que plantou a semente de uma nova cincia.

Essa nova seqncia deveria ter sido uma repetio exata da


anterior. l.Drenz tinha copiado os nmeros na mquina, pessoalmen-
te. O programa no fora modificado. No obstante, ao olhar para a
nova impresso, l.Drenz viu seu tempo divergindo to rapidamen-
te do padro da ltima seqncia que, em poucos meses, toda a se-
melhana desaparecera . Olhou para uma srie de nmeros, depois
novamente para a outra. Bem poderia ter escolhido, aleatoriamen-
te, tirando de um chapu, duas condies meteorolgicas. Seu pri-
meiro pensamento foi que uma vlvula eletrnica tivesse queimado.
De repente, percebeu a verdade. 7 No havia enguio. O pro-
blema estava nos nmeros que tinha digitado. Na memria do com-
putador, seis casas decimais estavam armazenadas: 0,506127. Na im-
presso, para poupar espao, apenas trs apareciam: 0 ,506.1.Drenz
tinha colocado na mquina nmeros mais curtos, arredondados,
supondo que a diferena - um para mil - no tinha importncia.
Era uma suposio sensata. Se um satlite atmosfrico pudes ~
se ler a temperatura dos mares com umavariao de um para mil,
seus operadores podiam considerar-se felizes. O Royal McBee de
l.Drenz estava implementando o programa clssico. Usou um siste-
ma de equaes puramente determinista. Dado um determinado
ponto de partida, as condies meteorolgicas se desenvolveriam
exatamente da mesma maneira, a cada vez. Dado um ponto de par-
tida ligeiramente diferente, o tempo se desdobraria de uma manei-
ra ligeiramente diferente. Um pequeno erro numrico era como uma
pequena brisa passageira - sem dvida as pequenas brisas desa-
pareciam ou se neutralizavam mutuamente antes que pudessem al-
terar aspectos importantes, em grande escala, do tempo. Mas, no
sistema especfico de equaes de .Lorenz, os pequenos erros
mostravam-s<'; catastrficos.8
Resolveu examinar mais atentamente a maneira pela qual duas
seqncias de tempo quase idnti.cas se distinguiam. Copiou uma
das linhas onduladas numa transparncia e a colocou sobre a ou-
tra, para ver como divergiam . Primeiro, duas curvas ascendentes
equivaliam-se, detalhe por detalhe. Depois, uma linha comeava a
ficar ligeiramente para trs. Quando as duas seqncias chegavam
curva ascendente seguinte, elas estavam claramente defasadas. Na
terceira ou quarta curva ascendente, toda semelhana tinha
desaparecido.
Era apenas uma falha de um computador desajeitado. l.Drenz
poderia ter suposto que havia alguma coisa errada com aquela m-
quina, ou com aquele modelo - provavelmente devia ter suposto.

14
I' li 1 1

COMO DOIS PADRES DE TEMPO DIVERGEM- Partindo quase domes-


mo ponto, Edward Lorenz viu seu computador de previso do tempo produZir
padres que se distanciavam_c ada vez mais, at que toda semelhanadesapa-
recesse. (Das sadas impressas de Lorenz, de 1961).

No era como se ele tivesse misturado sdio com cloro e conseguido


ouro. Mas, com sua intuio matemtica que os colegas s come-
ariam a compreender mais tarde, Lorenz teve um sobressalto: al-
guma coisa estava errada, do ponto de vista filosfico. As conseqn-
cias prticas disso podiam ser tremendas. Embora suas equaes
fossem pardias grosseiras das condies meteorolgicas na terra,
t~nha a convico de que encerravam a essncia da atmosfera real.
Naquele primeiro dia,9 ele achou que a previso do tempo a lon-
go prazo estava condenada.
"Certamente, de qualquer modo no vrihamos tendo muito
sucesso nisso, e agora tnhamos a desculpa", disse ele. 10 "Creo que
uma das razes pelas quais as pessoas achavam ser possvel prever
o tempo com tanta antecedncia a existncia de fenmenos fsi-
cos reais para os quais se p odem fazer excelentes previses, cmo
os eclipses (nos quais as dinmicas do sol, da lua e da terra so ba~
tante complicadas) e como as mars ocenicas. Nunca pensei nas
tbuas de mars como previses- para mim, eram fatos consuma-
dos--; mas claro que so previses. As mars so na realidade to
complicadas quanto a atmosfera. Ambas tm componentes peri-
dicos - pode-se -prever que o prximo vero ser mais quente do
que este inverno. Com o tempo, porm, tomamos a atitude de que
j sabemos disso. Com as mars, o que nos interessa a parte previ-
e
svel, a parte imprevisvel pequena, a menos que haja uma
tempestade.

15
''.As pessoas comuns, vendo qlie podemos prever as mars com
alguns meses de antecedncia, perguntam por que no podemos
fazer o mesmo com a atmosfera, trata-se apenas de uin sistema de
fluidos diferentes, as leis so quase igualmente complicadas. Mas
compreendi que qualquer sistema fsico que se comportasse de ma-
neira no-peridica seria imprevisvel."

As dcadas de 50 e 60 foram anos de um otimismo pouco


realista 11 em relao previso do tempo. Jornais e revistas estavam
esperanosos com a cincia meteorolgica, no apenas com apre-
viso, mas com a modificao e o controle do tempo. Duas tecno-
logias amadureciam ao mesmo tempo, o computador digital e o sa-
tlite espacial. Um programa internacional estava sendo preparado
para a utilizao de ambas, o Programa de Pesquisa da Atmosfera
Global. Tinha-se a idia de que a sociedade humana iria libertar-se
da desordem meteorolgica e domin-la, em lugar de ser sua vti-
ma. Cpulas geodsicas cobririam os milharais. Avies pulveriza-
riam as nuvens. Os cientistas aprenderiam a fazer chover e a parar
a chuva.
O pai dessa idia popular foi Von Neumann, que construiu seu
primeiro computador com a inteno precisa de, entre outras coi-
sas, controlar o tempo. Cercou-se de meteorologistas e fez, para a
comunidade dos fsicos, em geral, emocionantes palestras sobre seus
planos. Tinha uma razo matemtica especfica para esse otimismo.
Reconhecia que um sistema dinmico complicado podia ter pon-
tos de instabilidade - pontos crticos nos quais um pequeno em-
purro pode ter grandes conseqncias, como acontece com uma
bola equilibrada no alto de um morro. Com o computador fun-
cionando, Von Neumann imaginava 12 que os cientistas calculariam
as equaes do movimento dos fluidos para os dias seguintes. De-
pois, uma comisso central de meteorologistas enviaria avies pa-
ra espalhar cortinas de fumaa ou pulverizar as nuvens, para levar
o tempo s condies desejadas. Von Neumann tinha, porm, es-
quecido a possibilidade de caos, com a instabilidade em todos os
pontos.
Na dcada de 80 uma enorme e cara burocracia 13 dedicava-se
realizao da misso de.Von Neumann, ou pelo menos sua parte
relacionada com a previso. Os mais importantes meteorologistas
americanos operavam num edifcio simples, em formato de cubo,
numa pequena localidade de Maryland, perto da rodovia de con-
torno de Washington, com antenas de radar e .rdio no telhado. O
supercomputador que usavam era um modelo que s no esprito
fundamental se assemelhava ao de Lorenz. Enquanto o Royal McBee
era capaz de realizar 60 multiplicaes por segundo, a velocidade

16
de um Control Data Cyber 205 era medida em megaflops, milhes
de operaes em pontos flutuantes por segundo. Enquanto Lorenz
se satisfazia com 12 equaes, o modelo global moderno calculava
sistemas de 500. 000 equaes. Esse modelo compreendia a maneira
pela qual a umidade aumentava ou diminua o calor do ar quando
se condensava e evaporava. Os ventos digitais eram modelados por
cadeias de montanhas digitais. Torrentes de dados chegavam a ca-
da hora de todas as naes do globo, vindas de avies, satlites e
navios. O Centro Meteorolgico Nacional produzia as segundas me-
lhores previses do mundo.
As primeiras vinham de Reading, na Inglaterra, uma pequena
cidade universitria a uma hora de Londres. O Centro Europeu de
Previso do Tempo a Mdio Prazo ocupava um modesto edifcio
sombra de rvores, do estilo geral das Naes Unidas, de uma ar-
quitetura de tijolos e vidros, decorado com doaes vindas de muitas
terras. Tinha sido construdo no auge do esprito de unio europia
do Mercado Comum, quando a maioria das naes da Europa oci-
dental resolveram combinar seus talentos e recursos para a causa
da previso do tempo. Os europeus atribuam o seu sucesso equipe
jovem e rotativa - no havia funcionrios - e ao seu supercom-
putador Cray, que parecia estar sempre um modelo frente do com-
putador americano correspondente.
A previso do tempo foi o comeo, mas estava longe de ser o
fim, da utilizao dos computadores para forinular sistemas com-
plexos. As mesmas tcnicas serviam a muitos tipos de cientistas f-
sicos e cientistas sociais que alimentavam esperanas de fazer pre-
vises sobre tudo, desde os fluxos de fluidos em pequena escala,
de interesse dos projetistas de hlices, at os enormes fluxos finan-
ceiros, de interesse dos economistas. Realmente, nas dcadas de 70
e 80 a previso econmica pelo computador tinha uma semelhan-
a real com a previso de tempo global. Os modelos processavam
teias complicadas, e um tanto arbitrrias, de equaes, que preten-
diam transformar as medies das condies iniciais - presso at-
mosfrica ou oferta de dinheiro - numa simulao de tendncias
futuras. Os programadores tinham esperanas de que os resultados
no fossem demasiado deformados pel4s muitas e inevitveis sim-
plificaes. Se um modelo fazia lguma coisa flagrantemente estra-
nha - inundasse o Saara ou triplicasse as taxas de juros - , os pro-
gramadores reviam as equaes para colocar o resultado em har-
monia com as expectativas. Na prtica, os modelos economtricos
revelavam-se desanimadoramente cegos sobre o futuro, mas mui-
ta gente que deveria ter mais senso agia como se acreditasse nos re-
sultados. Previses de crescimento econmico ou de desemprego
eram apresentadas com uma preciso implcita de duas ou trs ca-

17
sas decimais. 14 Governos e instituies financeiras pagavam pores-
sas previses e agiam de acordo com elas, talvez por necessidade
ou falta de coisa melhor. Presumivelmente, sabiam que variveis
como "otimismo do consumidor" no eram to mensurveis quanto
a "umidade" e que equaes diferenciais perfeitas ainda no tinham
sido escritas para o movimento da poltica e da moda. Poucos, po-
rm, davam-se conta de como era frgil o prprio processo de criar
modelos de fluxos nos computadores, mesmo quando os dados
eram razoavelmente fidedignos e as leis eram puramente fsicas, co-
mo na previso do tempo.
A criao de modelos no computador tinha, na verdade, con-
seguido transformar a meteorologia, de uma arte, numa cincia. As
avaliaes do Centro Europeu indicavam que o mundo tinha pou-
pado bhes de dlares anualmente com previses que, estatisti-
camente, eram melhores do que nada. Mas, alm de dois ou trs dias,
as melhores previses do mundo eram especulativas, e alm de seis
ou sete, nada valiam.
A razo disso era o Efeito Borboleta. 15 Para pequenas condi-
es meteorolgicas - e para um meteorologista global, pequeno
pode significar tempestades e nevascas-, qualquer previso per-
de o valor rapidamente. Os erros e as incertezas se multiplicam, for-
mando um efeito de cascata ascendente atravs de uma cadeia de
aspectos turbulentos, que vo dos demnios da poeira e tormen-
tas at redemoinhos continentais que s os satlites conseguem ver.
Os modernos modelos das condies meteorolgicas operam
com uma rede de pontos da ordem de 96 km de distncia, e mes-
mo assim, alguns dados.de partida tm de ser supostos, j que as
estaes de terra e os satlites no podem ver tudo. Mas suponha-
mos que a terra 16 pudesse ser coberta com sensores colocados a 30
centmetros uns dos outros, elevando-se a intervalos de 30 cent-
metros at o alto da atmosfera. Suponhamos que cada sensor for-
nea leituras perfeitamente precisas de temperatura, presso, umi-
dade e qualquer outra quantidade que o meteorologista possa de-
sejar. Exatamente ao meio-dia um computador infinitamente potente
recebe todos os dados e calcula o que acontecer em cada ponto
s 12 :01, depois 12:02, depois 12:03 ...
Ainda assim, o computador no ser capaz de prever se Prin-
ceton, em Nova Jersey, ter sol ou chuva dentro de um dia ou de
um ms. Ao meio-dia os espaos entre os sensores ocultaro osci-
laes que o computador no conhecer, pequenos desvios da m-
dia. s 12:01 essas oscilaes j tero criado pequenos erros a 30
centmetros de distncia. Em pouco tempo os erros se tero multi-
plicado na escala de 10 x 30, e assim por diante, at o tamanho do
globo.

18
At mesmo para os meteorologistas experientes, tudo isso se
ope intuio. Um dos mais antigos amigos de Lorenz era Robert
White, tambm meteorologista do M. I .T., que mais tarde seria che-
fe do Departamento Ocenico e Atmosfrico Nacional. Lorenz falou-
lhe do Efeito Borboleta e o que, na sua opinio, ele significava para
a previso do tempo a longo prazo. White deu a resposta de Von Neu-
mann. "Que previso, que nada'.', disse ele. 17 "Isso o controle do
tempo." Sua idia era que as pequenas modificaes, perfeitamen-
te dentro da capacidade humana, podiam causar desejadas mudan-
as em grande escala . .
Lorenz viu as coisas de maneira diferente. Sim, era possvel mo-
dificar o tempo. Podia-se lev-lo a fazer alguma coisa diferente do
que ele faria, se no houvesse interferncia. Mas, feito isso, no sa-
beramos ento o que teria acontecido. Seria como dar mais uma
baralhada num baralho j bem misturado. Sabemos que isso modi-
ficar a nossa sorte, mas no sabemos se para melhor, ou para pior.
A descoberta de Lorenz foi um acaso, mais um numa linha de
acasos que remonta a Arquimedes e sua tjna de banho. Lorenz no
era do tipo de sair gritando Eureka. O acaso feliz apenas o levou
ao ponto em que sempre estivera. Estava pronto para explorar as
conseqncias da sua descoberta, desenvolvendo o significado q ue
ela deveria ter para o entendimento, pela cincia, dos fluxos de to-
dos os tipos de fluidos.
Se tivesse ficado apenas no Efeito Borboleta, uma imagem da
previsibilidade substituda pelo simples acaso, Lorenz teria produ-
zido apenas uma notcia muito ruim. Mas ele viu algo mais do que
aleato.r iedade erri seu modelo do tempo. Percebeu nele uma bela
estrutura georriirca, a ordem mascarada de aleatoriedade. Era um
matemtico vestido de meteorologista, afinal de contas, e comeou
ento a levar uma vida dupla. Escrevia trabalhos que eram pura me-
teorologia. Mas escrevia tambm trabalhos que eram pura matem-
tica, com uma dose levemente enganosa de conversa meteorolgi-
ca como prefcio. Os prefcios acabaram por desaparecer
totalmente.
Sua ateno voltou-se cada vez mais para a matemtica de sis-
temas que nunca encontravam um regime estacionrio, sistemas que
quase se repetiam, mas nunca exatamente. Todos sabiam que o tem-
po atmosfrico era um desses sistemas_: aperidico. A natureza pos-
sui muitos outros: populaes animais que aumentam e diminuem
quase regularmente, epidemias que vo e vm em tantalizantes es-
quemas quase regulares. Se o tempo chegasse alguma vez a um re-
gime exatamente como o atingido antes, em que todos os ventos
e nuvens fossem os mesmos, ento presumivelmente ele se repeti-
ria para sempre e o problema da previso se tornaria trivial.

19
Lorenz viu que devia haver um elo 18 entre a recusa do tempo
em repetir-se e a incapacidade dos meteorologistas de prev-lo -
um elo entre aperiodicidade e imprevisibilidade. No era fcil en-
contrar equaes simples que produzissem a aperiodicidade que
ele buscava. A princpio seu computador tendia a fechar-se em ci-
clos repetitivos. Lorenz, porm, tentou diferentes tipos de compli-
caes menores, e finalmente conseguiu, quando usou uma equa-
o que variava a quantidade de calor de leste para oeste, corres-
pondendo a uma variao no mundo real entre a maneira pela qual
o sol aquece o litoral leste da Amrica do Norte, por exemplo, e a
maneira pela qual aquece o oceano Atlntico. A repetio
desapareceu.
O Efeito Borboleta no era um acidente: era necessdo. Supo-
nhamos que as pequenas variaes permanecessem pequenas, ra-
ciocinou ele, em lugar de se avolumarem pelo sistema. Ento, quan-
do o tempo se aproximasse arbitrariamente de um regime pelo qual
j tinha passado antes, permaneceria arbitrariamente prximo dos
padres seguintes. Para finalidades prticas, os ciclos seriam previ-
sveis - e acabariam perdendo o interesse. Para produzir o rico re-
pertrio do tempo real da terra, a sua bela multiplicidade, dificil-
mente poderamos desejar alguma coisa melhor do que um Efeito
Borboleta.
O Efeito Borboleta recebeu um nome tcnico: dependncia
sensvel das condies iniciais. E a dependncia sensvel das con-
dies iniciais no era uma noo totalmente nova. Tinha lugar no
foldore :

"Por falta de um prego, perdeu-se a ferradura;


Por falta de uma ferradura, perdeu-se o cavalo;
Por falta do cavalo, perdeu-se o cavaleiro;
Por falta do cavaleiro, perdeu-se a batalha;
Por falta da batalha, perdeu-se o reino!' 19

Sabe-se muito bem, tanto na cincia como na vida, que uma


cadeia de acontecimentos pode ter um ponto de crise que aumen-
te pequenas mudanas. Mas o caos significava que tais pontos esta-
vam por toda parte. Eram generalizados. Em sistemas como o tem-
po, a dependncia sensvel das condies iniciais era conseqn-
cia inevitvel da maneira pela qual as pequenas escalas se combi-
navam com as grandes.
Seus colegas ficaram espantados por ter Lorenz imitado tanto
a aperiodicidade como a dependncia sensvel de condies ini-
ciais em sua verso de brincadeira do tempo : 12 equaes, calcula-

20
das repetida5 vezes com impiedosa eficincia mecnica. Como podia
essa riqueza, essa imprevisibilidade - esse caos - , surgir de um sis-
tema determinista simples?
Lorenz ps de lado o tempo e procurou modos ainda mais sim-
ples de produzir e sse comportamento complexo. Encontrou
um, num sistema de apenas trs equaes. Os termos significan-
do sso que exP,ressavam relaes que no eram rigorosamente pro-
porcionais. As relaes lineares podem ser estabelecidas com uma
linha reta num grfico. As relaes lineares so de compreenso f-
cil: quanto mais, melhor. As equaes lineares so resolvveis, o que
as torna adequadas para os manais. Os sistemas lineares tm uma
importante virtude modular: podem ser desmontados e novamente
montados - as peas se encaixam.
Os sistemas no-lineares no podem, em geral, ser soluciona-
dos e no podem ser somados uns aos outros. Em fluidos e em sis-
tems mecnicos, os termos lineares tendem a ser os aspectos que
as pessoas querem deixai: de fora quando tentam compreend-los
bem, de uma maneira simples. O atrito, por exemplo. Sem atrito,
uma equao linear simples expressa a quantidade de energia ne-
cessria para acelerar um disco de borracha do jogo de hquei: Com
o atrito, a relao se complica, porque a quantidade de energia se
modifica, dependendo da rapidez com que o disco j se est mo-
vendo. A no-linearidade significa que o ato de jogar o jogo modi-
fica, de certa maneira, as regras. No se pode atribuir uma impor-
tncia constante ao atrito, porque sua importncia depende da ve-
loddde. A velocidade, por sua vez, depende do atrito. Essa muta-
bilidade dependente torna difcil o clculo da no-linearidade, mas
tambm cria tipos de comportamento de grande dqueza, que nun-
ca ocorrem em sistemas lineares. Na dinmica dos fluidos, tudo se
resume a uma equao cannica, a equao de Navier-Stokes. um
milagre de brvidade, relacionando velocidade, presso, densida-
de e viscosidade do fluido, mas no-linear. Assim, a natureza des-
sas relaes , com freqncia, difcil de ser preeisada. Analisar o
comportamento de uma equao no-linear como a de Navier-
Stokes como caminhar por um labirinto cujas paredes modificam
sua disposio a cada passo que damos. Como disse o prprio Von
Neumann: "O crter da equao ( ... )varia simultaneamente em to-
dos os aspectos relevantes: tanto a ordem como o grau se modifi-
cam. Portanto, devemos esperar grandes dificuldades matemti-
cas."2 O mundo seria diferente - e a cincia no precisaria de
caos - se a equao de Navier-Stokes no contivesse o demnio
da no-linearidade.
Um tipo especfico de movimento dos fluidos inspirou as trs
equaes de Lorenz: a ascenso do gs ou lquido quente, conhe-

21
cida como conveco. Na atmosfera, a conveco agita o ar aque-
cido pela terra banhada de sol, e ondas de conveco, tremeluzen-
tes, sobem como fantasmas acima do asfalto e dos radiadores quen-
tes. Lorenz tinha' a mesma satisfao em falar sobre a conveco nu-
ma xcara de caf quente.21 Como dizia, este era penas um dos
inumerveis processos hidrodinmicos em nosso universo cujo
comportamento futuro gostaramos de prever. Como calcular ara-
pidez com que uma xcara de caf esfriar? Se o caf estiver apenas
morno, seu calor se dissipar sem qualquer movimento hidrodin-
mico. O caf permanece em regime constante. Mas, se estiver quente
o bastante, uma rotao convectiva, ou propagadora, levara o caf
quente do fundo da xcara para a superfcie mais fria. Aconveco
no caf torna-se claramente visvel quando um pouco de creme
pingado na xcara. Os movimentos giratrios podem ser compli-
cados, mas a longo prazo o destino desse sistema evidente. Co-
mo o calor se dissipa, e como o atrito retarda o fluido em agitao,
o movimento ter de parar, inevitavelmente. Lorenz disse secamente
a um grupo de cientistas: "Poderamos ter problemas em prever a
temperatura do caf com um minuto de antecedncia, mas no te-
remos dificuldades em prev-la com uma hora de antecedncia." 22
As equaes do movimento que governa uma xcara de caf que es-
fria devem refletir o destino do sistema. Devem ser dissipantes. A
temperatura deve pender para a temperatura do ambiente, e a ve-
locidade, para zero.
Lorenz tornou uma srie de equaes 23 para a conveco e
reduziu-a ao essencial, eliminando tudo o que pudesse ser irrele-
vante, tornando-a de uma simplicidade pouco realista. Quase nada
do modelo original permaneceu, mas ele deixou a no-linearidade.
Para os fsicos, as equaes pareciam simples. Olhavam-nas - mui-
tos dentistas olharam, nos anos seguintes - e diziam: Eu posso
resolv-las.
- "Sm", dizia Lrenz tranqilamente. "H uma tendnda a pen-
sar assim, ao v-las. H alguns termos no-lineares nelas, e parece
haver alguma maneira de contorn-los. Mas no h."
. O tipo mais simples de conveco mostrado nos manuais ocor-
re numa clula d.e fluido, uma caixa com um fundo liso que pode
ser aquecido e uma tampa lisa que pode ser resfriada. A diferena
de temperatura entre o fundo quente e a tampa fria controla o flu-
xo. Se a diferena pequena, o sistema permanece estvel. O calor
se movimenta para o alto pela conduo, como acontece numa barra
de metal, sem superar a tendncia natural do fluido a permanecer
em repouso. Alm disso, o sistema estvel. Quaisquer movimen-
tos fortuitos que possam ocorrer quando, digamos, um aluno es-
. barra no aparelho tendem a desaparecer, voltando o sistema a um
regime estvel.

22
ROLAGEM DE UM FLUIDO. Quando um lquido ou gs aquecido por bai-
xo, o fluido tende a organizar-se em rolos cilndricos (esquerda). O fluido quente
sobe de um lado, perde calor e desce do outro lado -o processo de conveco.
Quando o calor aumenta (direita), ocorre uma instabilidade, e os rolos apre
sentam uma ondulao que vai e vem ao longo dos cilindros. Em temperatu-
ras ainda mais elevadas, o fluxo se torna descontrolado e turbulento.

Aumente-se, porm, o calor, e um novo comportamento se ma-


nifesta. Quando esquenta, o fluido do fundo se expande. Ao se ex-
pandir, torna-se menos denso. Ao se tornar menos denso, torna-se
mais leve, o suficiente para superar o atrito, e sobe para a superf-
cie. Numa caixa cuidadosamente projetada, desenvolve-se uma ro-
tao cilndrica, com o fluido quente subindo de um lado e o flui-
do frio descendo do outro. Visto de lado, o movimento faz um cr-
culo contnuo. Fora do laboratrio, tambm a natureza faz, com fre-
qncia, suas clulas de conveco. Quando o sol esquenta o cho
de um deserto, por exemplo, o ar que ondula pode provocar for-
. mas sombreadas nas nuvens, l no alto, ou na areia, embaixo.
Aumente-se ainda mais o calor, e o comportamento se torna
mais complexo. Os movimentos ondulatrios comeam a oscilar.
As equaes simplificadas de Lorenz eram demasiado simples pa-
ra criar um modelo desse tipo de complexidade. Elas abstraam ape-
nas um aspecto da conveco no mundo real: o movimento drcu-
la1 do fluido quente elevando-se como uma roda-gigante. As equa-
es levavam em conta a velocidade desse movimento e a transfe-
rncia de calor. Os processos fsicos influenciavam-se mutuamen-
te. Quando qualquer poro de fluido quente subia num movimento
circular, entrava em contato com o fluido mais frio e com isso co-
meava a perder calor. Se o crculo girava com rapidez suficiente,
a bola de fluido no tinha perdido todo o seu calor extra no mo-
mento em que chegava ao alto, e comeava a descer novamente pelo
outro lado da cmara, de modo que comeava a pressionar contra
o impulso d .outro fluido quente que vinha atrs dela.

23
.....


11111

'
A RODA D'GUA LORENZIANA. O primeiro e famoso sistema catico des -
coberto por Edward Lorenz corresponde exatamente a um aparelho mecni-
co, uma rodad'gua. Esse aparelho simples mostra-se capaz de um c ompor
tam.ento surpreendentemente complicado.
A rotao da roda d'gua tem certas propriedades em comum com os ci-
lindros rotativos de fluido no processo de conveco. A roda d'gua como um
corte no cilindro. Ambos os sistemas so impulsionados constantemente -
pela gua ou pelo calor - e ambos dispersam energia. O fluido perde calor, as
palhetas da roda perdem gua. Em ambos os sistemas, o comportamento a lon-
go prazo depende da fora da energia propulsora.
A gua cai do alto, num eseoamento constante. Se o fluxo da gua for len-
to, a palheta ou caamba do alto no se encher nunca o suficientepara supe-
rar o atrito, e a roda nunca comear a girar. (Da mesma forma, num fluido
se o calor for demasiado baixo para superar a viscosidade, no movimentar
o fluido.)
Se o fluxo for mais rpido, o peso da palheta superior coloca a roda err
movimento (esquerda). Arodad'gua pode estabilizar-se numa rotao que con
tinua em ritmo constante (centro).
Se, porm, o fluxo for mais rpido ainda (direita), a rotao pode torna.
se catica, em virtude dos efeitos no-lineares embutidos no sistema. Quar
do as palhetas passam sob o jorro d'gua, as propol'Qes em que se enchem dt
pendem da velocidade de rotao. Se esta for rpida, as palhetas tm pouco ten
po para se encherem. (Da mesma forma, o fluido no rolo de conveco que gi
ra rapidamente tem pouco tempo para absorver calor.) E ainda, se a roda esta
girando depressa, as palhetas podem comear a subir do outro lado antes dt<
se esvaziarem. Conseqentemente, palhetas pesadas do lado que sobe podem
provocar diminuio da velocidade e inverter o movimento.
De fato, Lorenz descobriu que em perodos prolongados a rotao deve
reverter-se muitas vezes, sem se estabilizar nunca num ritmo constante, e sem
repetir nunca um padro previsvel.

Embora o sistema de Lorenz no reproduzisse totalmente a con-


veco, tinha anlogos exatos em sistemas reais. Por exemplo, suas
equaes descrevem com preciso um velho dnamo eltrico; pre
cursor dos modernos geradores, no qual a corrente flui atravs de
um disco que gira num campo magntico. Em certas condies, o
dnamo pode reverter a si mesmo. E, depois que as equaes de Lo-
renz se tornaram mais conhecidas, a.lguns cientistas afirmaram que

24
. . .. .
O ATRATOR DE LORENZ (acima). Essa imagem mgica, que se assemelha
mscara.de uma coruja ou s asas de uma borboleta, tornou-se um emble"
ma para os primeiros investigadores do caos. Revelava a estrutura fina ocul-
ta dentro de um fluxo desordenado de dados. Tradicionalmente, os valores os-
cilantes de qualquer varivel podiam ser vistos na chamada srie temporal (ao
alto), Para mostrar as mudanas de relaes entre trs variveis necessria
uma tcnica diferente. Em qualquer instante do tempo, as trs variveis fixam
a localizao de um ponto no.espao tridimensional; quando o sistema se mo-
difica, o movimento do ponto representa as variaes que se modificam conti-
nuamente.
Como o sistema nunca se repete exatamente, a trajetria nunca se cru-
za. Em lugar disso, faz loop circulares. O movimento do atrator abstrato, mas
transmite o sabor do movimento do sistema real. Fbr exemplo, o cruzamento
de uma asa do atrator para a outra corresponde a uma inverso na direo da
rotao da roda d 'gua ou do fluido em conveco.

25
comportamento desse dnamo poderia oferecer uma explicao
para outro fenmeno singular de reverso: o campo magntico da
terra. Sabe-se que o "geodnamo" inverteu-se muitas vezes ao lon-
go da histria da terra, em intervalos que parecem irregulares e inex-
plicveis. Frente a essa irregularidade, em geral os tericos procu-
ram explicaes fora do sistema, propondo causas como choques
de meteoritos. 24 Mas talvez o geodnamo tenha seu prprio caos.
Outro sistema descrito com preciso pelas equaes de Lorenz
um certo tipo de roda d 'gua,25 engenho mecnico anlogo ao
crculo rotativo da conveco. No alto, a gua cai constantemente em
recipientes pendurados na estrutura da roda. Cada recipiente vaza
constantemente por um pequeno buraco. Se a corrente d'gua for
lenta, o recipiente do alto nunca se enche com rapidez bastante pa-
ra superar o atrito, mas se for mais rpida, o peso comea a girar a
roda. A rotao pode tornar-se contnua. Ou , se a correnteza for to
rpida que os recipientes pesados oscilem durante todo o percur-
so para baixo e comecem a subir do outro lado, a roda pode dimi-
- nuir de velocidade, parar e inverter sua rotao, girando primeiro
num sentido, depois no outro.
A intuio do fsico em relao a um sistema mecnico sim-
ples assim-:- sua intuio pr-caos - lhe diz que a longo prazo, se
a corrente d'gua nunca variar, surgir uma condio esttica. Ou
a roda girar com firmeza, ou oscilar com regularidade numa e em
outra direo, girando primeiro numa, depois na outra, em inter -
valos constantes. Lorenz constatou o inverso.
Trs equaes, com trs variveis, descreviam totalmente o mo-
vimento desse sistema. 26 O computador de Lorenz imprimiu os va-
lores instveis das trs variveis: 0-10-0; 4-12-0; 9-20-0 ; 16-36-2 ;
30-66-7; 54-115-24; 93-192-74. Os trs nmeros subiam e desciam
enquanto intervalos imaginrios de tempo passavam, cinco inter-
valos, cem intervalos, mil.
Para formar um quadro dos dados, Lorenz usou cada grupo de
trs nmeros como coordenadas para especificar a localizao de
um ponto no espao tridimensional. Assim, a seqncia de nme-
ros produziu uma seqncia de pontos que traavam uma linha con-
tnua, um registro do comportamento do sistema. Essa linha podia
levar a determinado lugar e parar, significando que o sistema se fi-
xara num regime constante, no qual as variveis da velocidade e tem-
peratura j no mudavam . Ou podia formar ui:n loop, indo sempre
em crculo, significando isso que o sistema se fixara num padro de
comportamento que se repetiria periodicamente.
O sistema de Lorenz no fez nenhuma das duas coisas. Em lu-
gar delas, o mapa mostrou uma espcie de complexidade infinita.
Ficava sempre dentro de certos limites, nunca saindo da pgina, mas

26
tambm nunca se repetindo. Traava uma forma estranha, caracte-
rstica, uma espcie de espiral dupla em trs dimenses, como uma
borboleta com as duas asas. A forma assinalava a desordem pura,
j que nenhum ponto ou padro de pontos jamais se repetiu . No
obstante, tambm assinalava um novo tipo de ordem.

Anos depois, os fsicos tinham olhares brilhantes ao falar do


trabalho de Lorenz sobre essas equaes - "aquela bela maravilha
de trabalho''.J ento falava-se dele como se fosse um pergaminho
antigo, guardando segredos da eternidade. Nos milhares de artigos
que constituam a bibliografia tcnica do caos, poucos eram mais
citados do que "Fluxo Determinista No-peridico". Durante anos,
nenhum objeto isolado inspiraria mais ilustraes, at mesmo fil-
mes, do que a misteriosa curva traada ao final , a dupla espiral que
se tornou conhecida como o atrator de Lorenz. Pela primeira vez,
as imagens de lDrenz mostravam o que ele queria dizer: "Isso com-
plicado". Toda a riqueza do caos encontrava-se ali.
Na poca, porm, poucos a conseguiam ver. 1.orenz descreveu-
a Willem Malkus, professor de rrl.atemtica aplicada no M.I.T., um
cientista cavalheiresco com grande capacidade de apreciar o traba-
lho dos colegas. Malkus riu e disse: ''Ed, ns sabemos - sabemos mui-
to bem - que a conveco dos fluidos no se comporta assim." 27 A
complexidade seria certamente eliminada, disse Malkus, e o sistema
se fixaria em movimento constante, regular. _
" claro que no percebemos do que se tratava", disse Malkus,
uma gerao depois - anos depois de ter construdo uma roda
d'gua lorenziana real em seu laboratrio no poro para mostrar aos
descrentes . "Ed no estava pensando absolutamente em termos de
nossa fsica. Pensava em termos de algum modelo gener~lizado ou
abstrato que evidenciava um comportamento que ele, intuitivamen-
te, sentia ser caracterstico de alguns aspectos do mundo exterior.
Ele, porm, no nos podia dizer bem isso. S depois do fato consu-
mado que percebemos que devia ter essas opinies."
Poucos leigos percebiam o quo departamentalizada a comu-
nidade cientfica se tinha tornado, um navio de guerra com ante-
paras para evitar vazamentos. Os bilogos tinham muito o que ler
sem procurar acompanhar a bibliografia da matemtica - e at mes-
mo os bilogos moleculares tinham muito o que ler sem se preo-
cupar com a biologia populacional. Os fisicos tinham melhores ma-
neiras de empregar seu tempo do que folhear revistas de meteoro-
logia. Alguns matemticos se teriam entusiasmado com a descoberta
de 1.orenz; em uma dcada, fsicos, astrnomos e bilogos estavam
procurando alguma coisa semelhante a ela, e por vezes
redescobrindo-a sozinhos. Mas 1.orenz era um meteorologista, e nin-

27
gum pensou em procurar o caos na pgina 130 do volume 20 do
journal of the Atmospheric Sciences. 28

Notas
1 - Lorenz, Malkus, Spiegel, Farmer. O Lorenz essencial um trptico de artigos
cuja pea central "Deterministic Nonperiodic Flow '', ]ournal of the At-
mospheric Sciences, 20 (1963), pp. 130-41; ao lado dele esto "The Mechan-
ics ofVacillation",]ourna/ of the Atmospheric Sciences, 20 (1963 ), pp. 448-64,
e "The Problem of Deducing the Clima te from the Governing Equations ", Tel-
lus, 16 (1964), pp. 1-11 . Constituem um trabalho enganosamente elegante, que
continua a influenciar matemticos e fsicos, 20 anos depois. Algumas das re-
cordaes pessoais de Lorenz sobre seu primeiro modelo de computador da
atmosfera encontram-se em "On the Preva!ence of Aperiodicity in Simple Sys-
tems", em Global Analysis, Mgrmela e]. Marsden, orgs. (Nova York, Springer-
Verlag, 1979), pp-53-75.
2 - Uma descrio contempornea legvel, escrita por Lorenz, do problema do
uso de equaes para criar modelos da atmosfera "Large-Scale Motions of
the Atmosphere: Circ.ulation'', emAdvances in Earth Science, P.M. Hurley, org.
(Cambridge, Mass., The M.I.T. Press, 1966), pp. 95-109. Uma anlise mais an-
tiga, e influente, desse problema L.F. Richardson, WeatherPrediction by Nu-
merical Process (Cambridge, Cambridge University Press, 1922).
3 - Lorenz. Ver tambm uma exposio das tendncias conflitantes da matem-
tica e meteorologia em seu pensamento, em "Irregularity: A Fundamental
Property of the Atmosphere", Crafoord Prize Lecture apresentada na Real Aca-
demia Sueca de Cincias, em Estocolmo, a 28 de setembro de 1983, em Tel-
lus, 36-A (1984), pp. 98-110.
4 - Pierre Simon de Laplace, A Philosophical Essay onProbabilities (Nova York,
Dover, 1951).
5 - Winfree.
6 -Lorenz.
7 - "On the Prevalence'', p. 55 .
8 - De todos os fsicos e matemticos clssicos que se ocuparam dos sistemas di-
nmicos, o que melhor compreendeu a possibilidade do caos foi Jules Henri
Poincar. Ele observou em Cincia e Mtodo : "Uma causa muito pequena,
que nos passa despercebida, determina um efeito considervel que no po-
demos deixar de ver, e ent dizemos que o efeito devido ao acaso. Se co-
nhecssemos exatamente as leis da natureza e a situao do universo no mo-
mento inicial, poderamos prever exatamente a situao desse mesmo universo
no momento seguinte. Contudo, mesmo que as leis naturais j no tivessem
segredos para ns, ainda assim poderamos conhecer a situao aproxima-
damente. Se isso nos permitisse prever a situao seguinte com a mesma apro-
ximao, seria tudo o que precisaramos, e diramos que o fenmeno tinha
sido previsto, que governado por leis. Mas nem sempre assim; pode acon-
tecer que pequenas diferenas nas condies iniciais produzam diferenas
muito grandes nos fenmenos finais . Um pequeno erro nas primeiras produ-

28
zir um erro enorme nas ltimas. A previso torna-se impossvel. .." A adver-
tncia de Poincar, feita na passagem do sculo, foi praticamente esquecida;
nos.Estados Unidos, o nico matemtico a seguir seriamente a observao de
Poincar, nas dcadas de 20 e 30, foi George D. Birkhoff, professor do jovem
Edward Lorenz no M.I.T., por um breve perodo.
9 - Lorenz; ver tambm "On the Prevalence", p. 56.
10 - Lorenz.
11 - Woods, Schneider; um amplo levantamento da opinio especializada na poca
"Weather Scientists Optimistic That New Findings are Near", The New York
Times, 9 de setembro de 1963, p. 1.
12 - Dyson.
13 - Bonner, Bengtsson, Woods, Leith.
14 - Peter B. Medawar, "Expectation and Prediction" emPlato 's Republic (Oxford,
Oxford University Press, 1982), pp. 301-4.
15 - Lorenz usou originalmente a imagem de uma gaivota; o nome mais duradou-
ro parece ter vindo de seu trabalho "Predictability: Does the Flap of a Butter-
fly's Wings in Brazil Set Off a Tornado in Texas? ", conferncia na reunio anual
da Sociedade Americana para o Progresso da Cincia, em Washington, a 29
de dezembro de 1979.
16 - Yorke.
17 - Lorenz, White.
18 - "The Mechanics of Vacillation".
19 - George Herbert; citado neste contexto por Norbert Wiener, ''Nonlinear
Prediction and Dynamics", em Collected Works with Commentaries, P. Masani,
org. (Cambridge, Mass., The M.l.T. Press, 1981), 3:3 71. Wiener foi precursor
de Lorenzao perceber pelo menos a possibilidade de "auto-amplitude de pe-
quenos detalhes do mapa meteorolgico''. Ele observou: " Um furaco um
fenmeno extremamente locai, e detalhes aparentemente sem grande importncia
podem determinar seu caminho exato."
20 - John von Neumann, "Recent Theories of Turbulence" (1949) em Collected
Works, A.H. Taub, org. (Oxford, Pergamon Press, 1963), 6:43 7.
21 - "The Predictability ofhydr.odynamic flow'', em Transactions of the New York
Academyof Sciences, II, 25:4 (1963), p. 409-32.
22 - lbid., p. 410.
23 - Essa srie de sete equaes para servir de modelo da conveco foi idealiza-
da por Barry Saltzman da Universidade de Yale, a quem Lorenz estava visitan-
do. Em geral as equaes de Saltzman comportavam-se com periodicidade,
mas uma verso "recusou-se a fixar-se'', como disse Lorenz, que compreen-
deuque durante esse comportamento catico quatro das variveis se estavam
aproximando de zero - e por isso podiam ser desprezadas. Barry Saltzman,
"Finite Amplitude Convection as an Initial Value Problem",joumal of the At-
mospheric. Sciences, 19 (1962), p. 329.
24 - Malkus; a viso que tem o caos dos campos magnticos da terra ainda aca-
loradamente debatida, com alguns cientistas procurando outras explicaes,
externas, tais como golpes de enormes meteoritos. Uma exposio mais anti-
ga da idia de que as inverses vm do caos presente no sistema encontra-se
em K.A . Robbins, ''A moment equation description of magnetic reversais in

29
the earth", Proceedings of the National Academy of Science, 73 (1976), pp.
4297-4301.
25 - Malkus.
26 - Esse modelo clssico, comumente chamado de sistema de Lorenz, :
dx/dt = lO(y-x)
dy/dt = xz + 28x-y
dz/dt = xy - (8/3 )z.
Desde seu aparecimento em "Fluxo Determinista No-peridico", o sistema
tem sido muito analisado; um abalizado volume tcnico Colin Sparrow, The
Loren.z Equations, Bifurcations, Chaos and Strange Attractors (Springer-
Verlag, 1982).
27 - Malkus, Lorenz.
28 - "Fluxo Determinista No-peridico" foi citado cerca de uma vez por ano em
meados da dcada de 60 pela comunidade cientfica; duas dcadas depois,
era citado mais de cem vezes por ano.

30
Revoluo
Decerto, todo o empenho para nos colocarmos
Fbra do mbito usual
Daquilo que chamam de estatstica.
- STEPHEN SPENDER

O historiador da cincia Thomas S. Kuhn 1 descreve uma


perturbadora experincia realizada por uma dupla de psi-
clogos na dcada de 40. Mostravam-se rapidamente aos
pacientes cartas de baralho, uma de cada vez, pedindo-lhes que as
identificassem. Havia, claro, um estratagema. Algumas das cartas
eram anormais: por exemplo, havia um seis de espadas vermelho
ou uma dama de ouros preta.
Com a rapidez, os pacientes enganavam-se facilmente. Nada
podia ser mais simples. Eles no percebiam as anomalias. Quando
um seis de espadas vermelho lhes era mostrado, diziam "seis de co-
pas" ou "seis de espadas". Quando, porm, as cartas eram mostra-
das por mais tempo, os pacientes comeavam a hesitar. Tornavam-
se conscientes de um problema, sem ter certeza de qual era. Um pa-
ciente podia dizer que alguma coisa lhe parecia estranha, como uma
margem vermelha em volta de um corao preto.
Por fim , quando o ritmo era ainda mais lento, a maioria dos
pacientes se dava conta do que acontecia. Viam as cartas erradas
e faziam a necessria transferncia mental para no errar no jogo.
Nem todos, porm. Alguns experimentavam uma sensao de de-
sorientao que provocava um sofrimento verdadeiro. "No con-
sigo identificar esse naipe, qualquer que seja'', disse um deles. ''Nem
sequer parecia uma carta de baralho, desta vez. No sei agora de que
cor , nem se espadas ou copas. No tenho nem mesmo a certeza
de como so as espadas. Meu Deus!" 2

31
Ao terem vises breves e incertas do funcionamento da natu-
reza, 6s cientistas profissionais no so menos vulnerveis angstia
e confuso quando se vem frente afrente com a incongruidade.
E a incongruidade, quando modifica a maneira como o dentista v,
torna possveis os avar:ios mais importantes. o que diz Kuhn, e
o que mostra a histria do caos.
As idias de Kuhn sobre a maneira como os cientistas traba-
lham e as revolues ocorrem provocou tanto hostilidade quanto
admirao, ao serem publicadas em 1962, e a controvrsia no se
encerrou nunca. Ele deu uma boa alfinetada na idia tradicional de
que a cincia progride pela acumulao de conhecimento, somando-
se cada descoberta anterior, e que as novas teorias surgem quan-
do novos fatos experimentais as exigem. Ele esvaziou o conceito
da cincia como um processo ordenado de fazer perguntas e en-
contrar as respostas. Enfatizou o contraste entre a maior parte da-
quilo que os cientistas fazem, trabalhando com problemas legti-
mos, bem compreendidos, dentro de suas disciplinas, e o trabalho
excepcional, no-ortodoxo, que cria as revolues. No foi por acaso
que ele fez os cientistas se parecerem a raionalistas nada perfeitos.
Na viso de Kuhn, a cincia normal consiste, em grande parte,
em operaes de limpeza.3 Experimentalistas realizam verses mo-
dificadas de experincias feitas muitas vezes antes. 4 Os tericos
acrescentam um tijolo aqui, refazem uma cornija ali, num muro de
teoria. Dificilmente poderia ser de outro modo. Se todos os cien-
tistas tivessem de comear do comeo, questionando pressupos-
tos fundamentais, teriam dificuldades em atingir o nvel de sofisti-
cao tcnica necessario realizao de trabalho til. Na poca de
Benjamin Franklin, o punhado de cientistas que tentavam com-
preender a eletricidade podiam escolher os seus princpios iniciais
- na verdade, tinham de escolh-los. 5 Um pesquisador podia jul-
gar a atrao o mais importante efeito eltrico, considerando a ele-
tricidade uma espcie de "eflvio" que emanava das substncias.
Outro poderia v-la como um fluido, transmitido por material con-
dutor. Esses cientistas podiam falar com os leigos quase que com
a mesma facilidade com que conversavam entre sim, porque ainda
rio tinham chegado fase na qual podiam ter umaJinguagem espe-
cializada, comum, para os fenmenos que estudavam. Erri contraste,
um especialista do sculo XX na dinmica dos fluidos dificilmente
pode pretender um avano no conhecimento de seu campo sem
adotar primeiro uma terminologia e uma tcnica matemtica. Em
troca disso; ele estar, inconscientemente, abrindo mo de uma gran-
de margem de liberdade de questionar as bases de sua cincia.
De importncia capital para as idias de Kuhn a viso da cin-
cia normal como a solu:fo de problemas, dos tipos de problemas

32
que os estudantes aprendem da primeira vez que abrem seus ma-
nuais. Esses problemas definem um estilo consolidado de realiza-
o que conduz a maioria dos cientistas em seus cursos superiores,
em sua tese e no preparo de artigos para revistas que constituem
a essncia de suas carreiras acadmicas. "Em condies normais,
o cientista pesquisador no um inovador, mas um solucionador
de problemas, e os problemas nos quais se concentra so exatamente
aqueles que lhe parecem poder ser formulados e resolvidos den-
tro da tradio cientfica existente", escreveu Kuhn. 6
Mas h as revolues. Uma nova cincia nasce de uma outra,.
que chegou a um ponto morto. Com freqncia, uma revoluo tem
um carter interdisciplinar - suas descobertas principais vm, mui-
tas vezes, de pessoas que se aventuraram fora dos limites normais
de suas especialidades. Os problemas que preocupam esses teri-
cos no so considerados linhas de investigao legtimas. Propostas
de teses so rejeitadas, e artigos no so publicados. Os prprios
tericos no tm certeza de que identificariam a soluo, se a en-
contrassem. Aceitam colocar em risco as suas carreiras. Uns pou-
cos livres-pensadores trabalham sozinhos, incapazes de explicar para
onde vo, receosos at mesmo de dizer aos colegas o que esto fa-
zendo - essa imagem romntica est no centro do esquema de
Kuhn, e tem ocorrido na vida real, repetidamente, na investigao
do caos.
Todo cientista que se voltou cedo para o caos tem uma hist-
ria de desestmulo, ou de hostilidade clara, para contar. Alunos de
ps-graduao foram advertidos de que suas carreiras podiam ser
prejudicadas se escrevessem teses sobre uma disciplina desconhe-
cida na qual seus orien.t adores no tinham especializao. Ao ou-
vir falar na nova matemtica, um fsico de partculas7 poderia co-
mear a estud-la por conta prpria, julgando-a bela, ao mesmo tem-
po bela e difcil - mas sentiria que jamais poderia contar isso aos
seus colegas. Professores mais velhos achavam que estavam passan-
do por uma espcie de crise de meia-idade, apostando numa linha
de pesquisa que muitos colegas poderiam n compreender, ou da
qual se poderiam ressentir. Mas tambm sentiam uma animao in-
telectual que vem das coisas realmente novas. At mesmo os leigos
sentiam isso, o.s que estavam interessados nisso. Para Freeman
Dyson, do Instituto de Estudos Avanados, a infonn,ao sobre o
caos foi "como um choque eltrico" na dcada de 70. Outros sen-
tiram que pela primeira vez em suas vidas profissionais estavam tes-
temunhando uma verdadeira mudana de paradigma, um trans-
formao de uma maneira de pensar.
Os que perceberam o caos logo de incio sofreram, sem saber
como colocar seus pensamentos e suas descobertas em forma pu-

33
blicvel. Seu trabalho situava-se entre disciplinas ..:__ por exemplo,
era demasiado abstrato para os fsicos, porm, demasiado experi-
mental para os matemticos. Para alguns, a dificuldade de comuni-
car as novas idias e a feroz resistncia dos crculos tradicionais mos-
. trou como era revolucionria nova cincia. Idias superficiais po-
dem ser assimiladas; idias que exigem uma reorganizao da ima-
gem que se faz do mundo provocam hostilidade. Um fsico do Ins-
tituto de Tecnologia da Gergia, Joseph Ford, comeou citando Tols-
toi: "Eu sei que a maioria dos homens, inclusive os que se sentem
vontade com problemas da maior complexidade, raramente po-
dem aceitar at mesmo a mais simples e bvia verdade, se for de mol-
de a obrig-los a admitir a falsidade de concluses que tiveram gran-
de prazer em explicar aos colegas, que orgulhosamente ensinaram
a outros e que adotaram, ponto por ponto, como parte de suas pr-
prias vidas." 8
Muitos cientistas, que se mantinham na corrente p rincipal da
cincia, continuaram tendo apenas uma vaga idia da cincia que
surgia. Alguns deles, em especial os especialistas na dinmica de flui-
dos tradicional, ressentiram-se ativamente da inovao. A princpio,
as alegaes feitas em favor do caos pareciam insensatas e nada cien-
tficas. E o caos valia-se de uma matemtica que parecia inconven-
cional e difcil.
Quando os especialistas em caos se generalizaram, alguns de-
partamentos de universidades no viram com bons olhos esses es-
tudiosos um tanto desencaminhados; outros, procuraram mais es-
pecialistas em caos. Algumas publicaes criaram regras tcitas con-
tra artigos sobre o caos; outras passaram a publicar exclusivamen-
te trabalhos sobre ele. Os caoticistas ou caologistas (esses neologis-
mos eram ouvidos)9 comearam a surgir com desproporcional fre-
qncia nas listas anuais de bolsas e prmios importantes. Em mea-
dos da dcada de 80 um processo de difuso acadmica tinha leva-
do os especialistas em caos a posies de influncia nas buroc.ra-
cias universitrias. Centros e institutos foram fundados para
especializar-se na "dinmica no-linear" e nos "sistemas complexos".
O caos tornou-se no apenas teoria, mas tambm mtodo; no
apenas um cnone de crenas, mas tambm uma maneira de fazer
cincia. O caos criou sua tcnica prpria de usar computadores, tc-
nica que no exige a enorme velocidade dos Crays e Cybers, mas
at favorece terminais modestos que permitem interao flexvel.
Para os pesquisadores do caos, a matemtica tornou-se uma cin-
cia experimental, com o computador substituindo os laboratrios
cheios de tubos de ensaio e microscpios. Imagens grficas so a
chave. " masoquismo um matemtico prescindir de imagens'', di-
ria um especialista em caos. '' Como podem eles ver a relao entre

34
este e aquele movimento? Como podem desenvolver a intui-
o?''10 Alguns realizam seu trabalho negando explicitamente que
seja uma revoluo; outros, deliberadamente, usam a linguagem de
Kuhn, de mudanas de paradigmas para descrever as modificaes
que testemunham.
Estilisticamente, os primeiros trabalhos de caos lembravam a
era de Benjamin Franklin, porque voltavam aos princpios bsicos.
Como observa Kuhn, as cincias tradicionais tm como certo um
corpo de conhecimento que serve de ponto de partida comum pa-
ra as investigaes. Para no aborrecer os colegas, os cientistas co-
meam e terminam habitualmente os seus trabalhos com observa-
es esotricas. Em contraste, os artigos sobre o caos, a partir de
fins da dcada de 70, pareciam evanglicos, desde o prembulo at
a perorao. Declaravam novos credos e com freqncia termina-
vam com pedidos de ao. Estes resultados parecem-nos ao mes-
mo tempo entusiasmantes e altamente provocativos. 11 Uma ima-
gem terica da transio para a turbulncia est apenas come-
ando a surgir. O corao do caos matematicamente acess-
vel. 12 O caos pressagia agora o futuro como ningum negar. 13
Mas, para aceitar o futuro, devemos renunciar a grande parte do
passado.
Novas esperanas, novos estilos e, o que mais importante, uma
nova maneira de ver. As revolues no ocorrem aos poucos. 14
Uma explicao da natureza substitui outra. Velhos problemas so
vistos sob uma luz nova e outros problemas so identificados pela
primeira vez. Ocorre algo semelhante reformulao das ferramen-
tas de toda uma indstria para uma nova produo. Nas palavras de
Kuhn, " antes como se a comunidade profissional tivesse sido su-
bitamente transportada para outro planeta, onde os objetos fami-
liares so vistos sob uma luz diferente e ao lado de outros,
no-familiares." 15

o camundongo de faboratrio da nova cincia foi o pndulo:


emblema da mecnica clssica, exemplo de ao forada, eptome da
regularidade mecnica. Um peso oscila, livre, na ponta de uma haste.
O que poderia estar mais longe do descontrole da turbulncia?
Quando Arquimedes teve a sua tina de banho e Newton a sua
ma, segundo a lenda comum e suspeita, Galileu teve uma lmpa-
da de igreja, que oscilava de um lado para outro, repetidamente, sem-
pre, enviando uma mensagem montona para a sua conscincia.16
Christian Huygens transformou a previsibilidade do pndulo num
meio de contar o tempo, lanando a civilizao ocidental por uma
estrada da qual no havia retorno. Foucault, no Panteo de Paris, usou
um pndulo da altura de vinte andares para demonstrar a rotao

35
da terra. Todos os re-lgios, mesmo os de pulso (at a era do quart-
zo vibratrio), valiam-se de um pndulo; de diferentes tamanhos
ou formas. (1\ oscilao do quartzo no , quanto a isso, muito dife-
rente.) No espao, livre de atrito, o movimento peridico vem das
rbitas dos corpos celestes, mas na terra praticamente todas as os-
cilaes regulares vm de algum primo do pndulo. Circuitos ele-
trnicos bsicos so descritos por equaes exatamente iguais s
que descrevem o peso oscilante. As oscilaes eletrnicas so mi-
lhares de vezes mais rpidas, mas a fsica a mesma. No sculo XX,
porm, a mecnica clssica era um assunto estritamente para salas
de aula e projetos rotineiros de engenharia. Pndulos enfeitavam
os museus de cincia, tornavam mais animadas as lojas de presen-
tes nos aeroportos, na forma de "bolas espaciais" rotativas, de pls-
tico. Nenhum fsico pesquisador se preocupava com eles.
No obstante, o pndulo ainda encerrava surpresas. Tornou-
se uma pedra de toque, como havia sido para a revoluo de Gali-
leu. Quando Aristteles olhou para um pndulo, 17 viu um peso
tentando cair em direo terra, mas oscilando violentamente de
um lado para outro porque estava preso ao seu fio. Para o ouvido
moderno, isso parece tolice. Para algum limitado pelos conceitos
clssicos de movimento, inrcia e gravidade, difcil apreciar a vi-
so do mundo, coerente consigo mesma, que estava encerrada na
compreenso aristotlica do pndulo. O movimento fisico, para Aris-
tteles, no era uma quantidade ou uma fora, mas uma espeie de
modificao, assim como o crescimento de uma pessoa uma es-
pcie de modificao. O peso que cai est simplesmente buscando
o seu estado mais natural, aquele que atingir se entregue a si mes-
mo. Nesse contexto, a opinio de Aristteles tinha sentido. Por ou-
tro lado, quando Galileu olhava para um pndulo, via uma regula-
ridade que podia ser medida. Sua explicao exigia uma compreen-
so revolucionria dos objetos em movimento. A vantagem de Ga-
lileu sobre os gregos antigos no eram os dados melhores. Pelo con-
trrio, sua idia de medir com preciso os movimentos do pndu-
lo era reunir alguns amigos para contar as oscilaes num perodo
de 24 horas - uma experincia que exigia muito trabalho. Galileu
via a regularidade porque j tinha uma teoria que a previa. Com-
preendia o que Aristteles no podia compreender: que um obje-
to em movimento tende a manter esse movimento, que uina modi-
ficao de velocidade ou direo s podia ser explicada por algu-
ma fora externa, como o atrito.
De fato, to vigorosa era a sua teoria que ele via regularidade
onde esta no existia. Afirmou que um pndulo de determinado
comprimento no s faz seus movimentos com absoluta preciso
de tempo, como tambm mantm esse tempo, qualquer que seja

36
a extenso do ngulo de oscilao. um pndulo de oscilao mais
ampla tem de percorrer maior distncia, mas o faz com mais rapi-
dez. Em outras palavras, seu perodo permanece independente de
sua amplitude. "Se dois amigos se puserem a contar as oscilaes,
um contando as mais amplas e outro as curtas, vero que podem
contar no apenas dezenas, mas at mesmo centenas, sem discor-
dar numa nica, ou em parte de uma." 18 Galileu exps sua idia em
termos de experimentao, mas a teoria a tornou convincente -
a ponto de ser ainda ensinada como um evangelho na maioria dos
cursos de fsica das escolas secundrias. Mas est errada. A regula-
ridade vista por Galileu apenas uma aproximao. A variao do
ngulo do movimento do peso do pndulo cria uma leve no-
linearidade nas equaes. Em baixas amplitudes de oscilao, o er-
ro quase inexistente. Mas existe, e mensurvel at mesmo numa
experincia to grosseira quanto a que Galileu descreve.
As pequenas no-linearidades eram facilmente ignoradas.
Quem realiza experincias aprende logo que vive num mundo im-
perfeito. Nos sculos decorridos desde Galileu e Newton, a busca
de regularidade na experimentao tem sido fundamental. Qual-
quer experimentalista procura quantidades que permaneam est-
veis, ou quantidades que sejam zero. Mas isso significa no levar em
conta pequenas irregularidades que interferem numa imagem fixa.
Se um qumico verifica que duas substncias mantm uma propor-
o constante de 2,001 num dia, e 2,003 no dia seguinte, e 1,998
num terceiro dia, seria um tolo se no procurasse uma teoria para
explicar uma proporo perfeita de dois para um.
Para conseguir resultados fixos, Galileu teve tambm de colo-
car de lado as no-linearidades que conhecia: atrito e resistncia do
ar. A resistncia do ar um problema conhecido nas experincias,
uma complicao que tinha de ser afastada para se chegar essn-
cia da nova cincia da mecnica. Cai a pena to depressa quanto a
pedra? Todas as experincias com objetos em queda dizem que no.
A histria de Galileu jogar bolas do alto da torre de Pisa, como mi-
to, uma histria sobre a modificao das intuies com a inven-
o de um mundo cientfico ideal, onde as regularidades podem
ser separadas da desordem da experincia.
Isolar os efeitos da gravidade sobre determinada massa dos efei-
tos da resistncia do ar foi uma brilhante realizao intelectual. Per-
mitiu a Galileu aproximar-se da essncia da inrcia e do momen-
tum. Ainda assim, no mundo real, os pndulos acabam fazendo exa-
tamente o que o estranho paradigma de Aristteles previa. Eles
param.
Ao lanar as bases para a modificao de paradigma seguinte,
os fsicos comearam a enfrentar o que muitos acreditavam ser uma

37
deficincia em seus conhecimentos dos sistemas simples, como o
pndulo. Em nosso sculo, processos dispersivos como o atrito fo-
ram identificados, e os estudantes aprenderam a inclu-los nas equa-
es. Aprenderam tambm que os sistemas no-lineares eram ha-
bitualmente insolveis, o que era verdade, e que tendiam a consti-
tuir excees - o que no era verdade. A mecnica clssica descrevia
o comportamento de classes inteiras de objetos mveis, pndulos
e pndulos duplos, molas espirais e hastes recurvadas, cordas to-
cadas com os dedos e cordas de arcos. A matemtica aplicava-se aos
fluidos e aos sistemas eltricos. Mas quase ningum, na era clssi-
ca, suspeitou o caos que podfa ser encontrado por trs dos siste-
mas dinmicos, se a no-linearidade fosse levada em conta.
O fsico no podia compreender realmente a turbulncia ou
a complexidade, a no ser que compreendesse os pndulos - e os
compreendesse de uma maneira que era impossvel na primeira me-
tade do sculo XX . Quando o caos comeou a unir o estudo de di-
ferentes sistemas, a dinmica do pndulo ampliou-se, passando a
cobrir altas tecnologias, que iam dos lasers s junes supercon-
dutoras Josephson. Algumas reaes qumicas exibiam um compor-
tamento semelhante ao pndulo, como aconteeia com o pulsar do
corao. As inesperadas possibilidades estenderam-se, como escre-
veu um fsico, ''medicina fisiolgica e psiquitrica, previso eco-
nmica e talvez evoluo da sociedade". 19
Observemos um balano de criana. O balano acelera quan- .
do desce, desacelera quando sobe, perdendo em todo o trajeto um
pouco de velocidade em virtude do atrito. Recebe um impulso re-
gular - de algum mecanismo, digamos. Toda a nossa intuio nos
diz que, qualquer que seja o lugar por onde o balano comece, to-
do o movimento acabar por chegar a um padro regular, de um
lado para outro, com o balano atingindo a mesma altura, a cada
vez. Isso pode acontecer. 20 Mas, por estranho que parea, o movi-
mento tambm pode tornar-se incerto, primeiro alto, depois baixo,
sem seguir nunca um padro constante e sem repetir nunca exata-
mente o mesmo padro de oscilaes. 21
O comportamento surpreendente, irregular, vem de um des-
vio no-linear no fluxo de energia, tanto para o balano como do
balano, que um oscilador simples. O balano amortecido e im-
pulsionado: amortecido porque o atrito tenta par-lo, impulsiona-
do porque recebe um impulso peridico. Mesmo quando um sis-
tema amortecido e impulsionado est em equilbrio, ele no est
em equilbrio, e o mundo est cheio desses sistemas, a comear pelas
condies atmosfricas, amortecidas pelo atrito do ar e da gua em
movimento e pela dissipao do calor no espao exterior, e impul-
sionadas pela presso constante da energia solar.

38
A imprevisibilidade, porm, no foi a razo pela qual fsicos
e matemticos comearam a levar os pndulos novamente a srio
nas dcadas de 60 e 70. Ela foi apenas o chamariz da ateno. Os
estudiosos da dinmica catica descobriram que o comportamen-
to irregular de sistemas simples agia como um processo criativo.
Gerava complexidade: padres de organizao variada, por vezes
estveis e por vezes instveis, por vezes finitos e por vezes infinitos,
mas sempre com o fascnio das coisas vivas. Era por isso que os cien-
tistas brincavam com brinquedos.
Um desses brinquedos, vendido sob o nome de "Bolas Espa
ciais ", ou "Trapzio Espacial", um par de bolas nas pontas de uma
haste, colocada como barra transversal do T no alto de um pndu-
lo, com uma terceira bola, mais pesada, na base.22 Esta ltima os-
cila de um lado para outro, enquanto a barra transversal gira livre
mente. Todas as trs bolas tm pequenos ms dentro, e quando acio-
nado, o aparelho mantm-se em movimento porque tem um ele-
trom a pilhas em sua base. Esse m sente a aproximao da bola
inferior e d-lhe um pequeno impulso magntico quando ela pas-
sa. Por vezes o aparelho adquire uma oscilao rtmica, constante.
Em outras ocasies, porm, seu movimento parece catico, sem-
pre variado e sempre surpreendente.
Outro brinquedo comum feito com o pndulo chamado pn-
dulo esfrico - um pndulo que pode oscilar no apenas com o
movimento de vai-e-vem, mas em qualquer direo. Pequenos ms
so colocados na sua base; eles atraem o peso de metal, e quando
o pndulo parar, ter sido dominado por um dos ms. A idia co-
locar o pndulo num movimento oscilatrio e adivinhar que m
ganhar. Nem mesmo com apenas trs ms colocados num trin-
gulo, o movimento do pndulo pode ser previsto. Ele oscilar de
um lado para outro entre A e B por algum tempo, depois passar
a oscilar entre B e C e, quando parece que se decidir por C, volta
novamente a A. Suponhamos que um cientista explore sistemati-
camente o comportamento desse brinquedo fazendo um mapa, co-
mo se segue: escolhe um ponto de partida; coloca o peso do pn-
dulo ali e o solta; marca esse ponto de vermelho, azul ou verde, de-
pendendo do m que acaba atraindo .o peso. Que aspecto ter o
mapa? Ter regies s de vermelho, azul, ou verde, como se pode-
ria esperar - regies de onde o peso oscilar seguramente para de-
terminado m. Mas tambm pode ter regies nas quais as cores es-
taro misturadas, numa infinita complexidade.Junto a um ponto ver-
melho, por mais de perto que examinemos, e por mais que amplie-
mos o mapa, haver pontos verdes e azuis. Para todas as finalida-
des prticas, ser impossvel prever o destino do peso do pndulo.

39
Tradicionalmente, os especialistas em dinmica acreditam que
escrever as equaes de um sistema compreend-lo. Haveria me-
lhor maneira de capturar-lhe os aspectos essenciais? Em relao ao
balano ou a um brinquedo, as equaes renem o ngulo, a velo-
cidade, o atrito e a fora que impulsiona o pndulo. Mas, em virtu-
de das pequenas no-linearidades dessas equaes, os especialis-
tas se veriam incapazes de responder s mais fceis perguntas pr-
ticas sobre o futuro do sistema. Um computador pode ocupar-se
do problema simulando-o e calculando rapidamente cada ciclo. A
simulao, porm, encerra problemas prprios: a minscula impre-
ciso intrnseca a cada clculo cresce rapidamente, porque se trata
de um sistema com uma dependncia sensvel das condies ini-
ciais. Em pouco tempo, o sinal desaparece e tudo o que resta o
barulho.
Mas ser mesmo? I..orenz descobriu a imprevisibilidade, mas
tambm descobriu padres. Outros descobriram sugestes de es-
truturas em meio a comportamentos aparentemente aleatrios. O
exemplo do pndulo era demasiado simples e podia ser ignorado;
mas os que preferiram no ignor-lo descobriram uma mensagem
estimulante. Perceberam que num certo sentido a fisica compreendia
perfeitamente os mecanismos fundamentais do movimento pendu-
lar, mas no podia estender essa compreenso aos prazos longos.
As peas microscpicas eram perfeitamente claras; o comportamen-
to macroscpico permanecia um mistrio. A tradio de examinar .
os sistemas localmente - de isolar os mecanismos para depois som- .
los - estava comeando a desmoronar. Para os pndulos, para os
fluidos, para os circuitos eletrnicos, para os lasers, o conhecimento
das equaes fundamentais j no parecia ser o tipo de conhecimen-
to adequado.
No decorrer da dcada de 60, cientistas fizeram, individual-
mente, descobertas que se comparavam s de I..orenz: um astrno-
mo francs 2 3 ao estudar as rbitas galcticas, por exemplo, e um
engenheiro eletricista japons 24 ao criar modelos de circuitos eletr-
nicos. Mas a primeira tentativa deliberada, coordenada, de com-
preender como o comportamento global podia diferir do compor-
tamento local foi feita por matemticos. Entre eles estavam Stephen
Smale, da Universidade da Califrnia em Berkeley, j famoso pordes-
lindar os mais esotricos problemas da topologia multidimensio-
. nal. Um jovem fsico, 2 s para entabular conversa, perguntou a Smale
em que ele estava trabalhando. A resposta o espantou: "Oscilado-
res". Era absurdo. Osciladores: pndulos, molas ou circuitos eltricos
- eram problemas que o fsico liquidava logo no incio de seus es-
tudos. Eram fceis. Por que um grande matemtico estaria estudando
fsica elementar? S anos depo is o jovem compreendeu que Smale

40
se estava ocupando de osciladores no-lineares, osciladores cati-
cos, e vendo coisas que os fsicos tinham aprendido a no ver.

Smale fez uma m conjectura. Nos mais rigorosos termos ma-


temticos, ele afirmou que praticamente todos os sistemas dinmi-
cos tendiam a adotar, na maioria dos casos, um comportamento que
no era demasiado estranho. Como verificou logo, as coisas no
eram assim to simples.
Smale era um matemtico que nao s resolvia problemas, como
tambm criava programas de problemas para que outros resolves-
sem. 26 Transformou seu conhecimento de histria e sua intuio
sobre a natureza na capacidade de anunciar, tranqilamente, que
toda uma rea de pesquisa ainda no tentada era agora digna do tem-
po de um matemtico. Como um homem de negcios bem-
sucedido, calculou os riscos e planejou friamente sua estratgia; e
ele tinha uma caracterstica de Pied Piper*. Quando Smale lidera-
va, muitos o seguiam. Sua reputao, porm, no se limitava ma-
temtica. Em princpios da guerra do Vietn, ele ejerry Rubin or-
ganizaram "Dias Internacionais de Protesto" e patrocinaram tenta-
tivas de impedir que trens que transportavam soldados passassem
pela Califrnia. Em 1966, enquanto a Comisso de Atividades An-
tiamericanas do Congresso tentava convoc-lo a depor, ele se diri-
gia para Moscou, a fim de comparecer ao Congresso Internacional
de Matemticos. Ali, foi agraciado com a Medalha Fields, a mais al-
ta honraria de sua profisso.
O que aconteceu em Moscou naquele vero tornou-se parte
indelvel da lenda de Smale. 27 Cinco mil matemticos agitados e
agitadores se tinham reunido ali . A tenso poltica era forte. Circu-
lavam peties. Quando o encontro se aproximava do fim, Smale
atendeu solicitao de um reprter norte-vietnamita, dando uma
entrevista coletiva nas amplas escadarias da Universidade de Mos-
cou. Comeou condenando a interveno americana no Vietn e
logo depois, quando seus anfitries ainda estavam sorrindo, acres-
centou uma condenao da invaso sovitica da Hungria e da au-
sncia de liberdade poltica na Unio Sovitica. Quando terminou,
foi retirado dali rapidamente, de carro, para ser interrogado por fun-
cionrios soviticos. Ao voltar para a Califrnia, a Fundao Nacional
da Cincia cancelou o auxlio que lhe vinha prestando para
pesquisas. 28

* Heri alemo lendrio, que tinha o dom de convencer as pessoas a segui-lo,


especialmente em empresas absurdas. (N. do T.)

41
A Medalha Fields, ganha por Smale, honrava um famoso tra-
balho em topologia, ramo da matemtica que floresceu no sculo
XX e teve seus dias de maior glria na dcada de 50. A topologia
estuda as propriedades que permanecem inalteradas quando as for-
mas se modificam ao serem submetidas a tores, dilataes ou com-
presses. Se a forma quadrada ou redonda, grande ou pequena,
irrelevante em topologia, porque a dilatao pode modifcar tais
propriedades. Os topologistas indagam se a forma est ligada, se tem
buracos, se tem protuberncias. Imaginam superfcies no apenas
nos universos unidimensional, bidimensional e tridimensional de
Euclides, mas em espaos de muitas dimenses, cuja visualizao
impossvel. A topologia a geometria com formas de borracha.
Preocupa-se mais com os aspectos qualitativos do que com os quan-
titativos. Pergunta, caso no saibamos as medidas, o que podemos .
dizer sobre a estrutura geral. Smale tinha resolvido um dos impor-
tantes e histricos problemas da topologia, a hiptese de Poincar,
para espaos de cinco dimenses ou mais, e com isso conquistou
uma posio segura como um dos grandes homens deste campo.
Na dcada de 6o, porm, deixou a topologia para tentar um territ-
rio inexplorado. Comeou a estudar os sistemas dinmicos.
As duas matrias, topologia e sistemas dinmicos, remontavam .
a Henri Poincar, que as via como as duas faces da mesma moeda.
Poincar foi, na passagem do sculo, o ltimo grande matemtico
a fazer com que a imaginao geomtrica tivesse influncia nas leis
do movimento do mundo fsico. Foi o primeiro a perceber a possi-
bilidade do caos; seus trabalhos indicavam uma espcie de impre-
visibilidade quase to sria como a descoberta por Lorenz. Depois
da morte de Poincar, porm, enquanto a topologia florescia, os sis-
temas dinmicos se atrofiaram. At o nome deixou de ser usado ;
a matria para a qual Smale voltou-se era chamada, oficialmente, de
equaes diferenciais. As equaes diferenciais descrevem a maneira
pela qual os sis.temas se modificam constantemente com o tempo.
A tradio col)Sistia em examinar tais coisas doponto de vista local,
isto , engenheiros ou fsicos examinavam uma srie de possibili-
dades de cada vez. Como Poincar, Smale queria compreend-las
globalmente, ou seja, queria compreender todo o reino de possi-
bilidades ao mesmo tempo.
Qualquer srie de equaes descritivas de um sistema din-
mico - as de Lorenz, por exemplo - permite a fixao de certos
parmetros iniciais. No caso da conveno trmica, um parmetro
relaciona-se com a viscosidade do fluido. Grandes variaes nos pa-
rmetros podem causar grandes diferenas num sistema - por
exemplo, a diferena entre chegar-se aum regime estacionrio ou
oscilao peridica. Os fsicos, porm, supunham que modifica-

42
es muito pequenas provocariam-apenas diferenas muito peque-
nas nos nmeros, e no modificaes qualitativas no comportamento.
Relacionar a topologia com os sistemas dinmicos criar a pos-
sibilidade de usar uma forma para ajudar a visualizar toda a gama
de comportamentos de um sistema. Para um sistema simples, a for-
ma poderia ser uma espcie de superfcie curva; para um sistema
complicado, um tubo de muitas dimenses. Um nico ponto nes-
sa superfcie representa o estado de um sistema num momento con-
gelado de tempo. Quando o sistema avana no tempo, o ponto se
move, traando uma rbita atravs dessa superfcie. Encurvar um
pouco a forma corresponde a modificar os parmetros do sistema,
tornando um fluido mais viscoso ou impulsionando o pndulo com
um pouco mais de fora. Formas que mantm aproximadamente
a mesma aparncia exibem aproximadamente os mesmos tipos de
comportamento. Se pudermos visualizar a forma, poderemos com-
preender o sistema.
Quando Smale se voltou para os sistemas dinmicos, a topo-
logia, como a maioria da matemtica pura, era praticada com um
desprezo explcito pelas aplicaes no mundo real. As origens da
topologia estavam prximas da fsica, mas para os matemticos as
origens fsicas estavam esquecidas, e as formas eram estudadas por
si mesmas. Smale acreditava plenamente nessa atitude - era o mais
puro dos puros - e apesar disso tinha a idia de que o desenvolvi-
mento abstrato, esotrico, da topologia poderia contribuir com al-
-guma coisa para a fsica, tal como Poincar pretendia na passagem
do sculo.
Uma das primeiras contribuies de Smale foi a sua hiptese
errnea. Em termos fsicos, ele estava propondo uma lei da nature-
za mais ou menos assim: um sistema pode comportar-se de manei-
ra irregular, mas o comportamento irregular no pode ser estvel.
A estabilidade - "estabilidade no sentido de Smale", como os ma-
temticos diziam por vezes - era uma propriedade crucial. O com-
portamento estvel num sistema era um comportamento que no
desaparecia apenas porque algum nmero era modificado um pou-
quinho. Qualquer sistema podia ter comportamentos estvel e ins-
tvel ao mesmo tempo. As equaes que governam a permanncia
de um lpis sobre a sua ponta tm uma boa soluo matemtica com
o centro de gravidade diretamente acima da ponta - mas no po-
demos colocar um lpis sobre sua ponta porque a soluo inst-
vel. A menor perturbao faz com que o sistema escape dessa solu-
o. Por outro lado, uma bola de gude no fundo de uma tigela per-
manece ali, porque se a bola for lev~mente perturbada, rola nova-
-mente para o ponto inicial. Os fsicos supunham que qualquer com-
portamento que pudessem observar regularmente na prtica; teria

43
de ser estvel, j que nos sistemas reais pequenas perturbaes e
incertezas so inevitveis. Nuqca conhecemos exatamente os par-
metros. Se quisermos um modelo que seja ao mesmo tempo fisica-
mente realista e resistente s pequenas perturbaes, os fsicos di-
ro que certamente queremos um modelo estvel..
A m notcia chegou pelo correio logo depois do Natal de 1959,
quando Smale vivia temporariamente num apartamento no Rio de
Janeiro, com a mulher, dois filhos pequenos e uma grande quanti-
dade de fraldas. Sua hiptese tinha definido uma classe de equaes
diferenciais, todas estruturalmente estveis. Qualquer sistema ca-
tico, dizia ele, passvel de uma: aproximao to grande quanto se
deseje, por um sistema na su-a classe. Mas isso no acontecia. Uma
carta de um colega29 informava que muitos sistemas no se com-
portavam to bem quanto ele imaginara, e descrevia um contra-
exemplo, um sistema com caos e estabilidade, juntos. Esse sistema
era resistente. Se fosse levemente perturbado, como qualquer sis-
tema natural constantemente perturbado pelo rudo, a estranhe-
za no desaparecia. Resistente e estranho - Smale estudou a carta
com uma descrena que foi desaparecendo_lentamente.3
Caos e instabilidade, conceitos que estavam apenas comeando
a adquirir definies formais, no etam a mesma coisa. Um siste-
ma ctico podia ser estvel se sua irregulardade especfica perdu-
rasse diante de pequenas perturbaes. O sistema de l.orenz era um
exemplo, embora transcorressem anos antes que Smale ouvisse fa-
lar de l.orenz. O caos descoberto por l.orenz, com toda a sua im-
previsibilidade, era to estvel quanto uma bola de gude numa ti-
gela. Poderamos acrescentar rudo ao sistema, sacudi-lo, agit-lo,
interferir em seu movimento, mas quando tudo se acalmava, quando
as interferncias passageiras desapareciam como ecos num preci-
pcio, o sistema voltava ao mesmo padro singular de irregularida-
des de antes. Era localmente imprevisvel, globalmente estvel. Sis-
temas dinmicos reais agiam segundo uma srie de regras mais com-
plicadas do que se tinha imaginado. O exemplo descrito na carta
do cofega de Smale era um outro sistema simples, descoberto ha-
via mais de uma gerao, e quase esquecido. Era um pndulo dis-
farado: um circuito eletrnico oscilante. Era no-linear e era pe-
riodicamente alimentado, como uma criana num balano.
Era uma vlvula eletrnica, realmente, investiga.da na d cada
de 20 por um engenheiro eletricista holands chamado Balthasar
van der Pol.31 Um estudante moderno de fsica investigaria o com-
portamento desse oscilador examinando a linha traada na tela de
um osciloscpio. Van der Pol no dispunha de um osciloscpio, por
isso tinha de acompanhar seu circuito ouvindo as variaes de tom
num aparelho telefnico. Teve a satisfao de descobrir regularida-

44
des no comportamento ao mudar a corrente que o alimentava. O
tom saltava de freqncia para freqncia, como se subisse uma es-
cada, deixando uma freqncia e firmando-se solidamente na se-
guinte. No obstante, de vez em quando Van der Pol notava alguma
coisa estranha. O comportamento parecia irregular, de uma maneira
que ele no conseguia explicar. No se preocupou, porm. "Mui-
tas vezes ouvimos um rudo irregular nos telefones, antes que a fre-
qncia passe para o valor inferior seguinte'', escreveu numa carta
a Nature. "Trata-se, porm, de um fenmeno subsidirio". 32 Ele foi
um dos muitos cientistas que teve a percepo do caos, mas no dis-
punha de uma linguagem para compreend-lo. Para quem estava ten-
tando fazer vlvulas eletrnicas, o bloqueio de freqncia era im-
portante. Mas, para as pessoas que tentavam compreender a natu-
reza da complexidade, o comportamento realmente interessante se-
ria o "barulho irregular" criado pelas traes conflitantes de freqn-
cias maiores e menores.
Mesmo errada, a hiptese de Smale o colocou diretamente no
caminho de uma nova maneira de conceber toda a complexidade
dos sistemas dinmicos. Vrios matemticos tinham examinado as
possibilidades do oscilador de Van der Pol, e Smale transferiu o tra-
balho deles para uma nova esfera. Sua nica tela de osciloscpio era
sua mente, mas uma mente condicionada por anos de explorao
do universo topolgico. Smale concebeu toda a gama de possibili-
dades do oscilador, todo o espao de fase, como os fsicos diziam.
Qualquer estado do.sistema num momento congelado no tempo
era representado como um ponto no espao de fase; toda informa-
o sobre sua posio ou velocidade estava encerrada nas coorde-
nadas daquele ponto. Quando o sistema se modificava de alguma
maneira, o ponto movia-se para uma nova posio no espao de fase.
Quando o sistema se modificava continuamente, o ponto traava
uma trajetria.
Para um sistema simples como o pndulo, o espao de fase po-
deria ser apenas um retngulo: o ngulo do pndulo num dado mo-
mento determinaria a posio leste-oeste de um ponto e a veloci-
ctade do pndulo determinaria a posio norte-sul. Para um pndulo
que oscilasse regularmente de um lado para outro, a trajetria pelo
espao de fase seria um loop, repetindo-se medida que o sistema
atravessasse a mesma seqncia de posies repetidas vezes.
Em lugar de examinar uma trajetria especfica, Smale
concentrou-se no comportamento de todo o espao, medida que
o sistema se modificava - quando maior energia propulsora lhe era
acrescentada, por exemplo. Sua intuio pulou da essncia fsica
do sistema para um novo tipo de essncia geomtrica. Seus instru-
mentos eram as transformaes topoiogicas das formas no espao

45
li''

RETRATOS NO ESPAO DE FASE. As sries temporais tradicionais (ao al-


to) e as trajetrias no espao de fase (embaixo) so duas maneiras de mostrar
os mesmos dados e conseguir um retrato do comportamento do sistema alongo
prazo. O primeiro sistema (esquerda) converge para um regime estacionrio
- um ponto no espao de fase. O segundo repete-se periodicamente, forman-
do uma rbita cclica. O terceiro repete-se num ritmo de valsa mais complica-
da, um ciclo com "perodo trs". O quarto catico.

de fase - transformaes como dilatao e compresso. Por vezes


essas transformaes tinham um significado tisico claro. A dissipa-
o num sistema, a perda de energia pelo atrito, significava que a
forma do sistema no espao de fase se contrairia como um balo
que perde o gs - encolhendo-se finalmente a um ponto, no mo- .
mento em que o sistema pra totalmente. Para representar a com-
. plexidade total do oscilador de Van der Pol, ele compreendeu que
o espao de fase teria de sofrer um novo e complexo tipo de com-
binao de transformaes. Converteu rapidamente sua idia so-
bre a visualiZ<I;o do comportamento global num novo tipo de mo-
delo. Sua inovao- uma imagem duradoura do caos nps_anos que
se seguiram - foi uma estrutura que se tornou conhecida como a
ferradura.
Para fazer uma verso simples da ferradura de Smale,33 toma-
se um retngulo, aperta-se no alto e embaixo, at transform-lo nu-
ma barra horizontal. Toma-se uma das pontas da barra, dobra-se e
estende-se at a altura da outra ponta, formando uma espcie de e,
como uma ferradura. Imagine-se em seguida a ferradura enquadrada
num novo retngulo e repita-se a mesma transformao, encolhen-
do, dobrando e espichando.
O processo reproduz o trabalho de uma mquina de fazer ca-
ramelo, ou puxa-puxa, 34 com braos rotativos que abrem a mas-

46

A FERRADURA DE SMALE. Essa transformao topolgica oonstitui uma


base para o entendimento das propriedades caticas dos sistemas dinmicos.
Os fundamentos so simples: um espao estendido numa direo, apertado
na outra e depois dobrado. Quando o processo repetido, produz uma espcie
de mistura estruturada, oonhecida de quem j bateu massa de rosca de mui-
tas camadas. Um par de pontos que acabam juntos pode ter comeado muito
separados.

sa, estendem-na, dobram-na, estendem-na novamente, e assim por


diante at que a sua superfcie se torna bastante longa, fina e intrin-
cadamente contida em si mesma. Smale submeteu sua ferradura a
uma variedade de fases topolgicas e, matemtica parte, a ferra-
dura proporcionou um claro visual anlogo da dependncia sens-
vel das condies iniciais que Lorenz descobriria na atmosfera, al-
guns anos depois. Tomem-se dois pontos prximos no espao ori-
ginal, e no poderemos supor onde acabaro. Eles sero muito afas-
tados um do outro, arbitrariamente, pelo movimento de esticar e
dobrar. Depois disso, dois pontos que por acaso se encontram pr-
ximos tero comeado arbitrariamente muito distantes.
Originalmente, Smale esperava explicar todos os sistemas di-
nmicos em termos desses movimentos de esticar e apertar - sem
dobrar, ou pelo menos sem dobrar a ponto de solapar drasticamente
a estabilidade do sistema. Mas comprovou-se ser necessrio do-
brar,35 e isso permitiu acentuadas modificaes no comportamen-
to dinmico. A ferradura de Smale ficou sendo a primeira de mui-
tas formas geomtricas novas que deram aos matemticos e fsicos
uma nova intuio sobre as possibilidades do movimento. Sob certos
aspectos, ela era demasiado artificial para ser til, ainda era muito
uma criatura da topologia matemtica para interessar os ffsicos . Ser-
viu , porm , de ponto de partida. No decorrer da dcada de 60 Smale
reuniu sua volta, em Berkeley, um grupo de jovens matemticos
que compartilhavam de seu entusiasmo pelo novo trabalho com sis-

47
temas dinmicos. Mais uma dcada se passaria antes que seu traba-
lho atrasse a ateno de cincias menos puras, mas quando isso
aconteceu, os fsicos compreenderam que Smale levara todo um ra-
mo da matemtica de volta para o mundo real. Era uma poca u-
rea, disseram eles. 36
" a mudana de paradigma das mudanas de paradigmas", dis-
se Ralph Abraham, colega de Smale que veio a ser professor de ma-
temtica da Universidade da Califrnia em Santa Cruz.37
"Quando iniciei meu trabalho em matemtica em 1960, o que
no faz muito tempo, a matemtica moderna, em sua totalidade -
em sua totalidade-, era rejeitada pelos fsicos, inclusive os fsicos
matemticos mais avanados. Assim, a dinmica diferencivel, a an-
lise global, as variedades de mapeamento, a geometria diferencial
- tudo o que estava um ou dois anos frente do que Einstein tinha
usado-, eram rejeitadas. O romance entre a matemtica e os fsi-
cos terminara em divrcio na dcada de 30. J no se falavam . Sim-
plesmente, desprezavam-se uns aos outros. Os fsicos matemticos
no davam aos seus alunos permisso para seguir cursos de mate-
mtica com matemticos: Aprenda matemtica conosco. Ns lhe
ensinaremos tudo o que voc precisa saber. Os matemticos esto
numa espcie de orgia de egosmo terrvel e destruiro a sua mente.
Isso foi em 1960. Em 1968 a situao se tinha modificado totalmen-
te.'' Fsicos, astrnomos e bilogos acabaram sabendo, todos, que
tinham de se inteirar das novidades.

