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Texto Massortico

At recentemente, s uns poucos manuscritos hebraicos do Antigo Testamento eram


conhecidos. Alis, antes da descoberta dos manuscritos Cairo Certeza, em 1890, s 731
manuscritos hebraicos haviam sido publicados. por isso que a edio corrente da
Bblia hebraica, de Kittel, baseia-se em apenas quatro principais manuscritos, mas
sobretudo em um deles (o Cdice do Leningrado). Nessa tradio, os principais textos
foram copiados durante o perodo massortico, como comprovam as seguintes amostras.

O manuscrito Cdice do Cairo ou Cdice cairota (c) (895 d.C.) talvez seja o manuscrito
massortico mais antigo dos profetas, e contm tanto os profetas antigos como os
posteriores, mais recentes.

O Cdice deLeningrado dos profetas ou Cdice babilnia dos profetas posteriores (MX
B 3), tambm conhecido como Cdice de [So] Petersburgo (916 d.C), contm apenas
os ltimos profetas (Isaas Jeremias, Ezequiel e os Doze), tendo sido escrito com
vocalizao babilnica.

O Cdice Aleppo (930 d.C.) do Antigo Testamento j no est mais completo. Deve ser
a principal
autoridade em Bblia hebraica a ser publicada em Jerusalm, tendo sido corrigida e
vocalizada por Aaron ben Asher, em 930 d.C. O Cdice do Museu Britnico (Oriental
4445) data de 950 d.C; trata-se de um
manuscrito incompleto do Pentateuco. Contm apenas de Gnesis 39.20 a
Deuteronmio 1.33.

O Cdice de Leningrado (B 19 A OU L) (1008 d.C.) o maior manuscrito do Antigo


Testamento, o mais completo. Foi escrito em velino, com trs colunas de 21 linhas por
pgina. Os sinais voclicos e os acentos seguem o padro babilnico, colocados acima
da linha.

O Cdice Reuchlin (MS Ad. 21161) dos profetas (1105 d.C.) contm um texto revisto
que atesta a fidelidade do Cdice de Leningrado. Os fragmentos de Cairo Geneza (500-
800 d.C), descobertos em 1890, no Cairo, esto espalhados por diversas bibliotecas.
Ernst Wurthwein afirma existirem cerca de 10 mil manuscritos bblicos e fragmentos de
manuscritos desse depsito.

O nmero relativamente reduzido de antigos manuscritos do Antigo Testamento, com


exceo do Cairo Geneza, pode ser atribudo a vrios fatores. O primeiro e mais bvio
a prpria antigidade dos manuscritos, combinada com sua inerente destrutibilidade;
esses dois fatores concorrem para o desaparecimento dos manuscritos. Outro fator que
militou contra a sobrevivncia dos manuscritos foi a deportao dos israelitas
Babilnia e ao domnio estrangeiro aps o retorno Palestina. Jerusalm foi
conquistada 47 vezes, em sua histria, s no perodo de 1800 a 1948 d.C.

Isso tambm explica por que os textos massorticos foram descobertos fora da
Palestina. Outro fator que influi na escassez de manuscritos do Antigo Testamento diz
respeito s leis sagradas dos escribas, que exigiam que os manuscritos gastos pelo uso
ou com erros fossem enterrados. Segundo uma tradio talmdica, todo manuscrito que
contivesse erro ou falha e todo aquele que estivesse demasiado gasto pelo uso eram
sistemtica e religiosamente destrudos. Tais prticas sem dvida alguma fizeram
diminuir o nmero de manuscritos que se poderiam encontrar algures. Por fim, durante
os sculos V e VI d.C, quando os massoretas (escribas judeus) padronizaram o texto
hebraico, acredita-se que de modo sistemtico e
completo destruram todos os manuscritos que discordassem do sistema de vocalizao
(adio de letras voclicas) e de padronizao do texto das Escrituras. Muitas evidncias
arqueolgicas e a ausncia de manuscritos mais antigos tendem a dar apoio a esse
julgamento. O resultado que o texto massortico impresso do Antigo Testamento,
como o temos hoje, baseia-se nuns poucos manuscritos, nenhum dos quais com origem
anterior ao sculo X d.C

Ainda que haja relativamente poucos manuscritos massorticos primitivos, a qualidade


dos manuscritos disponveis muito boa. Isso tambm se deve atribuir a vrios fatores.
Em primeiro lugar, h pouqussimas variantes nos textos disponveis, visto serem todos
descendentes de um tipo de texto estabelecido por volta de 100 d.C. Diferentemente do
Novo Testamento, que baseia sua fidelidade textual na multiplicidade de cpias de
manuscritos, o texto do Antigo Testamento deve sua exatido habilidade e
confiabilidade dos escribas que o transmitiram. Com todo o respeito s Escrituras
judaicas, s a exatido dos escribas, no entanto, no basta para garantir o produto
genuno. Antes, a reverncia quase supersticiosa que dedicavam s Escrituras de
primordial importncia. Segundo o Talmude, s determinados tipos de peles podiam
ser utilizados, o tamanho das colunas era controlado por regras rigorosas, o mesmo
acontecendo com respeito ao ritual que o escriba deveria seguir ao copiar um
manuscrito. Se se descobrisse que determinado manuscrito continha um nico erro, a
pea era descartada e destruda. To severo formalismo dos escribas foi responsvel,
pelo menos em parte, pelo extremo cuidado aplicado no processo de copiar as Escrituras
Sagradas.

Outra categoria de evidncias quanto integridade do texto massortico encontra-se na


comparao de passagens duplas do prprio texto massortico do Antigo Testamento. O
salmo 14, por exemplo, reaparece de novo como salmo 53; grande parte de Isaas 36
39 reaparece em 2Reis 18.20; Isaas 2.2-4 corresponde a Miquias 4.1-3, e grande parte
de Crnicas se encontra de novo em Samuel e em Reis.

Um exame dessas passagens, bem como de outras, revela no s substancial acordo


textual, mas tambm, em certos casos, igualdade quase absoluta, palavra por palavra.
Resulta disso a concluso de que os textos do Antigo Testamento no sofreram revises
radicais, ainda que as passagens paralelas tenham origem em fontes idnticas.

Outra prova substancial quanto exatido do texto massortico procede da arqueologia.


Robert Dick Wilson e William F. Albright, por exemplo, fizeram numerosas descobertas
que confirmam a exatido histrica dos documentos bblicos, at mesmo no que
concerne aos nomes obsoletos de reis estrangeiros. A obra de Wilson, A scientific
investigation of the Old Testament [Investigao cientfica do Antigo Testamento], e a
de Albright, From the Stone Age to Christianity [Da Idade da Pedra ao cristianismo],
podem ser consultadas em busca de apoio para essa concepo. Talvez o melhor tipo de
evidncias em apoio integridade do texto massortico encontrada na traduo grega
do Antigo Testamento, conhecida como Septuaginta ou LXX. Esse trabalho foi
executado durante os sculos II e III a.C, em Alexandria, no Egito. Na maior parte,
praticamente uma reproduo livro por livro, captulo por captulo do texto massortico
e contm diferenas estilsticas e idiomticas comuns. Alm disso, a Septuaginta foi a
Bblia que Jesus e os apstolos usaram, e a maior parte das citaes no Novo
Testamento foram tiradas diretamente dessa traduo. No todo, a Septuaginta constitui-
se correspondente do texto massortico e tende a confirmar a fidelidade do texto
hebraico do sculo x d.C. Se no houvesse nenhuma outra evidncia, a comprovao da
fidelidade ao texto massortico poderia ser aceita com confiana, em razo das
evidncias aqui apresentadas.