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7/9/2017 JUDOS EN EL DESCUBRIMIENTO Y COLONIZACIN DE AMERICA

JUDOS EN EL DESCUBRIMIENTO Y COLONIZACIN DE AMERICA

I.

Judos en la Amrica prehispnica

Nota del autor: Hay muchas teoras y muchas hiptesis acerca de los primeros
pobladores y los primeros conquistadores de las Amricas. Naturalmente ninguna de ellas
est confirmada -pero tampoco totalmente rechazada. Considero que es interesante, conocer
algunas de stas, tal vez tambin para conocer y apreciar ms nuestro Continente.

Seguramente los conquistadores no se preocuparon en indagar de dnde haban


provenido los pobladores de las tierras descubiertas; estaban interesados en adquirir riquezas y
sojuzgar a los pueblos conquistados, pero cuando llegaron clrigos y gente de letras, quedaron
sorprendidos por la diversidad de razas, costumbres, conceptos religiosos y culturales, y la
situacin se torn diferente. De repente surgi la necesidad de encontrar una respuesta a la
pregunta: De dnde provino este extrao conglomerado de seres humanos?, Cmo y
cundo llegaron?

Aparecen teoras, muchas teoras, ingenuas y pueriles algunas, otras basadas en estudios
cuidadosos, con razonamientos serios y lgicos. La investigacin comenz en el siglo XVI y
dura hasta nuestros das. No obstante, an no es posible dar una respuesta categrica con
respecto al origen del hombre americano.

Una de las teoras plantea que sera de origen bblico, o mejor dicho semita.
Descendientes de No, cananeos, fenicios, hebreos, seran los primeros pobladores, entre otros.
Tambin se han difundido teoras que sealan que entre los primeros habitantes hubieran
existido gente de origen griego, espaol, egipcio, trtaro, chino, africano, polinesio, habitantes
de los continentes desaparecidos, adems de pobladores de origen autctono.

Entre los historiadores contemporneos que investigan la Conquista y la Colonizacin,


hay varios que insisten en la presencia hebrea en el continente, ya mucho antes de la Conquista.
Ellos se refieren no slo a presencia de personas de ese origen entre los pobladores, sino an
ms a costumbres religiosas vigentes en algunos de los pueblos aborgenes;

Para los primeros colonizadores, en su afn de justificar su obligacin de convertir a los


indgenas a la doctrina cristiana, fue muy importante afirmar, que stos tambin son des
cendientes de Adn, por lo tanto pertenecen a la misma Creacin que los dems seres humanos.
En primer lugar, se han tejido muchas conjeturas acerca del Diluvio universal. Segn la Biblia,
si Diluvio extingui la especie humana, con la excepcin de No y su familia, cuyos
descendientes poblaron de nuevo el mundo.

El cronista chileno Fray Diego de Rosales, en su primer libro de Historia General del
Reino de Chile, desarroll esta tesis para Chile, y otros historiadores, contemporneos de la
Conquista y de la Colonizacin, la extendieron para algunos otros pases de Amrica Latina.
Las discrepancias subsisten slo con 'especio a cul de los hijos o nietos de No habran

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llegado a Amrica para poblarla. En general, estaban de acuerdo que tena que haber sido Ofir,
hijo de Yactan.

El Padre Cabello Balboa cuenta: Ophir fue el que ms lejos lleg. Se apart de sus
hermanos y caminando por las costas del gran mar, donde se muestran anchas y largusimas
tierras y riberas, l solo las obtuvo y posey. Finalmente all se estableci y dio su nombre a
toda la costa cercana con el gran mar. Esta regin, hasta el tiempo del Rey Salomn an
despus, tuvo el nombre de Ofir. Tal es as que nuestros naturales son directamente Ofiritas.
Desgraciadamente, aunque supieron conservar la memoria del hecho que son descendientes del
Patriarca Ofir, al no saber usar la escritura, poco a poco se fueron barbarizando.

Hay una coincidencia sugestiva: la Biblia habla de un pas llamado Ofir, rico en oro,
piedras preciosas y maderas olorosas, adonde manda su flotilla el Rey Salomn. Una flotilla,
construida y conducida por marineros que su amigo Hiram, Rey de Tiro, le haba facilitado.