Um modesto mistrio csmico:38 a Grande Mancha Vermelha


de Jlipiter, um enorme oval rotativo, como uma tempestade gigan-
tesca, que nunca se move e nunca se esgota. Quem viu as imagens
transmitidas atravs do espao pelo Voyager 2, em 1978, re.c onhe-
ceu a aparncia familiar de turbulncia numa escala gigantesca e nada
familiar. Era um dos marcos mais venerveis do sistema solar - "a
mancha vermelha bramindo como um olho angustiado/ em meio
turbulncia de sobrancelhas ferventes", 39 como John Updike a
descreveu. Mas o que era ela? Vinte anos depois de Lorenz, Smale
e outros cientistas terem apresentado um novo modo de entender
os fluxos da natureza, as condies de tempo extra-terrenas de J-
piter revelavam-se um dos muitos problemas que esperavam um no-
vo sentimento das possibilidades da natureza, proporcionado pe-
la cincia do caos.
Durante trs sculos, a mancha vinha sendo um exemplo d o
fenmeno em relao ao qual quanto mais se sabe, menos se sabe.
Astrnomos notaram uma mancha no grande planeta pouco depois
que Galileu apontou pela primeira vez seus telescpios para Jpi-
ter. Robert Hooke viu-a na dcada de 1600-1610. Donati Creti pintou-

48
a na galeria de quadros do Vaticano. Como colorido, a mancha no
demandava muitas explicaes. Mas, medida que os telescpios
se foram aperfeioando, a maior informao mostrou que o desco-
nhecimento era maior. O sculo passado produziu uma marcha
constante .de teorias, umas atrs das outras. Por exemplo:
Teoria do fluxo de lava - Em fins do sculo XIX cientistas
imaginaram um enorme lago oval de lava liquefeita, saindo de um
vulco. Ou talvez a lava tivesse sado de um buraco criado por um
planetide que se chocara com uma fina crosta slida.
Teoria da Nova Lua - Um cientista alemo afirmou, por sua .
vez, que a mancha era uma nova lua a ponto de emergir da superf-
cie do planeta.
Teoria do ovo - Um fato novo e estranho: constatou-se que
a mancha vagava lentamente sobre o pano de fundo do planeta. As-
sim, foi apresentada uma idia em 1939, segundo a qual a mancha
seria um corpo mais ou menos slido flutuando na atmosfera talco-
mo um ovo flutua na gua. Variaes dessa teoria- inclusive a idia
de uma bolha flutuante de hidrognio ou hlio - perduraram du-
rante dcadas.
Teoria da coluna de gs - Outro fato novo: embora a man-
cha flutuasse, no ia nunca longe, razo pela qual cientistas afirma-
ram, na dcada de 60, que ela seria o alto de uma coluna de gs as-
cendente, possivelmente saindo de uma cratera.
Veio ento o Voyager. A maioria dos astrnomos achou que
o mistrio desapareceria to logo pudessem examin-lo de perto,
e na verdade a aproximao do Voyager proporcionou um espln-
dido lbum de novas informaes, mas estas, em ltima anlise, no
foram suficientes. As fotos da nave espacial revelaram, em 1978, ven-
tos fortes e redemoinhos coloridos. Os astrnomos viram, em de-
talhes espetaculares, a prpria mancha como um sistema de fluxo
giratrio semelhante a um furaco, empurrando para o lado as.nu-
vens, mergulhado em zonas de vento leste-oeste que criava faixas
horizontais em volta do planeta. Furaco foi a melhor descrio que
se pde imaginar, mas era inadequada por vrias razes. Os fura-
ces terrestres so impulsionados pelo calor liberado quando a umi-
dade se condensa em chuva: nenhum processo de umidade impul-
siona a Mancha Vermelha. Os furaces giram numa direo cicl-
nica, no sentido contrrio ao dos ponteiros do relgio, acima do
Equador, e no sentido dos ponteiros abaixo dele, como todas as tem-
pestades da terra. A rotao da Mancha Vermelha anticiclnica.
E, o que mais importante, os furaces se esgotam em poucos dias.
Ao estudarem as fotos do Voyager, os astrnomos tambm per-
ceberam que o planeta era praticamente todo de fluido em movi-
mento. Estavam condicionados a esperar um planeta slido, cerca-

49
do de uma atmosfera muito pequena como a da terra, mas se Jpi-
ter tinha um ncleo slido, estava muito longe da superficie. O pla-
neta passou a ter, de repente, a aparncia de um grande experimen-
to na dinmica dos fluidos, e ali estava a Mancha Vermelha, giran-
do constantemente, sem ser perturbada pelo caos que a cercava.
A mancha tornou-se um teste de gestalt. Os cientistas viam nela
o que sua intuio lhes permitia ver. Um especialista em dinmica
de fluidos, que via a turbulncia como aleatria e ruidosa, no ti-
nha contexto para compreender uma ilha de estabilidade em seu
meio. O Vqyager tinh::i tornado o mistrio ainda mais enlouquece-
dor, mostrando aspectos pequenos do fluxo, demasiado pequenos
para serem vistos pelos mais potentes telescpios da terra. 40 Esses
detalhes revelavam desorganizao rpida, redemoinhos que apa-
reciam e desapareciam num dia, ou menos. No obstante, a man-
cha permanecia imune. O que a mantinha em movimento? O que
a mantinha no lugar?
A Administrao Nacional de Aeronutica e Espao (NASA)
guarda suas fotos em arquivos, uma meia dzia, aproximadamen-
te, espalhados por todo o pas. Um desses arquivos est na Univer-
sidade de Cornell. Ali perto, em princpios da dcada de 80, Philip
Marcus, jovem astrnomo e estudioso da matemtica aplicada, ti-
nha seu escritrio. Depois do Voyager, Marcus era um entre uma
meia dzia de cientistas, nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha, que
procuravam meios de criar um modelo da Mancha Vermelha. Liber-
tados da teoria ersatz do furaco, encontraram anlogos mais ade-
quados em outros elementos. A Corrente do Golfo, por exemplo,
serpenteando pelo oceano Atlntico ocidental, o faz de maneira que
lembra sutilmente a mancha. Desenvolve pequenas ondas, que se
transformam em ns, que se transformam em anis e, girando,
libertam-se da corrente principal - formando vrtices lentos, de
longa durao, anticiclnicos. Outro paralelo podia ser estabeleci-
do com um fenmeno singular da meteorologia, conhecido como
bloqueio. Por vezes um sistema de alta presso se desloca para lon-
ge da costa, girando lentamente, durante semanas, ou meses, num
desafio ao habitu~l fluxo leste-oeste. O bloqueio perturbava os mo-
delos de previso global, mas tambm dava aos meteorologistas al-
guma esperana, j que produzia caractersticas ordenadas de ex-
cepcional longevidade.
Marcus estudou essas fotos da NASA durante horas, as maravi-
lhosas fotos de Hasselblad de homens na lua e as fotos da turbuln-
cia de Jpiter. Como as leis de Newton se aplicam a qualquer lugar,
Marcus programou um computador com um sistema de equaes
de um fluido. Para entender a meteorologia joviana era necessrio
escrever regras para uma massa de hidrognio e hlio densos, se-

50
melhante a uma estrela nociluminada. O planeta gira depressa, ca-
da dia valendo dez horas la terra. Esse movimento giratrio pro-
duz uma violenta fora de Coriolis, a fora lateral que empurra uma
pessoa que atravesse um carrossel, e a fora de Coriolis impulsio
na a mancha.
Enquanto Lorenz usou seu pequeno modelo do tempo na ter-
ra para imprimir grosseiras linhas num rolo de papel, Marcus usou
um computador muito mais potente para reunir notveis imagens
coloridas. Primeiro, ele fez grficos de contorno. Mal podia ver o
que estava acontecendo. Fez em seguida, slides, e depois montou
as imagens num desenho animado. Foi uma revelao. Em azuis, ver-
melhos e amarelos brilhantes, uma configurao quadriculada de
vrtices em rotao se aglutinam num oval com uma fantasmag-.
rica semelhana com a Grande Mancha Vermelha do filme anima-
do que a NASA fez do fenmeno real. "V-se essa mancha em gran-
de escala, feliz como um marisco em meio ao catico fluxo em pe-
quena escala, e o fluxo catico est sugando a energia como uma
esponja", disse ele. "Vem-se pequenas estruturas filamentosas num
pano de fundo de um mar de caos." 41
A mancha um sistema auto-organizador, criado e regulado
pelas mesmas mudanas no-lineares que criam a,agitao impre-
visvel sua volta. o caos estvel.
Durante o curso de ps-graduao, Marcus estudar;ta fsica tra-
dicional, resolvendo equaes lineares, realizando experincias des-
tinadas a corresponder a anlises lineares. Era uma existncia tran-
qila, mas, afinal de contas, as equaes no-lineares desafiam so-
luo, e assim sendo, por que desperdiar o tempo do estudante?
Sua formao deveria proporcionar-lhe satisfao. Desde que man-
tivesse as experincias dentro de certos limites, as aproximaes
lineares bastavam, e ele seria recompensado com a soluo espe-
rada. De vez em:qvando, inevitavelmente, o mundo real se intro-
meteria, e Marcus ver.ja aquilo que, anos depois, compreenderia se-
rem sinais do caos. Parava, e dizia: "Ora, e essa pequena falha aqui?".
Respondiam-lhe: ''Ah, 'um erro de experincia, no se preocupe
com ela." 42
Ao contrrio da maioria dos fsicos, porm, Marcus acabou
aprendendo a lio de Lorenz, de que um sistema determinista po-
de produzir muito mais do que apenas um comportamento peri-
dico. Sabia procurar a desordem, e sabia que ilhas de estrutura po-.
dem aparecer dentro da desrdem . Pqrtanto, levou para o estudo
da Grande Mancha Vermelha a compreenso de que um sistema
e
complexo pode dar origem turbulncia coerncia, ao mesmo .
tempo. Podia trabalhar dentro de uma disciplina que surgia e que
. estava criando sua tradio prpria no uso de computadores como
ferramenta de experincias. E estava disposto a considerar-se um
novo tipo de cientista: e no principalmente um astrnomo, no
um especialista em dinmica dos fluidos, ou em matemtica apli-
cada, mas um especialista em caos.

Notas
1 - O entendimento que tem Kuhn das revolues cientficas foi amplamente ana-
lisado e debatido nos 25 anos decorridos desde a sua apresentao, mais ou
menos na poca em que Lorenz estava programando seu computador para
produzir um modelo das condies meteorolgicas. Quanto s opinies de
Kuhn, baseei-me prindpalmente em The Structure ofScientificRevolutions,
2~ ed. aumentada (Chicago, University of Chicago Press, 1970), e secunda-
riamente em The Essential Tension: Selected Studies in Scientific Tradition
and Change(Chicago, UniversityofChicago, 1977); "WhatAreScientific Revo-
lutions?" (Occasional Paper n ? 18, Centro de Cincia Cognitiva, Instituto de
Tecnologia de Mass.a chusetts); e em entrevista com Kuhn. Outra anlise til
e importante do assunto encontra-se em 1. Bernard Cohen, Revolution in
Science (Cambridge, Mass., Belknap Press, 1985 .)
2 - Structure, pp. 62-65, citando J .S. Bruner e Leo Postman, "On the Perception
of Incongruity: A Paradigm",Journal of Personality, XVIII (1949), p. 206.
3 - Structure, p. 24.
4 - Tension, p. 229.
5 - Structure, pp. 13-15.
6 - Tension, p. 234.
7 - Cvitanovic.
8 - Ford, entrevista e "Chaos: Solving the Unsolvable, Predicting the Unpredic-
table", em Chaotic Dynamics and Fractais, M.F. Barnsley e S.G. Demko, orgs.
(Nova York, Academic Press, 1985.)
9 - Michael Berry, porm, observa que o Oxford English Dictionary tem " Chao-
logy" (raro), "a histria ou descrio do caos". Berry, "The Unpredictable Bouc-
ing Rotator: A Chaology Tutorial Machine" pr-publicao, H.H. Wills Phis-
ics Laboratory, Bristol.
10 - Richter.
11 - ]. Crutchfield, M. Nauenberg e]. Rudnick, "Scaling for Externai Noise at the
Onset of Chaos", Physical Review Letters, 46 (1981), p. 933.
12 - Alan Wolf, "Simplicity and University in the Transjtion to Cbaos", Nature, 305
(1983), p. 182 .
13 -Joseph Ford , "What is Chaos That We Should Be Mindful of It?'', pr-
publicao, Instituto de Tecnologia da Gergia, Atlanta.
14 - "What Are Scientific Revolutions?", p. 23.
15 - Structure, p. 111.
16 - Yorke e outros.

52
17 - "What Are Scientific; Revolutions?", pp. 2-10.
18 - Galileo Opere, VIIl:277. Tambm VIIl:l29-30 .
19 - David Tritton, "Chaos in the Swing of a Pendulum", New Scientist, 24 de ju-
lho de 1986, p. 3 7. um ensaio legvel , no-tcnico, sobre as implicaes fi'
losficas da caos do pndulo.
20 - Na prtica, algum que empurra um balano pode sempre produzir um mo-
vimento mais ou menos regular, presumivelmente usando um mecanismo de
retroalimentao no-linear inconsciente.
21 - Entre muitas anlises das possveis complicaes de um pndulo simples im-
pulsionado, um bom resumo D. d'Humieres, M.R. Beasley, B.A. Huberman
e A. Libchaber, "Chaotic States and Routes to Chaos in the Forced Pendulum",
Pbysical Review, A 26 (1982), pp. 3483-96.
22 - Michael Berry pesquisou a fsica desse brinquedo, terica e experimentalmen-
te. Em "The Unpredictable Boucing Rotator " ele descreve uma gama de com-
portamentos s compreensveis na linguagem da dinmica catica: "KAM tori,
bifurcation of periodic orbits Hamiltonian, chaos, stable flxed points and
strange attractors".
23 - Hnon.
24 - Ueda.
25 - Fox.
26 - Smale, Yorke, Guckenheimer, Abraham , May, Feigenbaum: um breve relato,
um tanto anedtico, do pensamento de Smale durante esse perodo encontra-
se em "On How I Got Started in Dynamical Systems", em Steve Smale, Tbe
Matbematics of Time: Essayson Dynamical Systems, Economic Processes
and Related Topics (Nova York, Springer;Verlag, 1980), pp. 147-151.
27 - Raymond H. Anderson, "Moscow Silences a Criticai American", Tbe New York
Times, 27 de agosto de 1966, p. l; Smale, "On the Steps ofMoscow Universi-
ty ", Tbe Matbematical /ntelligencer, 6:2, pp. 21-27.
28 - Smale.
29 - O colega foi N. Levinson. Vrias tendncias da matemtica, que remontam a
Poincar, renem-se aqui. A obra de Birkhoff uma delas. Na Inglaterra, Mary
Lucy Cartwright e].E. Littlewood pesquisaram as sugestes de Balthasar van
der Pol sobre osciladores caticos. Esses matemcos sabiam perfeitamente
da possibilidade de caos em sistemas simples, mas Smale, como a maioria dos
matemticos bem formados, no tinha conhecimento do trabalho deles, at
receber a carta de Levinson.
30 - Smale; "On How I Got Started".
31 - Van der Pol descreveu seu trabalho em Nature, 120 (1927) , pp. 363~64 .
32 - Ibid.
33 - A exposio matemtica definitiva que Smale faz le seu trabalho " Differen~
tiable Dynamical Systems", Bulletin of tbe American Matbematical Society,
1967, pp. 747-81 7 (tambm em Tbe Matbematics of Time, pp. 1-82).
34 - Rssler.
35 - Yo rke.
36 - Guckenheimer, Abraham.

53
3 7 - Abraham.
38 - Marcus, Ingersoll , Williams; Philip S. Marcus, "Coherent Vortical Features iil
a Turbulent Two-Dimensional Flow and the Great Red Spot of]upiter", tra-
balho apresentado 110 ~ Reunio da Sociedade Acstica dos Estados Unidos,
Nashville, Tenessee, 5 de novembro de 1985 .
39 - John Updike, "The Moons of Jupiter", Facing Nature (Nova York, Knopf,
1985), p. 74.
40 - Ingersoll; tambm Andrew P. Ingersoll, "Order from Chaos: TheAtmospheres
of Jupiter and Saturn", Planetary Report, 4:3, pp. 8-11 .
41 - Marcus.
42 - Marcus.

54
Altos e Baixos
da Vida

O resultado de um desenvolvimento matemtico deve ser


conferido constantemente com a nossa intuio do que
constitui um comportamento bioJgico aceitvel. Quando
essa conferncia revelar discordncia, devemos exami-
nar ento as seguintes possibilidades:
a. Fbi cometido um erro no desenvolvimento matemti-
co formal.
b. Os pressupostos de partida so incorretos e/ou cons-
tituem uma simplificao demasiado drstica.
c. Nossa intuio sobre o campo biolgico inadequada.
d. Um penetrante princpio novo foi descobert.o.
- HARVEY J. GOLD,
Mathematical Modeling
of Biological Systems.

P EIXES vorazes e plncton saboroso. 1 Florestas pluviais


cheias de rpteis sem nome, pssaros planando sob um
teto de folhas, insetos zumbindo como eltrons num ace-
lerador. reas de geada onde arganazes e lemingues florescem e di-
minuem com metdica periodicidade quadrienal, em face do san-
grento combate da natureza . O mundo constitui um desorganiza-
do laboratrio para os ecologistas, um caldeiro com cinco milhes
de espcies que interagem. 2 Ou so 50 milhes? Os ecologistas na
realidade no sabem.

55
Bilogos com inclinaes matemticas, no sculo XX, criaram
uma disciplina, a ecologia, que deixou de lado o barulho e a cor da
vida real, e tratou as populaes como sistemas dinmicos. Os eco-
logistas usaram as ferramentas elementares da ffsica matemtica para
descrever os fluxos e refluxos da vida. Espcies n.J.cas multiplicando-se
pum lugar onde o alimento limitado, vrias espcies competindo
pela existncia, epidemias espalhando-se por meio de populaes hos-
pedeiras - tudo isso podia ser isolado, se no em laboratrios, pelo
menos na mente dos tericos da biologia.
Os ecologistas tinham um papel especial a desempenhar no
aparecimento do caos como uma nova cincia, na dcada de 70.
Usavam modelos matemticos, mas sempre souberam que eram p-
lidas aproximaes do fervilhante mundo real . De uma maneira in-
direta, sua conscincia das limitaes permitia-lhes ver a importncia
de algumas idias que os matemticos tinham considerado excen-
tricidades interessantes. Se equaes regulares podiam produzir
comportamento irregular, para um ecologista isso despertava cer-
tas associaes. As equaes aplicadas biologia populacional eram
contrapartidas elementares dos modelos usados pelos fsicos para
seus pedaos do universo. Mas a complexidade dos fenmenos reais
estudados nas cincias da vida superava tudo o que se podia encon-
trar no laboratrio de um fsico. Os modelos matemticos dos bi-
logos tendiam a ser caricaturas da realidade,3 como tambm os
modelos dos economistas, demgrafos, psiclogos e planejadores
urbanos, quando essas cincias no-exatas tentavam dar rigor ao seu
estudo dos sistemas que se modificam com o tempo. Os padres
eram diferentes. Para o fsico, um sistema de equaes como o de
Lorenz era to simples que parecia praticamente transparente. Para
o bilogo, at mesmo as equaes de Lorenz pareciam proibitiva-
mente complexas - tridimensionais, continuamente variveis e ana-
liticamente intratveis.
A necessidade criou um estilo de trabalho diferente para os bi-
logos. A correspondncia entre as descries matemticas e os sis-
temas reais tinha de ser feita de uma maneira diferente. Um fsico,
ao examinar determinado sistema (digamos, dois pndulos ligados
por uma mola), comea por escolher as equaes adequadas. Vai
procur-las, de preferncia, num manual; no as encontrando, vai
obt-las a partir dos princpios bsicos. Ele sabe como os pndu-
los funcionam e conhece as molas. Resolve ento as equaes, se
puder. O bilogo, por outro lado, nunca poderia simplesmente de-
duzir as equaes adequadas apenas refletindo sobre determinada
populao animal. Teria de recolher dados e tentar encontrar equa-
es que produzissem resultados semelhantes. O que acontece se
colocarmos mil peixes num tanque com um abastecimento limita-

56
do de alimentos? O que acontece se juntarmos a isso 50 tubares
que comem dois peixes por dia? O que acontece com um vrus que
mata a um certo ritmo e se difunde numa certa velocidade, depen-
dendo da densidade populacionl? Os cientistas idealizaram essas
perguntas, a fim de poder aplicar frmulas secas.
Com freqncia , isso funcionava. A biologia populacional
aprendeu muito com a histria da vida, com a interao dos preda-
dores e suas presas, com a maneira pela qual a modificao na den-
sidade populacional de um pas afeta a difuso de uma doena. Se
apareciam certos modelos matemticos, ou se chegavam ao equil-
brio, ou desapareciam, os ecologistas podiam levantar certas hip-
teses sobre as circunstncias nas quais uma populao real, ou uma
epidemia, podia se comportar da mesma maneira .
Uma simplificao til foi fazer um modelo do mundo em ter-
mos de intervalos de tempo separados, como um relgio cujos pon-
teiros pulam para a frente de segundo em segundo, em lugar de des-
lizar continuamente. As equaes diferenciais descreviam proces-
sos que se modificam suavemente com o tempo, mas as equaes
diferenciais so difceis de ser calculadas. Equaes mais simples
- "equaes de diferena" - podem ser usadas para processos que
pulam de estado para estado. Felizmente, muitas populaes ani-
mais fazem o que fazem em claros intervalos de um ano. Modifica-
es anuais so, com freqncia, mais importantes do que as mo-
dificaes num contnuo. Ao contrrio das pessoas, muitos insetos,
por exemplo, limitam-se a um nico perodo de procriao, de modo
que suas geraes no se confundem. Para calcular a populao das
limntrias (tipo de mariposa) ou a epidemia de sarampo do prxi-
mo inverno, o ecologista precisaria apenas conhecer o nmero cor-
respondente para este ano. Urp fac-smile ano a ano produz apenas
uma.sombra de complexidades de um sistema, inas em muitas apli-
caes reais tal sombra proporciona todas as informaes de que
o cientista precisa.
A matemtica da ecologia est para a matemtica do Steve Smale
assim como os Dez Mandamentos e.s to para o Talmude: um bom
conjunto de regras funcionais, mas nada muito complicado. Para
descrever uma populao que muda a cada ano, o bilogo usa um
raciocnio que um estudante de escola secundria pode aco mpa-
nhar com facilidade. Suponhamos que a populao de limntrias
do prximo ano depender totalmente da populao deste ano. Po-
demos imaginar um quadro com todas as possibilidades especfi-
cas - 31.000 limntrias este ano significam 35 .000 no ano seguin-
te, e assim por diante. Ou poderamos estabelecer a relao entre
todos os nmeros deste ano e os nmeros do prximo seguinte, co-
mo uma regra - uma funo. A populao (x) do prximo ano

57
uma funo (F) da populao deste ano: xprximo = F(x). Qualquer
funo especfica pode ser traada num diagrama, dando imedia-
tamente uma idia de sua forma geral.
Num modelo simples como este, seguir uma populao atra-
vs do tempo apenas uma questo de tomar um nmero de parti-
da e aplicar a mesma funo repetidamente. Para conseguir a po-
pulao para um terceiro ano, basta aplicar a funo ao resultado
do segundo ano, e assim sucessivamente. Toda a histria da popu-
lao surge atravs desse processo de iterao funcional - uma rea-
limentao, servindo o resultado de cada ano como o insumo do
ano seguinte. A realimentao tambm pode escapar do controle,
como ocorre quando o som de um alto-falante apanhado pelo mi-
crofone e amplificado rapidamente num guincho insuportvel. Ou
pode produzir estabilidade, como faz o termostato, ao regular a tem-
peratura de uma casa: qualquer temperatura acima de determina-
do ponto leva refrigerao, e qualquer temperatura abaixo leva
calefao.
Muitos tipos diferentes de funes so possveis. Uma abor-
dagem ingnua da biologia populacional pode sugerir uma funo
que aumenta a populao em certa porcentagem anual. Isso cons-
tituiria uma funo linear - xprximo = rx - e constituiria o esque-
ma maltusiano clssico do crescimento de populao, no limita-
do pelo abastecimento de alimentos ou pela conteno moral. O
parmetro r representa a taxa de crescimento populacional. Diga-
mos que de 1,1; nesse caso, se a populao deste ano for 10, a do
prximo ano ser 11. Se o insumo 20.000, o produto 22 .000. A
populao cresce cada vez mais, como o dinheiro deixado para sem-
pre numa conta de poupana com juros compostos.
Os ecologistas compreenderam, h geraes, que teriam de
se sair melhor. Um ecologista que imaginasse peixes reais num tan-
que real, teria de encontrar uma funo que correspondesse s cruas
realidades da vida - por exemplo, a realidade da fome, ou da com-
petio. Quando os peixes proliferam, comea a faltar alimento para
eles. Uma pequena populao de peixes crescer rapidamente. Uma
populao excessivamente grande diminuir. Ou vejamos os esca-
ravelhos. Todo 1? de agosto podemos sair ao jardim e cont-los. Para
simplificar, no levamos em conta os passarinhos, as doenas dos
escaravelhos, e concentramo-nos apenas no abastecimento fixo de
alimentos. Se forem poucos, os besouros se multiplicaro; se forem
muitos, comero todo o jardim e morrero de fome.
No cenrio maltusiano de crescimento ilimitado, a funo li-
near de crescimento sobe sempre. Num cenrio mais realista, o eco~
logista precisa de uma equao com um termo extra que detenha
o crescimento quando a populao se tornar grande. A funo mais

58
natural a ser escolhida se elevar acentuadamente quando a popu-
lao for pequena, reduzir o crescimento a quase zero nos valo-
res intermedirios, e cair rapidamente quando a populao for mui-
to grande. Repetindo o processo, o ecologista pode observar a con-
solidao de um comportamento a longo prazo por uma popula-
o - chegando, presumivelmente, a um regime estacionrio. Uma
incurso bem-sucedida na matemtica pelo ecologista o levaria a
dizer alguma coisa como: Eis uma equao; eis uma varivel que re-
presenta a taxa de reproduo; eis uma varivel que representa a ta-
xa de mortalidade natural ; eis uma varivel que representa a taxa de
mortalidade adicional provocada pela fome ou predao; portan-
to, a populao crescer com esta velocidade at chegar quele n-
vel de equilbrio.
Como encontrar tal funo? Muitas equaes diferentes pode-
riam funcionar, e possivelmente a mais simples delas seja uma mo-
dificao da verso maltusiana linear: xprximo = rx(l-x). Mais uma
vez, o parmetro r representa a taxa de crescimento, que pode ser
maior ou menor. O novo termo - 1 - x - mantm o crescimento
dentro de limites, j que quando x aumenta, 1 -x cai.* Qualquer pes-
soa, com uma calculadora, poderia escolher um valor de partida,
uma taxa de crescimento, e realizar a operao aritmtica para ob-
ter a populao do prximo ano.
Na dcada de 50 vrios ecologistas examinaram as variaes
dessa equao, conhecida como a equao da diferena logstica. 4
Na Austrlia, por exemplo, W. E. Ricker aplicou-a a pesqueiros reais.
Os ecologistas compreenderam que o parmetro da taxa de cresci-
mento r representava uma caracterstica importante do modelo.

* Por uma questo de convenincia, neste modelo muito abstrato, a "popula-


o" expressa como uma frao entre zero e 1, representando o zero a extin-
o, e 1, a maior ppulao concebvel do tanque.
Comecemos: escolha-se um valor arbitrrio parar, digamos 2, 7, e uma po-
pulao inicial de 0,02. Um menos 0,02 0,98. Multiplique-se por 0,02 e te-
mos 0 ,0196. Multiplique-se isso por 2, 7 e temos 0 ,0529. A populao inicial,
muito pequena, mais do que duplicou. Repita-se o processo, usando a nova po-
pulao como semente, e temos 0,1353 . Com uma calculadora programvel ba-
rata, essa iterao apenas uma questo de apertar um boto repetidas vezes.
A populao cresce para 0,3159, depois para 0,5835, depois para 0,6562- a
taxa de crescimento diminui. E ento, quando a morte por inanio supera a
reproduo, 0,6092. Depois, 0 ,6428, depois 0,6199, depois 0,6362 , depois
0,6249. Os nmeros parecem oscilar, aproximando-se porm de um nmero
fixo: 0,6328, 0,6273 , 0 ,6312, 0,6285, 0,6304, 0,6291, 0,6300, 0,6294, 0,6299,
0,6295, 0 ,6297, 0,6296, 0,6297, 0,6296, 0 ,6296 , 0 ,6296, 0,6296, 0,6296,
0,6296, 0,6296. Sucesso!
Nos dias dos clculos com lpis e papel, e nos dias das mquinas de somar
com manivelas, a explorao numrica nunca foi muito longe.

59
Uma populao atingeequilibriodep0is de subir, ultrapassaroslimit.es e cair
novanient.e.

Nos sistemas fsicos, dos quais essas equaes foram extradas,


tal parmetro correspondia quantidade de calor, ou quantidade
de atrito, ou quantidade de qualquer outra quantidade desorde-
nada. Em suma, quantidade de no-linearidade. Num tanque, po-
deria corresponder fecundidade dos peixes, propenso da po-
pulao no apenas para o crescimento mximo, mas tambm pa-
. ra decrescer ("potencial bitico" era o nome cientfico). A pergun-
ta era: como esses parmetros diferentes afetavam o destino final
de uma populao mutvel? A resposta bvia era que um parme-
tro inferior faria com que essa populao idealizada terminasse num
nvel menor. Um parmetro maior levaria a urna maior estabilida-
de. Isso se revelou correto para muitos parmetros - mas nem to-
dos. Ocasionalmente, pesquisadores como Ricker tentaram, sem d-
vida, parmetros ainda mais altos e, quando o fizeram, devem ter
visto o caos.
Estranhamente, o fluxo de nmeros comea a comportar-se
indevidamente, o que um aborrecimento para quem esteja usan-
do uma calculadora manual. Os nmeros ainda no crescem sem
limites, claro, mas tambm no convergem para um nvel estvel.
Evidentemente, porm , nenhum desses ecologistas antigos tinha
a inclinao ou a fora para continuar a produzir numeros que se
recusavam a estabilizar-se. De qualquer modo, se a populao con-
tinuava a ir e vir, os ecologistas supunham que'ela oscilava em tor-
no de algum equilbrio subjacente. O equilbrio era o importnte.
No lhes ocorreu que poderia no haver equilbrio.
Os livros de referncia e os manuais que tratavam da equao
logstica, e de suas primas mais complicadas, geralmente nem sequer
admitiam a possibilidade do comportamento catico.5 ]. Maynard
Smith. no clssico Mathematical fdeas in Biology, de 1968, fez uma
avaliao padro das possibilidades: as populaes freqentemente
(
permanecem mais ou menos estveis. ou ento variam "com uma

60
periodicidade bastante regular '~ em torno de um presumido pon-
to de equilbrio. Ele no era to irignuo a ponto de imaginar que
as populaes reais no pudessem comportar-se nunca de manei-
ra irregular. Apenas sups que o comportamento irregular nada ti-
nha a ver com o tipo de modelos matemticos que estava descre-
vendo. De qualquer modo, os bilogos tinham de manter esses mo-
delos a certa distncia. Se os modelos comeassem a trair o conhe-
cimento que seus donos tinham do comportamento real da popu-
lao, a ausncia de alguma caracterstica sempre podia explicar a
discrepncia: a distribuio de idades na populao, algum aspec-
to do territrio ou da geografia, ou a complicao de ter de contar
dois sexos.
E, o que mais importante, os ecologistas tinham sempre o
pressuposto de que uma seqncia irregular de nmeros provavel-
mente significava que a calculadora estava interferindo, ou simples-
mente que no era precisa.6 As solues estveis que eram interes-
santes. A ordem era a sua prpria recompensa. A tarefa de encon-
trar equaes adequadas e fazer o clculo era, afinal de contas, dif-
cil. Ningum queria perder tempo numa linha de investigao que
se tornava irregular, no produzindo nenhuma estabilidade. E ne-
nhum bom ecologista esqueceu jamais que suas equaes eram ver-
ses muito simplificadas dos fenmenos reais. Todo o objetivo da
extrema simplificao era criar um modelo da regularidade. Para que
ter tanto trabalho para ver apenas o caos?

Mais tarde, diriam que James Yorke tinha descoberto Lorenz


e dado cincia do caos o seu nome. A segunda parte dessa afirma-
o verdadeira.
Yorke era um matemtico que gostava de se considerar um
filsofo, embora profissionalmente fosse perigoso dizer isso. Era um
homem brilhante, de fala macia, um admirador meio despenteado
do meio despenteado Steve Smale. Como todo mundo, teve dificul-
dades em avaliar Smale. Mas, ao contrrio da maioria, compreen-
deu por que era difcil entend-lo. Quando tinha apenas 22 anos,
ingressou num instituto interdisciplinar da Universidade de Mary-
land, chamado Instituto para Cincias Fsicas e Tecnologia, que mais
tarde viria a chefiar. Era o tipo de matemtico que se sentia obriga-
do a dar alguma utilidade s suas idias da realidade. Preparou um
relatrio sobre a disseminao da gonorria que convenceu o go-
verno federal a modificar as estratgias nacionais para o controle
da doena. Prestou depoimento oficial ao Estado de Maryland du-
7

rante a crise da gasolina, na dcada de 70, argumentando correta-


mente (mas de maneira pouco convincente) que o sistema de ven-
der gasolina alternadamente em dias pares ou mpares apenas tor-

61
nava maior as filas. 8 Numa poca de manifestaes antiblicas,
quando o governo liberou uma foto tirada por um avio-espio que
supostamente mostrava multides pouco densas em volta do Mo-
numento a Washington, no momento culminante de um comcio,
ele analisou a sombra do monumento para provar que a foto tinha
sido tirada meia hora depois, quando o comcio j estava
acabando.9
No instituto, Yorke tinha uma liberdade rara de trabalhar em
problemas que estavam fora dos domnios tradicionais, e desfruta-
va de um contato permanente com especialistas de uma grande va-
riedade de disciplinas. Um deles, um especialista em dinmica de
fluidos, tinha tomado conhecimento, em 1972 , do trabalho de Lo-
renz intitulado "Fluxo Determinista No-Peridico'', datado de 1963,
e apaixonara-se por ele, distribuindo cpias a todos os interessados.
Deu uma delas a Yorke.
O trabalho de Lorenz era a espcie de mgica que Yorke vinha
procurando sem mesmo ter conscincia disso. 10 Para comear, foi
um choque matemtico- um sistema catico que violava o esque-
ma classificatrio otimista original de Smale. Mas no era apenas ma-
temtica; era um modelo fsico vivo, um retrato de um fluido em
movimento, e Yorke percebeu imediatamente que era algo que de-
sejava que os fsicos vissem. Smale tinha dirigido a matemtica pa-
ra esses problemas fsicos, mas, como Yorke compreendeu bem,
a linguagem matemtica continuava sendo uma barreira sria co-
municao. Se houvesse no mundo acadmico lugar para uma es-
pcie hbrida, os fisi:o-matemtcos - mas no havia. Embora o
trabalho de Smale sobre os sistemas dinmicos tivesse comeado
a eliminar a barreira, os matemticos continuavam a falar uma ln-
gua, e os fsicos, outra. O fisico Murray Gell-Man disse certa vez: "Os
membros do corpo docente esto familiarizados com certo tipo de
pessoa que parece aos matemticos um bom fsico, e parece aos f-
sicos um bom matemtico. Muito adequadamente, no querem ver
por perto tais pessoas." 11 Os padres das duas profisses eram di-
ferentes . Os fsicos tinham teoremas, os matemticos, conjeturas.
Os objetos que constituam os seus mundos eram diferentes. Seus
exemplos eram diferentes.
Smale podia sentir-se satisfeito com um exemplo como o se-
guinte: ~>_, ma fra o ent zero e um , e dobre-o.
Abandone em seguida a..p.f.te inteir a arte es uerda da , ula
decimal. R~cesso. Como a maioria dos nmeros so irra-
cionais e imprevisveiSem seus detalhes, o processo produzir uma
seqncia imprevisvel de nmeros. O fsico veria nisso apenas uma
banal excentricidade m atemtica, totalmente sem setido, dema-
siado simples e demasiado abstrata para ser til. Smale, po rm , sa-

62
bia intuitivamente que essa excentricidade matemtica existia na
essncia de muitos sistemas fsicos.
Para o fsico, um exemplo legtimo era uma equao diferen-
cial que pudesse ser escrita de forma simples. Quando Yorke viu o
trabalho de Lorenz, embora estivesse sepultado numa revista de me-
teorologia, sabia que era um exemplo compreensvel aos fsicos. Deu
uma cpia a Smale, com seu endereo, para que ele pudesse devolv-
la. 12 Smale ficou surpreso ao ver que esse meteorologista tinha des-
coberto - dez anos antes - uma espcie de caos que ele prprio
havia considerado matematicamente impossvel. Fez vrias fotoc-
pias de "Fluxo Determinista No-Peridico", e com isso criou a lenda
de que Yorke tinha descoberto Lorenz. Todas as cpias do trabalho
que apareceram em Berkeley tinham o endereo de Yorke.
Yorke sentiu que os fsicos tinham aprendido a no ver o caos.
Na vida cotidiana, a caracterstica lorenziana da dependncia sen-
svel das condies iniciais paira sobre tudo. Um homem sai de ca-
sa, d~ manh, 30 segundos mais tarde, um vaso de planta deixa de
acertar a sua cabea por uns poucos milmetros, e em seguida ele
atropelado por um caminho. Ou , menos dramaticamente, per-
de o nibus que passa a cada 10 minutos - sua conexo para um
trem que passa a cada hora. Pequenas perturbaes no trajeto di-
rio de uma pessoa podem ter grandes conseqncias. Um batedor,
diante de uma bola que lhe foi atirada, sabe que aproximadamente
o mesmo golpe nao produzir aproximadamente o mesmo resul-
tado, sendo o beis.ebol um jogo d e centmetros. A cincia, porm
- a cincia era diferente.
Do ponto de vista pedaggico, uma boa parcela da fsica e da
matemtica consistia - e consiste - em escrever equaes dife-
renciais num quadro negro e mostrar aos alunos como resolv-las.
As equaes diferenciais representam a realidade como um conti-
nuum, que se modifica suavemente de lugar para lugar e de tem-
pos em tempos, e no decomposto em pontos separados ou pas-
sos temporais. Como todo estudante de cincia sabe, difcil resolver
equaes diferenciais. Mas em dois sculos e meio, os cientistas acu-
mularam um enorme conjunto de conhecimentos sobre elas: ma-
nuais e catlogos de equaes diferenciais, juntamente com v:rios
mtodos para resolv-las, ou "encontrar uma integral de forma fe-
chada" (closed-form integral), como dir um cientista. No exa-
gero afirmar que um vasto trabalho de clculo tornou possvel a
maior parte dos xitos prticos da cincia ps-medieval; nem dizer
que ele constitui uma das mais e ngenhosas criaes do ser huma-
no na tentativa de construir um modelo do mutvel mundo sua
volta. Assim, quando o cientista domina essa maneira de refletir so-
bre a natureza, passando a lidar confortavelmente com a teoria e a

63
dura prtica, provavelmente j perdeu de vista um fato: a maioria
das equaes diferenciais no pode ser resolvida. .
"Se for possvel encontrar a soluo de uma equao diferen-
cial", disse Yorke, "ento, necessariamente, ela no catica, pois
para encontr-la teremos de encontrar invariantes regulares, coisas
que so conservadas, como o momento angular. Encontramos um
.. ti nmero suficiente delas, o que nos permite chegar soluo. Mas
'jl.._essa exatamente a maneira de eliminar a possibilidade de caos." 13
Os sistemas solveis so aqueles que os manuais mostram. Eles
se comportam bem. Frente a um sistema no-linear, os cientistas te-
ro de substitu-lo por aproxmaes lineares, ou encontrar algu-
ma outra incerta porta traseira para uma abordagem. Os manuais
mostraram aos estudantes apenas os raros sistemas no-lineares que
cediam ante essas tcnicas. No apresentaram dependncia sens-
vel das condies iniciais. Os sistemas no-lineares com um caos
real raramente eram ensinados e raramente eram aprendidos. Quan-
do eram encontrados - e o eram - todo o treinamento recebido
levava a rejeit-los como aberraes. Poucos eram capazes de selem-
\ brar de que os sistemas solveis, ordenados, lineares que consti-
tuam as aberraes. Ou seja, eram poucos os que compreendiam
corno, em sua essncia, a natureza no-linear. 14 Enrico Fermi ex-
clamou certa vez: "No est escrito na Bblia que todas as leis da na-
tureza so expressveis linearmente!" 1s O matemtico Stanislaw
' Ulam observou que chamar o estudo do caos de "cincia no-linear"
era como chamar a zoologia de " estudo dos animais
no-elefantes' '. 16
\it Yorke compreendeu. ''A primeira mensagem a de que h de-
ft--sordem. Os fsicos e os matemticos querem descobrir regularida-
des. Pergunta-se: que utilidade h na desordem? Mas preciso co-
nhecer a desordem para tratar dela. O mecnico de automveis que
no sabe da brra nas vlvulas no um bom mecnico." 17 Yorke
acreditava-que tanto os cientistas como os no-cientistas podiam
enganar-se facilmente quanto complexidade, se no estivessem
J, d_evida~ente alertas. Por que os investidores insistem na existn-
f eia de etclos nos preos do ouro e da prata? Porque a periodicida-
de o comportamento ordenado mais complicado que podem ima-
ginar. Quando vem um complicado padro de preos, procuram
alguma periodicidade contida num pequeno rudo aleatrio. E os
experimentadores cientficos, na fsica, qumica ou biologia, no
so dife rentes. "No passado, o comportamento catico foi visto em
inmeras circunstncias'', disse Yorke. "Realizava-se uma experincia
fsica, e a experincia se comportava de maneira irregular. Tentava-
se corrigi-la, ou ento ela e ra abandonada. O comportamento irre-

64
gular era explicado alegando-se que havia rudo, ou apenas que a
experincia no dera certo.' '
Yorke convenceu-se de que havia na obra de Lorenz e Smale
uma mensagem que os fsicos no estavam ouvindo. Por isso, es-
creveu um artigo para a revista de mais ampla circulao em que lhe
parecia possvel public-lo, aAmerican Mathematical Monthly. (Co-
mo matemtico, ele se considerava incapaz de redigir as idias nu-
ma forma que as revistas de fsica achassem aceitvel; s anos de-
pois que descobriria o recurso de colaborar com fsicos.) O arti-
go de Yorke era importante pelos seus prprios mritos, mas no fim
seu aspecto mais influente foi seu ttulo misterioso e malicioso: " O
Perodo Trs Subentende o Caos".18 Seus colegas aconselharam-no
a escolher alguma coisa mais sbria, mas Yorke insistiu na palavra
que veio a significar toda a crescente questo da desordem deter-
minista. Ele conversou tambm com seu amigo Robert May, bilogo.

May entrou na biologia pela porta dos fundos, por assim di-
zer.19 Comeou como fsico terico em Sydney, na Austrlia, onde
nasceu, filho de um advogado brilhante, e fez seu ps-doutoramento
em matemtica aplicada em Harvard. Em 1971 foi passar um ano no
Instituto de Estudos Avanados de Princeton, mas, em lugar de rea-
lizar o trabalho que dele se esperava, viu-se atrado pela Universi-
dade de Princeton, para conversar com os bilogos de l.
Ainda hoje os bilogos tendem a no ir, na matemtica, muito
alm do clculo. Quem gosta de matemtica e tem aptido para ela
tende mais para a matemtica ou a fsica do que para as cincias da
vida. May era uma exceo. Seu interesse, a princpio, voltava-se para
os problemas abstratos da estabilidade e complexidade, explicaes
matemticas sobre o que permite aos competidores coexistir. Mas
comeou logo a focalizar as questes ecolgicas mais smples rela-
tivas ao comportamento das populaes singulares no tempo. Es-
ses modelos inevitavelmente simples pareciam constituir uma con-
cesso menor. Quando ingressou definitivamente no corpo docente
de Princeton - onde acabaria sendo o deo para a pesquisa-, j
tinha passado muitas horas estudando uma verso da equao da
diferena logstica, usando a anlise matemtica e tambm uma pri-
mitiva calculadora manual.
Na verdade, escreveu certa vez num quadro negro em Sydney
a equao como um problema para alunos de ps-graduao. Ela
comeava a incomod-lo. "Que diabo acontece quando lambda se
torna maior do que o ponto de acumulao?" 2 Ou seja, o que
acontece quando a taxa de crescimento de uma populao, a sua
tendncia para a exploso e a decadncia, passava de um ponto cr-
tico? Experimentando diferentes valores desse parmetro no-linear,

65
REGIME ES'D\CIONRIO

Regime
e stacion.rio

Extin6o

PERODO DOIS PERODO QUATRO CAOS

DUPLICAO DE PERODO E CAOS. Em lugar de usar diagramas indivi


duais para mostrar o comportamento das populaes com diferentes graus de
fertilidade, Robert May e outros cientistas usaram "um diagrama de bifurca-
o" para reunir todas as informaes numa nica imagem.
O diagrama mostra como as modificaes num pa.rm.etro -neste caso,
a ascenso e queda de uma populao animal- modificam o comportamento
final desse sistema simples. Os valores do pa.rm.etro so representados da es-
querda para a direita; a populao final est plotada no eixo vertical. Em cer-
to sentido, o aumento do valor do parnletro significa pressionar o sistema,
aumentando a sua no-linearidade.
Quando parmetro baixo (esquema), a populao se extingue. Quando
o parmetro sobe (centro), tambm sobe o nivel de equilbrio da populao. Se
o parmetro subir mais ainda, o equilbrio divide-se em dois, assim como o au-
mento do calor num fluido em conveco provoca o aparecimentodainstabili
dade; a populao comea a alternar entre dois niveis diferentes. A diviso, ou
bifurcao, torna-se cada vez mais rpida. Depois o sistema trna-se catico
(direita) e a populao passa por um nmero infinito de valores diferentes. (Am
pliao da regio catica, ver pginas.... .. . )

May verificou que podia mudar drasticamente o carter do sistema.


t;Aume ntar o parmetro significava aumentar o grau de n o -
linearidade, e isso modificava o resultado no s quantitativamen-
te, mas tambm qualitativamente. Afetava no s a populao final
em equilbrio, mas tambm a sua possibilidade de chegar a qual-
quer equilbrio.

66
Quando o parmetro era baixo, o modelo simples de May
fixava-se num regime estvel. Quando o parmetro era alto, esse re-
gime desfazia-se, e a populao oscilava entre dois valores alternan-
tes. Quando o parmetro era muito alto, o sistema - esse mesmo
sistema - parecia comportar-se de maneira imprevisvel. Por qu?
O que acontecia, exatamente, nos limites entre os diferentes tipos
de comportamento? May no conseguia descobrir. (Nem os seus alu-
nos de ps-graduao.)
May realizou um programa de intensa investigao numrica
do comportamento dessas equaes mais simples. Seu programa
foi anlogo ao de Smale: tentava compreender essa equao sim-
ples em sua totalidade, no local, mas globalmente. A equao era
muito mais simples do que qualquer coisa que Smale tinha estuda-
do. Parecia incrvel que suas possibilidades de criar ordem e desor-
dem no tivessem sido, h muito, esgotadas. Mas no tinham. Na
verdade, o programa de May era apenas um comeo. Ele investigou
centenas de valores diferentes do parmetro, colocando em ao
a retroalimentao e observando para ver onde - e se - a seqn-
cia de nmeros se estabeleceria num ponto fixo. Focalizou cada vez
mais de perto o limite crtico entre a estabilidade e a oscilao. Era
como se tivesse o seu tanque de peixes, onde pudesse controlar a
exploso e a decadncia dos peixes. Ainda usando a equao logs-
tica x p rox1
. .mo = rx(l-x), May aumentou o parmetro o mais lenta-
mente que pde. Se o parmetro era 2, 7, ento a populao seria
0 ,6292. Com a elevao do parmetro, a populao final aumen-
tou ligeiramente, tambm, numa linha que subia de leve ao mover-
se da esquerda para a direita, no grfico.
De repente, porm, quando o parmetro passou de 3, a linha
se decomps em duas. A populao de peixes imaginrios de May
recusava-se a estabilizar-se num nico valor, oscilando entre dois
pontos em anos alternados. Partindo de um nmero baixo, a popu-
lao crescia e, em seguida, variava at oscilar constantemente de
um l.a do para outro. Aumentando um pouco mais o volume - au-
mentando o parmetro um pouco mais-, a oscilao voltava a
dividir-se, produzindo uma srie de nmeros que se fixavam em qua-
tro valores diferentes, cada qual retornando a cada quatro anos.*

* Com um parmetro de, digamos, 3.5, e um valor inicial de 0,4, ele veria uma
srie de nmeros como esta: 0,4000, 0,8400, 0,4704, 0,8719,
0,3908, 0,8332, 0,4862, 0,8743,
0,3846, 0,8284, 0 ,4976, 0 ,8750,
0,3829, 0,8270, 0,4976, 0 ,8750,
0,3829, 0,8270, 0.,5008, 0,8750,
0,3828, 0,8269, 0,5009 , 0,8750,
0,3828, 0,8269, 0 ,5009, 0 ,8750, etc.

67
Agora a populao aumentava e diminua num esquema regular de
quatro anos. O ciclo tinha dobrado novamente - primeiro de anual
para cada dois anos, e agora para quatro. Mais uma vez, o resultante
comportamento cclico foi estvel; diferentes valores de partida para
a populao convergiam para o mesmo ciclo quadrienal.
Como Lorenz tinha descoberto uma dcada antes, a nica ma-
neira de dar sentido a tais nmeros e preservar a viso criar um
grfico. May traou um esboo resumindo todo o conhecimento
sobre o comportamento de um sistema assim, em diferentes par-
metros. O nvel do parmetro foi traado horizontalmente, aumen-
tando da esquerda para a direita. A populao foi representada ver-
ticalmente. Para cada parmetro May traou um ponto que repre-
sentava o resultado final, depois que o sistema atingia o equilbrio.
esquerda, onde o parmetro era reduzido, esse resultado era ape-
nas um ponto, de modo que diferentes parmetros produziam uma
linha que ascendia ligeiramente da esquerda para a dirdta. Quan-
do o parmetro passava o primeiro ponto crtico, May tinha de tra-
ar duas populaes: a linha se dividia em duas, fazendo um Y de
lado, oU um garfo. Essa diviso correspondia a uma populao que
variava de um ciclo de um ano para um ciclo de dois anos.
Com um maior aumento do parmetro, o nmero de pontos
dobrava novamente, novamente e novamente. Isso era espantoso
- um comportamento to complexo, e no entanto to torturante-
mente regular. "A cobra na grama matemtica" foi como o definiu
May. As prprias duplicaes eram bifurcaes, e cada bifurcao
significava que o padro de repetio sofria nova decomposio.
Uma populao que tinha sido estvel oscilava entre diferentes n-
veis em anos alternados. Uma populao que vinha oscilando num
ciclo de dois anos, agora passava a variar no terceiro e quarto anos,
passando assim ao perodo quatro. .
Essas bifurcaes ocorriam cada vez mais depressa- 4, 8 , 16,
32_: .. - e de repente, eram interrompidas. Alm de certo ponto, o
"ponto de acumulaO'', a periodicidade dava lugar ao caos, ava-
riaes que nunca se fixavam . Regies inteiras do grfico so total-
mente obscurecidas. Se estivssemos acompanhando uma popu-
. lao animal governada por essas simplssimas equaes no-
lineares, pensaramos que as mudanas de ano para ano eram ab-
solutamente aleatrias, como se tivessem sido causadas por rudo
ambiental. No obstante, no meio dessa complexidade, retornam
subitamente ciclos estveis. Embora o parmetro esteja subindo, o
que significa estar a no-linearidade dominando cada vez mais o sis-
. tema, uma janela abria-se de repente com um perodo regular: um
perodo mpar, como 3 ou 7. O padro da transformao popula-
cional repete-se num ciclo de trs ou de sete anos. Em seguida as

68
bifurcaes da duplicao do perodo comeam novamente num
ritmo mais rpido, passando logo pelos ciclos de 3, 6, 12 ... ou 7, 14,
28 .. ., e em seguida interrompendo-se mais uma vez, com a reintro-
duo do caos.
A princpio, May no conseguiu ver todo esse quadro. Mas os
fragmentos que conseguiu calcular eram bastante vaiiveis. Num
sistema do mundo real, um observador veria apenas o corte verti-
cal correspondente a um parmetro de cada vez. Veria apenas um
tipo de comportamento - talvez um regime estvel, talvez um ci-
clo de sete anos, talvez uma aleatoriedade bvia. No teria meios
de saber que o mesmo sistema, com alguma pequena mudana num
parmetro qualquer, podia evidenciar padres de um tipo totalmente
diferente. .
James Yorke analisou esse comportamento com rigor matem-
tico em seu "O Perodo Trs Subentende o Caos". Provou que, em
qualquer sistema unidimensional, se um ciclo regular do perodo
trs aparece, ento o mesmo sistema evidenciar tambm ciclos re-
gulares de qualquer outra extenso, bem como ciclos completamen-
te caticos. Foi essa descoberta que constituiu um "choque eltri-
co" para fsicos como Freeman Dyson. Era absolutamente contr-
ria intuio. Era de supor que seria comum instalar um sistema que
se repetisse numa oscilao do perodo trs sem nunca produzir
o caos. Yorke mostrou que isso era impossvel.
Por mais surpreendente que fosse, 21 Yorke acreditava que o
valor de relaes pblicas de seu artigo superava a substncia
matemtica.
Isso era verdade, em parte. Poucos anos depois, ao compare-
cer a uma conferncia internacional em Berlim Oriental, ele tirou
parte do tempo para fazer turismo e foi dar um passeio de barco pelo
Spree. De repente foi abordado por um russo 'q ue tentava, com in-
sistncia, dizer-lhe alguma coisa. Com a ajuda de um amigo polo-
ns, Yorke finalmente compreendeu que o russo afirmava ter com-
provado o mesmo resultado. O russo recusou-se a dar detalhes, di-
zendo apenas que mandaria o seu trabalho. Quatro meses depois,
este chegou, A.N. Sarkovskii tinha, realmente, feito a descoberta pri-
meiro, num trabalho intitulado ''Coexistncia de Ciclos de um Ma-
pa Cntnuo de uma Linha para Si Mesma".22 Yorke, porm, ofere-
ceu mais do que um resultado matemtico. Tinha mandado uma
mensagem para os fsicos : o caos est por toda parte; estvel; es-
truturado. Levou tambm crena de que os sistemas complicados,
cujos modelos eram tradicionalmente construdos com equaes
diferenciais contnuas.e complexas, podiam ser compreendidos em
termos de fceis mapas discretos.

69
JANELAS DE ORDEM DENTRO DO CAOS. At m esmo com a mais simples
equao, a regio de caos num diagrama de bifurcao evidencia uma estru-
tura complicada- muito mais ordenada do que Robert May poderia supor, ini-
cialmente. Primeiro, as bifurcaes produzem perodos de 2 , 4 , 8 , 16 . . . De-
pois comea o caos, sem p erodos regulares. Mas ento, quando o sistema se
intensifica, aparecem jane las com perodos mpares. Um perodo estvel 3 sur-
ge (ampliao, alto dire ita), depois uma duplicao de perodo recomea: 6,
12, 24 .. . A estrutura infinitamente profunda. Quando segmentos so am:
pliados (como o segmento mdio da janela do perodo 3, embaixo direita),
revelam-se semelhantes a todo o diagrama.
O encontro turstico entre esses matemticos frustrados e ges-
ticulantes era um sintoma de um permanente problema de comu-
nicaes entre a cincia sovitica e a ocidental. Em parte por causa
da lngua, e em parte por causa das restries s viagens do lado so-
vitico, sofisticados cientistas ocidentais tinham, com freqncia,
repetido trabalhos que j existiam na bibliografia sovitica. O flo-
rescimento do caos nos Estados Unidos e na Europa tinha inspira-
do um enorme volume de trabalho paralelo na Unio Sovitica. Por
outro lado, tl florescimento causou tambm considervel espan-
to, porque grande parte da nova cincia no era assim to nova em
Moscou. Matemticos e fsicos soviticos tinham uma forte tradi-
o de pesquisas em caos, que remontava obra deA.N. Kolmogo-
rov, na dcada de S0. 23 Alm disso, tinham a tradio de trabalho
em conjunto que sobreviveu divergncia entre matemticos e f-
sicos em outros lugares.
Assim, os cientistas soviticos foram receptivos a Smale - sua
ferradura provocou considervel agitao na dcada de 60. Um bri-
lhante fsico matemtico, Yasha Sinai, traduziu rapidamente siste-
mas semelhantes para os termos termodinmicos. Da mesma for-
ma, quando a obra de Lorenz chegou finalmente aos fsicos ociden-
tais na dcada de 70, difundiu-se ao mesmo tempo na Unio Sovi-
tica. E em 1975, enquanto Yorke e May lutavam para conquistar a
ateno de seus colegas, Sinai e outros rapidamente reuniam um po-
deroso grupo de trabalho de fsicos, cujo centro ficava em Gorki.
Nos ltimos anos, alguns especialistas ocidentais em caos24 visita-
ram regularmente a Unio Sovitica para se informarem; a maioria
deles, porm, teve de contentar-se com a verso ocidental da sua
cincia.
No Ocidente, Yorke e May foram os primeiros a sentir todo o
choque da duplicao dos perodos e a comunic-lo comunida-
de de cientistas. Os poucos matemticos que tinham notado o fe-
nmeno trataram-no como uma questo tcnica, uma excentrici-
dade numrica, quase como uma brincadeira. No porque o con-
siderassem trivial, mas porque o consideravam caracterstico do seu
universo especial.
Os bilogos no tinham levado em conta as bifurcaes que
conduziam ao caos porque lhes faltava sofisticao matemtica e
motivao para investigar o comportamento irregular. Os matem-
ticos tinham visto as bifurcaes, mas no se detiveram nelas. May,
homem com um p em cada um desses dois mundos, compreen-
deu que estava entrando num domnio surpreendente e profundo.

Para entender melhor este sistema simplssimo, os cientistas


precisavam de computadores de maior capacidade. 2 s Frank Hop-

72
pensteadt, do Instituto Courant de Cincias Matemticas da Univer-
sidade de Nova York, tinha um computador to potente que resol-
veu fazer um filme.
Hoppensteadt, matemtico que mais tarde manifestou gran-
de interesse pelos problemas biolgicos, alimentou a equao la-
. gstica no-linear centenas de milhes de vezes em seu Control Data
6600. Fotografou a tela do computador a cada mil valores diferen-
tes do parmetro, mil sintonizaes diferentes. As bifurcaes sur-
giram, depois o cos - e em seguida, dentro do caos, pequenas pon-
tas de ordem, efmeras em sua instabilidade. Rpidos fragmentos
de omportamento peridico. Vendo seu prprio filme, Hoppens-
teadt teve a sensao de que estava voando sobre uma paisagem es-
tranha. Num momento, ela parecia nada ter de catico. No momento
seguinte, estava cheia de tumulto imprevisvel. Hoppensteadt nunca
se recuperou desse espanto.2 6
May viu o filme de Hoppensteadt. Comeou tambm a cole-
cionar anlogos de outros campos, como gentica, economia e di-
nmica dos fluidos. Como divulgador do caos, tinhfl duas vantagens
em relao aos matemticos puros. A primeira era que para ele as
equaes simples no podiam representar com perfeio a reali-
dade. Sabia que eram apenas metforas - por isso, comeou 'a in-
dagar qual a amplitude de aplicao das metforas. A segunda era
que as revelaes do caos contribuam diretamente para uma vee-
mente controvrsia em seu campo.
A biologia populacional vinha sendo, h muito, um m para
as controvrsias. Havia uma tenso nos departamentos de biologia,
por exemplo, entre os bilogos moleculares e os ecologistas. Os pri-
meiros achavam que faziam cincia de verdade, com problemas con-
cretos, claros, ao passo que o trabalho dos ecologistas era vago. Os
segundos acreditavam que as obras-primas tcnicas da biologia mo-
lecular eram apenas desenvolvimentos inteligentes de problemas
bem definidos.
Dentro da prpria ecologia, tal como May a via, uma impor-
tante polmica em princpios da dcada.de 70 ocupou-se da natu-
reza das modificaes populacionais. 27 Os ecologistas dividiram-
se quase que de acordo com as personalidades. Alguns encaravam
a mensagem enviada pelo mundo como algo ordenado: as popula-
es eram reguladas e estveis- com excees. Outros entendiam
uma mensagem oposta: as populaes variam irregularmente -
com excees. E no foi coincidncia o fato de terem esses cam-
pos opostos tambm se dividido quanto aplicao da matemti-
ca objetiva s confusas questes biolgicas. Os partidrios das po-
pulaes estveis argumentavam que elas tinham de ser reguladas
por mecanismos deterministas. Os defensor~s das populaes ir-

73
1.0

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o ....,
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00
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..; ...;
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o contorno do diagrama de bifurcao tal como May o viu pela primeira vez,
antes que computadores mais potentes revelassem sua rica estrutura.

regulares argumeri.tavam que elas tinham de ser influenciadas por


fatores ambientais imprevisveis, que anulavam qualquer sinal de-
terminista que pudesse existir. Ou a matemtica determinista pro-
duzia o comportamento regular, ou o rudo externo aleatrio pro-
duzia o comportamento aleatrio. Era essa a opo.
No contexto desse debate, o caos ap.resentava uma mensagem
surpreendente:
1
os modelos deterministas simples podiam produ-
zir o que parecia um comportamento aleatrio. O comportamento
tinha, na realidade, uma estranha estrutura fina, embora qualquer
de suas partes parecesse indistingvel do rudo. A descoberta atingia
o ncleo da discusso.
Quando May examinou mais e mais sistemas biolgicos, atra-
vs do prisma de modelos caticos simples, continuou a ver resul-
tados que violavam a intuio clssica dos pesquisadores. Em epi-
demiologia, por exemplo, sabia-se bem que as epidemias tendem
a ocorrer em ciclos, regulares ou iq-egulares. Sarampo, plio, rubola
- todas elas tm uma freqncia que sobe e cai. May compreen-
de que as oscilaes podiam ser reproduzidas por um modelo no-
linear, e ficou pensando no que aconteceria se tal sistema recebes-
se um sbito empurro - uma perturbao do tipo que poderia
corresponder a um programa de inoculao. A intuio ingnua in-
dica que o sistema se modificar suavemente na direo desejada.
Mas, na realidade, May constatou que enormes oscilaes provavel-
mente ocorrem. Mesmo que a tendncia a longo prazo viesse a de- '
crescer, com firmeza, o caminho para um novo equilbrio seria in-
terrompido por picos surpreendentes. De fato, nos dados dos pro-
gramas reais, como uma campanha para acabar com a rubola na

74
Gr-Bretanha, os mdicos tinham visto oscilaes exatamente co-
mo as previstas pelo modelo de May. No obstante, qualquer fun-
cionrio de sade, vendo um acentuado aumento a curto prazo na
rubola ou na gonorria, suporia que o programa de vacinao ti-
nha falhado.
Em poucos anos, o estudo do caos deu um forte impulso bio-
logia terica, levando bilogos e fsicos a uma colaborao cient-
fica inconcebvel alguns anos antes. Ecologistas e epidemiologis-
tas desenterrara111 dados velhos, que cientistas antigos tinham posto
de lado como demasiado irregulares para serem usados. O caos de-
terminista foi encontrado nos registros da Municipalidade de No-
va York sobre epidemias de saramp2 8 e em 200 anos de variaes
da populao de linces do Canad, registradas pelos caadores da
Companhia da Baa de Hudson. Os bilogos moleculares comea-
ram a encarar as protenas como sistemas em movimento. Os fisio-
logistas viam os rgos no como estruturas estticas, mas como
complexos de oscilaes, alguns regulares e outros, no.
May sabia que em todas as cincias os especialistas tinham ob-
servado e discutido o comportamento complexo dos sistemas. Cada
disciplina considerava seu ramo especfico de caos especial em si
mesmo. Era desesperador. Mas se a evidente aleatoriedade pudes-
se vir dos modelos simples? E se os mesmos modelos simples
aplicavam-se complexidade em diferentes campos? May com-
preendeu que as espantosas estruturas que ele mal comeava a in-
vestigar no tinham uma conexo intrnseca com a biologia. Ficou
imaginando quantos cientistas de outras reas teriam a mesma sur-
presa que ele. Ps-se a trabalhar naquilo que acabou considerando
seu artigo "messinico'', uma resenha para a revista Nature, em 1976.
O mundo seria melhor, afirmava May, se todos os estudantes
jovens recebessem uma calculadora de bolso e fossem estimulados
a brincar com a equao da diferena logstica. 2 9 O simples clcu-
lo, por ele exposto em detalhes no artigo de Nature, podia neutra-
lizar o senso deformado das possibilidades do mundo, provocado
por uma educao cientfica clssica. Modificaria a maneira de se
refletir sobre tudo, desde a teoria dos ciclos econmicos at a pro-
pagao dos boatos.
A cincia do caos deveria ser matria de ensino, sustentava ele.
Era tempo de se reconhecer que a educao padro de um cientis-
ta dava a impresso errnea. Por mais complexa que a matemtica
linear pudesse ser, com suas transformadas de Fourier, suas funes
ortogonais, suas tcnicas de regresso, May afirmava que ela inevi-
tavelmente enganava os cientistas sobre o mundo, onde predomi-
nava a no-linearidade. ''A intuio matemtica assim desenvolvi-
da prepara mal o estudante para enfrentar o comportamento bizar-

75
ro evidenciado pelo mais simples dos sistemas discretos no~
lineares", escreveu ele.3
''No s na pesquisa, mas ~mbm no mundo cotidiano da po-
ltica e da economia, estaramos todos i:nelhores se um maior n-
mero de pessoas compreendesse que os sistemas no-lineares sim-

~ ples no dispem necessariamente de propriedades dinmicas sim-


ples."

Notas
1- May, Schaffer, Yorke, Guckenheimer. A famosa resenha de May sobre as lies
do caos em biologia populacional "Simple Mathematical Models with Very
Complicated Dynamics", Nature, 261 (1976), pp. 459-67. Tambm: "Biologi-
catPopulations with Nonoverlapping Generations: Stable Points, Stable Cy-
cles and Chaos;', Science, 1?6 (1974), pp. 645-47; eMay e GeorgeF. Oster, "Bi-
furcations and Dynamic Complexity in Sim pie EcoOgical Models", The Ameri-
can Naturalist, 110 (1976), pp. 573-99. Um excelente levantamento do desen-
volvimento dos modelos matemticos de populaes, antes de caos, Sha~
ron E. Kingsland, Modeling Nature: Episodes in the History of Population
Ecology (Chicago, University of Chicago Press, 1985).
2 - May e John Seger, "Ideas ln Ecology: Yesterday and Tomorrow"; pr-
publicao, Princeton University, p. 25.
3. - May e George F. Os ter, "Bifurcations an.d Dynamk Complexity in Simple Eco-
logical Models ", The A"!erican Naturalist, 110 (1976), p. 573.
4 - May.
5 - J. Maynard Smith, Mathematical ldeas in Bio!Ogy (Cambridge, Cambridge
University Press, 1968), p. 18; Harvey J. Gol d, Mathematical Modeling ofBi-
ological Systems.
6- May.
7 - Gonorrhea Transmission Dynamics and Contrai. Herbert W. Hethcote e James
A. Yorke (Berlim, Springer-Verlag, 1984).
8 - Pelas simulaes no computador, Yorke descobriu que o sistema forava os
motoristas a fazer mais viagens aos postos de gasolina e manter seus tanques
mais cheios, durante todo o tempo. Portanto, o sistema aumentava o volume
de gasolina parado, em desperdcio, nos automveis do pas, em qualquer
momento.
9 - Relatrios de aeroportos provaram, mais tarde, que Yorke estava certo.
10 - Yorke.
11 - Murray Gell-Mann, "The Concept of the Institute", em Emerging Syntheses
in Science, atas das sesses de trabalho iniciais do Santa Fe Institute (Santa Fe,
The Santa Fe Institute, 1985), p. 11 .
12 - Yorke, Smale.
13 - Yorke.

76
14 - Um ensaio legvel sobre a linearidade, no-linearidade e o uso histrico dos
computadores para o entendimento das diferenas encontra-se em David
Campbell,James P. Crutchfield, J. Doyne Farmer e EricaJen, "Experimental
Mathematics: The Role ofComputation in Nonlinear Science", Communica-
tions of the Associationfor Computing Machinery, 28 (1985), pp. 374-84.
15 - Fermi, citado em S.M. Ulam, Adventures of a Mathematician (Nova York,
Scribners, 1976). Ulam tambm descreve a origem de outra importante ten-
dncia para a compreenso da no-linearidade, o teorema de Ferrni-Pasta-Ulam.
Procurando problemas que pudessem ser computados no novo computador
MANIAC em Los Alamos, os cientistas tentaram um sistema dinmico que era
simplesmente uma corda em vibrao - um modelo simples, "tendo, alm
disso, um termo no-linear pequeno e fisicamente correto". Viram os padres
se juntarem numa periodicidade inesperada. Como conta Ulam: "Os resulta-
dos foram, qualitativamente, muito diferentes do que at mesmo Fermi, com
seu grande conhecimento dos movimentos ondulatrios, teria esperado.( .. .)
Para nossa surpresa, a corda comeou a comportar-se como num jogo de ca-
deiras musicais..." Fermi no deu importncia aos resultados, que no tive-
ram maior divulgao, mas alguns matemticos e fsicos os desenvolveram
e eles se tornaram uma parte especfica do folclore local de Los Alamos. Ad-
ventures, pp. 226-28.
16 - Citado em "Experimental Mathematics", p. 374.
17 - Yorke.
18 - Escrito em colaborao com seu aluno Tien-Yien Li. "Period Three Implies
Chaos", American Mathematical Monthly, 82 (1975), pp. 985-92.
19 - May.
20 - May. Foi essa pergunta aparentemente irrespondvel que o levou dos mto-
dos analticos para a experimentao numrica, com o objetivo de propor-
cionar intuio, pelo menos.
21 - Yorke.
22 - "Coexistence of Cycles of a Continuous Map of a Line Into Itself", Ukraini-
an Mathematics ]ournal, 16 (1964), p. 61.
23 - Sinai, comunicao pessoal, 8 de dezembro de 1986.
24 - Por exemplo, Feigenbaum, Cvitanovi.
25 - Hoppensteadt, May.
26 - Hoppensteadt.
27 - May.
28 - William M! Schaffer e Mark Kot, "Nearly One-dimensional Dynamics in an
Epidemic",]ournal of Theoretical Biology, 112 (1985), pp. 403-27; Schaffer,

* Brincadeira de salo na qual os participantes danam volta de uma fileira


de cadeiras, cujo nmero inferior, em uma, ao deles, e que, ao parar a msi-
ca, devem correr para sentar-se; os que no o conseguem vo sendo elimina-
dos, e a cada rodada retira-se uma cadeira, de modo que no fim dois participan-
tes disputam a ltima cadeira. (N. do T.)

77
"Stretching and Folding in Lynx Fur Returns: Evidence for a Strange Attrac-
tor in Nature'', The American Naturalist, 124 (1984), pp. 798-820.
29 - " Simple Mathematical Models", p. 467.
30 - Jbid.

78
CAOS

Uma Geometria
da Natureza
E no entanto surge Uilla relao,
Uma pequena relao que se expande como a sombra
De Uilla nuvem na areia, uma forma na encosta de um
morro.
- WALLACE STEVENS,
"Connoisseur of Chaos"

B ENOIT MANDELBROT foi .c onstruindo, no decorrer dos


anos, um quadro da realidade em sua mente 1. Em 1960
era ainda uma sombra de idia, uma imagem apagada, fora
de foco. Mandelbrot, porm, conseguia reconhec-la quando a via,
e l estava ela, no quadro-negro, no gabinete de Hendrik Houthakker.
Mandelbrot era um matemtico dos sete instrumentos que fora
adotado e protegido pela ala da pesquisa pura da lnternational Bus-
iness Machines Corporation. Ele andara se avent.urando pela eco-
nomia, estudando a distribuio das grandes e pequenas rendas.
Houthakker, professor de economia de Harvard, convidara-o para
fazer uma palestra, e quando o jovem matemtico chegou ao Cen-
tro Littauer, o imponente edifcio da Faculdade de Economia bem
ao norte da Harvard Yard, ficou espantado ao ver suas descobertas
j diagramadas no quadro do colega mais velho.2 Mandelbrot fez
uma piada meio queixosa: Como pde meu diagrama aparecer an-
tes da minha palestra? - , mas Houthakker no sabia do que ele es-
tava falando. O diagrama nada tinha a ver com distribuio de ren-
da; representava oito anos de preos do algodo.
Tambm do ponto de vista de Houthakker havia alguma coisa
estranha naquele grfico. Os economistas supunham gerahnente que

79
os preos de uma mercadoria como o algodo danavam segundo
duas msicas diferentes, uma ordenada, a outra aleatria. A longo
prazo, os preos seriam impulsionados regularmente pelas foras
reais da economia - a ascenso e queda da indstria txtil da Nova
Inglaterra, ou a abertura de rotas comerciais internacionais. A cur-
to prazo, os preos oscilariam de forma mais ou menos aleatria.
Infelizmente, os dados de Houthakker no correspondiam s suas
expectativas. Havia um nmero demasiado grande de saltos. A maio-
ria das variaes de preo eram pequenas, claro, mas a razo en-
tre as pequenas e grandes mudanas no era to alta quanto ele es-
perava. A distribuio no baixava com rapidez suficiente. Tinha uma
longa cauda. . .
O modelo padro para traar a variao era, e , a curva em for-
ma de sino. No meio, onde se projeta a corcova do sino, a maioria
dos dados se situa em torno da mdia. Dos lados, os extremos mais
baixos e mais altos caem rapidamente. Um estatstico usa uma cur-
va em forma de sino da mesma maneira que um mdico de doen-
as internas usa o estetoscpio, como o instrumento a que primei-
ro recorre. Ela representa o padro, a chamada d~stribuio gaus-
siana das coisas - ou, simplesmente, a distribuio normal. Diz al-
guma coisa sobre a natureza da aleatoriedade. O problema que,
quando variam as coisas, tentam permanecer prximo de um pon-
to mdio e conseguem espalhar-se em torno da mdia de maneira
razoavelmente tranqila. Mas, como meio de encontrar caminhos
na selva econmica, as noes padro deixam alguma coisa a de-
sejar. Como disse o prmio Nobel Wassily Leontief: "Em nenhum
campo da investigao emprica foi usada uma maquinaria estats-
tica to macia e sofistiada, com resultados to indiferentes."3
Qualquer que fosse a maneira pela qual traasse as modifica-
es nos preos do algodo, Houthakker no conseguia enquadr-
las no modelo campanular. Mas elas formavam uma imagem cuja
silhueta Mandelbrot estava comeando a ver em lugares surpreen-
dentemente diferentes. Ao contrrio da maioria dos matemticos,
ele enfrentava os problemas firmado na sua intuio sobre feitios
e formas. Desconfiava da anlise, mas confiava em suas imagens men-
tais. E j tinha a idia de que outras leis, com comportamento dife-
rente, podiam governar fenmenos ~tocsticos ale_:,!trios. Quan-
do voltou ao gigantesco centro de pesquisas da IBM em Yorktown
Heights, Nova York, rios morros ao norte do Westchester County,
levava os dados de Houthakker sobre o algodo numa caixa de car-
tes de computador. Depois, mandou pedir mais ao Departamen-
to de Agricultura em Washington, remontando a 1900.
Como cientistas em outros campos, os economistas estavam
atravessando o umbral da era do computador, percebendo lenta-

80
TH
NORMAL
LAW OI' . .lltOll
TAND OUT IN TH
XP'lllNCI: OI' MANKIND
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INTl:llP'lll:TATION " THI: e DATA oTAIND Y oBl:llYAnoN ANO l:XP'l:lllMl:NT
A curva em forma de sino.

mente que teriam o poder de recolher, organizar e manipular infor-


maes numa escala antes inimaginvel. No entanto, nem todos os
tipos de informao estavam disponveis, e informaes que podiam
ser colhidas ainda precisavam de ser colocadas em forma utilizvel.
A era do carto perfurado apenas comeava, tambm. Nas cincias
exatas, os pesquisadores achavam mais fcil reunir seus milhares ou
milhes de pontos que representavam informaes. Os economis-
tas, como os bilogos, ocupavam-se de um mundo de seres vivos
e dotados de vontade. Os economistas estudavam a mais evanes-
cente de todas as criaturas.
Mas pelo menos o ambiente dos economistas produzia um flu-
xo constante de nmeros. Do ponto de vista de Mandelbrot, os pre-
os do algodo constituam uma fonte ideal de dados. Os registros
eram completos e antigos, remontando a um sculo ou mais, sem
cessao de continuidade. O algodo era um dos produtos do uni-
verso de compra e venda com um mercado centralizado - e por-
tanto registros centralizados-, porque na passagem do sculo to-
do o algodo do Sul flua atravs da bolsa de Nova York a caminho
da Nova Inglaterra, e os preos de Liverpool estavam tambm liga-
dos aos de Nova York.
Embora os economistas dispusessem de poucos elementos
quando se tratava de analisar preos de mercadorias ou preos de
aes, isso no significava que lhes faltasse um ponto de vista fun-
damental sobre a maneira pela qual as variaes de preos funcio-
navam. Pelo contrrio, partilhavam de alguns artigos de f. Um de-
les era a convico de que as modificaes pequenas e transitrias
nada tinham em comum com as grandes mudanas a longo prazo.
As variaes rpidas ocorriam aleatoriamente. Os altos e baixos em
pequena escala, durante as transaes de um dia, so apenas rudo
imprevisvel e desinteressante. As mudanas a longo prazo, porm,
so totalmente diferentes. As amplas oscilaes de preos durante

81
meses, ou anos, ou dcadas so determinadas por profundas for-
as macroeconmicas, tendncias de guerra ou recesso, foras que
devem, em tese, levar a um entendimento. De um lado, o zumbido
da variao a curto prazo; do outro, o sinal da modificao a longo
prazo.
No caso, essa dicotomia no tinha um lugar na imagem da rea-
lidade que Mandelbrot estava desenvolvendo. Em vez de separar as
pequenas e as grandes mudanas, sua imagem se juntava. Ele pro-
curava padres que no estavam numa ou noutra estala, mas por
todas elas. Estava longe de ser bvio como se deveria traar o qua-
dro que ele tinha em mente, mas Mandelbrot sabia que teria de ha-
ver uma espcie de simetria, no uma simetria de direita e esquer-
da, ou alto e baixo, mas uma simetria de grandes e pequenas escalas.
Na verdade, quando Mandelbrot processou os dados do pre-
o do algodo nos computadores da IBM, obteve os espantosos re-
sultados que estava procurando. Os nmeros que produziam aber-
raes do ponto de vista da distribuio normal produziam sime-
tria do ponto de vista da escala. Cada variao especfica de preo
era randmica e imprevisvel. Mas a seqncia de variaes era in-
dependente da escala: as curvas para as variaes dirias e as men-
sais correspondiam-se perfeitamente; E, o que era inacreditvel, ana- .
lisado maneira de Mandelbrot, o grau de variao permanecia: cons-
tante durante um tumultuado perodo de 60 anos, que viu duas guer-
ras mundiais e uma depresso.
Dentro das mais desordenadas resmas de dados vivia um tipo
inesperado de ordem. Considerando-se a arbitrariedade dosnme-
ros que examinava, Mandelbrot perguntou-se por que iria manter-
se alguma lei? E por que deveria ela aplicar-se igualmente s rendas
pessoais e aos preos do algodo?
Na verdade, a formao econmica de Mandelbrot era to pre-
cria quanto a sua capacidade de comunicar-se com os economis-
tas. Ao publicar um artigo sobre suas constataes, precedeu-o de
um artigo explicativo de um dos seus alunos, que repetia o mate-
rial do professor num ingls de economistas. Mandelbrot passou
a outros interesses. Levou consigo, porm, a crescente disposio
de investigar o fenmeno da escala. Parecia ser uma caracterstica
dotada de vida prpria - uma assinatura.

Apresentado para uma conferncia, anos depois("... lecionou


economia em Harvard, engenharia em Yale, fisiologia na Faculda-
de Einstein de Medicina ..."), ele observou com orgulho: "Muitas ve-
zes, quando ouo a relao de meus cargos anteriores, fico pensando
se realmente existo. A interseco desses conjuntos , certamente,

82
vazia." 4 Na verdade, desde sua poca de IBM, Mandelbrot no ti-
nha conseguido existir numa longa lista de campos diferentes. Era
sempre um marginal, adotando uma abordagem no-ortodoxa de
um aspecto pouco elegante da matemtica, investigando discipli-
nas nas quais rarmente era bem recebido, escondendo suas maio-
res idias em tentativas de publicar seus artigos, sobrevivendo prin-
cipalmente pela confiana de seus empregadores em Yorktown
Heights. Fez incurses em campos como a economia e depois
retirou-se, deixando atrs de si idias atormentadoras, mas raramente
um corpo de trabalhos bem fundamentados .
Na histria de caos, Mandelbrot teve um caminho prprio. No
obstante, a imagem da realidade que se estava formando em seu es-
prito em 1960 evoluiu a partir de uma estranheza na geometria pro-
priamente dita. Para os fsicos que procuravam ampliar o trabalho
de pessoas como Lorenz, Smale, Yorke e May, esse matemtico irri-
tadio continuava sendo um espetculo a margem - mas suas tcni-
cas e sua linguagem tornaram-se parte inseparvel da nova cincia.
Essa descrio no teria parecido exata a quem o tivesse co-
nhecido no final de sua vida, com a testa alta e imponente e sua lis-
ta de ttulos e honrarias, mas Benoit Mandelbrot compreendido
melhor se visto como um refugiado. Nasceu em Varsvia em 1924,
de uma famlia judia da Litunia. O pai era vendedor de roupas por
atacado, a me, dentista.5 Atenta realidade geopoltica, a famlia
transferiu-se para Paris em 1936, atrada em parte pela presena, ali,
de um tio de Mandelbrot, Szolem Mandelbrot, matemtico. Quan-
do a guerra chegou, a famlia continuou um pouco adiante dos na-
zistas, mas uma vez, abandonando tudo, exceto umas poucas ma-
las, e juntando-se correnteza de refugiados que congestionaram
as estradas ao sul de Paris. Chegaram finalmente cidade de Tulle.
Durante algum tempo Benoit viveu como aprendiz de fabri-
cante de ferramentas, distinguindo-se perigosamente pela sua altura
e sua educao. Foi uma poca de vises e medos inesquecveis, po-
rm mais tarde ele no se lembrava de ter enfrentado muitas difi-
culdades pessoais, lembrando-se, em lugar disso, das ocasies em
que foi bem recebido, em Tulle e outros lugares, pelos professores,
alguns deles famosos , tambm atingidos pela guerra. No todo, sua
vida escolar foi irregular e sofreu interrupes. Ele dizia nunca ter
aprendido o alfabeto ou , o que mais importante, a tabua<..la de mul-
tiplicar alm de 5. Ainda assim, tinha talento.
Quando Paris foi lbertada, ele submeteu-se ao exame de ad-
misso, oral e escrito Escola Normal e Escola Politcnica, o qual
durava um ms. Apesar de sua falta de preparo, passou. Entre ou-
tras coisas, havia uma prova de desenho, e Mandelbrot descobriu
que dispunh? de uma facilidade latente de copiar a Vnus de Milo.

