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O

OBJETIVO E A MANEIRA

DA

VOLTA DE NOSSO SENHOR.

Por C. T. RUSSELL.

PITTSBURGH, PENSILVNIA.

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Tende cuidado de vs mesmos, para que jamais vos


suceda que o vosso corao fique sobrecarregado com as
conseqncias... das ansiedades desta vida terrena, e para
que aquele Dia no se precipite sobre vs, de surpresa,
como uma armadilha. - Lucas 21:34

ROCHESTER, N. Y.:
ESCRITRIO DO ARAUTO DA MANH.
1977.
A VOLTA DO NOSSO SENHOR.
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CAPTULO I

O OBJETIVO DO SEGUNDO ADVENTO.

Nosso Senhor quis que ns, Seus discpulos, entendessemos, que para algum proposito, de
algmuma maneira, e em algum momento, ele viria de novo, isso presumido, admitido e crido por
todos que esto familiarizados com as escrituras. Porm, o objetivo da vinda visto de muitas
maneiras diferentes, vista com vrios tipos de lentes; cada observador honestamente e sinceramente
deseja ver e compreender o assunto corretamente. Ns no devemos tentar nestas poucas pginas
dar tudo o que pode ser apresentado sobre este assunto, mas simplesmente oferecer um rascunho do
que ns entendemos dos eventos e de sua ordem de acontecimento; dando um espao to distante
quanto possvel, favorecendo as escrituras. Ao fazer isso, procuraremos exercer a cortesia crist,
quando nos referimos aos pontos de vista dos irmos que diferem entre ns.

O escritor acredita que para uma compreenso deste assunto, necessrio para ns que
tenhamos algum conhecimento claro do plano de Deus para a humanidade. Se ns conseguirmos
obter-lo, inquestionavelmente adquiriremos informaes muito valiosas, na considerao do nosso
assunto; pois, nesse plano, no s o primeiro, mas tambm o segundo advento tem um lugar
importante. Assim, surge uma questo vital:

TEM DEUS UM PLANO?

Se Ele no fez este mundo em um momento ocioso e trouxe a existencia suas criaturas
simplesmente para exercer seu poder criativo; de forma desatenta ou indiferente, como essa
existencia deve nos afetar? Muitos que amam o Senhor de todo o corao falam dele e de seu
trabalho como se fossem uma eventualidade. Eles pensam na queda de Ado, pela qual "entrou o
pecado no mundo, e pelo pecado a morte," (Rom. 5: 12) como uma emergncia totalmente
inesperada e desprovida pelo Criador.

Eles, naturalmente, consideram a salvao providenciada atravs de nosso Senhor Jesus


Cristo como um pensamento posterior. Deus, tendo sido frustrado por um agente de sua prpria
criao, o Diabo, procurou agora reparar o prejuzo, fornecendo uma maneira pela qual algumas
dessas criaturas poderiam ser salvas. Consideram a competio presente e passada entre o bem e o
mal, como uma corrida entre Deus e o Diabo, na qual, at agora, o Diabo tem sido o primeiro
colocado. Eles esperam e confiam, porm, que antes da dissoluo de todas as coisas, os nmeros
dos salvos sero maiores do que os dos perdidos; e assim Deus, mesmo sem qualquer plano, sai do
vitorioso.

Mas, amigos cristos, um Deus que repreende um homem que constroi uma torre sem
primeiro contar o custo, deve Ele construir e povoar um mundo sem contar o custo? No, na
verdade; Deus tem, e sempre teve, plano - um propsito; e todos os seus propsitos sero
realizados. Sim, ele "faz todas as coisas segundo o conselho da sua vontade."

No somente isso verdade, mas Ele revelou seu plano para ns nas "sagradas letras, que
podem fazer-te sbio", e nos deu Seu Esprito Santo para iluminar nosso entendimento, "a fim de
compreendermos as coisas que nos foram dadas gratuitamente por Deus." (1 Cor. 2: 12) Coisas,
nem o mundo cristo no carnal pode ver (v. 14); sendo revelado pelo espirito, em resposta a uma
busca diligente. "Se clamares por discernimento, e por entendimento alares a tua voz; se o buscares
como a prata e o procurares como a tesouros escondidos; ento entenders o temor do Senhor, e
achars o conhecimento de Deus." Quando Ele vier, o Esprito da Verdade, os guiar a toda a
verdade.

O Esprito faz isso como vimos atravs da Palavra - a lmpada. Mas a palavra de Deus, a
Bblia, uma revelao no destinada simplesmente a uma dcada ou sculo; Mas, s condies de
Seu povo, em todos os tempos e em todas as pocas. Ela est continuamente revelando para ns
algo novo, fresco, pouco antes que ns fssemos ofuscados. por causa desse desdobramento
contnuo da verdade, como se torna uma "mantimento a seu tempo" para a famlia da f, que sob
outra figura a mesma palavra comparada a "Lmpada para os meus ps", pois, "a vereda dos
justos como a luz da aurora que vai brilhando mais e mais at ser dia perfeito". Ela brilhou mesmo
que longe nos dias de Enoque e vem aumentando desde ento; No que a luz de ontem escurido
hoje; Mas h mais luz hoje, pela qual ainda podemos apreciar melhor a de ontem.