Lo interesante es que Coln mismo cuenta en una carta dirigida a los Reyes Catlicos,
que haba descubierto el pas de donde haba sacado el Rey Salomn su oro y sus piedras
preciosas. Este lugar es Veragua, en vez de Venezuela, que toc en su cuarto viaje. Escribe
Coln: Del oro de Veragua llevaron 666 quintales de oro a Salomn, y David en su
testamento, dej 3.000 quintales de oro de las Indias a Salomn para ayudar a la edificacin del
Templo. Es notable, que el historiador Josefo Flavio hace mencin de estas tierras como
fuente de oro, que Salomn haba utilizado en la construccin del Templo.

La idea de que los indios podran ser descendientes de los primeros pobladores hebreos,
cautiv a los intelectuales ms selectos, entre ellos al Padre Bartolom de las Casas, sublime
defensor de los indios. Es casi unnime la opinin, que la poblacin deriv originalmente del
tronco hebreo, es decir, de algn descendiente lejano de No.

Otro grupo de historiadores de la poca de la conquista insisti en que los pobladores


fueron descendientes de las Diez Tribus Perdidas, haciendo referencia al Cuarto Libro Apcrifo
de Esdras, que narra la historia de las Diez Tribus perdidas de Israel en forma diferente de lo
escrito en los Libros de Reyes I. o II. y de las Crnicas de la Biblia. Segn esta fuente
Salmanasar, el Rey de los Asirios, en la poca del reinado de Osas en Israel, captur a esas
tribus y las llev al cautiverio. Cuando terminaron los penosos aos de la esclavitud, no queran
volver a Jerusaln, sino acordaron buscar una regin, aunque muy remota, donde nunca hubiese
habitado el gnero humano. Asi penetraron por los estrechos donde comienza el Ro Eufrates
- dice el autor de Esdras. - Por aquella regin haba un camino largo, que demoraba de ao a
ao y medio en recorrerlo y que se llamaba la Regin de Arsaret.

Es fcil de comprender que una narracin de esta ndole haya tenido una enorme
influencia en los escritores de la poca de la Conquista, ya que una regin desconocida por la
humanidad, y tan alejada de Palestina, no podra ser otra que el Nuevo Mundo. An ms, al
haber identificado a Arsaret con Tartaria, podran haber llegado hasta la Isla de Groenlandia, de
donde por el Estrecho de Davis podran haber pasado a la tierra del Labrador, que es ya la
Tierra de las Indias. Como los conocimientos geogrficos eran incompletos y escasos, result
sta una explicacin lgica y convincente.

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El Libro de Isaas contiene en el Captulo 2, una profeca que puede ser interpretada
como la llegada de las Diez Tribus a las Indias Occidentales. Volver Dios a traer y juntar a
los remanentes del Pueblo de Israel, que haban quedado en la esclavitud de los asirios de estos
lugares, y tambin de las islas del mar.

Un extraordinario personaje del siglo XVII, Manashe ben Israel, gran rabino de
Amsterdam, renombrado escritor y humanista, nos dej un testimonio muy interesante en su
obra titulada La esperanza de Israel. Cuenta, que vivi en aquel entonces en Amsterdam un
judo espaol llamado Aron Levi, o, segn su nombre neocristiano, Antonio de Monteemos.
Este Aron Levi haba vivido durante algunos aos en las Indias Occidentales, y fue
protagonista de una extraordinaria aventura, como la cuenta el mismo en su obra: Memorias
personales de Peni.

Ocurri que durante su permanencia en Amrica, la Inquisicin lo acus de alguna


hereja y lo encarcel. Luego de haber cumplido su sentencia, resolvi conocer aquella tierra y
tom como gua a un cacique indio, llamado Francisco. Un da, amargado por su desventura,
exclam sin pensar: Yo soy hebreo, de la tribu de Levi, mi dios es Adonai y todo lo dems es
un engao.

Al or estas palabras Francisco qued muy sorprendido, y le pregunt, si tambin era hijo
de Israel. Cuando Motecinos le asegur que lo era, el indio insisti que fuera con 1 a conocer
a su pueblo.