83
Nas partes matemticas do exarrie - exerccios de lgebra formal
e anlise integrada - , conseguiu disfarar sua falta de formao com
a ajuda de sua intuio geomtrica. Tinha compreendido que, frente
a qualquer problema analtico, podia, quase sempre, refletir sobre
ele em termos de alguma forma mental. Dada uma forma, podia en-
contrar um meio de transform-la, alterando-lhe as simetrias,
tornando-a mais harmoniosa. Com freqncia, essa transformao
levava diretamente a uma soluo do problema anlogo. Em fsica
e qumica, onde no podia aplicar a geometria, teve notas baixas.
Em matemtica, porm, problemas que ele jamais poderia ter re-
solvido com as tcnicas adequadas desapareciam ante sua manipu-
lao das formas
A Escola Normal e a Escola Politcnica eram instituies de eli-
te, sem paralelo na educao americana. Em conjunto, preparavam
menos de 300 alunos, em cada classe, para as universidades e o ser-
vio pblico. Mandelbrot comeou na Normal, a menor e mais pres-
tigiosa das duas mas deixou-a poucos dias depois pela Politcni-
ca. Ele j era um refugiado de Bourbaki.6
Talvez s na Frana, com seu amor pelas academias autorit-
rias e regras tradicionais de ensino, pudesse ter surgido Bourbaki.
Comeou como um clube, fundado na esteira agitada da Primeira
Guerra Mundial por Szolem Mandelbrot e um punhado de outros
jovens matemticos despreocupados, que procuravam reconstruir
a matemtica francesa. A deformada demografia da guerra tinha dei-
xado um hiato etrio entre professores e alunos de universidade,
interrompendo a tradio de continuidade acadmica, e aqueles
jovens talentosos pretendiam estabelecer novos alicerces para a pr-
tica da matemtica. O nome do grupo foi resultado de uma piada
entre eles, adotado em virtude de seu som estranho e atraente -
como mais tarde se sups - do nome de um general francs de ori-
gem grega que viveu no sculo XIX. Bourbaki nasceu com uma jo-
vialidade que logo desapareceu.
Seus membros reuniam-se secretamente. Nem mesmo todos
os seus nomes so conhecidos. O nmero de membros era fixo.
Quando um deles deixava o grupo aos 50 anos, como era exigido,
outro era eleito pelos que ficavam. Eram os melhores e os mais in-
teligentes entre os matemticos, e em pouco tempo sua influncia
estendeu-se pelo continente.
Bourbaki comeou, em parte, como uma reao contra Poin-
car, o grande homem de fins do sculo XIX, pensador fenomenal-
mente prolfico, escritor, cujas preocupaes com o rigor eram me-
nores do que as de muita gente. Poincar dizia: Sei que est certo,
e ento para que prov-lo? Bourbaki achava que Poincar tinha dei-
xado uma base frgil para a matemtica, e o grupo comeou a es-

84
crever um enorme tratado, de estilo cada vez mais fantico, que pre-
tendia colocar a disciplina nos trilhos. A anlise lgica era bsica.
O matemtico tinha de comear com princpios fundamentais s-
lidos e deduzir deles todo o resto. O grupo ressaltou o primado da
matemtica entre as cincias, insistindo tambm no seli desligamen-l
to das outras cincias. A matemtica era a matemtica - no podia
ser avaliada em termos de sua aplicao a fenmenos fsicos reais. '
E, acima de tudo, Bourbaki rejeitava o uso de imagens. O matem-
tico podia ser enganado pelo aparato visual. A geometria no era
digna de confiana. A matemtica devia ser pura, formal e austera . ~
No era um fenmeno estritamente francs. Nos Estados Uni-
dos, tambm, os matemticos se estavam afastando das exigncias
das cincias fsicas, com a mesma firmeza com que artistas e escri~
tores rejeitavam as demandas do gosto popular. Uma sensibilidade
hermtica predominava. A matria dos matemticos fechou-se em
si mesma; seu mtodo tornou-se formalmente axiomtico. O ma-
temtico podia orgulhar-se ao dizer que seu trabalho nada explica-
va no mundo ou na cincia. Essa atitude foi benfica, e os matem-
ticos lhe deram grande valor. Mesmo quando trabalhava para unir
matemtica e cincia natural, Steve Smale acreditava, to profun
damente quanto lhe era possvel, que a matemtica devia ser al-
go em si mesma .7 Com a auto-suficincia veio a clareza. E aclare-
za tambm andava de mos dadas com o rigor do mtodo axiom-
tico. Todo matemtico srio, compreende que o rigor a fora de-
finidora da disciplina, o esqueleto de ao sem o qual tudo desaba.
O rigor que permitia aos matemticos adotar uma linha de refle-
xo que se estendia pelos sculos, e continu-la, com uma garantia
firme.
Mesmo assim, as exigncis do rigor tiveram conseqncias
imprevistas para a matemtica do sculo XX, levando a matria a
ter um tipo especial de evoluo. 8 O pesquisador escolhe um pro-
. blema e comea por tomar uma deciso sobre o caminho a seguir.
Acontecia que, com freqncia, essa deciso envolvia uma escolha
entre um caminho matematicamente possvel e outro interessante
do ponto de vista da compreenso da natureza. Para o matemtico,
a opo era clara: abandonar por algum tempo qualquer conexo
bvia com a natureza. Seus alunos acabariam enfrentando uma de-
ciso semelhante e teriam de fazer uma escolha semelhante.
Em nenhum outro lugar esses valores estavam codificados de
maneira to rigorosa quanto na Frana, e ali Bourbaki teve um xi-
to que seus fundadores no poderiam ter imaginado. Seus precei-
tos, estilo e notao tornaram-se obrigatrios. Ele alcanou a inata-
cvel probidade resultante do controle de todos os melhores alu-
nos e da produo de um fluxo constante de matemtica bem-

85
sucedida. Seu predomnio na Escola Normal foi total e, para Man-
delbrot, insuportvel. Abandonou-a por causa de Boorbaki, e uma
dcada depois deixava a Frana pela mesma razo, indo morar nos
Estados Unidos. Em poucas dcadas, a incansvel abstrao de Bour-
baki comearia a morr~r de um choque provocado pelo computa-
dor, com sua capacidade de promover uma nova matemtica do
olho. Mas isso aconteceu tarde demais para Mandelbrot, incapaz de
viver segundo os formalismos de Bourbaki e avesso a abandonar
sua intuio geomtrica.

Acreditando sempre na criao de sua prpria mitologia, Man-


delbrot incluiu a seguinte declarao em seu verbete no Wbo s Wbo:
"A cincia seria arruinada se (como o esporte) colocasse a compe-
tio acima de tudo, e se esclarecesse as regras da competio
retirando-se totalmente para especialidades definidas com rigor. Os
raros eruditos que so nmades por opo so essenciais ao bem-
estar intelectual das disciplinas estticas." Esse nmade por opo,
que tambm se chamava de pioneiro por 'n ecessidade,9afastou-se
do mundo acadmico ao deixar a Frana, aceitando o abrigo do Cen-
tro de Pesquisas Thomas]. Watson, da IBM. Numa viagem de 30
anos da obscuridade at a eminncia, nunca viu seu trabalho ser acei-
to pelas muitas disciplinas s quais era dirigido. At mesmo os ma-
temticos diziam, sem maldade manifesta, que Mandelbrot podia
ser muitas coisas, mas no era.um deles.
Encontrou lentamente seu caminho, sempre ajudado por um
conhecimento extravagante dos esquecidos desvios da histria cien-
tfica. Aventurou-se pela lingstica matemtica, explicando uma lei
da distribuio das palavras. (Pedindo desculpas pelo simbolismo,
insistiu que o problema chamou-lhe a ateno a partir de um co-
mentrio sobre um livro que ele pegou na cesta de lixo de um ma-
temtico puro, para ter alguma coisa que ler no metr parisiense.)
\ Investigou a teoria dos jogos. Trabalhou ocasionalmente com eco-
nomia. Escreveu sobre as regularidades de escala na distribuio das
grandes e pequenas cidades. A idia geral que dava unidade ao seu
trabalho permanecia como pano de fundo, ainda sem formao.
Em princpios de sua permanncia na IBM, logo depois does-
tudo dos preos de mercadorias, ele deparou com um problema pr-
tico de grande interesse para a empresa que o empregava. Os enge-
nheiros estavam perplexos com o problema do rudo nas linhas te-
lefnicas usadas para transmitir informaes de computador a com-
putador. A corrente eltrica transmite a informao em pacotes se-
parados, e os engenheiros sabiam que quanto mais forte a corren-
te, melhor para afastar o rudo. Verificaram, porm, que certo ru-

86
do espontneo nunca podia ser eliminado: De quando em vez, ele
apagava algum sinal, criando um erro.
Embora pela sua natureza o rudo de transmisso fosse alea-
trio, sabia-se muito bem que ocorria em grupos. Perodos de co-
municaes sem erro eram seguidos de perodos de .erros. Conver-
sando com os engenheiros, Mandelbrot ficou logo sabendo que ha-
via certo folclore sobre os erros, que nunca fora colocado pores-
crito porque no correspondia a nenhuma das maneiras padres
de raciocinar: quanto mais examinavam esses grupos, mais compli-
cados os padres de erro pareciam. Mandelbrot mostrou uma ma-
neira de descrever a distribuio dos erros que previa exatamente
os padres observados. Contudo, era muito singular. Entre outras
coisas, tornava impossvel o clculo de uma mdia de erros - um
nmero mdio de erros por hora, ou por minuto, ou por segundo.
Em mdia, no esquema de Mandelbrot, os erros se aproximavam
da disperso infinita.
Sua descrio funcionou fazendo separaes cada vez mais pro-
fundas entre perodos de transmisso limpa e perodos de erros. Su-
ponhamos que dividssemos um dia em horas. Uma hora passaria
sem quaisquer erros. Depois, uma hora cometeria erros. E depois,
uma hora passaria sem erros.
Mas suponhamos ento que dividssemos a hora com erros em
perodos menores de 20 minutos. Veramos que tambm nesse ca-
so alguns perodos seriam totalmente perfeitos, ao passo que ou-
tros teriam uma seqncia de erros. De fato, contrariando a intui-
o, Mandelbrot afirmou que era impossvel encontrar um pero-
do no qual os erros estivessem dispersos continuamente. Dentro
de qualquer seqncia de erros, por mais breve que fosse, havia sem-
pre perodos de transmisso totalmente livres de erros. Alm dis-
so, ele descobriu uma relao geomtrica 10 coerente entre as se-
qncias de erros e os espaos de transmisso perfeita. Em escalas
de uma hora ou um segundo, a proporo de perodos livres de er-
ro para os perodos cheios de erros permanecia constante. (Uma vez,
para horror de Mandelbrot, um grupo de dados pareceu contradi-
zer seu esquema - mas verificou-se que os engenheiros no tinham
gravado os casos mais extremos, na suposio de que eram
irrelevantes.)
Os engenheiros no tinham estrutura para compreender ades-
crio de Mandelbrot, mas os matemticos, sim. Com efeito, Man-
delbrot estava reproduzindo uma construo abstrata conhecida
como teoria dos conjuntos de Cantor, assim chamada em homena-
gem ao seu descobridor, o matemtico Georg Cantor, que viveu no
sculo XIX . Para fazer um conjunto de Cantor, comeamos com o
intervalo de nmeros de O a 1, representado por um segmento de

87

li li li li

li li li li
li li li li li li 1111 li li li li li li li li
1111 1111 1111 1111 1111 1111 1111 1111

A POEIRA DE CANTOR. Comea-se oom uma linha; corta-se o tero mdio;


depois, corta-se o tero mdio dos segmentos restantes, e assim por diante. O
conjunto de Cant.or a poeira de pontos que fica. So infinit.os, mas sua exten-
so total O.
As caracteristicas paradoxais dessas construes perturbe.raro os ma-
temticos do sculo XIX, mas Mandelbrot vi'uo conjunt.o de Cant.or como o mo-
delo para a ocorrncia de erros numa linha de transmisso eletrnica. Os en-
genheiros viram periodos de transmiBBo livre de erros, misturados com pe-
riodos nos quais os erros vinhBJ:Il em sries. Examinadas mais detalhadam.en-
te, essas sries tambm oontinhBJ:Il periodos livres de erro dentro delas. E as-
sim por diante-era um exemplo de tempo fractal. Em todas as escalas de tem-
po, de horas a segundos, Mandelbrot descobriu que a relao entre os erros
e a transmisso limpa permiiecia constante. Essas poeiras, afirmou ele, so
indispensveis na criao de modelos de intermitncia.

linha. Eliminamos ento o tero mdio. Isso resulta em dois segmen-


tos, e retiramos o tero mdio de cada um deles (de um nono para
dois nonos e de sete nonos para oito nonos). Isso resulta em qua-
tro segmentos, e eliminamos o tero mdio de cada um deles - e
assim por diante, at o infinito. O que resta? Uma estranha "poei-
ra" de pontos, dispostos em grupos, um nmero infinito, que ape-
sar disso infinitamente dispersv. Mandelbrot pensava nos erros
de transmisso como um conjunto de Cantor disposto no tempo.
Essa descrio altamente abstrata teve um peso prtico para os
cientistas que tentavam decidir entre diferentes estratgias para o
controle do erro. Em especial, significou que, em lugar de tentar au-
mentar a fora do sinal para eliminar uma qantidade cada vez maior
de rudo, os engenheiros deviam usar um sinal modesto, aceitar a
inevitabilidade dos erros e usar uma estratgia de redundncia pa-
ra descobri-los e corrigi-los. Mandelbrot tambm modificou a ma-
neira como os engenheiros da IBM viam a causa do rudo. Sries
de erros sempre levaram os engenheiros a procurar, em algum lu-

88
gar, um homem com uma chave de parafusos. Os padres de esca-
la de Mandelbrot, porm, indicaram que o rudo jamais seria expli-
cado com base em acontecimentos locais especficos.
Mandelbrot voltou-se para outros dados, extrados dos rios do
mundo. Os egpcios mantm, h milnios, registros da cheia do Nilo.
, para eles, uma preocupao que nada tem de passageira. O Nilo
sofre variaes excepcionalmente grandes, subindo muito em alguns
anos e baixando em outros. Mandelbrot classificou a variao em
termos de dois efeitos, comuns tambm na teoria econmica, e que
ele chamou de Efeitos No e Jos.
O Efeito No significa a descontinuidade: quando uma quan-
tidade se modifica, pode modificar-se de uma maneira quase que
arbitrariamente rpida. Os economistas imaginaram tradicionalmen-
te que os preos se modificam suavemente - depressa ou devagar,
conforme o caso, mas sem saltos, no sentido de que passam por to-
dos os nveis intermedirios entre um ponto e outro. Essa imagem
do movimento foi tomada de emprstimo fsica, como tantas ou-
tras coisas da matemtica aplicada economia. Mas estava errada.
Os preos podem variar em saltos instantneos, com a mesma ra-
pidez das notcias num teletipo, e mil corretores podem mudar de
opinio. Mandelbrot afirmava que estaria fadada ao fracasso uma es-
tratgia do mercado de aes baseada na suposio de que uma ao
seria vendida por $50 em certo momento de sua queda de $60 para
. $10 .
O efeito Jos significava a persistncia. 11 Ocorreram ento se-
te anos de grande abundncia na terra do Egito. E viro depois
deles sete anos de escassez. Se a linguagem bblica pretendia signi-
ficar periodicidade, estava muito simplificada, claro. Mas as cheias
e as secas persistem realmente. Apesar de uma aleatoriedade subja-
cente, quanto mais prolongada a seca, mais provvel que se torne
mais longa. Alm disso, a anlise matemtica da cheia do Nilo mos-
trou que a persistncia se aplicava tanto a perodos de sculos, co-
mo de dcadas. Os Efeitos No e Jos pressionavam em diferentes
direes, mas resumem-se nisto: as tendncias na natureza so reais,
mas podem desaparecer to rapidamente quanto surgem.
Descontinuidade, surtos de rudos, poeira de Cantor - fen-
menos como estes no eram mencionados nas geometrias dos l-
timos dois mil anos. As formas da geometria clssica so as linhas
e os planos, os crculos e as esferas, os tringulos e os cones. Repre-
sentam uma poderosa abstrao da realidade, e inspiraram uma vi-
gorosa filosofia de harmonia platnica. Euclides fez delas uma geo-
metria que durou dois milnios, a nica geometria conhecida da
maioria das pessoas, at hoje. Os artistas viram nelas uma beleza
ideal, os astrnomos ptolemaicos construram uma teoria do uni-

89
verso com elas. Para compreender a complexidade, porm, essas
formas revelam-se o tipo inadequado de abstrao.
As nuvens no so esfe~as, como Mandelbrot gosta de dizer.12
As montanhas no so cones. O relmpago no percorre uma linha
reta. A nova geometria espelha um universo que irregular, e no
redondo; spero, e no liso. uma geometria das reentrncias, de-
presses, do que fragmentado, torcido, emaranhado e entrelaa-
do. O entendimento da complexidade da natureza esperava a sus-
peita de que a complexidade no era apenas algo aleatrio, no era
apenas um acaso. Exigia a convico de que o interessante na .traje-
tria do raio, por exemplo no_ sua direo, mas sim a distribui-
o dos seus ziguezagues. O trabalho de Mandelbrot fez uma afir-
mao sobre o mundo, a afirmao de que tais formas mpares en-
cerram um significado. As reentrncias e os emaranhados so mais
do que imperfeies deformantes das formas clssicas da geometria
euclideana. So, muitas vezes, as chaves para a essncia das coisas.
Qual a essncia da linha de um litoral, por exemplo? Mandel-
brot fez essa pergunta num artigo que se tornou um ponto crucial
de seu pensamento: "Que extenso tem o litoral da Gr-Bretanha?".
Mandelbrot tomou cOntato com a questo da linha litornea
num obscuro artigo ps.turno de um cientista ingls, Lewis F. Ri-
chardson, que focalizou um surpreendente nmero de problemas
que mais tarde se tornaram parte do caos. Escreveu sobre a previ-
so numrica do tempo na dcada de 20, estudou a turbulncia dos
fluidos lanando um saco de pastinagas brancas no Canal de Cape
Cod e indagou num artigo de 1926: "Os Ventos tm uma Velocida-
de?" ("Essa pergunta, que primeira vista tola, melhora medida
que a examinamos", escreveu.) Preocupado com as linhas litorneas
e as sinuosas fronteiras nacionais,13 Richardson examinou enciclo-
pdias na Espanha e em Portugal, na Blgica e na Holanda, e des-
cobriu discrepncias de 20 % na extenso estimada de suas fron-
teiras comuns.
A anlise que Mandelbrot fez dessa questo pareceu aos seus
ouvintes dolorosamente bvia ou absurdamente falsa . Ele verificou
que a maioria das pessoas respondia pergunta de uma de duas ma-
neiras: "No sei, no a minha rea'', ou "No sei, mas consultarei
a enciclopdia".
De fato, afirmou ele, qualquer litoral - em certo sentido -
infinitamente longo. Num outro sentido, a resposta depende do me-
tro usado. Examinemos um mtodo plausvel de medir. Um agri-
mensor toma uma srie de compssos de pontas secas, abre-os nu-
ma extenso de um metro, e mede com eles o litoral. O nmero de
metros resultante apensas uma aproximao da extenso real, por-
que os compassos pulam por cima de recortes e curvas inferiores

90
a um metro, mas de qualquer modo o agrimensor anota o nmero.
Abre depois os compassos numa extenso menor, digamos 30 cen-
tmetros, e repete o processo. Chega a urna extenso um pouco
maior, porque os compassos abarcaro mais detalhes e sero neces-
srios mais de trs marcaes de 30 centmetros para cobrir adis-
tncia antes coberta pela medida de um metro. Ele anota esse n-
mero, e em seguida fixa o compasso em dez centmetros e recomea
a medio. Essa experincia mental, usando compassos de ponta
seca imaginrios, uma maneira de quantificar o efeito da obser-
vao de um objeto a diferentes distncias, em escalas diferentes.
Um observador que tente calcular a extenso do litoral da Inglater-
ra a partir de um satlite obter um resultado menor do que o ob-
servador que tente a mesma coisa caminhando pelas suas enseadas
e praias, que por sua vez far uma estimativa menor do que urna les-
ma que percorre cada pedra.
O bom senso sugere que, embora continuem a crescer, essas
estimativas se aproximaro de determinado valor final, que a ver-
dadeira extenso do litoral. Em outras palavras, as medidas devem

UM LITORAL FRACTAL. Um litoral gerado pelo computador: os detalhes so


aleatrios, mas a dimenso fractal constante, de modo que o grau de irregu-
laridade parece o mesmo, por mais que a imagem seja ampliada.

91
convergir. E, de fato, se o litoral fosse uma forma euclideana, como
um crculo, esse mtodo de somar distncias em linha reta cada vez
menores realmente convergiria. Mas Mandelbrot verificou que,
proporo que a escala de medio se torna menor, a extenso me-
dida do litoral aumenta sem limite, baas e pennsulas revelam sub-
baas e subpennsulas ainda menores - pelo menos at escalas at-
micas, onde o processo finalmente concludo. Talvez.

Como as medidas euclideanas - extenso, profundidade, es~


pessura - no abrangem a essncia das formas irregulares, Man-
delbrot voltou-se para uma idia diferente, a idia da dimenso. A
dimenso uma propriedade com uma vida muito mais rica para
os cientistas do que para os no-cientistas. Vivemos num mundo
tridimensional, o que quer dizer que precisamos de trs nmeros
para especificar um ponto: por exemplo, longitude, latitude e alti-
tude. As trs dimenses so imaginadas como direes em ngu-
los retos umas com as outras. Isso ainda um legado da geometria
euclideana, onde o espao tem.trs dimenses, um plano tem duas,
a linha tem uma e o ponto, zero.
O processo de abstrao 14 que permitiu a Euclides conceber
objetos monodimensionais ou bidimensionais projeta-se facilmente
em nosso uso dos objetos cotidianos. Uin mapa rodovirio, por
exemplo, para todos os fins prticos, quintessencialmente uma coi-
sa bidimensional, um plano. Usa suas duas dimenses para trans-
mitir informaes de um tipo precisamente bidimensional. Na rea-
lidade, claro, os mapas rodovirios so to tridimensionais como
tudo o mais,, mas suaespessura to pequena(e to irrelevante pa-
ra a sua finalidade) que pode ser esquecida. Efetivamente, um ma-
pa rodovirio permanece bidimensional, mesmo quando dobrado.
Da mesma maneira, um fio realmente monodimensional e uma
partcula no tem nenhuma dimenso.
~ . Ento qual a dimenso de um rolo de barbante? Depende do
1fponto de vista, respondeu Mandelbrot. A uma grande distncia, o
' rolo apenas um ponto com dimenses zero. Mais de perto, o rolo
parece encher um espao esfrico, ocupando trs dimenses. De
mais perto ainda, o barbante passa a ser percebido, e o objeto torna-
se efetivamente monodimensional, embora a dimenso esteja ema-
ranhada em volta de si mesma, de uma maneira que usa o espao
tridimensional. A noo de quantos nmeros so necessrios para
especificar um ponto continua til. 15 De longe, no preciso ne-
nhum - o ponto a nica coisa que existe. De perto, so necess-
rios trs. De mais perto ainda , um bastante - qualquer posio
ao longo do barbante nica , quer esteja estendido, ou emaranha-
do num rolo.

92
Passando-se s perspectivas microscpicas, o barbante
transforma-se em colunas tridimensionais, as colunas transformam-
se em fibras monodimensionais,' o material slido dissolve-se em
pontos de dimenso zero. Mandelbrot recorreu, de forma pouco
matemtica, relatividade: "A noo de que um resultado numri-
co deve depender da relao do objeto com o observdor does-
prito da fsica neste sculo e constitui at mesmo uma ilustrao
exemplar dele."
Deixando de lado a filosofia, porm, a dimenso real de um
objeto acaba sendo diferente de suas trs dimenses comuns. Uma
fraquez do argumento verbal de Mandelbrot parecia ser seu re-
curso a noes vagas, "de longe'', "um pouco mais de perto". E no
intervalo entre esses pontos? Certamente no havia um limite cla-
ro no qual um rolo de barbante passa de um objeto tridimensional
a um objeto monodimensional. No obstante, longe de ser uma fra~
queza, a natureza mal definida dessas transies leva a uma nova idia
sobre o problema das dimenses.
Mandelbrot foi afm das dimenses O, 1, 2, 3 ... at uma impos- ti/
sibilidade aparente: as dimenses fractais. Ess_a idia i.im ato de equi- ?rf.
librismo conceituai. Para os no-matemticos, ela exige uma volun-
tria suspenso da incredulidade. No obstante, tem muita fora.
A dimenso fracionada: torna-se uma maneira de medir pro-
priedades que, sem isso, no tm definio clara: o grau de aspere-
za, ou de fragmentao, ou de irregularidade de um objeto. Um li-
toral sinuoso, por exemplo, apesar de sua imensurabilidade em ter-
mos de extenso, tem certo grau caracterstico de rugosidade. Man-
delbrot especificou maneiras de calcular a dimenso fracionada dos
objetos reais, levando-se em conta alguma tcnica de construo
de uma forma, ou alguns dados, e fez com a sua geometria uma afir-
mao sobre os padres irregulares que estudara na natureza: a de~
que o grau de irregularidade permanece constante em diferentes es-
calas. Com uma freqncia surpreendente, tal afirmao se mostra
verdadeira. O mundo exibe, repetidamente, uma irregularidade re-
gular.
Numa hibernal tarde em 1975, 16 ciente das correntes parale-
las que surgiam na fsica, e ao preparar seu primeiro trabalho im-
portante para publicao em livro, Mandelbrot achou que precisa-
va de um nome para as suas formas, suas dimenses e sua geome-
tria. Seu filho tinha chegado da escola, e Mandelbrot se viu folhean-
do o dicioniio de latim do menino. Encontrou o adjetivofractus,
do verbo,frangere, quebrar, fraturar. A associao com os princi-
pais cognatos ingleses - fracture e fraction - parecia adequada.
Mandelbrot criou a palavra (substantivo e adjetivo, ingls e francs)
fractal.

93
O FLOCO DE NEVE DE KOCH. "Um modelo imperfeito, mais vigoroso, de um
litoral", nas palavras c;le Mandelbrot. Para construir uma curva de Koch,
comea-se com um tringulo com a extenso lateral de 1. No meio de cada la-
do, acrescenta-se um novo tringulo com um ter do tamanho, e assim por
diante. A extenso do limite 3 x 4/3 x4/3 x 4 /3 .. .. infinito. No obstante, a
rea permanece menor do que a rea de um crculo traado volta do tringu-
lo original. Assim, uma linha infinitamente longa cerca uma rea finita.

Para a imaginao, um fractal uma maneira de v,er o infinito.


Imaginemos um tringulo, tendo 30 centmetros de cada la-
do. Imaginemos agora certa transformao - uma srie de regras
especficas, bem definidas, facilmente repetidas. Marquemos um
tero da parte do meio de cada lado; sobrepondo ali um novo trin-
gulo, de forma idntica, mas com um tero do tamanho do primeiro.
~\ O resultado uma estrela de Davi. Em lugar de trs segmen -
1}- tos de 30 centmetrs, o contorno dessa forma tem agora 12 seg-
mentos de 10 centmetros. Em lugar de trs pontas, temos seis.
Tomemos ento cada um dos doze lados, repetindo a transfor-
mao, apondo um tringulo menor no tero mdio de cada um des-
ses lados. Repitamos a operao, at o infinito. O contorno torria-
se cada vez mais detalhado, assim como um conjunto de Cantor se
~ ~orna cada vez !Dais esparso. Assemelha-se a uma espcie de floco
'Jr:de n eve ideal. E conhecido como a curva d~oh - uma curva
uma linha ligada, seja reta ou no-, ein homenagem a Helge von
. Koch, o matemtico sueco que primeiro a descreveu em 1904.
Examinando-a, torna-se evidente que a curva de Koch tem as-
pectos interessantes. Entre outros, uma loop contnuo que no se
cruza nunca, porque os novos tringulos de cada lado so sempre

94
pequenos o bastante para evitar o encontro com outro. Cada trans-
. formao acrescenta uma pequena rea parte interna da curva, mas
a rea total permanece finita, no muito maior do que o tringulo
original, na verdade. Se traarmos um crclo em torno do trin-
gulo original, a curva de Koch jamais ir alm dele.
No obstante, a curva em si infinitamente longa, to longa
quanto uma linha reta euclideana que se estendesse nas beiradas de
um universo ilimitado. Assim como a primeira transformao subs-
titui um segmento de 30 centmetros por quatro segmentos de 10
centmetros, cada transformao multiplica a extenso total em qua-
tro teros. E~tac!g p_ar~O.g_~e_u~-~~t~!:~-Q.in{in!t<,t le;n-
tro de um espao finito, perturbou m_l,lj!Q~ dQ~mat~1I1tico~ ga pas-
sagem '.to?!c1:!Joq1Jlf s ocuparm :do problema. AcrVde Koch
era monstrusa":m dsrespeito a toda intuio justa sobre as for-
mas e - quase nem era preciso dizer - patologicamente diferente
de qualquer coisa encontrada na natureza.
Nessas circunstncias, seu trabalho teve pouco impacto na po-
ca, mas alguns matemticos igualmente obstinados imaginaram ou-
tras formas com algumas das caractersticas bizarras da curva de
Koch. Houve curvas de Peano. Houve tapetes de Sierpiiski (Sier-
pinski carpets) e gaxetas de Sierpiiski (Sierpinsk gaskets). Para fazer
um tapete, comea-se com um quadrado, divide-se esse quadrado
trs por trs em nove quadrados iguais, e retira-se o quadrado cen-
tral. Repete-se a operao nos oito quadrados restantes, deixando
um buraco quadrado no centro de cada um. A gaxeta a mesma coi-
sa, mas com tringulos equilteros em lugar de quadrados; ela tem
uma propriedade difcil de imaginar, a de que qualquer ponto arbi-
trrio um ponto de bifurcao, uma forquilha na estrutura. Ou seja,
difcil de imaginar at que se tenha pensado na Torre Eiffel, 17 uma
boa aproximao tridimensional, cujas traves, vigas mestras e as-
nas se projetam numa trelia de membros cada vez menores, uma
cintilam-e rede de pequenos detalhes. Eiffel, claro, no podia le-
var essa disposio ao infinito, mas compreendeu o sutil aspecto
de engenharia que lhe permitia retirar peso sem retirar tambm fora
estrutural.
A mente no pode visualizar toda a capacidade infinita que a
complexidade tem de auto-embutir-se. Mas, para algum que pen-
se como um gemetra sobre a forma, esse tipo de repetio da es-
trutura em escalas cada vez menores pode abrir todo um mundo.
Explorar essas formas, apertar os dedos mentais nas bordas borra-
chosas de suas possibilidades, era uma espcie de jogo, e Mandel-
brot teve um prazer infantil em ver variaes que ningum tinha visto
ou compreendido antes. Quando no tinham nomes, ele as batiza-
va: cordas e folhas, esponjas e espumas, coalhadas e gaxetas.

95
-

~

~ lil
~
I!

[]I ..

CONSTRUINDO COM BURACOS. Alguns matemticos, em princpios do s-


culo XX, conceberam objetos de aparncia monstruosa, feitos pela tcnica de
rescentar ou retirar muitas partes infinitamente. Uma dessas formas o

#f pete de Sierpi.ski, construdo cortan,do-se ~nono do centro ~e um qua-


drado ; depois cortam-se os centros dos oito quadrado menores que ficaram;
eassimsucessivamente. Umobjetotridimensionalanlogoa~_!!i~
ger; um rendac;lo d e aparncia slida que tem uma rea de superficie infinita,
e"'fio obstant.e, um vol ume O.

A dimenso fracionad mostrou ser precisamente o metro ade-


quado. Em certo sentido, o grau de irregularidade correspondia
eficincia do objeto na ocupao do espao. Uma linha euclideana
simples, monodimensional, no ocupa nenhum espao. Mas o con-
torno da curva de Koch, com sua extenso infinita apertando-se nu-

96
ma rea finita, ocupa espao. mais do que uma linha, porm me-
nos do que um plano. maior do que unidimensional, porm me-
nos do que uma forma bidimensional. Usando tcnicas criadas pe-
los matemticos no princpio do sculo e depois quase esquecidas,
Mandelbrot pde caracterizar precisamente as dimenses fraciona-
das. Para a curva de Koch, a multiplicao .e stendida infinitamente
por quatro teros d uma dimenso de 1,2618.
Ao seguir esse caminho, Mandelbrot teve duas grandes vanta-
gens sobre os poucos matemticos que tinham refletido sobre tais
formas. Uma era o seu acesso aos recursos de computao assoda-
dos aO nome IBM . Era uma outra tarefa idealmente adequada for-
ma especfica de idiotismo em alta velocidade do computador. As-
sim como os meteorologistas precisavam realizar os poucos clcu-
los idnticos em milhes de pontos vizinhos na atmosfera, tambm
Mandelbrot precisava realizar uma transformao facilmente pro-
gramada um sem-nmero de vezes. A engenhosidade podia con-
ceber as transformaes. Os computadores poderiam execut-las
- por vezes com resultados inesperados. Os matemticos de prin-
cpios do sculo XX chegavam rapidamente barreira dos clcu-
los, 1 como a barreira enfrentada antes pelos protobilogos sem mi-
croscpios. Ao examinar um universo de detalhes cada vez meno-
res, a imaginao s pode ir at certo ponto.
Como disse Mandelbrot: 19 "Houve um longo hiato de cem
anos no qual o desenho no teve nenhum papel na matemtica, por-
que a mo, o lpis e a rgua estavam esgotados. Eram bem compreen-
didos e j no ocupavam a linha de frente. E o computador no existia.
"Quando comecei a praticar este jogo, havia uma ausncia to-
tal de intuio. Era necessrio criar uma intuio partindo do na-
da. A intuio tal como era exercitada pelos instrumentos habituais
- a mo, o lpis e a rgua- achava essas formas monstruosas e pa-
tolgicas. A velha intuio era enganosa. As primeiras imagens fo-
ram para mim uma grande surpresa; depois, comecei a reconhecer
algumas imagens. a partir de imagens anteriores, e assim por diante.
' 'A intuio no algo dado. Treinei minha intuio para con-
siderar bvias formas inicialmente rejeitadas como absurdas, e acho
que todos podem fazer o mesmo."
A outra vantagem de Mandelbrot era a imagem da realidade que
tinha comeado a formar em seus encontros com os preos do al-
godo, com o rudo nas transmisses eletrnicas e com as cheias
dos rios. A imagem estava comeando a.entrar em foco, agora. Seus
estudos dos padres irregulares nos processos naturais e sua inves-
tigao das formas infinitamente complexas tiveram um ponto in-
telectual em comum: uma caracterstica de auto-semelhana, Aci" W
ma de tudo, fractal significa auto-semelhante. /h
97
A auto-semelhana a simetria atravs das escalas. Significa re-
. corrncia, um padro dentro de outro padro. Os grficos de pre-
os e os grficos de rios de Mandelbrot mostravam uma auto-
semelhana, porque no s produziam o detalhe em escalas cada
vez menores, como tambm produziam o detalhe com certas me-
didas constantes. Formas monstruosas conio a curva de Koch exi-
bem uma auto-semelhana porque parecem exatamente a mesma
coisa, mesmo sob grande ampliao. A auto-semelhana est con-
tida na tcnica de construo das curvas - a mesma transforma-
o repetida em escalas cada vez menores. A auto-semelhana
. uma caracterstica facilmente identificvel. Suas imagens esto por
toda parte, na cultura: no reflexo infinitamente profundo de uma
pessoa entre dois espelhos, ou na caricatura em que um peixe co-
me um peixe menor, que come um peixe menor, etc. Mandelbrot
gosta de citar Jonathan Swift: "E assim, observam os naturalistas,
uma pulga I Tem pulgas menores que a atormentam / E estas tem
pulgas menores que a5 picam, I e assim por diante, ad infinitum."

No nordeste dos Estados Unidos, 20 o meihor lugar para estu-


dar terremotos o Observatrio Geofsico de Lamont-Doherty, um
grupo de discretos edifcios escondidos nos bosques do sul does-
tado de Nova York, logo a oeste do rio Hudson: Foi em Lamont-
Doherty que Christopher Scholtz, professor da Universidade de Co-
lmbia que se especializava na forma e estrutura da terra slida, co-
meou a pensar nos fractais.
Enquanto os matemticos e fsicos tericos ignoravam o tra-
balho de Mandelbrot, Scholz era precisamente o tipo de cientista
pragmtico, funcional, mais capaz de usar os instrumentos da geo-
metria fractal. Tomara conhecimento do nome de Benoit Mandel-
brot na dcada de 6o, quando este trabalhava em economia, e Scholz
era aluno de ps-graduao do curso M.I.T. e passava grande parte
do tempo ocupado com uma questo que resistia soluo, a pro-
psito de terremotos. Sabia-se muito bem, havia 20 anos, que adis-
tribuio dos grandes e pequenos terremotos seguia determinado
padro matemtico, precisamente o mesmo padro de escalas que
parecia governar a distribuio de rendas pessoais numa economia
de livre mercado. Essa distribuio era observada em toda parte na
terra, onde quer que os terremotos fossem contados e medidos.
Considerando-se a irregularidade e imprevisibilidade d05 terremo-
tos, sob outros aspectos, valia a pena indagar que tipo de proces-
sos fsicos poderiam explicar essa regularidade. Ou pelo menos as-
sim parecia a Scholz. A maioria dos sismlogos satisfazia-se em re-
gistrar o fato e seguir em frente.

98
Schoiz lembrou-se do nome de Mandelbrot e em 1978 com-
prou um livro profusamente ilustrado, estranhamente erudito, cheio
de equaes, chamado Fractais: Form, Chance and Dimension. Era
como se Mandelbrot tivesse reunido num livro meio desconexo tu-
do o que sabia ou suspeitava sobre o universo. Em alguns anos esse
livro, e seu substituto, revisto e ampliado, Tbe Fractal Geometry of
Nature, tinha vendido mais exemplares do que qualquer outro li-
vro de alta matemtica. Seu estilo era abstruso e exasperante, por
vezes espirituoso, literrio e opaco. O prprio Mandelbrot chamava-
de "um manifesto e um caderno de anotaes".21
Como poucos especialistas num punhado de outros campos,
especialmente cientistas que trabalhavam nas partes materiais da na-
tureza, Scholz passou vrios anos tentando imaginar o que fazer com
esse livro. Estava longe de ser bvio. Fractais era, como disse Scholz,
"no um livro que ensinava a fazer, mas um livro intrigante".22
Scholz, porm, estava muito interessado em superfcies, presentes
em todo o livro. Verificou que no conseguia parar de pensar so-
bre o potencial das idias de Mandelbrot. Comeou a elaborar uma
maneira de usar os fractais para descrever, classificar e medir os pe-
daos do seu mundo cientfico.
Percebeu logo que no estava sozinho, embora muitos anos
tivessem de transcorrer antes que conferncias e seminrios sobre
os fractais comeassem a multiplicar-se. As idias unificadoras da
geometria fractal reuniram cientistas que achavam que as suas ob-
servaes eram idiossincrticas e que no dispu'nham de uma ma-
neira sistemtica de compreend-las. As percepes da geometria
fractal ajudaram os cientistas que estudavam a maneira pela qual as
coisas se fundiam, a maneira pela qual se separavam ou a maneira
pela qual se fragmentavam . um mtodo de examinar os materiais
- as superfcies microscopicamente irregulares dos metais, os pe-
quenos orifcios e canais de rochas porosas portadoras de petr-
leo, as paisagens fragmentadas de uma zona de terremotos.
Para Scholz, competia aos geofsicos descrever a superfcie da
terra, a superficie cuja interseco com os oceanos lisos cria as li-
nhas costeiras. No alto da terra slida esto superfcies de outro ti-
po, superfcies de fendas. Falhas e fraturas dominam de tal modo
a estrutura da superfcie da terra que se tornam a chave de qualquer
boa descrio, mais importante, no geral, do que o material de que
se ocupam. As fraturas entrecruzam-se na superfcie da terra em trs
dimenses, criando o que Scholz extravagantemente chamou de
"esquizosfera". Elas controlam o fluxo ao fluido atravs do cho -
o fluxo da gua, o fluxo do petrleo e o fluxo do gs natural. Con-
trolam o comportamento dos terremotos. Era importante ente~nder

99
as superfides, porm Scholz acreditava que sua profisso estava num
dilema. Na verdade, no havia nenhuma estrutura.
Os geofsicos examinavam as superfcies da mesma maneira
que qualquer pessoa faria, como formas. Uma superfcie podia ser
lisa. Ou podia ter determinada forma. Podia-se olhar para o contorno
de um Fusca, por exemplo, e trar aquela superficie como uma cur-
va. A curva seria medida pelos conhecidos processos euclidianos.
Podia-se usar uma equao para isso. Mas.na descrio de Scholz,
s se poderia examinar aquela superfcie atravs de uma estreita faixa
espectral. Seria como examinar o universo atravs de um filtro ver-
melho - v-se o que acontece naquele comprimento de onda da
luz, mas perde-se tudo o que acontece nos comprimentos de onda
de outrs cores, para no falarmos da vasta gama de atividades em
partes do espectro correspondente radiao infravermelha ou s
ondas de rdio. O espectro, nessa analogia, corresponde escala
Ver a superfcie de um Volkswagen em termos de sua forma eucli-
diana v-la apenas na escala de um observador a dez ou cem me-
tros de distncia. E o observador que est a um quilmetro, ou a cem
quilmetros de distncia? Ou a um milmetro, ou a um mcron?
Imaginemos o traado da superfcie da terra, vista de uma dis-
tncia de cem quilmetros, l do espao. A linha sobe e dese:e por
rvores e morros, edifcios e - num estacionamento, em algum pon-
to - um Volkswagen. Naquela escala, a superfcie apenas uma pe-
quena elevao entre muitas outras, um produto do acaso.
Imaginemos agora ver o Volkswagen cada vez mais perto, num
enfoque crescente com lupas e microscpio. A princpio, a super-
fcie parece ficar cada vez mais lisa, medida que a rotundidade dos
pra-choques e do ca.p deixam de ser percebidas. Mas em seguida
a superfcie microscpica do ao revela-se tambm cheia de altos
e baixos, de uma maneira aparentemente aleatria. Parece catica.
Scholz viu que a geometria fractal proporcionava um vigoro-
so instrumento para a descrio das irregularidades especficas da
superfcie da terra, e os metalurgistas fizeram a mesma constatao
em relao s superficies de diferentes tipos de ao. A dimenso frac-
tal da superfcie de um metal, por exemplo, proporciona com fre-
qncia informaes que correspondem ao vigor do metal. E adi-
menso fractal da superfcie da terra oferece chaves tambm para
as suas importantes propriedades. Scholz refletiu sobre uma forma-
o geolgica clssica, a encosta escarpada de uma montanha. dis-
tncia, uma forma euclidiana, dimenso dois. Quando o gelogo
se aproxima, porm, v-se caminhando no s sobre ela, como tam-
bm dentro dela - a escarpa se decompe em pequenas elevaes
do tamanho de carros. Sua dimenso real passou a ser de cerca de
2, 7, porque as superfcies da rocha se projetam por sobre ele em

100
forma de ganchos e o envolvem, quase que ocupando o espao tri-
dimensional, como a superfcie de uma esponja.
As descries fractais tiveram aplicao imediata numa srie
de problemas ligados s propriedades das superfcies em contato
umas com as outras. O contato entre as riscas do pneu e o concreto
um desses problemas. Tambm o contato das juntas das mqui-
nas, ou o contato eltrico. Os contatos entre superfcies tm pro-
priedades totalmente independentes dos materiais usados. So pro-
priedades que dependem da caracterstica fractal das irregularida-
des sobre irregularidades e sobre irregularidades. Uma conseqncia
simples, mas sria, da geometria fractal das superfcies que estas,
em contato, no se tocam totalmente. A irregularidade em todas as
escalas impede isso. At mesmo em rochas sob enorme presso, em
escala suficientemente pequena torna-se claro que h hiatos, per-
mitindo que os fluidos corram. Para Scholz, o Efeito Humpty-
Dumpty. E em virtude deste que dois pedaos de uma xcara que-
brada no podem ser colados, embora paream, numa escala maior,
encaixar-se perfeitamente. Numa escala menor, as irregularidades
deixam de coincidir.
Scholz tornou-se conhecido em seu campo como uma das pou-
cas pessoas que adotavam tcnicas fractais. Ele sabia que alguns dos
seus colegas encaravam esse pequeno grupo como excntricos. Se
usava a palavra fractal no ttulo de um artigo, sentia que era visto
como admiravelmente atualizado, ou no to admiravelmente opor-
tunista, adotando um modismo. At mesmo escrever artigos obri-
gava a decises difceis, entre escrever para um pequeno pblico
de adeptos fractais, ou escrever para um pblico geofsico maior,
que precisaria de explicaes de conceitos bsicos. Ainda assim,
Scholz considerava indispensveis os instrumentos da geometria
fractal.
" um modelo nico, que nos permite enfrentar a gama das
mutveis dimenses da terra", 23 disse ele. "Proporciona-nos os ins-
trumentos matemticos e geomtricos para descrever e fazer pre-
vises. Uma vez vencida a dificuldade e entendido o paradigma, po-
demos comear a medir coisas e pensar nelas de uma nova manei-
ra. Passamos a v-las de maneira diferente. Temos uma nova viso.
No igual viso antiga, absolutamente - muito mais ampla."

Que tamanho tem? Quanto tempo dura? Essas so as perguntas


mais bsicas que o cientista faz. So to bsicas para a maneira pela
qual as pessoas conceituam o mundo que no fcil ver que en-
cerram certa tendenciosidade. Indicam que o tamanho e a durao,
propriedades dependentes da escala, so propriedades com signi-
ficado, propriedades que podem ajudar a descrever ou classificar

101
um objeto. Quando o bilogo descreve o ser humano, ou o fsico
descreve um quark, o tamanho e a durao so, na verdade, per-
guntas adequadas. Em sua estrutura fsica ampla, os animais esto
muito presos a determinada escala. Imagine-se um ser humano com
uma escala que seja o dobro do seu tamanho, mantendo todas as
propores, e teremos imaginado uma estrutura cujos ossos desa-
baro sob seu peso. A escala importante. .
A fsica do comportamento dos terremotos , em grande par-
te, independente da escala. Um terremoto grande apenas uma ver-
so, em maior escala, de um: terremoto pequeno. Isso distingue os
terremotos dos animais, por exemplo - um animal de trinta cent-
metros tem de ter uma estrutura bem diferente da de um animal de
dez centmetros; e um animal de dois metros precisa de uma arqui-
tetura ainda mais diferente, para que seus ossos no se partam sob
a maior massa. As nuvens, por outro lado, so fenmenos indepen-
dentes da escala, como os terremotos. Sua irregularidade caracte-
rstiea - que pode ser descrita em termos de dimenso fractal -
no se modifica, ao ser observada <;m diferentes tamanhos. por
isso que os viajantes de avio perdem qualquer perspectiva da dis-
tncia de uma nuvem. Sem a ajuda de indicaes como a nebulosi-
dade, uma nuvem a seis metros pode ser indistinguvel de uma a 600
metros. Na verdade, as anlises das fotos de satlites mostrou uma
'dimenso fractal invarivel nas nuvens observadas a centenas de qui-
lmetros de distncia.
difcil .romper o hbito de pensar nas coisas em termos de
seu tamanho e de sua durao. A geometria fractal, porm, preten-
de que, para alguns elementos da natureza, a busca de uma escala
caracter.s tica torna-se uma perturbao. Furaco. Por definio,
uma ventania de certa intensidade. Mas a definio imposta por
pessoas natureza. Na realidade, os cientistas atmosfricos esto
compreendendo que o tumulto no ar forma um continuum, des-
de os ps-de-vento que arrastam o lixo nas ruas de uma cidade at
os vastos sistemas ciclnicos visveis do espao. As categorias so
enganosas. Os extremos do continuum formam uma s pea com
o meio.
Ocorre que as equaes do fluxo dos fluidos so, em muitos
contextos, sem dimenses, significando que se aplicam sem se le-
var em cohta a escala. As asas de um avio e as hlices de um navio
. podem ser testadas em menor escala em tneis aerodinmicos e em
bacias de laboratrio. E, com algumas limitaes, as tempestades
. pequenas agem como as grandes.
Os vasos sanguneos, da aorta aos capilares, formam um ou-
. tro tipo de continuum . Eles se ramificam e dividem e voltam a
ramificar-se at se tornarem to estreitos que os glbulos sang-

102
neos so forados a deslizar em fila indiana. A natureza dessa rami-
ficao fractal. Sua estrutura assemelha-se a um dos monstruosos
objetos imaginrios concebidos pelos matemticos de Mandelbrot
na passagem do sculo. Por uma questo de necessidade fisiolgi-
ca, os vasos sanguneos tm de desempenhar certa mgica dimen-
sional. Assim como a curva de Koch, por exemplo, aperta uma li-
nha de extenso infinita numa pequena rea, o sistema circulat-
rio tem de apertar uma enorme rea de superfcie num volume li-
mitado. Em termos dos recursos do corpo, o sangue caro e o es-
pao tambm. A estrutura fractal que a natureza imaginou opera com
tal eficincia que, na maioria dos tecidos, nenhuma clula est a uma
distncia de mais de trs ou quatro clulas de um vaso sanguneo.
Mesmo assim, vasos e sangue ocupam pouco espao, no indo alm
dos 5 % do corpo. a Sndrome do Mercador de Veneza, como acha-
mou Mandelbrot - no s no se pode tirar meio quilo de carne
sem derramar sangue, como no se pode tirar um miligrama sem
que se faa o mesmo.
Essa estranha estrutura- na realidade, duas rvores de veias
e artrias que se interligam - est longe de ser excepcional. O cor-
po est cheio dessas complexidades. No aparelho digestivo, o teci-
do revela ondulaes dentro de ondulaes. Tambm os pulmes
tm de concentrar a maior superfcie possvel no menor espao. E
a capacidade de um animal de absorver oxignio mais ou menos
proporcional rea da superfcie de seus pulmes. Os pulmes hu-
manos tpicos concentram uma superfcie maior do que uma qua-
dra de tnis. E uma outra complicao, o labirinto da traquia deve
fundir-se eficientemente com artrias e veias.
Todo estudante de medicina sabe que os pulmes so feitos
de modo a acomodar uma enorme rea de superfcie. Os anatomis-
tas, porm, so treinados a examinar uma escala de cada vez - por
exemplo, os milhes de alvolos, sacos microscpicos em que ter-
mina a seqncia dos vasos ramificados. A linguagem da anatomia
tende a obscurecer a unidade que existe atravs das escalas. A abor-
dagem fractal, em contraste, abarca toda a estrutura em termos das
ramificaes que a produzem, ramificaes que se comportam de
maneira coerente, das grandes s pequenas escalas. Os anatomis-
tas estudam o sistema vascular classificando os vasos sanguneos
em categorias baseadas no tamanho - artrias e arterolas, veias e
vnulas. Para certas finalidades, tais categorias so teis. Para outras,
porm, podem induzir a erro. Por vezes, os manuais didticos pa-
recem danar em volta da verdade: "Na transio gradual de um ti-
po de artria para outro, por vezes difcil classificar a regio inter-
mediria. Algumas artrias de calibre intermedirio tm paredes que
sugerem artrias maiores, enquanto algumas artrias grandes tm

103
paredes como as de tamanho mdio. As regies de transio ( .. .) fre-
qentemente designam-se como artrias mistas." 24
No imediatamente, mas uma dcada depois que Mandelbrot
publicou suas especulaes fisiolgicas, alguns bilogos tericos 2 5
comearam a verificar que a organizao fractal controlava estru-
turas em todo o corpo. A descrio "exponencial" clssica das ra-
mificaes dos brnquios estava errada: uma descrio fractal
enquadrava-se melhor nos dados. O sistema coletor urinrio revelou-
se fractal. O canal biliar no fgado. A rede de fibras especiais 2 6 do
corao, que transmitem os pulsos de corrente eltrica aos mscu-
los que se contraem. A ltima estrutura a revelar-se aos especialis-
tas do corao, como a rede His-Purkinje, inspirou uma linha parti-
cularmente importante de pesquisas. Um trabalho considervel em
coraes saudveis e anormais dependeu dos detalhes de como as
clulas musculares das cmaras de bombeamento conseguem
coordenar-se. Vrios cardiologistas interessados no caso27 verifica-

*
ram que o espectro da freqncia das batidas cardacas, como os
terremotos e os fenmenos econmicos, seguia as leis fractais, e afir-
maram que uma chave para compreender o ritmo cardao era a or-
~anizao fractal da rede de His-Purkinje, um labirinto de trilhas que
se ramificam, organizado para ser idntico a si mesmo em escalas
cada vez menores.
Como a natureza conseguiu produzir essa arquitetura to com-
plicada? A tese de Mandelbrot de que as complicaes s existem
no contexto da geometria euclidiana tradicional. Como fractais, as
estruturas ramificantes podem ser descritas com transparente sim-
plicidade, com apenas algumas informaes. Talvez as transforma-
es simples que do origem s formas imaginadas por Koch, Pea-
no e Sierpmski tenham seu anlogo nas instrues codificadas do
genes de um organismo. O DNA certamente no pode especificar
o vasto nmero de brnquios, bronquolos e alvolos, ou a estru-
tura espacial especfica da rvore resultante, mas pode especificar
um processo de repetio da bifurcao e do desenvolvimento. Esses
processos so. adequados aos propsitos da natureza. Quando a E.I.
Dupont De Nemours & Company28 e o Exrcito dos Estados Uni-
dos comearam finalmente a produzir um correspondente sintti-
co de penugem de ganso, foi por terem compreendido que a feno-
menal capacidade de colher o ar, evidenciada pelo produto natu-
ral, vinha dos nodos e ramificaes fractais da protena chave da pe-
nugem, a ceratina. Mandelbrot passava naturalmente das rvores
pulmonares e vasculares para as rvores botnicas reais, rvores que
precisavam captar o sol e resistir ao vento, com ramos fractais e fo-
lhas fractais. E os bilogos tericos comearam a especular que a
escala fractal no era apenas comum, mas universal, em morfog-

104
nese. Argumentaram que o entendimento de como esses padres
eram codificados e processados tornara-se um dos grandes desa-
fios biologia.

"Comecei a procurar esses fenmenos nas latas de lixo da cin-


cia, porque desconfiava que estava observando no uma exceo,
mas talvez algo muito comum. Assisti a conferncias e procurei em
publicaes antiquadas, a maioria delas de pouca ou nenhuma uti-
lidade, mas de vez em quando encontrava coisas interessantes. De
certa maneira, era a abordagem de um naturalista, e no de um te-
rico. Mas minha busca foi recompensada." 2 9
Tendo consolidado num livro um conjunto das idias sobre
a natureza e a histria matemtica, que passara toda a vida formu-
lando, Mandelbrot conheceu uma margem de sucesso acadmico
a que no estava habituado. Ele se tornou uma pea do circuito das
conferncias cientficas, com suas indispensveis bandejas de sli-
des coloridos e seu cabelo branco parecido com palha. Comeou
a ganhar prmios e outras honras profissionais, e seu nome tornou-se
to conhecido do pblico no-cientfico quanto o de qualquer ou-
tro matemtico. Isso aconteceu, em parte, em virtude da atrao es-
ttica de suas imagens fractais, e em parte porque os muitos milha-
res de pessoas que usam um microcomputador como passatempo
podiam comear a explorar sozinhos aquele mundo. E em parte por-
que ele se destacou. Seu nome apareceu numa pequena lista com-
pilada pelo historiador da cincia 1. Bernard Cohen, de Harvard .3
Cohen tinha investigado os anais da descoberta durante anos, pro-
curando cientistas que consideravam a sua prpria obra "revolu-
es". Ao todo, encontrou apenas 16. Robert Symmer, escocs con-
temporneo de Benjamin Franklin, cujas idias sobre a eletricida-
de eram realmente radicais, mas errneas. Jean-Paul Marat, conhe-
cido hoje apenas pela sua sangrenta contribuio Revoluo Fran-
cesa. Von Liebig. Hamilton. Charles Darwin, naturalmente. Virchow.
Cantor. Einstein. Minkowski. Von Laue. Alfred Wegener - deriva
dos continentes. Compton Just. James Watson - a estrutura do
DNA. E Benoit Mandelbrot.
Para os matemticos puros, porm, Mandelbrot continuava
um marginal, polemizando com a violncia de sempre com a pol-
tica da cincia. No auge de seu sucesso, ek foi vilipendiado por al-
guns colegas, que o consideravam anormalmente preocupado com
o lugar que lhe cabia na histria da cincia. Diziam que ele os inti-
midava a propsito dos crditos que lhe eram devidos. No h d-
vida de que em seu perodo de herege profissional ele alimentou
a apreciao tanto pela ttica quanto pela substncia da realizao
cientfica . Por vezes, quando surgiam artigos que usavam idias da

105
geometria fractal, telefonava ou escrevia aos autores para queixar-
se de que no haviam feito referncias a ele ou ao seu livro.
Seus admiradores tiveram facilidade em perdoar-lhe o ego, le-
vando em conta as dificuldades que tivera de superar para conse-
guir reconhecimento pelo seu trabalho. " claro que ele um pou-
co megalomanaco,31 tem esse ego incrvel, mas o trabalho que faz
bonito, por isso a maioria das pessoas no se importa", disse al-
gum . Nas palavras de outro, "Ele teve tantas dificuldades32 com
seus colegas matemticos que, para sobreviver, simplesmente teve
de desenvolver essa estratgia de exagerar seu prprio ego. Se no
fizesse isso, se no estivesse to convencido de que tinha a viso
certa, jamais teria conseguido o xito."
A questo de receber e dar crditos pode tornar-se obsessiva
na cincia. Mandelbrot fez as duas coisas, com intensidade. Seus li-
vros esto cheios da primeira pessoa: Afirmo... Concebi e desen-
volvi .. . e coloquei em prtica ... Confirmei ... Mostrei ... Criei ... Em
minhas viagens por territrios recm-abertos, ou recm-
colonizados, fui muitas vezes levado a exercer o direito de dar no-
me aos seus marcos.
Muitos cientistas no gostavam desse estilo. Nem se deixavam
comover pelo fato de ser Mandelbrot igualmente copioso em suas
referncias a predecessores, alguns totalmente obscuros. (E todos,
como observam seus detratores, j mortos e no representando ne-
nhum risco.) Achavam que essa era apenas sua maneira de tentar
colocar-se bem no centro, instalando-se como o papa, lanando sua
bno de um lado do campo ao outro. Reagiram. Os cientistas di-
ficilmente podiam evitar a palavra "fractal," mas se quisessem evi-
tar o nome de Mandelbrot33 podiam falar da dimenso fraccional
como dimenso de HausdorffcBesicovitch. Eles tambm- em es-
pecial os matemticos - ressentiam-se da maneira pela qual Man-
delbrot entrava e saa das diferentes disciplinas, fazendo suas asse-
veraes e conjeturas e deixando a outros o trabalho pesado de
prov-las.
Era uma questo legtima. Se um cientista anuncia que algu-
ma coisa provavelmente verdade, e outro a demonstra com rigor,
qual deles contribuiu mais para o avano da cincia? A formulao
de uma conjetura um ato de descoberta? Ou ser apenas a tentati-
va, a sangue frio, de firmar uma prioridade? Os matemticos sem-
pre enfrentam tais questes, mas o debate tornou-se mais intenso
medida que os computadores comearam a desempenhar um pa-
pel novo. Aqueles que os usavam para realizar experimentos
tornaram-se parecidos com cientistas de laboratrio, trabalhando
segundo regras que permitiam a descoberta sem a prova habitual
pelo teorema, a prova do teorema do trabalho matemtico padro.

106
O livro de Mandelbrot era muito abrangente e estava cheio das
mincias da histria matemtica. Onde quer que o caos levasse, Man-
delbrot tinha alguma base para asseverar que chegara ali primeiro.
Pouco importava que a maioria dos seus leitores achassem obscu-
ras ou mesmo inteis as suas referncias. Eles tinham de admitir sua
extraordinria intuio da direo dos avanos em campos que ele
nunca estudara realmente, desde a sismologia at a fisiologia. Era
por vezes estranho, e outras vezes irritante. At mesmo um admira-
dor gritaria, exasperado: "Mandelbrot no foi o primeiro a pensar
em tudo."34
Pouco importa. O rosto de um gnio nem sempre precisa ter
a expresso de santidade de um Einstein. Mesmo assim, durante d-
cadas, como acredita Mandelbrot, ele teve de ser hbil com o seu
trabalho. Teve de formular idias originais em termos que no fos-
sem ofensivos. Teve de suprimir seus prefcios visionrios para con-
seguir a publicao dos seus artigos. Quando escreveu a primeira
verso do seu livro, publicado em francs em 1975, achou que foi for-
ado a fingir que ele no tinha nada de muito surpreendente. Foi por
isso que escreveu a verso mais recente explicitamente como "um ma-
nifesto e um histrico". Estava enfrentando a poltica da cincia.
"A poltica afetou o estilo35num sentido que mais tarde eu vi-
ria a lamentar. Eu dizia: ' natural .. . interessante observar que .. .'
Mas na verdade aquilo nada tinha de natural, e a observao inte-
. ressante era na verdade resultado de longas investigaes, de bus-
ca de provas, e de autocrtica. Tinha uma atitude filosfica edis-
tante, que achei necessrio sua aceitao. A poltica estava no fato
de que, se eu propusesse um afastamento radical, isso teria repre-
sentado o fim do interesse dos leitores.
"Mais tarde recebi de volta algumas dessas afirmaes, gente
que dizia: ' natural observar...' No era isso o que eu pretendia."
Rememorando, Mandelbrot viu que cientistas de vrias disci-
plinas reagiram sua abordagem em etapas tristemente previsveis.
A primeira era sempre a mesma: quem voc, e por que se interes-
sa pelo nosso campo? Segunda: que relao tem isso com o que voc
vem fazendo, e por que no explica com base no que sabemos? Ter-
ceira: tem certeza de que isso matemtica? (Tenho certeza, sim.)
Ento, porque ns no sabemos disso? (Porque matemtica, mas
muito obscura.)
A matemtica difere da fsica, e de outras cincias aplicadas,
sob esse aspecto. Quando um ramo da fsica se torna obsoleto ou
improdutivo, tende a ser parte do passado, para sempre. Pode cons-
tituir uma curiosidade histrica, talvez fonte de inspirao para um
cientista moderno, mas a fsica morta est, em geral, morta por uma
boa razo. A matemtica, em contraste, est cheia de canais e ata-

107
lhos que parecem no levar a lugar nenhum numa poca e que se
tornam importantes reas de estudo em outra. A aplicao poten-
cial de um raciocnio puro jamais pode ser prevista. por isso que
os matemticos valorizam seu trabalho de uma maneira esttica, bus-
cando elegncia e beleza, como fazem os artistas. por isso tam-
bm que Mandelbrot, em sua atividade de antiqurio, encontrou
tanta matemtica boa, pronta a ser espanada.
Portanto, a quarta etapa era esta: o que as pessoas desses ramos
da matemtica acham do seu trabalho? (No se interessam, porque
no uma contribuio para a matemtica. Na verdade, ficam sur-
presas com o fato de que suas idias representam a natureza.)
No fim, a palavra "fractal" passou a representar uma maneira
de descrever, calcular e pensar sobre formas irregulares e fragmen-
tadas, recortadas e descontnuas - formas que vo das curvas cris-
talinas dos flocos de neve at as poeiras descontnuas das galxias.
Uma curva fractal significa uma estrutura organizadora escondida
atrs da medonha complicao dessas formas. Estudantes secun-
drios podem entender as fractais e brincar com elas: eram to pri-
mrias quanto os elementos de Euclides. Programas simples de com-
putadores para desenhar imagens fractais circularam entre os que
tinham computadores pessoais como passatempo.
Mandelbrot encontrou a aceitao mais entusistica entre os
cientistas aplicados que trabalhavam com petrleo, rochas ou me-
tais em especial nos centros de pesquisas de grandes empresas. Em
meados da dcada de 80, grande nmero de cientistas das enormes
instalaes de pesquisa da Exon36 , por exemplo, trabalhavam em
problemas fractais. Na General Electric, as fractais tom.aram-se um
princpio de organizao no estudo de polmeros e tambm - em-
bora esse trabalho fosse realizado secretamente - em problemas
de segurana de reator nuclear. Em Hollywood, as fractais encon-
traram sua aplicao mais fantasiosa na criao de paisagens feno-
menalmente realistas, terrenas e extra-terrenas, nos efeitos especiais
para o cinema.
Os padres que pessoas como Robert May e James Yorke des-
cobriram em princpios da dcada de 70, com seus complexos li-
mites entre o comportamento ordenado e o catico, tinham regu-
laridades insuspeitadas que s podiam ser descritas em termos da
relao entre as escalas grandes e pequenas. As estruturas que pro-
porcionavam a chave da dinmica no-linear eram fractais. E no n-
vel prtico mais imediato, a geometria fractal tambm proporcio-
nava uma srie de ferramentas que foram utilizadas por fsicos, qu-
micos, sesmilogos, metalurgistas, tericos das probabilidades e fi-
siologistas. Esses pesquisadores estavam convencidos, e tentavam

108
convencer outros, de que anova geometria de Mandelbrot era a da
prpria natureza.
Eles tiveram um impacto irrefutvel sobre a matemtica orto-
doxa e tambm sobre a fsica, mas o prprio Mandelbrot jamais con-
quistou o respeito total dessas comunidades. Mesmo assim, tiveram
de aceit-lo. Um matemtico37 disse aos amigos que acordou cer-
ta noite ainda tremendo em conseqncia de um pesadelo. Nele,
o matemtico estava morto, e de repente ouvia a voz inequvoca de
Deus. "Sabe'', disse Deus, "havia realmente alguma coisa naquele
Mandelbrot".

A idia de auto-semelhana faz soar acordes antigos em nossa


cultura. Uma velha tendncia do pensamento ocidental honra essa
idia. Leibniz imaginou que uma gota d'gua contivesse todo um
pulsante universo, encerrando por sua vez, gotas d 'gua e novos uni-
versos dentro delas. "Ver o mundo.num gro de areia'', escreveu Bla-
ke, e com freqncia os cientistas mostravam-se predispostos a v-
lo. Quando o espermatozide foi descoberto, julgou-se que cada
um deles seria um homnculo, um ser humano, minsculo, mas ple-
namente formado.
Mas a auto-semelhana desapareceu como princpio cientfi-
co, por uma boa razo: no se harmonizava com os fatos. Os esper-
matozides no s no eram apenas seres humanos em pequena es-
cala, como eram muito mais interessantes do que isso - e o pro-
cesso de desenvolvimento ontogentico muito mais interessan-
te do que a simples ampliao. O sentido inicial da auto-semelhana
como princpio de organizao vinha das limitaes da experin-
cia humana com as escalas. De que outra maneira imaginar o mui-
to grande e o muito pequeno, o muito rpido e o muito lento, se-
no como extenses do que era conhecido?
O mito morreu quando a viso humana foi ampliada pelos te-
lescpios e microscpios . As primeiras descobertas trouxeram a
compreenso de que cada mudana de escala provocava novos fe-
nmenos e novos tipos de comportamento. Para o moderno fsico
de partculas, o processo no termina. Todo acelerador novo, com
seu aumento de energia e velocidade, amplia o campo de viso da
cincia a partculas cada vez menores e escalas de tempo cada vez
mais limitadas, e toda extenso parece trazer novas informaes.
primeira vista, a idia da coerncia das novas escalas parece
trazer menos informaes. Em parte, isso ocorre em virtude de uma
tendncia paralela na cincia, a do reducionismo. Os cientistas des-
montam as coisas e olham uma parte de cada vez. Se querem exa-
minar a interao de partculas subatmicas, colocam duas ou trs
juntas. Isso j uma complicao suficiente. O poder da auto-

109
semelhana, porm, comea em nveis de complexidade muito
maiores. uma questo de examinar o todo.
Embora Mandelbrot fizesse dela o mais amplo uso geomtri-
co possvei, a volta das idias de escala cincia nas dcadas de 60
e 70 tornou-se uma corrente intelectual que se fez sentir em mui-
tos lugares. A auto-semelhana estava implcita em muitos lugares,
simultaneamente. Estava implcita na obra de Edward Lrenz. Era
parte do seu entendimento intuitivo da estrutura fina dos mapas fei-
tos pelo seu sistema de equaes, uma estrutura que ele podia sen-
tir, mas no ver nos computadores existentes em 1963. A escala tam-
bm tornou-se parte de um movimento da fsica que levou, mais
diretamente do que o trabalho do prprio Mandelbrot, discipli-
na conhecida como caos. At mesmo em campos distantes, os cien-
tistas estavam comeando a pensar em termos de teorias que usa-
vam hierarquias de escala, como na biologia evolucionria, onde
tornou-se claro que uma teoria completa teria de identificar padres
de desenvolvimento em genes, em organismos individuais, em es-
pcies e em famlias de espcies, ao mesmo tempo.
Paradoxalmente, talvez, a apreciao dos fenmenos de esca-
la deve ter vindo do mesmo tipo de expanso do entendimento hu-
mano que acabou com as ingnuas idias antigas de auto-
semelhana. Em fins do sculo XX, de modo jamais concebido an-
tes . as imagens do incompreensivelmente pequeno e do inimagi-
navelmente grande tornaram-se parte da experincia de todos. A cul-
tura viu fotografias de galxias e de tomos. Ningum teve de ima-
ginar, como Leibniz; o que poderia ser o universo em escalas mi-
croscpicas ou telescpicas - os microscpios e telescpios tor-
naram essas imagens parte da experincia cotidiana. Dada a ansie-
dade da mente em encontrar analogias na experincia, novos tipos
de comparao entre o grande e o pequeno eram inevitveis - e
algumas foram produtivas.
Os cientistas atrados pela geometria fractal sentiram, com fre -
qncia, paralelos emocionais entre sua nova esttica matemtica
e as mudanas ocorridas nas artes na segunda metade do sculo. Sen-
tiram que a cultura em geral lbes estava transmitindo um entusias-
mo interior. Para Mandelbrot, o eptome da sensibilidade euclidia-
na fora da matemtica era a arquitetura da Bauhaus. Bem poderia
ter sido o estilo de pintura melhor exemplificado pelos quadrados
coloridos de Josef Albers: depurados, lineares, ordenados, reducio-
nistas, geomtricos. Geomtrico - a palavra significa o que tem sig-
nificado h milhares de anos. Edifcios chamados de geomtricos
so compostos de formas simples, linhas retas e crculos, descrit-
veis com apenas alguns nmeros. A moda da arquitetura e da pin-
tura geomtricas veios e passou. Os arquitetos j no se preocupam

110
em construir arranha-cus em forma de blocos, como o Edifcio Sea-
gram em Nova York, outrora muito elogiado e copiado. Para Man-
delbrot e seus seguidores, a razo clara. As formas simples so inu-
manas. Elas no se harmonizam com a maneira pela qual a nature-
za se organiza, ou com a maneira pela qual a percepo humana v
o mundo. Nas palavras de Gert Eilenberger, fsico alemo que ado-
tou a cincia no-linear depois de se especializar em supercondu-
tividade: "Por que a silhueta de uma rvore sem folhas, batida por
uma tempestade, sobre o pano de fundo de um cu de entardecer
no inverno considerada bela, mas a silhueta correspondente de
um edifcio universitrio de mltiplos propsitos no , apesar de
todos os esforos do arquiteto? A resposta parece-me, mesmo que
Seja um tanto especulativa, estar nas novas maneiras de ver os siste-
mas dinmicos. Nosso sentimento de beleza inspirado pela dis-
posio harmoniosa da ordem e da desordem, tal como ocorre nos
objetos naturais - nas nuvens, nas rvores, nas cadeias de monta-
nhas ou nos cristais de neve. As formas de todos eles so processos
dinmicos congelados em formas fsicas, e combinaes especfi-
cas de ordem e desordem so tpicas delas."3 8
Uma forma geomtrica tem uma escala, um tamanho caracte-
rstico. Para Mandelbrot, a arte que satisfaz no tem escala, no sen-
tido de que contm elementos importantes de todos os tamanhos.
Ele contrape ao Ediffcio Seagram a arquitetura do estilo Beaux-Arts,
com suas esculturas e grgulas, suas pedras angulares e jambas, suas
cartelas decoradas com arabescos, suas cornijas encimadas de ca-
lhas e revestidas de dentculos. Um exemplo do estilo Beaux-Arts
como a pera de Paris no tem escala porque tem todas as escalas.
Ao ver o edifcio de qualquer distncia, o observador encontra de-
talhes que atraem os olhos. A"composio muda quando ele se apro-
xima, e novos elementos da estrutura entram em funo.
Apreciar a estrutura harmoniosa de qualquer arquitetura uma
coisa; admirar a selvageria da natureza outra. Em termos de valo-
res estticos, a nova matemtica da geometria fractal colocou a cin-
cia exata em harmonia com o sentimento caracteristicamente mo-
derno da natureza no-domesticada, no-civilizada, no-domada.
Houve uma poca em que as florestas pluviais, os desertos, as ma-
tas e as terras ridas e erodidas representavam tudo o que a socie-
dade lutava para dominar. Quando queriam satisfao esttica com
a vegetao, as pessoas olhavam para os jardins. Como disse] ohn
Fowles, escrevendo sobre a Inglaterra do sculo XVIII: " Esse pe-
rodo no tinha simpatias pela natureza no-regulada, ou primor-
dial. Era a selvageria agressiva, um lembrete feio e insistente da Que-
da, do exlio eterno do homem cio Jardim do den ... At mesmo
suas cincias naturais ( ... )continuaram essencialmente hostis na-

119
tureza selvagem, vendo-a apenas como alguma coisa a ser doma-
da, classificada, utilizada, explorada."39 No final do sculo XX, a
cultura se modificou, e hoje a cincia se est modificando com ela.
Assim, a cincia acabou encontrando um uso para os primos
obscuros e imaginosos do conjunto Cantor e da curva de Koch. A
princpio essas formas poderiam ter servido de provas no proces-
so de divrcio entre a matemtica e a fsica, na passagem do scu-
lo, o fim de um casamento que vinha sendo o tema dominante da
cincia desde Newton. Matemticos como Cantor e Koch
deliciaram-se com a sua originalidade. Achavam-se mais inteligen-
tes do que a natureza - quando na realidade ainda no estavam
altura da criao da natureza. A prestigiosa corrente principal da f-
sica tambm se afastou do mundo da experincia cotidiana. S mais
tarde, depois que Steve Smale levou a matemtica de volta para os
sistemas dinmicos, pde um fsico dizer: ''Devemos agradecer aos
astrnomos e aos matemticos por nos passarem, a ns fsicos, o
campo em muito melhor forma do que o deixamos a eles, h 70
anos''. 4
No obstante, apesar de Smale e apesar de Mandelbrot, seriam
os fsicos, afinal de contas, que fariam a nova cincia do caos. Man-
delbrot deu-lhes_a linguagem indispensvel e um catlogo de ima-
gens surpreendentes da natureza. Como ele mesmo reconheceu, seu
programa descrevia mais do que explicava. Podia arrolar os elemen-
tos da natureza juntamente com suas dimenses fractais- litorais,
redes fluviais, troncos de rvores, galxias - e os cientistas pode-
riam usar esses nmeros para fazer previses. Os fsicos, porm, que-
riam saber mais.41 Queriam saber por qu. Havia formas na natu-
reza - no formas visveis, mas formas embutidas na estrutura do
movimento - que esperavam revelao.

Notas
1 - Mandelbrot, Gomory, Voss, Barnsley, Richter, Mumford, Hubbard, Shlesin -
ger. A Bblia de Benoit Mandelbrot The Fractal Geometry ofNature (Nova
York, Freeman, 1977). Uma entrevista com Anthony Barcellos foi publicada
em Mathematical People, DonaldJ. Albers e G.L. Alexanderson, orgs. (Bos-
ton, Birkhauser, 1985). Dois ensaios de Mandelbrot menos conhecidos e ex-
tremamente interessantes so "On Fractal Geometry anda Few of the Mathe-
matical Questions It Has Raised'', Proceedings of the International Congress
ofMathematicians, 16-14 de agosto de 1983, Varsvia, pp. 1661-75; e "Towards
a Second Stage of Indeterminism in Science'', pr-publicao, IBM Thomas
J . Watson Research Center, Yorktown Heights, Nova York. Resenhas sobre as
aplicaes das fractais tornaram-se defl,'lasiado freqentes para serem relacio-

120
nadas, mas dois exemplos teis so Leonard M. Sander, "Fractal Growth Pro-
cesses", Nature, 322 (1986), pp. 789-93; Richard Voss, "Random Fractal For-
geries: From Mountais to Music", em Science and Uncertainty, Sara Nash , org.
(Londres, IBM United Kingdom, 1985).
2 - Houthakker, Mandelbrot .
3 - Citado em Fractal Geometry, p. 423.
4 - Woods Hole Oceanographic Institute, agosto de 1985 .
5 - Mandelbrot.
6 - Mandelbrot, Richter. Pouco se escreveu sobre Bourbaki, mesmo hoje; uma
introduo jocosa Paul R. Halmos, "Nicholas Bourbaki", Scientific Ameri-
can, 196 (1957), pp. 88-89.
7 - Smale.
8 - Peitgen.
9 - "Second Stage", p. 5.
10 - Mandelbrot; Fractal Geometry, p. 74;).M. Berger e Benoit Mandelbrot, "A New
Model for the Clustering of Errors on Telephone Circuits", IBM ]ournal of
Research and Development, 7 (1963), pp. 224-36 .
11 - Fractal Geometry, p. 248.
12 - Jbid., p. 1, por exemplo.
13 - Jbid.' p. 27.
14 - Jbid., p. 17.
15 - Ibid,., p. 18.
16 - Mandelbrot.
17 - Fractal Geometry, p. 131 , e "On Fractal Geometry", p. 1663.
18 - F. Hausdorff e A.S. Besicovich.
19 - Mandelbrot.
20 - Schoiz; C.H . Scholz e C.A. Aviles, "The Fractal Geometry of Faults and Faul-
ting", pr-publicao, l.amont-Doherty Geophysical Observatory; C.H. Scholz,
"Scaling l.aws for Large Earthquakes", Bulletin of the Seismological Society
of America, 72 (1982), pp. 1-14 .
21 - Fractal Geometry, p. 24.
22 - Scholz.
23 - Scholz.
24 - William Bloom e Don W. Fawcett, A Textbook of Histology (Filadlfia, W.B.
Saunders, 1975) .
25 - Uma resenha dessas idias encontra-se em Ary L. Goldberger, "Nonlinear
Dynamics, Fractais, Cardiac Physiology and Sudden Death", em Temporal Di-
sorder inHuman Oscillatory Systems, L. Rensing, . Ao der Heiden, M. Mac-
key, orgs. (Nova York, Springer-Verlag, 1987).
26 - Goldberger, West.
27 - Ary L. Goldberger, Valmik Bhargava, Bruce). West e Arnold). Mandell, " On
a Mechanism of Cardiac Electrical Stability: The Fractal Hypothesis '', Biophy-
sics journal, 48 (1985), p. 525. .

121
28 - Barnaby J . Feder, "The Army May Have Matched the Goose", 7be New York
Times, 30 de novembro de 1986, 4:16.
29 - Mandelbrot.
30 - 1. Bernard Cohen, Revolution in Science (Cambridge, Mass., Belknap, 1985),
~~. .

31 - Mumford.
32 - Richter.
3 3 - Assim como Mandelbrot pde mais tarde evitar o crdito dado rotineiramente
a Mitchell Feigenbaum em referncias aos nmeros de Feigenbaum e uni-
versidade de Feigenbaum: Em lugar disso, Mandelbrot referia-se habitualmen
te a P.J . Myrberg, matemtico que estudou as iteraes dos mapeamentos qua-
drticos em princpios da dcada de 60, obscuramente
34 - Richter.
35 - Mandelbrot .
36 - Klafter.
37 - Relatado por Huberman .
. 38 - "Freedom Science, and Aesthetics", em Scbnbeit im Cbaos, p. 35.
39 - John Fowles, A Maggot (Boston, Little, Brown, 1985), p .. 11 .
40 - Robert H.G. Helleman, "Self-Generated Behavior in Nonlinear Mechanics ",
emFundamentalProblems inStatisticalMecbanics, 5, E. G.D. Cohen, org.
(Amsterd, North-Holland, 1980), p. 165.
41 - Leo Kadanoff, por exemplo, perguntou: "Where is the physics offractal?", em
Pbysics Today, fevereiro de 1986, p. 6, e em seguida respondeu com uma no-
va abordagem "multifractal" em Pbysics Today, abril de 1986, p. 17, provo-
cando uma resposta tipicamente aborrecida em Mandelbrot , Pbisics Today,
setembro de 1986, p. 11. A teoria de Kadanoff, escreveu ele, "enche-me de um
orgulho de pai - que em breve ser av?"

122
~...J- ... - 1

Atratores
Estranhos
Grandes espirai.s tm pequenas espirai.s
Que se alimentam da velocidade delas,
E pequenas espirai.s tm espirai.s menores,
E assim por diante at a viscosidade.
- LEWIS P. RICHARDSON

A turbulncia era um problema com pedigree. Todos os


grandes fsicos refletiram sobre ela, formal ou informal-
mente. 1 Um fluxo tranqilo transforma-se em espirais e
redemoinhos. Configuraes tumultuosas rompem o limite entre
o fluido e o slido. A energia escoa rapidamente dos movimentos
em grande escala para os de pequena escala. Por qu? As melhores
idias vieram dos matemticos; para a maioria dos fsicos, a turbu-
lncia era demasiado perigosa para perderem tempo com ela. Pa-
recia quase impossvel conhec-la. H uma anedota segundo a qual
o terico do quantum Werner Heisenberg, em seu leito de morte,
teria dito que faria duas perguntas a Deus: por que a relatividade,
e por que a turbulncia? E teria concludo: "Eu realmente acho que
Ele deve ter uma resposta para a primeira pergunta." 2
A fsica terica tinha chegado a uma espcie de distanciamen-
to do fenmeno da turbulncia. Com efeito, a cincia tinha traa-
do uma linha no cho e dito: alm dessa linha no podemos ir. Do
lado mais prximo da linha, onde os fluidos se comportam de ma-
neira ordenada, havia muita coisa com que trabalhar. Felizmente,
o fluido de curso suave no se comporta como seria de esperar
de seu nmero quase infinito de molculas independentes, cada qual
capaz de movimento independente. Em lugar disso, as partes do flui-

123
do que comeam perto tendem a ficar perto, como cavalos atrela-
dos. Os engenheiros tm tcnicas funcionais para calcular o fluxo,
desde que permanea calmo. Usam um corpo de conhecimentos
que datam do sculo XIX, quando o entendimento dos movimen-
tos dos lquidos e gases era um dos principais problemas da fsica.
Na era moderna, porm, isso j no constitua um dos proble-
mas principais. Para os tericos , a dinmica dos fluidos parecia no
possuir mistrio algum, a no ser o que era inacessvel at mesmo
no cu. O lad_o prtico era to bem compreendido que podia ficar
a cargo dos tcnicos. A dinmica dos fluidos deixou de ser realmente
parte da fsica, como diziam os fsicos. Era simples engenharia. Os
brilhantes fsicos jovens tinham coisas melhores a fazer. Os espe-
cialistas em dinmica dos fluidos eram encontrados, em geral, nos
departamentos de engenharia das universidades. O interesse prti-
co pela turbulncia esteve sempre em primeiro plano, e o interesse
prtico geralmente unilateral: fazer desaparecer a turbulncia. Em
algumas aplicaes, ela desejvel- num motor a jato, por exem-
plo, onde a combusto eficiente depende da mistura rpida. Na
maioria dos casos, porm, a turbulncia significa desastre. Circu-
lao turbulenta do ar sobre uma asa destri a fora de sustentao.
O fluxo turbulento num oleoduto cria uma resistncia ao avano.
Enormes somas de dinheiro do governo e das grandes empresas so
investidas nos projetos de avies, motores a turbina, hlices, cas-
cos de submarinos e outras formas que se movimentam em meio
aos fluidos. Os pesquisadores tm de se preocupar com o fluxo nos
vasos sanguneos e nas vlvulas do corao. Interessam-se pela forma
e evoluo das exploses. Preocupam-se com vrtices e redemoi-
nhos, chamas e ondas de choque. Em teoria, o projeto da bomba
atmica da Segunda Guerra Mundial foi um problema de fsica nu-
clear. Na realidade, a fsica nuclear tinha sido em grande parte re-
solvida quando o projeto comeou e a questo que ocupava os cien-
tistas reunidos em Los Alamos era um problema de dinmica dos
fluidos.
O que a turbulncia, ento? uma poro de desordens em
~ todas as e_scalas, pequenos redemoinhos dentro de redemoinhos
ll grandes. E instvel. E muito dispersiva, significando isso que a tur-
bulncia retira energia e cria o arrastamento. o movimento que
se torna aleatrio. Mas como o fluxo passa de suave para turbulen-
to? Vamos supor que temos um cano perfeitamente liso, com uma
fonte perfeitamente constante de gua, perfeitamente protegida de
vibraes - como pode esse fluxo criar alguma coisa aleatria?
Todas as regras parecem desabar. Quando o escoamento sua-
ve, ou laminar, as pequenas turbulncias desaparecem. Passada, po-
rm, a fase inicial, as perturbaes crescem de maneira catastrfi-

124
ca. Esse incio- essa transio- tornou-se um mistrio crtico na
cincia. O canal sob uma rocha num rio torna-se um vrtice rodo-
piante que cresce, se separa e vai girando corrente abaixo. Uma plu-
ma de fumaa de cigarro eleva-se do cinzeiro, suavemente,
acelerando-se at passar a velocidade crtica e transformar-se em
redemoinhos desenfreados. O incio da turbulncia pode ser visto
e medido em experincias de laboratrio;' pode ser testado para qual-
quer asa ou hlice novas pelo trabalho experimental num tnel ae-
rodinmico - sua natureza, porm, permanece indefinvel. Tradi-
cionalmente, o conhecimento obtido tem sido especial, e no uni-
versal. A pesquisa pela tentativa e erro na asa de um Boeing 707 em
nada contribui para a pesquisa pela tentativa e erro sobre a asa de
um caa F-16. At mesmo os supercomputadores so quase que im-
potentes frente ao movimento irregular dos fluidos.
Alguma coisa agita um fluido; ativando-o. O fluido viscoso
- pegajoso, de modo que a energia sai dele, e se pararmos de sacu-
dir, ele volta naturalmente ao repouso. Quando o sacudimos, acres-
centamos energias de baixa freqncia, ou grandes comprimentos
de onda, e a primeira coisa a ser observada que os grandes com-
primentos de onda se decompem em pequenos comprimentos.
Formam-se redemoinhos, e dentro deles outros menores, cada qual
dissipando a energia do fluido e produzindo um ritmo caractersti-
co. Na dcada de 30 A.N. Kolmogorv-fez uma descrio matemti-
ca que dava certa idia cie como funcionam esses redemoinhos. Ele
imaginou toda a cascata de energia descendo por escalas cada vez
menores, at finalmente atingir um limite, onde os redemoinhos se
tornam to pequenos que predominam os efeitos relativamente
maiores da viscosidade.
Para fazer uma descrio clara, Kolmogorov imaginou que esses
redemoinhos enchiam todo o espao do fluido, tornando-o igual
por toda parte. Essa suposio,3 a suposio da homogeneidade,
no exata, e at mesmo Poincar sabia disso 40 anos antes, tendo
visto, na superfcie agitada de um rio, que os redemoinhos sempre
se misturam com regies de fluxo suave. A vorticidade localiza-
da. A energia na realidade s se dissipa em parte do espao. Em ca-
da escala, ao examinarmos mais detalhadamente um redemoinho
turbulento, novas regies de calma podem ser vistas. Assim, a su-
posio de homogeneidade d lugar suposio de intermitncia.
A imagem intermitente, quando um pouco idealizada, parece alta-
mente fractal, com mistura de regies de agitao e suavidade, em
escalas que vo das grandes para as pequenas. Tambm esse qua-
dro est um tanto aqum da realidade.
Intimamente relacionada com esse problema, mas bem distin-
ta, era a questo do que acontece quando a turbulncia comea. Co-

125
mo um fluido atravessa o limite do suave para o turbulento? Antes
que a turbulncia se desenvolva totalmente, que fases intermedi-
rias podem existir? Havia uma teoria um pouco melhor para tais
questes. Esse paradigma ortodoxo vinha de Lev D. Landau, o grande
cientista russo cujo texto sobre dinmica dos fluidos continua sendo
um clssico.4 O quadro de Landau um amontoado de ritmos que
competem. Quando mais energia entra num sistema, conjeturou
ele, novas freqncias comeam, uma de cada vez, cada qual incom-
patvel com a ltima, como se uma corda de violino respondesse
a um golpe mais enrgico do arco vibrando com um segundo tom,
dissonante, depois um terceiro, e um quarto, at que o som setor-
nasse uma cacofonia incompreensvel.
Qualquer lquido ou gs um conjunto de partculas, tantas
que podem ser infinitas. Se cada uma se movimentasse de forma in-
dependente, ento o fluido teria possibilidades infinitas, "graus de
liberdade" infinitos, no jargo especializado, e as equaes quedes-
crevem o movimento teriam de tratar de variveis infinitas. As par-
tculas, porm, no se movem de forma independente - seu mo-
vimento depende muito do movimento das partculas vizinhas -
e num fluxo suave, razo pela qual os graus de liberdade podem ser
poucos. Movimentos potencialmente complexos continuam con-
jugados. Partculas prximas permanecem prximas ou se afastam
de uma maneira suave, linear, que produz linhas claras em foos de
tnel aerodinmico. As partculas numa coluna de fumaa de cigarro
sobem como se fossem uma, durante algum tempo.
Mas surge ento a confuso, uma combinao de misteriosos
movimentos desordenados. Por vezes esses movimentos recebem
nomes: oscilatrio, varicose oblqua,s rolo-cruzado, n, zigueza-
gue. Na opinio de Landau, esses movimentos instveis e novos ape-
nas se acumularam, um sobre o outro, criando ritmos com veloci-
dades e tamanhos coincidentes. Conceitualmente, essa idia orto-
doxa da turbulncia parecia harmonizar-se com os fatos, e se ateo-
ria era matematicamente intil - como era - , bem, que o fosse. O
paradigma de Landau era uma maneira de manter a dignidade ao
mesmo tempo que se levantavam as mos.
A gua corre por um cano, ou em volta de um cilindro, fazen-
do um silvo leve e suave. Aumentemos, mentalmente, a presso. Um
ritmo de vai-e-vem comea. Como uma onda, ela bate lentamente
contra o cano. Giremos novamente a torneira. Vinda de alguma parte,
urna segunda freqncia entra em cena, fora de sincronizao com
a primeira. Os ritmos se sobrepem, competem, chocam-se. J co-
meam a criar um movimento complicado, as ondas batendo con-
tra as paredes, interferindo umas nas outras, a tal ponto que quase
no podemos acompanh-las. Vamos dar mais uma volta na tornei-

126
ra. Uma terceira freqncia comea, depois uma quarra, uma quinta,
uma sexta, todas incomensurveis. O fluxo tornou-se extremamente
complicado. Talvez isso seja turbulncia. Os fsicos aceitam esse qua-
dro, mas ningum tinha qualquer idia de como prever quando um
aumento de energia criaria uma nova freqncia, ou qual seria a nova
freqncia. Ningum tinha visto essas freqncias que chegam to
misteriosamente, numa experincia, porque na verdade ningum
jamais testou a teoria de Landau sobre incio da turbulncia.