A igreja tem toda a luz agora? Claro que no. Nem teremos "at ser dia perfeito". Enquanto
nos lembramos, ento, que

Deus se move de forma misteriosa


Na realizao dos seus milagres;

devemos estar prontos e observando, o primeiro vislumbre, da prxima manifestao da revelao


de si prprio e do seu plano; lembrando que

Seus propsitos logo amadurecero


Revelando cada hora;

Agora veremos o que podemos encontrar do plano de Deus revelado em Sua palavra, a partir
da para julgar o objetivo da volta do nosso Senhor.

Ns estabelecemos como uma base que se o plano est to longe de acontecer que
podemos compreend-lo completamente, e ver a conexo, que deve existir, entre os tratos de Deus
do passado e os atuais que pertencem ao plano, ou no: Primeiro, Deus tem um propsito ou
plano. Segundo, esse plano baseado e fundamentado no amor, porque "Deus amor" (1 Joo 4: 8).

No deixamos de lado a justia de Deus, etc .; mas, qualquer que seja Seu plano deve
comportar-se com sua maior qualidade Amor pois "porque no pode negar-se a si mesmo".

A igreja crist est dividida igualmente entre a questo da eleio versus a livre graa, ou
Calvinismo versus Arminianismo; poucos acreditam no universalismo ou na salvao eterna de toda
a humanidade. Sem dvida, todos os que esto familiarizados com as Escrituras sabem que cada
uma dessas posies so sustentadas por muitas passagens bblicas; e ainda assim, todos eles podem
ser verdade? No deve haver algum elo de coneco harmnico e ajustado? Sim, porque a Palavra
de Deus no se contradiz. Examinemos os dois primeiros, Calvinismo e Arminianismo,
separadamente, o ltimo, Universalismo, to claramente contradito por muitas citaes bblicas
diretas, que ns no o abordaremos. E o que temos para oferecer no propositalmente uma
tentativa de se opor a qualquer um dos ramos da "videira verdadeira"; mas um forma de fortemente
chamar a ateno para as caractersticas mais estranhas dessas doutrinas, que seus at os mais fortes
defensores tero de admitir seus pontos fracos.

O calvinismo praticamente diz que: Deus todo sbio; Ele conhecia o fim desde o princpio;
Ele tinha um plano para salvar uns poucos, no por mrito deles, mas de Sua escolha soberana, Ele
os elegeu para a vida eterna, - e todos os outros para a morte eterna. Ele poderia facilmente salvar
todos os homens, mas Ele no quer: Ele capaz, mas no querendo, salva apenas alguns.

O arminianismo praticamente diz que: Deus ama todas as suas criaturas; sua misericrdia
sobre todas a sua criao, Ele est dando seu mximo para salvar a todos, mas no capaz: salvar
apenas uns poucos, o "pequeno rebanho". O pecado passou desapercebido por Ele, entrou no mundo
desde o princpio, e ganhou tamanha proporo, que s com o auxlio de seus filhos pode ser
superado atravs dos sculos.

Como j sugerimos, cada um deles, embora aparentemente, opostos, tem alguma base
bblica, e acreditamos que, quando adequadamente organizados, esto em harmonia uns com os
outros.

Agora vamos olhar para a Bblia; primeiramente em uma viso mais sombria, e depois de
uma forma mais brilhante. Assim, descobrimos que, embora pouca luz foi dada a respeito da
salvao e felicidade futura do homem na primeira revelao do plano, esse pouco no foi dado ao
mundo em geral, as massas, mas a alguns patriarcas, entre os quais estavam Enoque, No, Abrao,
Isaque e Jac. Estes foram escolhidos, eleitos, no s do mundo, mas dentre os outros membros de
suas famlias, como est escrito: "Amei a Jac, e aborreci a Esa." [Amei menos.] Somente Isaque
dos filhos de Abrao, era filho da promessa. A bblia diz: "Todavia o Senhor Deus de Israel
escolheu-me de toda a casa de meu pai".

Com a morte de Jac, o princpio da eleio muda, mas o fato permanece. Todos os filhos de
Jac so reconhecidos como representantes de Deus, sua igreja, ou povo. Em seu leito de morte, o
velho patriarca abenoa cada um de seus filhos e os d o cetro de Jud, o smbolo da nacionalidade,
dizendo: "O cetro no se arredar de Jud, nem o basto de autoridade dentre seus ps, at que
venha aquele a quem pertence". Isso foi cumprido ao p da letra. Essa tribo representou a nao at
que Cristo veio. A esta nica nao, Deus deu a Lei, a qual foi obscurecida pelo Evangelho. A luz
sombria, a Lei, no foi dada a nenhuma outra nao ou povo. Era exclusivamente para Israel, como
lemos: "De todas as famlias da terra s a vs vos tenho conhecido". Assim, definimos a era dos
Judeus ou da Lei.

Com a morte de Cristo ocorre outra mudana. A Lei acaba. Ele acabou com a Lei,
"cravando-o na cruz", e introduziu uma nova dispensao, o evangelho da graa, sob a lei do
Esprito. Isto no se restringe a uma nao, como era a lei, mas livre para todos, para ser "pregado
no mundo inteiro, em testemunho" antes que esta era termine. (Mat 24: 14). Mas, embora no
sabemos a diferena entre a nossa oferta e a de todas as pessoas, Deus nos tem orientado e
direcionado.

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