Despus de un largo viaje, llegaron a la orilla de un ro donde habitaba la tribu del


cacique. Recibieron a Montanos muy cordialmente, y ste oy recitar, con enorme asombro, la
oracin tradicional hebrea: Shema Israel, Adonai Elohenu, Adonai Ejad. Le dijo entonces el
indio Francisco: Estos hermanos tuyos, los hijos de Israel, los trajo Dios a esta tierra, haciendo
con ellos grandes maravillas y muchos asombros. Pero tienen que vivir ocultos y retirados,
hasta que llegue el tiempo de la Redencin para todos los judos. Montecinos escribe que todos
los varones estaban circuncidados y tanto ellos como sus mujeres llevaron nombres bblicos.

Fernando de Contreras, uno de los conquistadores, escribi que al otro lado de Maran
hay una gran multitud de indios, que usan nombres hebreos, y agreg que estos no
pertenecen a los 'judos infames', porque no estaban presentes en el juicio de Jess.

No podemos negar, que un relato sensacional escrito por un supuesto testigo ocular, se
citar durante los siglos posteriores por casi todos los escritores. Sin embargo, Menashe ben
Israel no qued del todo convencido. Admiti que los primeros pobladores de Amrica fueran
israelitas, pero tambin anot que luego, una ola de rudos y brbaros mongoles hicieron
irrupcin, superponindose a los hebreos. Slo as se puede explicar la diferencia racial entre
los indios, o como dice el gran Rabino, los de feo cuerpo y poca inteligencia descienden
directamente de los trtaros, en cambio los de buen rostro y listos, de los hebreos.

Tanto Menashe ben Israel como otros historiadores y escritores, han observado
similitudes en las costumbres, en conceptos religiosos, en conductas entre judos e indios
autctonos. Algunos hicieron comparaciones con datos de la Biblia. Mencionan por ejemplo,
que los indios de Yucatn se circuncidaron y rasgaron su vestimenta al recibir una noticia
nefasta o de muerte, como los judos lo hacen. Los indios peruanos mantenan un fuego vivo en
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sus altares, igual como se les haba ordenado a los judos en el Levtco. En otras partes de
Mxico, el sbado era un da festivo, y todos tenan que asistir a las ceremonias religiosas y a la
presentacin de sacrificios. Las nociones referentes a la Creacin del Mundo tienen similitud
con la descripcin de la Biblia; por ejemplo el Popol Vuh. Los indios conocan el mito del
Diluvio Universal.

Segn el Padre Cumsilla, en lugares donde l ha predicado el Evangelio, los indios


rechazaban la carne de cerdo, pero slo antes de su bautismo. Segn el Padre, tenan que la
varse el cuerpo tres veces al da y luego utilizaban ungentos y aromas propios del judasmo.
Incluso, escribe que los indios eran judaizantes.

Algunos fillogos de la poca, encontraron analogas filolgicas entre el hebreo y


algunos idiomas autctonos. El Padre Cumsilla hace referencia a que hay similitudes en las
oraciones, no slo en su contenido, sino tambin en las formas literarias de las expresiones.
Cuando les pregunt cmo haban aprendido estas oraciones, le contestaron que de sus
antepasados. Adems, ellos no adoraron al Sol, sino Al que lo haba creado.
No se puede mencionar aqu todas las referencias respecto al supuesto origen hebreo de los
indios americanos; hay una literatura amplia al respecto.

Para terminar este captulo, vale la pena mencionar, que existen hoy da casi tres millones
de personas cuya religin 10 slo cree en la llegada de las Diez Tribus perdidas del pueblo
judo a las Amricas mucho antes de la Conquista, sino tambin n la restauracin de las Diez
Tribus y en la constitucin de un nuevo Sin en el Nuevo Mundo: los mormones, cuyo Artculo
de :e (No. 10) dice as: Creemos en la congregacin literal del pueblo de Israel, y en la
restauracin de las Diez Tribus

El Libro de los Mormones relata la historia de las antiguas poblaciones de las Amricas
as: Amrica fue colonizada primero por una tribu semita, los jareditas. Eran los descendientes
de Adn, segn Cp. 5. de Gnesis: Adn, Cain, Abel, Set, nash, Canan, Jered, Enoc,
Matusalem, Lamec, No.