Os tericos fazem experimentos com seus crebros. Os expe-


rimentadores tm de usar as mos, tambm. Os terieos so pensa-
dores, os experimentadores so artesos. O terico no precisa de
cmplices. O experimentador tem de reunir estudantes de ps-
graduao, adular maquinistas, lisonjear assistentes de laboratrio.
O terico opera num lugar puro, livre de rudo, vibrao, sujeira.
O experimentador desenvolve uma intimidade com a matria, tal
como o escultor com a argila, lutando com ela, dando-lhe forma ,
empenhando-se. O terico inventa suas companheiras, como um
Romeu ingnuo imaginava a sua Julieta ideal. As amantes do expe-
rimentador suam, reclamam e soltam gases.
Eles precisam um do outro, mas tericos e experimentadores
permitiram que certas desigualdades entrassem na~ suas relaes,
desde os tempos antigo11 quando todo cientista era as duas coisas
1

ao mesmo tempo. Embora os melhores experimentadores ainda


guardem em si um pouco do terico, a recproca no verdadeira.
Em ltima anlise, o prestgio vai em grande parte para o terico.
Na fsica da alta energia, em especial, a glria cabe aos tericos, en-
quanto os experimentadores tornaram-se tcnicos altamente espe-
cializados, manejando equipamento caro e complicado. Nas dca-
das decorridas desde a Segunda Guerra Mundial, medida que a
fsica passou a ser definida pelo estudo das partculas fundamen-
tais, os experimentos que tiveram maior divulgao foram os reali-
zados com os aceleradores de partculas. Spin, simetrfa, cor, sabor
- eram essas as abstraes fascinantes. Para a maioria dos leigos que
acompanham a cincia, e para um nmero razovel de cientistas,
o estudo das partculas atmicas era a fsica . Mas estudar partcu-
las menores, ou escalas temporais menores, significava maiores n-
veis de energia. Dessa forma, a maquinria necessria aos bons ex-
perimentos aumentou com o passar dos anos, e a natureza da ex-
perimentao transformou-se, para sempre, na fsica das partculas.
O campo estava lotado, e o grande experimento estimulava a for-
mao de equipes. Os trabalhos sobre a fsica das partculas
destacavam-se com freqncia na Physical Review Letters: em ge-

127
ral, uma relao de autores podia ocupar quase um quarto do ta-
manho do artigo.
Alguns experimentadores, porm, preferiram trabalhar sozi-
nhos, ou em duplas. Trabalhavam com substncias mais mo. Em-
bora campos como a hidrodinmica tivessem perdido status, a f-
sica do estado slido crescera em prestgio, aumentando o seu terri-
trio o bastante para exigir um nome mais abrangente, ''f'JSica da ma-
tria condensada" : a fsica dos slidos e lquidos. Na fsica da ma-
tria condensada, a maquinria era mais simples. A distncia entre
o terico e o experimentador era menor. Os tericos exibiam um
pouco menos de esnobismo, e os experimentadores uma atitude
um pouco menos defensiva.
Mesmo assim, as perspectivas eram diferentes~ Era normal um
terico interromper a conferncia de um experimentador para per-
guntar: Um nmero maior de dados no seria mais convincente?
Aquele grfico no est um pouco confuso? Aqueles nmeros no
deveriam estender-se, para cima e para baixo, por mais algumas or-
dens de grandeza?
E, em troca, era normal Harry Swinney esticar-se bem em seus
quase 1, 70m de altura e dizer: "Correto", com uma mistura de seu
encanto inato da lDuisiana e sua~ nova-iorquina adqui-
rida. "Correto, se tivermos um nmero infinito de dados livres de
rudo." 6 E voltando para o quadro-negro, liquidar a pergunta com
as seguintes palavras: "Na realidade, claro, temos um nmero li-
mitado de dados cheios de rudo."
Swinney estava fazendo experimentos com estruturas no-
cristalinas. Para ele, o ponto crucial tinha ocorrido quando era alu-
no do curso de ps-graduao daJohns Hopkins. O entusiasmo pela
fsica das partculas era perceptvel. O inspirador Murray Gell-Mann
foi fazer uma palestra, certa vez, e Swinney ficou encantado. Mas
quando investigou que os alunos de ps-graduao estavam fa-
zendo, descobriu que escreviam, todos, programas cie computador
ou soldavam cmaras de ignio. Foi ento que conversou comum
fsico mais velho, que esciva comeando a trabalhar em transies
de fase - passagens do slido para o lquido, do no-im para o im,
do condutor para o supercondutor. Em pouco tempo, Swinney ti-
nha uma sala vazia - no muito maior do que um armrio, mas s
sua. Tinha um catlogo de equipamentos, e comeou a fazer enco-
mendas. Dentro em pouco tinha uma mesa, um laser, equipamen- .
to de refrigerao e algumas pontas de prova. Projetou um apare-
lho para medir a eficincia com que o dixido de carbono condu-
zia o calor em volta do ponto crtico em que ele se transformava
de vapor em lquido. A maioria das pessoas achava que a conduti-
vidade trmica se modificaria ligeiramente. Swinney verificou que

128
se modificava por um fator de 1.000. Isto era emocionante - sozi-
nho numa salinha, descobrir alguma coisa que ningum mais sa-
bia. Viu a luz sobrenatural que brilha de um vapor, qualquer vapor,
prximo do ponto crtico, alui chamada "opalescncia" em virtude
da suave disperso dos raios que lhe d o brilho branco de opala . .
Como grande parte do prprio caos, as transies de fase en-
volvem uma espcie de comportamento macro~ ko que pare-
ceifcil de prever 12elo e me dos detalhes microscpicos. Quan-
do um slido aquecido, suas molcu as vibram cmarscimo
de energia. Pressionam para fora, contra suas ligaes, e foram a
substncia a expandir-se. Quanto mais calor, mais expanso. No
obstante, a uma certa temperatura e presso, a transformaQ torna-se
s~_~pescontr~ua, Uma corda que se estava esticando se rom~
pe. A fotma cristalina ..e_diss.Qlve, e as molculas se afastam umas
das outras. Obedecem a ls dos fluidos qe no poderiam ter sido
deduzidas de f!_en):mm_aSQ~CtQ s.lido. A energia atmica mdia
qusE"n mudou, mas o material - ora um lquido, ora um im,
ou um su rcondutor - entrou num novo reino.
Gnter Ahlers, da AT&T Bell Laboratories em Nova Jersey, exa-
minou a chamada transio superfluida em hlio lquido, na qual,
medida que a temperatura baixa, o material se torna uma espcie
de lquido de fluxo mgico, sem nenhuma viscosidade ou atrito per-
ceptvel. Outros tinham estudado a supercondutividade. Swinney
estudou o ponto crtico no qual a matria se modifica entre lqui-
do e vapor. Swinney, Ahlers, Pierre Berg,Jerry Gollub, Marzio Gi-
glio - em meados da dcada de 70 esses experimentadores, e ou-
tros nos Estados Unidos, na Frana e na Itlia, todos da jovem tra-
dio da explorao das transies de fase, procuravam novos pro-
blemas. Com a mesma intimidade com que o carteiro aprende os
acidentes de sua rea, eles aprenderam as indicaes singulares das
substncias que mudavam de estado fundamental. Tinham estudado #
a borda sobre a qual pendia a matria.
A marcha da pesquisa da transio de fase tinha seguido os de-
graus da analogia: uma transio de fase de um no-im para um im
mostrou-se igual a uma transio de fase de lquido para vapor. A
transio de fase de fluido para superfluido mostrou-se igual tran-
sio de fase de condutor para supercondutor. A matemtica de um
experimento aplicava-se a muitos outros. Na dcada de 70 o pro-
blema tinha, em grande parte, sido resolvido. Uma questo, porm,
era at que ponto se poderia levar a teoria. Que outras modificaes
no mundo, quando examinadas de perto, seriam transies de fase?
No era uma idia muito original, nem muito bvia a de apli-
car as tcnicas de transio de fase ao fluxo dos fluidos . No era muito
original, porque os grandes pioneiros da hidrodinmica, Reynolds

129

~---- 1
e Rayleigh, e seus seguidores de princpios do sculo.XX, j tinham
notado que um experimento em fluido cuidadosamente controla-
do produz uma mudana na qualidade do movimento - em ter-
mos matemticos, uma bifurcao. Numa clula de fluido, por exem-
plo, lquido aquecido do fundo passa subitamente da imobilid~de
para o movimento. Os fsicos foram tentados a supor que o carater
fsico dessa bifurcao se assemelhava s mudanas numa substn-
cia, que se inseria na classificao de transies de fase.
No era o tipo de experimento mais bvio porque, ao contr-
rio das transies de fase reais, essas bifurcaes de fluidos no acar-
retavam nenhuma mudana na prpria substncia. Em lugar disso,
acrescentavam um novo elemento: movimento. Um lquido para-
do torna-se um lquido em movimento. Por que a matemtica dessa
mudana corresponde matemtica de uma condensao de vapor?

Em 1973 Swinney estava lecionando no City College de Nova


York. 7 Jerry Gollub, um srio e jovem aluno de ps-graduao de
Harvard, lecionava em Haverford. Haverford, um instituto de cin-
cias humanas algo buclico perto da Filadlfia, parecia um lugar pou-
co ideal para um fsico. No tinha estudantes de ps-graduao pa-
ra ajudar no trabalho de laboratrio e ocupar a metade inferior da
importante relao entre mentor e protegido. Gollub, porm, gos-
tava de lecionar para estudantes de graduao e comeou a trans-
formar o departamento de fsica da universidade num centro bem
conhecido pela qualidade de seu trabalho experimental. Naquele
ano, tirou um semestre de licena e foi para Nova York, colaborar
com Swinney.
Tendo em mente a analogia entre as transies de fase e as ins-
tabilidades dos fluidos, os dois resolveram examinar um sistema cls-
sico de lquidos confinados entre dois cilindros verticais. Um ci-
lindro girava dentro do outro, movimentando o lquido sua vol-
ta. O sistema fechava o fluxo entre superfcies. Assim, restringia o
possvel movimento do lquido no espao, ao contrrio dos jatos
e dos abalos em guas abertas. Os cilindros rotativos produziram
o que era conhecido como fluxo de Couette-Taylor. Tipicamente,
o cilindro interno gira dentro de uma concha estaciontfa, por uma
questo de comodidade. Quando a rotao comea e adquire ve-
locidade, ocorre a primeira instabilidade: o lquido forma um de-
senho elegante que se parece com uma pilha de cmaras de ar nu-
ma oficina mecnica. Faixas em forma de rosca surgem em volta do
cilindro, empilhadas umas sobre as outras. Uma mancha no fluido
gira no s de leste para oeste, mas tambm para cima, para baixo
e para fora , em volta das roscas. Isso j tinha sido efetuado. G.1. Taylor
o tinha visto e medido em 1923 .

130
FLUXO ENTRE CILINDROS ROTATIVOS. O fluxo da gua mostrado entre
dois cilindros deu a Harry Swinney e Jerry Gollub uma maneira de ver o in-
cio da turbulncia. Quando a taxa de rotao aumenta, a estrutura torna-se
mais complexa. Primeiro, a gua forma um padro caracterstioo do fluxo se-
melhante a roscas amontoadas. Depois as roscas comeam a enrugar-se. Os
fsicos usaram um laser para medir a mudana da velocidade da gua ao apa-
recer toda nova instabilidade.
Para estudar o fluxo de Couette, Swinney e Gollub constru-
ram um mecanismo que podia ser colocado sobre uma mesa, um

131
cilindro de vidro externo do tamanho de uma lata de bolas de t-
nis, com cerca de 30 centmetros de altura e cinco centmetros de
largura . Um cilindro.interno de ao encaixava-se perfeitamente l
dentro, deixando apenas um oitavo de polegada para a gua. "Era
uma aparelhagem rudimentar'', disse Freeman Dyson, um dos ines-
perados e ilustres observadores que ali foram nos meses seguintes.
''Tnhamos aqueles dois cavalheiros num acanhado e simples labo-
ratrio, essencialmente sem dinheiro, fazendo um experimento de
grande beleza. Foi o incio de um bom trabalho substantivo sobre
a turbulncia." 8
Os dois tinham em mente uma tarefa cientfica legtima que
lhes teria proporcionado um certo reconhecimento pelo seu tra-
balho e, em seguida, o esquecimento. Swinney e Gollub pretendiam
confirmar a idia de Landau sobre o incio da turbulncia. Os ex-
perimentadores no tinham razes para duvidar dela. Sabiam que
os especialistas em dinmica dos fluidos acreditavam no quadro de
Landau. Como fsicos, gostavam dele porque se enquadrava no qua-
dro geral das transies de fase, e o prprio Landau tinha propor-
cionado a mais funcional das estruturas antigas para o estudo das
transies de fase, baseada na sua percepo de que esses fenme-
nos podiam obedecer a leis universais, com regularidades que su-
peravam as diferenas em substncias especficas. Quando estudou
o ponto crtico lquido-vapor no dixido de carbono, Harry Swin-
ney o fez com a convico de Landau de que suas descobertas se
aplicariam ao ponto crtico lquido-vapor em xennio -e, realmen-
te, aplicavam-se. Por que no seria a turbulncia uma constante acu-
mulao de ritmos conflitantes nm fluido em movimento?
Swinney e Gollub prepararam-se para combater a confuso dos
fluidos em movimento com um arsenal de claras tcnicas experi-
mentais, construdo no decorrer de anos de estudo das transies
de fase, nas mais delicadas circunstncias. Tinham estilos de labo-
ratrio e equipamento de medir que um especialista em dinmica
dos fluidos jamais teria imaginado. Para investigar as correntes de
conveco, usavam luz de laser.Um feixe brilhando atravs da gua
produzia uma deflexo, ou disperso, que podia ser medida com
uma tcnica chamada interferometria a laser Doppler. E os dados
podiam ser armazenados e processados pelo computador - apa-
relho que em 1975 raramente era visto numa mesa de laboratrio
de experimentos.
Landau tinha dito que novas freqncias surgiriam, uma de ca-
da vez, medida que o fluxo aumentasse. "Lemos isso" lembrou
Swinney, "e dissemos: muito bem, examinaremos as transies em
que essas freqncias aparecem. Examinamos, e certamente hou-
ve uma transio muito bem definida. Avanamos e recuamos a tran-

132
sio, aumentando e diminuindo a velocidade de rotao do cilin-
dro. Estava muito bem definida."9
Quando comearam a relatar os resultados,JO Swinney e Gol-
lub enfrentaram um limite soeiolgico da cincia, entre o domnio
da fsica e o domnio da dinmica dos fluidos. O limite tinha certas
caractersticas ntidas. Em especial, determinava que burocracia,
dentro da Fundao Nacional da Cincia, controlava seu financia-
mento. Na dcada, de 80 um experimento Couette-Taylor era no-
vamente fsica, mas em 1973 era apenas a dinmica dos fluidos, e
para pessoas acostumadas dinmica dos fluidos, os primeiros n-
meros vindos desse pequeno laboratrio de City College eram sus-
peitosamente limpos. Os especialistas no campo no acreditavam
neles, simplesmente. No estavam acostumados a experimentos no
estilo preciso da fsica de transio de fase. Alm disso, na perspec-
tiva da dinmica dos fluidos, a razo terica desse experimento era
difcil de ver: Na vez seguinte em que Swinney e Gollub tentaram
conseguir dinheiro da Fundao Nacional da Cincia, no foram
;itendidos em seu pedido. Alguns dos responsveis pelas verbas da
fundao no acreditavam nos seus resultados, e alguns disseram
que no havia neles nada de novo.
Mas o experimento no parou. ''Havia a transio, muito bem
definida", disse Swinney. "Isso era grande. Ento prosseguimos, a .
procurar a seguinte." 11 - - -": --

E ento a esperada seqncia de Landau foi interrompida. O


experimento deixou de confirmar a teoria.12 Na transio seguin-
te o fluxo pulou para um estado confuso, sem ciclos distinguveis.
Nenhuma freqncia nova, nenhuma intensificao gradual da com-
plexidade. "O que verificamos foi que a coisa se tornou catica."
Poucos meses depois, um belga magro, muito encantador, apare-
ceu porta de seu laboratdo.
l)avid Ruelle costumava dizer13 que h dois tipos de fsicos, os
que cresceram desmontando rdios - numa poca anterior ao es-
tado slido, quando ainda se podiam ver fios e vlvulas eletrnicas
de brilho alaranjado e imaginar alguma coisa sobre o fluxo dos el-
trons - e os que brincavam com conjuntos de qumica. Ruelle brin-
cava com conjuntos de qumica, ou no exatamente conjuntos, no
recente sentido americano, mas produtos qumicos, explosivos ou
venenosos, prazeirosamente fornecidos pelos farmacuticos de sua
cidade natal no norte da Blgica, e em seguida misturados, agita-
dos, aquecidos, cristalizados, e por vezes explodidos pelo prprio
Ruelle. Ele nasceu em Gand, em 1935, filho de um professor de gi-
nstica e de uma professora universitria de lingstica, e embora
tivesse feito carreira no reino abstrato da cincia, sempre teve gos-

133

---=-~--- - - -
to pelo lado perigoso da natureza, que escondia suas surpresas em
cogumelos criptgaf!l.OS fungi(jes, ou salitre, enxofre e carvo.
Foi na fsica matemtica, porm, que Ruelle fez a sua contri-
buio duradoura para a investigao do caos. Em 1970 ele tinha
entrado para o Institut des Hautes tudes Scientifiques, um insti-
tuto nas proximidades de Paris, modelado no Instituto de Estudos
Avanados, de Princeton.] tinha desenvolvido o hbito, que se pro-
longaria por toda a sua vida, de deixar o instituto e sua famlia, pe-
riodicamente, para fazer caminhadas solitjrias, que duravam sema-
nas, levando apenas uma mochila, por terras desertas, na Islndia
ou no Mxico rural. Com freqncia, no via ningum . Quando en-
contrava seres humanos e aceitava-lhes a hospitalidade-talvez uma
refeio de tortillas de milho, sem qualquer gordura, animal ouve-
getal - , achava que estava vendo o mundo tal como existira dois
milnios antes. Quando voltava para o instituto, recomeava a sua exis-
tncia cientfica, o rosto apenas um pouco mais magro, a pele um pou-
co mais esticada na testa redonda ou no queixo pontudo. Ruelle ti-
nha ouvido conferncias de Steve Smale sobre o mapa ferradura e as
possibilidades caticas dos sistemas dinmicos. Tambm tinha pen-
sado na turbulncia dos fluidos e na imagem clssica de Landau. Des-
confiava que essas id_ias eram relacionadas - e contraditrias.
Ruelle no tinha experincia com os fluxos de fluidos, mas is-
so no o desanimou, como no tinha desanimado seus muitos pre-
decessores malsucedidos. "Os no-especialistas sempre descobrem
as coisas novas", disse ele. 14 No existe uma teoria profunda, natu-
ral, da turbulncia. Todas as perguntas que se podem fazer sobre
a turbulncia so de uma natureza mais geral e, portanto, acessveis
aos no-especialistas." Era fcil ver por que a turbulncia resistia
anlise. As equaes de fluxo dos fluidos eram equaes diferenciais
parciais no-lineares, insolveis, exceto em casos especiais. No obs-
tante, Ruelle criou uma altemativa abstrata para o quadro de Landau,
formulada na linguagem de Smale, com imagens do espao como um
material flexvel a ser espremido, esticado e dobrado em formas se-
melhantes a ferraduras. Escreveu um trabalho em seu instituto, com
um matemtico holands visitante, Floris Takens, que ambos publi-
caram em 1971. is O estilo era inequivocadamente matemtico - f-
sicos, cautela! -, ou seja, os pargrafos comeavam com Definio
ou Proposio ou Prova, seguida do)ntrodutrio inevitvel: Seja ...
"Proposio (5 .2). Seja X uma famlia de um parmetro do
campo vetorial Ck num espao Hilbert H tal que ..."
No obstante, o ttulo pretendia uma conexo com o mundo
real: "Da Natureza da Turbulncia", uin eco deliberado do famoso
ttulo de Landau, "Do Problema da Turbulncia". O objetivo claro
do argumento de Ruelle e Takens ia alm da matemtica; eles pre-

134
tendiam oferecer um substituto para a idia tradicional do incio da
turbulncia. Em lugar de acumulao de freqncias que levava a uma
infinidade de movimentos independentes sobrepostos, afirmavam
que apenas trs movimentos independentes produziriam a comple-
xidade total da turbulncia. Matematicamente falando, parte de sua
lgica revelou-se obscura, errada, copiada- ou tudo isso ao mes-
mo tempo - as opinies ainda variavam, 15 anos depois. t6
Mas a percepo, o comentrio, a marginlia e a fsica existen-
tes naquele trabalho fizeram dele uma contribuio duradoura . O
mais sedutor era uma imagem que os autores chamavam de atra-
tor estranho. Essa expresso era psicanalticamente "sugestiva'', co-
mo Ruelle achou mais tarde.17 Sua posio no estudo do caos foi tal
que ele e Thkens brigaram, sob uma aparncia de cordialidade, pe-
la honra de ter escolhido as palavras. A verdade que nenhum dos
dois se lembravam, mas Takens, um homem alto, corado, ferozmente
nrdico, diria: "Voc j perguntou a Deus se ele criou este maldito
universo? ... Eu no me lembro de nada ... Muitas vezes crio sem me
lembrar disso". 18 Por sua vez, Ruelle, o principal autor do trabalho,
diria suavemente: "Takens estava visitando o IHES. Pessoas dife~entes
trabalham de maneira diferente. Algumas pessoas tentariam escre-
ver um artigo sozinhas, para ter todo o crdito." 19
O atrator estranho vive no espao de fase, uma das invenes
mais poderosas da cincia moderna. O espao de fase proporcio-
na uma maneira de transformar nmeros em imagens, extraindo to-
das as informaes essenciais de um sistema de partes mveis, me-
cnicas ou fluidas, e traando um flexvel mapa rodovirio de to-
das as suas possibilidades. Os fsicos j trabalhavam com dois tipos
de "atratores " mais simples: pontos fixos e ciclos limites, represen-
tando o comportamento que chegava a um regime estacionrio ou
se repetia continuamente .
No espao de fase, o conhecimento total sobre um sistema di-
nmico num instante nico do tempo resume-se a um pnto: Esse
ponto o sistema dinmico - naquele instante. No instante seguinte,
porm, o sistema se ter modificado, mesmo que seja levemente,
e assim o ponto se move. A histria do tempo do sistema pode ser
registrada num grfico pelo ponto mvel, traando-se sua rbita pelo
espao de fase com a passagem oo tempo.
Como podem todas as informaes sobre um sistema compli-
cado estar armazenadas num ponto? Se o sistema tem apenas duas
variveis, a resposta simples. Vem diretamente da geometria car-
tesiana ensinada nas escolas secundrias - uma varivel no eixo
horizontal, a outra no vertical. Se o sistema um pndulo oscilan-
te, sem a,trito, uma varivel a posio, e a outra, a velocidade, e elas
mudam consrantemente, fazendo uma linha de pequenos pontos

135
que traa um loop, repetindo-se para sempre, em crculos. O mes-
mo sistema com um nvel de energia mais alto - oscilando cada
vez mais depressa e mais longe - forma um loop no espao de fase
semelhante ao primeiro, porm maior.
Um pouco de realismo, sob a forma de atrito, modifica o qua-
dro. No precisamos de equaes de movimento para saber o des-
tino de um pndulo sujeito a atrito. Toda rbita tem de acabar no
mesmo lugar, o centro: posio O, velocidade O. Esse ponto cen-
tral fixo "atrai" as rbitas. Em lugar de dar voltas e voltas continua-
mente, elas espiralam para dentro. O atrito dissipa a energia do sis-
tema, e no espao de fase a dissipao se revela como uma presso
em direo ao centro, a partir das regies externas de alta energia
para as regies internas de baixa energia. O atrator - o tipo mais
simples possvel - como um pequeno im embutido numa l-
mina de borracha.
Uma vantagem de se ver os estados como pontos no espao
que isso torna mais fcil a observao da mudana. Um sistema
cujas variveis se modificam continuamente, para cima e para bai-
xo, torna-se um ponto mvel, como uma mosca voando pela sala.
Se algumas combinaes de variveis nunca ocorrem, ento o cien-
tista pode simplesmente imaginar que parte da sala uma rea proi-
bida. A mosca nunca vai ali. Se o sistema comporta-se periodica-
mente, voltan~o ao mesmo estado repetidamente, ento a mosca
se movimenta numa espiral, passando pela mesma posio no es-
pao de fase repetidamente. Os retratos do espao de fase dos sis-
temas fsicos mostravam movimentos que de outra forma seriam
invisveis, como a fotografia em infravermelho de uma paisagem po-
de revelar configuraes e detalhes que esto pouco alm do alcance
da percepo. Quando examinava um retrato de fase, o cientista po-
dia usar sua imaginao para repensar o prprio sistema. Esse loop
ou espiral corresponde a tal periodicidade. Essa toro correspon-
de quela mudana. Esse vazio corresponde quela impossibilida-
de fsica.
Mesmo em duas dimenses, os retratos do espao de fase ti-
nham muitas surpresas guardadas, e at mesmo computadores pe-
quenos podiam demonstrar facilmente algumas delas, transforman-
do equaes em coloridas trajetrias mveis. Alguns fsicos come-
aram a fazer filmes e videoteipes para mostrar aos colegas, e alguns
matemticos da Califrnia20 publicaram livros com uma srie de
desenhos nas cores verde, azul e vermelho, ao estilo de caricaturas
- "quadrinhos do caos", como disseram alguns de seus colegas,
com um leve toque de malcia. As duas dimenses comearam a no
cobrir os tipos de sistemas que os fsicos precisavam estudar. Tinham
de mostrar mais do que duas variveis, e isso significava mais dimen-

136
A velocidade O q u ando

e{ .-
..
,.
o pndulo comea a osci-
lar. A posio um n-
mero negativo, a distn-
cia para a esquerda do 1

rrJ _./
centro.

-------
Os dois nmeros especi-
ficam um p o nto nico
no espao de fase .iJJ_
. :+-

\((~_//
bidimerisionaL

A velocidade atinge o
mximo quando a posi-
o do pndulo passa
poro .

~
-. ---..... A velocidade diminui
novamente para O e em
seguida torna-se nega-
tiva para representar o

~-
movimento para a
esquerda.
,.

'---------
OUTRA MANEIRA DE VER UM PNDULO. Um ponto no espao de fase (di-
reita) contm todas as informaes sobre o estado de um sistema dinmico em
qualquer momento (esquerda). Para um pndulo simples, dois nmeros -ve-
locidade e posio - tudo o que se precisa conhecer.

Os pontos traam uma trajetria


que proporciona uma maneira de
visualizar o comportamento
contnuo a longb prazo de um
sistema dinmico. Um loop
repetitivo representa um sistema
que se repete a intervalos regulares
para s e mpre.
S e o comportamento repetitivo
estvel, como no relgio de
pndulo, ento o sistema volta a
essa rbita depois de quaisquer
pequenas perturbaes. No espao
de fase, as trajetrias prximas da
rbita so atradas para ela; a
rbita um atrator.

137
ses. Toda parte de um sistema dinmico que se pode movimentar
independentemente outra varivel, outro grau de liberdade. E cada
grau de liberdade exige outra dimenso no espao de fase, a fim de
que um nico ponto contenha informaes suficientes para deter-
minar o estado do sistema, de forma nica. As equaes simples que
Robert May estudou eram unidimensionais - um nico nmero
bastava, um nmero que podia representar a temperatura ou a po-
pulao, e esse nmero definia a posio de um ponto numa linha
unidimensional. O sistema simplificado de conveco dos fluidos
de Lorenz era tridimensional, no porque o fluido se movesse em
trs dimenses, mas porque eram necessrios trs nmeros dife-
rentes para fixar o estado do fluido a qualquer momento.
Espaos de quatro, cinco ou mais dimenses sobrecarregam
a imaginao visual at mesmo do mais gil topologista. Mas os sis-
temas complexos tm muitas variveis independentes. Os matem-
ticos tiveram de aceitar o fato de que sistemas com uma infinidade
de grau~ de liberdade - a natureza sem peias expressa-se numa tur-
bulenta queda d'gua ou num crebro imprevisvel - exigiam um
espao de fase de dimenses infinitas. Mas quem podia manusear
tal coisa? Era uma hidra, impiedosa e incontrolvel, e foi a imagem
de Landau para a turbulncia: modos infinitos, graus infinitos de
liberdade, dimenses infinitas.

Os fsicos tinham boas razes para no gostar de um modelo


que via to pouca clareza na natureza. Usando equaes no-lineares
do movimento fluido, os mais rpidos supercomputadores do mun-
do foram incapazes de traar com preciso o fluxo turbulento at
mesmo de um centmetro cbico, por mais de uns poucos segun-
dos. A culpa disso foi, certamente, mais da natureza do que de Lan-
dau, mas mesmo assim o quadro de Landau ia contra as tendncias.
falta de qualquer conhecimento, o fsico poderia suspeitar que
algum princpio estava escapando descoberta. O grande terico
do quantum Richard P Feynman, expressou esse sentimento. ''Sem-
pre me aborrece o fato de que, de acordo com as leis tal como as
entendemos hoje, seja necessrio um nmero infinito de operaes
lgicas de uma mquina computadora para verificar o que aconte-
ce numa regio do espao, por menor que seja, e por uma regio
do tempo, por menor que seja. Como possvel que tudo aquilo
esteja ocorrendo nesse pequeno espao? Por que seria necessrio
um volume infinito de lgica para determinar o que um pequeno
fragmento de espao/tempo vai fazer?" 21
Como tantos outros que comearam a estudar o caos, David
Ruelle suspeitava 22 que os padres visveis no fluxo turbulento -
linhas de circulao auto-emaranhadas, vrtices espirais, espirais

138
1 1 1
1

O atrator pode ser um nico ponto. Para um pndulo que perde constantemente
a energia com o atrito, todas as trajetrias espirala.Iil para dentro na direo
de um ponto que representa um regime estacionrio - neste caso, o regime
estacionrio de total ausncia de movimento.

que surgem ante o olho e desaparecem novamente - refletiam pa-


dres explicados por leis ainda no descobertas. Para ele, a dissipa-
o de energia num fluxo turbulento ainda deve levar a uma esp-
cie de contrao do espao de fase, um puxo no sentido de um atra-
tor. Certamente, o atrator no seria um ponto fixo, porque o fluxo
n o entraria nunca em repouso. A energia estava entrando no siste-
ma, bem como saindo dele. Que outro tipo de atrator poderia ser?
De acordo com o dogma, s havia um outro tipo, um atrator peri-
dico, ou ciclo limite - uma rbita que atraa todas as rbitas prxi-
mas. Se um pndulo adquire energia de uma mola, enquanto a per"
de com o atrito - isto , se o pndulo ao mesmo tempo impul-
sionado e amortecido - uma rbita estvel pode ser o loop fecha-
do no espao de fase que representa o movimento oscilatrio re-
gular de um relgio de pndulo. Qualquer que seja o ponto em que
ele comece, o pndulo se fi xar numa rbita. Ser? Em certas con-
dies iniciais - as de mais baixa energia - o pndulo ainda aca-
bar parando, o que significa que o sistema tem na realidade dois
atratores, sendo um deles um loop fechado e o outro, um ponto fi-
xo. Cada atrator tem sua "bacia", assim como dois rios prximos
banham suas prprias bacias especficas.
A curto prazo, qualquer ponto num espao de fase pode re-
presentar um comportamento possvel do sistema dinmico. A lon-
go prazo, os nicos comportamentos possveis so os prprios atra-
tores. Outros tipos de movimento so transitrios . Por definio,
os atratores tinham a importante propriedade da estabilidade - num

139
sistema real onde as partes mvekestci sujeitas a choques e sacu-
didelas em virtude do rudo do mundo real , o movimento tende
a
a retornar para o atrator. Um choque pode deslocar trajetria por
um breve perodo de tempo, mas os resultantes movimentos tran-
sitrios acabam desaparecendo. Mesmo que um gato esbarre nele,
o relgio de pndulo no passa para um minuto de 62 segundos.
A turbulncia num fluido era um comportamento de uma ordem
diferente, que jamais produzia um ritmo nico, com excluso dos
outros. Uma caracterstica bem conhecida da turbulncia era apre-
sena simultnea de todo o amplo espectro de ciclos possveis. A
turbulncia como o rudo branco, ou esttica. Poderia isso surgir
de um sistema de equaes determinista e simples?
Ruelle e Takens indagaram se algum outro tipo de atrator po-
dia ter o conjunto adequado de propriedade. Estvel - represen-
tando o estado final de um sistema dinmico num mundo cheio de
rudos. De baixa dimenso - uma rbita num espao de fase que
pdia ser uin retngulo ou uma caixa, com apenas alguns graus de
liberdade. No-peridico - que nunca se repetisse, e nunca casse
num ritmo estvel do relgio de pndulo. Geometricamente, a ques-
to era um enigma: que tipo de rbita podia ser traada hum espa-
o limitado, de modo a no repetir-se nunca e nunca cruzar-se -
porque quando um sistema retorna a um estado pelo qual j pas-
sou, deve seguir o mesmo caminho, a partir dali . Para produzir to-
dos os ritmos, a rbita teria de ser uma linha infinitamente longa
numa rea finita. Em outras palavras - mas a palavra no tinha si-
do criada-, teria de ser fractal .
Pelo raciocnio matemtico, Ruelle eTakens afirmaram que tal
coisa devia existir. Nunca a tinham visto, e no desenharam uma.
Mas a afirmao bastava. Mais tarde, fazendo um discurso perante
o Congresso Internacional de Matemtica, em Varsvia, com a con-
fortvel vantagem de uma viso retrospectiva, Ruelle declarou: "A
reao do pblico cientfico nossa proposio foi bastante fria .
Em especial, a idia de que o espectro contnuo estaria associado
a alguns graus de liberdade foi vista como uma heresia por muitos
fsicos ." 23 Mas foram os fsicos - alguns apenas, na verdade - que
reconheceram a importncia do artigo de 1971 e continuaram a de~
senvolver suas implicaes.

Na realidade, em 1971 a bibliografia cientfica j continha um


pequeno desenho linear da inimaginvel besta que Ruelle e Takens
estavam tentando trazer vida. Edward Lorenz o tinha anexado ao
seu artigo de 1963 sobre o caos determinista, 24 um desenho com
apenas duas curvas direita, uma dentro da outra, e cinco esquerda.
Para projetar apenas ~sses sete loops foram necessrios SOO clcu-

140
- 1

O PRIMEIROATRJITOR ESTRANHO. Em 1963 Edward Ll:Jrenz s pde com-


putar os primeiros poucos fios de um atrator para seu sistema simples de equa-
es. Mas pde ver que o entrelaamento das duas asas espirais devia ter uma
extraordinria estrutura em escalas invisivelmente pequenas.

los sucessivos no computador. Um ponto movimentando-se ao lon-


go dessa trajetria no espao de fase, em torno dos loops, ilustrava
a rotao lenta, catica, de um fluido, tal como modelado pelas trs
equaes de Lorenz para a conveco. Como o sistema tinha trs
variveis independentes, esse atrator ficava num espao de fase tri-
dimensional. Embora traasse apenas um fragmento dele, Lorenz
pde ver mais do que traou: uma espcie de espiral dupla, como
um par de asas de borboleta, interligadas com infinita habilidade.
Quando o calor crescente do seu sistema empurrava o fluido nu-
ma direo, a trajetria permanecia do lado direito; quando o mo-
vimento rotativo parava e se invertia, a trajetria oscilava para a ou
tra asa .
O atrator era estvel, de bixa dimenso e no-peridico. No
podia cortar-se nunca, porque se o fizesse, voltando a um ponto j
visitado, a partir de ento o movimento se repetiria num loop pc
ridico. Isso nunca acontecia - e a estava a beleza do atrator. Es
ses loops e espirais eram infinitamente profundos, nunca se juntando

141
totalmente, nunca se cruzando. No obstante, permaneciam den-
tro de um espao finito, confif?.ado por uma caixa. Como era poss-
vel? Como podia um nmero infinito de percursos ficar num espa-
o finito?
Numa poca antes que as imagens dos fractais de M.andelbrot
tivessem inundado o mercado cientfico, os detalhes da constru-
o de tal forma eram difceis de ser imaginados, e Lorenz reconhe-
ceu uma "evidente contradio" em sua tentativa de descrio. "
difcil conciliar a fuso de duas superfcies, uma das quais conten-
do todas as espirais, com a incapacidade de duas trajetrias se fun-
direm", 2 s escreveu ele. Viu, porm uma resposta demasiado delica-
da para aparecer nos poucos clculps ao alcance de seu computa-
dor. Onde as espirais parecem juntar-se, as superfcies devem dividir-
se, percebeu ele, formando camadas separadas maneira de um mil-
folhas. "Vemos que cada superfcie na realidade um par de super-
fcies, de modo que, quando parecem fundir-se, h na verdade qua-
tro superfcies. Continuando esse processo num outro circuito, ve-
mos que h realmente oito superfcies, etc., e conclumos finalmente
que h um infinito complexo de superfcies extremamente prxi-
mas de uma ou outra das duas superfcies que se fundem''. No era
de surpreender que os meteorologistas deixassem, em 1963, essas
especulaes de lado, nem que Ruelle, uma dcada depois, se es-
pantasse e entusiasmasse ao tomar finalmente conhecimento dO tra-
balho de lDrenz. Foi visit-lo certa vez, 26 nos anos seguintes, e vol-
tou um pouco decepcionado por no terem falado mais do seu ter-
ritrio comum na cincia. Com a timidez caracterstica, Lorenz fez
do encontro uma ocasio social, e eles foram, acompanhados de
suas mulheres, a um museu de arte.
Os esforos de seguir as indicaes fornecidas por RueUe e Ta-
kens tomaram duas direes. Uma delas foi a luta terica para vi-
sualizar os atratores estranhos. Seria tpico o atrator de Lorenz? Que
outros tipos de formas eram possveis? A outra direo era uma li-
nha de trabalho experimental destinado a confirmar ou refutar o
ato de f altamente no-matemtico que sugeria a aplicabilidade dos
atratores estranhos ao caos na natureza.
No Japo, o estudo dos circuitos eltricos que imitavam o com-
portamento das molas mecnicas - com muito maior rapidez -
levou Yoshisuke Ueda a descobrir um conjunto extraordinariamente
belo de atratores estranhos. (Enfrentou uma verso oriental da frieza
com que Ruelle foi recebido: "Seu resultado no passa de uma os-
.cilao quase peridica. No forme um conceito egosta dos regi-
mes estacionrios.")27 Na Alemanha, Otto Rssler, um mdico que
no clinicava e que chegou ao caos atravs da qumica e da biolo-
gia terica, comeou com a inesperada capacidade de ver os atra-

142
-~, 1
1

tores estranhos como objetos filosficos, deixando que a matem-


tica viesse atrs. O nome de Rssler ligou-se a lim atrator particu-
larmente sirrwles, na forma de uma faixa ou fita com um lao ou do-
bra, muito estudada por ser fcil de desenhar, mas ele visualizou tam-
bm os atratores em dimenses maiores - "uma salsicha numa sal-
sicha numa salsicha numa salsicha", 2 8 dizia, "tire-a, dobre-a,
aperte-a, coloque-a de volta". Na verdade, dobrar e apertar o espa-
o era uma chave para a construo de atratores estranhos, e talvez
uma chave para a dinmica dos sistemas reais que lhes deu origem.
Rssler achava que tais formas embutiam um princpio de auto-
organizao no mundo. Imaginava alguma coisa como uma biruta
num campo de aviao, "um tubo aberto com um buraco na pon-
ta, e o vento entra por ali'', disse ele. "Em seguida o vento fica pre-
so. Contra sua vontade, a energia faz alguma coisa produtiva, co-
mo o diabo na histria medieval. O princpio que a natureza faz
alguma coisa contra a sua prpria vontade, e, emaranhando-se, pro-
duz beleza."
Fazer imagens dos atratores estranhos no era coisa simples.
De um modo geral, as rbitas percorriam suas trilhas cada vez mais
complicadas atravs de trs dimenses ou mais, criando um traa-
do escuro no espao, com uma estrutura interna que no podia ser
vista de fora . Para transformar essas meadas tridimensionais em ima-
gens planas, os cientistas usaram primeiro a tcnica da projeo, na
qual um desenho representava a sombra que um atrator projetaria
numa superfcie. Com atratores estranhos complicados, porm, a
projeo apenas atenua os contornos, transformando-os numa con-
fuso indecifrvel. Uma tcnica mais reveladora era fazer um ma-
pa de retorno, ou um mapa de Poincar, tomando-se uma parte do
ncleo emaranhado do atrator, eliminando-se uma seo bidimen-
sional, assim como o patologista prepara uma seo do tecido para
uma lmina de microscpio.
O mapa de Poincar elimina uma dimenso de um atrator e
transforma uma linha contnua num conjunto de pontos. Ao redu-
zir um atrator ao seu mapa de Poincar, o cientista supe implicita-
mente que pode preservar grande parte do movimento essencial.
Pode imaginar, por exemplo, um atrator estranho dando voltas e
zumbindo ante seus olhos, com rbitas que vo para cima e para
baixo, para a esquerda e a direita , para frente e para trs, em sua tela
de computador. Cada vez que a rbita passa pela tela, deixa um ponto
brilhante no lugar do cruzamento, e qs pontos formam uma man-
cha randmica ou comeam a traar alguma forma em fsforo.
O processo corresponde amostragem do estado de um sis-
tema, com certos intervalos, e no continuamente. Quando fazer
amostragem - onde tirar o pedao do atrator estranho - uma

143

- __ ~~- -
MOSTRANDO A ESTRUTURA DO ATRAToR. O atrator estranho acima -
primeiro uma rbita, depois dez, depois cem- mostra o comportamento ca-
tico de um rotor, um pndulo oscilando num circulo completo, impulsionado
por um empuxe energtioo em intervalos regulares. Quando LOOO rbitas j
foram traadas (embaixo) o atrator tornou-se um novelo impenetravelmente
embaraado.
Para ver-a estrutura por dentro, o computador pode fazer um corte atra-
vs de um atrator, a chamada seo de Poincar. A tcnica reduz uma imagem
tridimensional a duas dimenses. 'lbda vez que a trajetria passa por um pla-
no, marca um ponto, e gradualmente surge um padro minuciosamente deta-
lhado. Este exemplo tem mais de 8.000pohtos, cada qual representando uma
rbita completa em torno do atrator. Na verdade, o sistema "amostrado" em
intervalos :egulares. Um tipo de informao perdido; outro bastante des~
tacado.

144
. . . . . 1

questo que proporciona certa flexibilidade ao investigador. O in-


tervalo mais informativo poderia corresponder a um aspecto fsi-
co do sistema dinmico : por exemplo, um mapa de Poincar po-
deria fazer amostragens da velocidade de um pndulo toda vez que
ele passasse pelo seu ponto mais baixo. Ou o investigador podia es-
colher um intervalo irregular de tempo, congelando estados suces-
sivos no claro de uma luz estroboscpica imaginria. De qualquer
maneira, essas imagens comearam finalmente a revelar a estrutu-
ra fractal fina suposta por Edward lorenz . .

O atrator estranho mais esclarecedor, 29 por ser o mais sim-


ples, veio de um homem muito distanciado dos mistrios da tur-
bulncia e da dinmica dos fluidos. Era um astrnomo_, Michel H-
.non, do Observatrio de Nice, no litoral sul da Frana. De certa ma-
neira, claro que foi a astronomia que deu incio aos sistemas di-.
nmicos, pois os movimentos dos planetas no sentido dos pontei-
ros do relgio deu a Newton o seu triunfo, e a Laplace a sua inspira-
o. A mecnica celeste, porm, diferia da maioria dos sistemas ter-
restres num aspecto crtico. Os sistemas que perdem energia na fric-
o so dissipveis. Os sistemas astronmicos, ao contrrio, so con-
servadores, ou hamiltonianos. Na verdade, numa escala quase infi-
nitesimal, at mesmo os sistemas astronmicos sofrem de uma es-
pcie de amortecimento, com as estrelas perdendo energia irradia-
da e o atrito das mars amortecendo certo momentum dos corpos
em rbita, mas, para finalidades prticas, os clculos dos astrno-
mos podiam ignorar a dissipao. E sem dissipao, o espao de fa-
se no dobraria nem encolheria da maneira necessria produo
de camadas fractais infinitas. Um atrator estranho jamais poderia sur-
gir. Poderia surgir o caos?
Muitos astrnomos tm carreiras longas e felizes sem nunca
pensar nos sistemas dinmicos, mas Hnon era diferente. Nasceu
em Paris em 1931, sendo poucos anos mais jovem do que Lorenz,
mas, como este, era um cientista com certa atrao no-realizada pela
matemtica. Hnon gostava de problemas pequenos, concretos, que
pudessem ser ligados a situaes fsicas - "no como o tipo de ma-
temtica feito hoje", dizia ele. Quando os computa dores chegaram
a um tamanho que permitiu sua utilizao como passatempo, H-
non arranjou um, que montou e com o qual brincava em casa. Muito
antes disso, porm, ele se ocupou de um problema particularmen-
te intrigante em dinmica. Relacionava-se com os aglomerados glo-
bulares - compactas bolas de estrelas, por vezes um milho num
lugar, que formam os objetos mais antigos e, possivelmente, mais
espantosos do cu noturno. Os aglomerados globulares so sur-
preendentemente densos de estrelas. O problema de como perma-

145
necem juntas e como evoluem no tempo tem desnorteado os as-
trnomos ao longo de todo o sculo XX.
Em termos dinmicos, um aglomerado globular um grande
problema de corpos mltiplos. O problema de um corpo duplo
fcil. Newton resolveu completamente. Cada corpo - a terra e
a lua, por exemplo - percorre uma elipse perfeita em torno do cen-
tro conjunto de gravidade do sistema. Acrescente-se mais um ob-
jeto _gravitacional, porm, e tudo muda. O problema de trs corpos
dificil, e pior do que difcil. Como descobriu Poincar, na maioria
dos casos impossvel. As rbitas podem ser calculadas numerica-
mente durante algum tempo, e com computadores potentes podem
ser acompanhadas por muito tempo, antes que as incertezas come-
. cem a predominar. Mas as equaes no podem ser solucionadas
analiticamente, o que significa que questes a longo prazo sobre um
sistema de trs corpos no podem ser solucionadas. O sistema so-
lar estvel?3Certamente parece ser, a curto prazo, mas ainda ho-
je ningum sabe com certeza se algumas rbitas planetrias no po-
deriam tomar-se cada vez mais excntricas, at os planetas se sepa-
rarem para sempre do sistema.
o
Um sistema como aglomerado globular demasiado com-
plexo para ser tratado diretamente como um problema de corpos
mltiplos, mas a sua dinmica pode ser estudada com a ajuda de
certas concesses. aceitvel , por exemplo, imaginar que as estre-
las isoladas seguem seu caminho atravs de um campo gravitacio-
nal mdio com um centro gravitacional especfico. Ocorre, porm,
duas estrelas se aproximarem o bastante para que stia interao te-
nha de ser tratada separadamente. E os astrnomos compreende-
ram que os aglomerados globulares no devem, em geral, ser est-
veis. Sistemas estelares binrios tendem a formar-se dentro deles,
emparelhando-se as estrelas em pequenas rbitas compactas, e quan.
do uma terceira estrela encontra uma binria, uma das trs tende
a levar um violento empurro. Ocorre tambm uma estrela ganhar
energia suficiente com essa interao para alcanar a velocidade de
fuga e afastar-se para sempre do aglomerado; o resto deste, nesse
caso, contrai-se ligeiramente. Quando Hnon ocupou-se desse pro-
blema em sua tese de doutorado em Paris, em 1960, fez uma supo-
sio bastante arbitrria: que, medida que o aglomerado mudava
de escala, permanecia semelhante a si mesmo. Desenvolveu os cl-
culos e chegou a um resultado surpreendente. O ncleo de um aglo-
merado desabaria, ganhando energia cintica e buscando um esta-
do de densidade infinita . Isso era difcil de imaginar, e alm do mais
no tinha apoio nos dados dos aglomerados observados at ento.
Lentamente, porm, a teoria de Hnon - que mais tarde recebeu
o nome de "colapso gravotrmico" - foi aceita .

146
Assim fortalecido, querendo aplicar a matemtica a velhos pro-
blemas e explorar os resultados inesperados at suas conseqn-
cias improvveis, ele comeou a trabalhar num problema muito mais
fcil - o da dinmica estelar. Dessa vez, em 1962, visitando a Uni-
versidade de Princeton, teve acesso pela primeira vez aos compu-
tadores, exatamente quando Lorenz, no M.l .T., comeava a us-los
em meteorologia. Hnon fez modelos das rbitas das estrelas volta
de seu centro galctico. De forma razoavelmente simples, as rbi-
tas galcticas podem ser tratadas como as rbitas dos planetas em
torno de um sol, com uma exceo: a fonte de gravidade central no
um ponto, mas um disco com espessura em trs dimenses.
Ele fez uma concesso com as equaes diferenciais. "Para ter
mais liberdade de experimentao", como disse, "esquecemos mo-
mentaneamente a origem astronmica do problema".3' Embora
no o dissesse na poca, "liberdade de experimentao" significa-
va, em parte, liberdade de jogar com o problema num computador
primitivo. Sua mquina tinha menos de um milsimo da memria
de um nico chip de um computador particular de 2 5 anos depois,
e era lenta, tambm. Mas, semelhana de experimentadores mais
recentes dos fenmenos do caos, Hnon verificou que a simplifi-
cao excessiva tinha compensaes. Fazendo abstrao apenas da
essncia do seu sistema, conseguiu descobertas que se aplicavam
tambm a outros sistemas, e mais importantes. Anos depois, as r-
bitas galcticas ainda eram um jogo terico, mas a dinmica desses
sistemas estava sob uma investigao intensiva, onerosa, pelos in-
teressados nas rbitas das partculas em aceleradores de alta ener-
gia e pelos interess~dos no confinamento dos plasmas magnticos
para a criao da fuso nuclear.
As rbitas estelares nas galxias, numa escala temporal de cer-
ca de 200 milhes de anos, adquirem um carter tridimensional,
em lugar de realizar elipses perfeitas. rbitas tridimensionais so
to difceis de visualizar quando reais quanto as construes ima-
ginrias no espao de fase. Por isso, Hnon usou uma tcnica com-
parvel elaborao de mapas de Poincar. Imaginou urna folha li-
sa clocada de p de um lado da galxia, de modo que todas as r-
bitas passassem por ela, como os cavalos numa corrida passam pe-
la linha de chegada. Em seguida; ele mar.c ava o ponto onde a rbita
atravessava esse plano e traava o movimento do ponto de rbita
para rbita.
Hnon tinha de projetar esses pontos a mo, mas posteriormen-
te os muitos cientistas que usaram essa tcnica iriam v-los surgir
numa tela de computador, como distantes postes de luz acendendo-
se um a um, ao anoitecer. Uma rbita tpica tambm podia come-
ar com um ponto no lado inferior esquerdo da pgina. Depois, na

147

- - ------
volta seguinte, um ponto surgia alguns centmetros direita. Depois
outro, mais direita e mais acima um pouco, e assim por diante. A
princpio, nenhuma configurao se evidenciava, mas depois de 10
a 20 pontos, uma curva ovalada comeava a formar-se. Na realida-
de os pontos sucessivos faze~ um circuito em volta da curva, mas
como no completam a volta exatamente no mesmo lugar, por fim,
depois de centenas ou milhares de ponts, a curva est perfeitamente
delineada.
Essas rbitas no so completamente regulares, j que nunca
se repetem exatamente, mas so sem dvida previsveis, e esto longe
de ser caticas. Os pontos nunca chegam dentro da curva ou fora
dela. Levadas de volta ao quadro tridimensional completo, as rbi-
tas delineavam um toro, ou a forma de uma rosca, e o mapeamento
de Hnon era um corte transversal do toro. At a, ele estava sim-
plesmente ilustrando o que todos os seus antecessores tinham co-
mo certo. As rbitas eram peridicas. No observatrio de Copenha-
gue,52 de 1910 a 1930, uma gerao de astrnomos observou com
dificuldade, e calculou, centenas dessas rbitas - mas estavam in-
teressados apenas nas que se mostravam peridicas. "Eu tambm
estava convencido, como todos naquela poca, de que todas as r-
bitas deviam ser regulares como esta", disse Hnon.5:1 Mas ele, e um
aluno seu de Princeton, Carl Heiles, continuaram a computar dife-
rentes rbitas, aumentando cada vez mais o nvel de energia em seus
sistemas abstratos . Viram logo alguma coisa totalmente nova.
Primeiro, a curva ovalada se transformava em algo mais com-
plicado, cruzando a si mesma em forma de oi tos e separando-se em
loops distintos . Ainda assim, cada rbita se enquadrava num des-
ses loops. Depois, em nveis ainda maiores, ocorria outra modifi-
cao, muito abruptamente. "E ali estava a surpresa", escreveram H-
ron e Heiles .:\" Algumas rbitas tornaram-se to instveis que os
pontos se dispersavam aleatoriamente no papel. Em certos lugares.
as curvas ainda podiam ser traadas; em outros, nenhuma curva se
adequava aos pontos. O quadro tornou-se bastante dramtico : in-
dicaes de total desordem misturadas com claros restos de ordem,
criando formas que lembrnvam "ilhas" e "cadeias de ilhas" - 1 esses
astrnomos. Eles tentaram dois computadores diferentes e duis m-
todos diferentes de integrao, mas os resultados foram os mesmos.
S podiam investigar e especular. Baseados apenas em sua experi-
mentao numrica, fizeram uma suposio sobre a estrutura pro-
funda dessas imagens. Com maior ampliao, sugeriram eles, mais
ilhas surgiriam em escalas cada vez menores, talvez at o infinito
A prova matemtica era necessria, "mas a abordagem matemtica
do problema no parece fcil' '.-" ~

148
~- 1
1

. .
RBITAS EM TORNO DO
CENTRO GALCTICO. Para
li compreender as trajetrias das
estrelas numa galxia, Michel
,,
.. .. Hnon computou os cruzamentos
de uma rbita com um plano. Os
padres resultantes dependeram
li
da energia total do sistem;i.. Os

...
11,
pontos de uma rbita estvel
' produziram gradualmente uma
curva continua, ligada (esquerda).
Outros nveis de energia, porm,
produziram complicadas misturas
de estabilidade e caos;
representadas pelas regies de
pontos dispersos.

' . . . .: :..

: . /<. . -;.:e:.'., ._ ~:~,~~--~:{~ , ....


. .... .
: . . . ... .
...:
. . . .;. ... . ,.. ..

''~- .

.Hnon passou a outros problemas, mas 14 anos depois, quando


finalmente ouviu falar dos atratores estranhos de David Ruelle e Ed-
ward Lorenz, estava preparado. Em 1976 ele se tinha transferido para
o Observatrio de Nice, o cavaleiro do Mediterrneo, no Grande Cor-
niche, e ouviu um fsico visitante' 6 falar do atrator de Lorenz. Esse
fsico tinha tentado diferentes tcnicas para iluminar a "microestru-

149
tura" fina do atrator, com pouco xito. Embora os sistemas dissip-
veis no fossem o seu campo ("os astrnomos tm, por vezes, me-
do dos sistemas dissipveis - eles so desordenados"),-P Hnon
achou que tinha uma idia.
Mais uma vez, resolveu esquecer todas as referncias s origens
fsicas do sistema e concentrar-se apenas na essncia geomtrica que
desejava explorar. Quando Lorenz e outros tinham ficado com as
equaes diferenciais - fluxos, com mudanas contnuas no es-
pao e no tempo~, ele se voltou para as equaes de diferena des-
contnuas no tempo. A chave, acreditava ele, era a repetida exten-
so e dobra do espao de fase, maneira do pasteleiro que prepara
as roscas, dobrando-as, desdobrando-as, criando uma estrutura que
acabar sendo um feixe de finas camadas. Hnon traou um oval
liso num pedao de papel. Para espieh-lo, tomou uma funo nu-
mrica curta que moveria qualquer ponto no oval para um novo pon-
to numa forma que fosse esticada para cima, no centro, como um
arco. Era um mapeamento - ponto por ponto, todo o oval foi "ma-
peado" sobre o arco: Escolheu ento um segundo mapeamento, des-
sa vez uma contrao que encolheria o arco para dentro, para torn-
lo mais estreito. Eem seguida uma terceira mapeao virava o arco
estreito de lado, para que correspondesse bem ao oval original. Os
trs mapeamentos poderiam ser combinados numa funo nica
para os objetivos de clculo.
Em esprito, ele seguia a idia da ferradura de Smale. Numeri-
camente, todo o processo era to simples que podia ser facilmente
acompanhado numa calculadora. Qualquer ponto tem uma coor-
denada x e uma coordenada y para fixar a sua posio horizontal
e vertical. Para encontrar o novo x, a regra era tomar o velho y, acres-
centar 1esubtrair1,4 vezes o velhoxao quadrado. Para encontrar
o novo y, era multiplicar 0,3 pelo velho x. Ou seja: x novo = y +
1 - 1,4 x 2 ey novo = 0,3 x. Hnon tomou um ponto de partida mais
ou menos aleatoriamente, pegou a calculadora e comeou a proje-
tar novos pontos, um depois do outro, at ter projetado milhares.
Em seguida, usou um computador de verdade, um IBM 7040 ; e tra-
ou rapidamente cinco milhes. Qualquer pessoa que tivesse um
computador particular e um mostrador de grficos poderia fazer
a mesma coisa, facilmente.
A princpio os pontos parecem saltar desordenadamente pela
tela. O efeito o de uma seo de Poincar de um atrator tridimen-
sional; movendo-se irregularmente de um lado para outro da tela.
Mas uma forma comea a aparecer rapidamente, um contorno cur-
vado semelhante a uma banana. Quanto mais longo o programa ,
mais detalhes aparecem. Partes do contorno parecem ter certa es-
pessura, mas em seguida essa espessura Se transforma em dl!aS li-

150
nhas distintas , depois essas duas em quatro, um par bem junto e o
outro bem separado. Com maior ampliao, cada uma das quatro
linhas revela-se composta de mais duas linhas, e assim por diante,
ad infinitum . Como o atrator de Lorenz, o de Hron evidencia um
regresso infinito, como uma seqncia interminvel de bonecas rus-
sas, uma dentro da outra .
Os detalhes encaixados, linhas dentro de linhas, podem ser vis-
tos em forma final numa srie de imagens com ampliao progres-
sivamente maior. Mas o efeito fantstico do atrator estranho pode
ser apreciado de outra maneira quando a forma aparece no tempo.
ponto a ponto. Surge como um fantasma surge da nvoa . Novos pon
tos se espalham pela tela de forma to aleatria que parece incrvel
que qualquer estrutura exista ali , e muito menos uma estrutura to
complicada e fina. Quaisquer dois pontos consecutivos esto ar-
bitrariamente muito distantes, como quaisquer dois pontos inicial-
mente prximos num fluxo turbulento. Dado qualquer nmero de
pontos, impossvel supor onde o prximo aparecer - exceto,
claro, que ser em algum lugar do atrator.
Os pontos vagueiam to aleatoriamente, a configurao sur-
ge to etereamente, que difcil lembrar que a forma um atrator.
No apenas uma trajetria qualquer de um sistema dinmico.
a trajetria para a qual convergem todas as outras trajetrias . por
isso que a escolha das condies iniciais no tem importncia. En-
quanto o ponto de partida estiver em algum lugar perto do atrator,
os poucos pontos seguintes convergiro para o atrator com gran-
de rapidez.

Anos antes, quando David Ruelle chegou ao laboratrio de Gol-


lub e Swinney no City College, em 1974 , os trs fsicos viram que
eram frgeis os elos entre a teoria e a experimentao. Um fragmento
matemtico, filosoficamente ousado, mas tecnicamente incerto. Um
cilindro de fluido turbulento, que no era grande coisa para se ver,
mas claramente em desacordo com a velha teoria. Os homens pas-
saram a tarde conversando, e em seguida Swinney e Gollub parti-
ram com as mulheres, para passar frias na cabana de Gollub, nas
montanhas Adirondack. Eles no tinham visto um atrator estranho,
e no tinham medido grande parte do que poderia realmente acon-
tecer no incio da turbulncia. Mas sabiam que Landau estava erra -
do e suspeitavam que Ruelle estava certo.
Como um elemento do mundo revelado pela investigao em
computador, o atrator estranho comeou como simples possibili-
dade, marcando um lugar que no tinha sido alcanado por muitas
das grandes imaginaes do sculo XX. Mas logo, quando os cien -
tistas viram o que os computadores tinham para mostrar, isso lhes

151
- --- -- -- - - -- - - - - -----'

O ATRATOR DE HNON. Uma simples combinao de dobragem e extenso


produziu um atrator que fcil de computar, embora ainda mal compreendi-
do pelos matemticos. Enquanto milhares, depois milhes, de pontos vo apa-
recendo, surgem mais e mais detalhes. O que parece ser linhas nicas revela-
se, sob ampliao, como pares, depois pares de pares. Mas, se quaisquer dois
pontos sucessivos aparecem prximos, ou muito distantes, imprevisvel.

pareceu um rosto j visto por toda parte, na msica dos fluxos tur-
bulentos ou nas nuvens espalhadas como vus pelo cu. A nature-
za era refreada. A desordem era canalizada, ao que parecia, para pa-
dres com um tema comum subjacente.
Mais tarde, a aceitao dos atratores estranhos alimentou are-
voluo no caos dando aos investigadores numricos um claro pro-
grama a ser posto em prtica. Eles procuraram atratores estranhos
em toda parte, onde quer que a natureza parecesse comportar-se
de forma aleatria . Muitos afirmaram que as condies meteoro-
lgicas da terra poderiam estar num atrator estranho. Outros reu-

152
-~:i, 1

niram milhes de dados sobre o mercado de aes e comearam


a buscar um atrator estranho ali, examinando a aleatoriedade atra-
vs das lentes ajustveis de um computador.3
Em meados da dcada de 70 essas descobertas ainda eram coi-
sas do futuro. Ningum tinha visto realmente um atrator estranho
numa experincia, e estava longe de ser claro como continuar a
procur-lo. Na teoria, o atrator estranho podia dar substncia ma-
temtica a novas propriedades fundamentais do caos. A dependncia
sensvel das condies iniciais era uma delas. A "mistura" era ou-
tra, de uma forma que teria sentido para o projetista de motor aja-
to, por exemplo, preocupado com a combinao eficiente de com-
bustvel e oxignio.Mas ningum sabia como medir essas proprie-
dades, como atribuir-lhes nmeros. Os atratores estranhos pareiam
fractais, significando isso que sua verdadeira dimenso era fracio-
nada, mas ningum sabia como medi-la, ou como aplicar essa me-
dida no contexto dos problemas de engenharia.
E, o que era mais importante, ningum sabia se os atratores es-
tranhos informariam alguma coisa sobre o problema mais profun-
do dos sistemas no-lineares. Ao contrrio dos sistemas lineares, fa-
cilmente calculados e facilmente classificados, sistemas no-lineares
ainda parecem, em sua essncia, no ser passveis de classificao
- cada um deles era diferente dos outros. Os cientistas podiam des-
confiar que tinham propriedades comuns, mas quando chegava o
momento de tomar medidas e fazer clculos, cada sistem no-linear
era um mundo em si. O entendimento de um deles parecia no ofe-
rece ajuda para que se entendesse o seguinte. Um atrator como o
de Lorenz ilustrava a estabilidade e a estrutura oculta de um siste-
ma que, sem isso, parecia no ter padres. Mas como essa espiral
dupla peculiar podia ajudar os pesquisadores que investigavam sis-
temas no correlatos? Ningum sabia.
Mas ento a animao foi alm da cincia pura. Cientistas que
viam essas formas permitiam-se esquecer momentaneamente as re-
gras do discurso cientfico. Ruelle, por exemplo: "Nunca falei do
encanto esttico dos atratores estranhos. Esses sistemas de curvas,
essas nuvens de pontos, lembram por vezes fogos de artifcio ou
galxias, outras vezes estranhas e inquietantes proliferaes vege-
tais. H um reino a ser explorado nessas formas, e harmonias a se-
rem descobertas."39

Notas
1 . Ruelle, Hnon, Rssler, Sinai, Feigenbaum, Mandelbrot, Ford, Kraichnan. H
muitas perspectivas sobre o contexto histrico da turbulncia vista pelo atrator
estranho. Uma introduo boa encontrada em John Miles, "Strange Attrac-

153
tors in Fluid Dynamics' ', em Advances in Applied Mecbanics, 24 (1984), pp.
189-214. A resenha mais acessvel escrita por Ruelle "Strange Attractors",
Matbematical Jntelligencer, 2 (1980), pp. 126-3 7; sua catalizadora proposta
foi David Ruelle e Floris Takens, "On the Nature ofTurbulence", Communi-
cations in Matbematical Physics, 20 (1971), pp. 167-92; entre outros artigos
essenciais esto "Turbulent Dynamical Systems", Proceedings of tbe lnter-
national Congress of Matbematicians, 16-24 de agosto de 1983, Varsvia,
pp. 271-86; "Five Turbulent Problems", Pbysica, 7D (1983 ), pp. 40-44; e "The
Lorenz Attractor and the Problem ofTurbulence", em Lecture Notes in Ma-
thematics, n 565 (Berlim, Springer-Verlag, 1976), pp. 146-58.
2. H muitas verses desta histria. Orszag cita quatro substitutos de Heisen-
berg - Von Neumann, Lamb, Sommerfeld e Von Karman - e acrescenta;
"Imagino que, se Deus tivesse dado uma resposta a cada um deles, teria sido
uma resposta diferente em cada caso."
3 Ruelle; tambm "Turbulent Dynamical Systems", p. 281.
4. L.D. Landau e E.M. Lifshitz, Fluid Mecbanics (Oxford , Pergamon. 1959).
5. Malkus.
6. Swinney.
7 Swinney, Gollub.
8. Dyson.
9. Swinney.
1 O. Swinney, Gollub.
11 . Swinney.
12 . J.P. Gollub e H.L. Swinney, "Onset ofTurbulence in a Rotatmg Fluid", Physi-
cal Review Letters, 3 5 (1975), p. 92 7. Essas primeiras experincias apenas abri-
ram a porta a uma apreciao dos complexos comportamentos espaciais que
podiam ser produzidos com a variao dos poucos parmetros de fluxo en-
tre cilindros rotativos. Nos anos seguintes, foram identificadas configuraes
que variavam de "ondinhas de saca-rolhas" e "influxos e sadas ondulados"
a "espirais interpenetrantes". Um sumrio encontra-se em C. David Andereck,
S.S. Liu e Harry L. Swinney, "Flow Regimes in a Circular Couette System with
Independently Rotating Cylinders",]ournal of FluidMecbanics, 164 (1986),
pp. 155-83.
13. Ruelle.
14. Ruelle.
15 . "On the Nature of Turbulence".
16. Eles descobriram rapidamente que algumas de suas idias j tinham apareci-
do na bibliografia em russo; "Por outro lado, a interpretao matemtica que
devemos turbulncia parece continuar sendo de nossa exclusiva respon-
sabilidade", escreveram eles, "Note Concerning Our Paper 'On the Nature
of Turbulence"', Communications in Matbematical Physics, 23 (1971), pp.
343-44.
17. Ruelle.
18. "Strange Attractors", p. 131.
19. Ruelle.
2 O. Ralph H. Abraham e Christopher D. Shaw, Dynamics: The Geometry ofBe-
bavior (Santa Cruz, Aerial, 1984).
2 1. Richard P. Feynman, Tbe Cbaracter ofPbysical Law (Cambridge, Mass., The
M.I.T. Press, 1967), p. 57.
2 2. Ruelle.
2 3. "Turbulent Dynamical Systems", p. 275 .
24. "Deterministic Nonperiodic Flow", p. 13 7.
2 5. lbid., p. 140.

154
... ,~. 1

26. RueHe.
2 7. Ueda examina suas primeiras descobertas do ponto de vista dos circuitos el-
tricos em "Random Phenomena Resulting from Nonlinearity in the System
Described by Duffing's Equation", em lnternation]ournal ofNon-Linear
Mechanics, 20 (1985), pp. 481-91, e faz um relato pessoal de sua motivao
e da fria reao de seus colegas, no ps-escrito. Tambm Stewart, comunica-
o pessoal.
2 8 . Rssler.
2 9 . Hnon; ele descreveu sua inveno em "A Two-Dimensional Mapping with
a Strange Attractor'', em Communications in Mathematical Physics, 50
(1976), pp. 69-77, e Michel Hnon e Yves Pomeau , "Two Strange Attractors
with a Simple Structure", em Turbulence and the Navier-Stokes Equation,
R. Teman, org. (Nova York, Springer-Verlag, 1977).
30. Wisdom.
3 1 . Michel Hnon e Carl Heiles, "The Applicability of the Third Integral of Mo
tion: Some Numerical Experiments", Astronomicaljournal, 69 (1964); p. 73.
3 2. Hnon.
3 3. Hnon.
3 4 . "The Applicability", p. 76.
3 5. /bid., p. 79.
3 6. Yves Pomeau.
3 7. Hnon.
3 8. Ramsey.
3 9. "Strange Attractors", p. 13 7.

155
Universalidade
A repetio destas linhas traz ouro;
O enquadramento deste crculo no cho
Traz furaces, tempestades, troves e relmpagos.
-MARLOWE,
Dr. Faustus

A
LGUMAS dezenas de metros antes de uma queda d'gua,
um rio que corre suavemente parece adivinhar a queda
iminente. A gua comea a andar mais depressa e a agitar-
se. Pequenas correntes individuais se destacam, como veias gros-
sas e pulsantes. Mitchell Feigenbaum est na margem. Est suando
um pouco em seu casaco esportivo e calas de veludo cotel, e fu-
mando um cigarro. Esteve caminhando_om amigos, mas estes con-
tinuaram a andar, para as piscinas mais tranqilas, adiante. De sbi-
to, no que poderia parecer uma pardia demente, em alta veloci-
dade, de um espectador num jogo de tnis, ele comea a voltar a
cabea de um lado para outro. "Podemo~ concentrar a ateno em
alguma coisa, um pouco de espuma ou outra coisa. Se movermos
a cabea bem depressa, podemos, de repente, perceber toda a es-
trutura da superfcie, e podemos senti-la no estmago".' Ele tira
uma baforada do cigarro. "Mas, se olhar para isso, ou para as nuvens
com todos os flocos em cima de flocos, ou se ficar num quebra-mar
durante uma tempestade, qualquer pessoa que tenha uma forma-
o matemtica ver que realmente no sabe nada."
Ordem no caos. Era o mais antigo lugar-comum da cincia. A
idia de uma unidade oculta e de uma forma subjacente comum na
natureza tinha uma atrao intrnseca, e uma histria infeliz de ins-
pirao para pseudo-cientistas e doidos. Quando foi para o Labo-
ratrio Nacional de Los Alamos, em 1974, 2 faltando um ano para
seu 30 aniversrio, Feigenbaum sabia que, para fazer algum uso da
idia agora, os fsicos precisavam de uma estrutura prtica, uma ma-

156
........ ,

neira de transformar as idias em clculos. A primeira abordagem


do problema estava longe de ser bvia.
Feigenbaum foi contratado por Peter Carruthers, um fsico cal-
mo, enganosamente amvel, que veio de Cornell em 1973 para che-
fiar a Diviso Terica. Seu primeiro ato foi demitir uma meia dzia
de cientistas antigos - no h nos quadros le Los Alamos o equi-
valente a um posto universitrio - e substitu-los por alguns pes-
quisadores jovens e brilhantes, de sua escolha. Como diretor cien-
tfico, tinha fortes ambies, mas sabia pela experincia que a boa
cincia nem sempre pode ser planejada.
"Se organizssemos uma comisso no laboratrio, ou em Was-
hington, e disssemos: 'A turbulncia est realmente nos obstruindo
. o caminho, temos de entend-la, a falta de entendimento realmen-
te destri nossas possibilidades de progresso em muitos campos',
ento, naturalmente, contrataramos uma equipe. Teramos um com-
putador gigantesco. Comearamos a operar grandes programas. E
no chegaramos a resultado algum. Em lugar disso, temos esse su-
jeito inteligente, quieto no seu canto... conversando com as pessoas,
claro, mas principalmente trabalhando sozinho." 3 Eles tinham
conversado sobre turbulncia, mas o tempo passou, e at mesmo
Carruthers j no estava seguro do camillho seguido por Feigen-
baum. ''Achei que ele tinha desistido e encontrado um novo pro-
blema. Eu no sabia que esse outro problema era o mesmo problec
ma. Parece ter sido a questo que levou muitos campos diferentes
da cincia a um impasse - estavam bloqueadas por esse aspecto
do comportamento no-linear dos sistemas. Ora, ningum teria pen-
sado que o pano de fundo adequado a esse problema era conhecer
a fsica das partculas, conhecer alguma coisa sobre a teoria do cam-
po quntico e saber que na teoria do campo quntico temos essas
estruturas conhecidas como grupo de renormalizao. Ningum sa-
bia que teramos de entender a teoria geral dos processos estocs-
ticos, e tambm as estruturas fractais.
"Mitchell tinha a formao adequada. Ele fez a coisa certa no
momento certo, e fez muito bem-feita. Nada parcial. Ele esclareceu
todo o problema."
Feigenbaum levou para Los Alamos a convico de que sua
cincia no tinha conseguido compreender os problemas concre-
tos - os problemas no-lineares. Embora ele quase nada tivesse pro-
duzido como fsico, tinha acurnlado uma excepcional bagagem in-
telectual. Tinha um conhecimento funcional agudo da mais desa-
fiadora anlise matemtica, novos tipos de tcnica de computao
que permitiam maioria dos cientistas chegar aos seus limites. Ti-
nha conseguido no purgar-se de algumas idias aparentemente no-
cientficas do romantismo do sculo XVIII. Queria fazer uma cin-

157
eia que fosse nova. Comeou colocando de lado toda a idia de com-
preender a complexidade real e, em lugar disso, voltou-se para as
equaes no-lineares mais simples que podia encontrar.

O mistrio do universo 4 anunciou-se pela primeira vez a Mit-


chell Feigenbaum quando ele tinha quatro anos, atravs de um r-
dio Silvertone localizado na sala de seus pais, na regio de Brooklyn
conhecida como Flatbush, pouco depois da guerra. Ele ficou per-
turbado ao pensar na msica que chegava sem nenhuma causa con-
creta. A vitrola, por outro lado, ele acreditava entender. Sua av lhe
tinha dado uma autorizao especial para tocar os discos de 78.
Seu pai era um qumico que trabalhva para a Port ofNew York
Authority e, mais tarde, para Clairol. Sua me lecionava nas escolas
pblicas da cidade. Mitchell resolveu, a princpio, ser engenheiro
eletricista, um profissional que, como se sabia em Brooklyn, ganhava
bom dinheiro. Mais tarde, compreendeu que a fsica era a mais pro-
vvel fonte dos conhecimentos que desejava ter sbre o rdio. Per-
. tenceu gerao de cientistas que foram criados nos subrbios de
Nova York e que se prepararam para suas brilhantes carreiras nas
grandes escolas secundrias pblicas - no seu caso, a Samuel]. Til-
den - e depois no City College.
Crescer bem em Brooklyn era, at certo ponto, uma questo
de seguir uma rota irregular entre o mundo do intelecto e o mundo
das outras pessoas. Ele era imensamente gregrio quando bem jo-
vem, o que lhe parecia constituir a chave para no ser surrado. Mas
teve um estalo quando compreendeu que podia aprender coisas.
Desligou-se cada vez mais dos amigos. As conversas comuns j no
lhe prendiam a ateno. A certa altt,ira de seu ltimo ano na facul-
dade, percebeu que tinha perdido sua adolescncia e estabeleceu
um prjeto deliberado de voltar_a ter contato com a humanidade.
Ficava sentado, calado, na lanchonete, ouv:indo os estudantes fala-
rem sobre o barbear ou sobre comida, .e aos poucos reaprendeu
grande parte da cincia de conversar com os outros.
Formou-se em 1964 e foi para o Instituto de Tecnologia de Mas-
sachusetts, onde obteve seu doutorado em fsirn elementar das par-
tculas, em 1970. ~m seguida, passou quatro infrutferos anos em
.Cornelle no Instituto Politcnico de Virgnia- isto , infrutferos,
em termos da constante publicao de trabalhos sobre problemas
mais ou menos verificveis, essencial para um jovem cientista uni-
versitrio. Esperava-se que os alunos de ps-doutorado escreves-
.sem trabalhos. Ocasionalmente, um orientadors perguntava a Fei-
genbaHm o que tinha acontecido com algum problema, e a respos-
ta era: ''.Ah, eu.o compreendi."

158
Recm-instalado em Los Alamos, Carruthers, cientista admi-
rvel por seus prprios mritos, orgulhava-se de sua capacidade de
descobrir talentos. Procurava, no inteligncia, mas uma espcie
de criatividade que parecia fluir de alguma glndula mgica. Sem-
pre se recordava do caso de Kenneth Wilson, outro fsico de Cor-
nell, de fala macia, que parecia no estar produzindo absolutamente
nada. Quem conversasse com Wilson por muito tempo compreen-
deria que ele tinha uma profunda capacidade para entender a fsi-
ca. Por isso, a presena de Wilson tornou-se motivo de srio deba-
te. Os fsicos dispostos a apostar em seu potencial ainda no-
comprovado venceram - e foi como se uma represa estourasse.
No um, mas uma torrente de artigos saiu das gavetas da mesa de
Wilson, inclusive o trabalho que lhe deu o Prmio Nobel em 1982.
A grande contribuio de Wilson para a fsica, juntamente com
o trabalho de dois outros fsicos, Leo Kadanoff e Michael Fisher,
constitui um importante ancestral da teoria do caos. Esses homens,
trabalhando independentemente, estavam todos pensando de di-
ferentes maneiras sobre o que acontecia nas transies de fase. Es-
tudavam o comportamento da matria prximo ao ponto em que
ela passa de um estado para outro - de lquido para gs, ou do no-
imantado para o imantado. Como limites singulares entre duas es-
feras da existncia, as transies de fase tendem a ser altamente no-
lineares em sua matemtica. O suave e previsvel comportamento
da matria em qualquer fase de pouca ajuda para o entendimento
das transies. Uma panela d'gua no fogo aquece-se de maneira
regular, at chegar ao ponto de ebulio. Mas ento a mudana de
temperatura pra, enquanto alguma coisa muito interessante acon-
tece na interface molecular entre lquido e gs.
Tal como o problema era visto por Kadanoff6 na dcada de
60, a transio de fase constitui um enigma intelectual. Imaginemos
um bloco de metal sendo imantado. Ao ingressar num regime or-
denado, ele-tem de tomar uma.deciso. O m pode ser orientado
numa direo ou noutra. Tem liberdade de escolher. Mas cada mi-
nsculo pedao do metal tem de tomar a mesma deciso. Como?
De alguma forma, no processo de escolha, os tomos do me-
tal devem transmitir-se mutuamente uma informao. A viso de Ka-
danoff foi que a comunicao pode ser descrita muito simplesmente
em termos de escala. Com efeito, ele imaginou a diviso do mate-
rial em compartimentos. Cada compartimento se comunicava com
seus vizinhos imediatos. A maneira de descrever tal comunicao
a mesma de se descrever a comunicao de qualquer tomo com
os seus vizinhos. Da a utilidade da escala: a melhor maneira de pen-
sar no metal em termos de um modelo fractal, com compartimen-
tos de todos os diferentes tamanhos.

159
Muita anlise matemtica e muita experincia com sistemas
reais eram necessrias para estabelecer a fora da idia do processo
de escala. Kadanoff achou que tinha tomado algo desajeitado e cria-
do um mundo de extrema beleza e autonomia. Parte da beleza es-
tava na sua universalidade. A idia de Kadanoff dava uma espinha
dorsal ao fato mais notvel nos fenmenos crticos, ou seja, que as
transies aparentemente no-relacionadas - ebulio dos lqui-
dos, magnetizao dos metais - seguiam, todas, as mesmas regras.
Wilson realizou ento o trabalho que reuniu toda a teoria sob
o ttulo de teoria do grupo de renormalizao, proporcionando uma
maneira vigorosa de realizar clculos reais sobre sistemas reais. A
renormali:zao tinha ingressado na ffsica na dcada de 40 como uma
parte da teoria quntica, que to_rnou possvel o clculo das intera-
es de eltrons e ftons . Um problem<J. com esses clulos, e com
os clculos que preocuparam Kadanoff e Wilson, era que alguns itens
pareciam exigir tratamento como quantidad~s infinitas, o que era
confuso e desagradvel. A renormalizao do sistema, das manei-
ras imaginadas por Richard Feynman, Julian Schwinger, Freeman
Dyson e outros fskos, eliminava 'os infi~itos.
S mais tarde, na dcada de 60, Wilson chegou at as bases sub-
jacentes para o sucesso da renormalizao. Como Kadanoff, ele pen-
sou nos princpios de escala. Certas quantidades, como a massa de
uma partcula, sempre foram consideradas fixas - como a massa
de qualquer objeto na experincia cotidiana fixa. O atalho da re-
normalizao teve xito -agindo como se uma quantidade como a
massa no fosse absolutamente fixa. Essas quantidades pareciam va-
riar para cima ou para baixo, dependendo da escala da qual eram
vistas. Parecia absurdo. No obstante, era um anlogo exato daqui-
lo que Benoit Mandelbrot estava fazendo com as formas geomtri-
cas e o litoral da Inglaterra. Sua extenso no podia ser medida in-
dependente da escala. Havia uma espcie de relatividade na qual
a posio do observador, perto ou longe, na praia ou num satlite,
afetava a medida. E tambm como Mandelbrot tinha visto, a varia-
o atravs das escalas no era arbitrria: seguia regras. A variabili-
dade nas medidas padres de massa ou extenso significava que uma
quantidade diferente continuava fixa . No caso das fractais, er~ adi-
menso fracionada - uma constante que podia ser calculada e usada
como um instrumento para novos clculos. Permitir que a massa
variasse segundo a escala significava que os matemticos podiam
identificar a semelhana entre as escalas.
Dessa maneira, para o rduo trabalho de clculo, a teoria do
grupo de renormalizao de Wilson proporcionava um caminho
diferente para problemas infinitamente lensos. At ento, a nica
maneira de abordar problemas altamente no-lineares era com um .

160
recurso chamado de teoria de perturbao. Para finalidades de cl-
culo, supe-se que o problema no-linear est razoavelmente pr-
ximo de algum problema linear, solucionvel - a uma distncia de
apenas uma pequena perturbao. Resolve-se o problema linear e
realiza-se um complicado truque com a parte restante, expandindo-a
nos chamados diagramas de Feynman. Quanto maior a exatido ne-
cessria, mais desses diagramas agonizantes necessrio produzir.
Com sorte, os clculos convergem para uma soluo. A sorte cos-
tuma desaparecer, porm, sel)1pre que um problema especialmente
interessante. Feigenbaum, como todos os jovens fsicos de partculas
na dcada de 60, viu-se fazendo interminveis diagramas de Feyn-
man . Ficou-lhe a convico de que a teoria de perturbao era te-
diosa, no-esclarecedora e obtusa. Por isso, gostou da nova teoria
de grupo de renormalizao, de Wilson. Reconhecendo a auto-
semelhana, ela proporcionava uma maneira de desmontar a com-
plexidade, uma camada de cada vez.
Na pratica, o grupo de renormalizao estava longe de ser pro-
va de erros. Exigia uma boa dose de engenhosidade para a escolha
dos clculos adequados para captar a auto-semelhana. Mas funcio-
nava suficientemente bem, e com a necessria freqncia para ins-
pirar alguns fsicos, inclusive Feigenbaum, a experiment-lo no pro-
blema da turbulncia . Afinal de contas, a auto-semelhana parecia
ser a assinatura da turbulncia, variaes sobre variaes, espirais
sobre espirais. Mas, e o incio da turbulncia - o misterioso mo-
mento em que um sistema ordenado se torna catico? No havia
indcios de que o grupo de renormalizao tivesse qualquer coisa
a dizer sobre essa transio. No havia indcios, por exemplo, de que
a transio obedecesse a leis de escala.

Quando aluno de ps-graduao do M.l.T., Feigenbaum teve


uma experincia que o marcou por muitos anos. Estava passeando
com amigos em torno do Reservatrio Lincoln, em Boston. Tinha
criado o hbito de dar passeios de quatro e cinco horas, refletindo
sobre a grande quantidade de impresses e idias que fluam pela
sua mente. Naquele dia, distanciou-se do grupo e caminhou sozi-
nho. Passou por algumas pessoas que faziam um piquenique e, ao
afastar-se, olhou para trs com freqncia, ouvindo o som de suas
vozes, observando os movimentos das mos que gesticulavam ou
pegavam a comida. De repente, sentiu que o quadro tinha atraves-
sado algum umbral de incompreensibilidade. As figuras pareciam
pequenas demais para serem discernveis. Os gestos pareciam des-
conexos, arbitrrios, aleatrios. Os fracos sons que chegavam at
ele tinham perdido o sentido.

