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FORMAO DO CNONE: IDEOLOGIA OU QUALIDADE ESTTICA?

Willie van Peer

DURANTE os anos 1990, a discusso a respeito do cnone literrio foi realizada em


termos polticos. Em virtude de o cnone ser uma instituio social de prestgio,
baseada em aes de seleo e de avaliao, acredita-se de forma substancial que esses
termos sejam adequados. Selecionar algo para ser includo no cnone (e excluir outras
possibilidades) aparentemente uma ao poltica no sentido estrito da expresso. Mas
tal avaliao no sempre relativa a certos objetivos e propsitos, portanto,
imediatamente associada a inclinaes polticas? Desse modo, para muitos, o cnone
passa a ser visto como o resultado de aes motivadas politicamente e ocorre em
estruturas sociais especficas que lhe proporcionam uma relao ntima com poder,
prestgio e influncia. O teste do tempo torna-se, em ltima instncia, um teste do
sucesso das classes dominantes. Essa posio defendida por Herrnstein Smith, que
define as classes dominantes na sociedade da seguinte maneira:

uma vez que os textos que so selecionados e preservados pelo tempo quase
sempre sero aqueles considerados adequados (e de fato sempre so
produzidos para serem adequados) s necessidades, interesses, recursos e
propsitos de suas caractersticas, o mecanismo de teste ter suas prprias
parcialidades.1

Percebe-se a palavra sempre na citao. Para Herrnstein Smith e muitos defensores da


ento chamada teoria crtica, motivos polticos no exercem um papel meramente
incidental na seleo de obras cannicas, mas sim determinante. O cnone, nessa
perspectiva, um instrumento de estabilizao poltica em favor dos que detm o poder
e de reproduo de desigualdade social: Commented [DdOG1]: Cnone sempre estabilizao
poltica.
Devido ao fato de aqueles com poder cultural normalmente serem membros de
classes social, econmica e politicamente consagradas (ou servirem-nas e
identificarem seus interesses aos dessas classes), os textos que sobrevivem

1
Barbara Herrnstein Smith, Contingences of Value Alternative Perspectives for Critical Theory
(Cambridge, MA Harvard U.P, 1988), p. 51.
tendero a ser aqueles que aparentemente refletem e reforam ideologias
dominantes. (p. 51)

A afirmao , portanto, bastante objetiva ao postular que poltica e formao do cnone


so diretamente ligadas. Baseando-se em argumentos como esse, a discusso sobre o
processo de canonizao foi politizada nos ltimos anos, custa de reflexes sobre
qualidade. Apesar de que as geraes mais antigas possam considerar o cnone como
composto por obras da mais alta qualidade literria, essa crena , hoje em dia, condenada
como ingnua sob o ponto de vista terico e questionvel sob o ponto de vista poltico. O
que deveria ocorrer ento, de acordo com essa abordagem, a investigao de
mecanismos polticos e implicaes envolvidas nos processos de canonizao. Ou seja,
de maneira prtica, deve-se subverter o cnone, seja pela estigmatizao de autores
cannicos por seus posicionamentos politicamente incorretos ou pela promoo de
outros autores para o cnone (principalmente tendo em vista aqueles pertencentes a
grupos oprimidos), e dessa maneira estabelecer um equilbrio ou, melhor ainda,
erradicar posicionamentos e prticas de classes dominantes.

Um aspecto/dado interessante de definies como as de Herrnstein Smith que elas


podem ser submetidas a testes objetivos. Por exemplo, caso duas obras literrias versem
sobre o mesmo assunto (e tambm sejam similares em outros aspectos), a que refletir e
reforar ideologias hegemnicas de grupos dominantes provavelmente ter mais
oportunidades de compor o cnone do que aquela que expressar crtica a tais ideologias.
Pretendo investigar essa questo neste artigo. A partir da anlise de dois textos que so
similares em sua produo (tempo e espao), tema e assunto, mas que se diferenciam
imensamente em seu mecanismos ideolgicos e contedo, investigarei em que medida a
viso politizada pode se sustentar. O que a anlise revela o oposto; o texto que reflete
mais fielmente as ideologias hegemnicas de classes dominantes de sua poca no teve
chance alguma de tornar-se cannico, enquanto aquele que se contrape a tais ideologias
desfrutou de prestgio no cnone, o que dificilmente pode ser negado, apesar das
tentativas para rebaixar sua posio. O caso examinado para testar essas hipteses
Romeu e Julieta.