Jared con su familia trabaj en la construccin de la torre de Babel, cuando sobrevino la


dispersin de las razas. Para salvarlo a l, a su mujer y a su familia, el Seor le orden que
instruyera una barca y llevara consigo, como No, todos los rulos de la Tierra. En efecto,
despus de una azarosa travesa, impulsado por un viento favorable, llegaron a las costas del
Nuevo Mundo. All se multiplicaron, hasta formar una gran nacin, 'ero con el correr del
tiempo, cayeron en idolatra y sus costumbres se degeneraron y se convirtieron en crueles y
salvajes.

En el siglo V a.C., una nueva ola de inmigrantes apareci en las costas americanas. Esta
vez se trat de una tribu del pueblo judo, los nefitas, cuyo conductor, Nefi, era desendiente
directo de Jos. Trajeron consigo el culto del verdadero Dios. Pese a las advertencias de sus
profetas, los befitas cayeron en el pecado y finalmente, despus de crueles guerras, fueron
exterminados por sus vecinos, los jareditas. As es que Mormn, en las proximidades de la
catstrofe, obtuvo las tablas que resumen la historia de su pueblo.

Los jareditas, judos malos, pecadores e idlatras, se convirtieron en cobrizos, por castigo
divino. Ellos, los hijos rojos de Israel, son los antepasados de los Pieles Rojas, de los Incas y de
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los Aztecas. Los nefitas, judos buenos, se mantuvieron blancos, pero desgraciadamente
murieron por sus hermanos de raza.

Est dems decir, que El Libro de Mormn est lleno de divagaciones fantsticas e
incongruentes, pero vale la pena mencionar una profeca respecto a Coln. Dice el profeta Nefi
en su Libro (Cp. 13. 12.): Y mirando vi entre los gentiles a un hombre, que estaba separado
de sus hermanos por las muchas aguas, y vi que descendi el Espritu de Dios y se pos sobre
l, y el hombre viaj por muchas aguas, hasta encontrar a los descendientes de mis hermanos,
que estaban en la tierra de promisin.

La parte interesante de esta profeca es, que da por sentado como un hecho seguro que
Coln era de origen judo, hecho que todava est en discusin. Segn el profeta Nefi, Coln no
slo era judo, sino que organiz su viaje por inspiracin divina, exactamente como sus
predecesores. Es decir, que en realidad vino en busca de sus hermanos de raza, para reunirse
con ellos.

Se cuenta que en algunas aldeas de Polonia y de la Rusia zarista, existan leyendas muy
conocidas por el pueblo judo sufrido y atormentado, segn las cuales los descendientes de las
Diez Tribus viviran prsperos y poderosos en algn sitio lejano no identificado, y que algn
da vendran a salvar a sus hermanos de raza de las manos de sus opresores y vengaran las
injurias sufridas. Cuando los judos hablaban de este tema, llamaban a los futuros salvadores
como los judos rojos. Quin sabe, tal vez se referan a los indios de las Amricas, identifica
das en estas vagas palabras las Diez Tribus perdidas de Israel.

Fue Humboldt quien afirm que los fundadores de los estados indios eran pueblos o
grupos de antiguas inmigraciones del Oriente. Fue el primero en divulgar la tendencia
orientalista del poblado de las Amricas.

Las cosmogonas andinas, los templos de los acoltuas, los libros mayas, la organizacin
civil de los quechuas, las leyendas religiosas de los chichimecas, las clases sacerdotales, las
abluciones rituales, los cantos litrgicos, y muchos factores demuestran un parentesco entre las
civilizaciones de la Amricas con el Oriente Antiguo, y dentro de este complejo, con la juda.
II.

El Descubrimiento y la Colonizacin.

Cristbal Coln, descubridor de Amrica era - segn muchos estudiosos e


investigadores, descendiente de criptojudos o, lisa y llanamente de judos. El mismo se
mostraba misterioso, cuando se refiri a su origen. Por qu se empeaba en ocultar su estirpe?
Posiblemente tena miedo de la Inquisicin, o de que no le fuera confiada la grandiosa empresa,
que estaba proyectando.