161
O incessante movimento e a incompreensvel agitao da vi-
da. Feigenbaum lembrou-se das palavras de Gl.istav Mahler, 7 des-
crevendo uma sensao que tentou capturar no terceiro movimento
de sua Segunda Sinfonia. Como os movimentos de figuras danan-
tes num salo de baile fortemente iluminado, para o qual olha-
mos do lado de fora, em meio noite escura e a uma distncia que
torna a msica inaudvel. ( . .)A vida pode parecer sem sentido.
Feigenbaum estava ouvindo Mahler e lendo Goethe, mergulhando
em suas atitudes romnticas. Era inevitvel que o Fausto de Goe-
the lhe proporcionasse o maior prazer, impregnando-o de sua com-
binao das idias mais apaixonadas sobre o mundo com as mais
intelectuais. Sem certas inclinaes romnticas, ele certamente te-
ria esquecido uma sensao como a confuso experimentada no
Reservatrio. Afinal de contas, por que os fenmenos no perde-
riam o significado, vistos de maiores distncias? As leis fsicas da-
vam uma explicao trivial para o seu encolhimento. Pensando bem,
. a conexo entre o encolhimento e a perda de significado no era
to bvia. Por que, ao se tornarem menores, as coisas tambm se
tornavam incompreensvds?
Ele tentou, seriamente, analisar essa experincia em termos dos
instrumentos da fsica terica, imaginando o que poderia dizer so-
bre o mecanismo de percepo do crebro. Vemos certas transaes
humanas e fazemos dedues sobre las. Dado o enorme volume
de informaes disponvel para os nossos sentidos, como o nosso
mecanismo de decodificao faz a necessria triagem? Evidentemen-
te - ou quase-, o crebro no dispe de cpias diretas daquilo
que forma o mundo. No h uma biblioteca de formas idias com
as quais comparar as imagens da percepo. As informaes esto
armazenadas de uma maneira plstica, permitindo justaposies fan-
tsticas e saltos de imaginao. Existe l fora certo caos, e crebro
parece ter mais flexibilidade do que a fsica clssica, para encontrar
a ordem nesse caos.
Ao mesmo tempo, Feigenbaum pensava na cor. Uma das esca-
ramuas menores da cincia, nos primeiros anos do sculo XIX, foi
a diferena de opinio entre os seguidores de Newton na Inglater-
ra e Goethe na Alemanha sobre a nature,za da cor. Para a fsica new-
toniana, as idias pe Goethe eram ap'e nas divagaes pseudo-
cientficas. Goethe recusava-se a ver a cor como uma quantidade
esttica, a ser medida no espectmetro e fixada, como uma borbo-
. leta numa cartolina. Afirmava ser a cor uma questo de percepo.
"Com pesos e contrapesos, a Natureza oscila dentro dos seus limi-
tes predeterminados", escreveu ele, "e no obstante, surgem dessa
forma todas as variedades e condies dos fenmenos qe nos so
apresentados no espao e no tempo".8

162
't- 1

A pedra de toque da teoria de Newton foi sua famosa experin-


cia com o prisma. Um prisma decompe um raio de luz branca num
arco-ris de cores, dispostas em todo o espect10 visvel, e Newton
percebeu que essas cores puras devem ser os componentes elemen-
tares que ajudam a produzir o branco. Alm disso, com grande per-
cepo, afirmou que as cores correspondiam a freqncias. Imagi-
nou que alguns corpos que vibravam - corpsculos era a palavra
antiga- deviam estar produzindo cores em proporo velocida-
de das vibraes. Considerando-se as poucas provas que corrobo-
ravam essa idia, ela era to injustificvel quanto brilhante. O que
o vermelho? Para um fsico, a luz irradiando-se em ondas entre
620 e 800 bilionsimos de metro. A ptica de Newton foi confir-
mada milhares de vezes, ao passo que o tratado de Goethe sobre
a cor desapareceu numa obscuridade misericordiosa. Quando foi
procurar esse tratado, Feigenbaum descobriu que o nico exemplar
das bibliotecas de Harvard tinha sido retirado.
Finalmente encontrou um exemplar, e descobriu que Goethe
tinha, na realidade, realizado uma srie extraordinria de experin-
cias em sua investigao das cores. Goethe comeou como New-
ton, com um prisma. Newton colocou o prisma frente a uma luz,
lanando o raio dividido numa superfcie branca. Goethe colocou
o prisma junto do olho e olhou para ele. No viu cor alguma, nem
um arco-ris nem tonalidades individuais. E olhar para uma super-
fcie branca limpa, ou um cu azul claro, atravs do prisma, produ-
zia o mesmo efeito: uniformidade.
Mas, se uma leve mancha interferisse na superfcie branca ou
uma nuvem aparecesse no cu, ento ele via uma exploso de cor.
"o intercmbio da luz. e da sombra", concluiu Goethe, que causa
a cor. Ele passou a investigar a maneira pela qual as pessoas vem
as sombras lanadas por diferentes fontes de luz colorida. Usou velas
e lpis, espelhos e vidros coloridos, a luz do luar e do sol, cristais,
lquidos e rodas coloridas numa srie completa de experincias. Por
exemplo, acendeu uma vela diante de um papel branco ao entar-
decer e levantou um lpis. A sombra na luz da vela era de um azul
brilhante. Por qu? S o papel branco visto como branco, seja na
declinante luz do dia, seja na luz proporcionada pela vela. Como
uma sombra divide o branco numa regio de azul e numa regio de
amarelo avermelhado? A cor "um grau de escurido", afirmou Goe-
the, "aliado sombra". Acima de tudo, numa linguagem mais mo-
derna, a cor vem das condies limtrofes e das singularidades.
Onde Newton era reducionista, Goethe era holista. Newton
decomps a luz e descobriu a explicao fsica mais bsica para a
cor. Goethe caminhou por jardins floridos e estudou quadros, bus-
cando uma explicao ampla, abrangente. Newton fez a sua teoria

163
da cor enquadrar-se num esquema matemtico para toda a fsica .
Feliz ou infelizmente, Goethe, detestava a matemtica.
Feigenbaum convenceu-se de que Goethe estava certo em re-
lao cor. As idias dele pareciam uma nbofcil, popular entre
psiclogos, que distingue entre a realidade fsica concreta e as va-
riveis percepes subjetivas dessa realidade. As cores que vemos
variam de momento para momento e de pessoa para pessoa - isso
fcil de dizer. Mas, no entendimento de Feigenbaum, as idias de
Goethe tiriham uma cincia mais verdadeira. Eram concretas e em-
pricas, Goethe ressaltou muitas vezes que suas experincias podiam
ser repetidas: Para ele, a percepo da cor que era universal e ob-
jetiva. Que prova cientfica havia para uma qualidade real, defin-
vel, do vermelho, independente de nossa percepo?
Feigeribaum viu-se perguntando que tipo de formalismos ma-
temticos podiam corresponder p ercepo humana, particular-
mente uma percepo que, peneirava a confusa multiplicidade da
experincia e encontrava qualidades universais. O vermelho no
necessariamente uma faixa de onda da luz, como pretendiam os
newtonianos. um territrio de um universo catico, cujos limi-
tes no se descrevem com facilidade__..:._ no obstante, nossa percep-
o encontra o vermelho com uma freqncia regular e verific-
vel. Eram as reflexes de um jovem fsico, muito distantes, ao que
pareciam, de problemas como a turbulncia dos fluidos. Ainda as-
sim, para compreender como a mente humana trata o caos da per-
cepo, certamente precisaramos compreender como a desordem
pode produzir universalidade.

Quando comeou a refletir sobre a no-linearidade, em Los Ala-


mos, Feigenbaum compreendeu que sua educao nada lhe tinha
ensinado de til. Resolver um sistema de equaes diferenciais no-
lineares era impossvel, apesar dos exemplos especiais elaborados
nos manuais. A tcnica da perturbao, fazendo crrees sucessi-
vas num problema solvel que, esperava-se, estaria mais ou menos
prximo do problema real, parecia tolice. Feigenbaum consultou
textos sobre fluxos e oscilaes no-lineares, e concluiu que havia
pouca coisa capaz de ajudar a um fsico racional. Com apenas lpis
e papel como equipamento de computao, Feingenbaum resolveu
comear com um anlogo da equao simples que Robert May es-
tudou no contexto da biologia populacional.
Era a equao que os alunos das escolas secundrias usam pa-
ra traar o grfico de uma parbola. Pode ser escrita como y = r(x-
x 2). Todo valor de x produz um valor de y, e a curva resultante ex-
pressa a relao dos dois nmeros para a escala de valores. Se x (a
populao deste ano) pequeno, ento y (a do ano seguinte) pe-

164
.L~ . . . . . . . . . . . . 1

queno, embora maior do que x; a curva eleva-se acentuadamente.


Se x est no meio da escala, ento y grande. Mas a parbola se es-
tabiliza e cai, de modo que, se x grande, ento y ser novamente
pequeno. isso que produz o equivalente das queds populacio-
nais nos modelos ecolgicos, impedindo o crescimento irrestrito
no-realista.
. Para May, e mais tarde Feigenbaum, a que~to era usar esse cl-
culo simples, no uma vez, mas repeti-lo interminavelmente, como
um loop de retroalimentao. O resultado de um clculo era nova-
mente usado como insumo pra o clculo seguinte. Para ver o que
acontecia graficamente, a parbola ajudava muito. Tome-se um va-
lor inicial ao longo do eixo x. Trace-se uma linha para cima, at en-
contrar a parbola. Leia-se o valor resultante no eixo y. A princpio
a seqncia pula de lugar para lugar na parbola, e em seguida tal-
vez se fixe num equilbrio estvel, onde x e y so iguais e o valor
no se modifica, portanto.
Em esprito, nada poderia estar mais longe dos complexos cl-
culos da fsica clssica. Em lugar de um esquema labirntico a ser
resolvido de uma vez, este era um clculo simples, realizado repe-
tidamente. O experimentador numrico veria, como um qumico
observando uma reao b0fbulhar numa retorta. No caso, o resul-
tado era apenas uma srie de nmeros, e nem sempre convergia para
um regime final esttico. Podia terminar oscilando de um lado para
outro entre dois valores. Ou, como May explicou aos bilogos po-
pulacionais, o resultado podia continuar variando caoticamente en-
quanto o experimentador se desse ao trabalho de observar. A es-
colha entre essas diferentes possibilidades de comportamento de-
pendia do valor do parmetro de sintonia.
Feigenbaum fez um trabalho numrico desse gnero mais ou
menos experimental e, ao mesmo tempo, tentou modos tericos
mais tradicionais de analisar as funes no lineares. Mesmo assim,
no pde perceber todo o quadro de possibilidades dessa equao.
Viu, porm, que as possibilidades j eram to complicadas que po-
diam ser terrivelmente difceis de analisar. Sabia tambm que trs
matemticos de Los Alamos - Nicholas Metropolis, Paul Stein e
Myron Stein- tinham estudado esses "mapas" em 1971, e Paul Stein
advertiu-o ento de que a complexidade era realmente assustado-
ra. Se essa equao extremamente simples j se mos trava intratvel,
o que acontecia com as equaes muito mais complicadas que um
cientista usaria para sistemas reais? Feigenbaum guardou todo o pro-
blema na gaveta.
Na breve histria do caos, essa equao de aparncia
inocente9 oferece o exemplo mais sucinto de como diferentes ti-
pos de cientistas examinavam um mesmo problema de muitas ma-

165
neiras diferentes. Para os bilogos, era uma equao com uma men-
sagem: sistemas simples podem fazer coisas complicadas. Para Me-
tropolis, Stein e Stein, 10 o problema era catalogar um grupo de pa-
dres topolgicos sem referncia a quaisquer valores numricos.
Eles comeariam o processo de retroalimentao em determinado
ponto, e observariam os valores sucessivos saltarem de um lugar para
outro na parbola. medida que os valores se moviam para a es-
querda ou para a direita, escreviam as seqncias de Es e Ds. Padro
nmero um: D. Padro nmero dois: DED ..Padro nmero 193 :
DEEEEEDDEE. Essas seqncias tinham aspectos interessantes para
um matemtico - pareciam ocorrer sempre na mesma ordem es-
pecial. Mas, para um fsico, pareciam obscuras e tediosas.
Ningum o percebeu na ocasio, mas Lorenz tinha examina-
do a mesma equao em 1964, como uma metfora para uma ques"
to profunda sobre o clima. A questo era to profunda que quase
ningum pensou em formul-la antes: Existe um clima?H Isto , as
condies atmosfricas da terra tm uma mdia a longo prazo? A
maioria dos meteorologistas, ento como agora, tinham a resposta
como certa. Sem dvida, qualquer comportamento_ mensurvel, por
mais que varie, deve ter uma mdia. Mas, pensando bem, isto est
longe de ser bvio. Como assinalou Lorenz, a mdia do tempo para
os ltimos 12 .000 anos tem sido notavelmente diferente da mdia
dos 12 .000 anos anteriores, quando a maior parte da Amrica _~o
Norte estava coberta pelo gelo. Havia um clima que se transforma-
va em outro, por alguma razo fsica? Ou h um clima a prazo ainda
mais longo, dentro do qual esses perodos so apenas variaes?
Ou pode um sistema como o tempo no convergir nunca para uma
mdia?
l.orenz fez uma segunda pergunta. Suponhamos que fosse pos-
svel escrever o conjunto completo de equaes que governam o
tempo. Em outras palavras, suponhamos que tivssemos o cdigo
do prprio Deus. Poderamos ento usar equaes para calcular a
estatstica mdia da tempe1 atura ou da participao atmosfrica? Se
as equaes fossem lineares, a resposta seria um "sim" fcil. Mas so
no-lineares. Como Deus no nos revelou as equaes reais, Lorertz
examinou a equao de diferena quadrtica.
Como May, Lorenz examinou primeiro o que acontecia quan-
do a equao era repetida, levando-se em conta algum parmetro.
Com parmetros baixos, viu-a chegar a um ponto fixo e estvel. Ali ,
certamente, o sistema produzi um "clima'', no sentido mais comum
possvel- o "tempo" nunca variava. Com parmetros maiores, per-
cebeu a possibilidade de oscilao entre dois pontos, e ali, tambm ,
o sistema convergia para uma mdia simples. Mas alm de certo pon-
to, l.orenz verificou que o caos se seguia. Como estava pensando

166
. ,

em clima, perguntou no s se a retroalimentao contnua produ-


ziria um comportamento peridico, mas tambm qual seria o resul-
tado mdio. E reconheceu gue a resposta era que tambm a mdia
variava de forma instvel. Quando-o valor do parmetro era modi-
ficado muito ligeiramente, a mdia podia variar drasticamente. Por
analogia, o clima da terra poderia no fixar-se nunca, de maneira
confivel, num equilbrio com um comportamento mdio a longo
prazo.
Como trabalho matemtico, o trabalho de Lorenz sobre o cli-
ma teria sido um fracasso - ele nada provava no sentido axiomti-
co. Como um estudo de fsica, tinha tambm srias falhas, porque
no conseguiu justificar o uso de uma equao simples para che-
gar a concluses sobre o clima da terra. Mas Lorenz sabia o que es-
tava dizendo. "O autor acha que essa semelhana no mero acaJ
so, mas que a equao de diferena encerra grande parte da mate-
mtica, se no da fsica, das transies de um regime de fluxo para
outro e, na verdade de todo o fenmeno da instabilidade." Mesmo
20 anos depois, ningum conseguia compreender que intuio jus-
tificava tal afirmao ousada, publicada em Tellus,.uma revista me-
teorolgica sueca.(" Tellus! Ningum l Tellus!", exclamou um fsi-
co aborrecido.) Lorenz estava comeando a compreender, ainda mais
profundamente, as possibilidades singulares dos sistemas caticos
- mais profundamente do que conseguia expressar na linguagem
da meteorologia.
Continuando a investigar as mscaras mutveis dos sistemas
dinmicos, Lorenz compreendeu que os sistemas ligeiramente mais
complicados do que o mapa quadrtico podiam produzir outros
tipos de padres inesperados. Esconder-se dentro de determinado
sistema podia ser mais do que uma soluo estvel. Um observa-
dor podia ver um tipo de comportamento durante um perodo muito
longo, porm, um comportamento de tipo totalmente diferente po-
dia ser igualmente natural para o sistema. Esse sistema chamado
de intransitivo. Pode permanecer num equilbrio ou em outro, mas
no em ambos. Somente um empurro externo pode for-lo a mu-
dar de regime. De uma maneira simples, um relgio de pndulo co-
mum um sistema intransitivo. Um fluxo constante de energia en-
tra de uma mola espiral ou de uma bateria, atravs de um mecanis-
mo de escape. Um fluxo constante de energia usado pelo atrito.
Se algum d um encontro no relgio, o pndulo pode acelerar-
se ou desacelerar-se em virtude do sacolejo momentneo, mas vol-
tar rapidamente ao seu equilbrio. O relgio, porm, tem tambm
um segundo equilbrio - uma segunda soluo vlida para suas
equaes de movimento-, que o estado no qual o pndulo pen-
de diretamente na vertical e sem mover-se. Um sistema intransitivo

167
menos trivial- talvez com vrias regies distintas de comportamen-
to totalmente diferente - poderia ser o prprio clima.
Os clima:tologistas que usam modelos globais de computador
para simular o comportamento a longo prazo da atmosfera e dos
oceanos da terra sabem, h muitos anos, que seus modelos permi-
tem pelo menos um equilbrio notavehnente diferente. Durante todo
o passado geolgico, esse clima alternativo jamais existiu, mas po-
dia constituir um:a soluo iiualmente vlida para o sistema de equa-
es que governa a terra. E o que alguns climatologistas chamam
de clima da Terra Branca: 12 uma terra cujos continentes so cober-
tos de neve e cujos oceanos so cobertos degelo. Uma terra glacial
refletiria 70% da radiao solar e por isso permaneceria extrema-
mente fria. A camada mais baixa da atmosfera, a troposfera, seria
muito mais fina. As tempestades que varreriam a superfcie gelada
seriam muito meno(es do que as que conhecemos. Em geral, o cli-
ma seria menos hospitaleiro vida do que o clima que conhecemos.
Os modelos de computador tm uma forte tendncia a cair no equi-
lbrio da Terra Branca, o que leva os prprios climatologistas a se per-
guntarem por que isso nunca aconteceu. Pode ser simplesmente
uma questo de oportunidade.
Para que o clima da terra fosse levado ao estado glacial, seria
necessrio um extraordinrio empurro de alguma fora externa.
IDrenz, porm, descreveu um outro tipo plausvel de comportamen-
to chamado de "quase-intransitividade". Um sistema quase intran-
sitivo evidencia uma espcie de comportamento mdio durante mui-
to tempo, flutuando dentro de certs limites. E ento, sem qualquer
razo, passa a um comportamento diferente, ainda oscilante, mas
produzindo mdia diferente. As pessoas que projetam modelos de
computadores conhecem a descoberta de Lorenz, mas tentam, a to-
do custo, evitar a quase intransitividade. demasiado imprevisvel,
Sua inclinao natural fazer modelos com uma acentuada tendn-
cia de voltar ao equilbrio que medimos cotidianamente no plane-
ta real. E ento, para explicar grandes modificaes de clima, bus-
cam causas externas - mudanas na rbita da terra em volta do sol,
por exemplo. No obstante, no preciso muita imaginao para
que um climatologista veja que a quase-intransitividade bem po-
deria explicar por que o clima da terra tem entrado e sado em pro-
longadas Idades do Gelo a intervalos irregulares e misteriosos ..Se as-
sim for, no ser necessrio encontrar causas fsicas para esse rit-
mo. As Eras Glaciais devem ser simplesmente um sobproduto do
caos.

Como colecionadores de armas lembrando saudosamente o


Colt 45 numa poca de armas automticas, o cientista moderno ali-

168
-. ,
menta certa nostalgia de calculadora porttil HP-65. Nos poucos anos
de sua supremacia, essa mqu1na modificou para sempre os hbi-
tos de trabalho de muitos cientistas. Para Feigeribaum, foi a ponte
entre o lpis e o papel e um estilo de trabalho com computadores
que ainda no tinha sido concebido.
Ele no sabia nada de Lorenz, 13 mas no vero de 1975, numa
reunio em Aspen, Colorado, ouviu Steve Smale falar sobre algu-
mas das qualidades matemticas da mesma equao de diferena
quadrtica. Smale parecia acreditar que havia algumas interessan-
tes questes abertas sobre o ponto exato no qual o mapa passa de
peridico para catico. Como sempre, Smale tinha um agudo ins-
tinto para questes que valia a pena investigar. Feigenbaum resol-
veu examin-la mais uma vez. Com sua calculadora, comeou usar
uma combinao de lgebra analtica e explorao numrica para
chegar a uma compreenso do mapa quadrtico, concentrando-se
na regio limtrofe entre a ordem e o caos.
Metaforicamente - mas apenas metaforicamente -, ele sabia
que essa regio era como a misteriosa fronteira entre o fluxo suave
e a turbulncia num fluido. Era a regio para a qual Robert May ti-
nha chamado a ateno dos bilogos populacionais, que antes no
haviam percebido a possibilidade de ciclos no-ordenados nas po-
pulaes animais em modificao. A caminho do caos nessa regio
havia um grande nmero de duplicao de perodos, ~diviso de
dois ciclos em quatro ciclos, de quatro ciclos em oito ciclos, e as-
sim por diante. Essas divises contituam um padro fascinante. Eram
os pontos nos quais uma pequena mudana de fecundidade, por
exemplo, poderfa levar uma populao de limntrias a passar de um
ciclo de quatro anos para outro de oito. Feigenbaum resolveu co-
mear a calcular os valores exatos dos parmetros que produziam
as divises.
Por fim, foi a lentido da calculadora que o levou descober-
ta, naquele agosto. Foram necessrios sculos - minutos, na ver-
dade - para calcular o valor exato do parmetro de cada duplica-
o de perodo. Quanto mais alto subia a cadeia, mais tempo era ne-
cessrio. Com um computador rpido e com uma sada impressa,
Feigenbaum poderia no ter observado nenhum padro. Tinha, po-
rm, de anotar os nmeros mo e, depois, meditar sobre eles en-
quanto esperava, e em seguida, para ganhar tempo, tinha de adivi-
nhar qual seria a prxima resposta.
Mas num instante ele viu que no tinha de adivinhar. Havia uma
inesperada regularidade oculta nesse sistema: os nmeros conver-
giam geometricamente, como uma linha de postes telefnicos idn-
ticos converge para o horizonte num desenho de perspectiva. Se
soubermos de que tamanho so dois postes, saberemos todo ores

169
to; a razo entre o segundo e o primeiro tambm ser a razo do ter-
ceiro para o segundo, e assim por diante. As duplicaes de pero-
do no estavam ocorrendo cada vez mais depressa, apenas, mas-sim
ocorrendo cada vez mais depressa e num ritmo constante.
Por que isso? Geralmente, a presena de convergncia geom-
trica indica que alguma coisa, em algum lugar, se est rep~tindo em
escalas diferentes. Mas, se havia um padro de escala dentro dessa
equao, nunca algum o tinha visto. Feigenbaum calculou a razo
da convergncia com a mxima preciso possvel em sua mquina
- trs casas decimais-e obteve um nmero: 4,669. Teria algum
significado, essa razo especfica? Feigenbam fez o que qualquer
pessoa que se interessa por nmeros faria. Passou o resto do dia ten-
. tando enquadrar o nmero em todas as constantes padro - n, e,
assim por diante. No era variante de nenhuma.
Estranhamente, 14 Robert May compreendeu mais tarde que
tambm ele tinha visto essa convergncia geomtrica. Mas esqueceu-
se dela to rapidamente quanto a percebeu. Da perspectiva ecol-
gica de May, era apenas uma peculiaridade numrica. Nos sistemas
do mundo real que estava examinando, sistemas de populaes ani-
mais ou mesmo modelos econmicos, o rudo inevitvel abafaria
qualquer detalhe dessa preciso. A prpria confuso que at ento
o impulsionara deteve-o no ponto crucial. May ficou empolgado
com o comportamento flagrante da equao. Nunca tinha imaginado
que detlhes numricos seriam importantes.
Feigenbaum sabia o que tinha, porque a convergncia geom-
trica significava que alguma coisa nessa equao estava em proces-
so de escala, e isso era importante. Tudo, na teoria de renormaliza-
o, dependia dela. Num sistema aparentemente sem regras, a es-
cala significava que alguma qualidade estava sendo preservada en-
quanto tudo mais se modificava. Alguma regularidade existia sob
a superfcie turbulenta da equao. Mas onde? Era difcil ver o que
fazer em seguida.
O vero transforma.:se logo em outono, no ar rarefeito de Los
Alamos, e outubro j tinha quase terminado quando Feigenbaum
teve um pensamento estranho. Sabia que Metropolis, Stein e Stein
tinham examinado tambm outras equaes e verificado que cer-
tos padres se transferiam de uma espcie de funo para outra. As
mesmas combinaes de D's e E's apareceram, e todas na mesma
ordem. is Uma funo tinha envolvido o seno cie um nmero, o que
fez com que a abordagem da parbola, cuidadosamente desenvol-
vida, de Feigenbaum se tornasse irrelevante. Ele teria de comear
de novo. Assim, pegou novamente a.sua HP-65 e comeou a com-
putar a duplicao de perodos xt+ 1 = r seno 1rXt. O clculo de uma
funo trigonomtrica tornava o processo muito mais lento~ e Fei-

170
genbaum indagou-se se, com a verso mais simples da equao, no
teria um atalho. Certamente, estudando os nmeros, percebeu que
estava convergindo geometricamente mais uma vez. Era apenas uma
questo de calcular o ndice de convergncia para essa nova equa-
o. Mais uma vez, sua preciso estava limitada, mas ele conseguiu
um resultado de trs casas decimais, 4,669.
Era o mesmo nmero. De maneira incrvel, essa funo trigo-
nomtrica no evidenciava apenas uma regularidade geomtrica
coerente. Evidenciava uma regularidade numericamente idntica
de uma funo muito mais simples. Nenhuma teoria matemtica
ou fsica explicava por que duas equaes to diferentes na forma
e no significado levavam ao mesmo resultado.
Feigenbaum chamou Paul Stein, que no estava preparado para
acreditar na coincidncia, com provas to escassas. A preciso era,
afinal de contas, baixa. No obstante, Feigenbaum tambm telefo-
nou aos seus pais em Nova]ersey para dizer-lhes que tinha desco-
berto alguma coisa profunda. Disse me que isso iria torn-lo fa-
moso. Depois, comeou a tentar outras funes, qualquer coisa que
pudesse pensar que atravessasse uma seqncia de bifurcao, em
seu caminho para a desordem. Todas produziram o mesmo resul-
tado.
Feigenbaum tinha brincado com nmeros toda a sua vida .
Quando adolescente, sabia como calcular logaritmos e senos que
a maioria das pessoas procurava em tbuas. Mas nunca tinha apren-
dido a usar qualquer computador maior do que sua calculadora por-
ttil - e isso era tpico dos fsicos e matemticos, que tinham a ten-
dncia de desdenhar o pensamento mecanicista implcito no tra-
balho do computador. Agora, porm, era chegado o momento. Pe
diu a um colega que lhe ensinasse a linguagem Fortran, e ao fim do
dia, para uma multiplicidade de funes ele tinha calculado sua c< ms
tante at cinco casas decimais, 4,66920 . Naquela noite, leu sohre
a preciso dupla no manual , e no dia seguinte chegou at
4,6692016o90 - preciso suficiente para convencer Stein Feigen-
baum no tinha muita certeza de se ter convencido :ot st mesmo, po-
rm. Tinha comeado procurando regularidade - lra isso que sig-
nificava entender matemtica - , mas tambm comeara sabendo
que certos tipos de equaes, tal como certos sistemas fsicos,
cbmportam-se de maneiras especiais, caractersticas. Essa.<> equaes
eram simples, afinal de contas. Feigenbaum compreendia a equa-
o quadrtica, compreendia a equao do seno - a matemtica
era comum. No obstante, alguma coisa no corao dessas equa-
es muito diferentes, repetindo-se sempre e sempre, criava um n-
mero singular. Tinha descoberto alguma coisa: talve7 apenas uma
curiosidade. talvez uma nova lei da natureza.

171
Imaginemos que um zologo pr-histrico resolva que algu-
mas coisas so mais pesadas do que outras - que tm uma proprie-
dade abstrata que ele chama de peso - e queira investigar essa idia
cientificamente. Ele nunca mediu o peso, na realidade, mas acha que
compreende a idia. Olha as cobras grandes e pequenas, os ursos
grandes e pequenos, e deduz que o peso desses animai~ poderia ter
alguma relao com o tamanho. Constri uma balana e comea a
pesar as cobras. Para sua surpresa, toda cobra pesa a mesma coisa.
Para sua consternao, todo urso pesa tambm a mesma coisa. E para
seu maior espanto, os ursos pesam o mesmo que as cobras. Todos
pesam 4,6692016090 . Evidentemente, o peso no o que ele tinha
imaginado. Todo o conceito tem de ser reformulado.
Rios que correm, pndulos que oscilam, osciladores eletr-
nicos - muitos sistemas fsicos passaram por uma transio a ca-
minho do caos, e essas transies eram demasiado complicadas para
serem analisadas. Eram , todos, sistemas cuja mecnica parecia per-
feitamente bem compreendida. Os fsicos sabiam todas as equaes
adequadas ; apesar disso, passar das equaes para o entendimen-
to do comportamento global , a longo prazo, parecia impossvel. In-
felizmente, as equaes para os fluidos, at mesmo para os pndu ~
los, eram muito mais desafiadoras do que o simples mapa logstico
unidimensional. A descoberta de Feigenbaum, porm, deixava im-
plcito que essas equaes no interessavam . Eram irrelevantes.
Quando surgia a ordem, ela parecia ter esquecido, subitamente, qual
era a equao original. Quadrtico ou trigonomtrico, o resultado
era o mesmo. ''Toda a tradio da fsica que, isolados os mecanis-
mos, todo o resto flui '', IC> disse ele. "Isso est desmoronando total-
mente. Nesse caso, sabemos as equaes certas, mas elas de nada
valem. Somamos todas as peas microscpicas e vemos que no po-
demos estend-las a longo prazo. Elas no so o que importante
no problema. Isso modifica totalmente o significado de saber al-
guma coisa."
Embora a co.nexo entre os dados numricos e a fsica fosse
tnue, Feigenbaum tinha encontrado a prova que precisava para ela-
borar uma nova maneira de calcular problemas complexos no-
lineares. At ento, todas as tcnicas existentes dependiam dos de-
talhes das funes. Se a funo era uma funo seno, seus clculos
cuidados;unente elaborados eram clculos seno. Sua descoberta da
universalidade significava que todas as tcnicas teriam de ser lana-
das fora. A regularidade nada tinha a ver com senos. Nada tinha a
ver com parbolas. Nada tinha a ver com qualquer funo especfi-
ca . Mas por qu? Era frustrante. A natureza tinha afastado a cortina
por um instante e oferecido uma viso rpida de ordem inespera-
da . O que mais haveria atrs daquela cortina?

172
-"P~,r 1

Quando a inspirao veio, foi na forma de uma imagem, uma


imagem mental de duas pequenas formas ondulantes e uma forma
grande. Foi tudo - uma imagem brilhante, ntida, desenhada em
sua mente, no mais, talvez, do que a ponta visvel de um enorme
iceberg de processamento mental que tinha ocorrido debaixo da
linha d'gua da conscincia. Tinha relao com as escalas, e deu a
Feigenbaum o caminho do que ele precisava.
Ele estava estudando atratores. O equilbrio constante alcan-
ado pelos seus mapeamentos um ponto fixo que atrai todos os
outros - qualquer que seja a "populao" inicial, ela se aproxima-
r sempre do atrator. Depois, com a primeira duplicao do pero-
do, o atrator, divide-se em dois, como uma clula. A princpio, es-
ses dois pontos esto praticamente juntos; depois, quando o par-
metro se eleva, eles se separam. Depois, outra.duplicao de pero-
do: cada ponto do atrator divide-se novamente, ao mesmo tempo.
O nmero de Feigenbaum levou-o a prever quando ocorreriam as
duplicaes de perodo. Agora, ele descobria que tambm podia
prever os valores precisos de cada ponto nesse atrator cada vez mais
complicado - dois pontos, quatro pontos, oito pontos ... Podia pre-
ver as populaes reais alcanadas nas oscilaes de ano a ano. Ha-
via mais uma convergncia geomtrica. Tambm esses nmeros obe-
deciam a uma lei de escala.
Feigenbaum estava explorando um terreno intermedirio, es-
quecido, entre a matemtica e a fsica. Era difcil classificar o seu tra-
balho. No era matemtica; ele no estava provando nada. Estuda-
va nmeros, sim, mas nmeros so para o matemtico o que os sa-
cos de moedas so para um banqueiro de investimento: nominal-
mente, a matria de sua profisso, mas, na realidade, demasiado rida
e especfica para que perca tempo com ela. As idias so a verdadei-
ra moe.da dos matemticos. Feigenbaum estava colocando em pr-
tica um programa em fsica e, por mais estranho que parecesse, era
quase que uma espcie de fsica experimental.
Os nmeros e as funes eram os objetos de seu estudo, em
lugar dos msons e quarks. Eles tinham trajetrias e rbitas. Feigen-
baum precisava investigar o seu comportamento. Precisava - nu-
ma frase que mais tarde se tornou um lugar-comum de nova cin-
cia - criar intuio. Seu acelerador e sua cmara mida eram o com-
putador. Juntamente com a teoria, estava criando uma metodolo-
gia. Em geral, um usurio de computador formula um problema,
coloca-o no computador e espera que a mquina calcule sua solu-
o - um problema, uma soluo. Feigenbaum e os pesquisado-
res do caos que se seguiram precisavam de mais. Precisavam fazer
o que Lorenz tinha feito, criar universos em miniatura e observar
sua evoluo. Poderiam, em seguida, mudar este ou aquele elemento

173
~Xn
X...1 x 1
/
~

/
~
~1

/ /
I/

t
/
1/

\x.

MIRANDO NO CAOS. Uma equao simples, repetida muitas vezes: Mitchell


Feigenbaumconcentrou-se em funes diretas, tomando um ninero como in-
sumo e produzindo outro como resultado. Para populaes animais, uma fun-
o poderia expressar a relao entre a populao deste ano e a do prximo ano.
Uma maneira de visualizar essas funes fazer um grfico, plotando
o insumo no eixo horizontal e o produto no eixo vertical. Para cadainsumo pos-
svel, x, h apenas um resultado ou produto, y, e eles constituem uma forma
representada pela linha mais grossa.
Em seguida, para mostrar o comportamento do sistema alongo prazo,
Feigenbaum traou uma trajetria que comeava com algum x arbitrrio. Co-

174
mo cadayeraentorealimentadonamesmafuno como novoinsumo,.ele pde
usar uma espcie de atalho esquemtico: a trajetria desviava-se da linha de
45 graus, a linha onde x igual a y.
Para o ecologista, o tipo mais bvio de funo para o crescimento popu-
lacional linear-o cenrio maltusiano de cresciinento constante, iliinitado,
num peroentualanualfixo.(esquerda). Funes mais realistas formavam um .
arco, fazendo a populao diininuir quando se tornava demasiado elevada.
ilustrado o ''mapa logstico", uma par.bola perfeitamente definida pela fun-
o y = rx(l-x), onde o ~or der, de O a4, determina a inclinao da par.bola.
Mas Feigenbaum descobriu que no iinportava o tipo de arco usado; os deta-
lhes da equa no interessavam. O iinportante era que a funo tivesse uma
''corcova''.
O comportamento dependia sensivelmente, porm, da inclinao - o
grau de no-linearidade, ou o que Robert May chamou de "ascenso e queda".
Uma funo demasiado pequena provocaria a extino: qualquer populao
inicial acabaria levando a O. O aumento da inclinao produzia o equili brio es-
tvel esperd por um ecologista tradicional; esse ponto, atraindo todas as tra-
jetrias, era uni "atrator" unidimensional.
Alm de certo ponto, uma bifurcao produzia uma populao oscilan-
te com periodo dois. Depois, mais duplicaes de periodo ocorriam, e por fim
(embaixo, direita) a trajetria se recusava a estabilizar-se.
Essas iinagens foram uni ponto de partida para Feigenbaum, quando
tentou formular uma teoria. Comeou pensando em termos de recorrncia;
funes de funes, e funes de funes de funes, e assiin por diante; ma-
pas com duas corcovas, depois quatro .. .

e observaras modificaes resultantes. Estavam armados com a nova


convico, afinal de contas, de que todas as pequenas mudanas
em certos aspectos podiam levar a grandes mudanas no compor-
tamento geral.
Feigenbaum descobriu logo como as instalaes computacio-
nais de Los Alamos eram inadequadas para o estilo de computao
que desejava desenvolver. Apesar dos recursos enormes, muito su-
periores maioria das universidades, Los Alamos tinha poucos ter-
minais capazes de mostrar grficos e imagens, e esses poucos esta-
vam na Diviso de Armamentos . Feigenbaum queria pegar os n-
meros e plot-los como pontos num mapa. Teve de recorrer ao m-
todo mais primitivo que se podia conceber: longos rolos de papel
de impresso, com linhas feitas por sries de espaos seguidos de
um asterisco ou uin sinal de mais. Segundo a poltica oficial em los
Alamos, um computador grande valia muito mais do que muitos
computadores pequenos - poltica de acordo com a tradio de
um problema, uma soluo. O uso de pequenos computadores no
era estimulado. Alm disso, a compra de um computador, por qual-
quer diviso, teria de seguir rigorosas normas governamentais e uma
reviso formal. S mais tarde, com a cumplicidade oramentria
da Diviso Terica, Feigenbaum foi beneficiado com uma "calcu-
ladora de mesa" no valor de 20 mil dlares. Pde, ento, modificar
vontade suas equaes e imagens, torc-las e afin-las, tocando
o computador como um instrumento musical. At ento, os nicos

175
terminais capazes de grficos srios estavam em reas de seguran-
a mxima - atrs da cerca, como se dizia. Feigenbaum tinha de
usar um terminal ligado por linhas telefnicas a um computador cen-
tral. O trabalho nessas condies tornava mais difcil perceber a gran-
de potncia do computador do outro lado da linha. At mesmo as
tarefas mais simples consumiam minutos. Editar uma linha de um
programa exigia que se apertasse o Retum e esperasse, enquanto
o terminal zumbia incessantemente e o computador central fazia
a ronda eletrnica dos usurios em todo o laboratrio.
Enquanto computava, ele pensava. Que matemtica nova po-
dia produzir os padres de escala mltiplos que tinha observado?
Alguma coisa nessas funes devia ser repetitivq, percebeu ele, auto-
referencial, sendo o comportamento de uma guiado pelo compor-
tamento de outra escondida dentro dele. A imagem ondulada que
lhe apareceu num momento de inspirao expressava alguma coi-
sa sobre a maneira pela qual uma funo podia ser pos~ em escala
para corresponder a outra. Aplicou a matemtica da teoria do gru-
po de renormalizao, com seu uso da escala para fazer de infinitos
quantidades manuseveis. Na primavera de 1976, passou a ter uma
vida mais intensa do que antes. Concentrava-se como se estivesse
em transe, programando freneticamente, anotando com seu lpis,
programando outra vez . No podia pedir ajuda Diviso C, porque
para isso teria de desligar o computador para usar o telefone, e are-
ligao era problemtica. No podia parar para pensar por mais de
cinco minutos, porque o computador desligava automaticamente
a sua linha. Por vezes o computador enguiava, de qualquer maneira,
deixando-o trmulo com a adrenalina. Trabalhou durante dois meses
sem parar. Seu dia de trabalho tinha 22 horas. Tentava dormir nu-
ma espcie de torpor, e acordava duas horas depois, com os pensa-
mentos exatamente onde os tinha deixado. Sua dieta era rigorosa-
mente de caf. (Mesmo quando saudvel e tranqilo, Feigenbaum
subsistia exclusivamente com a carne mais crua possvel, caf e vi-
nho tinto. Seus amigos diziam que ele devia estar tirando suas vita-
minas do cigarro.)17
Por fim, um mdico acabou com isso. Receitou um regime mo-
derado de Vali um e frias foradas. Mas j ento Feigenbaum tinha
criado uma teoria universal.

A universalidade representava a diferena entre o belo e o til.


Alm de certo ponto, os matemticos pouco se importam em pro-
porcionar uma tcnica de clculo. Alm de certo ponto, os fsicos
precisam de nmeros. A universalidade oferecia a esperana de que,
resolvendo um problema fcil, os fsicos pudessem resolver pro-
blemas muito mais difceis. As respostas seriam as mesmas. Alm

176
. ,~~ .. - 1

disso, colocando sua teoria dentro da estrutura do grupo de renor-


malizao, Feigenbaum dava-lhe um revestimento que os fsicos po-
diam reconhecer como um instrumento de clculo, quase que al-
guma coisa padro.
Mas o que tornava til a universalidade tambm a tornava dif-
cil de acreditar, para os fsics. A universalidade significava que di-
ferentes sistemas se comportariam de maneira idntica. claro que
Feigenbaum estava estudando apenas funes numricas simples.
Acreditava, porm, que sua teoria expressava uma lei natural sobre
sistemas no ponto de transio entre a ordem e a turbulncia. To-
dos sabiam que a turbulncia significava um espectro contnuo de
freqncias diferentes, e todos tinham indagado de onde vinham
as diferentes freqncias. De sbito, era possvel v-las chegando,
seqencialmente.18 A implicao fsica era de que os sistemas do
rpundo real se comportavam da mesma maneira identificvel, e que
alm disso era mensuravelmente a mesma. A universalidade de Fei-
genbaum no era apenas qualitativa, era tambm quantitativa; no
era apenas estrutural, mas mtrica. Estendia-se no apenas aos pa-
dres, mas a nmeros precisos. Para um fsico, era difcil acreditar
nisso.
Anos depois, Feigenbaum ainda guardava na gaveta, onde podia
apanh-las com facilidade, as cartas de rejeio ao seu trabalho. Go-
zava, j ento, de todo o reconhecimento de que precisava. Seu
trabalho em Los Atamos assegurava-lhe prmios e recompensas, 19
que trouxeram prestgio e dinheiro. Mas ainda causava irritao o
fat "de teremos diretores das principais revistas acadmicas consi-
derado o seu trabalho imprprio para publicao, durante dois anos,
desde que comeou a envfa-lo. A idia de uma descoberta cientfi-
ca to original e inesperada que no pode ser publicada parece um
mito ligeiramente desacreditado. A cincia moderna, com seu vas-
to fluxo de informaes e seu sistema imparcial de crtica por pes-
soas competentes, no deve ser uma questo de gosto. Um dos di-
retores que devolveu um artigo de Feigenbaum reconheceu, anos
depois, que tinha recusado um trabalho que era um ponto crucial
do campo, mas argumentou que tal trabalho no er adequado ao
pblico de sua revista, constiudo de especialistas da matemtica
aplicada. Nesse meio-tempo, mesmo sem publicao, a descober-
ta de Feigenbaum tornou-se uma notcia "superquente" em certos
crculos da matemtica e da fsica. A essncia da teoria foi divulga-
da da maneira pela qual a maior parte da cincia hoje transmitida
- atravs de conferncias e pr-publicaes. Feigenbaum descre-
veu seu trabalho em conferncias, e pe.d idos de fotocpias de seus
artigos chegaram-lhe s dezenas e depois s centenas.

177

--- ~ -
A economia moderna recorre muito eficiente teoria do mer-
cado. Supe-se que o conhecimento flui livremente de lugar para
lugar. As pessoas que tomam decises importantes 9evem ter aces-
so mais ou menos ao mesmo corpo de informaes. E claro que per-
duram, aqui e ali, bolses de ignorncia ou de informaes confi-
denciais, mas no todo, quando um conhecimento se torna pbli-
co, os economistas pressupem que est ao alcance de todos. Os
historiadores da cincia tm como certa, muitas vezes-, uma eficin-
te teoria do mercado prpria. Quando se faz uma descoberta, quan-
do uma idia expressa, supe-se que se torna propriedade comum
do mundo cientfico. Toda descoberta e toda nova revelao tm
como base a precedente. A cincia se eleva como um edifcio, tijo-
lo por tijolo. As crnicas intelectuais podem ser, para todos os fins
prticos, lineares.
Essa viso da cincia funciona melhor quando uma discipli-
n<i; bem definida espera a resoluo de um problema bem defini-
do:Ningum entendeu mal a descoberta da estrutura molecular do
DNA, por exemplo. Mas a histria das idias nem sempre assim
to clara. Quando a cincia no-linear surgiu em cantos estranhos
de diferentes disciplinas, o fluxo das idias no seguiu a lgica pa-
dro dos historiadores. O aparecimento do caos como uma enti-
dade em si mesma foi uma histria no s de novas teorias e novas
descobertas, mas tambm do entendimento tardio de idias anti-
gas. Muitas peas do enigma tinham sido vistas muito antes - por
Poincar, por Maxwell, at mesmo por Einstein - e esquecidas. Mui-
tas peas novas foram compreendidas a princpio apenas por uns
poucos iniciados. Uma descoberta matemtica era entendida por
matemticos; uma descoberta fsica, _por fsicos; uma descoberta
meteorolgica, por ningum. A forma pela qual as idias se difun-
diram tornou-se to importante quanto a forma pela qual elas sur-
giram.
Cada cientista tinha uma configurao particular de pais inte-
lectuais. Cada qtial tinha seu prprio quadro da paisagem das idias,
sendo cada quadro limitado de certa maneira. O conhecimento era
imperfeito. Os cientistas tornavam-se tendenciosos em virtude dos
hbitos de suas disciplinas ou dos caminhos acidentais de sua for-
mao. O mundo cientfico pode ser surpreendentemente finito.
No foram comisses de cientistas que levaram a histria a um no-
vo caminho, mas sim um punhado de indivduos, com percepes
pessoais e metas pessoais.
Posteriormente, comeou a formar-se um consenso sobre quais
inovaes e quais contribuies tinham sido mais influentes. O con-
senso, porm, envolvia certo revisionismo. No auge da descober-
ta, especialmente em fins da dfcada.de 70, no havia dois fsicos,

178
dois matemticos que entendessem o caos exatamente da mesma
mane.ira. Um cientista habituado aos sistemas clssicos, sem atrito
ou dissipao, se colocaria numa linhagem que vinha de russos co-
mo A.N. Kolmogorov e V.I. Arnold. Um matemw:o acostumado
aos sistemas dinmicos clssicos seguiria uma linha vinda de Poin-
car a Birkhoff, l.evinson e Smale. Mais tarde, a configurao de um
matemtico podia centrar-se em Smale, Guckenheimer eRuelle. Ou
podia enfatizar um conjunto de predecessores mais inclinados ao
uso dos computadores, associados com Los Alamos: Ulam, Metro-
polis, Stein. Um fsico terico pensaria em Ruelle, Lorenz, Rssler
e Yorke. Um bilogo pensaria em Smale, Guckenheimer, May e Yorke.
As possveis combinaes eram interminveis. Um cientista que trac
balhasse com materiais - um gelogo ou um sismlogo - atribuiria
crdito frifluncia direta de Mandelbrot; um fsico terico mal co-
nheceria esse nome.
O papel de Feigenbaum viria a ser um motivo especial de dis-
cusso. Muito mais tarde, quando ele estava no auge da semicele-
bridade, alguns fsicos esforaram-se para citar outras pessoas que
vinham trabalhando no mesmo problema, ao mesmo tempo, co~
diferenas de poucos anos. Alguns o acusaram de concentrar-se com
demasiada estreiteza num p equeno segmento do amplo espectro do
comportamento catico. A "feigenbaumologia" 2 foi supervalori-
zada, diria um fsico, mas no foi to influente quanto o trabalho
de Yorke, por exemplo. Em 1984 Feigenbaum foi convidado a falar
perante o Nobel Symposium na Sucia, e ali a controvrsia predo-
minou. Benoit Mandelbrot fez uma palestra maldosa, que depois
seus ouvintes classificaram de sua "conferncia antifeigenbaum".
Mandelbrot exumou um artigo, com vinte anos de idade, sobre a du-
plicao de perodos, da autoria de um matemtico finlands,
Myrberg, e referiu-se s seqncias de Feigenbaum como "seqn-
cias de Myrberg".
Mas Feigenbaum tinha descoberto a universalidade e criado
uma teoria para explic-la. Era esse o eixo sobre o qual girava a no-
va cincia. No podendo publicar esse resultado espantoso e con-
trrio intuio, ele o difundiu numa srie de palestras em New
Hampshire, em agosto de 1976; num encontro internacional de ma-
temtica em Los Alamos, em setembro; numa srie de palestras na
Brown University, em novembro. A descoberta e a teoria foram re-
cebidas com surpresa, incredulidade e entusiasmo. Quanto mais um
cientista pensava sobre a no-linearidade, mas sentia a fora da uni-
versalidade de Feigenbaum. Um deles disse simplesmente: "Foi uma
descoberta muito feliz, e um choque, a de que havia estruturas em
sistemas no-lineares que so sempre as mesmas, se as examinar-
mos da forma adequada." 2 1 Alguns fsicos usaram no s as idias,

179
mas tambm as tcnicas. Brincar com esses mapas~ brincar, ape-
nas~ dava-lhes calafrios. Com suas prprias calculadoras, podiam
experimentar a surpresa e a satisfao que sustentaram Feigenbaum
em Los Alamos. E aperfeioaram a teoria. Ao ouvir sua palestra no
Instituto de Estudos Avanados de Princeton, Predrag Cvitanovi,
um fsico de partculas, ajudou Feigenbaum a simplificar sua teoria
e ampliar-lhe a universalidade. Mas durante todo o tempo, 22 Cvita-
novi fingia tratar-se apenas de um passatempo: no podia confes-
sar aos colegas o que estava fazendo.
Tambm entre os matemticos predominou uma atitude de re-
serva, em grande parte porque Feigenbaum no oferecia uma pro-
va rigorosa. Na verdade, s em 1979 houve a prova em termos dos
matemticos, num trabalho de Oscar E. Lanford IIl. 2 3 Feigenbaum
lembrava-se com freqncia de ter apresentado sua teoria a um p-
blico seleto no encontro de Los Angeles, em setembro. Mal tinha
comeado a descrever o trabalho, quando o eminente matemtico
Mark Kac levantou-se e perguntou: "O senhor vai apresentar nme-
ros ou uma prova?"24
Mais de um, e menos do outro, respondeu Feigenbaum.
"Ser o que qualquer homem sensato chamaria de prova?"
Feigenbaum disse que os ouvintes teriam de julgar por si mes-
mos. Depois de terminar, chamou Kac, que respondeu com um r
sardonicamente carregado: "Sim, trata-se na verdade de uma pro-
va de um homem sensato. Os detalhes podem ficar a cargo dos ma-
temticos r-r-rgorosos.''
Um movimento tinha sido iniciado, e a descoberta da univer-
salidade estimulou-o. No vero de 1977,25 dois fsicos, Joseph Ford
e Giulio Casati, organizaram a primeira conferncia sobre uma cin-
cia chamada caos. Foi realizada numa graciosa vlla em Como, na
Itlia, pequena cidade s margens do lago do mesmo nome, uma
bacia espantosamente azul que recolhe a neve derretida dos Alpes
italianos. Ce.m pessoas compareceram - principalmente fisicos, mas
tambm cientistas curiosos de outros campos. "Mitch tinha visto
a universalidade, descoberto suas escalas e estabelecido uma ma-
neira de chegar ao caos que era intuitivamente atraente'', 26 disse
Ford. ''Foi a primeira vez que tivemos um modelo claro que todos
podiam compreender.
"Foi uma daquelas coisas para as quais era chegado o momento.
Em disciplinas que iam da astronomia zoologia, as pessoas esta-
vam fazendo as mesmas coisas, publicando em suas limitadas revistas
disciplinares, desconhecendo totalmente que as outras pessoas exis-
tiam.Julgavam-se sozinhos, e eram considerados um tanto excn-
tricos em suas prprias reas. Tinham esgotado as perguntas sim-
ples que podiam fazer e comeavam a preocupar-se com fenme-

180
_,-~-. 1

nos um pouco mais complicados. E essas pessoas choravam de gra-


tido ao descobrir que todas as outras estavam na mesma situao."

Mais tarde, Feigenbaum vivia num espao desnudo, uma ca-


ma num cmodo, um computador num outro e no terceiro, trs tor-
res eletrnicas pretas para tocar a sua coleo de discos alemes.
Sua nica experincia em mveis domsticos, a compra de uma cara
mesinha de mrmore quando estava na Itlia, terminara em fracas-
so: recebeu um pacote de pedaos de mrmore. Pilhas de papis
e livros revestiam as paredes. Ele falava depressa, o cabelo compri.-
do, agora de um grisalho misturado com castanho, penteado para
trs a partir da testa. ''Alguma coisa dramtica aconteceu na dcada
de 20 27 Sem qualquer razo, os fsicos toparam com uma descri-
o essencialmente correta do mundo sua volta - porque ateo-
ria da mecnica quntica est, em certo sentido, essencialmente cor-
reta. Ela nos diz como podemos pegar sujeira e fazer com ela com-
putadores. a maneira pela qual aprendemos a manipular o nosso
universo. a maneira pela qual so feitos os produtos qumicos, os
plsticos e tudo mais. Sabemos como computar com ela. uma teo-
ria muito boa - exceto em certos nveis nos quais no tem sentido.
"Parte da imagstica est faltando. Se perguntarmos o que as
equaes realmente significam e qual a descrio do mundo se-
gundo essa teoria, no uma descrio que .encerre a nossa intui-
o do mundo. No se pode pensar que uma partcula em movimen-
to tenha uma trajetria. No podemos visualiZ-la dessa maneira.
Se comearmos a fazer perguntas cada vez mais sutis - qual, segun~
do essa teoria, a aparncia do mundo?-, no fim estaremos to lon-
ge do nosso modo normal de imaginar as coisas que depararemos
com todo tipo de conflitos. Ora, talvez o mundo seja realmente as-
sim. Mas no.sabemos realmente se no h um outro jeito de reu-
nir todas essas informaes, que no exija um afastamento to ra-
dical da maneira pela qual intumos as coisas.
"H na fsica a suposio fundamental de que nosso entendi-
mento do mundo consiste em isolar seus ingredientes at compreen-
dermos a matria que nos parea realmente fundamental . Presumi-
mos ento que as outras coisas que no compreendemos so deta-
lhes. A suposio que ha um pequeno nmero de princpios que
podemos discernir examinando as coisas em seu estado puro -
a noo verdadeiramente analtica - e ento, de alguma forma, reu-
nimos essas coisas de uma maneira mais complicada quando que-
remos resolver problemas mais sujos. Se pudermos.
"Por fim, para compreender, temos de mudar de marcha. Te-
mos de reformular a maneira pela qual concebemos as coisas im-
portantes que esto acontecendo. Poderamos ter tentado simular

181
um modelo de um sistema fluido no computador. Est comean-
do a ser possvel. Mas teria sido uma perda de esforo, porque o que
realmente acontece nada tem a ver com um fluido ou com uma equa-
o especfica. uma descrio geral do que acontece numa gran-
de multiplicidade de sistemas quando as coisas funcionam por si
mesmas repetidamente. necessria uma maneira diferente de re-
fletir sobre o problema.
"Quando olhamos para esta sala - vemos coisas ali, uma pes-
soa sentada aqui, e portas acol-, espera-se que tomemos os prin-
cpios elementares da matria e anotemos as funes de onda para
descrev-las. Bem, no uma idia exeqvel. Talvez Deus pudes-
se faz-lo, mas no existe nenhum pensamento analtico para a com-
preenso desse problema.
"Tambm no uma questo acadmica perguntar o que acon-
tecer com uma nuvem. As pessoas querem muito saber - e isso
significa que h dinheiro disponvel para isso. Esse problema est
perfeitamente dentro do mbito da fsica e um problema domes-
mo calibre. Estamos vendo alguma coisa complicada, e a atual ma-
neira de resolv-la tentar examinar o maior nmero possvel de
pontos, o suficiente para dizer onde a nuvem est, onde o ar quen-
te est, qual a sua velocidade, e assim por diante. Depois, enfiamos
isso na maior mquina aue pudermos e tentamos ter uma estimati-
va do que acontecer em seguida. Mas isso no muito realista."
Amassou a ponta do cigarro e acendeu outro. "Temos de pro-
urar maneiras diferentes. Temos de procurar estruturas em escala
-- como os detalhes grandes se relacionam com os pequenos. Exa-
minamos perturbaes de fluido '- c'Struturas complicadas nas quais
a complexidade surgiu com um processo persistente. Em certo n-
vel, elas no se importam muito com o tamanho do processo - pode
ser do tamanho de uma ervilha ou de uma bola de basquete. O pro-
cesso no se importa onde est, e mais ainda, no se importa com
a durao em que vem ocorrendo. As nicas coisas que jamais po-
dem ser universais, em certo sentido. so as coisas em escala.
"De certo modo, a arte um ... teoria sobre a aparncia que o
mundo tem para os seres humanos. muito bvio que no conhe-
cemos em detalhe o mundo nossa volta. O que os artistas fizeram
foi compreender que h apenas um pequeno volume de matria que
importante, e em seguida viram o que era. Portanto, eles podem
fazer para mim parte de minha pesquisa. Quando olhamos para os
primeiros quadros de Van Gogh, h milhes de detalhes colocados
neles, h sempre uma imensa quantidade de informaes. Eviden-
temente, ocorreu-lhe qual o volume irredutvel dessa matria que
temos de usar. Ou podemos estudar os horizontes nos desenhos ho-
landeses de cerca de 1600, com pequenas rvores e vacas que pa-

182
recem reais. Se olharmos mais de perto, as rvores tm uma esp-
cie de contornos de folhas, mas no tudo - h tambm, agarra-
dos nelas, pequenos fragmentos de coisas semelhantes a galhos. H
uma interao definida entre as texturas mais suaves e as coisas com
linhas mais definidas. De algum modo, a combinao resulta na per-
cepo correta. Com Ruysdael e Turner, se examinarmos a manei-
ra pela qual pintaram guas revoltas, veremos que estas so pinta-
das claramente de uma maneira repetitiva. H uma camada de tin-
ta, e depois algo pintado em cima disso, e depois so feitas corre-
es a essa segunda camada. Os fluidos turbulentos para esses pin-
tores so sempre alguma coisa com uma idia de escala.
"Eu realmente quero saber como descrever as nuvens. Mas di-
zer que h uma nuvem aqui com tal densidade, e ao lado dela uma
outra com tal densidade - acumular essas informaes assim de-
talhadas, parece-me errado. No assim, certamente, que os seres
humanos vem essas coisas, e no assim que um artista as v. De
alguma forma, escrever equaes diferenciais parciais no teres-
tudado o problema.
"De algum modo, a maravilhosa promessa da terra a existncia
de coisas belas, coisas maravilhosas e atraentes, e em virtude de nos-
so ofcio, queremos compreend-las." Ps de lado o cigarro. A fu-
maa subiu do cinzeiro, primeiro fina coluna e em seguida (com um
cumprimento universalidade) em espirais que
subfam girando para
o teto.

Notas
1 - Feigenbaum. Os trabalhos cruciais de Feigenbaum sobre universalidade so:
"Quantitative Universality for a Class of Nonlinear Transformations'', four-
nal of Statistical Pbysics, 19 (1978), pp. 25-52, e "The Universal Metric Pro-
perties ofNonlinear Transformations",journa/ ofStatistical Pbysics, 21 (1979),
pp. 669-706. Uma apresentao um pouco mais acessvel, embora ainda exi-
ja certa matemtica, sua resenha "Universal Behavior in Nonlinear Systems",
Los Alamos Science, 1 (vero de 1981) pp. 4-27. Tambm recorri s suas recor-
daes inditas, "The Discovery of Universality in Period Doubling".
2 - Feigenbaum, Carruthers, Cvitanovi, Campbell, Faimer, Visscher, kerr, Hass-
chler, Jen.
3 - Carruthers.
4 - Felgenbaum.
5 - Carruthers.
6 - Kadanoff.
7 - Gustav Mahler, carta a Max Marschalk.

183
8 - Zr Farbenlehre, de ~oethe, encontra-se hoje em vrias edies. Utilizei uma
edio belamente ilustrada Goethe's Calor Tbeory, Rupprecht Matthaei, org.,
trad. Herb Aach (Nova York, Van Nostrand Reinhold, 1970). De mais fcil acesso
a Tbeory of Colors (Cambridge, Mass., M.I.T. Press, 1970), com uma exce-
lente introduo de Deane B. Judd.
9 - A certa altura, Ulam e Von Neumann usaram suas propriedades caticas co-
mo soluo para o problema de criar nmeros randmicos com um compu-
tador digital finito.
e
10 - Esse trabalho - a nica ligao de Stanislaw Ulam John von Neumann com
James Yorke e Mitchell Feigenbaum - "On Finite -Limit Sets for Transfor-
niations on the Unit lnterval"Journa/ of Combinatorial Theory, 15 (1973),
pp. 25-44.
11 - "The Problem ofDeducing the Climate from the Governing Equations", Te/
lus, 16 (1964), pp. 1-11.
12 - Manabe.
13 - Feigenbaum.
14 - May.
15 - " On Finite Limit Sets", pp. 30-31. A sugesto crucial: "O fato de que esses pa-
dres (.. .)sejam propriedade comum de quatro transformaes aparentemente
no-relacionadas( ... ) indica que a seqncia de padres uma propriedade
geral de ampla classe de mapeamentos. Por essa razo, demos a essa seqn-
cia de padres o nome de seqncia-U, sendo U (com certo exagero) de 'uni-
versal'." Os matemticos, porm, nunca imaginaram que a universalidade se
estenderia aos prprios nmeros; prepararam um quadro de 84 diferentes va-
lores de parmetros, cada qual com sete casas decimais, sem observar as rela-
es geomtricas ali ocultas.
16 - Feigenbaum.
17 - Cvitanovi
18 - Ford.
19 - A bolsa MacArthur; o Prmio Wolf de fsica de 1986.
20 Dyson.
l. I Gilmore.
22 - Cvitanovi.
2:3 - Mesmo ento, a prova no era ortodoxa, pois dependia de um volume tremen-
do de clculo numrico, de modo que no podia ser feita, nem verificada, sem
o uso de computador. Lanford; Oscar E. Lanford, ' 'A Computer-Assisted Proof
of the Feigenbaum Conjectures ", Bulletin of the American Mathematical So-
ciety, 6 (1982), p. 427; tambm P. Collet, J,P. Eckmann e O.E. Lanford, "Uni-
versal Properties of Maps ori an lnterval", Communications in Matbemati-
cal Physics, 81 (1980), p . 2 11.
24 - Feigenbaum: "The Discovery of Universality", p. 17.
25 Ford, Feigenbaum, Lebwitz.
26 Ford
2""' Feigenbaum.

184
o
Experimentador
uma experincia como nenhuma outra que eu possa
descrever, a melhor coisa que pode acontecer a um cien-
tista, compreender que algum.a coisa que ocorreu em sua
mente corresponde,exatamenteaal.guma coisa que acon-
tece na natureza. E surpreendente, todas as vezes que
ocorre. Ficamos espantados com o fato de que um cons-
truto de nossa prpria mente possa realmente
materializar-se.no mundo real que existe l fora. Um
grande choque, e uma alegria muito grande.
- LEO KADANOFF

~ ~A LBERT est amadurecendo". 1 Assim diziam na Es-


cola Normal Superior, a escola que, juntamente com
. a Escola Politcnka, constitui a cpula da hierar-
quia educacional francesa. Talvez a idade se estivesse fazendo sen-
tir em Albert Libchaber, que conquistara renome, como fsico de
baixa temperatura, estudando o comportamento quntico do h-
lio superfluido eni temperaturas bem abaixo do.zero absoluto. Ele
tinha prestgio e um lugar assegurado no corpo docente da esco-
la. E agora, em 1977, esta desperdiando seu tempo e os recursos
da universidade numa experincia que parecia sem importncia.
O prprio Libchaber preocupava-se com a possibilidade de preju-
dicar a carreira de qualquer aluno de ps-graduao que colabo-
rasse no seu projeto, por isso preferiu a assistncia de um engenheiro
profissional.
Cinco anos antes da ocupao de Paris pelos alemes, Libcha-
ber nasceu naquela cidade, filho de judeus poloneses, neto de um
rabino. Sobreviveu guerra, 2 tal como Benoit Mandelbrot ,

185
escondendo-se no campo, separado dos pais, cujo sotaque era de-
masiado perigoso. Seus pais conseguiram sobreviver; o resto da fa-
mlia pereceu ante os nazistas. Numa ironia do destino poltico, a
vida de Lilx:haber foi salva pela proteo de m chefe local da po-
lcia secreta de Ptain, um homem cujas ardorosas convices di-
reitistas s eram comparveis ao seu fervoroso anti-racismo. Depois
da guerra, o menino de 10 anos retribuiu o favor. Testemunhou, sem
entender direito, perante uma comisso de crimes de guerra, e suas
declaraes salvaram o homem.
Movimentando-se no mundo da cincia acadmica francesa,
Libchaber.ascendeu em sua profisso, e sa inteligncia nunca
foi posta em dvida. Os colegas o achavam, s vezes, um pouco doi-
do - um mstico judaico entre os racionalistas, um gaulista num
meio onde a maioria dos cientistas eram comunistas. Pilheriavam
sobre a viso que tinha da Histria, baseada nos Grandes Homens, .
sua fixao em Goethe, sua obsesso pelos livros antigos. Tinha cen-
tenas de edies originais de obras de cientistas, algumas datando
do sculo XVII. Ele as lia no como curiosidades histricas, masco-
mo uma fonte de novas idfas sobre a natureza da realidade, a mes-
ma realidade que investigava com lasers e bobinas de refrigerao
.de alta tecnologia. Encontrou um esprito compatvel em seu assis-
tente, o engenheiro Jean Maurer, um francs que s trabalhava quan-
do tinha vontade. Pareceu a Libchaber que Maurer acharia seu no-
vo projto divertido - seu modesto eufemismo gauls para intri-
gante, emocionante ou profundo. Os dois se propuseram, em 1977,
a realizar uma experincia que revelaria o incio da turbulncia.
Como experimentador, Libchaber era conhecido pelo seu es-
tilo sculo XIX: inente perspicaz, mos geis, preferindo sempre
a engenhosidade fora bruta. Era avesso tecnologia gigantesca
e computao pesada. Sua idia de uma boa experincia era co-
mo a idia que um matemtico tem de uma boa prova. A elegncia
contiva tanto quanto' os resultados. Mesmo assim, alguns colegas
achavam que ele estava indo longe demais com o seu experimento
do incio da turbulncia. Era to pequeno que podia ser levado nu-
ma caixa de fsforo - e por vezes Libchaber o levava consigo, co-
mo uma pea de arte conceituai. Deu-lhe o nome de "Hlio numa
Caixinha".3 O ncleo do experimento era ainda menor, uma pilha
do tamanho de uma semente de limo, de ao inoxidvel, com pa-
redes e margens o mais cortantes possvel. Na pilha, havia hlio l-
quido a cerca de quatro graus acima do zero absoluto, o que era
quente, se comparado com os experimentos superfluidos realiza-
dos antes por ele.
O laboratrio ocupava o segundo andar do edifcio da fsica,
da cole, em Paris, e apenas algumas centenas de metros do velho

186
laboratrio de Louis Pasteur. Como todo bom laboratrio de fsica
para finalidades gerais, o de Libchaber vivia numa constante desar-
rumao, com latas de tinta e ferramentas manuais espalhadas pelo
cho e pelas mesas, estranhos pedaos de metal e plstico por to-
do lado. Em meio desordem, o dispositivo que sustentava a mi-
nscula pilha de fluido de Libchaber tinha um ar estranho de coisa
com uma finalidade. Sob a pilha de ao inoxidvel ficava uma pla-
ca de cobre de alta pureza. Acima, uma placa de cristal de safira. Os
.materiais foram escolhidos de acordo com a !Ilaneira pela qual con-
duziam o calor. Havia pequenos filamentos eltricos de aquecimento
e gaxetas de teflon. O hlio lquido flua de um tanque, que era ape-
nas um cubo de meia polegada. Todo o sistema ficava dentro de um
recipiente que mantinha um vcuo perfeito. E o recipiente, por sua
vez, ficava num banho de nitrognio lquido, que ajudava a estabi-
lizar a temperatura.

Banho de hlio

Tubo de
Contat.o trmico abasteciment.o de hlio

Mola de regulagem
Reservatrio de hlio
Condut.ores de corrente
Bolmetro de regu1agem
Gaxetas de teflon
Sonda local -
-Parede de ao inoxidvel
Condutores de corrente ..--
~~*=~- Vcuo
Bolmetro da placa inferior
. . qu~cedor /

' 'HLIO NUMA CAIXINHA''. O delicado experimento de Albert Libchaber:


seu ncleo era uma pilha retangular, cuidadosamente acabada, contendo h-
lio liquido; pequenos "bolmetros" de safira mediam a temperatura do flui-
do. A pequena pilha estava dentro de uma camisa destinada a proteg-la do ru-
do e da vibrao, e permitir um controle preciso do aqueciment.o.

A vibrao sempre preocupou Libchaber. Os experimentos,


como os sistemas no-line~res reais, existiam contra um pano de

187
fundo constante de rudos. Os rudos prejudicavam as medidas e
deformavam os dados. Em fluxos sensveis - e o de Lilxhaber se-
ria o mais sensvel que pudesse conseguir - o rudo podia pertur-
bar muito um fluxo no-linear, fazendo-o mudar de comportamento.
Mas a no-linearidade tanto pode estabilizar como desestabilizar um
sistema 4 . A retroalimentao no-linear regula o movimento,
tornando-o mais resistente. Num sistema linear, uma perturbao
tem um efeito constante. Em presena da no-linearidade, a pertur-
bao pode alimentar-se de si mesma at desaparecer, e o sistema
volta automaticamente a um regime estacionrio. Libchaber acre-
ditava que os sistemas biolgicos usavam a sua no-linearidade co-
mo defesa contra o rudo. A transferncia de energia pelas prote-
nas, o movimento ondulatrio da eletricidade do corao, o siste-
ma nervoso - todos mantinham sua versatilidade no mundo de ru-
dos, Libchaber esperava que qualquer estrutura subjacente a um flu-
xo de fluidos fosse forte o bastante para ser detectada pelo seu
experimento.
Seu plano era criar a conveco no hlio lquido aquecendo
a placa inferior a um ponto mais elevado do que a superior. Era exa-
tamente o modelo de conveco descrito por Edward Lorenz, o sis-
tema clssico conhecido como conveco de Rayleigh-Bnard. Lib-
chaber no tinha conhecimento de Lorenz - quela poca. Nem
tinha qualquer idia da teoria de Mitchell Feigenbaum. Em 1977 Fei-
genbaum estava comeando a percorrer o circuito das conferncias
cientficas e suas descobertas causavam impresso nos lugares on-
de os cientistas sabiam como interpret-las. Mas, no que dizia res-
peito maioria dos fsicos, os padres e as regularidades da Feigen-
baumologia no tinham nenhuma ligao bvia com sistemas reais.
Esses padres vinham de uma calculadora digital. Os sistemas fsi-
cos eram infinitamente mais complicados. Sem maiores provas~ o
mximo que algum podia dizer era que Feigenbaum tinha desco-
berto uma analogia matemtica que se parecia com o comeo da
turbulncia.
Libchaber sabia que experimentos americanos e franceses ti-
nham solapado a idia de Landau sobre o incio da turbulncia, mos-
trando que esta chegava numa transio sbita, em lugar de numa
acumulao constante de freqncias diferentes. Experimentado-
res como Jerry Gollub e Harry Swinney, com seu fluxo num cilin-
dro rotativo, tinham demonstrado que uma nova teoria era neces-
sria, mas no conseguiram ver a transio para o caos em detalhes
claros. Libchaber sabia que nenhuma imagem ntida do incio da tur-
bulncia tinha surgido num laboratrio, e concluiu que sua mins-
cula pilha de fluido proporcionaria uma imagem da maior clareza
possvel.

188
.1.
't

.. (> ..
A limitao da viso ajuda a manter ;i,cincia em movimento.
Com suas luzes, os especialistas em dinmica dos fluidos estavam
certos em duvidar do alto nvel de preciso que Swinney e Gollub
afirmavam ter conseguido no fluxo de Couette. Com suas luzes os
matemticos estavam certos em ver Ruelle com desconfiana, co-
mo faziam . Ele tinha violado as regras. Tinha apresentado uma am-
biciosa teoria fsica dis'farada de um slido raciocnio matemti-
co. Tornara difcil separar o que era suposio sua e o que provava.
O matemtico que se recusa a endossar uma idia enquanto no tem
os clssicos teorema, prova, teorema, prova, desempenha o pa-
pel que lhe foi atribudo pela sua disciplina: conscientemente ou
no, est vigilante contra as fraudes e os msticos. O diretor de re-
vista que rejeita novas idias porque esto formuladas num estilo
diferente leva as suas vtimas a pensar que est protegendo o terre-
no em nome de seus colegas tradicionais, mas tambm esse dire-
tor tem um papel a desempenhar numa comunidade com razes
para ser cautelosa com o que no foi comprovado, ''A cincia foi
construda lutando contra muito absurdo'',5 como disse o prprio
Libchaber. Quan.d o seus colegas o chamaram de mstico, o epteto
nem sempre pr_e tendia ser elogioso.
Ele era um experimentador, cuidadoso e disciplinado, conhe-
cido pela preciso com que trabalhava. No obstante, tinha um sen-
timento de uma coisa abstrata, mal definida, fantasmagrica, cha-
madafluxo. O fluxo era forma mais mudana, movimento mais for-
ma , Um fsico, que concebe sistemas de equaes diferenciais, cha:-
maria o seu movimento matemtico de fluxo. O fluxo era uma idia
platnica, supondo que a mudana nos sistemas refletia alguma rea-
lidade independente do instante especfico. Libchaber adotava o sen-
tido platnico de que formas ocultas enchem o universo. "Mas vo-
c sabe que erihem, realmerite! 6 Quando olhamos para todas as
folhas, no ficamos espantados com o fato de ser o nmero de for-
mas genricas limitado? Poderamos desenhar facilmente a forma
principal. Seria de algum interesse tentar compreender isso. Ou ou-
tras formas . Num experimento, vimos lquidos penetrarem lqui-
dos." Sua mesa estava cheia de fotos desses experimentos, gordos
dedos fractais de lquido. "Ora, em nossa cozinha, se acendermos
o gs, veremos que a chama novamente essa forma. muito am-
pla. universal. No me importo que seja uma chama ou um lqui-
do num lquido ou um cristal slido crescente - o que me interes-
sa a sua forma.
"Desde o sculo XVIII , houve certo sonho de que a cincia
no estava acompanhando a evoluo da forma no espao e a evo-
luo da forma no tempo. Se pensarmos num fluxo, poderemos peff
sar nele de muitas maneiras, fluxo na economia ou fluxo na hist-

191
ria. Primeiro, pode ser laminar, depois bifurcar-se em regime mais com-
plicado, talvez com oscilaes. E pode em seguida ser catico."
A universalidade de formas, as semelhanas atravs de esca-
las, o poder repetitivo dos fluxos dentro de fluxos - tudo isso fi-
cava pouco alm do alcance da abordagem padro do clculo dife-
rencial para as equaes de mudana. Isso, porm, nem sempre era
fcil de ver. Os problemas cientficos so expressos na linguagem
cientfica existente. At agora, a melhor expresso, do sculXX,
para a intuio de Libchaber sobre os fluxos precisou da linguagem
da poesia. \Vclllace Stevens, por exemplo, manifestou um sentimento
do mundo que estava adiante do conhecimnto disponvel aos f-
sicos. Ele tinha uma estranha suspeita sobre o fluxo, como este se
repetia ao mesmo tempo que se modificava:
O mosqueado rio,
Perene fluxo que nunca se repete, que flui
Por toda parte, como se nunca fixo estivesse.
A poesia de Stevens transmite, com freqncia, uma viso de
tumulto na atmosfera e na gua. Tambm transmite uma f nas for-
mas invisveis que a ordem toma na natureza, uma crena de
que, na atmosfera sem sombras,
Jaz despercebido o conhecimento das coisas.
Quando Libchaber e alguns outros experimentadores na d-
cada de 70comearam a examinar o movimento dos fluida>, fizeram-
no com algumacoisa prxima dessa inteno potica subversiva.
Suspeitavam que havia uma ligao entre o movimento e a forma
universal. Acumularam dados da nica maneira possvel, anotan-
do nmeros ou registrando-os num computador digital. Mas, em
seguida, procuraram meios de organizar os dados de maneiras que
revelassem formas. Esperavam expressar as formas em termos de
movimento. Estavam convencidos de que formas dinmicas, como
chamas, e formas orgnicas, como as folhas, obedeciam a foras ain-
da no compreendidas. Esses experimentadores, os mais incans-
veis n~ busca do caos, tiveram xito recusando-se a aceitar qualquer
realidade que pudesse ser congelada na imobilidade. Nem mesmo
Libchaber teria ido to longe na sua expresso, mas a concepo
que tinha aproximava-se daquilo que Stevens chamou de "insli-
do ondear do slido":
Vigor de glria, brilho nas veias,
Coisas surgindo, se movendo e desaparecendo
Na distncia, transformao ou nada,
Visveis mutaes da noite de vero,
Argentina abstrao que qua5e forma,
e sbito se nega, dissolvendo-se. 8

192
Para Libchaber, era Goethe, e no Stevens, quem proporcio-
nava a inspirao mstica. Enquanto Feigenbaum procurou na bi-
blioteca de Harvard a Teoria das Cores de Goethe, Libchaber j ti-
nha conseguido acrescentar sua coleo uma edio original da
monografia, ainda mais obscura, Da Transformao das Plantas.
Esse trabalho era um ataque indireto de Goethe aos fsicos que, na
sua opinio, preocupavam-se apenas com fenmenos estticos, e
no com as foras e fluxos vitais que produziram as formas que ve-
mos a todo instante. Parte do legado de Goethe - parte desprez-
vel, no que concerne aos historiadores da literatura - foi um gru-
po de seguidores pseudocientficos na Alemanha e Sua; mantido
vivo por filsofos como Rudolf Steiner e Theodor Schwenk. Esses
homens eram tambm admirados por Libchaber, tanto quanto pe-
los fsicos.
"Caos sensvel" - Das sensible Chaos - foi a definio de
Schwenk para a relao entre fora e forma. Usou-a como ttulo de
um estranho livrinho publicado em 1965 e que, a partir de ento,
encontra-se esporadicamente esgotado. Era um livro, a princpio,
sobre a gua. A edio inglesa tinha um admirvel prefcio do co-
mandante Jacques Y. Cousteau, e depoimentos do Water Resources
e
Bulletin -d o ]ournal of the institute of Water Engineers. Nenhu-
ma pretenso de fazer cincia prejudicava a exposio de Schwenk,
e nenhuma de fazer matemtica. Mas ele observava de maneira per-
feita. Apresentava numerosas formas de fluncia natural com o olho
de um artista. Reunia fotos e fazia dezenas de desenhos precisos,
como os desenhos de um bilogo de clulas, olhando pelo seu pri-
meiro microscpico. Tinha um esprito aberto e uma ingenuidade
que teriam sido o orgulho de Goethe.
Suas pginas esto cheias de fluxo. Grandes rios como o Mis-
sissippi, e a Bacia d'.Arcachon, na Frana, serpenteiam em amplas
curvas na direo do mar. No prprio mar, a Corrente do Golfo tam-
bm desliza sinuosamente, fazendo curvas que ondulam para leste
e para oeste. um gigantesco rio de gua clida em meio s guas
frias, como disse Schwenk, um rio que " faz as suas margens da pr-
pria gua fria".9 Depois que o fluxo passa ou se torna invisvel, seus
vestgios permanecem. Rios de ar deixam sua marca na areia do de-
serto, mostrando as ondas. O fluxo da vazante da mar deixa uma
rede de strias na praia. Schwenk no acreditava em coincidncia.
Acreditava em princpios universais e, mais do que na universalida-
de, acreditava em certo esprito na natureza, o que tornava sua pro-
sa incomodamente antropomrfica. Seu "princpio arquetpico" 10
era o seguinte: aquele fluxo "quer realizar-se, a despeito do mate-
rial que o cerca' '.

193
Ele sabia que dentro das correntes h correntes secundrias.
A gua que desce nos meandros de um rio flui, secundariamente,
em torno do eixo do rio, em direo margem, ao leito do rio, em
sentido transversal em direo outra margem, pata cima em dire-
o superfcie, como uma partcula espiralando em tomo de uma
rosca. O percurso de qualquer partcula de gua forma uma corren-
teza que d voltas em torno de outras correntezas. Schwenk tinha
a imaginao de um topologista para essas configuraes. ''Essa ima-
gem de fios que se retorcem juntos numa espiral s exata em rela-
o ao movimento real. No comum falar-se de 'cordas' de gua;
no so na realidade cordas isoladas, mas superfcies inteiras, que
se interligam espacialmente e fluem umas pelas outras." 11 Via rit-
mos que competiam em ondas, ondas que se alcanavam umas s
outras, superfcies que se dividiam e camadas limtrofes. Via rede-
moinhos e vrtices, e seqncias de vrtices, interpretando-as co-
mo a "rolagem" de uma superfcie em torno de outra. E nisso
aproximou-se, tanto quanto poderia aproximar-se um filsofo, da
concepo que tem o fsico sobre a dinmica de uma turbulncia
que se aproxima. Sua convico artstica supunha universalidade.
Para Schwenk, os vrtices significavam instabilidade, e a instabili-
dade significava que um fluxo estava lutando contra uma desigual-
dade dentro de si mesmo, e a desigualdade era "arquetpica". Oro-
lamento dos redemoinhos, a toro de plantas como o feto, os en-
rugamentos das cadeias de montanhas, os ocos dos rgos animais,
tudo seguia, na sua opinio, um caminho. Nada tinha a ver com qual-
quer meio especfico, ou qualquer tipo de diferena. As desigual-
dades podiam serlentas e rpidas, quentes e frias, densas e tnues,
salgadas e doces, viscosas e fluidas, eidas e alcalinas. 12 No limite,
a vida floresce.
A vida, porm, era territrio deD'ArcyWentworth Thompson.
Esse naturalista extraordinrio escreveu em 1917: "Pode ocorrer que
todas as leis da energia, e todas as propriedades da matria, e toda
a qumica de todos os coloidais sejam to impotentes para explicar
o corpo quanto so impotentes para compreender a alma. Por mim,
creio que no."13 D'Arcy Thompson trouxe para o estudo da vida
exatamente aquilo que, fatalmerue, faltava a Schwenk: matemtica.
Schwenk argumentava por analogia. Sua argumentao - espiri-
tual, florida, enciclopdica - finalmente se reduzia a mostrar se-
melhanas. A obra-prima de D'Arcy Thompson, On Growth and
Form, tinha um pouco do esprito de Schwenk e um pouco do seu
mtodo. O leitor moderno se pergunta que crdito dar s meticu-
losas imagens de multidentadas gotculas de lquido em queda, pen-
dentes em gavinhas sinuosas, mostradas ao lado de guas-vivas es-
pantosamente parecidas. Ser apenas um caso intelectualizado de

194
coincidncia? Se duas formas se parecem, deveremos buscar cau-
sas tambm semelhantes?
D'.Arcy Thompson , sem dvida, o mais influente bilogo que
j existiu s margens da cincia legtima. A revoluo da biologia
do sculo XX, j em adiantado processo durante sua vida, passou
sem atingi-lo. Ele desconheceu a qumica, entendeu mal a clula e
no poderia ter previsto o explosivo desenvolvimento da genti-
ca. Suas obras, mesmo durante sua vida, pareciam demasiado cls-
sicas e literrias - demasiado belas - para serem confiveis como
cincia. Nenhum bilogo moderno tem de ler D'.Arcy Thompson.
No obstante, de algum modo os maio rs bilogos se sentem atra-
dos pelo seu livro. Sir Peter Medawar considerou-o "sem compa-
rao, a melhor obra de literatura em todos os anais da cincia es-
critos na lngua inglesa". 14 StephenJay Gould no encontrava me-
lhor trabalho para o qual voltar-se em busca dos ascendentes inte-

----~~

FLUXOS SINUOSOS E ESPIRALANTES. TheodorSchwenk~ratouascor


rent.es dos fluxos naturais como faixas com compllcados movimentos secun-
drios. "Elas no so, porm, faixas realmente unitrias", escreveu ele, "mas
superfcies inteiras, interligando-se espacialment.e..."

195
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PINGOS EM QUEDA D'Aroy Wentworth Thompson mostrou os fios e colu-


nas pendentes feitos por gotas de tintas caindo atravs da gua (esquerda) e
pela gua'.viva (direita). "Um resultado muito curioso( ...) mostrar como so
sensveis estas(... ) gotas s condies fsicas. Usando sempre a mesma gela-
tina, e variando apenas a densidade do fluido na terceira casa decimal, conse-
guimos toda uma gama de configuraes, do pingo oomum pendente at o mes-
m o com uma configurao de costelas..."

lectuais de sua crescente convico de que a natureza fora as for-


mas das coisas. Com exceo de D'Arcy Thompson, no foram mui-
tos os bilogos modernos que buscaram a unidade inegvel dos or-
ganismos vivos. "Poucos perguntaram se todos os padres pode-
riam ser reduzidos a um sistema nico de foras geradoras", 15 co-
mo disse Gould. " E poucos pareciam sentir a importncia que tal
prova de unidade poderia ter para a cincia da forma orgnica."
Esse classicista, poliglota, matemtico, zologo, tentou ver a
vida como um todo, exatamente quando a biologia se estava vol-
tando, produtivamente, para mtodos que reduziam os organismos
s suas partes funcionais constitutivas. O reducionismo triunfou,
de maneira mais emocionante na biologia molecular, mas tambm
em outros setores, desde a evoluo at a medicina. Como com-
preender as clulas, a no ser pelo entendimento de membranas e
ncleos e, em ltima instncia, protenas, enzimas, cromossomos

196
e pares bsicos? Quando a biologia finalmente estudou o funcio-
namento interno dos sinos, retinas, nerv(')S, tecido cerebral, tornou-
se uma singularidade nada divertida preocupar-se com a forma do
crnio. D'Arcy Thompson foi o ltimo a faz-lo. Foi tambm o lti-
mo grande bilogo em muitos anos a dedicar energia retrica dis-
cusso cuidadosa da causa, em especial a distino entre a causa
final e a causa eficiente, ou fsica. A causa final aquela que seba-
seia na finalidade ou inteno: uma roda .redonda porque tal for-
ma torna possvel o transporte. A causa fsica mecnica: a terra
redonda porque a gravidade transforma um fluido em rotao num
esferide. A distino neni sempre to bvia. Um copo redon-
do porque tal forma a mais confortvel para ser segurada, ou para
dela se beber. Um copo redondo por ser essa a forma assumida
naturalmente na roda de cermica ou no vidro soprado.
Na cincia, no todo, a causa fsica predomina. Na verdade,
quando a astronomia e a fsica deixaram as sombras da religio, gran-
de parte dador dessa separao foi provocada pela rejeio dos ar-
gumentos da teleologia, voltada para as finalidades, para a frente -
a terra oque para que a.humanidade possa fazer o que faz. Na
biologia, porm, Darwin estabeleceu firmemente a teleologia co-
mo a maneira de pensar sobre a causa. O mundo biolgico pode
no realizar a inteno de Deus, mas realiza uma forma funcional
condicionada pela seleo natural. Esta opera no sobre genes ou
embries, mas sobre o produto final. Dessa forma, a explicao de
um adaptacionista para a forma de um organismo ou a funo de
um rgo busca sempre a sua causa, no sua causa tisica, mas sua
causa final. A causa final sobrevive na cincia onde quer que o pen-
samento darwiniano se tenha tornado habitual. Um antroplogo
moderno, ao especular sobre o canibalismo, ou sobre sacrifcio
titual, tende, certo ou errado, a perguntar apenas a que finalidades
ele serve. D'.Arcy Thompson percebeu que assim seria. Pediu que
a biologia se lembrasse tambm da causa fsica, mecanismo e teleo-
logia juntos. Dedicou-se explicao das foras matemticas e fsi-
cas que funcionam na vida. Com o avanar do adaptacionismo, tais
explicaes comearam a parecer irrelevante_s. Explicar uma folha
em termos da maneira pela qual a seleo natural criou um painel
solar to eficiente tornou-seum problema interessante e proveito-
so. S muito depois alguns cientistas comearam a intrigar-se no-
vamente com o lado inexplicado da natureza. As folhas tm apenas
umas poucas formas, entre todas as imaginveis, e a forma de uma
folha no ditada pela sua funo.
A matemtica de que dispunha D'.Arcy Thompson no podia
provar o que ele queria provar. O melhor que ele podia fazer era de-
senhar, por exemplo. crnios de espcies correlatas, com coorde-

197
nadas hachuradas, demonstrando que uma simples transformao
geomtrica transformava uma na outra. Para organismos simples -
com formas torturantemente reminiscentes de jatos lqllidos, que-
da de gotculas e outras manifestaes de fluxo - ele suspeitava a
existncia de causas fsicas, como a gravidad~ e a tenso de super-
fides, que no podiam realizar o trabalho formativo que ele pedia delas.
Por que, ento, Albert Libchaber pensava a respeito de On Growth and
Form quando comeou seus experimentos com fluidos? _
A intuio de D'.Arcy Thompson sobr as foras que modelam
a vida aproximou-o, mais do que qualquer outro na corrente prin-
cipal da biologia, da perspectiva dos sistemas dinmicos. Ele via a
vida como vida, sempre em movimento, sempre respondendo a
ritmos - "os ritmos profundos do crescimento", i6 que acreditava
serem os criadores das formas universais. Considerava seu deveres-
tudar no s as formas materiais das coisas, mas tambm a sua di-
nmica - "a interpretao, em termos de fora, das operaes da
Energia". 17 Era suficientemente matemtico para saber que a cata-
logao das formas nadaprovava. Mas era sufici~ntemente poeta para
ter a certeza de que nem o acidente, nem a inteno, poc:Jim expli-
car a espantosa universalidade das formas que reunira erh~etJS lon-
gos anos de observao da natureza. As leis fsicas que dJviam
explic-la, governando a fora e o crescimento de modos que es-
capavam ao entendimento. Plato, novamente. Atrs das formas es-
pecficas, visveis, da matria devia haver formas fantasmagricas
servindo de padres invisveis. Formas em movimento.