II
Romeu e Julieta ocupam uma posio central entre os casais criados pela literatura
ocidental, ao lado de Pris e Helena, Odisseu e Penlope, Tristo e Isolda, Abelardo e
Helosa, Paolo e Francisca, Carlota e Werther e talvez tambm Bogart e Bacall. No
entanto, desses, Romeu e Julieta provavelmente representa o casal mais famoso. E, de
todas as peas de Shakespeare, aps Hamlet, Romeu e Julieta talvez seja a mais famosa.
Desde o perodo elisabetano, a pea tem sido constantemente encenada e sempre foi alvo
de grande popularidade, tanto no teatro quanto no papel2. William Hazlitt, em suas
Observaes Introdutrias para a edio de 1819 da Oxberry afirma que de todas as
peas de Shakespeare, essa seja talvez uma das mais, seno a mais representada, a que
mais deleita seu espectador3, o que , de certo modo, estranho, j que a crtica tradicional
sobre Shakespeare comumente a caracteriza como uma obra imatura e imperfeitamente
construda4 que decepciona as expectativas da crtica de que normalmente as maiores
tragdias geram estmulo e satisfao5. Por conseguinte, acredito que tal julgamento
deva basear-se em uma leitura descuidada, fomentada por uma descrena cnica ou
emocionalmente reprimida em qualquer viso utpica da relao entre homens e
mulheres, o que demonstra a ineficcia desse posicionamento em explicar a popularidade
da pea. O argumento platnico to empregado em situaes como essa de que os
apelos na histria para emoes menos nobres, sentimentos superficiais ou gosto vulgar
no pode ser considerado com seriedade nesse caso, o que, portanto, traz tona o porqu
da popularidade da pea.

Shakespeare escreveu Romeu e Julieta entre os anos de 1593 e 1594, em um perodo


intenso e tempestuoso do desenvolvimento da produo literria, no qual ele explorou
diversidade potica e estilos dramticos surpreendentemente vastos; ele deve ter escrito
com grande rapidez6. O ttulo faz referncia s personagens principais. No entanto, no
somente a pea de Shakespeare que aborda a histria desses amantes. quase certo que
ele tenha se baseado no poema narrativo de Arthur Brooke, intitulado The Tragicall
istorye of Romeus and Juliet, de 1562, que uma das muitas imitaes e adaptaes

2
Jill L Levenson, Romeo and Juliet (Manchester: Manchester U, p. 1987), p. 1.
3
Citado em Levenson, op cit, p. 17.
4
Kieman Ryan, ' "Romeo and Juliet" The Language of Tragedy,' in W. van Peer (ed.) The Taming of the
Text, Explorations in Language, Literature, and Culture, (London/New York: Routledge, 1988), p. 106-
121
5
A C Hamilton, The Early Shakespeare (San Marine Huntingdon Library, 1967), p 203.
6
Brian Gibbons, Romeo and Juliet, 'Introduction' (London- Methuen, 1980), p. 29 (Arden Shakespeare).
elisabetanas da Historia novellamente ritrovata di due nobili amanti, de Luigi da Porto.
Logo, se Romeu e Julieta so amantes prototpicos na cultura ocidental, deve-se explicar
por que a verso de Shakespeare e no a de Brooke (ou, na verdade, outras verses
anteriores de Shakespeare) que se tornou cannica. Uma comparao detalhada de
ambos os textos, o de Shakespeare e o de Brooke, nos permitir testar a afirmativa de
Herrnstein Smith, que define o cnone literrio como essencialmente poltico. A partir
disso, concentrar-se nas diferenas entre os dois textos ser instrutivo, pois elas revelam
caractersticas que provavelmente explicam as recepes muito diferentes dos textos.

