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Osvaldo Agripino de Castro Jr.*

A obra rene, num nico volume, a tese de doutorado em Cincia


Poltica de Jos Murilo de Carvalho, professor titular de Histria do
Brasil da UFRJ, autor de Os bestializados. O Rio de Janeiro e a
Repblica que no foi (1987) e A formao das almas. O imaginrio
da Repblica no Brasil (1990), Desenvolvimento de la ciudadana en
Brasil (1995) e Pontos e Bordados - Escritos de histria e poltica
(1998), dentre outros, consagrado com o um dos maiores especia-
listas das histrias do Imprio e da cidadania brasileira. Defendida
pelo autor em 1974 na Stanford University, onde tive oportunida-
de de pesquisar como visiting scholar em 2000, parte substancial
da minha tese de Doutorado em Direito Comparado na UFSC,
especialmente pelo excelente acervo bibliogrfico, pois possui a
terceira maior brasiliana dos EUA (biblioteca com livros sobre o
Brasil), a obra de Carvalho relevante para os operadores do
direito no Brasil e no mundo de tradio jurdica romano-germnica.
A primeira parte A Construo da Ordem: a elite poltica imperial
aborda o papel das elites polticas na construo do Estado
brasileiro, com ateno especial aos bacharis em direito, advogados
e magistrados: Os advogados, em contraste com os juristas, so

* Advogado, Doutor em Direito (UFSC), professor do CESUSC e da FGV-RJ e Coordenador do Instituto


Brasileiro de Direito e Desenvolvimento (www.ibradd.com.br). E-mail: osvaldo@ibradd.com.br.

Novos Estudos Jurdicos - Volume 8 - N 3 - p.657-659, set./dez. 2003 


tpicos produtos da revoluo burguesa e da poltica liberal, pois
so os profissionais da representao de interesses (p.26).
Verifica-se que a representao poltica dos advogados era apenas
a ampliao de uma atividade que j exerciam nas relaes sociais
e econmicas. Alm disso, juristas e magistrados exerceram grande
papel na poltica e nas administraes portuguesa e brasileira.
Nessa obra, pode-se distinguir a diferena entre o papel dos
juristas e advogados, pois esses estavam para o Estado absolutista,
e aqueles para o Estado liberal.
A burocracia como vocao de todos, a unificao da elite de letrados
e magistrados, e os juzes, padres e soldados como matizes da
ordem, tambm so abordados com maestria e qualidade das
fontes bibliogrficas pesquisadas. Na Construo da Ordem o
autor recorre expresso do socilogo Guerreiro Ramos, dialtica
da ambigidade, para caracterizar a dinmica das relaes entre
a burocracia imperial e os proprietrios rurais.
Na segunda parte do livro, Teatro das Sombras, em brilhante
concluso, o autor usa a metfora teatral para caracterizar o
Imprio brasileiro, na esteira das observaes de quatro obras
relevantes de Joaquim Nabuco e de outras, menos benvolas, de
Ferreira Vianna, em seu Conferncia dos Divinos, de 1867, que
apresenta Pedro II utilizando como veculo de expresso a forma
teatral. O livro de Carvalho permite uma anlise densa do perfil
das elites polticas brasileiras no sculo XIX, de sua composio e
da relao que elas mantiveram com os partidos polticos imperiais,
elementos essenciais para a compreenso dos protagonistas do
enredo poltico do Imprio. Os vrios cenrios onde a ao se
desenvolve, as provncias e a corte, os espaos da poltica formal
e aquele das representaes simblicas, juntamente com o universo
das instituies e as disputas polticas relativas ao trabalho escravo e
poltica de terras, so levados em conta, bem como os fatos que
delineiam particularmente a interpretao da construo da ordem
escravista e da unidade do Imprio. O rei e os bares, o oramento
imperial e os limites do governo, as polticas da abolio e de
terras, junto com a atuao do Conselho de Estados, repleto de
bacharis, tido como a cabea do governo, so analisados atravs
de uma rica perspectiva interdisciplinar e documental, com dados
estatsticos, que ajudam sobremaneira a entender a formao do
Estado brasileiro. Por fim, as eleies e os partidos, como erro de
sintaxe poltico, e a brilhante concluso, em Teatro das Sombras,

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mostra que o teatro da monarquia, com a sua comdia imperial,
logo seria transformado em farsa republicana, num teatro que seria
uma outra histria, ou estria.

6IJIVRGME
DE CARVALHO, Jos Murilo. A Construo da Ordem: a elite poltica imperial;
Teatro das Sombras: A poltica imperial. 2.ed. Rio de Janeiro: UFRJ, Relume-
Dumar, 1996, 436 p.

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