Libchaber escolheu o hlio lquido para o seu experimento.


O hlio lquido tem uma viscosidade excessivamente baixa, e por
isso move-se ao menor estmulo. O experimento equivalente num
fluido de viscosidade mdia, como a gua ou o ar, teria exigido um
recipiente muito maior. Com abaixa viscosidade, Libchaber tornou
seu experimento muito mais sensvel ao calor. Para provocar a con-
veco em sua pilha milimtrica, ele tinha apenas de criar uma di-
ferena de temperatura de um milsimo de grau entre as superf-
cies superior e inferior. Por isso a pilha tinha de ser to pequena.
Num recipiente maior, onde o hlio lquido teria mais espao para
rolar, o movimento equivalente exigiria um aquecimento ainda me-
nr muito menor. Numa caixa dez-vezes maior em cada direao, do
tamanho de uma uva - mil vezes maior em volume -, a convec-
o comearia com um diferencial de calor de um milionsimo de
grau. Variaes to minsculas de temperatura no podiam ser con-
troladas.
No planejamento, na projeo e na construo, Libchaber e
seu engenheiro dedicaram-se eliminao de qualquer imperfei-

198
o. De fato, fiz.eram todo o possvel para eliminar o movimento que
estavam tentando estudar. O movimento d fluido, de fluxo suave
para a turbulncia, visto como movimento pelo espao. Sua com-
plexidade surge como uma complexidade espacial, suas perturba-
es e seus vrtices como um caos espacial~ Libchaber, porm, bus-
cava ritmos que se auto-revelassem como mudana, com o tempo.
O tempo era a arena oride se desenvolviam os fenmenos e a medi-
da. Ele espremeu o espao, reduzindo-o quase que a um ponto uni-
dimensional. Estava levando ao extremo uma tcnica que seus ante-
cessores na experimentao com fluidos tambm tinham usado. To-
dos sabiam que um fluxo fechado- a conveco de Rayleigh-Bnard
num recipiente ou a rotao de Couette-Taylor num cilindro -
comportava-se mensuravelmente melhor do que um fluxo aberto,
como ondas no oceano ou no ar. Num fluxo aberto, a superfcie li-
mtrofe permanece livre, e a complexidade se multiplica.
Visto que a conveco numa caixa.retilnea produz rolos de
fluidos como cachorros-quentes - no caso, coino sementes de s-
samo - , ele escolheu as dimenses de sua pilha cuidadosamente,
a fim de dar, com exatido, espao para dois rolos. O hlio lquido
se elevav~ no centro, rolava para cima, para a esquerda e a direita,
e depois descia nas orlas externas da clula. Era uma geometria pa-
ralisada. A oscilao era limitada. Linhas claras e propores cui-
dadosas.eliminavam quaisquer variaes estranhas; Libchaber con-
. gelou o espao, para poder jogar com o tempo.
Uma vez iniciado o experimento, com o hlio rolando dentro
da pilha dentro do recipiente de vcuo dentro do banho de nitro-
gnio, Libchaber precisava de alguma maneira ver o que estava acon-
tecendo. Embutiu duas microscpicas sondas de temperatura na su-
perfcie superior de safira da pi!pa. Suas medies eram registradas
continuamente por uma pena de riscar. Podia, dessa forma, moni-
torar as temperaturas em dois pontos no alto do fluido. Era to sen-
svel, to bem imaginado, disse outro fsico, que Libchaber conse-
guiu enganar a natureza. 18
Essa obra-prima de preciso miniaturizada levou dois anos para
ser totalmente explorada, mas foi, como ele disse, o pincel adequado
para sua pintura, nem grande demais, nem sofisticado demais. Ele
finalmente viu tudo. Fazendo funcionar seu experimento hora aps
hora, noite e dia, Libchaber descobriu um padro de comportamen-
to mais intrincado, no incio da turbulncia, do que tinha imagina-
do. Surgiu, completa, a cascata da duplicao do perodo. Libcha-
ber confinou e purificou o movimento de um fluido que ascende
ao ser aquecido. O processo comea com a primeira bifurcao, o
incio do movimento to longo a placa inferior de cobre de alta pu-
reza se aquece o suficiente para superar a tendncia do fluido a per-

199
manecer esttico. A uns poucos graus acima do zero absoluto, um
mero milionsimo de grau suficiente. O lquido do fundo se aquece
e se expande o suficiente para se tornar mais leve do que o lquido
frio do alto. Para deixar que o lquido quente suba, o lquido frio
tem de afundar. Imediatamente, para que os dois movimentos ocor-
ram, o lquido se organiza num par de cilindros rolantes. Os rolos
chegam a uma velocidade constante, e o ~istema atinge o equilbrio
- um equilbrio mvel, com a energia cfo calor sendo transforma-
da constantemente em movimento e dissipando-se pelo atrito at
voltar a ser calor e escoando-se pela placa superior fria.
At ento, Libchaber estava reproduzindo um experimento
bem conhecido na mecnica dos fluidos, to conhecido que era des-
prezado. "Era fsica clssica'', disse ele, "o que infelizmente signifi-
cava que era antiga, o que significava que era desinteressante." t9
Era tambm precisamente o fluxo cujo modelo l.orenz tinha esta-
belecido com seu sistema de trs equaes. Mas um experimento
no mundo real - lquido real, numa caixa feita por um mecnico,
num laboratrio sujeito a vibraes do trfego parisiense - j tor-
nava a tarefa de coligir dados muito mais difcil do que simplesmente
gerar nmeros num computador.
Experimentadores como Libchaber usaram uma simples pe-
na de riscar para registrar a temperatura medida pela sonda embu-
tida na superfcie superior. No movimento equilibrado depois da
primeira bifurcao, a temperatura em qualquer ponto permanece
mais ou menos estvel, e a pena registra uma linha reta. Com mais
. aquecimento, mais instabilidade surge. Um n aparece em Cada ro-
lo, e move-se constantemente para frente e para trs. Essa oscilao
aparece como uma variao de temperatura, para cima e para bai-
xo, entre dois valores. A pena traa ento uma linha ondulada no
papel.
-
A partir de uma simples linha de temperatura, que se modifi-
ca continuamente e abalada pelo rudo experimental, torna-se im-
possvel ler o tempo exato das novas bifurcaes, ou deduzir a sua
natureza. A linha tem picos e vales irregulares, que parecem quase
to aleatrios quanto uma linha de oscilaes de uma bolsa de va-
lores. Libchaber analisou esses dados transformando-os num dia-
grama de espectro, destinado a revelar as principais freqncias ocul-
tas nas variaes de temperatura. Faier um diagrama de espectro de
dados obtidos a partir de utn experimento como fazer um grfi-
co das freqncias sonoras que formam um acordo complexo nu-
ma sinfonia. Uma linha desigual e de foco impreciso corre sempre
pela base do grfico - rudo experimental. Os tons principais se
revelam como pontas verticais: quanto mais alto o tom, mais alta
a ponta. Da mesma forma, se os dados produzirem uma freqn-

200
eia dominante - um ritmo que surge uma vez por segundo, por
exemplo - , ento essa freqncia se mostrar c omo uma ponta num
diagrama de espectro.
No experimento de Libchaber, a primeira freqncia de onda
a aparecer tinha cerca de dois segundos. A bifurcao seguinte en-
cerrava uma modificao sutil. O rolo continuava a oscilar e a tem-
peratura de bolmetro continuava a subir e baixar com um ritmo
dominante. Mas em ciclos mpares a temperatura comeava a subir
um pouco mais do que antes, e em ciclos pares, a cair um pouco mais
do que antes. De fato, a temperatura mxima dividiu-se em duas,
de modo a haver duas mxmas e duas mnimas distintas. A linha
traada pela pena, embora de difcil leitura, exibiu oscilao sobre
oscilao, uma metaoscilao. No diagrama de espectro, isso se apre-
sentava mais claramente. A freqncia antiga ainda tinha uma pre-
sena forte, j que a temperatura ainda se elevava a cada dois segun-
dos. Agora, porm, uma nova freqncia20 surgia exatamente na
metade da anterior, porque o sistema tinha desenvolvido um com-
ponente que se repetia a cada quatro segundos. Com a continua-
o das bifurcaes, era possvel distinguir um padro estranhamen-
te coerente: novas freqncias surgiam no dobro da antiga, de modo
que o diagrama enchia os quartos, os oitavos e os dcimos-sextos, pa-
recendo uma paliada, com estacas alternadamente altas e baixas.

()
DUAS MANEIRAS DE VER UMA BIFURCAO. Quando um experiment.o
como a pilhade conveco de Libchaber produz uma oscilao constante, sua
imagem de espao de fase um loop que se repete a intervalos regulares (ao
alto, esquerda). Um experimentador que esteja medindo as freqncias dos
dados ver um diagrama de espectro com um acentuado pico para este nico
ritmo. Depois de uma bifurcao de duplicao de perodo, o sistema forma
loops duas vezes, antes de repetir-se exatamente (centro), e entoo experimen-
tador v um novo ritmo com metade da freqncia - duas vezes o perodo~
do original. Novas duplicaes de perodo enchem o diagrama de espectro de
mais picos.

201
Mesmo para algum que procurava formas ocultas em dados
confusos, foram necessrias dezenas e depois centenas de repeti-
es antes que os hbitos dessa pequena pilha comeassem a tornar-
se claros. Coisas estranhas podiam sempre acontecer, quando Lib-
chaber e seu engenheiro elevavam lentamente a temperatura e q sis-
tema passava de um equilbrio a outro. Por vezes freqncias tran-
sitrias apareciam, deslizavam lentamente pelo diagrama de espectro
e desapareciam. Outras vezes, apesar da geometria clara, apareciam
trs rolos em lugar de dois - e como podiam realmente saber o -que
estava acontecendo dentro daquela pequena pilha?
Se conhecesse ento a descoberta da universidade por Feigen-
baum, Libchaber teria sabido exatamente onde procurar suas bifur-
caes e como cham-las. Em 1979 um grupo crescente de mate-
rpticos e fsicos de inclinao matemtica estavam atentos nova
teoria de Feigenbaum. Mas o grande nmero de cientistas que co-
nheciam os problemas dos sistemas fsicos reais acreditavam ter boa
razo para aguardar antes de fazer um pronunciamento. A comple-
xidade era uma coisa em sistemas unidimensionais, os mapas de May
e -Fe,igenbaum. E ei:a certamente outra coisa nos sistemas bidimen-
sionais, tridimensionais ou quadridimensionais de aparelhos mec-
nicos que podiam ser construdos por um engenhefro. Exigiam
equaes diferenciais srias, e no apenas simples equaes de di-
ferena. E outro abismo parecia separar os sistemas de baixa dimen-
so dos sistemas de fluxo de fluido, que os fsicos encaravam co-
mo sistemas de dimenses pontencialmente infinitas. At mesmo
uma pilha como a de Libchaber, cidadosamente estruturada, tinha
uma infinidade virtual de partculas fluidas ~ Cada partcula repre-
sentava pelo menos o potencial de movimento independente. Em
certas circunstnciFts, qualquer partcula poderia ser o local de al-
guma nova contoro ou vrtice.
"A idia de que o movimento real relevante, fundamental, nesse
sistema se resume a dois mapas ... 'ningum entendeu isso'', 21 disse
Pierre Hoheriberg, dos Laboratrios AT&T Bell, em Nova Jersey. Ho-
henberg foi um dos poucos fsicos a seguir a nova teoria e os novos
experimentos, ao mesmo tempo. "Feigenbaum pode ter sonhado com
iss0, mas certamente no disse. O trabalho de Feigenbaum era so-
bre mapas. Por que deveriam os fsicos interessar-se por mapas?
um jogo. Realmente, enquanto estivessem brincando com mapas,
tudo aquilo parecia muito longe do que queramos entender.
"Mas quando vimos os experimentos, foi que comeamos real-
me.n te a nos interessar. O milagre que, nos sistemas que so inte-
ressantes, ainda podemos compreender o comportamento em de-
talhe com um modelo dotado de um pequeno nmero de graus de
liberdade.''

202
r

11i

DADOS DO MUNDO REAL CONFIRMAM A TEORIA. Os diagramas de es-


pectro de Libchaber confirmam vigorosamente o padro preciso de duplica-
Qo de periodo previsto pela teoria. Os picos de novas freqncias destacam-
se claramente acima do ruido experimental. A teoria de escala.de Feigenbawn
previu no s quando e onde as novas freqncias apareceriam, como tambm
a fora que teriam - suas amplitudes.

203
Foi Hohenberg que, finalmente, reuniu o terico e o experi-
mentador. Ele organizou um curso prtico em Aspen, no vero de
1979 , e Libchaber estava presente. (Quatro anos antes, no mesmo
curso de vero, Feigenbaum tinha ouvido Steve Smale falar sobre
um nmero - apenas um nmero - que surgia quando um mate-
mtico examinava a transio para o caos em certa equao.) Quando
Libchaber descreveu seus e_x:perimentoscom hlio lquido, Hohen-
berg tomou nota. Ao voltar para casa, Hohenberg fez uma parada
para visitar Feigenbaum no Novo Mxico. lDgo depois, Feigenbaum
fez uma visita a Libchaber em Paris, onde os dois se encontraram
em meio s peas e os instrumentos espalhados pelo laboratrio de
Libchaber.22 Este mostrou orgulhosamente sua pequena pilha e
deixou Feigenbaum explicar sua mais recente teoria. Depois, per-
correram as ruas de Paris em busca do melhor caf possvel. Lib-
chaber lembrava-se, mais tarde, de como ficara surpreso ao ver um
terico to jovem e por isso, dizia ele, to animado.

O pulo dos mapas para fluxo dos fluidos parecia to grande


que os mais inclinados a aceit-lo achavam, por vezes, que' era um
sonho. Como podia a natureza ligar tal complexidade tal simpli-
cidade era o que estava longe de ser bvio. "Temos de ver isso co-
mo uma espcie de milagre, no como a ligao habitual entre teo-
ria e experimento", disseJerry Gollub. 2 3 Em poucos anos, o mila-
gre se estava repetindo novamente num vasto bestirio de ~is temas
de laboratrio:2 4 maiores pilhas de fluidos com gua e mercrio,
osciladores eletrnicos, lasers e at mesmo reaes qumicas. Te-
ricos adaptaram as tcnicas de Feigenbaum e descobriram outros
caminhos matemticos para o caos, primos da duplicao de pero-
do: padres como a intermitncia e a quase-periodicidade. Thmbm
estes mostraram sua m1iversalidade, na teoria e nos experimentos.
As descobertas dos experimentadores ajudou a colocar em mo-
vimento a era da experimentao pelo computador. Os fsicos des-
cobriram que os computadores produziam as mesmas imagens qua-
litativas que os experimentos reais, e as produziam milhes deve-
zes mais depressa e de maneira mais confivel. Para muitos,2 s ain-
da mais convincente do que os resultados de Libchaber foi um mo-
delo fluido criado por Valter Franceschini, da Universidade de Mo-
dena, na Itlia- um sistema de cinco equaes diferenciais que pro-
duzia atratores e duplicao de perodo. Franceschini nada sabia de
Feigenbaum, mas seu modelo complexo, multidimensional, pro-
duziu as mesmas constantes que Feigenbaum tinha encontrado nos
mapas unidimensionais. Em 1980 um grupo europeu 26 ofereceu
uma convincente explicao matemtica: a dissipao drena de um

204
sistema complexo de muitos movimentos conflitantes, reduzindo
'finalmente a um o comportamento de muitas dimenses.
Fora dos computadores, encontrar um atrator estranho num
experimento de fluido constitua um desafio srio, que ocupou ex-
perimentadores como Harry Swinney at uma fase adiantada da d-
cada de 80. E quando os experimentadores finalmente tiveram xito,
os peritos em computadores novos menosprezavam com freqn-
cia seus resultados, considerando-os apenas ecos grosseiros e pre-
visveis das imagens de magnficos detalhes que seus terminais gr-
ficos j estavam produzindo. Num experimento em computador,
quando gervamos nossos milhares oti milhes de dados, os padres
se tornavam mais ou menos evidentes. Num laboratrio, como no
mundo real, a informao til tinha de ser separada do rudo mgi-
co. Num ex;perimento em computador, os dados fluam como vi-
nho de um clice mgico. Num experimento em laboratrio, era pre-
ciso lutar para conseguir cada gota .
Ainda assim, as novas teorias de Feigenbaum e outros no te-
riam conquistado uma comunidade to ampla de cientistas apenas
com a fora dos experimentos de computador. As modificaes, as
concesses, as aproximaes necessrias digitao das equaes
diferenciais no-lineares eram demasiado suspeitas. As simulaes
decompem a realidade em pedaos, tantos quanto possvel, mas
sempre menos do que o necessrio. Um -modelo de computador
apenas um conjunto de regras arbitrrias, escolhidas pelos pro-
gramadores. Um fluido do mundo real, mesmo numa pilha milim-
trica e simplificada, tem o inegvel potencial de todo o movimen-
to livre, no-controlado, da desordem natural. Tem o potencial da
surpresa.
Na era da simulao pelo computador, quando fluxos em to-
dos os campos, das turbinas a jato at as vlvulas cardacas, so mo-
delados em supercomputadores, difcil lembrar a facilidade com
que a natureza pode confundir um experimentador. De fato, nenhum
computador pode simular hoje, de forma completa, nem mesmo
um sistema to simples quanto a pilha de hlio lquido de Libcha-
ber. Sempre que um bom fsico examina uma simulao, deve per-
guntar que parte da realidade foi deixada de lado, que surpresa em
potencial foi contornada. Libchaber gostava de dizer que ele no
desejaria voar num avio simulado - ficaria pensando no que te-
ria perdido. Alm disso, dizia que as simulaes em computador aju-
dam a desenvolver a intuio ou a aperfeioar os clculos, mas no
do origem a descobertas autnticas. Esse, pelo menos, o credo
dos experimentadores.
Seu experimento foi to imaculado, suas metas cientficas to
abstratas, que certos fsicos consideraram o seu trabalho mais filo-

205
sofia ou matemtica do que fsica. Ele, por sua vez, acreditava que
os padres predominantes de seu campo eram reducionistas, dan-
do primazia s propriedades dos tomos. "Um fsico me pergunta-
va:27 Como este tomo chegou aqui, e ficou aqui? E qual a sensi-
bilidade para a superfcie? E como se pode escrever a hamiltoniana
do sistema?
E se eu lhe disser que no me importo, que meu interesse est
nestaforma, na matemtica da forma e na evoluo, na bifurcao
desta forma para essa forma e para aquela forma, ele me dir que
isso no fsica, que estou fazendo matemtica. Ainda hoje, ele me
dir isso. O que posso dizer, ento? Sim, claro, estou fazendo mate-
mtica. Mas relevante para o que nos cerca. Isso tambm natu-
reza."
Os padres por ele descobertos eram realmente abstratos. Eram
matemticos. Nada diziam sobre as propriedades do hlio lquido,
ou do cobre, ou sobre o comportamento dos.tomos prximo ao
zero absoluto. Eram, porm, padres com os quais os antepassados
msticos de Libchaber tinham sonhado. Tornavam legtimo um se-
tor de experimentao no qual muitos cientistas, de qumicos a en-
genheiros eletricistas, tornaram-se logo exploradores, buscando os
novos elementos do movimento. Os padres ali estavam para se-
rem vistos, na primeira vez que ele conseguiu elevar a temperatura
o suficiente para isolar a primeira duplicao de perodo, e a segumte,
e a outra. De acordo com a nova teoria, as bifurcaes deviam ter
produzido uma geometria de escala precisa, e foi e:Xatamente o que
Libchaber viu, as constantes universais de Feigenbaum, passando
naquele instante de um ideal matemtico para uma realidade fsi-
ca, mensurvel e reproduzvel. Muito tempo depois, lembrava-se
ainda da sensao, a impressionante observao de uma bifurcao
aps outra, e em seguida a compreenso de que estava vendo uma
cascata infinita, rica de estruturas. Foi, como disse, divertido.

Notas
1 - Libchaber, Kadanoff.
2 - Libchaber.
3 - Albert Libchaber, "Experimental Study of Hydrodynamic Instabilities.
Rayleigh-Benard Experiment: Helium in a: Small Box", em Nonlinear Pheno-
mena at Phase Transitions and Jnstabilities, T. Riste, org. (Nova York, Ple-
num , 1982), p. 259 .
4 - Libchaber, Feigenbaum.
5 - Libchaber.

206
6 - Libchaber.
7 - Wallace Stevens, "This Solitude of Cataracts", The Palm at tbe End of the Mind,
Holly Stevens, org. (Nova York, Vintage, 1972), p. 321.
8 - "Reality is an Activity of the Most August Imagination", /bid., p. 396.
9 - Theodor Schw'enk, Sensitive Chaos (Nova York, Schocken, 1976) p. 19 .
10 - lbid.
11 - lbid. , p. 16.
12 - /bid ., p. 39.
13 - Di\rcy \1'entworth Thompson, On Growth and Form ,J.T. Bonner, org. (Cam-
bridge, Cambridge University Press, 1961), p. 8.
14 - lbid. , p. viii.
15 - Stephen]ayGould , HensTeethandHorses Toes(Nova York, Norton, 1983),
p. 369.
16 - On Growtb and Form , p. 267.
17 - lbid., p. 114.
18 - Campbell.
19 - Libchaber.
20 -.Libchal::ler e Maurer, 1980 e 1981 . Tambm a introduo de Cvitanovi apre-
senta um resumo lcido.
21 - Hohenberg.
22 - Feigenbaum, Libchaber.
23 - Gollub.
24 - A bibliografia igualmente vasta. Um resumo da fuso inicial da teoria com
o experimento, numa multiplicidade de sistemas, encontra-se ~m Harry L.
Swinney, "Observations of Order and Chaos in Nonlinear Systems", Physics,
7D (1983), pp. 3-15 ; Swinney d uma lista de referncias dividida em catego-
rias, de osciladores eletrnicos e qumicos at tipos de experimentos mais
esotricos.
2 5 - Valter Franceschini e Claudio Tebaldi, "Sequences oflnfinite Bifurcations and
Turbulence in a Five-Mode Truncation ofthe Navier-Stokes Equations",Jour-
nal of Statistical Physics, 21 (1979), pp. 707-26.
26 - P. Collet, J.P. Eckmann e H. Koch, "Period Doubling Biffurcations for Fami-
lies of Maps on Rn",journal of Statistical Pbysics, 25 (1981), p. 1.
27 - Libchaber.

207
Imagens do
Caos

Que outra coisa, quando o caos atrai. para o interior todas


as foras,
Pode modelar uma nica folha.
- CONRAD AIKEN

M ICHAEL BARNSLEY conheceu Mitchell Feigenbaum nu-


ma conferncia na Crsega, em 1979. 1 Foi ento que
Barnsley, matemtico formado em Oxford, tomou co-
nhecimento da universalidade, da duplicao de perodos e das cas-
catas infinitas de bifurcaes. Uma boa idia, pensou ele, exatamen.te
o tipo de idia que sem dvida faria com que os cientistas corres-
sem para se aproveitar de algum de seus aspectos. Por sua vez, Barns-
ley achou que tinha percebido um aspecto que ningum havia no-
tado.
De onde vinham esses ciclos de 2, 4, 8, 16, essas seqncias
de Feigenbaum? Surgiampor mgica de algum vazio matemtico,
ou revelavam a sombra de alguma coisa ainda mais profunda? A in-
tuio de Barnsley era que deviam ser parte de algum fabuloso ob-
jeto fractal, at ento oculto.
Tinha um contexto para essa idia: o territrio numrico co-
nhecido como o plano complexo. Neste, os nmeros de menos in-
finito at infinito - ou seja, todos os nmeros reais - situam-se nu-
ma linha que se estende do extremo oeste para o extremo leste, com
zero no centro. Mas essa linha apenas o equador de um mundo
que tambm se estende ao infinito para o norte e para o sul. Cada
nmero composto de duas partes, uma parte real, correspondendo
longitude leste-oeste, e uma parte imaginria, que corresponde

208
latitude norte-sul. Convencionalmente, esses nmeros comple-
xos so escritos assim: 2 + 3i, significando ia parte imaginria. As
duas partes do a cada nmero um endereo nico nesse plano bi-
dimensional. A linha original dos nmeros reais, portanto, ape-
nas um caso especial, a srie de nmeros cuja parte imaginria igual
a zero. No plano complexo, ver apenas os nmeros reais - s os
pontos do equador - seria limitar a viso aos contatos ocasionais
de formas que poderiam revelar outros segredos, quando vistas em
duas dimenses. Era isso que Barnsley suspeitava.
As denominaes real e imaginrio surgiram quando os n-
meros comuns pareciam mais reais do que esse novo hbrido, mas
hoje so reconhecidas como arbitrrias, pois ambas as sries so to
reais e to imaginrias quanto quaisquer outras. Historicamente, os
nmeros imaginrios foram inventados para preencher o vcuo con-
ceituai produzido pela pergunta: Qual a raiz quadrada de um n-
mero negativo? Convencionalmente, a raiz quadrada de-1 i, a raiz
qudrada de -4 2 i, e assim por dinte. Faltava apenas um passo pa-
ra a compreenso de que as combinaes de nmeros reais e ima-
ginrios permitiam novos tipos de clculo com equaes polin-
micas. Os nmeros complexos podem ser somados, multiplicados,
fatorados, integrados, deles se pode tirar a mdia, assim como qua-
se todos os clculos com nmeros reais podem ser tentados sobre
nmeros complexos tambm. Quando comeou a traduzir as fim-
es de Feigenbaum para o plano complexo, Barnsley viu emergi-
rem os contornos de uma fantstica famlia de formas, aparentemen-
te relacionadas com as idias dinmicas que intrigavam os fsicos
experimentais, mas que eram tambm surpreendentes como cons-
tru tos matemticos.
Mas esses ciclos, afinal de contas, no surgem do nada, com-
preendeu ele. Enquadram-se na linha real do plano complexo, on-
de, se examinarmos, h um grande nmero de ciclos, de todas as
ordens. Houve sempre dois ciclos, trs, quatro, flutuando prximo
da viso, at chegarem linha real. Barnsley correu de volta da Cr-
sega para sua sala no Instituto de Tecnologia da Georgia e escreveu
um artigo, que mandou para Communications in Matbematical
Pbysics, para publicao. O diretor da revista era David Ruelle, e Ruel-
le deu-lhe ms notcias: sem saber, Barnsley tinha redescoberto um
trabalho, de 52 anos, escrito por um matemtico francs. "Ruelle
mandou o artigo de volta para mim, como uma batata quente, e disse:
'Michael, voc est falando dos conjuntos de Julia"', lembrou-se
Barnsley. 2
Ruelleacrescentou um conselho: "Entre em contato com Man-
delbrot.''

209
John Hubbard, matemtico americano -~ que gostava de ousa-
das camisas da moda, lecionava clculo elementar para alunos do
primeiro ano de universidade em Orsay, Frana, trs anos antes. En-
tre as matrias que ensinou estava o mtodo de Newton, o esque-
ma clssico para a soluo de equaes com aproximaes suces-
sivamente melhores. Hubbard, porm, estava um pouco cansado
das matrias clssicas, e resolveu, pelo menos uma vez, ensinar o
mtodo de Newton de uma maneira que fizesse os alunos pensar.
O mtodo de Newton velho, e j era velho quando Newton
o inventou. Os gregos antigos usaram uma verso dele para encon-
trar a raiz quadrada. O mtodo comea com uma suposio. Esta
leva-a uma outra suposio melhor, e o processo de repetio se apro-
xima de uma resposta, como um sistema dinmico que busca seu
regime estacionrio. O processo rpido, o nmero qe dgitos de-
cimais exatos geralmente dobra a cada etapa. Hoje, claro, as ra-
zes quadradas sucumbem a mtodos mais analticos, como todas
as razes das equaes polinmicas de grau dois - aquelas nas quais
as variveis so elevadas segunda potncia. O mtodo de Newton,
porm, funciona para equaes polinmicas de graus mais eleva-
dos, que no podem ser resolvidas diretamente. O mtodo tambm
funciona muito bem em vrios algoritmos de computador, sendo
a repetio, como sempre, o forte do computador. Um pequeno pro-
blema com o mtodo de Newton que as equaes tm, geralmente,
mais de uma soluo, em especial quando h solues complexas.
A soluo encontrada pelo mtodo depende da suposio inicial.
Em termos prticos, os alunos verificam que isso no constitui pro-
blema. Em geral, tm boa idia de onde comear, e se a suposio
parece convergir para a soluo errada, eles simplesmente recome-
am em algum outro ponto.
Poderamos perguntar qual o caminho traado, exatamente,
pelo mtodo de Newton, ao aproximar-se de uma raiz de um poli-
nmio de segundo grau no plano complexo. Poderamos respon-
der, pensando geometricamente, que o mtodo apenas busca qual-
quer uma das duas razes que estiver mais prxima da suposio ini-
cial. Foi o que Hubbard disse aos seus alunos em Orsay, quando a
questo surgiu, certo dia.
"Quanto s equaes de, digamos, terceiro grau, a situao pa-
rece mais complicada'', disse ele, com confiana. "Vou pensar, e lhes
direi na semana que vem." 4
Ele ainda supunhas que a dificuldade estaria em ensinar aos
seus alunos-como calcular a iterao e que fazer a suposio ini-
cial seria fcil. Mas quanto mais pensava sobre o assunto, menos
sabia o que constitua uma suposio inteligente ou, at mesmo, o
que o mtodo de Newton realmente fazia . A suposiq geomtrica

210
bvia seria dividir o plano ei tr_s partes, com uma raiz em cada
parte, mas Hubbard descobriu que isso no funcionava. Coisas es-
tranhas aconteciam prximo dos limites. Alm disso, descobriu que
no era o primeiro matemtico a-topar com essa questo surpreen-
dentemente difcil. Lorde Arthur Cayley tiriha tentado, em 1879, pas-
sar do controlvel caso do segundo grau para o assustadoramente
incontrolvel caso do terceiro grau. Mas Hubbard, um sculo de-
pois, tinha nas mos um instrumento que faltava a Cayley.
Hubbard era u.m matemtico rigoroso, que desprezava as su-
posies, as aproximae,s, as meias verdades baseadas na intuio,
e no na prova. Era um matemtico que, 20 anos depois que o atra-
tor de Edward Lorenz tinha entrado na bibliografia, continuaria a
insistir em que ningum realmente sabia se essas equaes dvam
lugar a um atrator estranho. Era uma conjetura no provada. A co-
nhecida espiral dupla, disse ele, no constitua prova, mas sim me-
ro indcio, produzido pelos computadores.
Ento, a contragosto, Hubbard comeou a usar um computa-
dor para fazer o que as tcnicas ortodoxas n o tinham conseguido.
O computador no provaria nada. Mas pelo menos podia revelar
a verdade; de modo que um matemtico pudesse saber o que de-
via tentar provar: Assim, Hubbard comeou o experimento. Tratou
o mtodo de Newton no como uma maneira de resolver proble- .
mas, mas como um problema em si mesmo. Examinu o mais sim-
ples exemplo de um polinmio de terceiro grau, a equao x3-l =O.
Ou seja, encontre-se a raiz cbica de 1. Em nmeros reais, claro,
h apenas a soluo trivial: 1. Mas o polinmio tem tambm duas
solues complexas: -1/2 + i "{31Z, e -1/2-i-Y3'i2. Plotadas no plano
complexo, essas trs razes marcam um tringulo eqiltero, com
uma ponta nas 3 horas, uma nas 7 e uma nas 11 horas. Dado qual-
quer nmero complexo como ponto de partida, a questo era ver
a qual dessas trs solues levaria o mtodo de Newton. Era como
se esse mtodo fosse um sistema dinmico, e as trs solues fos-
sem trs atratores. Ou era como se o plano complexo fosse uma su-
perfcie lisa, inclinada em direo a trs vales profundos. Uma bo-
la de gude lanada de qualquer ponto do plano rolaria para um dos.
vales - mas qual?
Hubbard comeou fazendo uma amostragem da infinidade de
pontos que constituem o plano. Fez o computador passar de pon-
to a ponto, calculando o fluxo do mtodo de Newton para cada um
deles, e codificando os resultados em cores. Os pontos de partida
que levavam a uma soluo foram todos coloridos de azul. Os pontos
que levavam segunda soluo receberam a cor vermelha e os que
levavam terceira, o verde. Numa aproximao muito grosseira, ele
verificou que a dinmica do mtodo de Newton realmente dividia

211
o plano em trs cunhas. Emgeral, os pontos prximos de determi-
nada soluo levavam rapidamente quela soluo. Mas a explora-
o sistemtica pelo computador mostrou uma complicada orga-
nizao subjacente que nunca poderia ter sido vista pelos matem-
ticos antigos, capazes de calcular apenas um ponto aqui e outrb ali.
Embora algumas suposies iniciais convergissem rapidamente para
uma raiz, outras oscilavam em torno de uma delas, aparentemente
de maneira aleatria, at convergir, por fim, para uma soluo. Por
vezes, parecia que um ponto podia cair num ciclo que se repetiria
para sempre - um ciclo peridico-, sem jamais chegara uma das
trs-solues.
, Quando Hubbard levava seu computador a explorar o espa-
o em detalhes cada vez menores, ele e seus alunos se espantaram
om a imagem que comeou a aparecer. Em lugar de uma clara cris-
ta entre os vales azul e vermelho, por exemplo, viu manchas de verde
enfileiradas como jias. Era como se uma bola de gude, colhida entre
a atrao conflitante dos dis vales prximos, terminasse num ter-
ceiro vale, mais distante. Um limite entre duas cores nunca se esta-
belecia totalmente. 6 Num exame ainda mais detalhado, a linha en-
tre uma mancha verde e o vale azul exibia faixas de vermelho. E as-
sim por diante - o limite finalmente revelou a Hubbrd uma pro-
, priedade singular, que teria parecido estranha at mesmo a algum
familiarizado com os monstruosos fractais de Mandelbrot: nenhum
ponto servia como limite entre duas cores exatas. Sempre que duas
cores tentam juntar-se, uma terceira sempre se insere, com uma s-
rie de novas intruses semelhantes. Cada ponto limtrofe serve de
fronteira a uma regio de cada uma das trs cores, de uma maneira
quase impossvel.
Hubbard inic~ou um estudo dessas formas complicadas e suas
implicaes para a matemtica. Seu trabalho e o de seus colegas
tornaram-se logo uma nova linha de ataque ao problema dos siste-
mas dinmicos. Ele compreende que o mapeamento do mtodo
de Newton era apenas uma de toda uma famlia inexplorada de ima-
gens que refletiam o comportamento de foras no mundo real. Mi-
chael Barnsley estava frente a outros membros da famlia. Benoit
Mandelbrot, como ambos verificaram logo, estava descobrindo os
avs de todas essas formas.

O conjunto de Mandelbrot o objeto mais complicado7 na


matemtica, como gostam de dizer os seus admiradores. Uma eter-
nidade no seria suficiente para v-lo todo, seus discos revestidos
de.e spinhos pontudos, suas espirais e seus filamentos que se retor-
cem para fora e volta, como molculas bulbosas pendtiradas, nu-
ma variedade infinita, como cachos de uvas na vinha pessoal de

212
LIMITES DE COMPLEXIDADE INFINITA. Quando uma t.orta cortada em
trs pedaos, eles se encontram num nico pont.o, e os limites entre quaisquer
dois pedaos so simples. Mas muit.os processos dematemticaabstrata e f-
sica do mundo real movimentam-se para criar limites que sc quse inimagi-
navelmente complexos.
AD alto, o mtodo de Newton aplicado extrao da raiz cbica de -1 di-
vide o plano em trs regies idnticas, uma das quais mostrada em branco.
'Tudos os pontos brancos so "atraidos" pela raiz que est na maior rea bran-
ca; todos os pont.os negros so atraidos para uma das outras duas raizes. O li-
mite tem a propriedade peculiar de que todos os seus pont.os fazem fronteira
com todas as trs regies. E, como as inseres mostram, segment.os amplia-
dos revelam uma estrutura fractal , repetindo o padro bsico em escalas ca-
da vez menores.

Deus. Examinado em cor no visor ajustvel de uma tela de compu-


tador, o conjunto de Mandelbrot parece mais fractal do que os frac-
tais, to rica a sua complicao atravs das escalas. Um catlogo
das diferentes imagens dentro dele ou uma descrio numrica do
contorno do conjunto demandariam uma infinidade de informa-
es. Mas h nisso um paradoxo: para enviar uma descrio com-
pleta do conjunto por uma linha de transmisso so necessrios ape-

213
nas algumas dezenas de caracteres de cdigo. Um programa com-
pacto de computador contm informaes suficientes para repro-
duzir todo o conjunto. Os que iriam compreender primeiro a ma-
neira pela qual o conjunto mistura complexidade e simplicidade. 8
foram apanhados de surpresa - mesmo Mandelbrot. O conjunto
de Mandelbrot tornou-se uma espcie de emblema pblico do caos,
aparecendo em brilhantes capas dos anais de conferncias e das pu-
blicaes trimestrais de engenharia, formando a pea central de uma
exposio sobre a arte pelo computador, que viajou internacional-
mente em 1985 e 1986. Sua beleza era sentida com facilidade a par-
tir dessas imagens; mais difcil de perceber era o significado que ti~
nha para os matemticos que aos poucos a entenderam.
Muitas formas fractais podem ser criadas por processos iterati-
vos no plano complexo1 mas h apenas um conjunto de Mandel-
brot. EJe comeou a aparecer, vago e espectral, quando Mandelbrot
tentou encontrar uma maneira de generalizar sobre uma classe de
formas conhe.cidas como os conjuntos deJulia. Elas foram inven-
tadas e estudadas durante a Primeira Guerra Mundial pelos mate-
mticos franceses Gaston]ulia e Pierre Fatou, trabalhando sem as
imagens que um computador pode fornecer. Mandelbrot tinha visto
seus modestos desenhos e lido seu trabalho - j obscuro - quan-
do tinha 20 anos. Os conjuntos de Julia, sob vrios disfarces, eram
precisamente os objetos que intrigavam Barnsley. Alguns desses con-

Uma coleo de conjunt.os de Julia.

214
juntos so como crculos deformados em muitos pontos para que
adquiram uma estrutura fractal. Outros so divididos em regies,
e outros ainda so como poeira desconexa. Mas nem palavras, nem
conceitos da geometria euclidiana servem para descrev-los. O ma-
temtico francs Adrien Douady disse: "Pode-se conseguir uma in-
crvel variedade de conjuntos de Julia: uns so uma nuvem gorda,
outros uma rala moita de bambus, alguns se parecem com fagulhas
que flutuam no ar depois de apagado um fogo de artifcio. Um tem
a forma de um coelho, muitos so como rabos de hipocampos."9
Em 1979 Mandelbrot descobriu 10 que podia criar uma. ima-
gem no plano complexo que serviria como um catlogo dos con-
juntos de Julia, uma guia para cada um deles e para todos. Estava
explorando a iterao dos processos complicados, equaes com
razes quadradas, senos e cosenos. Depois de construir sua vida in-
telectual em torno da proposio de que a simplicidade gera a com-
plexidade, ele no compreendeu imediatamente o quanto era ex-
traordinrio o objeto que pairava pouco alm do visor de suas te-
las de computadores na IBM e em Harvard. Pressionou seus pro-
gramadores para ter mais detalhes, e eles se empenharam na aloca .
o de uma memria j carregada, a nova interpolao de pontos
num computador de estrutura principal com uma grosseira vlvula
em preto e branco. Para agravar as coisas, os programadores tinham
sempre de precaver-se contra uma armadilha comum na explora-
o pelo computador, a produo de "artefatos", aspectos que sur-
giam apenas de alguma extravagncia da mquina, e desapareciam
quando o programa era escrito de maneira diferente.
Mandelbrot voltou ento sua ateno para um mapeamento
simples, particularmente fcil de programar. Numa grade simples,
com um programa que repetia o loop de realimentao apenas al-
gumas ve7.es, apareciam os primeiros contornos dos discos. Umas
poucas linhas de clculos a lpis mostraram que os discos eram ma-
tematicamente reais, e no apenas produtos de algum capricho do
computador. direita e esquerda dos discos principais, apareciam
indcios de mais formas. Em sua mente, disse mais tarde, ele via mais:
uma hierarquia de formas, tomos produzindo tomos menores ad
infinitum. E onde o conjunto cruzava a linha real, seus discos su-
cessivamente menores faziam escala com uma regularidade geom-
trica qe os especialistas em dinmica agora reconheciam: a seqn-
cia de bifurcaes de Feigenbaum.
Isso o estimulou a levar mais adiante a computao, melhoran-
do aquelas primeiras imagens imperfeitas, e em pouco tempo ele
descobria que a sujeira se acumulava nas beiradas dos discos e tam-
bm flutuava no espao prximo. Ao tentar clculos cada v~z mais
minuciosos e detalhados, 11 ele sentiu de repente que sua boa sor-

215
te tinha acabado. Em lugar de se tornarem mais ntidas, as imagens
tornaram-se mais confusas. Voltou-se para o centro de pesquisas da
IBM em Westchester County, para tentar a computao numa esca-
la que era impossvel em Harvard. Para sua surpresa, a crescente con-
fuso era indcio de alguma coisa real. Brotos e gavinhas projetavam-
se languidamente, distanciando-se da ilha principal. Mandelbrot viu
um limite aparentemente tranqilo transformar-se numa cadeia de
espirais como o rbo de hipocampos. O 'racional fertilizava o ra-
cional.
O conjunto de Mandelbrot uma coleo de pontos. Cada pon-
to no plano complexo - isto , cada nmero complexo - est den-
tro do conjunto ou fora dele. Uma maneira de definir o conjunto
faz-lo em termos de um teste para cada ponto, envolvendo isso
uma aritmtica simples, repetitiva. Para testar um ponto, toma-se
o nmero complexo; eleva-se ao quadrado; acrescenta-se o nme-
ro original; eleva-se o resultado ao quadrado; acrescenta-se o n-
mero original; eleva-se o resultado ao quadrado- e assim por diante.
Se o total projetar-se para o infinito, ento o ponto no est no con-
junto de Mandelbrot. Se o total permanecer finito (pode ser fixado
num loop repetitivo, ou pode vagar caoticamente), ento o ponto
est dentro do conjunto.
Essa tcnica de repetir um processo indefinidamente e ind-
gar se o resultado infinito assemelha-se aos processos de retroali-
mentao no mundo cotidiano. Imaginemos que estamos montando
um microfone, um amplificador e alto-falantes num uditrio.
Preocupa-nos o guinchO daretroalimentao do som, ou microfo-
nia. Se o microfone capta um rudo alto o suficiente, o som amplifi-
cado dos alto-falantes volta ao microfone, num loop interminvel,
cada vez mais alto. Por outro lado, se o som for reduzido o bastan-
te, simplesmente desaparecer sem nenhum efeito. Para fazer um
modelo numrico desse processo de retroalimentao, poderamos
tomar um nmero de partida, multiplic-lo por si mesmo, multiplicar
o resultado por si mesmo, e assim por diante. Descobriramos que
osnmerosgrandeslevamrapidamenteaoinfinito: 10, 100, 10.000 ...
Os nmeros pequenos, porm, levam a zero: 1/2 ,1/4, 1/16 ... Para fa-
zer uma imagem geomtrica, definimos um conjunto de todos os
pontos que, quando alimentados nessa equao, no se projetam
no infinito. Examinemos os pontos de uma linha, de zero para ci-
ma. Se um ponto produz um guincho de retroalimerttao, vamos
marc-lo de branco. Se no, de preto. Em pouco tempo teremos uma
forma que consiste numa linha negra de O a 1.
Nurri processo unidimensional no h necessidade de recor-
rer realmente a uma tentativa experimental. bastante fcil estabe-
lecer que nmeros maiores de 1 levam ao infinito, e os outros no.

216
.

~-......_._.........,_. .. - -- - - ~--------<

SURGE O CONJUNTO DE MANDELBRO''. Nas primeiras e grosseiras sa-


das impressas de Benoit Mandelbrot aparecia uma estrutura imperfeita, ga-
nhando detalhes medida que melhorava a qualidade da computao. Seriam
as "molculas" flutuantes , semelhantes a besouros, ilha.S isoladas? Ou esta-
riam presas ao corpo principal por filamentos demasiado finos para serem ob-
servados? Era impossvel dizer.
t
l
j

1
l
j
l

i
+
1

T
t
.
1
Mas nas duas dimenses do plari.o complexo,.para deduzir uma for-
ma definida por um processo de iterao, geralmente no basta co-
nhecer a equao, Ao contrrio das formas tradidonais da geome-
tria - crculos, elipses e parbolas -, o conjunto de Mandelbrot no
tem atalhos. A nica maneira de ver que tipo de forma se ajusta a
determinada equao por tentativa e erro, e esse estilo levou os
exploradores desse novo terreno mais para perto, em esprito, de
Magalhes do que de Euclides.
A unio do mundo das formas com o mundo dos nmeros, des-
sa maneira, representou um rompimento com o passado. As novas
geometrias comeam sempre que algum modifica uma regra fim~
<lamentai. Suponhamos que o espao possa ser curvo, e no pla-
no, diz um gemetra, e o resultado uma pardia estranhamente
curva de Euclides, que proporciona a estrutura adequada teoria
geral da relatividade. Suponhamos que o espao possa ter quatro
dimenses, ou cinco, ou seis. Suponhamos que o nmero que ex-
pressa dimenso possa ser uma frao. Suponhamos que as formas
possam ser torcidas, espichadas, enroladas. Ou, agora, suponhamos
que as formas so definidas, no resolvendo-se uma equao uma
vez, mas repetindo-a num loop retroalimentador.
Julia, Fatou, Hubbard, Batnsley, Mandelbrot - esses matem-
ticos modificaram as regras sobre a maneira de fazer formas geo-
mtricas. Os mtodos euclidiano e cartesiano de tranS'formar equa-
es em curvas so conhecidos de todos os que estudaram geome-
tria na escola secundria, ou encontraram um ponto num mapa,
usando duas coordenadas. A geometria padro toma uma equao
e pede o conjunto de nmeros que a satisfazem. As solues para
uma equao como Xl +y 2 = 1, portanto, resultam numa forma, no
caso um crculo. Outras equaes simples produzem outras ima-
gens, as elipses, parbolas e hiprboles das seces cnicas, ou mes-
mo as formas mais complicadas produzidas por equaes diferen-
ciais no espao de fase. Mas, quando um gemetra repete uma equa-
o em lugar de resolv-la, a equao se torna um processo em lu-
gar de uma descrio, dinmica em lugar de esttica. Quando um
nmero entra na equao, um novo nmero sai; o novo nmero en-
tra, e assim por diante, saltando de casa para casa. Um ponto plo-
tado no quando satisfaz a equao, mas quando produz certo ti-
po de comportamento. Um comportamento pode ser um regime
constante. Outro pode ser uma convergncia para uma repetio
peridica de regimes. Outro pode ser uma corrida descontrolada
para o infinito.
Antes dos computadores, nem mesmo Julia e Fatou, que com-
preenderam as possibilidades desse novo tipo de produo de for-
mas, dispunham dos meios para fazer dele uma cincia. Com os com-

219
putadores, a geometria da tentativa e erro tornou-se possvel. Hub-
bard explorou o mtodo de Newton calculando o comportamen-
to de ponto aps ponto, e Mandelbrot viu seu conjunto, pela pri-
meira vez, dessa mesma maneira, usando um computador para \'ar-
rer os pontos do plano, um aps outro. Nem todos os pontos, cla-
ro. Como o tempo e os computadores so finitos, tais clculos usam
uma grade de pontos. Uma grade mais fina d uma imagem mais n-
tida, s expensas de uma computao mais longa. Para o conjunto
de Mandelbrot, o clculo foi simples, porque o processo era, em
si mesmo, muito simples: a iterao no plano complexo do mapea-
mento z-.z 2 +e. Tome-se um nmero, multiplique-se esse nme-
ro por ele mesmo, e acrescente-se o nmero original.
medida que Hubbard familiarizou-se com esse novo estilo
de explorao de formas pelo computador, tambm passou a usar
um estilo matemtico inovador, aplicando os mtodos da anlise
complexa, rea da matemtica que no tinha sido aplicada antes aos
sistemas dinmicos. Tudo se juntava, na opinio dele. As discipli-
nas separadas dentro da matemtica convergiam para uma encru-
zilhada. Sabia que no bastava ier o conjunto de Mandelbrot ; an-
tes de acabar, queria compreend-lo e, na verdade, finalmente de-
clarou que o compreendia.
Se o limite fosse meramente fractal, no sentido dos monstros
de Mandelbrot na passagem do sculo, ento uma imagem se pare-
ceria mais ou menos com a ltima. O princpio de auto-semelhana
em diferentes escalas possibilitaria a previso daquilo que o micros-
cpio eletrnico veria no nvel seguinte de ampliao. Em lugar dis-
so, cada incurso mais profunda no conjunto de Mandelbrot trazia
novas surpresas. Mandelbrot comeou preocupando-se 12 por ter
feito unia definio demasiado restritiva de fractal; ele certamen-
te desejava que a palavra se aplicasse a esse novo objeto. O conjun-
to mostrou que quando suficientemente ampliado, continha cpias
aproximadas de si mesmo, pequenos objetos semelhantes a inse-
tos flutuando a partir do corpo principal, mas uma ampliao ain-
da maior mostrava que nenhuma dessas molculas era exatamente
igual outra. Havia sempre novos tipos de cavalos marinhos, no-
vas plantas de estufa que se retorciam. De fato, nenhuma parte do
conjunto assemelha-se exatamente a qualquer outra parte, em ne-
nhuma ampliao.
A descoberta das molculas flutuantes suscitou um problema
imediato, porm. Teria o conjunto de Mandelbrot uma ligao, um
continente com pennsulas que se projetavam? Ou era uma poeira,
um corpo principal cercado por pequenas ilhas? Estava longe de
ser bvio. Nenhuma orientao era proporcionada pelos coniun-
tos de Julia, porque eles vinham nas duas formas, alguns eram for-

220
mas completas, outros, poeira. As poeiras, sendo fractais, tm a pro-
priedade singular de no haver duas peas "juni:as" 13 - porque to-
da pea est separada das outras por uma regio de espao vazio-,
porm nenhuma dessas peas est "sozinha'." j que sempre que en-
contramos uma, podemos encontrar um grupo de peas arbitraria-
mente prximas. Quando examinou suas imagens, Mandelbrot com-
preendeu que a experimentao com o computador no estava dan-
do uma resposta sua questo fundamental. Focalizou mais deta-
lhadamente as manchas que pairavam em torno do corpo princi-
pal. Algumas desapareceram, mas outras cresceram, transformando-
se em quase rplicas. Mas estavam, possivelmente, ligadas por linhas
to finas que continuavam a escapar do rendilhado dos pontos
computados.
Douady e Hubbard usaram uma brilhante matemtica nova pa-
ra provar que cada molcula flutuante est pendurada numa filigrana
que a liga a todo o resto, uma delicada teia formada por pequenas
projees do corpo principal, um ''polmero do diabo'', na expres-
so de Mapdelbrot. Os matemticos provaram que qualquer seg-
mento - no importava onde, e por menor que fosse-, se amplia-
do pelo microscpio computa dor, revelava novas molculas, todas
semelhantes ao corpo principal, porm sem ser exatamente igual.
Toda nova molcula estava cercada pelas suas prprias espirais e pro-
jees semelhantes a chamas, e estas, inevitavelmente, revelavam
molculas ainda menores, sempre semelhantes, nunca idnticas,
executando uma mandado de variedade infinita, um milagre de mi-
niaturizao no qual todo detalhe novo era, seguramente, um uni-
verso em si mesmo, diverso e completo.

" Era tudo uma abordagem muito geomtrica, em linhas re-


tas", 14 disse Heinz-Otto Peitgen. Falava da arte moderna. "O traba-
lho de Josef Albers, por exemplo, tentando descobrir a relao das
cores, era, essencialmente, apenas quadrados de diferentes cores
dispostos uns sobre os outros. Essas coisas eram muito populares.
Se as vemos agora, parecem ter passado. As pessoas no gostam mais
.disso. Na Alemanha, construram enormes. blocos de apartamen-
tos no estilo Bauhaus e as pessoas se mudam, no gostam de morar
ali. H na sociedade, neste momento, razes muito profundas, ao
que me parece, para no gostar de alguns aspectos de nossa concep-
o da natureza." Peitgen tinha ajudado um visitante a selecionar
ampliaes de regies do conjunto de Mandelbrot, dos conjuntos
de Julia, e outros complexos processos iterativos, todos muito co-
loridos. Em sua pequena sala da Califrnia, ele oferecia slides, trans-
parncias grandes, at mesmo um calendrio com um conjunto de
Mandelbrot. "O profundo entusiasmo que temos est relacionado

221
com essa perspectiva diferente de ver a natureza. Qual o verdadei
ro aspecto do objeto natural? A rvore, digamos - o que impor
tante? a linha reta, ou o objeto fractal? " Enquanto isso, em Cor-
nell, is John Hubbard estava s voltas com as demandas do comr-
cio. Centenas de cartas chegavam ao departamento de matemti-
ca, pedindo fotos do conjunto de Mandelbrot, e ele percebeu que
tinha de criar amostras e listas de preo. Dezenas de imagens j es-
tavam calculadas e armazenadas em seus computadores. prontas para
exibio imediata, com a ajuda de alunos que se lembravam dos de-
talhes tcnicos. As imagens mais espetaculares, porm, com a re-
soluo mais detalhada e cor mais viva, estavam sendo produzidas
por dois alemes, Peitgen e Peter H. Richter, e sua equipe de cien-
tistas na Universidade de Bremen, com o patrocnio entusiasta de
um banco local.
Peitgen e Richter, um deles matemtico e o outro, fsico, dedi-
caram suas carreiras ao conjunto de Mandelbrot. Para eles, o con-
junto encerrava um universo de idias: unia moderna filosofia da
arte, uma justificao do novo papel da experimentao na mate-
mtica, uma maneira de levar os sistemas complexos ao grande p-
blico. Publicaram luxuosos catlogos e livros, e viajaram por todo
o mundo com uma exposio de suas imagens de computador. Rich-
ter chegou aos sistemas complexos 16 a partir da fsica, atravs da
qumica e posteriormente da bioqumica, estudando oscilaes em
processos biolgicos. Numa srie de trabalhos sobre fenmenos
como o sistema imune e a converso do acar em energia pela fer-
mentao, ele constatou que as oscilaes governavam, com fre-
qncia, a dinmica de processos habitualmente vistos como est-
ticos, pela boa razo de que os sistemas vivos no podem ser facil-
mente abertos para exame, no tempo real. Richter mantinha preso
sua janela um bem lubrificado pndulo duplo, seu "sistema din-
mico de estimao", feito especialmente para ele pela oficina de sua
universidade. De tempos em tempos fazia-o girar em movimentos
caticos no-ritmados, que podia reproduzir no computador tam-
bm. A dependncia das condies iniciais era to sensvel que o
impulso gravitacional de um simples pingo de chuva a mais de um
quilmetro de distncia perturbava o movimento por 50 ou 60 re-
volues, cerca de dois minutos. Suas imagens grficas coloridas
do espao de fase desse pndulo duplo mostravam as regies em
que periodicidade e caos se misturavam, e ele usou as mesmas tc-
nicas grficas para mostrar, por exemplo, regies idealizadas de am-
pliao num metal e tambm explorar o conjunto de Mandelbrot.
Ao seu colega Peitgen, o estudo da complexidade ofereceu uma
oportunidade de criar novas tradies na cincia, em lugar de ape-
nas resolver problemas. "Numa rea completamente nova como es-

222
ta, podemos comear a pensar hoje se fmmos bons cientistas po-
demos conseguir solues interessantes dentro de poucos dias, de
uma semana ou de um ms", disse Peitgen.17 O assunto ainda no
est estruturado.
"Numassuntb estruturado, sabe-se o q~e sabido, o que des-
conhecido, o que j foi tentado e no leva a nada. Nele, temos de
trabalhar num problem que se sabe que um problema, sem o que
estamos perdidos. Mas um problema que se sabe que um proble-
ma deve ser difcil, pois se no fosse j teria sido resolvido."
Peitgen no partilhava da resistncia dos lllatemticos ao uso
de computadores para realizar experimentos. certo que todo re-
sultado acabaria tendo de ser transformado em algo rigoroso pe-
los mtodos padres de prova, ou no seria matemtico. Ver uma
imgem numa tela grfica no garantia de sua existncia na lingua-
gem de teorema e prova. Mas a prpria disponibilidade dessa ima-
gem era suficiente para modificar a evoluo da matemtica. A in-
vestigao pelo computador estava .dando aos matemticos a liber-
dade de tomar um caminho mais natural, pensava Peitgen. Por en-
quanto, o matemtico podia suspender a exigncia da prova rigo-
rosa. Podi4 ir aonde quer que os experimentos o levassem, tal co-
mo o fsico. O poder numrico da computao e as indicaes vi-
suais para a intuio indicavam caminhos promissores e poupavam
o matemtico dos becos sem sadas. E ento, depois de encontra-
dos os novos caminhos e isolados os novos objetos, o matemtico
podia voltar s provas padres. "O rigor a fora da matemtica",
disse Peitgen. 18 ''A possibilidade de continuar numa linha de pen-
samento absolutamente garantida algo de que os matemticos no
querem abrir mo, nunca. Mas podemos examinar situaes que
podem ser entendidas agora parcialmente e talvez com rigor nas
geraes futuras. Rigor, sim,no ao ponto de deixar alguma coisa
de lado apenas porque no posso faz-la agora."
Na dcada de 80 um computador domstico podia operar uma
aritmtica precisa o bastante para criar imagens coloridas do con-
junto, e logo os que se divertiam com eles descobriram que explo-
rar essas imagens em ampliaes cada vez maiores proporcionava
uma sensao intensa de aumento de escala. Se imaginssemos o
objeto como sendo do tamanho de um planeta, um computador
particular podia mostrar todo el~, ou ento o tamanho das cidades,
ou o tamanho dos edifcios, ou o tamanho das salas, ou o tamanho
dos livros, ou o tamanho das letras, ou o tamanho das bactrias, ou
o tamanho dos tomos. Aqueles que olhavam tais imagens viam que
todas as escalas tinham padres semelhantes, porm eram diferen-
tes. E todas essas paisagens microscpicas eram geradas pelas mes-
mas poucas linhas de c6di$0 de computador.*

223
no limite que 6 programa do conjunto de Mandlbrot gasta
a maior parte de seu tempo e faz todas as suas concesses. Ali, quan-
do 100 ou 1.000 ou 10.000 repeties no provocam um rompimen-
to, o programa ainda no pode estar absolutamente certo de que o
ponto est dentro da fase. Quem sabe o que trar a milionsima re-
petio? Assim, os programas que fizeram as imagens mais notveis,
de ampliao mais profunda, do conjunto, foram operados em com-
putadores de estrutura principal, ou computadores dedicados ao
processamento paralelo, com milhares de crebros individuais rea-
lizando a mesma aritmtica em lock step. O limite ocorre onde os
pontos so mais lentos em escapar atrao _do conjunto. como
se estivessem equilibrados entre atratores concorrentes, um em zero
e o outro, com efeito, envolvendo o conjunto a uma distncia de
infinito.
Qtiando os cientistas passaram do conjunto de Manclelbrot para
novos problemas de representar os fenmenos fsicos reais, as ca-
ractersticas do limite do conjunto se evidenciaram. O limite entre
dois ou mais atratores num sistema dinmico servia como um limiar
de um tipo que parece governar muitos processos comuns, desde
a_decomposio de materiais at a tomada de decises. Cada atra-
tor nesse sistema tem sua bacia, como um rio tem a sua, que leva
-a ele. Cada bacia tem um limite. Para um influente grupo, em prin-
cpios d dcada de 80, o estudo dos limites das bacias fractais pa-
recia constituir um novo campo da matemtica e da fsica, extre-
mament promissor.19

~ * O programa de um conjunto de Mandel])rot exige apenas uma8 poucas pe- .


~ as essenciais. O motor principal umloop de instrues que tDma seus n-
meros complexo inicial e lhe aplica a regra aritmtica. Parao conjunto de Man-
delbrot, a regra a seguinte: z-+r +e, -onde z comea em zero e e o nmero
complexo correspondente ao ponto que est sendo testado. Assim, toma-se O,
multiplica-se por ele mesmo e soma-se o nmero inicial; toma-se o resultado
- o nmero :inicial- , mllltiplica-se por ele mesmo e soma-se o nmero inicial;
toma-se o novo resultado, multiplica-se por ele mesmo e li!Oma-seonmeroini-
cial. A aritmtica dos nmeros complexos simples. Um nmero complexo
escrito oomduas partes: por exemplo, 2+3i (oend01'0QO~O pontDem2 leste
e 3 norte no pano complexo). Para somar um parde nmeros COo;iPlma;>s. ~
ta somar as partes reais para ter uma nova parte real, e as partes imaginrias
para ter uma nova parte imaginria:

2 + 4i
+ 9 - 2i.
11 + 2i

Para multiplicar dois nmeros complexos, multiplica-se cada parte de um n-


mero pelas partes do outro e eomani-seos quatro resultados. Comoi multipli-

224
Esse ramo da dinmica ocupava-se, no da descrio do com-
portamento final, estvel, de um sistema, mas da maneira pela qual
o sistema escolhe entre opes concorrentes. Um sistema como o
modelo, hoje clssico, de Lorenz tem apenas um atratoi; um coni7
portamento que predomina quando o sistema se estabiliza, e um
atrator catico. Outros sistemas podem terminar com comporta-
mento de regime estacionrio no-catico- mas com mais de um
regime estacionrio possvel. O estudo dos limites das bacias frac-
tais era o estudo de sistemas que podiam chegar a um de vrios re-
gimes finais no-caticos, suscitando a questo de como prever qual.
James Yorke, que foi pioneiro da investigao dos limites .das bacias
fractais uma dcada depois de dar ao caos o seu nome, props-uma
mquina fliperama imaginria. 2Como a maioria dessas mquinas,
tem um mbolo com uma mola. Puxa-se o mbo.lo e impulsiona-se
uma bola at a rea de jogo. A mquina tem o sistema habitual de
beiradas de borracha e impulsionadores eltricos que do bola

cado por si mesmo igual a -1, pela definio original dos nmeros imagin-
rios, um termo do resultado se transforma em outro.

2 + 3i
X 2 + 31
6i +. 9 3
4 + 6i
4 + 12i + 9 3
= 4 + 12i - 9
= -5 + 12i

Para fugir desseloop, o programa precisa observar o total. Se ele partir


para o infinito, afastando-se cada vez mais do centro do plano, o ponto origi-
nal nAo pertence ao conjunto, e se o total for maior do que 2 ou inferior a -2,
seja na parte real ou imaginria, estar certamente rumando para o infinito
- o programa pode continuar. Mas se o programa repete o clculo muitas ve-
zes sem tornar-se superior a 2, ento o ponto parte do conjunto. O nmero
de vezes depende do volume de ampliaQo. Para as escalas acessveis a um com-
putador particular, 100 ou 200 , com freqncia, bastante, e 1.000 seguro.
O programa tem de repetir esse processo para cada umde milhares d
pontos numa grade, com uma escala que pode ser ajustada para maior amplia-
o. E o programa tem de mostrar seu resultado. Os pontos no conjunto podem
ser coloridos de preto, outros pontos de branco. Ou, para uma imagem mais
viva, os pontos brancos podem ser substitudos por gradaes de cores. Se a
iterao se interrompe depois de 10 repeties, por exempl, o programa po-
de plotar um ponto vermelho; para 20 repeties, um ponto laranja; 40 repeti-
es, um ponto amarelo, e assim por diante. A escolha de cores e dos pontos
de corte pode ser ajustada ao gosto do programador. As cores revelam os con-
tornos do terreno imediatamente fora do conjunto propriamente dito.

225
golpes de energia extra. O golpe importante: significa que a ener-
gia no se limita a diminuir su_avemente. Para simplificar, essa m-
quina no tem obstculos no fundo, mas apenas duas rampas de sa-
da. A bola tem de sair por uma delas.
Essa a fliperama determinista - no se sacode a mql.1ina.
S um paclmetro controla o destino da bola, e a posio inicial
do mbolo. Imaginemos que a mquina est feita de tal modo que
puxando-se um pouco o mbolo a bola terminar sempre na rampa
do lado direito, ao passo que puxando-se muito ela sempre acaba-
r na rampa da esquerda. Nas posies intermedirias, o compor-
tamento se torna complexo, com a bola batendo nas margens, de
um lado para outro, da maneira agitada, barulhenta e variada de sem-
pre antes de finalmente escolher uma ou otra sada.
Imaginemos agora fazer-se um grfico do resultado de todas
as posies iniciais possveis do mbolo. O grfico apenas uma
linha. Se uma posio levar a uma sada pela direita, marque-se um
ponto vermelho, marcando-se um ponto verde para a esquerda. O
que esperamos descobrir sobre esses atratores como funo da po- .
sio inicial?
O limite revela-se um conjunro fractal, no necessariamente
auto-semelhante, mas infinitamente detalhado. Algumasregies da
linha sero exclusivamente vermelhas ou verdes, enquanto outras,
quando aumentadas, mostraro novas regies de vermelho dentro
do verde, ou do verde dentro do vermelho. Ou seja, para algumas
posies do mbolo, uma pequena mudana no faz diferena. Para
outras, porm, at mesmo uma mudana arbitrariamente pequena
representa a diferena entre vermelho e verde. .
O acrscimo de uma segunda dimenso significa o acrscimo
de um segundo parmetro, um segundo grau de liberdade. Com a
mquina tl.iperama, por exemplo, poderamos considerar o efeito
de mudar a inclinao. Descobriramos uma espcie de complexi-
dade intermitente que daria pesadelos aos engenheiros respons-
veis pelo controle da estabilidade de sistemas reais energticos, sen-
sveis; com mais _d e um parmetro - grades de energia eltrica, por
exemplo, e usinas geradoras nucleares, que se tornaram alvo de pes-
quisas inspiradas pelo caos, na dcada de80. Para um valor dopa-
rmetro A, o parmetro B poderia apresentar um tipo de compor-
tamentO ordenado, tranqilizador, com regies coerentes de esta-
bilidade. Os engenheiros poderiam fazer estudos e grficos exata-
mente do tipo que seu treinamento linear sugere. No obstante, pai
rando nas proximidades poderia estar outro valor do parmetro A
que transforma a importncia do parmetro B.
Yorke levantava-se ru1s conferncias para mostrar imagens de
limites das bacias. fractais. Algumas dessas imagens representavam

226
LIMITES DA BACIA FRACTAL. Mesmo quando o comportamento alongo pra-
zo de um sistema dinmico no catico, o caos pode surgir no limite entre
um tipo de coi:nportamento estvel e outro. Com freqncia, o sistema din-
mico tem mais de um estado de equilbrio, como o pndulo que pode parar em
qualquer um de dois ims colocados em sua base. Cada equilbrio um atra-
tor, e o limite entre dois atratores pode ser complicado mas suave (esquerda).
Ou o llnllte pode ser complicado mas no suave. O erttre1a.amento altamente
fractal de branco e preto (direita) um diagrama de espao de fase de um pn-
dulo. O sistema certamente chegar a um de dois regimes estacionno1:1 pu1:1-
sveis. Para determinadas con~es iniciais, o resultado perfeitamente pre-
visvel-preto preto e branco branco. Mas perto do limite, a previso torna
se impossvel.

o comportamento de pndulos forados que podiam p;uar num de


dois estados finais - sendo o pndulo forado, como seu pblico
sabia muito bem, um oscilador fundamental com muitos disfarces
na vida cotidiana. "Ningum pode dizer que viciei o sistema esco-
lhendo um pndulo'', dizia Yorke jovialmente. "'o tipo de coisa que
se v por toda a natureza . Mas o comportamento diferente de qual-
quer coisa que se v na bibliografia. comportamento fractal de
um tipo descontrolado." 21As imagens eram fantsticas espirais de
branco e preto, como se um misturador de cozinha tivesse falhado
algumas vezes, ao misturar de m an e ira incompleta baunilha e cho-
colate. Para fazer tais imagens, seu computador tinha percorrido uma
grade de pontos de 1.000 por 1.000, cada qu.al representando uma
posio diferente do pndulo, e tinha registrado o resultado : preto
ou branco. Eram bacias de atrao, misturadas edobradas pelas co-
nhecidas equaes do movimento newtoniano, e o resultado era
mais limite do que qualquer outra coisa. Em geral, mais de trs quar-
tos dos pontos marcados estavam na rea limtrofe.22
Para os pesquisadores e engenheiros havia uma lio nessas
imagens - uma lio e uma advertncia . Com demasiada freqn-
cia, a gama potencial de comportamento dos sistemas complexos

227
tinha de ser suposta a partir de um pequeno grupo de dad03. Quando
o sistema funcionava normalmente, permanec;endo numa limitada
gama de parmetros, os engenheiros faziam suas observaes e es-
peravam que pudessem extrapol-las mais ou menos linearmente
para o comportamento menos usual. Mas os cientistas que estuda-
vam os limites das bacias fractais mostraram que a fronteira entre
calma e catstrofe 2 3 podia ser muito mais complexa do que se tinha
pensado. "Toda a grade de energia eltrica da Costa Leste um sis-
tema oscilatrio, estvel a maior parte do tempo, e gostaramos de
saber o que acontece quando o perturbamos", disse Yorke. "Preci-
samos saber qual o limite. O fato que eles no tm idia de qual
seja esse limite."
Os limites das bacias fractais suscitavam questes profundas
na fisica terica. As transies de fase estavam situadas em limiares,
e Peitgen e Richter examinaram um dos tipos mais estudados das
transies de fase, a magnetizao e no-magnetizao de materiais.
Suas imagens desses limites mostravam a complexidade singular-
mente bela, que estava .comeando a parecer muito natural, for-
mas que lembravam couves-flores, com protuberncias e sulcos pro-
gressivamente mais emaranhados. Ao variarem os parmetros e ao
aumentarem a ampliao dos detalhes, a imagem parecia cada vez
mais aleatria, at que de sbito, inesperadamente, no fundo d n-
cleo de uma regio desconcertante, aparecia uma forma familiar,
achatada nos plos: o conjunto de Mandelbrot, com todas as gavi-
nhas e tomos. Era outro indcio da universalidade. "Talvez devs-
semos acreditar em mgica'', escreveram eles. 24

Michael Barnsiey seguiu um caminho diferente. Estudou as ima-


gens da prpria natureza, em especial os padres gerados por or-
.ganismos vivos. Fez experimentos com os conjuntos deJulia e ten-
tou outros processos, sempre procurando modos de gerar uma va-
riabilidade ainda maior. Por fim, recorreu aleatoriedade como base
de uma nova tcnica de criar modelos de formas naturais. Quando
escreveu sobre sua tcnica, 2 s chamou-a de "construo global de
fractais por meio de sistemas de funes iteradas". Ao falar sobre
ela, porm, chamava-a de "jogo do caos".
Para ftzer rapidamente o jogo do caos, precisamos de um com-
putador com uma tela de grficos e um gerador de nmero aleat-
rio, mas em princpio uma folha de papel e uma moeda funcionam
igualmente bem. Escolhemos um ponto de partida em algum lugar
do papel, no importa onde. Inventamos duas regras, uma cara e
a outra, coroa. Uma regra nos diz como levar um ponto para o ou-
tro: "Mexa-se cinco centmetros para nordeste", ou "Mexa-se 25%
mais para perto do centro". Em seguida, comeamos a jogar a moeda

228
para o alto e a marcar pontos, usando a regra para cara quando a moe-
da der cara, e a regra de coroa quando der coroa. Se abandonarmos
os primeiros 50 pontos, como o carteador do "21" que pe de la-
do as primeiras cartas numa nova mo, veremos que o jogo do caos
produz no um campo aleatrio de ponto~, mas uma forma, que
se torna cada vez mais ntida medida que o jogo prossegue.
A principal descoberta de Barnsley foi qtie os conjuntos de Julia
e outras formas fractais, embora adequadamente vistas como ore-
sultado de um processo determinista, tinham uma segunda existn-
cia, igualmente vlida, como o limite de um processo aleatrio. Por
analogia, ele sugeriu que imaginssemos um mapa da Gr-Bretanha
desenhado com giz no cho de uma sala. Um agrimensor, com ins-
trumentos comuns, acharia complicado medir a rea dessas formas
estranhas, com litorais fractais, afinal de contas. Mas suponhamos
que atiremos gros de arroz ao ar, um a um, deixando que caiam
aleatoriamente ao cho e contando os que caem dentro do mapa.
Com o tempo, o resultado comea a aproximar-se d rea das for-
mas - como o limite de um processo aleatrio. Em termos din-
micos, as formas de Barnsley eram os atratores.
O jogo do caos utilizava a caracterstica fractal de certas ima-
gens, a caracterstica de serem .constitudas de pequenas cpias da
-imagem principal. O ato de anotar uma srie de regras a serem re-
petidas aleatoriamente captava certas informaes globais sobre uma
forma, e a iterao das regras regurgitava as informaes sem preo-
cupao com a escala. Quanto mais fractal uma forma, nesse senti-
do, mais simples seriam as regras adequadas. Barnsley descobriu
logo que podia gerar todos os fractais do livro de Mandelbrot, hoje
clssicos. A tcnica de Mandelbrot tinha sido uma sucesso infini-
ta de construo e aperfeioamento. Para o floco de neve de Koch
ou a gaxeta de Sierpitski, retiravam-se segmentos de linha,
substituindo-os por figuras especficas. Usando em lugar disso o jogo
do caos, Barnsley fez imagens que comeavam como pardias con-
fusas e tornavam-se progressivamente mais ntidas. Nenhum pro-
cesso de aperfeioamento era necessrio: apenas uma srie de re-
gras que, de alguma forma, encerravam a forma final.
Barnsley e seus colaboradores iniciaram ento um programa
descontrolado de produzir imagens, repolhes, moldes e lodo. A
questo principal era como inverter o processo: dada determina-
da forma, como escolher uma srie de regras? A resposta; que ele
chamou de "teorema da colagem", era to simples que os ouvintes
por vezes achavam que havia algum truque. Comea-se traando
a forma que desejamos reproduzir. Barnsley escolheu um asplnio
preto, um tipo de feto, para um de seus primeiros experimentos, pois
h muito era admirador dessa planta. Usando um terminal de com-

229
. . " :. ..
. . . : ....
'
. .. .

..

. . .
. ..
.
.
. . :". := .
.. . .... .

. . . . .
. : . ..
......: -: .:
! .. .

O JOGO DO CAOS. Cada ponto novo cai aleatoriamente, mas aos poucos a ima-
gem de um feto vai aparecendo. 'Ibdas as informaes necessrias esto codi-
ficadas nUillaEI poucas regras simples.

putador e um mouse como apontador, colocavam-se pequenas c-


pias sobre a forma original, deixando que se sobrepusessem des-
cuidadamente, se necessrio. Uma forma altamente fractal podia ser
facilm<:;nte obtida com cpias de si mesma, uma forma menos frac-
tal com menos facilidade,' e com certo nvel de aproximao todas
as formas podiam ser obtidas.
"Se a imagem complicada, as regras sero complicadas", disse
Barnsley. 26 "Por outro lado, se o objeto tem uma ordem fractal
oculta - e Benoit fez a observao fundamental de que grande parte
da natureza tem essa ordem oculta - , ento ser possvel, com umas
poucas regras, decodific-lo. O modelo, portanto, mais interessante
do que um modelo feito com a geometria euclidiana, porque sabe-

230
mos que, quando se olha a borda de uma folha, no se vem linhas
retas." Seu primeiro feto, produzido com um pequeno computador
de mesa, correspondia perfeitamente imagem do livro de fetos que
tinha desde criana. "Era uma imagem espantosa, correta sob to-
dos os aspectos. Nenhum bilogo teria problema em identifid-la."
De cerra forma, afirmou Barnsley, a natureza deve estar jogan-
do a sua verso prpria do jogo do caos. "H apenas certo volume
de informaes no esporo que codifica um feto", disse ele. "Portan-
to, h um limite de perfeio com que o feto pode crescer. No de
surpreender que possamos encontrar informaes sucintas equiva-
lentes para descrever os fetos. O inverso que seria surpreendente."
Mas era o acaso necessrio? Tambm Hubbard refletiu sobre
os paralelos entre o conjunto de Mandelbrot e a codificao biol-
gica das informaes, mas ele rejeitava qualquer insinuao de que
tais processos dependessem da probabilidade. "No h aleatorie-.
dade no conjunto de Mandelbrot", disse Hubbard. 27 "No h alea-
toriedade em nada do que fao. Tambm no acho que a possibili-
dade de aleatoriedade tenha qualquer relevncia direta para a bio-
logia . Na biologia, a aleatoriedade morte, o caos morte. Tudo
muito estruturado. Quando se faz a colagem de plantas, a ordem em .
que os ramos saem exatamente a mesma. O conjunto de Mandel-
brot obedece a um esquema extraordinariamente preciso, nada dei-
xando ao acaso. Desconfio muito que, no dia em que algum des-
cobrir como o crebro organizado, eles descobriro, para seu es-
panto, que h um esquema de codificao para consti:uir o crebro,
que de uma preciso extraordinria. A idia da aleatoriedade em
biologia apenas um reflexo."
Na tcnica de Barnsley, porm, o acaso serve apenas como uma
ferramenta. Os resultados so deterministas e previsveis. medi-
da que os pontos surgem na tela do computador, ningum conse-
gue saber onde o prximo ponto aparecer: isso depende do flip
da moeda interna da mquina. No obstante, de alguma forma o flu-
xo de luz permanece sempre dentro dos limites necessrios cria- .
o de uma forma fosforescente. Sob esse aspecto, o papel do acaso
uma iiuso. ''A aleatoriedade uma pista falsa", disse Barnsley. 28
"Ela importante para a obteno de imagens de certa medida in- .
varivel que vive no objeto fractal. Mas o objeto em si no depen-
de da aleatoriedade. Com a probabilidade um, conseguimos sem-
pre a mesma imagem.
" dar informao profunda, sondar os objetos fractais com
um algoritmo aleatrio. Tal como, ao entrarmos numa nova sala, nos-
sos olhos danam volta dela numa ordem que poderamos tam-
bm considerar aleatria, e temos umiboa idia da sala. A sala ape-

231
nas o que ela . O objeto existe independentemente do que eu es--
teja fazendo."
Da mesma maneira, o conjunto de Mandelbrot existe. Existia
antes de Peitgen e Richter comearem a fazer dele uma forma arts-
tica, antes que Hubbard e Douady compreendessem sua essncia
matemtica, antes mesmo que Mandelbrot o descobrisse. Existia
desde que a cincia criou um contexto- uma estrutura de nme-
ros complexos e uma noo das funes iterativas. Depois, ficou
esperando para ser descoberto. Ou talvez existisse antes mesmo, to
logo a natureza comeou a organizarcse por meio de leis fsicas sim-
ples, repetidas com infinita pacincia e iguais por toda parte.

Notas
1 - Barnsley.
2 - Barnsley.
3 - Hubbard; tambm Adrien Douady, "Julia Sets and the Mandelbro~ Set'', pp.
161-73 . O texto principal de The Beauty of Fractais tambm fornece um re-
sumo matemtico do mtodo do Newton, bem como os outros pontos em
comum da dinmica completa:, comentados neste captulo.
4 - "Julia Sets and the Mandelbrot Set'', p. 170.
5 - Hubbard .
r5 - Hubbard: The Beauty of Fractais; Peter H. Richter e Heinz-Otto Peitgen, "Mor-
phology of Complex Boundaries'', Bunsen-Gesellschaft fr Physikatische
Chemie, 89 (1985), pp. 575-88.
7 - Uma introduo de leitura agradvel, com instrues para fazer um progra-.
ma de microcomputador, A.K. Dewdney, "Computer Recreations' ', Scien-
tific American (julho de 1985), pp. 16-32 . Peitgen e Richter, em The Beauty
of Fractais, fazem um exame detalhado da matemtica, bem como de algu-
mas das imagens mais espetaculares existentes.
8 - Hubbard, por exemplo.
9 - "Julia Sets and the Mandelbrot Set", p. 161.
10 - Mandelbrot, Laff, Hubbard. Um relato na primeira pessoa encontra-se em Man-
delbrot, "Fractais and the Rebirth oflteration Theory", em The Beauty ofFrac-
tais, pp. 151-60_
11 - Mandelbrot; The Beauty of Fractais.
12 - Mandelbrot.
13 - Hubbard.
14 - Peitgen.
15 - Hubbard.
16 - Richter.

232
17 - Peitgen.
18 - Peitgen.
19 - Yorke; uma boa introduo, para os que tm gosto pela tcnica, Steven W.
MacDonald, Celso Grebogi, Edward Ott e James A. Yorke, "Fractal Basin Boun-
daries'', Pbysica, 17D (1985), pp. 125-83 .
20- Yorke.
21 - Yorke, comentrios na Conferncia sobre as Perspectivas em Dinmica Bio-
lgica e Medicina Terica, National Institute ofHealth, Bethesda, Maryland,
10 de abril de 1986.
22 - Yorke.
23 - Da mesma forma, num texto destinado a apresentar o caos aos engenheiros,
H. Bruce Stewart eJ.M. Thompson advertiam ; " Levado a um falso sentimen-
to de segurana pela sua familiaridade com a resposta nica de um sistema
linear, o analista ou o experimentalista ocupado grita "Eureka, a soluo",
quando uma simulao se fixa num equilbrio de ciclo constante, sem se preo-
cupar em explorar pacientemente o resultado de diferentes condies de par-
tida. Para evitar erros potencialmente perigosos e desastres, os projetistas in-
dustriais tm de estar preparados para dedicar uma maior percentagem de
seu esforo investigao de toda a gama de respostas dinmicas de seus sis-
temas." Nonlinear Dynamics and Cbaos (Chichester, Wiley, 1986), p. xiii.
24 - Tbe Beauty of Fractais, p. 136.
2 5 - Por exempio, "Iterated Function Systems and the Global Construction ofFrac-
tals", Proceedings of tbe Royal Society of London , A399 (1985), pp. 243-75
26 - Barnsley.
27 - Hubbard .
2 8 - Barnsley.

233
O Corpo Coletivo
dos Sistemas
Dinmicos
A comunicao atravs da diviso revolucionria ine-
vitavelmente parcial.
-THOMAS S. KUHN

s ANTA CRUZ 1 era o mais novo campus do sistema da Uni-


versidade da Califrnia, incrustado num cenrio de livro
de histrias, a uma hora ao sul de So Francisco, e dizia-se
que parecia mais uma floresta nacional do que uma universidade.
Qs edifcios ficavam ein meio de sequias e, dentro do esprito da
poca, os planejadores procuraram deixar de p todas as rvores.
Pequenas trilhas iam de um lugar para outro. Todo o campus ficava
no alto de um morro, de modo que, com freqncia, topava-se com
uma vista do sul, por sobre as faiscantes ondas de Monterey Bay. San-
ta Cruz foi inaugurada em 1966, e em poucos anos tornou-se, em
suma, o mais seleto dos campi da Califrnia. Os alunos se associa-
vam a muitos dos cones da vanguarda intelectual: Norman O.
Brown, Gregory Bateson e Herbert Marcuse lecionavam ali, e Tom
Lehrer cantava. Os vrios departamentos de ps-graduao, partindo
do zero, comearam com certa ambivalncia, e a fsica no consti-
tuiu exceo. Os professores - cerca de 15 fsicos - eram enrgi-
cos e em sua maioria jovens, como convinha ao grupo de no-
conformistas brilhantes atrados para Santa Cruz. Estavam influen-
ciados pela ideologia dos livre-pensadores da poca; no obstan-
te, os fsicos tambm voltaram os olhos para o sul, na direo de Cal-

234
tech, e compreenderam que precisavam estabelecer padres e de-
monstrar sua seriedade.
Um dos alunos de ps-graduao, de seriedade indiscutvel,
era Robert Stetson Shaw, um bostoniano barbado e formado por
Harvard, o mais velho de seis filhos de um mdico e uma enfermeira,
que em 1977 estava chegando aos 31 anos de idade. Era portanto
mais velho do que a maioria dos seus colegas, tendo a sua carreira
em Harvard sido interrompida vrias vezes para servir ao Exrcito,
para participar de vida comunal e por vrias outras experincias im-
provisa das, entre aqueles dois extremos. Ele no sabia por que fo-
ra para Santa Cruz. 2 Nunca tinha visto o campus, embora tivesse li-
do uma brochura, com fotos das sequias e um texto sobre expe-
rincias em novas filosofias educacionais. Shaw era sossegado -
tmido, de uma maneira que se impunha. Era bom aluno, e faltavam
poucos meses para que completasse sua tese de doutorado sobre
a supercondutividade. Ningum se preocupava muito pelo fato de
estar ele perdendo tempo no andar inferior do edificio de fisica, brin-
cando com um computador analgico.
A formao de um fisico depende de um sistema de orienta-
dores e protegidos. Os professores dispem de assistentes de pes-
quisas para ajudar no trabalho de laboratrio ou nos clculos tedio-
sos. Em troca, os alunos de ps-graduao e os que tm bolsas de
ps-doutorado recebem parte da subveno que cabe aos profes-
sores, e algum crdito nas publicaes. Um bom orientador ajuda
seus alunos a escolher problemas que sejam ao mesmo tempo so-
lucionveis e teis. Se h uma boa relao, a influncia do profes-
sor pode ajudar o protegido a encontrar emprego. Com freqn-
cia, seus nomes ficam ligados para sempre. Quando uma cincia ain-
da no existe, porm, poucos se dispem a lecion-la. Em 1977 o
caos no tinha orientadores. No havia aulas sobre o caos, nem cen-
tros de estudos no-lineares, nem pesquisas sobre os sistemas com-
plexos, no havia livros didticos sobre o caos, nem mesmo uma
revista.