Probablemente no supo nunca, quin era; slo saba, quin quera ser - escribe Jacob
Wassermann en su obra: El Quijote del Ocano.

Coln habl y escribi desde su arribo a Espaa siempre y nicamente en espaol, nunca
en italiano, y con soltura, a la par de sus contemporneos. Se vali de ste idioma, su lengua

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materna, y con ella se orient muy rpidamente en los crculos cientficos, financieros y
tcnicos de Espaa.

No obstante, l mismo sola sugerir a media voz, que tena alguna conexin con el Rey
David, y su inclinacin por la sociedad juda y nueva cristiana era manifiesta.

Naci seguramente en Gnova; sin embargo slo en Italia doce ciudades, y otras ms en
diferentes partes del mundo, se disputan la gloria pstuma de ser su cuna. Es probable que haya
sido el mismo Coln el primero en ocultar la verdad, presumiendo que sus antecesores eran
judos o ex-judos espaoles, expatriados de Espaa despus de los pogroms de 1391 y de otros
estallidos antijudos. El nombre Coln o Colombo era bastante frecuente entre los judos
sefarades de Italia. Ni el almirante, ni sus hermanos saban escribir ni hablar en genovs, en
cambio, s dominaban el idioma de sus padres y abuelos, ya convertidos al cristianismo.

Algunos investigadores sugieren que Coln fue de origen mallorquino, descendiente de


una familia de marranos. En las cartas que escribi hay una seal parecida a las letras hebreas
bet y he (abreviacin de las palabras hebreas baruj hashem, - sea bendito Dios, que los
judos piadosos ponen hasta hoy en sus cartas). Su firma es misteriosa, y encomend a su hijo
que la adoptara l tambin; es susceptible de haber tenido una interpretacin hebrea. De
algunos signos que utilizaba en sus cartas y anotaciones, parece evidente que conoca las letras
hebreas cursivas, con las cuales se escriba el ladino que hablaban los judos en Espaa.

Llama la atencin que comienza el relato de su viaje con una referencia a la expulsin de
los judos de Espaa y menciona el Segundo Templo de Jerusaln, con la traduccin del
trmino hebreo Segunda Casa, y dice que ello acaeci en el ao 68 d.C. -la fecha casi
coincide con la fecha real (70 d.C.). Crnicas del siglo XV y XVI mencionan, que haban
varias familias de apellido Coln en Mantua, entre ellas Rabi Yosef Coln, mdico, filsofo,
matemtico y astrnomo, lo que parece confirmar la ascendencia juda del famoso almirante.

Encontrndose en Espaa, pronto conoci a Abraham Zacutto, el famoso astrnomo


judo, y su obra, El Almanaque perpetuo, y por su intermedio la obra de Jos Cresques de
Mallorca, titulada El mapa cataln, como tambin la inquietante teora de Bar Hiya Ha-
Bargeloni sobre la forma de la tierra, y Juan de Vallsecha, autor del famoso Mapamundi.
Abraham Cresques traz el primer mapa con los descubrimientos de Marco Polo; se supone
con razn que Coln haba conocido este mapa y haba ledo el Itinerarium y otros libros del
famoso viajero medieval, que era Benjamn Tdela.

Aprendi el uso del astrolabio, tambin obra de astrnomos y cartgrafos judos de


Mallorca. El judo Josef Vecinto le prepar instrumentos nuticos.

En los crculos financieros trab relaciones con Lus Santangel, el canciller real, y con
Gabriel Snchez, el tesorero real; ambos, nuevos cristianos.

El hecho de que a ltimo momento lograra Coln el patrocinio de los soberanos


espaoles para su expedicin, se debi en gran medida al entusiasmo y ayuda de las personas
arriba mencionadas, y de un grupo de nuevos cristianos y del judo Isaac Abrabanel. Ellos
financiaron los gastos y le abrieron el camino hacia los tcnicos y los astilleros, donde hubo
que elegir las naves y la tripulacin. Por intermedio de Santangel, los reyes dieron su
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beneplcito al proyecto y Coln recibi un salvoconducto, para que no fuera molestado como
judaizante, ni l ni sus descendientes.