William Burke,3 cosmlogo de Santa Cruz e relativista, encon-


trou seu amigo Edward A. Spiegel, astrofisico, a uma hora da ma-
nh no saguo de um hotel de Boston, onde ambos compareciam
a uma conferncia sobre a relatividade geral. ''.Acabei de ouvir o atra-
tor de Lorenz", disse Spiegel, que tinha transmulado esse emblema
do caos, usando circuitos improvisados, ligados a um aparelho de
alta fidelidade, num looping de zumbidos e apitos antimeldicos.
Ele levou Burke para o bar para beberem alguma coisa, e explicou.
Spiegel conhecia Lorenz pessoalmente, e sabia do caos desde
a dcada de 60 ..0cupara-se e'inprocurar indcios da possibilidade

235
de comportamento errtico em modelos do movimento das estre-
las e mantinha contato com matemticos franceses. Por fim, como
professor da Universidade de Colmbia, fez da turbulncia no es-
pao - "arritmias csmicas" 4 - o ncleo do seu estudo astron-
mico. Tinha o dom de cativar seus colegas com novas idias, e no
decorrer daquela noite~ cativou Burke, cujo esprito era aberto a tais
coisas. Ele tinha feito sua fama com trabalho sobre um dos mais pa-
radoxais presentes de Einstein fsica, aidia das ondas de gravi-
dade ondufando atravs do espao-tempo. Era um problema acen-
tuadamente no-linear, com um comportamento irregular relacio-
nado com as perturbadoras no-linearidades na dinmica dos flui-
dos. E.r a tambm devidamente abstrato e terico, mas Burke gosta-
va da fsica terra-a-terra, tambm, tendo certa vez publicado um ar-
tigo sobre a ptica dos copos de cerveja: como fazer um copo grosso
e ainda assim dar a impresso de que continha a quantidade nor-
mal da bebida. Gostava de dizer que era um pouco antiquado, pois
considerava a ffsica como realidade. Alm disso, tinha lido o artigo
de Robert May em Nature, com sua reivindicao de mais cursos
sobre sistemas no-lineares simples, e tambm tinha passado algu-
mas horas brincando com as equaes de May numa calculadora.
Por isso, o atrator de Lorenz parecia interessante. No tinha a inten-
o de ouvir falar dele, queria v-lo. Quando voltou para Santa Cruz,
entregou a Rob Shaw um papel onde tinha rabiscado uma srie de
trs equaes diferenciais. Poderia Shaw coloc-las no computador
analgico?
Na evoluo dos computadores, as mquinas analgicas repre-
sentavam um beco sem sada. No pertenciam aos departamentos
de fsica, e a existncia delas em Santa Cruz era um mero acaso: os
planos originais previam uma faculdade de engenharia; quando essa
faculdade foi cancelada, um comprador apressado j tinha adqui-
rido alguns equipamentos. Computadores digitais, construdos de
circuitos que podiam ser ligados ou desligados, zero ou um, no
ou sim, davam respostas precisas s perguntas formuladas pelos pro-
gramadores;5e se mostravam muito mais adaptveis miniaturiza-
o e acelerao da tecnologia que dominava a revoluo dos com-
putadores. Qualquer coisa feita num computador digital podia ser
feita novamente, com o mesmo resultado exatamente, e em princ-
pio podia ser feita em qualquer outro computador digital. Os com-
putadores analgicos eram, pela sua construo, confusos. Seus blo-
cos no eram chaves sim-no, mas circuitos eletrnicos como re-
sistores e capadtores- bem conhecidos dos que trabalharam com
rdios na era anterior do estado slido, como Shaw. A mquina de
Santa Cruz era um Systron-Donner, pesada, empoeirada, com um
painel de ligaes na frente, como os painis das mesas telefniCas

236
antigas. Programar o computador analgico era uma questo de es-
colher componentes eletrnicos e encaixar pinos no painel.
Fazendo vrias combinaes de circuitos,6 um programador
simula sistemas de equaes diferenciais de maneiras adequadas aos
problemas de engenharia. Digamos que quisssemos fazer um mo-
delo de suspenso de automvel com molas, amortecedores e massa,
para projetar o desempenho mais suave possvel. As oscilaes nos
circuitos podem ser levadas a corresponder s oscilaes no siste-
ma fsico. Um capacitor toma o lugar de uma mola, os indutores re-
presentam a massa, e assim por diante. Os clculos no so preci-
sos. A computao numrica fica em segundo plano. Em lugar de-
la, temos um modelo feito de metal e eltrons, muito rpido e -
o que melhor - facilmente ajustvel. Simplesmente girando bo-
tes, podemos ajustar variveis, tornando a mola mais forte ou o atri-
to menor. E podemos observar os resultados mudarem no tempo
real, as linhas traadas na tela de um osciloscpio.
L em cima, no laboratrio de supercondutividade, Shaw avan-
ava desordenadamente para a concluso de sua tese. Estava, po-
rm, comeando a passar cada vez mais tempo brincando com o
Systron-Donner. Tinha chegado ao ponto de ver imagens no espa-
o de fase de alguns sistemas simples - representaes de rbitas
peridicas, ou, ciclos de limites. Se tivesse visto o caos, na forma de
atratores estranhos, certamente no o teria reconhecido. As equa-
es de Lorenz, que lhe tinham sido entregues num papel, no eram
mais complicadas do que os sistemas com os quais vinha brincan-
do. Foram necessrias apenas algumas horas para ligar os fios cer-
tos e ajustar os botes. Alguns minutos depois,7 Shaw sabia que
jamais terminaria sua tese sobre a supercondutividade.
Passou vrias noites naquele porao, vendo o ponto verde do
osciloscpio voando pela tela, traando repetidamente a mscara
de coruja caracterstica do atrator de Lorenz. O fluxo da forma per-
manecia na retina, uma coisa trmula e palpitante, diferente de qual-
quer objeto mostrado pela pesquisa de Shaw. Parecia ter vida pr-
pria. Prendia a ateno como uma chama, tomando formas que nun-
ca se repetiam. A impreciso e a impossibilidade de repetir com exa-
tido uma operao no computador analgico favorecia Shaw. Ele
viu logo a dependncia sensvel das condies iniciais que conven-
cera Edward Lorenz da inutilidade das previses do tempo a longo
prazo. Ele determinava as condies iniciais, apertava o boto para
comear, e surgia o atrator. Depois, criava as mesmas condies ini-
ciais outra vez - to prximas quanto era fisicamente possvel-,
e a rbita se afastava alegremente do curso anterior, terminando po-
rm no mesmo atrator:

237
Quando criana, Shaw tinha iluses do que seria a cincia -
um mergulho romntico no desconhecido. Aquilo que estava fazen-
do era finalmente uma espcie de investigao que correspondia
iluso infmtil. A fsica de baixa temperatura era divertida, do ponto
de vista do experimentador, com muitos canos e ims grandes, h-
lio lquido e botes. Para Shaw, porm, no levava a nada. Pouco
depois, ele transferiu o computador analgico para a sala de cima,
que nunca mais voltou a ser usada para a supercondutividade.

"Tudo o que voc tem de fazer manejar esses botes, e de


repente est explorando este outro mundo, onde um dos primei-
ros viajantes e de onde no tem vontade de sair", disse Ralph Abra-
ham, professor de matemtica que o visitou nos primeiros dias pa-
ra ver o atrator de Lorenz em movimento. 8 Tinha estado com Ste-
ve Smale nos gloriosos comeos em Berkeley, sendo portanto um
dos pouqussimos membros do corpo docente de Santa Cruz com
uma experincia que lhe permitia compreender a importncia da
brincadeira de Shaw. Sua primeira reao foi de espanto com ave-
locidade da exibio - e Shaw observou que estava usando capa-
citares extras para impedir que fosse ainda mais rpida. O atrator
era resistente. A impreciso dos circuitos do analgico provou isso
- as oscilaes dos botes no provocavam seu desaparecimen-
to, nem o transformavam em alguma coisa aleatria, mas sim o fa-
ziam girar ou curvar-se de uma maneira que, aos poucos, comeou
a ter sentido. "Robteve uma experincia espontnea, na qual uma
pequena explorao revela todos os segredos'', disse Abraham. "To-
dos os conceitos importantes - o expoente de Lyapunov, a dimen-
so fractal - ocorriam naturalmente. Podia-se v-los e comear a
explorar."
Seria cincia, isso? Certamente no era matemtica, esse tra-
balho de computador sem o formalismo ou as provas, e nem todo
o estmulo de pessoas solidrias como Abraham podia modificar
esse fato. Os professores de fsica no viam razo para achar que aqui-
lo era fsica, tambm. O que quer que fosse, atraiu um pblico. Shaw
costumava deixar a porta aberta, e a entrada do departamento de
fsica ficava em frente, do outro lado do corredor. O trnsito era con-
sidervel. Dentro em pouco, ele tinha companhia.
O grupo que viria a chamar-se de Corpo Coletivo dos Siste-
mas Dinmicos - outros o chamavam de Cabala do Caos - tinha
em Shaw o seu centro tranqilo. Shaw tinha certa relutncia em apre-
sentar suas idias no mercado acadmico; felizmente para ele, os
seus novos companheiros no tinham esse problema. Enquanto isso,
voltavam com freqncia sua viso firme da maneira pela qual se

238
devia executar um programa no-planejado de explorao de uma
cincia no-reconhecida.
Doyne Farmer,9 um texano alto, ossudo, de cabelos ruivos,
tornou-se.o porta-voz mais eloqente do grupo. Em 1977 ele tinha
24 anos de idade, e toda a energia e entusiasmo, uma mquina de
idias. Todos os que o conheciam desconfiavam, a princpio, que
era um conversa-fiada. Norman Packard, trs anos mais jovem, co-
lega de infncia, criado na mesma cidade do Novo Mxico chama-
da Silver City, chegou a Santa Cruz naquele outono, justamente quan-
do Farmer estava tirando um ano de licena para dedicar toda a sua
energia ao plano de aplicar as leis do movimento ao jogo da roleta.
Essa empreitada era to premente quanto ambiciosa. Durante mais
de uma dcada, Farmer e um varivel grupo de colegas fsicos, de
jogadores profissionais e de agregados perseguiram o sonho da ro-
leta. Farmer no o abandonou nem mesmo depois de ingressar na
Diviso Terica do Laboratrio Nacional de Los Alamos. Calcula-
ram inclinaes e trajetrias, escreveram e reescreveram programas,
embutiram computadores nos sapatos e fizeram nervosas incurses
em cassinos. Mas nada funcionou como planejado. Em algum mo-
mento, todos os membros do corpo coletivo, exceto Shaw, empre-
. garam suas energias na roleta, e temos de dizer que o projeto lhes
proporcionou um treinamento excepcional na anlise rpida dos
sistemas dinmicos, mas pouco contribuiu para que o corpo do-
cente de fsicos em Santa Cruz viesse a achar que Farmer levava a
cincia a srio.
O quarto membro do grupo era James Crutchfield, o mais jo-
vem e o nico natural da Calif.r nia. Era pequeno e corpulento, sur-
fista elegante e, o que era mais importante para o corpo coletivo,
um mestre instintivo na computao. Crutchfield foi para Santa Cruz
como aluno de graduao, trabalhou como assistente de laborat-
rio dos experimentos realizados por Shaw em supercondutivida-
de, antes de dedicar-se ao caos, passou um ano indo e vindo "por
cima do morro", como dizem em Santa Cruz, com um emprego no
centro de pesquisas da IBM em San] ose, e s ingressou realmente .
no departamento de fsica como estudante de ps-graduao em
1980. J ento tinha passado dois anos no laboratrio de Shaw e que-
ria aprender a matemtica de que precisava para compreender os
sistemas dinmicos. Como o resto do grupo, deixou para trs oca-
minho padro do departamento.
S na primavera de 1978 o departamento pde acreditar real-
mente que Shaw abandonava sua tese sobre supercondutividade,
que estava quase acabando. Por mais entendiado que ele estivesse,
argumentou o corpo docente, podia apressar as formalidades, con-
seguir seu doutorado e passar ento para o mundo real. Quanto ao

239
caos, havia problemas de adequao acadmica. Ningum em Santa
Cruz tinha qualificaes para supervisionar um curso de estudos
nesse campo sem nome. Ningum tinha recebido doutorado nele.
Certamente, no havia empregos para os formados nessa especia-
idade. Tambm havia a questo do dinheiro. Os fsicos em Santa
Cruz, 10 como toda universidade americana, eram financiados prin-
cipalmente pela Fundao Nacional de Cincia e por outros depar-
tamentos do governo federal, atravs de bolsas de pesquisa aos pro-
fessores. A Marinha, a Fora Area, o Departamento de Energia, a
Central Intelligence Agency- todos gastavam grandes somas com
a pesquisa pura, sem se preocupar necessariamente com a aplica-
o imediata em hidrodinmica, aerodinmica, energia ou informa-
o. Um fsico do corpo docente podia receber o suficiente para
comprar equipamentos de laboratrio e pagar salrios de assisten-
tes de pesquisa - alunos de ps-graduao, que se atrelavam sua
subveno. Ele pagava as fotocpias, as viagens para comparece-
rem a congressos e at mesmo salrios para mant-los no vero. Sem
isso, os estudantes viam-se em apuros financeiros. Era desse siste-
ma que Shaw, Farmer, Packard e Crutchfield estavam agora se des-
ligando.
Quando certos tipos de equipamento eletrnico comearam
a desaparecer noite, tornou-se prudente procur-los no antigo la-
boratrio de baixa temperatura de Shaw. Ocasionalmente, um dos
membros do corpo coletivo conseguia uns cem dlares da associa-
o dos alunos de ps-graduao, ou o departamento de fsica con-
seguia um jeito de reservar-lhe uma verba assim. Traadores, con-
versores, filtros eltricos, comearam a acumular-se. Um grupo de
fsica de partculas que ficava mais adiante, no mesmo corredor, ti-
nha um pequeno computador digital que no servia mais: foi leva-
do para o laboratrio de Shaw. Farmer especializou-se em arranjar
tempo em computador. Num vero, foi convidado a ir ao Centro
Nacional de Pesquisa Atmosfrica, em Boulder, Colorado, onde
computadores enormes faziam pesquisas em coisas como mode-
los de tempo global, e sua capacidade de conseguir tempo nessas
mquinas, que custava caro, espantou os climatlogos.
A sensibilidade experimental do grupo de Santa Cruz tambm
lhes foi muito til. Shaw sempre teve inclinao para aparelhos. 11
Packard consertava aparelhos de televiso quando rapaz, em Silver
City. Crutchfield pertencia primeira gerao de matemticos pa-
ra os quais a lgica dos processadores de computador era uma lin-
guagem natural. O prprio prdio da fsica, em seu sombreado re-
tiro em meio s sequias, assemelhava-se aos prdios de fsica em
toda parte, com uma ambincia universal de pisos de cimento e pa-
redes que sempre precisam de pintura, mas a sala ocupada pelo gru-

240
po do caos adquiriu uma atmosfera prpria, com pilhas de papis
equadros de ilhus do Taiti nas paredes e, por fim, gravuras de atra-
tores estranhos. A qualquer hora, praticamente, embora mais noite
do que pela manh, o visitante podia ver membros do grupo refor-
mulando circuitos, abrindo cabos, discutindo sobre conscincia ou
evoluo, ajustando um visor de osciloscpio, ou apenas observan-
do um brilhante ponto verde traar uma curva de luz, com a rbita
. tremeluzindo e pulsando como algo vivo.

"Foi a mesma coisa que realmente nos atraiu: a idia de que


era possvel ter determinismo, mas no realmente", disse Farmer.
''A idia de que todos esses sistemas deterministas clssicos que t-
nhamos estudado podiam gerar aleatoriedade era intrigante. Fomos
levados pelo desejo de entender por qu.
" impossvel valorizar esse tipo de revelao, a menos que se
tenha sofrido uma lavagem cerebral com seis ou sete anos de um
currculo tpico de fsica. Aprendemos que h modelos clssicos
onde tudo determinado pelas condies iniciais, e h tambm os
modelos mecnicos qunticos, onde as coisas so determinadas mas
temos de enfrentar um limite sobre o volume de informao inicial
que podemos colher. No-linear era uma palavra s encontrada no
fim do livro. Um aluno de fsica fazia um curso de matemtica, e o
ltimo captulo era sobre equaes no-lineares. Pulvamos isso em
geral, e, se no pulssemos, o que se fazia era pegar essas equaes
no-lineares e reduzi-las a equaes lineares, para conseguir pelo
menos solues aproximadas. Era um exrcito de frustrao.
"No tnhamos noo da diferena real que a no-linearidade
representa num modelo. A idia de que uma equao podia oscilar
de uma maneira aparentemente aleatria ... isso era muito estimu-
lante. Perguntvamos: 'De onde vem esse movimento aleatrio? No
o vejo nas equaes.' Parecia alguma coisa vinda do nada, ou algu-
ma coisa em troca de nada."
Crutchfield disse: "Foi a compreenso de que h todo um mun-
do da experincia fsica que no se enquadra na estrutura atual. Por
que isso no era ensinado? Tnhamos a oportunidade de olhar vol-
ta, para o mundo imediato - um mundo to mundano que era ma-
ravilhoso - e compreender alguma coisa."
Encantaram-se, e espantaram os seus professores com pergun-
tas sobre determir;iismo, a natureza da inteligncia, a direo da evo-
luo biolgica.
;70 que nos unia era uma viso de longo alcance'', disse Pac-
kard. "Espantava-nos o fato de que se tomssemos sistemas fsicos
regulares, analisados exaustivamente na fsica clssica, mas nos afas-
tssemos deles um passo em espao paramtrico, acabvamos com

241
alguma coisa a qual no se aplicava todo esse enorme corpo de anlise.
"O fenmeno do caos podia ter sido descoberto h muito, mui-
to tempo. No foi, em parte, porque esse enorme trabalho sobre a
dinmica do moviment regular no levava quela direo. Mas, se
olharmos, ele l est. Evidenciava a necessidade de nos deixarmos
guiar pela fsica, pelas observaes, ver que tipo de quadro terico
possvel desenvolver. A longo prazo, vamos a investigao da di-
nmica complicada como um ponto de entrada que poderia levar
ao entendimento da dinmica realmente complicada."
Farmer disse: "Em nvel filosfico, pareceu-me como uma ma-
neira operacional de definir o livre-arbtrio, de uma maneira que
permitia reconcili-lo com o determinismo. O sistema determi-
nista, mas no podemos dizer o que ele far da prxima vez. Ao mes- '
mo tempo, sempre senti que os problemas importantes do mundo .
estavam relacionados com a criao da organizao, na vida ou in-
teligncia. Como, porm, se estudava isso? O que os bilogos esta-
vam fazendo parecia to aplicado e especfico; os qumicos no se
ocupavam disso, certamente; tambm no os matemticos, e era al-
guma coisa que os fsicos no faziam. Sempre achei que o apareci-
mento espontneo da auto-organizao devia ser parte da fsica.
"Ali estava uma moeda com dois lados. De um, a ordem, com
uma emergente aleatoriedade; e, um passo mais adiante, estava a alea-
toriedade com sua prpria ordem subjacente."

Shaw e seus colegas tinham de transformar seu entusiasmo es-


pontneo num programa cientfico. Tinha de fazer indagaes que
pudessem ser respondidas e que valesse a pena responder. Busca-
ram maneiras de relacionr a teoria com o experimento - ali,
parecia-lhes haver uma lacuna a ser preenchida. Antes que pudes-
sem sequer comear, tiveram de aprender o que era conhecido e
o que no era, e s isso j constiua um desafio terrvel.
Tiveram dificuldades em virtude da tendncia que a comuni-
cao tem de ser fragmentada na cincia, em especial quando uma
nova matria abrange subdisciplinas consolidadas. No sabiam, com
freqncia, se percorriam territrio novo, ou velho. Um valioso an-
tdoto para sua ignorncia foi Joseph Ford, o advogado do caos no
Instituto de Tecnologia de Gergia. Ford j tinha concludo 12 que
a dinmica no-linear era o futuro da fsica- todo o futuro - e se
tinha constitudo num centro de informaes sobre artigos publi-
cados em revistas. Sua formao era em caos no-dispersivo, o caos
dos sistemas astronmicos, ou da fsica de partculas. Tinha um co-
nhecimento excepcional do trabalho que estava sendo feito na Unio
Sovitica, e procurava estabelecer conexes com qualquer pessoa
que partilhasse, mesmo remotamente, do esprito filosfico desse

242
novo empreendimento. Tinha amigos em toda parte. Qualquer cien-
tista que mandasse um trabalho sobre cincia no-linear teria esse
trabalho resumido ria crescente.lista de snteses de artigos organi-
zada por ele. O grupo de Santa Cruz ouviu falar dessa lista e solicitou-
lhe cpias de artigos pr-publicados. Pouco tempo depois, as pr-
publicaes chegavam, numerosas.
Compreenderam 13 que muitas perguntas podiam ser feitas so-
bre os atratores estranhos. Quais as suas formas caractersticas? Qual
a sua estrutura topolgica? O que a geometria revela sobre a fsica
dos sistemas dinmicos correlatos? A primeira abordagem foi a in-
vestigao iniciada por Shaw, na prtica. Grande parte da bibliografia
matemtica tratava diretamente da estrutura, mas a abordagem ma-
temtica pareceu a Shaw demasiado detalhada - . rvores demais,
e pouca floresta. Ao examinar a bibliografia, achou que os matem-
ticos, privados, pela sua prpria tradio, de ferramenta do com-
putador, se tinham enterrado nas complexidades especficas dases-
truturas orbitais, infinitos aqui e descontinuidades ali. Os matem-
ticos no se tinham preocupado especialmente com a impreciso
analgica - do ponto de vista dos ffsicos, a impreciso que sem d-
vida controlava os sistemas do mundo real. Shaw viu em seu osci-
loscpio no as rbitas individuais, mas um envoltrio no qual as
rbitas estavam embutidas. Era o envoltrio que mudava quando
ele girava lentamente os botes. No podia dar uma explicao ri-
gorosa das dobras e tores na linguagem da topologia matemti-
ca. No obstante, comeou a sentir que as compreendia.
O fsico quer tomar medidas. O que havia para ser medido nes-
sas indefinveis imagens mveis? Shaw e os outros tentaram isolar
as caractersticas especiais que tinham tornado os atratores estra-
nhos to encantadores. Dependncia sensvel das condies ini-
ciais - a tendncia que tinham as trajetrias prximas de se afasta-
rem umas das outras. Foi isso que fez Lorenz compreender a impos-
sibilidade da previso determinista do tempo a longo prazo. Onde,
porm, estavam os compassos para medir essa qualidade? Podia a
prpria imprevisibilidade ser medida?
A resposta a essa pergunta estava numa concepo russa, o ex-
poente de Lyapunov. Esse nmero oferecia uma medida das carac-
tersticas topolgicas que correspondiam a conceitos como a im-
previsibilidade. Os expoentes de Lyapunov num sistema proporcio-
navam uma maneira de medir os efeitos conflitantes de distenso,
contrao e dobragem no espao de fase de um atrator. Davam uma
imagem de todas as propriedades de um sistema que levava esta-
bilidade ou instabilidade. Um expoente maior do que zero signi-
ficava distenso- os pontos prximos se distanciavam. Um expoen-
te menor do que zero significava contrao. Para um atrator de ponto

243
4

DOBRANDO ESPAO DE FASE. O remodeamento topolgico do espao de


fase cria um atrator, como uma rosca, mas dobrado sobre si mesmo, conheci-
do como o rolo de Birkhoff.

. fixo, todos os expoentes de Lyapunov eram negativos, j que adi-


reo do em puxe era para dentro, no sentido do regime estacion-
rio final. Um atrator na forma de uma rbita peridica tinha um ex-
poente de exatamente zero e outros expoentes q erarrinegativos.
Um atrator estranho, como se viu por fim, devia ter pelo menos um
expoente positivo de Lyapunov.
Para sua consternao, os estudiosos de Santa Cruz no inven-
taram essa idia, mas a desenvolveram das formas mais prticas pos-

244
sveis, aprendendo a medir os expoentes de Lyapunov e a relacion-
los com outras propriedades importantes. Usaram a animao com
o computador para fazer filmes ilustrativos da fuso da ordem e do
caos nos sistemas dinmicos. Sua anlise mostrava claramente co-
mo alguns sistemas podiam criar a desordem numa direo, enquan-
to permaneciam ordenados e metdicos em outra. Um filme mos-
trava o que acontecia num pequeno aglomerado de pontos prxi-
mos - representando as condies iniciais - num atrator estra-
nho, medida que o sistema evolua no tempo. O aglomerado co-
meava a dispersar-se e a perder a nitidez. Transformava-se num pon-
to e em seguida num borro. Para certos tipos de atratores, o bor-
ro espalhava-se rapidamente por toda a superfcie. Esses atratores
eram eficientes para misturar. Para outros, porm, a mancha s se
espalhava em certas direes. A mancha ou borro tornava-se uma
faixa , catica em relao a um eixo e ordenada em relao a outro.
Era como se o sistema tivesse um impulso ordenado e outro desor-
denado, juntos, e como se estes se estivessem separando. Um im-
pulso levava imprevisibilidade aleatria, o outro mantinha o rit-
mo como um relgio preciso. Ambos os impulsos podiam ser defi-
nidos e medidos.

A marca mais caracterstica da pesquisa do grupo de Santa Cruz


sobre o caos relacionava-se com uma combinao de matemtica
e filosofia, conhecida como a teoria da informao, 14 inventada em
fins da dcada de 40 por um pesquisador da Bell Telephone Labo-
ratories, Claude Shannon que deu ao seu trabalho o ttulo de ''Teo-
ria Matemtica da Comunicao'', embora se relacionasse com uma
quantidade muito especial chamada informao, e o nome da teo-
ria da informao que pegou . A teoria era produto da era eletr-
nica. As linhas de comunicao e as transmisses de rdio transpor-
tavam determinada coisa, e os computadores estavam, dentro em
pouco, armazenando essa mesma coisa em cartes perfurados ou
cilindros magnticos, e tal coisa no era conhecimento, nem signi-
ficado. Suas unidades bsicas no eram idias, nem conceitos, nem
mesmo, necessariamente, palavras ou nmeros. Essa coisa podia ter
sentido ou no - mas os engenheiros e matemticos podiam medi-
la, transmiti-la e testar a exatido da transmisso. "Informao" era
uma palavra to boa quanto qualquer outra, mas a pessoas tinham
de lembrar-se de que estavam usando um termo especializado, des-
titudo de valor, sem as conotaes habituais de fatos, conhecimento,
sabedoria, entendimento e esclarecimento.
Os componentes fsicos da mquina determinaram a forma da
teoria. Como a informao estava armazenada em chaves binrias
on-off designadas como bits, os bits tomaram-se a medida bsica

245
da infrmao. Do ponto de vista tcnico, a teoria da informao
tornou-se um instrumento para se perceber como o rudo, na for-
ma de erros aleatrios, interferiam no fluxo de bits. Constitua uma
maneira de prever a necessria capacidade de transporte das linhas
de comunicao, ou discos compactos, ou qualquer tecnologia que
codificassem a linguagem, os sons ou as imagens. Oferecia um meio
terico de avaliar a eficincia de diferentes esquemas de correo
de erros - por exemplo, usando alguns bits como verificao de
outros. Dava dentes idia crucial da "redundncia". Em termos da
teoria de informao de Shannon, a linguagem comum tem uma re-
dundncia superior a 50 % , sob a forma de sons ou letras que no
so rigorosamente necessrios para transmitir a mensagem. Essa
idia conhecida: a comunicao comum, num mundo de resmun-
gadores e de erros tipogrficos, depende d.a redundncia. O famo-
so anncio de uma escola de tquigrafia - se vc pd ntnder ist -
ilustrava tal observao, e a teoria da informao permitia que are-
dundncia fosse medida. A redundncia um afastamento previs-
vel na aleatoriedade. Parte da redundncia na linguagem comum est
no seu significado, e tal parte difcil de quantificar, dependendo,
como depende, do conhecimento compartilhado que as pessoas
tm de sua linguagem e do mundo. a parte que permite solucio-
nar palavras cruzadas ou colocar a palavra que falta no fim de uma.
Mas outros tipos de redundncia prestam-se mais facilmente a me-
didas numricas. Estatisticamente, a probabilidade de que qualquer
letra em ingls seja "e" muito maior do que 1 em 26. Alm disso,
as letras no tm de ser contadas como unidades isoladas. Saber que
uma letra num texto em ingls "t" ajuda a prever que a letra se-
guinte pode ser "h", ou "o"; saber duas letras ajuda ainda mais, e
assim por diante. A tentncia estatstica de as vrias combinaes
de duas e trs letras surgirem numa lngua contribui muito para que
se aprendam certas caractersticas essenciais dessa lngua. Un:i com-
putador guiado apenas pela relativa probabilidade de seqncias
possveis de trs letras pode produzir uma srie de combinaes
aleatrias sem sentido, mas reconhecveis como ingls macarrni-
co. Os decifradores de cdigos h muito usam esses padres esta-
tsticos para conhecer os cdigos simples. Os engenheiros de co-
municao usam-nos hoje ao imaginar tcnicas para compactar da-
dos, eliminar redundncia para economizar espao numa linha de
transmisso ou um disco de armazenagem. Para Shannon, a maneira
adequada de examinar esses padres era a seguinte: uma seqn-
cia de dados na linguagem comum menos do que aleatria; cada
novo bit parcialmente determinado pelos bits anteriores; assim,
cada novo bit encerra um pouco menos de um bit de informao
real. Havia urna sugesto de variao paradoxal nessa formulao.

246
Quanto mais aleatrio o fluxq dos dados, mais informaes seriam
transmitidas por todo novo bit.
Alm de sua adequao tcnica ao incio da era do computa-
dor, a teoria da informao de Shannon adquiriu uma estatura filo-
.sfica modesta, e uma parte surpreendente da atrao que tinha para
os que estavam fora do campo de Shannon podia ser atribuda es-
colha de uma palavra: entropia. Como disse Warren Weaver numa
exposio clssica sobre a teoria da informao: "Quando encon-
tramos o conceito de entropia na teoria de comunicao, temos o
direito de nos agitarmos - o direito de suspeitar que estamos s vol-
tas com alguma coisa que pode vir a ser bsica e importante." 1s o
conceito de entropia vem da termodinmica, onde servf de adjunto
o
Segunda Lei, a tendncia inexorvel que tem universo, e qual-
quer sistema isolado nele existente, de deslizar para um estado de
crescente desordem. Divida-se uma piscina no meio, com alguma
barrdra; encha-se uma metade de gua e a outra de tinta; espere-se
que estejam em repouso; levante-se a barreira, e simplesmente pe-
lo movimento aleatrio das molculas, tinta e gua acabam por
misturar-se. A mistura nunca volta atrs, mesmo que esperemos at
o fim do universo, razo pela qual se diz com freqncia que a Se-
gunda Lei a parte da fsica que faz do tempo uma rua de mo ni-
ca. Entropia o nome para a caracterstica dos sistemas que aumenta
com a Segunda Lei - mistura, desordem, aleatoriedade. O concei-
to mais fcil de ser entendido intuitivamente do que medido em
qualquer situao da vida real. Qual seria o teste fidedigno para o
nvel de mistura de duas substncias? Poderamos imaginar a con-
tagem de molculas de cada uma, numa amostra. Mas e se estive-
rem dispostas como sim-no-sim-no-sim-rio-sim-no? Dificilmen-
te se poderia dizer que a entropia elevada. Podimos contar at
mesmo as molculas pares, mas e se a disposio fosse sim-no-no-
sim-no-no-sim? A ordem se faz de maneiras que desafiam qual-
quer algoritmo contvel direto. E, na teoria da informao, as ques-
tes de significado e representao constituem complicaes su-
plementares. UmaseqnciacomoOl 0100010000101110101100
000 0010 111 010 11 6109 O 000 000 ... s poderia aparecer ordena-
da a algum familiari2ado com o c digo Morse e com Shakespeare.
E o que dizer dos padres topologicamente refratrios de um atra-
tor estranho?
Para Robert Shaw, os atratores estranhos eram motores de in-
formao. Em sua primeira e mais ampla concepo, o caos ofere-
cia urri'a maneira natural de devolver s cincias fsicas, de forma re-
vigorada, as idias que a teoria da informao tinha extrado da ter-
modinmica. Os atratores estranhos, combinao da ordem e de-
sordem, davam um aspecto desafiador questo de medir a entro-

247
pia de um sistema. Os atratores estranhos serviam como misturado-
res eficientes. Criavam a imprevisibilidade. Suscitavam entropia. E, ao
ver de Shaw, criavam informaes onde no havia informao.
Norman Packard 16 estava lendo o Scentific American, certo
dia, e viu um anncio de um concurso de ensaios chamado con"
curso Louis]acot. Era uma coisa improvvel, que lhes vinha a ca-
lhar - um bom prmio institudo por um financista francs queima-
ginara uma teoria pessoal sobre a estrutura do universo, galxias den-
tro de galxias. O concurso exigia um trabalho sobre o tema deJa-
cot, como quer que se entendesse esse tema. ("Parecia coisa de lou-
cos que escrevem pelo correio", disse Farmer.) Mas os juzes do con-
curso reuniam um grupo impressionante de nomes da cincia fran-
cesa oficial, e o dinheiro tambm era impressionante. Packard mos-
trou o anncio a Shaw. O prazo final era o dia do Ano Novo d 1978.
O corpo coletivo reunia-se ento regularmente numa enorme
casa velha em Santa Cruz, perto da praia. A casa acumulava mveis
de segunda mo e equipamento de computador, grande parte do
qual dedicado ao problema da roleta. Shaw guardava ali um piano,
no qual tocava msica barroca ou improvisava sua mistura de m-
sica clssica e moderna. Em suas reunies, os fsicos desenvolve-
ram um estilo de trabalho, uma rotina de apresentar idias e filtr-
las pelo crivo do que era prtico, ler a bibliografia e conceber tra-
balhos prprios. Acabaram aprendendo a escrever artigos para re-
vistas de uma maneira coletiva razoavelmente eficiente, mas o pri-
meiro artigo foi de Shaw, um dos poucos que escreveu, e ele, ca-
racteristicamente, nada disse aos outros sobre o que estava escre-
vendo. E, tambm caracteristicamente, era tarde.
Em dezembro de 197717 Shaw partiu de Santa Cruz para com-
parecer primeira reunio da Academia de Cincias de Nova York
dedicada ao caos. Seu professor de supercondutividade pagou-lhe
a passagem, e Shaw chegou sem ser convidado, para ouvir pessoal-
mente, os cientistas que conhecia apenas de artigos. David Ruelle,
Robert May, James Yorke. Shaw sentia-se temeroso frente a esses ho-
mens, e tambm diria astronmica de 35 dlares do Barbizon
Hotel. Ouvindo as palestras, ele oscilou entre os sentimentos de que
vinha reinventando idias que esses homens j tinham desenvol-
vido detalhadamente e, por outro lado, de que tinha um importan-
te ponto de vista novo a oferecer. Levara o rascunho inacabado de
seu trabalho sobre a teoria da informao, rabiscando mo em lon-
gas tiras de papel numa pasta, e tentou, sem xito, conseguir uma
mquina de escrever, primeiro do hotel, depois de uma oficina de
consertos. Acabou levando sua pasta de volta. Mais tarde, quando
os amigos imploraram-lhe os detalhes, eles lhes disse que o ponto
alto tinha sido um jantar em honra de Edward Lorenz, que estava

248
finalmente recebendo o reconhecimento que lhe fora negado du-
rante tantos anos. Quando Lorenz entrou na sala, 18 segurando timi-
damente a mo da mulher, os cientistas se levantaram para ovacion-
lo. Shaw ficou espantado com o ar aterrorizado do meteorologista .
Algumas semanas depois, numa viagem ao Maine, onde seus
pais tinham uma casa de veraneio, ele finalmente enviou seu traba-
lho para o concurso]acot. 19 O Ano Novo j tinha passado, mas o
envelope foi generosamente carimbado, pelo agente local do cor-
reio, com data atrasada. O ensaio- uma mistura de matemtica eso-
trjca e filosofia especulativa, ilustrado com desenhos parecidos
com caricaturas, feitos pelo irmo de Shaw, Chris - recebeu uma
meno honrosa. Shaw ganhou um prmio em dinheiro suficiente
para custear a viagem a Paris para receber a lurea. Era uma recom-
pensa pequena, mas vinha num momento dificil das relaes do gru-
po com o departamento. Precisavam, desesperadamente, de quais-
quer mostras exteriores de credibilidade que pudessem conseguir.
Farmer estava deixando de lado a astrofsica, Packard estava aban-
donando a mecnica estatstica, e Crutchfield ainda no estava em
condies de chamar-se de estudante de ps-graduao. O depar-
tamento achava que as coisas estavam passando dos limites.

"Strange Attractors, Chaotic Behavior, and Information Flow"


circulou naquele ano numa pr-publicao que acabou chegando
aos mil exemplares, o primeiro e penoso esforo de combinar ateo-
ria da informao e o caos. .
Shaw tirou das sombras alguns pressupostos da mecnica cls-
sica. A energia existe nos sistemas naturais em dois nveis: as ma-
croescalas, onde os objetos cotidianos podem ser contados e me-
didos, e as microescalas, onde incontveis tomos nadam em mo-
vimento aleatrio, impossveis de ser medidos exceto como uma
entidade mdia, temperatura. Como observou Shaw, a energia to- .
tal que vive nas microescalas podia superar a energia das macroes-
calas, mas nos sistemas clssicos esse movimento trmico era irre-
levante - isolado e inutilizvel. As escalas no se comunicam en-
tre si. "No precisamos conhecer a temperatura para resolver um
problema de mecnica clssica", disse ele. Na opinio de Shaw, po-.
rm, os sistemas catico e quase catico preenchiam a lacuna en-
tre as macroescalas e as microescalas. O caos era a criao de infor-
mao.
Imaginemos a gua passando por uma obstruo. Como sabem
todos os especialistas em hidrodinmica e todos os remadores de
guas fluviais, se a gua estiver correndo com rapidez suficiente, pro-
duz espirais mis abaixo~ A determinada velocidade, as espirais per-

249
manecem fixas. Numa maior velocidade, elas se movem. Um expe-
rimentador podia escolher vrios mtodos de obter dados desse sis-
tema, com verificao de velocidades e assim por diante, mas por
que no tentar alguma coisa simples: tomar um ponto qualquer abai-
xo da obstruo e, em intervalos uniformes de tempo, verificar se
as espirais esto para a direita ou para a esquerda?

Se estiverem estticas, os dados sero mais ou menos assim:


esquerda-esquerda-esquerda-esquerda-esquerda-esquerda-
esquerda-esquerda-esquerda-esquerda-esquerda-esquerda-
esquerda-esquerda-esquerda-esquerda-esquerda-esquerda-
esquerda-esquerda-.Depois de algum tempo, o observador come-
a a achar que novos bits de dados no lhe esto oferecendo infor-
maes novas sobre o sistema.
Ou as espirais podem estar andando para frente e para trs, pe-
riodicamente: esquerda - direita, esquerda - direita, esquerda - di-
reita, esquerda-direita-esquerda-direita-esquerda<direita-esquerda-
direita-esquerda-direita-esquerda-direita-esquerda-direita. Mais uma
vez, embora a princpio o sistema parea um pouco mais interes-
sante, logo deixa de oferecer surpresas.
Mas quando o sistema se torna catico, rigorosamente em con-
seqncia de sua imprevisibilidade, gera um fluxo constante de in-
formaes. Cada observao nova um novo bit. um problema
para o experimentador que quer caracterizar todo o sistema. "Ele
no poderia sair nunca da sala'', disse Shaw. ''A correnteza seria uma
fonte constante de informaes."
De onde vem essa informao? O banho trmico das microes-
calas, bilhes de molculas em sua dana termodinmica aleatria.
Assim, como a turbulncia transmite energia partindo das grandes
escalas para baixo atravs d~ cadeias de vrtices at as dissipadoras
pequenas escalas de viscosidade, tambm a informao transmi-
tida de volta das pequenas escalas para as grandes - de qualquer
modo, foi assim que Shaw e seus colegas comearam a descrev-
la. E o canal que transmite a informao para o alto o atrator estra-
nho, ampliando a aleatoriedade inicial, assim como o Efeito Bor-
boleta amplia pequenas incertezas para transform-las em padres
em grande escala de condies atmosfricas.
A questo era saber quanto. Shaw descobriu - depois de re-
petir involuntariamente parte do trabalho deles - que mais uma
vez os cientistas soviticos tinham sido os primeiros. A.N. Kolmo-
gorov e Yasha Sinai2 tinham desenvolvido uma esclarecedora ma-
temtica para a maneira pela qual a "entropia por unidade de tem-
po" do sistema se aplica s imagens geomtricas de superfcies que
se estendem e dobram no espao de fase. O ncleo conceitua! da

250
tcnica era uma questo de traar uma caixa arbitrariamente pequena
em volta de uma srie de condies iniciais, assim como se pode-
ria traar tfm_pequeno quadrado ao lado de um balo, depois de cal-
cular o efeitti> ds vrias expanses ou tores da caixa. Ela poderia
estender-se numa direo, por exemplo, permanecendo estreita na
outra. A modificao na rea correspondia a uma introduo de in-
certeza sobre o passado do sistema, um ganho ou uma perda de in-
formao.
Na medida em que a informao era apenas uma palavra ima-
ginosa para a imprevisibilidade, essa concepo simplesmente cor-
respondia a idias que cientistas como Ruelle estavam desenvol-
vendo. Mas a estrutura da teoria da informao permitiu que o gru-
po de Santa Cruz adotasse um corpo de raciocnio matemtico que
tinha sido bem investigado pelos tericos da comunicao. O pro-
blema de acrescentar rudo extrnseco a um sistema que de outros
ngulos era determinista, por exemplo, era novo em dinmica, mas
antigo nas comunicaes. A verdadeira atrao para esses jovens
cientistas, porm, s em parte estava na matemtica. Quando fala-
vam de sistemas que geravam informaes, pensavam na gerao
espontnea de padro no mundo. "No alto da dinmica complica-
da esto processos de evoluo biolgica, ou processos de pensa-
mento", disse Packard. 21 "Intuitivamente, parece haver um sentido
claro no qual esses sistemas, em ltima anlise complicados, esto
gerando informaes. H bilhes de anos havia apenas bolhas de
protoplasma; agora, bilhes de anos depois, estamos aqui. Dessa
forma, informaes tinham sido criadas e armazenadas em nossa
estrutura. No desenvolvimento da mente de uma pessoa, desde a
infncia, as informaes no so evidentemente, apenas acumula-
das, mas tambm geradas - criadas a partir de ligaes que no es-
tavam ali antes". Era o tipo de conversa que podia fazer girar a ca-
bea de um fsico sbrio.

Eles eram, porm, experimentadores primeiro, e s em segun-


do lugar filsofos . Poderiam estabelecer uma ponte entre os atra-
tores estranhos, que conheciam to bem, e os experimentos da f-
sica clssica? Uma coisa era dizer que direita-esquerda-direita-
direita-esquerda-direita-esquerda-esquerda-esquerda-direita era
imprevisvel e gerador de informaes. Outra coisa era tomar o fluxo
de dados reais e medir seu expoente de Lyapunov, sua entropia, sua
dimenso. Ainda assim, os fsicos de Santa Cruz se sentiam melhor
com essas idias do que qualquer um'de seus colegas mais velhos.
Vivendo com atratores estranhos dia e noite, convenceram-se de
que os reconheciam nos fenmenos inconstantes, vacilante;s, os-
cilantes, de suas vidas cotidianas.

251
Tinham u:m jogo que costumavam jogar num caf. Pergunta-
vam: a que distncia est o mais prximo atrator estranho? Seria
aquele barulhento pra-lama de carro? Aquela bandeira tremulan-
do de maneira irregular numa brisa constante? Uma folha oscilan-
te? "No vemos alguma coisa22 enquanto no temos a metfora
adequada, que nos deixa perceb-la", disse Shaw, fazendo eco a Tho-
mas S. Kuhn. Pouco tempo depois, seu a.migo relativista Bill Burke
convencia-se de que o velometro de seu carro estava chocalhan-
do ao jeito no-linear de um atrator estranho. E Shaw, iniciando um
projeto experimental que o ocuparia nos anos seguintes, adotou o
sistema dinmico mais domstico que um fsico poderia imaginar:
uma torneira que pinga. A maioria das pessoas imagina que o gote-
jar de uma torneira sempre peridico, mas isso no ocorre neces-
sariamente, como revela um momento de experimentao. " um
exemplo simples2 3 de um sistema que passa de um comportamen-
to previsvel para um comportamento imprevisvel", disse Shaw. "Se
abrirmos um pouco a torneira, podemos ver um regime onde o go-
tejar irregular. Na verdade, no um padro previsvel alm de um
curto tempo. Assim, at mesmo algo to simples como uma tornei-
ra pode gerar um padro que eternamente criativo."
Como geradora de organizao, a torneira que pinga pouca coi-
sa oferece como material de trabalho. Gera apenas gotas, e cada pin-
go mais ou menos como o ltimo. Mas, para quem comeava a
investigar o caos, a torneira gotejante revelou certas vantagens. To-
dos tinham dela uma imagem mental j pronta. O fluxo de dados
to unidimensional quanto possvel: uma batida rtmica de pon-
tos isolados, medid9s no tempo. Nenhuma dessas qualidades po-
deria ser encontrada nos sistemas que o grupo de Santa Cruz ex-
plorou mais tarde 24 - o sistema de imunizao humano, por
exemplo, ou o perturbador efeito beam-beam que estava degradanc
do, inexplicavelmente, o desempenho dos feixes de partculas em
coliso no Centro de Acelerador Linear Stanford, mais ao norte. Ex-
perimentadores como Libchaber e Swinney obtiveram um fluxo
unidimensional de dados colocando uma sonda arbitrariamente
num ponto, num sistema levemente mais complexo. Na torneira go-
tejante, a linha nica de dados tudo o que h. E no nem mesmo
uma velocidade ou temperatura que varia continuamente - ape-
nas uma lista de intervalos de gotas.
Se lhe pedissem para organizar um ataque a esse sistema, o f-
sico tradicional poderia comear fazendo um modelo fsico to com-
pleto quanto possvel. Os processos que governam a criao e in-
terrupo dos pingos so compreensveis, embora no sejam to
simples quanto poderiam parecer. Uma varivel importante a ta-
xa de fluxo. 2 s (Tem de ser lento em comparao com a maioria dos

252
sistemas hidrodinmicos. Shaw geralmente examinava taJClS de que-
da de 1 a 10 por segundo, o que significava uma taxa de fluxo de
30 a 300 gpf- gales por quinzena.) Outras variveis abrangem a
viscosidade do fluido e a tenso de superfcie. Uma gota d'gua pen-
durada na torneira, esperando para cair, assume uma complicada
forma tridimensional, e o clculo dessa forma, apenas, era, como
disse Shaw, "uma demonstrao do progresso do clculo compu-
tacional".26 Alm disso, a forma est longe de ser esttica. Uma go-
ta que se enche de gua como um pequeno saco elstico de ten-
so superficial, oscilando de um lado para outro, ganhando massa
e estendendo suas paredes at chegar a um ponto crtico e
desprender-se. O fsico que tentasse fazer o modelo do problema
da gota, completamente - anotando sries de equaes diferen-
ciais parciais no-lineares acopladas com condies de limite ade-
quadas e, em seguida, tentando resolv-las- acabaria perdido nu-
ma mata cerrada.
Uma abordagem alternativa seria esquecer a fsica e examinar
apenas os dados, como se viessem de uma caixa preta. Dada uma
lista de nmeros que representam intervalos entre gotas, poderia
um especialista em dinmica catica ter alguma coisa til a dizer?
Na verdade, como se comprovou, era possvel imaginar mtodos
de organizar esses dados e trabalhar num retorno fsica, e tais m-
todos tornaram-se crticos p~ra a aplicabilidade do caos aos proble-
mas do mundo real.
Shaw, porm, comeou a meio caminho entre esses extremos,
fazendo uma espcie de caricatura de um modelo fsico completo.
Ignorando a forma dos pingos, ignorando movimentos complexos
em trs dimenses, ele resumiu grosseiramente a fsica do pingo.
=Imaginou um peso pendurado numa mola. Imaginou que o peso
crescia constantemente com o tempo. Ao crescer, a mola se disten-
dia e o peso descia cada vez mais. Quando chegava a certo ponto,
uma parte dele se desligava. O volume que se separava, como Shaw
sups de forma arbitrria, dependia rigorosamente da velocidade
do peso descendente, quando atingia o ponto de rompimento.
Em seguida, como era natural, o peso remanescente subia no-
vamente, como fazem as molas, com oscilaes que os estudantes
de ps-graduao aprendem a similar usando equaes padres. O
interessante no modelo - o nico interesse a toro no-linear que
tornava possvel o comportamento catico - era que o pingo se-
guinte dependia da interao da mola com o peso que aumentava
constantemente. Um salto para baix ajudaria o peso a chegar ao
ponto de rompimento muito mais cedo, ou um pulo para cima po-
deria retardar o processo levemente. Com uma torneira real, os pin-
gos no so todos do mesmo tamanho. O tamanho depende da ve-

253
locidade do fluxo e da direo do salto. Se o pingo j comea a sua
vida descendo, ento ele se separar mais cedo. Se estiver no pe-
rodo em que a mola sobe, ento ele poder encher-se um pouco
mais, antes de separar-se. O modelo de Shaw tinha a justa medida
de imperfeio para poder ser resumido em trs equaes diferen-
ciais, o mnimo necessrio para o caos, como Poincar e Lorenz ti-
nham mostrado. Mas geraria tanta complexidade quanto uma tor-
neira real? E seria a coniplxidade do mesmo tipo?
Shaw viu-se sentado num laboratrio no edifcio de fsica, com
uma grande banheira plstica de gl!a sobre a cabea, um cano des-
cendo at um bocal de bronze da melhor qualidade. Cada gota, ao
cair, interrompia um feixe de luz, e um microcomputador na sala
ao lado registrava o tempo. Enquanto isso, Shaw submetia suas trs
equaes arbitrrias ao computador analgico, produzindo uma
serie de dados imaginrios. Certo dia, fez uma exibio para os pro-
fessores - um "pseudo-colquio",27 como disse Crutchfield, pois
alunos de ps-graduao no podiam realizar colquios formais.
Shaw tocou uma fita de uma torneira pingando sobre uma lata. E
fez o computador trabalhar clique-clique-clique num seco ritmo sin-
copado, revelando padres auditivos. Tinha resolvido o problema
simultaneamente pela frente e por trs, e seus ouvintes podiam ou-
vir a estrutura profunda nesse sistema aparentemente desordena-
do. Mas, para ir adiante, o grupo precisava de uma maneira de co-
lher dados brutos de qualquer experimento e remontar s equaes
e atratores estranhos que caracterizavam o caos.
Com um sistema mais complicado, seria possvel imaginar a
plotagem de uma varivel contra outra, relacionando asmudanas
de temperatura ou a velocidade com a passagem do tempo. Mas a
torneira gotejante proporcionava apenas uma srie de tempos. Por-
tanto, Shaw tentou uma tcnica que pode ter sido a mais inteligen-
te e a mais duradoura contribuio prtica do grupo de Santa Cruz
para o progresso do caos. Era um mtodo de reconstituir um espa-
o de fase para um atrator estranho oculto, e podia ser aplicado a
qualquer srie de dados. Para os dados da torneira gotejante, Shaw
fez um grfico bidimensional, no qual o eixo x representava um in-
tervalo de tempo entre dois pingos, e o eixo y representava o inter-
valo de tempo seguinte. Se 150 milissegundos transcorriam entre
o pingo um e o pingo dois, e ento 150 milissegundos passavam entre
o pingo dois e o trs, ele plotava um ponto na posio 150-150.
Isso bastava. Se os pingos eram regulares, como tendia a acon-
tecer quando a gua flua lentamente e o sistema estava em seu "re-
gime de relgio d 'gua", o grfico era montono, como devia. To-
do ponto caa no mesmo lugar. O grfico era um ponto nico. Ou
quase. Na realidade, a primeira diferena entre a torneira gotejante

254
do computador e a torneira real era estar a,xerso real sujeita ao ru-
do, e ser excessivamente sensvel. "Evidenciou-se que a coisa um
excelente sismmetro", disse Shaw ironicamente, "muito eficien-
te rta transposio do rudo das pequenas escalas para as grandes
escalas". 28 Shaw terminou fazendo a maior parte do seu trabalho
noite, quando era menor o movimento pefos corredores. O rudo
significava que, em lugar do ponto nico previsto pela teoria, ele
veria uma mancha de contorno impreciso.
Quando o fluxo era aumentado, o sistema entrava numa bifur-
cao de duplicao de perodo. As gotas caam aos pares. Um in-
tervalo podia ser de 150 milissegundos e o seg~inte, de 80. Assim,
o grfico mostrava. duas manchas imprecisas, uma centrada em
150-80 e a outra, em 80-150. O verdadeiro teste ocorreu quando o
padro se tornou catico. Se fosse realmente aleatrio, os pontos
se espalhariam por todo o grfico. No haveria nenhuma relao en-
tre um intervalo e o intervalo seguinte. Mas, se um atrator estranho
estivesse oculto nos dados, poderia revelar-se.como umacoalescn-
cia de impreciso em estruturas distinguveis.
Eram, com freqncia, necessrias trs dimenses para ver-
se a estrutra, mas isso no constitua problema. A tcnica podia
ser facilmente generalizada no grfico de maior dimenso. Em lu-
gar de plotar o intervalo n contra o intervalo n + 1, podia-se plotar
o intervalo n + 1 contra o intervalo n + 2. Era um recurso - um tru-
que. Habitualmente, um grfico tridimensional exigia o conheci-
mento de trs variveis independentes num sistema. O recurso da-
va trs variveis pelo preo de uma. Refletia a f que esses cientis-
tas tinham em que a ordem estava to profundamente arraigada na
desordem aparente que encontraria um modo de expressar-se, mes-
mo para experimentadores que no sabiam quais as variveis fsi-
cas a serem medidas, ou que no eram capazes de medir essas va-
riveis diretamente. Como disse Farmer: "Quando se pensa numa
varivel, a sua evoluo deve ser influenciada por quaisquer Outras
variveis com as quais interage. Seus valores devem estar, de alg-
ma forma, contidos na histria dessa coisa. Sua marca deve, de al-
guma forma, estar ali." 2 9 No caso da torneira gotejante de Shaw, as
imagens ilustravam o argumento. Especialmente em trs dimenses,
os padres apareciam, assemelhando-se a anis de fumaa deixa-
dos por um avio da esquadrilha da fumaa que tivesse perdido o
controle. Shaw pde estabelecer correspondncia entre os pontos
dos dados experimentais com os dados produzidos pelo seu mo
delo obtido no computador analgico, estando a principal diferena
no fato de serem os dados reais sempre menos precisos, perturba-
dos pelo rudo. Mesmo assim, a estrutura era inequvoca. O grupo
de Santa Cruz comeou a colaborar com experimentalistas hbeis

255
como Harry Swinney, que se transferira para a Universidade do Te-
xas em Austin, e aprendeu como identificar atratores estranhos em
todos os tipos de sistemas. Era uma questo de inserir os dados nurn
espao de fase de dimenses suficientes. Em pouco tempo Floris
Takens, que tinha inventado atratores estranhos com David Ru<:tlle,
deu, independentemente, uma base matemtica a essa vigorosa tc-
nica de reconstituio do espao de fase de um atrator, a-partir de
dados reais.3 Como incontveis pesquisadores logo descobriram,
a tcnica distingue entre mero rudo e caos, no novo sentido: de-
sordem ordenada criada por processos simples. Dados realmente
aleatrios permanecem espalhados numa confuso indefinida. Mas
o caos - determinista e com um padro - organiza os dados em
form;is visveis. De todos os possveis caminhos da desordem, a na-
tureza escolhe apenas uns poucos

A transio de rebelde para fsico foi lenta. De vez em quan-


do, sentado num caf ou trabalhando emseu laboratrio, algum dos
membros do grupo tinha de controlar o espanto pelo fato de j no
ter acabado aquela fantasia cientfica. Meu Deus, ainda estamos ja-
zendo isso, e ainda tem sentido, diriaJim Crutchfield.3 1 Continua-
mos aqui. At onde ir isso?
Seus principais apoios no corpo docente eram o protegido de
Smale, Ralph Abraham no departamento de matemtica; e no de f-
sica, Bill Burke, que se fizera o "tzar do computador analgico' ' pa-
ra proteger o direito de o corpo coletivo usar esse equipamento, pelo
menos. O resto dos professores de fsica se viam numa posio mais
difcil. Alguns anos mais tarde, alguns deles negaram, .32 com vee-
mncia, que o corpo coletivo tivesse sido forado a vencer a indi-
ferena ou a oposio do departamento. O corpo coletivo reagiu
com a mesma veemncia ao que considerava uma histria revisio-
nista da parte de conversos de ltima hora ao caos. "No tnhamos
orientador, ningum que nos dissesse o que fazer", explicou
Shaw. 33 "Estivemos no papel de adversrios durante anos, e isso
continua at hoje. Nunca fomos financiados em Santa Cruz. Todos
ns trabalhamos durante considerveis perodos sem salrio, e foi
sempre uma operao pauprrima, sem nenhuma orientao inte-
lectual, nem qualquer outra."
O corpo docente, porm, acha que tolerou, e at mesmo abri-
gou, um longo perodo de pesquisa que parecia estar fora de qual-
quer tipo de cincia substancial. O orientador da tese de Shaw em
supercondutividade manteve seus pagamentos durante um ano,
mais ou menos, muito depois de ter Shaw deixado a fsica de baixa
temperatura. Ningum mandou que a pesquisa sobre caos fosse sus-
pensa. No mximo, o corpo docente adotou uma atitude de desen-

256
corajamento benvolo. Todos os membros do corpo coletivo ou-
viam, de tempos em tempos, uma conversa sincera, em que eram
advertidos de que, mesmo que se arranjasse um jeito de justificar
os doutorados, ningum poderia ajud-los a arranjar empregos num
campo inexistente. Isso pode ser uma moda, diziam os professo-
res, e depois dela onde ficaro vocs? Mas fora do abrigo entre as
sequias dos morros de Santa Cruz, o caos estava criando sua pr-
pria instituio cientfica, e o Corpo Coletivo dos Sistemas Din-
micos tinha de ingressar nela.
Houve um ano em que Mitchell Feigenbaum apareceu, fazen-
do Circuito de conferncias para explicai sua descoberta.d a univer-
salidade. Como sempre, suas palestras eram muito matemticas: a
teoria do grupo de renormalizao era uma manifestao esotrica
da fsica da matria condensada que o grupo no tinha estudado.
Alm disso, o corpo coletivo estava mais interessado em sistemas
reais3 4 de que em delicados mapas unidimensionais. Doyne Far-
mer, nesse meio-tempo, ouviu dizer que um matemtico de Berke-
ley, Oscar E. I.anford III, estava investigando o caos, e foi conver-
sar com ele. I.andford ouviu educadamente,35 depois olhou para
Farmer e disse que nada tinha em comum. Estava tentando com-
preender Feigenbaum.
Que desinteresse! Onde est o senso de amplitude desse su-
jeito?, pensou Farmer. "Ele estava olhando para aquelas pequenas
rbitas. Enquanto isso, ns estvamos na teoria da informao, com
toda a sua profundidade, desmontando o caos, 'vendo o que o fazia
funcionar, tentando relacionar a entropia mtrica e os expoentes
de 1..fapunov com medidas mais estatsticas."
Em sua conversa com Farmer, I.anford no enfatizou a univer-
salidade, e s mais tarde o primeiro percebeu que no tinha com-
preendido. "Foi ingenuidade da minha parte'', disse Farmer.36 ''A
idia da universalidade no era um grande resultado. A coisa de Mit-
chell era tambm uma tcnica para empregar todo um exrcito de
gente desempregada, ligada aos fenmenos crticos.
''At ento, parecia que os sistemas no-lineares teriam de ser
tratados caso a caso. Estvamos tentando encontrar uma linguagem
para quantific-los e descrev-los, mas ainda assim parecia que tu-
do teria de ser tratado caso a caso. No vamos como colocar os sis-
temas em classes e escrever solues que fossem vlidas para toda
a classe, como em sistemas lineares. A universalidade significava en-
contrar propriedades que fossem exatamente as mesmas em formas
quantificveis para tudo naquela classe. Propriedades previsveis.
Por isso era realmente importante.
"E havia um fator sociolgico que bombeava ainda mais com-
bustvel. Mitchell colocou seus resultados na linguagem da tenor-

257
malizao. Adotou toda essa maquinaria que as pessoas ligadas aos
fenmenos crticos tinham aprendido a usar. Aqueles sujeitos es-
tavam enfrentando dificuldades, pprque no parecia restar proble-
mas interessantes para deles se ocuparem. Estavam em busca de al-
guma outra coisa para nela aplicar seus truques. E de repente Fei-
genbaum apareceu com seu uso, extremamente importante, desses
truques. Deu origem a toda uma subdisciplina."
Independentemente,. porm, os estudantes de Santa Cruz co-
mearam a causar uma impresso prpria. Dentro do departamen-
to a sua estrela comeou a subir depois de um comparecimento de
surpresa a um congresso, em meados do inverno, sobre fisica da ma-
tria condensada, em Laguna Beach, em 1978, organizado por Ber-
nardo Huberman, do Centro de Pesquisa da Xerox em Palo Alto e
pela Universidade de Stanford. O corpo coletivo no foi convida-
do, mas mesmo assim compareceu, amontoando-se na caminho-
nete Ford 1959 de Shaw, de estilo rural, um carro conhecido como
Sonho Creme. Por via das dvidas, o grupo levou algum equipamen-
to, inclusive um enorm~ monitor de televiso .e um videoteipe.
Quando um orador convidado cancelou sua presena no ltimo mi-
nuto, Huberman convidou Shaw a substitu-lo. O momento era per-
feito. O caos tinha alcanado certa fama, mas poucos entre os fsi-
cos presentes sabiam o que significava. Shaw comeou explican-
do os atratores no espao de fase: primeiro, pontos fixos (onde tu-
do pra); depois, ciclos de limites (onde tudo oscila); em seguida,
atratores estranhos (todo o resto). Demonstrou, com seus grficos
de computador em videoteipe. ("Os recursos audiovisuais nos de-
ram uma vantagem", disse ele.37 "Podamos hipnotiz-los com as
luzes brilhantes".) Mostrou o atrator de Lrenz e a torneira gotejan-
te. Explicou a geometria - como as formas se distendem e se do-
bram, e o que significa isso em termos gerais da teoria da informa-
o. Alm disso, referiu-se no fim aos paradigmas instveis. A pa-
lestra foi um triunfo popular, e entre os presentes estavam vrios
professores de Santa Cruz, pela primeira vez vendo o caos pelos
olhos de seus colegas.

Em 1979 todo o grupo compareceu ao segundo congresso so-


bre o caos promovido pela Academia de Cincias de Nova York, e
agora como participantes, pois o campo estava estourando. O con-
gresso de 1977 tinha sido de Lorenz, com a presena de dezenas de
especialistas. de 1979 era de Feigenbaum, e os cientistas compa-
receram s centenas. Se dois anos ntes Rob Shaw tinha; timidamen-
te, tentado encontrar uma mquina para escrever um trabalho que
pudesse colocar debaixo da porta dos colegas, agora o Corpo Co-

258
letivo dos Sistemas Dinmicos tornara-se uma verdadeira impres-
sora, produzindo artigos rapidamente, e sempre de autoria conjunta.
Mas o corpo coletivo no podia durar para sempre. Quanto
mais se aproximava do mundo real da cincia, mais perto ficava de
um desmembramento. Certo dia, Bernar.d o Huberman telefo-
nou.38 Perguntou por Rob Shaw, mas acabou falando com Crutch-
field. Huberman precisava de um colaborad9r para um artigo con-
ciso, simples, sobre o caos. Crutchfield, o membro mais jovem do
corpo coletivo, preocupado em no ser visto apenas como um "agre-
gado", estava comeando a compreender que sob um aspecto o cor-
po docente de Santa Cru2! tinha razo: cada um deles teria, algum
dia, de ser julgado individualmente. Hubermari tinha, alm disso,
toda a sofisticao da profisso de fsico que faltava aos estudantes
e, em especial, sabia como aproveitar o mximo de determinado
trabalho. Tinha suas dvidas, tendo visto o laboratrio do grupo
- "era tudo muito vago, voc sabe, sofs e sacos de feijo, era co-
mo entrar numa mquina do tempo, filhos das flores e novamente
a dcada de 60".39 Precisava, porm, de um computador analgi-
co, e de fato Crutchfield conseguiu processar seu programa de pes-
quisa em poucas horas. O corpo coletivo era um problema, porm.
"Todos os outros querem entrar tambm", disse Crutchfield a cer-
ta altura, e Huberman foi absolutamente contra. "No apenas a
questo do crdito, a responsabilidade. Suponhamos que o arti-
go esteja errado - vai responsabilizar um corpo coletivo? Eu no
sou parte de um corpo coletivo." Ele queria um colaborador para
um trabalho especfico.
O resultado foi exatamente o esperado por Huberman: o pri-
meiro trabalho40 sobre o caos publicado pela principal revista ame-
rieana que divulgava as descobertas em fsica, a Physical Review
Letters. Em termos de poltica cientfica, no foi uma realizao co-
mum. "Para ns, era tudo matria bvia'', disse Crutchfield, "mas
o que Bernardo compreendeu foi que teria um grande impacto''. Era
tambm o comeo da assimilao do grupo pelo mundo real. Far-
mer ficou irritado, 41 vendo na defeco de Crutchfield um enfra-
quecimento do esprito coletivo.
Crutchfield no foi o nico a sair do grupo. Pouco tempo de-
pois o prprio Farmer, e Packard tambm, estavam colaborando com
fsicos e matemticos renomados: Huberman, Swinney, Yorke. As
idias fermentadas no caldeiro de Santa Cruz tornaram-se parte s-
lida da estrutura do estudo moderno dos sistemas dinmicos. Quan-
do um fsico com uma grande quantidade de dados queria investi-
gar sua dimenso ou sua entropia, as definies adequadas e as tc-
nicas funcionais bem poderiam ser as criadas nos anos de manu-
seio de pinos no computador analgico Systron-Donner e de ob-

259
servao do osciloscpio. Os especialistas em dima42 discutiam se
o caos da atmosfera e oceanos do mundo tinham dimenses infi-
nitas, como supunham os especialistas em dinmica, ou seguiam,
de alguma forma, um atrator estranho de baixa dimenso. Os eco-
nomistas, ao analisarem dados do mercado de aes, 43 tentavam
descobrir atratores da dimenso 3,7 ou 5,3 . Quanto mais baixa a
dimenso, mais simples o sistema. Muitas singularidades matem-
ticas tiveram de ser isoladas e compreendidas. A dimenso rac-
tal, 44 a dimenso Hausdorff, a dimenso Lyapunov, a dimenso da
. informao - as sutilezas dessas medidas de um sistema catico
form mais bem explicadas por Farmer e Yor.ke. A dimenso de um
atrator era "o primeiro nvel de conhecimento necessrio para ca-
racterizar suas propriedades". 4s Era o aspecto que daV.a "o volume
de informao necessriospara especificara posio de um ponto
no atrator, dentro de determinada preciso". Os mtodos do gru-
po de Santa Cruz e seus colaboradores mais velhos relacionaram
essas idias com outras importantes medidas de sistemas: o ndice
de decadncia da previsibilidade, o ndice do fluxo de informao,
a tendnda para criar mistura. Por vezes, ao usarem esses mtodos,
os cientistas viam-se plotando dados, desenhando pequenas caixas
e contando o nmero de pontos de dados em cada caixa. Contu-
. do, mesmo essas tcnicas aparentemente grosseiras colocaram os
sistemas caticos pela primeira vez ao alcance do entendimento
cientfico.
Enquanto isso, tendo aprendido a procurar atratores estranhos
em bandeiras tremulantes e velocmetros barulhentos, os cientis-
tas empenharam-se em descobrir os sintomas do caos determinis-
ta em toda a bibliografia corrente de fsica. Rudo inexplicado, va-
riaes surpreendentes, regularidade combinada com irregularidade
- esses efeitos apareciam em artigos de experimentalistas que es-
tudavam tudo, desde aceleradores de partculas a lasers e junes
Josephson. Os especialistas em cos adotariam como seus esses sin-
tomas, dizendo aos no-conversos, com efeito, que os problemas
de ambos eram iguais. "Vrios experi:'llentos em osciladores de jun-
o Josephson revelaram um notvel fenmeno de rudo, come-
ava um artigo, "que no pode ser explicado em termos das varia-
es trmicas".
Quando o corpo coletivo se desfez, alguns dos professores de
Santa Cruz tinham aderido ao caos, tambm. Outros fisicos, porm,
achavam, numa viso retrospectiva, que Santa Cruz tinha perdido
a qportunidade de comear o tipo de centro nacional para pesqui-
sas em dinmica no-linear que dentro em pouco surgiam em ou-
tras universidades. Em princpios da' dcada de 80 os membros do
corpo coletivo formaram-se, e se dispersaram. Shaw terminou sua

260
tese em 1980, Farmer em 1981, Packard em 1982. A de Crutchfield
apareceu em 1983, uma miscelnea tipogrfica em que pginas da-
tilografadas entremeavam-se com nada menos de U artigos j pu-
blicados em revistas de fsica e matemtica. Ele foi para a Universi-
dade da Califrnia em Berkeley. Farmer ingressou na Diviso Te-
rica de Los Alamos. P'ackard e Shaw, no Instituto de Estudos Avan-
ados, em Princeton. Crutchfield estudou loops retroalimentado-
res de vdeo. Farmer trabalhou em fractais gordos (''fatfractals")
e fez um modelo da dinmica complexa do sistema de imunizao
humano. Packard investigou o caos espacial e a formao de flocos
de neve. Apenas Shaw reluiou em seguir as tendncias predominan-
tes. Seu influente legado compreendia apenas dois ensaios, um que
lhe tinha assegurado uma viagem a Paris e outro, sobre a torneira
gotejante, que resumia toda a sua pesquisa em Santa Cruz. Por v-
rias vezes, esteve em via de deixar totalmente a cincia. Como dis-
se um de seus amigos, ele estava oscilando.

Notas
1 - Farmer, Shaw, Crutchfield, Packard, Burke, Nauenberg, Abrahams, Guckenhei-
mer. O essencial de Robert Shaw, aplicando a teoria da informao ao caos,
The Dripping Faucet as a Model Chaotic System (Santa Cruz, Aerial, 1984),
juntamente com "Strange Atractors, Chaotic Behavior and Information
Theory", Zeitschriftfr Naturforschung, 36a (1981), p. 80. Uma exposio
sobre as aventuras da roleta de alguns dos alunos de Santa Cruz, revelando
muito do clima daqueles anos, encontra-se em Thomas Bass, The Eudemo-
nic Pie (Boston, Houghton Mifflin, 1985).
2 - Shaw.
3 - Burke, Spiegel.
4 - Edward A. Spiegel, "Cosmic Arrhythmias", em Chaos in Astrophysics ] .R.
Buchler et ai; orgs. (Nova York, D. Reide!, 1985), pp. 91-135 .
5 - Farmer, Crutchfield.
6 - Shaw, Crutchfield, Burke.
7- Shaw.
8-Abraham.
9 - Farmer a principal figura e Packard uma figura secundria em The Eude-
monic Pie, a histria do projeto da roleta, escrita por um ex-associado ao grupo.
10 - Burke, Farmer, Crutchfield.
11 - Shaw.
12 - Ford.
13 - Shaw, Farmer.

261
14 - O texto clssico, ainda bastante legvel, Claude E. Shannon e Warren Wea-
ver, Tbe Matbematical Tbeory of Communication (Urbana, University of Il-
linois, 1963), com uma til introduo de Weaver.
15 - lbid., p. 13 .
16 - Packard.
17 - Shaw.
18 - Shaw, Farmer.
19 - "Strange Attractors, Chaotic Behavior, and Information Flow".
20 - Sinai, Comunicao pessoal.
21 - P-ackard.
22 - Shaw.
23 - Shaw.
24 - Farmer: uma abordagem dos sistemas dinmicos imagem dos sistemas de
imunidade, e capacidade que tem o corpo humano de "lembrar-se"e reconhe-
cer padres de maneira criativa, feita em]. Doyne Farmer, Norman H. Pac-
kard e Alan S. Perlson, "The Immune System, Adaptation, and Machine Lear-
ning", pr-publicao, Laboratrio Nacional de Los Alamos, 1986.
25 - Tbe Dripping Faucet, p. 4.
26 - lbid.
27 - Crutchfield.
28- Shaw.
29- Farmer.
30 - Esses mtodos,.que se tornaram o sustentculo da tcnica experimental em
muitos ampos diferente~; foram muito aperfeioados e ampliados pelos pes-
quisadores de Santa Cruz, e outros experimentalistas e tericos. Uma das pro-
postas chave de Santa Cruz foi Nornam H. Packard, James P. Crutchfield,].
Doyne Farmer e Robert Shaw (o crdito cannico], "Geometry from a Time
Series", Pbysical Review Letters, 47 (1980), p. 712. O trabalho mais influente
sobre o assunto, de Floris Takens, foi "Detecting Strange Attractors in Thrbu-
lence'', em Lecture Notes in Matbematics, 898, D.A. Rand e L.S. Young, orgs.
(Berlim, Springer.:Verlag, 1981), p. 336. Uma resenha antiga, mas bastante am-
pla, das tcnicas de reconstituio dos retratos de espao de fase Harold
Froehling, James P. Crutchfield, J. Doyne Farmer, Norman H. Packard e Ro-
ber.t S. Shaw, " On Determifiing the Dimension of Chaotic Flows'', Pbysica ,
3D (1981), pp. 605-17.
31 - Crutchfield.
32 - Por exemplo, Nauenberg.
33 - Shaw.
34 - No que o grupo ignorasse totalmente os mapas. Crutchfield, inspirado pelo
trabalho de May, passou tanto tempo em 1978 fazendo diagramas de bifurca-
o que teve barrado o seu acesso plotadora do centro de computao. Um
nmero demasiado grande de penas tinha sido destrudo fazendo milhares
de pontos.
3 5 - Farmer.

262
36 - Farmer.
37- Shaw.
38 - Crutchfield, Huberman.
39 - Huberman.
40 - Bernardo A. Huberman e James P. Crutchfield, "Chaotic States and Anhar-
monic Systems in Periodic Fields", Physica/ Review Letters, 43 (1979), p. 1743.
41 - Crutchfield.
42 - um debate que continua na revista Nature, por exemplo.
43 - Ramsey.
44 - ]. Doyne Farmer, Edward Ott e James A. Yorke, "The Dimension of Chaotic
Attractors", Physica, 7D (1983), pp. 153-80.
45 - lbid., p. 154.

263
CAOS

Ritmos
Interiores
As cinai.as no tentam explicar, dificilinente tentam se-
quer interpretar, elas fazem modelos, principalmente.
.Por modelo entenda-se um construto matemtico que,
com o acrscimo de certas interpretaes verbais, descre-
ve fenmenos observados. Ajustificao desse construto
matemtico apenas, e precisamente, o que se espera que
funcione.
- JOHN VON NEUMANN

B ERNARDO HUBERMAN olhou 1 para o seu auditrio,


composto de bilogos tericos e experimentais, matem-
ticos e fsicos puros, e psiquiatras, e compreendeu que
enfrentava.um problema de comunicao. Tinha acabado de pro-
nunciar uma palestra pouco comum, numa reunio pouco comum,
em 1986- a primeira grande conferncia sobre o caos na biologia
e medicina, sob os auspcios variados da Academia de Cincias de
Nova York, do Instituto Nacional de Sade Mental e do Departamen-
to de Pesquisa Naval. No cavernoso Auditrio Masur do Instituto
Nacional de Sade, nas vizinhanas de Washington, Huberman via
muitos rostos conhecidos, especialistas em caos de longa data, e mui-
tos outros desconhecidos, tambm. Um orador experiente podia
esperar certa impaeincia do pblico - era o ltimo dia do encon-
tro, e a hora do almoo aproximava-se perigosamente.
Huberman, um elegante californiano de cabelos pretos, trans-
plantado da Argentina, tinha um interesse pelo caos desde a sua co-
laborao com membros do grupo de Santa Cruz. Era pesquisador
do Centro de Pesquisas da Xerox em Palo Alto, mas s vezes se vol-

264
tava para projetos que no pertenciam rea da companhia, e ali,
naquela conferncia de biologia, acabava de descrever um desses
projetos: um modelo para o movimento irregular dos olhos doses-
quizofrnicos.
Os psiquiatras vm lutando h geraes para definir a esqui-
zofrenia e classificar os esquizofrnicos, mas a doena tem se mos-
trado quase to difcil de descrever quanto de tratar. A maior parte
de seus sintomas surgem na mente e no comportamento. Desde
1908, porm, os cientists conhecem uma manifestao fsica da
doena que parece atingir no s os esquizofrnicos, como tambm
seus parentes. Quando os pacientes tentam olhar um pndulo que
oscila lentamente, seus olhos no conseguem acompanhar o mo-
vimento suave. O olho , quase sempre, um instrumento notavel-
mente capaz. Os olhos de uma pessoa sadia fixam-se em alvos m-
veis sem o menor pensamento consciente; as imagens mveis per-
manecem congeladas no mesmo lugar, na retina. Mas os olhos de
um esquiwfrnico pulam de um lado para outro, sem seqncia,
em pequenos movimentos, indo alm ou ficando aqum do alvo,
e criando um halo constante de movimentos estranhos. Ningum
sabe por qu.
Os fisiologistas reuniram grande volume de dados, no decor-
rer dos anos, preparando quadros e grficos para mostrar os padres
do movimento irregular dos olhos. Eles supunham, em geral, que
as variaes decorriam de variaes no sinal vindo do sistema ner-
voso central, que controla os msculos dos olhos. Um resultado com
rudo significava um insumo tambm com rudo, e talvez alguma
perturbao aleatria que afetasse os crebros dos esquizofrnicos
se estivesse revelando nos olhos. Huberman, fsico, tinha outra opi-
nio, e fez um modelo modesto.
Refletiu, nos termos mais simples possveis, sobre a mecni-
ca dos olhos e escreveu uma equao. Havia um termo para a am-
plitude da oscilao do pndulo e um te.r mo para a sua freqncia.
Havia um termo para a inrcia do olho. Havia um termo para o amor-
tecimento, ou atrito. E havia termos para a correo do erro, para
dar ao olho uma maneira de firmar-se em seu alvo.
Como Huberman explicou para seus ouvintes, a equao re-
sultante descreve um sistema mecnico anlogo: unia bola rolan-
do poruma calha curva, enquanto a calha oscila de um lado para
outro. O movimento de oscilao corresponde ao movimento do
pndulo, e as paredes da calha correspondem ao elemento de cor-
reo do erro, tendendo a levar a bofa de volta para o centro. No
estilo hoje padro de explorar tais equaes, Huberman tinha pas-
sado seu modelo, durante horas, num computador, mudando os v-
rios parmetros e fazendo grficos dos comportamentos rdultan-

265
tes. Encontrou tanto ordem como caos. Em alguns regimes, o olho
corria suavemente; depois, com o aumento do grau de no-
linearidade, o sistema entrava numa rpida seqncia de iuplica-
o de perodo, e produzia uma espcie de desordem, indistingu-
vel da desordem relatada nos trabalhos mdicos.
No modelo, o comportamento irregular nada tinha a ver com
qualquer sinal exterior. Era uma conseqncia inevitvel de uma no-
linearidade excessiva do sistema. Para alguns dos mdicos que o
ouviam, o modelo de Huberman parecia corresponder a um mo-
delo gentico plausvel para a esquizofrenia. Uma no-linearidade
que pudesse estabilizar o sistema ou desorganiz-lo, dependendo
da fora ou da fraqueza da no-linearidade; poderia corresponder
a um nico trao gentico. Um psiquiatra comparou o conceito
gentica da gota, na qual um nvel demasiado elevad de cido ri-
co cria sintomas patolgicos. Outros, mais familiarizados do que
Huberman com a literatura clnica, observaram que os esquizofr-
nicos no estavam ss: toda uma gama de problemas de movimen-
to dos olhos podia ser encontrada em diferentes tipos de pacientes
neurolgicos. Oscilaes peridicas, oscilaes aperidicas, todos
os tipos de comportamento dinmico podiam ser encontrados nos
dados por quem se desse ao trabalho de voltar atrs e aplicar as fer-
ramentas do caos.
Mas, para cada cientista presente que via novas linhas de pes-
quisa se abrirem, havia outro que desconfiava ter Huberman sim-
plificado demais, e grosseiramente, o seu modelo. Quando chegou
a hora das perguntas, seu aborrecimento e sua frustrao se eviden-
ciaram. "Meu problema : o que o orientou na feitura desse mode-
lo?", disse um dos cientistas. "Por que buscar esses elementos es-
pecficos de dinmica no-linear, ou seja, essas bifurcaes e solu-
es caticas?" ,
Ht.iberman fez uma pausa. ''.Ah, muito bem. Ento falhei real-
mente em expor a finalidade disto. O modelo simples. Algum me
procura e diz: vemos isto; o que acha que acontece? E eu pergun-
to: qual a explicao pssvel? E eles retrucam: bem, a nica coi-
sa que podemos imaginar que algo est variando em espaos muito
curtos em sua cabea. E ento eu digo: bem, vejam, sou um espe-
cialista em caos e sei que o modelo de rastreamento no-linear mais
simples que se pode formular, o mais simples, tem essas caracte-
rsticas genricas, a despeito dos detalhes especficos. Mostro por-
tanto essas caractersticas, e as pessoas dizem: ah, muito interes-
sante, nunca pensamos que talvez a coisa fosse o caos intrnseco no
sistema.
"O modelo no tem nenhum dado neurofisiolgico que eu
possa sequer defender. Tudo o que digo que o rastreamento mais

266
~imples alguma coisa que tende a incorrc;f em erro e ir para zero.
.E assim que mexemos os nossos olhos, e assim que uma antena
rastreia um avio. Podemos aplicar o modelo a qualquer coisa."
Um outro bilogo presente, ainda frustrado pela simplicida-
de do modelo de Huberman, pegou o microfone. Nos olhos reais,
disse ele, quatro sistemas de controle de musculos operam simul-
taneamente. Comeou uma descrio muito tcnica do que consi-
derava um modelo realista, explicando que, por exemplo, o termo
"massa" abandonado porque o olho muito amortecido. "E h
mais uma complicao: o volume de massa presente depende da
velocidade de rotao, porque parte da massa fica para trs quan-
do o olho acelera muito rapidamente. A gelatina dentro dos olhos
fica para trs quando o invlucro exterior gira muito depress,a."
Pausa. Huberman estava numa situao difcil. Finalmente, um
dos organizadores da conferncia, Arnold Mandell, um psiquiatra
que h muito se interessava pelo caos, tomou-lhe o microfone.
"Como psiquitra, quero faze.e uma interpretao. O que vo-
cs acabaram de ver o que acontece quando um especialista em
dinmica no-linear que trabalha com sistemas globais de baixa di-
menso vai falar com um bilogo que usa instrumentos matemti-
cos. A idia de que na verdade h propriedades universais desiste-
mas, incorporadas has representaes mais simples, atista todos.
ns. Portanto, a questo : 'Qual o subtipo da esquizofrenia?', 'H
quatro sistemas motores oculares', e 'Qual o modelo do ponto de
vista da estrutura fsica real', e tudo comea a se decompor.
"O que ocorre que, como mdicos ou cientistas que apren-
dem todas as 50.000 partes de tudo, vemos com desconfiana a pos-
sibilidade de haver, de fato, elementos universais do movimento.
Bernardo nos apresenta um, e vejam o que acontece."
Huberman disse: "Isso aconteceu na fsica h cinco anos, mas
agora j esto convencidos."

A opo sempre a mesma. Podemos tornar nosso modelo


mais complexo e mais fiel realidade, ou podemos tom-lo mais
simples e de uso mais fcil. S o cientista muito ingnuo acredita
que o modelo perfeito aquele que representa perfeitamente a rea-
lidade. Esse modelo teria os mesmos defeitos de um mapa to grande
e detalhado quanto a cidade que representa, um mapa retratando
todos os parques, todas as .ruas, todos os edifcios, todas as rvo-
res., todos os buracos, todos os habitantes e todos os mapas. Se tal
mapa fosse possvel, sua especificidade destruiria seu propsito: ge-
neralizar e abstrair. Os cartgrafos ressaltam os aspectos que seus
' clientes desejam. Qualquer que seja o seu objetivo, mapas e modec
los devem simplificar tanto quanto reproduzem o mundo.