Y de aqu surge un enigma. Por qu tuvo que ser financiada esta hazaa con el
patrimonio privado del Escribano de la Nacin y no con dinero propiamente de la Corona? Por
qu fue el judo converso Lus de Santangel una verdadera ncora de salvacin para este
proyecto casi desahuciado, luego de sucesivos fracasos ante otras instancias? Por qu fueron,
en su mayor parte, conversos que le prestaron apoyo financiero y logstico ante los crculos
palatinos?

Por qu escoge como superintendente a Rodrigo Snchez, pariente cercano del tesorero,
quien quizs haya representado los intereses de los financistas de la empresa? Iban en la
tripulacin Marco el cirujano, Bernal el mdico, Lus de Torres el intrprete, Alfonso de la
Calle y Rodrigo de Triana, marineros, y un paje hurfano, cuyo nombre no se menciona, todos,
marranos.

Triana fue el primero quien avist la Tierra Nueva y Torres el primer europeo en pisarla,
creyendo que poda conversar con los indios en hebreo, uno de los muchos idiomas que
dominaba. Las huellas de todos esos colaboradores desaparecieron, salvo las de Torres quien,
segn la crnica, se radic en Cuba, donde recibi tierras.

Coln parece haber aplazado deliberadamente la partida de su expedicin hasta el 3 de


Agosto de 1492 a pesar de que todo estaba listo ya para el da anterior, que era el da de ayuno
del 9 de Av, da que conmemora la destruccin de los Templos de Jerusaln. Historiadores
posteriores anotan, que haba en los barcos un buen nmero de pasajeros, todos marranos, que
esperaron hasta el ltimo momento de la expiracin del plazo para salir de Espaa, con la
esperanza de que los Reyes retiraran el Decreto de la Expulsin, se supone que haba tambin
ms viajantes que los mencionados por Pablo de Santa Mara: eran judos fieles, judos infieles,
conversos y judaizantes, declarados y encubiertos.

Coln envi el famoso informe de su xito, al haber retornado de Amrica, a Santangel y


Snchez. Este informe fue inmediatamente publicado y circul por toda Europa en dos ver
siones, y fue el mismo Santangel que export en sucesivas expediciones caballos y granos a las
nuevas tierras, constituyndose as el iniciador de las explotaciones comerciales del Nuevo
Continente.

Flix Gajardo, investigador chileno, escribe en su libro: Coln en la ruta de fenicios y


cartagineses, editado en 1992, que la idea de Coln acerca de la expedicin y del descu
brimiento la concibi mucho antes, basada en una anunciacin del IV. Libro de Esdras citada de
las profecas de Isaas, que dice as: De las siete partes de la tierra seis son enjutas y una sola
ocupada por el mar. Cuando la tierra se secara, s que seis partes quedaran secas y la sptima
cubierta por aguas.

El Almirante decidi confirmar esta anunciacin. Esta imagen fue premonitoria de lo que
ms tarde escribira a los Reyes: para la ejecucin de la empresa de las Indias no ha utilizado
razn ni matemticas ni mapamundos: llanamente cumpli lo que haba dicho Isayas.

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Gajardo menciona que la Iglesia no apoy el proyecto de Coln, porque el IV Libro de


Esdras no est canonizado, ni incorporado en la Biblia; por eso no autoriz que Coln llevase
consigo a un capelln; parece que los nuevos cristianos tenan ms fe en el xito.

Estudios sealan que en 1435 viva en Pontevedra una persona llamada Abraham
Fonterosa, y otra, Eliezer Fonterosa, y la madre del Descubridor, doa Susana Fonterosa, tuvo
ascendientes quienes tenan los nombres de Jacob y Benjamn. Tambin en 1489 en Tarragona,
figuran entre los condenados por la Inquisicin, un tal Andrs Coln y su familia.

Numerosas actitudes confirman que a Coln lo atraan poderosamente inclinaciones


cabalsticas.

Cuando en el siglo pasado se propuso la beatificacin de Coln al Vaticano, se tropez,


entre otras cosas, con la opinin de la incertidumbre de su ascendencia y adems, que su seora
Beatriz Enrquez de Arana, tena sangre juda.

Las crnicas comprueban que muchos nuevos cristianos y sus descendientes participaron
en la colonizacin de Amrica, con la esperanza de escaparse de la Inquisicin; lamenta
blemente esta esperanza se cumpli slo parcialmente. Algunos pudieron ocultar su origen,
otros no. Mientras estaban con vida, los refugiados contribuyeron con gran afn a la
colonizacin y a la divulgacin de la cultura espaola y occidental.

Hay muchas investigaciones, tanto judas como no judas, sobre la vida y las actividades
de los marranos, criptojudos o nuevos cristianos de origen espaol y portugus en los dife
rentes pases del Nuevo Mundo, basadas en las Actas del Santo Oficio. Segn estos
documentos haba muchos judaizantes, que intentaron mantener y fortalecer el judasmo entre
los refugiados, incluso haba tambin proselitismo. Varios de los judos participaron muy
activamente en el comercio interior y exterior. Haba judos de ascendencia portuguesa,
espaola, italiana e irlandesa, que figuran en las actas como portugueses. Es interesante, que
durante largo tiempo las palabras portugus y judo fueran sinnimos.

Julio Caro Baroja escribe que los judos de Europa no slo traficaban con los de las
colonias espaolas, sino que lo hacan mediante una tupida red de corresponsales, utilizando
barcos regulares. Aparentemente algunos de los marranos y criptojudos se hayan enriquecido,
como se ve en la gran cantidad de valores que la Inquisicin les confisc, como parte del
castigo. Bartolom Bennasar considera que especialmente en los ltimos tiempos, la
Inquisicin no se preocup por la pureza de la fe y por la lealtad religiosa de los nuevos
cristianos, sino slo por conseguir sus riquezas; rega el deseo del enriquecimiento personal de
los inquisidores. En 1595 el Tribunal de Nueva Espaa comunic a la Suprema de Madrid, que
los judos del Nuevo Mundo estaban en comunicacin traidora con Holanda, e intentaron
describir el trabajo del Santo Oficio como un servicio poltico. El cargo de conspiracin fue
un pretexto para encarcelar a los judos y confiscar sus bienes, para eliminarlos como rivales
econmicos y comerciales de la nueva clase empresarial, que surgi entre mestizos y criollos, y
para destruir de una sola vez toda posibilidad de revuelta. Pero al igual que en todos los casos
precedentes exista el deseo de erradicar todo rastro de judos y judasmo de Nueva Espaa. La
historia posterior de la Colonia comprueba que ste, como todos los intentos similares, termin
con fracaso parcial.

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Est comprobado que haban judos o criptojudos importantes en Mxico, Brasil, en el


Virreinato de Per, en el del Ro de la Plata, en Chile, y en casi todos los otros pases de
Amrica.

Su aporte y el de sus descendientes fue positivo en el descubrimiento, en la pacificacin


del indio y en la colonizacin; en el comercio, navegacin y transporte, en la explotacin de
minas, fundacin de industrias, en inventos, en las ciencias, artes y letras. Contribuyeron con
extraordinario esfuerzo al progreso y al bienestar de sus nuevas patrias, a pesar de las enormes
adversidades y obstculos. Muy diferente hubiera sido el curso de la historia sin ellos, y con
ellos sin la Inquisicin.

Hay algunos investigadores, y el autor comparte su opinin, que mantienen que los
mrtires de origen judo que murieron en las hogueras, en las cmaras de tortura y en los cala
bozos del Santo Oficio, fueron hroes de la libertad americana, mucho antes del estallido de la
verdadera lucha por la Independencia. Con su muerte sirvieron a una causa que sobrepas los
intereses exclusivos de la religin y de la prctica de determinados ritos. Ellos queran vivir
segn sus creencias y criterios religiosos, y cumplir con los preceptos que les haba prescrito su
tradicin. Queran vivir como hombres libres, representando un ideal, merced al cual se
echaron los cimientos de las futuras naciones americanas, y especialmente de los futuros
Estados Unidos. Son hroes olvidados, gran parte desconocidos, y sin embargo, precursores
espirituales de la libertad, y por el derecho de ser diferentes en aspectos religiosos, culturales y
espirituales.

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