267
Para Ralph Abraham, o matemtico de Santa Cruz, um bom mo-
delo o "mundo da margarida" de James E. Lovelock e Lynn Mar-
gulis, proponentes da chamada hiptese Gaia, na qual as condies
necessrias vida so criadas e mantidas pela prpria vida num pro-
cesso auto-mantenedor de retroalimentao dinmica. O mundo.
da margarida talvez seja a verso mais simples imaginvel de Gaia,
to simples que parece idiota. "Trs coisas acontecem", como dis-
se Abraham, 2 1'margarids brancas, margaridas pretas e um deser-
to sem plantas. Trs cores: branco, preto e vermelho. Como que
isso pode nos explicar alguma coisa sobre nosso planeta? Isso ex-
plica como surge a regulagem da temperatura. Explica por que es-
te planeta tem uma boa temperatura para a vida. O modelo do mun-
do da margarida um modelo terrvel, mas explica como a homeos-
tase foi criada na terra."
As margaridas brancas refletem a luz, tornando o planeta mais
frio. As margaridas pretas absorvem a luz, reduzindo o albedo, ou
refletividade, e com isso tornando o planeta mais quente. Mas as mar-
garidas brancas "querem'' um clima mais quente, significando isso
que elas florescem de preferncia quando s temperaturas se ele-
vam. As margaridas pretas querem um clima frio. Essas qualidades
podem ser expressas numa srie de equaes diferenciais e o mundo
das margaridas pode ser posto em movimento num computador.
Uma ampla gama de condies iniciais levou a um atrator de equi-
lbrio - e no necessariamente a um equilbrio esttico.
''E apenas um modelo matemtico de um modelo cnceitual,
e isso o que vocs precisam - vocs no precisam de-modelos
de alta fidelidade de sistemas biolgicos ou sociais'', disse Abraham.
''Basta incluir os albedos, fazer um plantio inicial e observar bilhes
de anos de evoluo passarem. E vocs educam os filhos para se-
rem melhores membros da junta de diretores do planeta."
O modeio ideal de um sistema dinmico complexo e para mui-
tos cientistas, portanto, a pedra de toque de qualquer abordagem
da complexidade o corpo humano. Nenhum objeto de estudo ao
alcance dos fsicos oferece tal cacofonia de movimento contra-
r tmico em escalas que vo da macroscpica microscpica: mo-
vimento dos msculos, dos fluidos, de correntes, de fibras, de c-
lulas. Nenhum sistema fsico prestou-se a um ramo to obsessivo
do reducionismo: cada rgo tem sua microestrutura prpria e sua
qumica peculiar, e os alunos de fisiologia passam anos estudando
apenas os nomes das partes. No obstante, como pode ser difcil che-
gar a elas! Em sua forma mais concreta, uma parte do corpo pode
ser um rgo aparentemente bem definido, como o fgado. Ou po-
de ser uma rede, espacialmente desafiadora, de slido e lquido co-
mo o sistema vascular. Ou pode ser um conjunto invisve~ realmente

268
to abstrato quanto o "trfego" ou a "democracia", como o sistema
imunolgico, com seus linfcitos e mensageiros T4, uma mquina
de criptografia miniaturizada para codificar e decodificar dados so-
bre organismos invasores. Estudar esses sistemas sem o conheci-
mento detalhado de sua anatomia e sua qumica seria intil, razo
pela qual os especialistas do corao estudam o transporte de ons
pelo tecido muscular ventricular, os especialistas do crebro estu-
dam os detalhes eltricos das descargas de neurnios e os especia-
listas em olhos estudam o nome, localizao e finalidade de todos
os msculos oculares. Na dcada de 80 o caos deu vida a um novo
gnero de fisiologia, construdo sobre a idia de que os instrumentos
matemticos poderiam ajudar os cientistas a compreender sistemas
complexos globais, independentemente dos detalhes locais. Os pes-
quisadores reconheceram o corpo, 3 cada vez mais, como um local
de movimento e oscilao - e criaram mtodos para ouvir seus va-
riados batidos. Descobriram ritmos que eram invisveis em lmi-
nas de microscpio congeladas, ou amostras dirias de sangue. Es-
tudaram o caos nos distrbios respiratrios. Investigaram os me-
canismos de retroalimentao no controle dos glbulos sangneos
vermelhos e brancos. Os especialistas do cncer especularam so-
bre a periodicidade e a irregularidade no ciclo de crescimento da
clula. Os psiquiatras exploraram uma abordagem multidimensional
do receiturio de drogas contra a depresso. Mas descobertas sur-
preendentes sobre um rgo dominaram a ascenso dessa nova fi-
siologia- o corao, cujos ritmos animados, estveis ou instveis,
saudveis ou patolgicos, mediam com grande preciso a diferen-
a entre a vida e a morte.

At mesmo David Ruelle deixou o formalismo para especular


sobre o caos no corao - "um sistema dinmico de interesse vi-
tal para todos ns'', escreveu ele.4
"O regime cardaco normal a periodicidade, mas h muitas
patologias no-peridicas (como a fibrilao ventricular) que levam t:
ao regime estacionrio da morte. Parece que poderia haver grande
vantagem mdica com estudos computadorizados de um modelo
matemtico realista que reproduzisse os vrios regimes cardacos
dinmicos.''
Equipes de pesquisadores nos Estados Unidos e Canad acei-
taram o desafio. H muito as irregularidades nas batidas cardacas
tinham sido descobertas, investigadas, isoladas e categorizadas. Para
o ouvido treinado, dezenas de ritmos irregulares podem ser distin-
.guidos. Para o olho treinado, os desenhos cheios de pontas de um
eletrocardiograma oferecem indicaes sobre a fonte e a serieda-
de de um ritmo irregular. O leigo pode perceber a riqueza do pro-

269
blema pela abundncia de nomes existentes para os diferentes ti-
pos de arritmias. H batidas ectpicas, alternantes eltricos e tor-
sades de pointes. H bloqueios e ritmos de escape de grau elevado.
H parassstole (auricular ou ventricular, pura ou modulada). H rit-
mos de Wenckebach (simples ou complexos). H taquicardia. O mais
prejudicial deles s perspectivas de sobrevivncia a fibrilao. Esses
nomes de ritmos, como os nomes de partes, reconforta os mdi-
cos. Permite a especificidade no diagnstico das doenas do cora-
o, e certo entendimento do problema. Os pesquisadores que em-
pregam os instrumentos do caos comearam, porm, a descobrir
que a cardiologia tradicional estava fazendo generalizaes erradas
sobre as batidas irregulares, usando inadvertidamente classificaes
superficiais para obscurecer causas profundas.
Descobriram o corao dinmico: Quase sempre, a formao
desses pesquisadores nada tinha de comum. Leon Glass, da Univer-
sidade McGill em Montreal tinha estudado fsica e qumica, que lhe
despertaram tambm o interesse pelos nmeros e pela irregulari-
dade, tendo completado sua tese de doutorado sobre movimento
atmico nos lquidos, antes de se ocupar do problema das batidas
1 cardacas irregulares. Tipicamente, disse ele, os especialistas diag-
'il-:. nosticam muitas arritmias diferentes examinando breves fitas de ele-
!' trocardiogramas. "Isso tratado pelos mdicos como um proble-
ma de reconhecimento de padro, uma questo de identificar pa-
dres vistos antes na prtica e nos manuais. Eles realmente no ana-
lisam em detalhe a dinmica desses ritmos. A dinmica muito mais
rica do que se poderia pensar pela leitura dos manuais."5
Na Faculdade de Mediina de Harvard, Ary L. Goldberger, co-
diretor do laboratrio de arritmia do Hospital Beth Israel, de Bos-
ton, acreditava que a pesquisa do corao representava um incio
de colaborao entre os fisiologistas e os matemticos e fisicos. ''Es-
tamos numa nova fronteira, e uma nova classe de fenomenologfa
existe a", disse ele. 6 "Quando vemos bifurcaes, modificaes
~i sbitas de comportamento, no h nada nos modelos lineares con-
Jr vencionais para explicar isso. Precisamos, evidentemente, de uma
nova classe de modelos, e a fsica parece oferec-los." Goldberger
e outros cientistas tinham superado barreiras de linguagem cient-
fica e classificao institucional. Um obstculo considervel, na sua
opinio, era a incmoda antipatia de muitos fisiologistas em rela-
o matemtica. "Em 1986 no se encontrava a palavra 'fractais'
num livro de fisiologia'', disse ele. "Acho que em 1996 no se pode-
ra encontrar um livro de fisiologia sem ela."
o
O mdico que ouve as batidas do corao percebe sibilar e
choques de fluido contra fluido, fluido contra slido e slido con-
tra slido. o sangue corre de cmara para cmara, espremido pe-

270
los msculos que se contraem, e em seguida distende as paredes
que ficam frente. Vlvulas fibrosas fecham-se audivelmente para
evitar o retorno do fluxo. As prprias contraes musculares depen-
dem de uma complexa onda tridimensional de atividade eltrica.
A criao de um modelo de qualquer pea do comportamento do
corao seria um trabalho rduo para um supercomputador; fazer
um modelo de todo o ciclo interligado seria impossvel. Os mode-
los de computador do tipo que parece natural a um especialista em
dinmica de fluidos que projeta asas de avies para a Boeing, ou flu-
xos de motores para a Administrao Nacional de Aeronutica e Es-
pao, uma prtica estranha aos tecnlogos mdicos.
O mtodo de tentativa e erro, por exemplo, tem governado os rf/
projetos de vlvulas artificiais para o corao, esses aparelhos de me- f:
tal e plstico que hoje prolongam a vida das pessoas cujas vlvulas
naturais se gastam. Nos anais da engenharia, um lugar especial de-
. ve ser reservado vlvula cardaca da prpria natureza, uma estru-
tura peliculosa, flexvel, translcida, de trs pequenas ventosas se-
melhantes a pra-quedas. Para deixar entrar o sangue na cmara bom -
beadora do corao, a vlvula tem de dobrar-se graciosamente, abrin-
do caminho. Para impedir que o sangue reflua quando o corao
o bombeia para frente, a vlvula tem que encher-se e fechar-se sob
a presso, e tem de faz-lo sem deixar vazar nada, nem romper-se,
dois ou trs bilhes de vezes. Engenheiros humanos no consegui-
ram isso. Vlvulas artificiais, em geral, foram copiadas dos bombei-
ros : desenhos padro, como "bola de jaula", testados com grande
nus em animais. Superar os problemas bvios de vazamento e fal
'ta por estresse foi bastante difcil. Poucos poderiam ter previsto co
mo seria ainda mais difcil eliminar outro problema. Ao mudar os
padres de fluxo de fluido no corao, as vlvulas artificiais criam
reas de turbulncia e reas de estagnao; quando o sangue estag
na, forma cogulos; quando estes se soltam e chegam ao crebro.
causam ataques. Esses cogulos foram a barreira fatal para os cora-
es artificiais. S em meados da dcada de 80, quando os mate-
mticos do Instituto Courant da Universidade de Nova York 7 apli-
caram ao problema novas tcnicas de criar modelos pelo compu
tador, que a manufatura de vlvulas de corao comeou a utili -
zar plenamente a tecnologia existente. Seu computador fez filmes
de um corao pulsando, bidimensionais mas perfeitamente reco-
nhecvel. Centenas de pontos, representando partculas de sangue
fluem pela vlvula, distendendo as paredes elsticas do corao t
criando redemoinhos. Os matemticos verificaram que o corao
acrescenta todo um nvel de complexidade ao problema do fluxo
de fludos, porque qualquer modelo realista tem de levar em conta
a elasticidade das suas paredes. Em lugar de fluir soore uma super-

271
fcie rgida, como o ar sobre a asa de um avio, o sangue modifica
a superfcie do rgo de maneira dinmica e no-linear.
Ainda mais sutil, e muito mais mortal, foi o problema das ar-
ritmias. A fibrilao ventricular provoca centenas de milhares de
mortes sbitas, anualmente, s nos Estados Unidos. Em muitos des~
ses casos, a fibrilao tem uma causa especfica, bem conhecida:
bloqueio das artrias, que leva morte do msculo bombeador. O
uso de cocana, o estresse nervoso, a hipotermia, tambm podem
predispor uma pessoa fibrilao. Em muitos casos, o incio da doen-
a permanece misterioso. Frente a um paciente que sobreviveu a
um ataque de fibrilao, o mdico prefere ver um defeito orgnico
- indcio de uma causa. O paciente com um corao aparentemen-
. te saudvel tem, na verdade, mais probabilidade de sofrer novo
ataque. 8
H uma metfora clssica para a fibrilao do corao: um sa-
co de vermes. Em lugar de contrair e relaxar, contrair e relaxar de
. maneira repetitiva, peridica, os tecidos do msculo cardaco setor-
cem, sem coordenao, incapazes de bombear o sangue. Num co-
rao que pulsa normalmente, o sinal eltrico viaja como uma on-
da coordenada atravs da estrutura tridimensional do corao.
Quando o sinal chega, todas as clulas se contraem. Depois todas
as clulas relaxam por um perodo refratrio crtico, durante o qual
no voltam a contrair-se novamente. Num corao fibrilado a on-
da desaparece. O corao nunca est totalmente contrado, nem to-
talmente relaxado.
Uma das caractersticas intrigantes da fibrilao que muitos
dos componentes ir:idividuais do corao podem estar funcionan-
do normalmente. Com freqncia, os ndulos que determinam o
ritmo continuam enviando sinais eltricos regulares. As clulas mus-
culares reagem adequadamente. Cada clula recebe seu estmulo,
contrai-se, passa o estmulo adiante e relaxa para esperar o estmu-
lo seguinte. Na autpsia, os tecidos musculares podem no revelar
nenhum dano. Essa uma das razes pelas quais os especialistas em
caos acreditavam que era necessria uma abordagem nova, global:
as partes de um corao fibrilado parecem estar funcionando, porm
o todo se descontrola fatalmente. A fibrilao um distrbio de um
sistema complexo, assim como os distrbios mentais - tenham ou
no razes qumicas - so distrbios de um sistema .complexo.
A fibrilao do corao no pra por si mesma. Esse gnero
de caos estvel. S um choque de eletricidade de um aparelho des-
fibrilador - choque que qualquer especialista em dinmica reco-
nhece como uma perturbao macia - pode fazer voltar o cora-
o ao estado normal. Em geral, os desfibriladores sao eficientes.
Mas seu modelo, como o das vlvulas artificiais do corao, eXigiu

272
muitas suposies. ''A questo de determinar o volume e a forma
desse choque foi rigorosamente emprica", disse Arthur T Winfree,
bilogo terico.9 "No havia nenhuma teoria sobre isso. Hoje pa-
rece que certas suposies no esto corretas. Parece que os desfi-
briladores podem ser radicalmente redes~nhados para melhorar
muito a sua eficincia e, com isso, melhorar muito as possibilida-
des de sucesso.'' Para outros ritmos cardacos anormais, tinha sido
tentada toda uma variedade de terapias com drogas, em grande parte
baseadas tambm no mtodo de tentativa e erro - "uma magia ne-
gra'', como Winfree disse. Sem um conhecimento terico slido da
dinmica do corao, difcil prever os efeitos de determinada dro-
ga. "Um trabalho maravilhoso foi feito nos ltimos 20 anos, para
se descobrir todos os detalhes essenciais da fisiologia da membra-
na, todo o funcionamento detalhado da imensa complexidade de
todas as partes do corao. Essa parte essencial da questo vai bem.
O que foi negligenciado foi o outro lado, o de se tentar conseguir
uma perspectiva global de como tudo aquilo funciona."

Winfree vinha de uma famlia em que ningum tinha freqen-


tado a universidade. Como dizia, ele comeou por no ter uma edu-
4"
. cao adequada. Seu pai, subindo desde os mais baixos escales
do ramo de seguros de vida at o nvel de vice-presidente, transfe-
ria a famlia, quase que anualmente, para cima e para baixo no lito-
ral leste, e Winfree freqentou mais de uma dzia de escolas antes
de terminar o curso secundrio. Adquiriu a impresso de que as coi-
sas interessantes do mundo tinham relao com a biologia e a ma-
temtica, e um sentimento equivalente de que nenhuma das com-
binaes conhecidas das duas matrias fazia justia ao que era in-
teressante. Por isso, resolveu no seguir a abordagem padro. Fez
um curso de cinco anos de fsica de engenharia na Universidade de
Cornell, aprendendo matemtica aplicada e todas as variedades de
estilos prticos de trabalho de laboratrio. Preparado para trabalhar
para o complexo industrial-militar, obteve um doutorado em bio-
logia, procurando combinar os experimentos e a teoria, de manei-
ras novas. Comeou na UniversidadeJohns Hopkins, deixou-a em
virtude de conflitos com o corpo docente, continuou em Prince-
ton, saiu em virtude de conflitos com o seu corpo docente, e final-
mente recebeu o grau de Princeton a distncia, quando j leciona-
va na Universidade de Chicago.
Winfree um tipo raro de experimentador no mundo da bio-
logia, que leva um forte senso de geometria 10 ao seu trabalho so-
bre problemas fisiolgicos. Comeou sua investigao da dinmi-
ca biolgica em princpios da dcada de 70, estudando os relgios

273
biolgicos - ritmos circadianos. Era uma rea governada tradicio-
nalmente por uma abordagem naturalista: esse ritmo caracters-
tico daquele animal, e assim por diante. Na opinio de Winfree, o
problema dos ritmos circadianos devia prestar-se a um estilo mate-
mtico de reflexo. "Eu estava com a cabea cheia de dinmica no-
linear, e percebi que o problema podia ser examinado, e devia ser
examinado, nesses termos qualitativos. Ningum tinha qualquer
idia do que so os mecanismos dos relgios biolgicos. Temos,
portanto, duas opes. Podemos esperar at que os bioqumicos
. estabeleam o mecanismo dos relgios, e em seguida tentar extrair
algum comportamento dos mecanismos conhecidos, ou podemos
comear pelo estudo de como os relgios funcionam, em termos
da teoria dos sistemas complexos e da dinmica topolgica e no-
linear. Foi o que escolhi." 11
Em certa poca, ele tinha um laboratrio cheio de mosqui-
tos em caixas. Como qualquer pessoa habituada a acampar pode
supor, os mosquitos aparecem ao anoitecer, todos os dias. Num la-
boratrio, com temperatura e luz constantes para isol-los do dia
e da noite, os mosquitos mostraram um ciclo interior, rio de 24 ho-
ras, mas de 23. A cada 23 horas, eles zumbiam com particular intensi-
dade. O que os mantm funcionando ao ar livre o choque da luz
que recebem todos os dias; com efeito, ela acerta o seu relgio.
Winfree lanou luz artificial sobre seus mosquitos em doses
cuidadosamente reguladas. Esses estmulos anteciparam ou retar-
daram o ciclo seguinte, e ele comparou esses efeitos com os tem-
pos de exposio. Depois, em lugar de fazer suposies sobre a bio-
qumica em questo, examinou o problema topologicamente - isto
, examinou a forma qualitativa dos dados, e no os detalhes quan-
titativos. Chegou a uma concluso surpreendente: havia uma sin-
gularidade na geometria, um ponto diferente de todos os outros .
pontos. Examinando-a, ele previu que determinado golpe de luz, da-
do num momento preciso, provocaria um colapso total no relgio bio-
lgico do mosquito, ou em qualquer outro relgio bfolgico.
Essa previso era surpreendente, mas os experimentos de Win-
free a confirmaram. ''.Aplique num mosquito, meia-noite, certo n-
mero de ftons, e esse choque, num momento particularmente bem
calculado, desliga o seu relgio. Depois disso, ele sofre de insnia
- cochilar, zumbir por algum tempo, aleatoriamente, e continuar
assim enquanto nos dermos ao trabalho de observar, ou at que lhe
apliquemos outro choque. Provocamos nele uma confuso 'c omo
a que ocorre com seres humanos em conseqncia de prolonga-
das viagens a jato, atravs de fusos horrios." 12 No princpio da d-
cada de 70, a abordagem matemtica dos ritmos circadianos feita
por Winfree despertou pouca ateno geral, e era dificil aplicar tc-

274
CAOS QUMICO. Ondas que se propagam para fora em crculos concntricos,
e at. mesmo ondas espiraladas, eram sinais de daosnumareaoqumicamui-
to estudada, a reao de Beluzov-Zhabotinsky. Padres semelhantes foram ob-
servados em pratos de milhes de amebas. Arthur Winfree teorizou que tais
ondas so anlogas s ondas de atividade eltrica que atravessam os mscu-
los do corao, regular ou irregularmente.
nicas de laboratrio a espcies que se recusavam a permanecer em
pequenas caixas por meses seguidos.
As conseqncias humanas das prolongadas viagens em avies
a jato, e a insnia, continuam na lista dos problemas de biologia no-
resolvidos. Os dois casos suscitam os piores charlatanismos - p-
lulas e poes mgicas inteis. Os pesquisadores reuniram dados
sobre pacientes humanos, em geral estudantes ou aposentados, ou
dramaturgos que tinham de terminar uma pea, dispostos todos a
aceitar algumas centenas de dlares por semana para viver em "iso-
lamento temporal": nenhuma luz do dia, nenhuma variao de tem-
peratura, nenhum relgio, nem telefone. As pessoas tm um ciclo
de sono e viglia, bem como um ciclo de temperatura de corpo, sen-
do ambas osciladores no-lineares que se restabelecem depois de
perturbaes ligeiras. Em isolamento, sem um estmulo dirio, os
ciclos de temperatura parecem ser de 25 horas, ocorrendo o inais
baixo durante o sono. Experimentos de pesquisadores alemes des-
cobriram, porm, que depois de algumas semanas o cido de sono
. e viglia se separa do ciclo trmico e se torna irregular. As pessoas
ficavam acordadas por 20 ou 30 horas seguidas, para depois dor-
mir 10 ou 20 horas contnuas. Os pacientes no s ignoravam que
seu dia se tornara mais longo, como tambm no acreditavam nis-
so, ao serem informados. S em meados da dcada de 80, porm,
os pesquisadores comearam a aplicar a abordagem sistemtica de
Winfree a seres humanos, comeando com uma mulher idosa que
fazia tric noite sob uma iluminao ferica. Seu ciclo modificou-se
acentuadamente, e ela declarou sentir-se muito bem, como se via-
jasse num carro com a capota abaixada. '' Quanto a Winfree, pas-
sou a estudar os ritmos do corao.
Narealidade, ele no teria dito que "passou" aos ritmos do co-
rao. Para Winfree, era o mesmo assunto - qumica diferente, di-
nmica igual. Interessou-se de forma especfica pelo corao, 14 po-
rm, depois de ter testemunhado, sem nada poder fazer, a morte de
duas pessoas em ataques cardacos, uma delas um parente em f-
rias d vero, a outra um homem numa piscina onde Winfree esta-
va nadando. Por que um ritmo que se mantivera constante a vida
inteira, por dois bilhes, ou mais, de ciclos ininterruptos,
contraindo-se.e relaxando, acelerando e desacelerando, passava de
repente a uma irregularidade louca, fatalmente insuficiente?

Winfree contou a histria de um pesquisador antigo, George


Mines, que tinha 28 anos em 1914. Em seu laboratrio na Universi-
dade McGill, em Montreal, Mines construiu um pequeno aparelho
capaz de transmitir pequenos impulsos eltricos, regulados compre-
ciso, ao corao.

276
"Quando Mines achou que era o momento de.comear a tra-
balhar com seres humanos, escolheu o paciente que estava mais per-
to para a experincia: ele mesmo'', escreveu Winfree. 15 "L pelas
seis horas da tarde, um faxineiro, achando que havia um silncio
anormal no laboratrio, entrou. Mines jazia sob a mesa, envolvido
em equipamento eltrico retorcido. Um mecanismo quebrado es-
tava preso ao seu peito, em cima do corao, e um outro aparelho,
ao lado, ainda registrava batidas irregulares. Ele morreu sem recu-
perar a conscincia."
Poderamos supor que um choque, pequeno mas em momento
calculado com preciso, pode provocar a fibrilao no corao, e
na verdade at mesmo Mines tinha formulado tal suposio, pou-
co antes de sua morte. Outros choques podem adiantar ou retardar
a batida seguinte, tal como nos ritmos circadianos. Uma diferena,
porm, entre coraes e relgios biolgicos - e que no pode ser
posta de lado nem mesmo num modelo simplificado - que oco-
rao tem uma forma no espao. Podemos segur-lo na mo. Pode-
mos rastrear uma onda eltrica atravs de trs dimenses.
Para faz-lo, porm, necessria engenhosidade. 16 Raymond
E. Ideker, do Centro Mdico da Universidade de Duke, leu um arti-
go de Winfree no ScientificAmerican, em 1983, e anotou quatro
previses especficas sobre a induo e a suspenso da fibrilao
baseadas na dinmica no-linear e na topologia. Ideker no acredi-
tou muito. Pareciam especulativas demais e, do ponto de vista do
cardiologista, muito abstratas. Trs anos depois, todas tinham sido
confirmadas, e Ideker estava dirigindo um programa avanado pa-
ra reunir os dados mais minuciosos, necessrios a uma abordagem
dinmica do corao. Era, como disse Winfree, "o equivalente car-
daco de um ciclotron". 17
O eletrocardiograma tradicional oferece apenas um grossei-
ro registro unidimensional. Durante uma cirurgia do corao, o m-
dico pode tomar um eletrodo e mov-lo de um lugar para outro, no
corao, colhendo amostras de 50 ou 60 pontos, num perodo de
10 minutos, produzindo com isso uma espcie de quadro composto.
Durante a fibrilao, essa tcnica intil. O corao muda e treme
com demasiada rapidez. A tcnica de Ideker, muito dependente do
processamento computadorizado em tempo real, era encaixar 128
eletrodos numa teia que seria colocada sobre o corao, como uma
meia num p. Os eletrodos registravam o campo da voltagem quan-
do cada onda percorria o msculo, e o computador produzia um
mapa cardaco.
A inteno imediata de Ideker, 18 alm de testar as idias teri-
cas de Winfree, era melhorar os aparelhos eltricos usados para deter
a fibrilao. Equipes mdicas de emergncia levam verses padro

277
de desfibriladores, prontas a provocar forte choque de corrente con-
tnua atravs do trax de um paciente vtima de um ataque carda-
co. Experimentalmente, os cardiologistas criaram um pequeno apa-
relho implantvel, a ser colocado na cavidade peitoral dos pacien-
tes considerados de grande risco, embora a identificao de tais pa-
cientes continue sendo um problema. Um desfibrilador implant-
vel, um pouquinho maior do que um marcapasso, fica parado ob-
servando a batida constante do corao, at que se torne necess-
rio liberar certa eletricidade. Ideker comeou a recolher as infor-
maes fsicas necessrias para que o projeto dos desfibriladores
deixasse de ser um jogo de adivinhao de alto preo e passasse a
ser mais cincia.

Por que devem as leis do caos aplicar-se ao corao, com seu


tecido peculiar- clulas que formam fibras interligadas que se pro-
jetam, transportando ons de clcio, potssio e sdio? Era essa a ques-
to que intrigava os cientistas da Universidade de McGill e do Institu-
to de Tecnologia de Massachusetts.
I..eon Glass e seus colegas Michael Guevara e Alvin Scitrier, da
McGill, realizaram uma das linhas de pesquisa mais discutidas em
toda a curta histria da dinmica no-linear. Usaram pequenos agre-
gados de clulas cardacas 19 de embries de galinhas de sete dias.
Essas bolas de clulas,1/200 de polegada de largura, colocadas num
prato e misturadas, comearam a bater espontaneamente em ritmos
da ordem de uma vez por segundo, sem nenhum marcapasso ex-
terno. A pulsao era claramente visvel num microscpio. O pas-
so seguinte foi aplicar tambm um ritmo externo, e os cientistas da
McGill o fizeram com um microeletrodo, um fino tubo de vidro com
uma ponta minscula, inserido numa das clulas. Um potencial el-
trico era transmitido pelo tubo, estimulando as clulas com uma for-
a e um ritmo que podiam ser ajustados vontade.
Assim resumiram eles as suas constataes, na revista Science,
em 1981: " O comportamento dinmico extico, visto antes nos es-
tudos matemticos nas cincias tisicas, pode em geral estar presente
quando os osciladores biolgicos so perturbados periodicamen-
te.'' 20 Viram duplicaes de perodo - padres de batidas que se
bifurcavam e bifurcavam novamente quando o estmulo mudava.
Fizeram mapas de Poincar e mapas de crculos. Estudaram a inter-
mitncia e o bloqueio de modo. "Muitos ritmos diferentes podem
ser estabelecidos entre um estmulo e um pedacinho de corao de
galinha", disse Glass.21 " Usando matemtica no-linear, podemos
compreender bastante bem os diferentes ritmos e sua ordenao.
Atualmente, os cardiologistas quase no estudam matemtica, mas

278
a maneira pela qual estamos examinando esses problemas a ma-
neira pela qual, no futuro, eles tero de ser examinados."
Enquanto isso, num programa conjunto Harvard-M.l.T. em
cincia da sade e tecnologia, Richard]. Cohen, cardiologista e f-
sico, descobriu uma gama de seqncias de duplicao de pero-
do em experimentos com cachorros. Usando modelos feitos em
computador, ele testou um programa plausvel, no qual a frente de
onda da atividade eltrica quebra nas ilhas de tecido. ' ' um exem-
plo claro de fenmeno de Feigenbaum'', disse ele, 22 ''um fenme-
no regular que, sob certas circunstncias, se torna catico, e evidencia-
se que a atividade eltrica no corao tem muitos paralelos com ou-
tros sistemas que manifestam comportamento catico."
Os cientistas de McGill voltaram tambm a dados antigos, acu-
mulados sobre diferentes tipos de batidas anormais do corao. Nu-
ma sndrome anormal bem conhecida, as batidas ectpicas so in-
tercaladas com batidas de sinus. Glass e seus colegas examinaram
os padres, contando os nmeros das batidas de sinus entre as ec-
tpicas. Em certas pessoas, os nmeros variavam, mas por alguma
razo eram sempre mpares: 3, ou 5, ou-7. Em outras, o nmero de
batidas normais era sempre parte da seqncia: 2, 5, 8, 11 ...
"Fizeram-se essas estranhas observaes numricas, mas os me-
canismos no so de compreenso muito fcil", disse Glass. 23 "H
com freqncia algum tipo de regularidade nesses nmeros, mas
h tambm, com freqncia, grande irregularidade. uma das di-
.visas dessa matria: ordem no caos."
Tradicionalmente, as reflexes sobre a fibrilao tomaram duas
formas. Uma idia clssica era a de que sinais de ritmo secundrios
vinham de centros anormais dentro do prprio msculo cardaco,
conflitando com o sinal principal. Esses pequenos centros ectpi-
cos disparam ondas em intervalos pouco confortveis, e a intera-
o e sobreposio estaria, como se pensou, perturbando a onda
coordenada de contrao. A pesquisa dos cientistas da McGill ofe-.
receu certo apoio a essa idia, demonstrando que uma gama com-
pleta de mau comportamento dinmico pode surgir da interao
entre um impulso externo e um ritmo inerente ao tecido cardaco.
Mas por que os centros secundrios de ritmao surgem o que con-
tinuou difcil de ser explicado.
A <'>utra abordagem centrava-se, no na iniciao das ondas el-
tricas, mas na maneira pela qual so conduzidas geograficamente
atravs do corao, e os pesquisadores de Harvard-M.I.T. continua-
ram mais prximos dessa tradio. Verificaram que as anormalida-
des na onda, girando em crculo fechado, podiam provocar o "re-
torno", no qual algumas reas comeam uma nova batida antes do

279
tempo, impedindo que o corao fizesse a pausa do intervalo ne-
cessrio ao bombeamento coordenado.
Enfatizando os mtodos da dinmica no-linear, os dois gru-
pos de pesquisadores puderam usar a constatao de que uma pe-
quena modificao num parmetro - talvez uma modificao no
tempo ou na condutividade eltrica - podia levar um sistema, que
sob outros aspectos era sadio, a ultrapassar um ponto de bifurca-
o para um comportamento qualitativamente novo. Tambm co-
mearam a encontrar um terreno comum para o estudo global dos
problemas do corao, relacionando distrbios que antes eram con-
siderados sem relao. Alm disso, Winfree acreditava que, apesar
de seus diferentes enfoques, tanto a escola da batida ectpica co-
mo a escola do retorno estavam certas. Sua abordagem topolgica
sugeria que as duas idas poderiam ser uma e a mesma coisa.
''As coisas dinmicas geralmente contrariam a intuio, e o co-
rao no exceo'', disse Winfree. 24 Os cardiologistas esperavam
que a pesquisa levasse a uma maneira cientfica de identificar os que
corriam risco de fibrilao, de criar aparelhos desfibriladores e de
receitar remdios. Winfree tambm esperava que uma perspectiva
matemtica, global, desses problemas fertilizasse uma discipl1na que
mal existia nos Estados Unidos, a biologia terica.

Ora, certos fisiologistas falam de doenas dinmicas: distr-


bios de sistemas, colapso na coordenao ou controle. "Sistemas
que normalmente oscilam deixam de oscilar, ou comeam a osci-
lar de uma nova e inesperada maneira, e sistemas que normalmen-
te no oscilam comeam a faz-lo", 2 5 foi uma das formulaes. Es-
sas sndromes incluam distrbios respiratrios: palpitaes, sus-
piros, respirao de Cheyne-S tokes e apnia infantil - ligados sn-
drome da morte sbita infantil. H distrbios do sangue dinmicos,
inclusive uma forma de leucemia, na qual as perturbaes alteram
o equilbrio entre glbulos brancos e vermelhos, plaquetas sangu-
neas e linfcitos. Alguns cientistas afirmam que a prpria esquizo-
frenia poderia pertencer a essa categoria, juntamente com certas for-
mas de depresso.
Mas os fisiologistas tambm comearam a ver o caos como sa-
de. H muito se compreendeu que a no-linearidade em processos
de retroalimentao serve para regular e controlar. Em palavras sim-
ples, um processo linear, ante um pequeno sinal, tende a permane-
cer ligeiramente irregular. Um processo no-linear, com o mesmo
sinal, tende a retornar ao seu ponto de partida. Christian Huygens,
o fsico holands do sculo XVII que ajudou a inventar tanto o re-
lgio de pndulo como a cincia clssica da dinmica, tropeou
num dos grandes exemplos dessa forma de regulagem, ou pelo me-

280
nos o que se diz. Huygens notou certo dia que uma srie de rel-
gios de pndulo encostados na parede estava oscilando em perfei-
ta sincronizao, como um grupo de coristas de teatro. Sabia que
os relgios no podiam ser assim to precisos. Nada na descrio
matemtica ento existente para um pndulo podia explicar essa mis-
teriosa propagao da ordem, de um pndulo para outro. Huygens
sups, corretamente, que os relgios estavam coordenados pelas
vibraes transmitidas pela madeira. Esse fenmeno, no qual um
ciclo regular se harmoniza com outro, hoje chamado de arrasto,
ou bloqueio de modo. Ele explica por que alua est sempre de frente
para a terra, ou mais geralmente, por que os satlites tendem a girar
numa razo de nmero inteiro de seu perodo orbital: 1 para 1, ou
2 para 1, ou 3 para 2. Quando a razo est prxima de um nmero
inteiro, a no-linearidade na atrao das mars do satlite tende a
engrenar-se com ela. O bloqueio de modo ocorre em toda a eletr-
nica, possilitando, por exemplo, que um receptor de rdio retenha
sinais mesmo quando h pequenas variaes em sua freqncia. O
bloqueio de modo explica a capacidade que tm grupos de oscila-
dores, inclusive osciladores biolgicos, como clulas do corao
e dos nervos, de funcionarem em sincronia. Um exemplo espeta-
cular na.natureza uma espcie sul-asitica de pirilampos que se
juntam nas rvores nos perodos de acasalamento, milhares d<'; ca-
da vez, piscando numa fantstica harmonia espectral.
Com todos esses fenmenos de controle, um problema crti-
co a resistncia do sistema a pequenos choques. Igualmente cr-
tica nos sistemas biolgicos a flexibilidade: como funciona o sis-
tema numa gama de freqncias. Um bloqueio num nico modo
pode ser uma escravizao, impedindo que o sistema se adapte s
mudanas. Os organismos devem reagir a circunstncias que variam
rapidamente e de maneira imprevisvel; nenhuma batida cardaca
ou ritmo respiratrio pode ser engrenado nas rgidas periodicida-
des do mais simples dos modelos fsicos, e o mesmo ocorre com
os ritmos mais sutis do resto do corpo. Alguns pesquisadores, en-
tre eles Ary Goldberger, da Faculdade de Medicina de Harvard, afir-
maram que a dinmica saudvel era marcada por estruturas fsicas
fractais, como as redes de brnquios ramificados no pulmo, e as
fibras condutoras no corao, que permitem grande variedade de
ritmos. Pensando nos argumentos de Robert Shaw, Goldberger ob-
servou: "Os processos fractais associados com espectros escalona-
dos, de ampla faixa, so 'ricos em informaes'. Os estados peri-
dicos, em contraste, refletem espectros de faixas estreitas e so de
finidos por seqncias montonas, repetitivas, pobres de conte
do de informao." 2 6 O tratamento dessas desordens, disseram ele
e outros fisiologistas, pode depender do alargamento da reserva es-

281
pectral do sistema, sua capacidade de alcanar muitas freqncias
diferentes sem cair num canal peridico bloqueado.
Arnold Mandell, o psiquiatra e especialista em dinmica de San
Diego, que socorreu Bernardo Hubrman na questo do movimento
dos olhos nos esquizofrnicos, foi ainda mais longe no papel do caos
na fisiologia. " possvel que a patologia matemtica, isto , o caos,
seja a sade? E que a sade matemtica, que a previsibilidade e
a diferenciabilidade desse tipo de estrutura, seja a doena?'' 27 Man-
dell tinha aderido ao caos j em 1977, quando descobriu um ''com-
portamento singular" em certas enzimas do crebro, que s podia
ser explicado pelos novos mtodos da matemtica no-linear. Ele
tinha incentivado o estudo dos emaranhados tridimensionais os-
cilantes das molculas de protenas, nos mesmos termos; em lugar
de desenhar estruturas estticas, afirmou ele, os bilogos deviam
compreender essas molculas como sistemas dinmicos, capazes
de transies de fase. Ele era, como disse, um fantico, e seu princi-
pal interesse continuava sendo o mais catico dos rgos. ''Quan-
do chegamos a um equilbrio em biologia, estamos mortos", disse
ele. 28 "Se eu perguntar se o seu crebro um sistema em equil-
brio, tudo o que tenho a fazer pedir-lhe que no pense em elefan-
tes durante uns poucos minutos, e voc sabe ento que ele no
um sistema em equilbrio."
Para Mandell, as descobertas do caos ditaram uma modifica-
o nas abordagens clnicas do tratamento dos distrbios psiqui-
tricos. Por qualquer medida objetiva, a moderna "psicofarmco-
logia" - o uso de remdios para tratar tudo, desde a ansiedade e
insnia at a esquizofrenia - tem de ser considerada um fracasso.
Poucos pacientes, se que os h, foram curados. As mais violentas
manifestaes de doena mental podem ser controladas, mas com
que conseqncias a longo prazo, ningum sabe. Mandell ofereceu
aos seus colegas uma desanimadora avaliao das drogas mais co-
mumente usadas. 29 As fenotiazinas, receitadas para esquizofrni-
cos; agravam o distrbio fundamental. Antidepressivos tricclicos
''aumentam a taxa de ciclos de humor, levando a aumentos a longo
prazo na reincidncia de episdios psicopatolgicos". E assim por
diante. S o ltio tem qualquer sucesso mdico real, disse Mandell,
e apenas para alguns distrbios.
Na sua opinio, o problema era conceituai. Os mtodos tradi-
cionais para o tratamento dessa "mquina extremamente instvel,
dinmica, de dimenses infinitas" eram lineares e reducionistas. "O
paradigma subjacente continua sendo: um gene um pptide uma
enzima um neurotransmissor um receptor um comportamento ani-
mal uma sndrome clnica um remdio uma escala de classificao
clnica. Ele domina quase toda a pesquisa e tratamento em psico-

282
HARMONIAS CAI'ICAS. A int.eraode ritmos diferent.es, como freqncias
de rdio ou rbitas planetrias, produz uma verso especial de caos. Abaixo
e na pgina ao lado, imagens de computador de alguns dos atratores que po-
dem resultar quando trs ritmos se juntam.
FLUXOS CATICOS.
Uma vareta
introduzida em fluido
viscoso provooa UITia
forma sinlples,
ondulada. Se
introduzida vrias
vezes, surgemformas
mais complicadas.
farmacologia. Mais de 50 transmissores, mi)hares de tipos de clu-
las, complexa fenomenologia eletromagntica e instabilidade con-
tnua so a base da atividade autnoma em todos os nveis, das pro-
tenas ao eletroencefalograma - e ainda assim, o crebro visto
como uma mesa telefnica de ligaes diretas''.3 Para algum que
conhece o mundo da dinmica no-linear resposta s pode ser:
Que ingenuidade! Mandell instou com seus..colegas para que com-
preendessem a geometria fluida que mantm sistemas complexos,
como a mente.
Muitos outros cientistas comearam a aplicar os formalismos
do caos pesquisa sobre inteligncia artificial. A dinmica desiste-
mas que oscilam entre bacias de atrao, 31 por exemplo, teve atra-
tivos para os que buscavam uma maneira de fazer modelos de 1?m-
bolos e memrias. Um fsico que pense nas idias como regies de
limites imprecisos, separadas e ao mesmo tempo sobrepa;tas, atrain-
do como ms e apesar disso deixando escapar, naturalmente se vol-
taria para a imagem de um espao de fase com "bacias de atrao".
Esses modelos pareciam ter3 2 as caractersticas certas: pontos de
estabilidade misturados com instabilidade, e regies com limites mu-
.tveis. Sua estrutura fractal oferecia o tipo de caracterstica infini-
tamente ato-referencial que parece crucial capacidade que tem
a mente de florescer com idias, decises, emoes e todos os ou-
tros artefatos da conscincia. Com ou sem caos, cientistas empri-
cos srios j no podem fazer modelos da mente como uma estru-
tura esttica. Reconhecem uma hierarquia de escalas, a partir do neu-
rnio, oferecendo uma oportunidade para a interao da microes-
cala com a macroescala, to caracterstica da turbulncia de fluidos
e outros processos dinmicos complexos.
O padro nascido em meio ausncia de formas: essa a bele-
za bsica da biologia, e seu mistrio bsico. A vida suga a ordem de
um mar de desordem. Erwin Schrdinger, o pioneiro do quantum
e um dos vrios fsicos que fizeram uma incurso de no-especialista
na especulao biolgica, assim expressou isso, h40anos: um or-
ganismo vivo tem o "dom surpeendente de concentrar uma 'cor-
renteza de ordem' sobre si mesmo e com isso escapar da deteriora-
o no caos atmico''.33 Para Schrdinger, como fsico, .era eviden-
te que a estrutura da matria viva diferia do tipo de matria queseus
clegas estudavam. O tijolo da vida - a.i nda no era chamado de
DNA - era um cristal aperidico. ''Na fsica, temos lidado at aqui
apenas com cristais peridicos. Para a mente de um fsico humil-
de, so objetos muito interessantes e complicados; constituem uma
das estruturas materiais mais fascinantes e complexas com as quais
a natureza o deixa intrigado. No obstante, comparado com o cris-
tal aperidico, so montonos e desintefessantes."34 A diferena

287
era como a diferena entre papel de parede e tapearia; entre a re-
petio regular de um padro e a rica e coerente variao da cria-
o de um artista. Os fsicos tinham aprendido a conhecer apenas
o papel de parede. No era de surpreender que a sua contribuio
para a biologia fosse to pequena.
A opinio de Schrdinger no era comum. Dizer que a vida
era ao mesmo tempo ordenada e complexa, era um trusmo: ver a
aperiodicidade como a fonte de suas qualidades especiais era_qua-
se mstico. Na poca de Schrdinger, nem a matemtica, nem a fsi
ca, ofereciam qualquer apoio autntico idia. No havia instru
mentos para analisar a irregularidade como .o tijolo da vida. Hoje
esses instrumentos existem.

Notas

1 - Huberman, Mandell (entrevistas e observaes na Conferncia.sobre Perspec-


tivas em Dinmica Biolgica e Medicina Terica, Bethesda, Maryland, 11 de
abril de 1986). Tambm Bernardo A. Huberman, ''A Model for Dysfunctions
in Smooth Pursuit Eye Movement'', pr-publicao, Centro de Pesquisas da
Xerox em Palo Alto, Palo Alto, Califrnia.
2 - Abraham. A introduo bsica hiptese de Gaia - uma viso dinmica ima
ginativa da maneira pela qual os sistemas complexos da terra se regulam, um
pouco sabotada pelo seu deliberado antropomorfismo - ).E. Lovelock,
Gaia: A New Look at Life on Eartb (Oxford, Oxford University Press, 1979).
3 - Uma seleo de referncias, um tanto arbitrria, sobre tpicos filosficos (ca-
da uma das teis citaes prprias): Ary L. Goldberger, Valmik Bhargava e Bruce
). West, "Nonlinear Dynamics of Heartbeat", Pbysica, 17D (1985), pp. 207-14.
Michael C. Mackay e Leon Glass, "Oscillation and Chaos in Physiological Con-
trai Systems", Science, 197 (1977), p. "287. Mitchell Lewis e D.C, Rees, " Fractal
Surfaces of Proteins", Science, 230 (1985), pp. 1163-65. Ary L. Goldberger et
ai., "Nonlinear Dynamics in Heart Failure: Implications ofLong-Wavelength
Cardiopulmonary Oscillations", Amerian Heart journal, 107 (1984), pp.
612-15. TeresaRee Chaye)ohn Rinzel, "Bursting, Beatingand Chaosinan Ex-
cital;>le Membrane Model'', Biopbysicaljournal, 47 (1985), pp. 357-66. Uma
coleo particularmente til e abrangente de outros trabalhos semelhantes
Cbaos, Aruri V. Holden, org. (Manchester, Manchester University Press, 1986).
4 - Ruelle, "Strange Attractors'', p. 48.
5 - Glass.
6 - Goldberger.
7 - Peskin; David M. McQueen e Charles S. Peskin, "Computer-Assisted Design
of Pivoting Disc Prosthetic Mitral Valves",journal o/ Tboracic and Cardio-
vascular Surgery, 86 (1983), pp. 126-35.

288
8- Cohen.
9- Winfree.
10 - Winfree esclarece sua viso do tempo geomtrico em sistemas biolgicos num
belo e provocante livro Wben Time Breaks Down: Tbe Tbree-Dimensional
Dynamics of Eletrocbemical Waves and Cardic Arrbytbmias (Princeton,
Pfinceton University Press, 1987); uma resenha sobre as aplicaes aos ritmos
cardacos encontra-se em Arthur T. Winfree, "Svdden Cardiac Death: A Pro-
blem in Topology", Scientific American, 248 (maio de 1983), p. 144.
11 - Winfree.
12 - Winfree.
13 - Strogatz; Charles A. Czeisler et ai., "Bright Light Resets the Human Circadian
Pacemaker Independem of the Timing os the Sleep-Wake Cycle", Science, 233
(1986), pp. 667-70. Steven Strogatz, "A ComparativeAnalysis ofModels ofthe
Human Sleep-Wake Cycle", pr-publicao, Harvard University, Cambridge,
Massachusetts.
14 - Winfree.
15 - "Sudden Cardiac Death".
16 - Ideker.
17 - Winfree.
18 - Ideker.
19 - Glass.
20 - Michael R. Guevara, Leon Glass e Alvin Schrier, "Phase Locking, Period-
DoublingBifurcations, and Irregular Dynamics in Periodically Stimulated Car-
diac Cells'', Science, 214 (1981), p. 1350.
21 - Glass.
22 - Cohen.
23 - Glass.
24 - Winfree.
2 5 - Leon Glass e Michael C. Mackay, "Pathological Conditions Resulting from Ins-
tabilities in Physiological Control Systems'', Annals of tbe New lrk Academy
of Sciences, 316 (1979), p. 214.
26 - Ary L. Goldberger, Valmik Bhargava, Bruce]. West e Arnold]. Mandell, "So-
me Observations on the Question: Is Ventricular Fibrillation 'Chaos "',
pr-publicao.
27 - Mandell .
28 - Mandei!.
29 - Arnold J. Mandell, "From Molecular Biological Simplification to More Rea-
listic Central Nervous System Dynamics: An Opinion", em Psycbia.try: Psycbo-
biological Foundations of Clinicai Psycbiatry, 3 :2, J .O. Cavenar et ai., orgs.
(New York, Lippincott, 1985).
30 - lbid.
31 - Huberman.
32 - Bernardo A. Huberman e Tud Hogg, "Phase Transitions in Artificial Intelligence
Systems", pr-publicao, Centro de Pesquisas da Xerox em Palo Alto, Palo

289
Alto, Califrnia, 1986. Tambm Tad Hogg e Bernardo A. Huberman, "Unders~
tanding Biological Computacion: Reliable Learning and Recognition", Procee-
dings oftbeNati'onal Academy of Sciences, 81 (1984), pp. 6871-75 .
33 - Erwin Schrdinger, Wbat Is Life? (Cambridge, Cambridge University Press,
1967), p . 82.
34 - lbid., p. 5.

290
Caos e Alm do
Caos

''A classifica4o dos componentes do caos, nada menos


do que isso o ql,le se tenta aqui."
- HERMAN MELVILLE,
MobyDick

H
duas dcadas Edward Lorenz estudava a atmosfera, Mi-
chel Hnon preocupava-se com as estralas, Robert May
tinha a ateno voltada para o equilbrio da natureza. Be-
noit Mandelbrot era um matemtico desconhecido da IBM, Mitchell
Feigenbauin era um aluno de graduao do City College de Nova
York, Poyne Farmer era um menino no Novo Mxico. A maioria dos
cientistas de ento partilhava c;le uma srie de convices sobre a
complexidade. E acreditava tanto q_ue nem precisava registrar por
escrito tais convices. S mais tarde tornou-se possvel dizer quais
eram essas crenas e submet-las a exame.
Sistemas simples comportam-se de maneiras simples. Um dis-
positivo mecnico como o pndulo, um pequeno circuito eltri-
co, uma populao idealizada de peixes num tanque - enquanto
esses sistemas pudessem ser reduzidos a umas poucas leis, perfei-
tamente compreendidas, perfeitamente deterministas, seu compor-
tamento a longo prazo seria estvel e previsvel.
O cbmportamento complexo subentende causa~ complexas.
Um dispositivo mecnico, um circuito eltrico, uma populao ani-
mal, um fluxo de fluido, um rgo biolgico, um feixe de partcu-
las, uma tempestade atmosfrica, uma economia nacional - um sis-
tema que era visivelmente instvel, imprevisvel ou fora de contro-
le devia ser governado por muitos componentes independen.tes,
ou estar sujeito a influncias exteriores aleatrias.

291
Sistemas diferentes comportam-se de maneira diferente. Um
neurobiologista que passasse a vida estudando a qumica do neu-
rnio humano, sem saber nada sobre a memria ou a percepo,
um projetista de avies que usasse um tnel aerodinmico para re-
solver problemas aerodinmicos sem compreender a matemtica
da turbulncia, um economista que analisasse a psicologia das de-
cises de compra sem ser capaz de prever as tendncias em grande
escala - cientistas tomo estes, que sabiam ser diferentes o~ com-
ponentes de suas cincias, tinham como certo que os sistemas com-
plexos feitos de bilhes desses componentes tambm deviam ser
diferentes.
Hoj.e, tudo isso mudou. Nos 20 anos decorridos desde ento,
os fsicos, matemticos, bilogos e astrnomos criaram uma srie
de idias alternativas. Sistemas simples do origem a comportamento
complexo. Sistemas complexos do origem a comportamento sim-
les. E, o que mais importante, as leis da complexidade tm vali-
dade universal, sem levar em conta os detalhes dos tomos consti-
tuintes do sistema.
, Para o grande nmero de cientistas praticantes - fsicos de
partculas, ou neurologistas, ou mesmo matemticos -, a modifi-
ca-:o no teve importncia imediata. Eles continuaram a trabalhar
sobre problemas de pesquisa dentro de suas disciplinas. Mas tinham
informao de alguma coisa chamada caos. Sabiam que certos fe-
nmenos complexos tinham sido explicados, e sabiam que outros
fenmenos pareciam exigir, de repente, novas explicaes. Um cien-
tista que estudasse as reaes qumicas num laboratrio, ou rastreas-
se populaes de insetos numa experincia de campo de trs anos,
ou fizesse modelos de variaes da temperatura dos oceanos, no
podia reagir da maneira tradicional presena de vatiaes ou os-
cilaes inesperadas - isto , ignorando-as. Para alguns deles, isso
significava problemas. Por outro lado, pragmaticamente, eles sabiam
que havia dinheiro do governo federal e recursos de centros de pes-
quisas de empresas para esse tipo de cincia, levemente matemti-
ca. Um nmero cada vez maior de cientistas compreendeu que o
caos oferecia uma nova maneira de tratar dados antigos, esqueci-
dos rias gavetas porque eram demasiado irregulares. Um nmero
cada vez maior compreendia que a compartimentalizao da cin-
cia era um obstculo ao seu trabalho. Um nmero cada vez maior
sentiu a inutilidade de estudar as partes isoladas do todo. Para eles,
o caso foi o fim do programa reducionista na cincia.
Incompreenso; resistncia; irritao; aceitao. Os que pro-
moveram o caos h mais tempo viram tudo isso. Joseph Ford, do
Instituto de Tecnologia da Georgia, lembrava-se de ter feito uma con-
ferncia para um grupo de especialistas em termodinmica, na d-

292
cada de 70, e mencionado que havia um comportamento catico
na equao de Duffing, um modelo bem conhecido de oscilador
sujeito a atrito, usado nos manuais. Para Ford, a presena do caos
na equao de Duffing era um fato curioso - apenas uma daque-
las coisas que ele sabia serem verdadeiras, embora vrios anos ti-
vessem de transcorrer antes de ser isso publicado na Physical Re-
view Letters. Mas foi como se dissesse numa reunio de paleonto-
logistas que os dinossauros tinham penas. Eles sabiam que no.
"Quando eu disse aquilo, meu Deus, o auditrio comeou a
se agitar. Era 'Meu pai brincou com a equao de Duffing, meu av
brincou com a equao de Duffing, e ningum viu nada do que vo-
c est dizendo'. Era de esperar realmente resistncia idia de que
a natureza complicada. O que eu no entendia era a hostilidade." 1
Confortavelmente instalado em sua sala em Atlanta, o sol de
inverno se pondo do lado de fora, Ford bebericava soda de uma cane-
ca muito grande, com a palavra CAOS, pintada em cores vivas. Seu
colega mais jovem, Ronald Fox, falou de sua prpria converso, pou-
co depois de comprar um computador Apple II para o filho, numa
poca em que nenhum f'Isico que se respeitasse compraria uma coisa
dessas para seu trabalho. Fox ouviu dizer que Mitchell Feigenbaum
tinha descoberto leis universais que regiam o comportamento das
funes de retroalimentao, e resolveu escrever um pequeno pro-
grama que lhe permitisse ver o comportamento no Apple. Viu-o bem
pintado na tela - bifurcaes em forquilha, linhas estveis que se
decompunham em duas, depois em quatro, depois em oito; o apa-
recimento do prprio caos, e 'dentro do caos, a espantosa regulari-
dade geomtrica. " Em poucos dias podia-se refazer todo o cami-
nho de Feigenbaum", disse Fox.2 Aprendendo sozinho com o com-
putador, ele convenceu-se, e convenceu outros que poderiam ter
duvidado de uma argumentao escrita.
- Alguns cientistas b_rincaram com esses programas por algum
tempo e depois pararam. Outros no puderam deixar de sentir-se
mudados. Fox foi um dos que tinham permanecido conscientes dos
limites da cincia linear. Sabia que tinha, habitualmente, posto de
lado os difceis problemas no-lineares. Na prtica, o fsico sempre
acabava dizendo : Este um problema que me vai levar ao manual
das funes especiais, o ltimo lugar a que desejaria ir, e eu cer-
tamente no vou recorrer a uma mquina para resolver a ques-
to, sou muito sofisticado para isso.
"O quadro geral da no-linearidade chamou a ateno de muita
gente - devagar, a princpio, mas num crescendo", disse Fox. "To-
dos os que a examinavam, lucravam com isso. Hoje, se reexamina-
mos um problema que j~ examinamos antes, qualquer que seja a
cincia com a qual trabalhamos, vemos que havia um ponto em que

293
o deixvamos de lado porque ele se tornava no-linear. Hoje, sabe-
mos como v-lo, e voltamos a ele."
Ford disse: "Se uma rea comea a crescer, tem de ser porque
algumas pessoas acharam que ela lhes oferece alguma coisa - que,
se modificarem sua pesquisa, a recompensa poder ser muito gran-
de. Para mim, caos como um sonho. Oferece a possibilidade de
atingirmos o veio principal."
Mas ningum chegava a um acordo perfeito quanto prpria
denominao.'
Philip Holmes, um matemtico de barba branca e poeta de Cor-
-' nell, via Oxford: As rbitas atraentes, complicadas, aperidicas,
\1 de certos sistemas dinmicos (em geral, de baixa dimenso).
Hao Bai-Lin, fsico da China que reuniu muitos dos histricos
trabalhos sobre o caos num nico volume de referncia: Uma or-
dem sem periodicidade. E: Um campo de pesquisa em rpida ex-
panso, para o qual matemticos, fsicos, especialistas em hidro-
)1 dinmica, ecologistas e muitos outros fizeram contribuies im-
portantes. E: Uma classe de fenmenos naturais recm-
identificada e generalizada .
H. Bruce Stewart, matemtico aplicado do Laboratrio Nacio-
nal de Brookhaven, em Long Island: Comportamento repetido, apa-
tj , rentemente aleatrio, num sistema determinista simples (cQmo jogo
de engrenagens).
Roderick V. J ensen, da Universidade de Yale, fsico terico que
investiga a possibilidade do caos quntico: O comportamento ir
':/ . regular, imprevisvel, de sistemas dinmicos deterministas, n
lineares.
James Crutchfield, do corpo coletivo de Santa Cruz: Dinmi-
\. ca com entropia mtrica positiva, mas finita. A traduo da lin-
1),\ guagem matemtica : comportamento que produz informao (am-
plifica pequenas incertezas), _mas no totalmente imprevisvel.
E Ford, autoproclamado evangelista do caos: A dinmica li-
berta finalmente das cadeias da ordem e da previsibilidade ( . .)
Q Sistemas liberados para investigao aleatria de todas as suas
possibilidades dinmicas. ( . .)Empolgante variedade, riqueza de
escolha, uma abundncia de oportunidades.
John Hubbard, ao investigar as funes iteradas e a infinita li-
berdade fractal do conjunto de Mandelbrot, considerou caos um
nome inadequado para seu trabalho, porque tinha a conotao de
aleatoriedade. Para ele, a mensagem predominante 4 era que os pro-
~ essos simples na natureza podiam produzir edifcios magnficos
e complexidade sem aleatoriedade. Na no-linearidade e na retroa-
imentao esto todos os instrumentos necessrios para codificar e
em seguida revelar estruturas to ricas quanto o crebro humano.

294
Pata outros cientistas, como Arthur Winfree, que investigam
a topologia global dos sistemas biolgicos, caos era uma denomi-
nao demasiado limitada.5 Sugeria sistemas simples, os mapas
unidimensionais de Feigenbaum e os estranhos atratores bidimen-
sionais, ou tri-( e uma frao )-dimensionais de Ruelle. O caos de baixa
dimenso era um caso especial, na opinio de Winfree. Interessava-se
pelas leis da complexidade multidimensional - e estava conven-
cido de que tais leis existiam. Uma parte demasiado grande do uni-
verso parecia estar fora do alcance do caos de baixa dimenso.
A revista Nature publicou um debate, que continua, sobre a
possibilidade de o clima da terra seguir um atrator estranho. Os eco-
nomistas procuraram atratores estranhos nas tendncias do mercado
de aes, mas at agora no os encontraram. Os especialistas em
dinmica esperavam usar os instrumentos do caos para explicar a
turbulncia que se desenvolvia plenamente. Albert Libchaber, ho-
je na Universidade de Chicago, estava colocando o seu elegante es-
tilo experimental a servio da turbulncia, criando uma caixa de
hlio lquido mil vezes maior do que a sua pequena bateria de 1977.
Se tais experincias, liberando a desordem dos fluidos tanto no es-
pao como no tempo, encontrariam atratores simples, ningum sa-
bia. Como disse o fsico Bernardo Huberman: "Se tivssemos um
rio turbulento, nele colocssemos uma sonda e disssemos: 'Vejam,
aqui est um atrator estranho de baixa dimenso', ns tiraramos o
chapu e olharainos."6
O caos era o conjunto de idias que convenciam todos aque-
les cientistas de que eram participantes de uma mesma empresa. F- \
sico, bilogo ou matemtico, eles acreditavam que sistemas simples,
deterministas, podiam gerar complexidade; que sistemas demasiado
complexos para a matemtica tradicional, ainda assim, podiam obe- (
decet a leis simples; e que, qualquer que fosse a sua especialidade,
a tarefa que tinha pela frente era a compreenso da prpria com-
plexidade.

"Vamos examinar novamente as leis da termodinmica'', escre-


veu James E. Lovelock7, autor da hiptese de Gaia. " certo que
primeira vista elas parecem um aviso pregado no porto do Infer-
no de Dante..." Mas ....
A Segunda Lei uma espcie de m notcia tcnica dada pela
cincia, e que se firmou muito bem na cultura no-cientfica. Tudo
tende para a desordem . Qualquer processo que converte energia
de uma forma para outra tem de perder um pouco dessa energia co-
mo calor. A eficincia perfeita impossvel. O universo uma rua
de mo nica. A entropia tem de aumentar sempre no universo e
em qualquer sistema hipottico isolado dentro dele. Como quer

295
que se expresse, a Segunda Lei uma regra que parece no ter exce-
o. Em termodinmica, isso verciade. Mas a Segunda Id tem uma
vida prpria em mundos intelectuais muito distantes da cincia, as-
sumindo a culpa pela desintegrao de sociedades, decadncia eco-
nmica, colapso dos bons costumes e muitas outras variaes so-
bre o tema da decadncia. Essas encarnaes secundrias, metaf-
ricas, da Segunda Lei parecem hoje especialmente inadequadas. Em
nosso mundo floresce a complexidade, e os que buscam na cin-
cia um entendimento dos hbitos da natureza ficaro mais satisfei-
tos com as leis do caos.
Afinal de contas, de alguma forma o universo, ao se aproximar
de seu equilbrio final do banho trmico incaracterstico da entro-
pia mxima, consegue criar estruturas interessantes. Fsicos
ponderados8 que se dedicam termodinmica compreendem co-
mo perturbadora a questo de "como um fluxo de energia sem
finalidade pode levar vida e conscincia ao mundo". Complican-
do o problema, h a elusiva idia da entropia, razoavelm~nte bem
definida para finalidades termodinmicas em termos de calor e tem-
peratura, mas diabolicamente difcil de precisar como uma medi-
da de desordem. Os fsicos j tm problemas suficientes, com a me-
dio do grau de ordem na gua, que forma estruturas cristalinas
na transio para o gelo, enquanto a energia sangra. A entropia ter-
modinmica, porm, falha lamentavelmente como medida do va-
rivel grau de forma e ausncia de forma na criao dos aminoci-
dos, de microorganismos, de plantas e animais que se auto-
reproduzem, de sistemas de informao complexos como o cre-
bro. Sem dvida, essas ilhas de ordem, em movimento, tm de obe-
decer Segunda Lei. As leis importantes, as leis criativas, esto em
outros pontos.
A natureza forma padres. Alguns so ordenados no espao,
mas desordenados no tempo; outros, ordenados no tempo mas de-
sordenados no espao. Alguns padres so fractais, evidenciando
estruturas auto-semelhantes em escala. Outros do origem a regi-
mes estacionrios ou oscilantes. A formao de padres tornou-se
um ramo da fsica e da cincia dos materiais, permitindo aos cien-
tistas formular modelos da agregao de partculas em aglomera-
dos, da difuso fractal das descargas eltricas, e do crescimento dos
cristais no gelo e nas ligas metlicas. A dinmica parece to bsica
- formas que se modificam no espao e no tempo - e apesar dis-
so s agora h instrumentos para a sua compreenso. Hoje, poss-
vel perguntar a um fsico: "Por que todos os flocos de neve so di-
ferentes?"
Os cristais do gelo formam-se no ar turbulento com uma fa-
mosa fuso de simetria e acaso, a beleza especial da indetermina-

296
o sxtupla. Quando a gua se congela, os cristais emitem pontas;
as pontas crescem, seus limites se tornam instveis e novas pontas
surgem dos lados. Os flocos de neve obedecem a leis matemticas
de surpreendente sutileza, e era impossvel prever com preciso a
velocidade com que uma ponta cresceria, que largura teria ou quan-
tas vezes se ramificaria. Geraes de cientistas desenharam e cata-
logaram os variados padres: placas e colunas, cristais e policris-
tais, agulhas e dentritos. Nos tratados, a formao dos cristais era
uma questo de classificao, por falta de uma melhor abordagem.
O crescimento dessas pontas, dentritos, conhecido hoje co-
mo um problema altamente no-linear de limite livre instvel, sig-
nificando que os modelos precisam rastrear um limite complexo,
sinuoso, em suas modificaes dinmicas. Quando a solidificao
vem de fora para dentro, como no gelo, o limite geralmente perma-
nece estvel e suave, sua velocidade controlada pela capacidade das
paredes de afastar o calor. Mas, .quando o cristal se solidifica de den-
tro para fora, a partir de uma semente inicial - como acontece com
os flocos de neve, anexando molculas d 'gua ao cair atravs do ar
carregado de umidade-, o processo se torna instvel. Qualquer par-
te do limite que se adianta em relao aos seus vizinhos ganha uma
vantagem ao recolher novas molculas d'gua e, com isso, cresce
mais depressa - o "efeito pra-raio". Novas ramificaes se formam ,
e em seguida, sub-ramificaes. 9
Um problema era decidir quais das muitas foras fsicas em
questo so importantes e quais podem ser desconhecidas com se-
gurana. E mais importante, como os cientistas h muito sabem,
a difuso do calor liberado quando gua se congela. Mas os fsi-
cos da difuso trmica no conseguem explicar perfeitamente os
padres observados pelos pesquisadores quando examinam flocos
de neve nos microscpios, ou os provocam em laboratrio. Recen-
temente, os cientistas criaram uma maneira de incorporar outro pro-
cesso: a tenso de superfcie. O corao do novo modelo de floco
de neve a essncia do caos: um delicado equilbrio entre foras
de estabilidade e foras de instabilidade; uma poderosa interao
de foras em escalas atmicas e foras em escalas cotidianas.
Onde a difuso de calor tende a criar instabilidade, a tenso
de superfide cria estabilidade, A presso da tenso de superficie leva
uma substncia a preferir limites lisos, como a parede de uma bo-
lha de sabo. Fazer superficies speras custa energia. O equilbrio
dessas tendncias depende do tamanho do cristal. Enquanto adi-
fuso principalmente um processo em grande escala, macrosc-
pico, a tenso de superficie mais forte na escala microscpica.
Tradicionalmente, como os efeitos da tenso de superfcie so
pequenos, os pesquisadores supunham que para finalidades prti-

297
RAMIFICAO E AGLOMERAO(acima): Oeetudodaformaodepadree,
estimulado pela matemtica fractal, reuniu padres naturais, como o curso
das descargas eltricas semelhantes ao relmpago e a agregao simulada
de partculas em movimento aleatrio (inserao) . .
cas podiam ignor-los. Isso no exato. As menores escalas mostram-
se de importncia crucial: nelas os efeitos de superfcie revelaram-
se infinitamente sensveis estrutura molecular de uma substncia
solidificadora. No caso do gelo, uma simetria molecular natural d
uma preferncia intrnseca a seis direes de crescimento. Para sua
surpresa, os cientistas 10 descobriram que a mistura de estabilidade
e instabilidade consegue amplificar essa preferncia microscpica,
criando um entrelaado quase fractal que forma os flocos de neve.
A matemtica veio no dos cientistas atmosfricos, mas dos fsicos
tericos, juntamente com os metalurgistas, que tinham interesse no
problema. Nos metais, a simetria molecular diferente, como nos
cristais caractersticos, o que ajuda a determinar o vigor da liga. A
matemtica, porm, a mesma: as leis da formao de padro so
universais.
A dependncia sensvel das condies iniciais serve, no para
destruir, mas para criar. Quando um floco de neve em crescimento
cai sobre a terra, em geral flutuando no vento por uma hora ou mais,
as escolhas feitas pelas pontas que se projetam a qualquer momen-
to dependem sensivelmente de detalhes como a temperatura, a umi-
dade e a presena de impurezas na atmosfera. As seis pontas de um
nico floco de neve, espalhando-se no espao milimtrico, sentem
as mesmas temperaturas, e como as leis do crescimento so pura-
mente determnistas, mantm uma simetria quase perfeita. Mas a na-
tureza do ar turbulento tal que todos os flocos de neve seguem
caminhos diferentes. 11 O floco final registra a histria de todas as va-
riveis condies atmosfricas que encontrou, e as combinaes
podem ser infinitas.
Os flocos de neve so fenmenos de no-equilbrio, como os
f1Sicos gostam de dizer. So produtos do desequilbrio no fluxo de
energia de uma parte da natureza para outra. O fluxo transforma um
limite numa ponta, a ponta em vrias ramificaes, estas numa es-
trutura complexa nunca vista antes. Como os cientistas descobri-
ram essa instabilidade obedecendo s leis universais do caos, con-
seguiram tambm aplicar os mesmos mtodos e vrios problemas
fsicos e qumicos e, inevitavelmente, suspeitaram que a biologia seria
o prximo campo. Ao verem as simulaes computadorizadas de
crescimento de dentritos, eles no podem deixar de pensar em al-
gas, paredes de clulas, organismos que brotam e se dividem.
Das partculas microscpicas at a complexidade cotidiana,
muitos caminhos parecem abrir-se, hoje. Na fsica matemtica, ateo-
ria da bifurcao de Feigenbaum e seus colegas faz progressos nos
Estados Unidos e na Europ. Nas esferas abstratas da fsica terica,
os cientistas investigam outras questes novas, como a questo no-
resolvida do caos quntico: admite a mecnica quntica e os fen-

299
EQUILIBRANDO ESTABILIDADE E INSTABILIDADE. Quando o lquido
se cristaliza, forma uma ponta que cresce.(mostrada numa foto de exposio
mltipla) com um limite que se torna instvel e projeta ramos laterais (esquer-
da). Simulaes computadorizadas dos delicados processos termodinmicos
imitam flocos de neve reais (acima).
menos caticos da mecnica clssica? No estudo dos fluidos m-
veis, Libchaber constri sua gigantesca caixa de hlio lquido, en-
quanto Pierre Hohenberg e Gnter Ahlers estudam as ondas pro-
gressivas da conveco, e suas formas estranhas. 12 Na astronomia,
os especialistas no caos usam instabilidades gravitacionais inespe-
radas para explicar a origem dos meteoritos - o catapultamento,
aparentemente inexplicvel, de asterides de muito alm de Mar-
te. Os cientistas usam a fsica dos sistemas dinmicos para estudar
o sistema de imunizao humano, com seus bilhes de componentes
e sua capacidade de aprendizado, sua memria e seu reconhecimen-
to de padro, e estudam simultaneamente a evoluo, com a espe-
rana de encontrar mecanismos de adaptao univers.ais. Os que
fazem esses modelos vem logo estruturas que se repetem, 13 com-
petem e evoluem por seleo natural.
''A evoluo o caos com retroalimentao", disse Joseph
Ford.14 O universo aleatoriedade e dissipao, sim. Mas a aleatorie-
dade com direo pode produzir complexidade surpreendente. E,
como descobriu Lorenz h muito tempo, a disperso um agente
da ordem.
"Deus joga dados com o universo", a resposta de Ford fa-
mosa pergunta de Einstein. 1s "Mas so dados viciados. E o princi-
pal objetivo da fsica, hoje, descobrir as regras segundo as quais
foram viciados e como podemos us-los para os nossos objetivos."

Essas idias contribuem para impulsionar o empreendimen-


to coletivo da cincia. Ainda assim, nenhuma filosofia, nenhuma
prova, nenhum experimento parece bastante para convencer os pes-
quisadores individuais para os quais a cincia deve, em primeiro lu-
gar e sempre, oferecer um modo de trabalho. Em alguns laborat-
rios, os modos de trabalho tradicionais recuam. A cincia normal
se desorienta, como disse Kuhn; um equipamento no correspon-
de s expectativas: "a profisso j no pode fugir das anomalias''. 16
Para qualquer cientista, as idias do caos s puderam predominar
quando o mtodo do caos se tornou uma necessidade.
Todo campo tem os seus exemplos prprios. Na ecologia houve
William M. Schaffer, que foi o ltimo aluno de Robert MacArthur,
deo do campo nas dcadas de 50 e 60. MacArthur elaborou uma
concepo da natureza que deu uma firme base idia do equil-
brio natural. Seus modelos supunham que havia equilbrios e que
as populaes de plantas e animais se manteriam prximas deles.
Para MacArthur, o equilbrio na natureza tinha o que quase se po-
dia chamar de uma qualidade moral - estados de equilbrio em seus
modelos implicavam o uso mais eficiente dos recursos alimentares,
o mnimo de desperdcio. A natureza, se entregue a si mesma, seria boa.

302
Duas dcadas depois, o ltimo aluno de MacArthur compreen-
deu que a ecologia baseada num senso de equilbrio parece con-
denada a falhar. Os modelos tradicionais so trados pelas suas ten-
dncias lineares. A natureza mais complicada. Em lugar disso ele
v o caos, "ao mesmo tempo emocionante e um pouco ameaa-
dor".17 O caos pode solapar os pressupostos mais duradouros da
ecologia, diz ele aos seus colegas. "O que passar por serem concei-
tos fundamentais na ecologia uma nvoa antes da fria da tempes-
tade - neste caso, uma tempestade plena, no-linear." 18
Schaffer est usando 19 atratores estranhos para investigar a
epidemiologia das doenas infantis, como o sarampo, e a catapo-
ra . Coligiu dados, primeiro da cidade de Nova York e de Baltimorl'
depois de Aberdeen, na Esccia, e de toda a Inglaterra e Pas de Ga -
les. Fez um modelo dinmico, semelhante a um pndulo amorteci -
do e impulsionado. As doenas so impulsionadas a cada ano pela
infeco propagada entre crianas que voltam escola, e so amor-
tecidas pela resistncia natural. O modelo de Schaffer prev com-
portamento notavelmente diferente para essas enfermidades. A ca-
tapora deve variar periodicamente. O sarampo deve variar caotica-
mente. Os dados mostram exatamente o que Schaffer prev. Para
um epidemiologista tradicional, as variaes anuais no sarampo pa-
reciam inexplicveis - aleatrias e ruidosas. Usando das tcnicas da
reconstruo do espao de fase, Schaffer mostra que o sarampo se-
gue um atrator estranho, com uma dimenso fractal de cerca de 2, 5.
Schaffer computou os expoentes de Lyapunov e fez mapas de
Poincar. "E o que mais pertinente", disse Schaffer, 2 "se olhar-
mos para as imagens, isso salta vista, e dizemos : 'Meu Deus, a
mesma coisa'." Embora o atrator seja catico, alguma previsibilida
de se torna possvel luz da natureza determinista do modelo. Um
ano de alta infeco de sarampo ser seguido de uma queda. De-
pois de um ano de infeco mdia, o nvel pouco variar. l'm ano
de ndices baixos produz a maior imprevisibilidade. O modelo de
Schaffer tambm previu as conseqncias do amortecimento da di -
nmica pelos programas de inoculao em massa - conseqncias
que poderiam no ter sido previstas pela epidemiologia padro.
Na escala coletiva e na escala pessoal , as idias do caos avan
am de maneiras diferentes e por motivos diferentes. Para Schaffer.
como para muitos outros, a transio da cincia tradicional para o
caos foi inesperada. Ele era um alvo perfeito para a doutrinao evan
glica de Robert May em 1975; no obstante, leu o trabalho de May,
e rejeitou-o. Achou que as idias matemticas no eram realistas para
os tipos de sistemas que um ecologista prtico estudaria. Estranha
mente, ele sabia ecologia demais para apreciar o argumento de May
Aqueles mapas eram unidimensionais, pensou - que relao po

303
denam ter com sistemas que se modificam continuamente? Por is-
so. um colega lhe disse: 'Leia l..orenz' '. Ele escreveu a referncia num
pedao de papel e nunca se deu ao trabalho de procur-la.
Anos mais tarde, Schaffer vivia 21 num deserto perto de Tuc-
son, Arizona, e os veres o encontravam nas montanhas de Santa
Catalina, para o norte, ilhas de chaparral, que ficam apenas quen-
tes quando o solo do deserto est pegando fogo. Entre a mata de
, cgetao pouco alta, em junho e julho, depois da estao de flo-
; escimento da rrimavera e antes das chuvas de vero, Schaffer e seus
alunos de ps-graduao rastreavam abelhas e flores de diferentes
espcies. Esse sistema ecolgico era fcil de medir, apesar de sua
variao de ano para ano. Schaffer contava as abelhas em cada has-
te, media o plen esgotando <JS flores com conta-gotas, e analisava
os dados matematicamente. Abelhas mamangavas competiam com
abelhas domsticas, e estas com as abelhas mangang, e Schaffer
elaborou um modelo convincente para explicar as variaes de po-
pulao.
Em 1980 ele sabia que alguma coisa estava errada. Seu mode-
lo no funcionou . O principal ator era uma espcie que ele no ti-
nha levado em conta: as formigas. Alguns colegas desconfiavam de
um tempo excepcionalmente hibernoso; outros, de um tempo ex-
cepcionalmente estival. Schaffer pensou em complicar seu mode-
lo acrescentando mais variveis. Mas sentia-se profundamente frus-
I rado. Circulou entre os alunos de ps-graduao a informao de
que o vero, a 1. 500 metros de altitude, com Schaffer, significava
rabalho rduo. Foi ento que tudo se modificou .
Ele leu uma pr-publicao sobre o caos qumico num com-
plicado experimento de laboratrio, e achou que os autores tinham
enfrentado exatamente o seu problema: a impossibilidade de mo-
nitorar dezenas de produtos de reao oscilante num recipiente cor-
respondia impossibilidade de monitorar dezenas de espcies nas
montanhas do Arizona. No obstante, eles tinham conseguido xi-
to, ali onde Schaffer falhara. Leu ento sobre a reconstituio does-
pao de fase. Finalmente leu l.Drenz, Yorke e outros. A Universida-
de do Arizona patrocinou uma srie de conferncias sobre ''.A Or-
dem no Caos". Harry Swinney compareceu, e ele sabia como falar
sobre experimentos. Quando explicou o caos qumico, exibindo
a transparncia de um atrator estranho, e disse: "So dados reais ",
um calafrio percorreu a espinha de Schaffer.
De repente, eu soube que esse era meu destino'', disse. Tinha
um ano de licena pela frente. Retirou o pedido de verba da Funda-
o Nacional de Cincia e candidatou-se a uma Bolsa Guggenheim .
Sabia que l no alto das montanhas as formigas mudavam com a es-
tao. As abelhas voavam e davam seus mergulhos num zumbido

304
dinmico. As nuvens corriam pelo cu. Ele no podia mais traba-
lhar ao jeito antigo.

Notas
1 - Ford.
2 - Fox.
3 - (Holmes) SIAM Review, 28 (1986), p. 107; (Hao) Chaos (Singapura, World Scien-
tific, 1984), p. i; (Stewart) "The Geometry of Chaos", em Tbe Unity of Scien-
ce, Brookhaven Lecture Series, n 209 (1984), p. l; Oensen) "Classical Chaos ",
American Scientist (abril de 1987); (Crutchfield) comunicao pessoal ; (Ford)
"Book Reviews", International ]ournal of Theoretical Physics, 25 (1986;
n? 1.
4 - Hubbard .
5 - Winfree.
6 - Huberman.
7 - Gaia , p. 125.
8 - P.W. Atkins, The Second Law (Nova York, W.H. Freeman, 1984), p. 179 . Esse
excelente livro uma das poucas exposies da Segunda Lei que exploram
o poder criativo da disperso nos sistemas caticos. Uma viso altamente in-
dividual , filosfica , das relaes entre sistemas termodinmicos e dinmi-
cos encontra-se em Ilya Prigogine, Order Out of Chaos . J1an s .'Veu Dialo-
gue Witb Nature (Nova York , Bantam, 1984).
9 - Langer. A bibliografia recente sobre o floco de neve dinmico ,-olumosa .
Os mais teis ttulos so: James S. Langer, "Instabilities and Pattcrn Forrnation",
Reviewsof Modern Physics, 52 (1980), pp. l-28;Johann Nittman e J 1. Eugene
Stanley, "Tip Splitting with out lnterfacial Tension and Dendritic (j'.m,th Pat-
terns Arising from Molecular Anisotropy, Nature, 321 (1986), pp. 66:) -68; Da-
vid A. Kessler e Herbert Levine, " Partem Selection in Fingered Growth Phe -
nomena", a ser publicado em Adz'ances in Physics.
10 - Gollub, Langer.
li - Um exemplo interessante desse caminho para o estudo da formao de pa-
dres P.C. Hohenberg e M.C. Cross, ..An lncroduction to Pattern Formation
in Nonequilibrium Systems", pr-publicao, AT&T Bell Lahoratories, Murray
Hill, Nova Jersey.
12 - Wisdom; Jack Wisdom, "Meteorites May Follow a Chaotic Route to Earth'.
Nature, 315 (1985), pp. 7) 1-33 , e "Chaotic Behavior and the Origin of the 3/1
Kirkwood Gap", Icrus , 56 (1983) , pp. 51-74.
13 - Como Farmer e Packard disseram: "O comportamento adaptativo uma pro
priedadc emergente que surge espontaneamente pela interao de compo
nences simples. Se esses componemes so neurnios, aminocidos, formigas
ou sries de bits, a adaptao s pode ocorrer se o comportamento coletivo
do todo for qual!tativamente diference do comportamento da soma das par-
tes individuais. E precisamente essa a definio de no-linear". "Evolution,

305
Games, and Learning: Models for Adaptation in Machines and Nature", intro-
duo aos anais da conferncia, Centro de Estudos No-Lineares, Laborat-
rio Nacional de Los Alamos, maio de 1985
14 - "What Is Chaos? ", p. 14.
15 - Ford .
16 - Structure, p. 5.
17 - William M. Schaffer, "Chaos in Ecological Systems: The Coais That Newcas-
tle Forgot", Trends in Ecological Systems, 1 (1986), p. 63 .
18 - William M. Shaffer e Mark Kot, "Do Strange Attractors Govern Ecological
Systems'", Bio-Science, 35 (1985), p. 349.
19 - Por exemplo, William M. Schaffer e Mark Kot, "Nearly One Dimensional Dyna-
mics in an Epidemic",journal of Theoretical Biology, 112 (1985), pp. 403-27.
20 - Schaffer.
21 - Schaffer; tambm William M. Schaffer, ''A Personal Hejeira", indito.

306
Fontes e
Indicaes Para
Leitura

STE livro baseia-se nas palavras de cerca de 200 cientis-

E tas, em conferncias pblicas, em trabalhos tcnicos e,


principalmente, em entrevistas realizadas entre abril de
1984 e dezembro de 1986. Alguns desses cientistas eram especia-
listas em caos, outros no. Alguns se colocaram .minha disposio
por muitas horas, num perodo de meses, proporcionando-me uma
compreenso da histria e da prtica da cincia que impossvel
registrar totalmente. Alguns deles ofereceram recordaes escritas
inditas.
So poucas as fontes de informao secundrias, teis, exis-
tentes sobre o caos, e o leitor leigo que desejar novas leituras ter
pouco onde busc-las. Talvez a primeira introduo geral ao caos
- que ainda transmite com eloqncia o sabor da matria e deli-
neia um pouco da sua matemtica fundamental - seja a coluna de
Douglas R. Hofstadter, de novembro de 1981, em Scientific Ameri-
can, reproduzida em Metamagical Themas (Nova York, Basic
Books, 1985). Duas colees teis dos mais influentes trabalhos cien-
tficos so Hao Bai-Lin, Chaos (Cingapura, World Scientific, 1984)
e Predrag Cvitanovi, Universality in Chaos (Bristol, Adam Hilger,
1984). Suas selees tm um nmero surpreendentemente peque-
no de repeties, e o primeiro talvez seja um pouco mais orienta-
do para os aspectos histricos. Para quem se interesse pelas origew
da geometria fractal, a fonte indispensvel, enciclopdica e exas-

307
pecadora Benoit Mandelbrot, The Fractal Geometry of Nature (No-
va York, Freeman, 1977). The Beauty of Fractais, de Heinz-Otto Peit-
gene Peter H. Richter (Berlim, Springer-Verlag, 1986), investiga mui
tas reas da matemtica do caos ao jeito romntico-europeu, c9m
valiosos ensaios de Mandelbrot, Adrien Douady e Gert Eilenberger;
contm muitos grficos coloridos e em branco e preto, vrios dos
quais so reproduzidos neste livro. Um texto bem ilustrado, desti-
nado a engenheiros e aos que buscam um exame prtico das idias
matemticas, o de H. Bruce Stewart e].M. Thompson, Nonlinear
Dynamicsand Chaos(Chichester, Wiley, 1986). Nenhum desses li-
vros ser de utilidade para os leitores que no tenham certo conhe-
cimento tcnico.
Ao descrever os acontecimentos deste livro e as motivaes
e perspectivas dos cientistas, evitei a linguagem da cincia sempre
que possvel, supondo que os tecnicamente bem informados sabe-
ro quando esto lendo sobre integrabilidade, distribuio da lei
exponencial ou anlise complexa. Os leitores que desejarem desen-
volvimento matemtico ou referncias especiais ~ro encontr-los
nas notas aos captulos. Ao escolher alguns poucos artigos de re-
vistas, entre os milhares que poderiam ter sido citados; preferi os
que influenciaram mais diretamente os acontecimentos narrados
neste livro, ou aqueles que tero maior utilidade para os leitores em
busca de melhor contexto para as idias de seu interesse.
As descries dos lugares baseiam-se, geralmente, em visitas
que fiz. As seguintes instituies colocaram disposio os seus pes-
quisadores, suas bibliotecas e, em certos casos, as suas instalaes
de computao: Boston University, Cornell University, Courant Ins-
titute ofMathematics, European Centre for Medium Range Weather
Forecasts, Instituto de Tecnologia da Gergia, Universidade de Har-
vard, Centro de Pesquisas da IBM, Instituto de Estudos Avanados,
Observatrio Geofsico Lamont-Doherty, Laboratrio Nacional de
Los Alamos, Instituto de Tecnologia de Massachusetts, Centro Na-
cional d~ Pesquisas Atmosfricas, Instituto Nacional de Sade, Cen-
tro Nacional de Meteorologia, Universidade de Nova York, Obser-
vatrio Nice, Universidade de Princeton, Universidade da Califr-
nia em Berkeley, Universidade da Califrnia em Santa Cruz, Univer-
sidade de Chicago, Instituto Oceanogrfico Woods Hole, Centro de
Pesquisas da Xerox em Palo Alto.

Para as citaes e idias especficas, as notas aos captulos in-


dicam minhas principais fontes. Cito detalhadamente os livros e ar-
tigos; quando s o sobrenome mencionado, a referncia a um
dos seguintes cientistas, que foram particularmente teis na minha
pesquisa:

308
Ralph H. Abraham Mark Laff
Gnter Ahlers Oscar Lanford
F. Tito Arecchi James Langer
Michael Barnsley Joel Lebowitz
Lennart Bengtsson Cecil E. Leith
William D. Bonner Herbert Levine
Robert Buchal Albert Libcnaber
William Burke Edward N. Lorenz
David Campbell Willem Malkus
Peter A. Carruthers Benoit Mandelbrot
Richard J. Cohen Arnold Mandell
James Crutchfield Syukuro Manabe
Predrag Cvitanovi Arnold J . Mandell
Minh Duong-van Philip Marcus
Freeman Dyson Paul C. Martin
Jean-Pierre Eckmann Robert M. May
Fereydoon Family Francis C. Moon
J. Doyne Farmer Jrgen Moser
Mitchell J . Feigenbaum David Mumford
Joseph Ford Michael Nauenberg
Ronald Fox Norman Packard
Robert Gilmore Heinz-Otto Peitgen
Leon Glass Charles S. Peskin
James Glimm James Ramsey
Ary L. Goldberger Peter H. Richter
Jerry P Gollub Otto Rssler
Ralph E.. Gomory David Ruelle
Stephen Jay Gould William M. Schaffer
John Guckenheimer Stephen H . Schneider
Brosl Hasslacher Christopher Scholz
Michel Hnon Robert Shaw
Douglas R. Hofstadter Michael F. Shlesinger
Pierre Hohenberg Yasha G. Sinai
Frank Hoppensteadt Steven Smale
Hendrik Houthakker Edward A. Spiegel
John H. Hubbard H . Bruce Stewart
Bernardo Huberman Steven Strogatz
Raymond E. Ideker Harry Swinney
EiicaJen Tomas Toffoli
Roderick V Jensen Felix Villars
Leo Kadanoff William M. Visscher
Donald Kerr Richard Voss
Joseph Klafter Bruce J . West
Thomas S. Kuhn Robert White

309
Gareth P. Williams Helena Wisniewski
Kenneth G. Wilson Steven Wolfram
Arthur T. Winfree J. Austin Woods
Jack Wisdom James A. Yorke

310