Em primeiro lugar, os gneros so diferentes. A verso de Shakespeare uma pea em


verso branco (com alguns trechos rimados), enquanto o poema de Brooke composto por
dsticos rimados. A escolha pelo teatro provavelmente foi motivada pelo potencial de se
criarem efeitos psicolgicos mais intensos. Uma consequncia a ser destacada a partir
dessa afirmao que Romeu e Julieta seria consideravelmente menos popular hoje em
dia caso Shakespeare houvesse escrito um poema narrativo sobre eles. ( importante
lembrar que Shakespeare de fato escreveu poemas desse tipo: O Estupro de Lucrcia
um exemplo, e seu status no cnone bem mais controverso que o de Romeu e Julieta.).
Em outras palavras, h uma aparente relao entre o gnero de uma obra e sua
potencialidade de compor o cnone. Em Romeu e Julieta, a intimidade dos amantes
apresentada no na privacidade simblica de uma leitura individual, mas no palco na
presena de um pblico. O teatro regularmente envolve a transgresso de tais fronteiras
entre o privado e pblico ou entre o sagrado e o profano7: enquanto em Antgona, por
exemplo, um conflito externo interiorizado, em Romeu e Julieta, uma utopia interna
exteriorizada. Encontros como esses de diferentes domnios experienciais, representados
no palco, confrontam espectadores como indivduos em seu prprio mundo afetivo,
forando-os a refletirem sobre isso.

Em segundo lugar, a pea de Shakespeare consideravelmente mais complexa que o


poema de Brooke, contendo mais personagens (e mais ncleos de personagens) e um
enredo mais complexo em peripcias. H tambm uma tenso evidente entre cenas

7
Conforme Miner demonstra de forma convincente em Comparative Poetics An Intercultural Essay of
Theories of Literature (Princeton NJ: Princeton U P, 1990), p. 35
pblicas e privadas, entre personagens altas e baixas8 e entre seriedade e humor, o
que outra inovao do gnero desenvolvido por Shakespeare9. Alm disso, a narrativa
significantemente condensada no texto shakespeariano. Enquanto o tempo da histria
na verso de Brooke de nove meses, na pea, esse perodo foi reduzido a alguns dias. A
combinao de um assunto complexo e um intervalo curto de tempo pode aguar o
envolvimento emocional do pblico.

Outra distino importante entre esses textos diz respeito a sua perspectiva narrativa. No
poema de Brooke, o ponto de vista voltado a um narrador externo, que no esconde seus
motivos para contar a histria, afinal esses motivos so explicitamente expostos no
prefcio Para o Leitor:

Para este bom fim, servem todos os maus fins, de maus incios. E para este fim
(bom leitor) esta tragdia escrita, para mostrar-te um casal de amantes
desafortunados; que se foram a um desejo desonesto; que rejeitam a
autoridade e os conselhos de pais e amigos; que compartilham intenes
importantes em mexericos brios e com freis supersticiosos (os instrumentos
naturalmente adequados aos devassos); que aventuram-se no perigo, para
alcanar a desejada luxria; que usam da confisso auricular (chave da
prostituio e da traio) para o cumprimento de seu propsito; que abusam do
honrado nome do casamento civil para encobrir a vergonha de contratos
roubados; que, por fim, devido a todos os meios de vida desonesta, so
conduzidos a mais infeliz das mortes.10

O casal aqui no apenas desafortunado, mas tambm desonesto (duas vezes) e


infeliz. O motivo pelo qual Brooke publicou essa obra, como anunciado por meio da
voz do narrador, no gera dvidas: ele pretende moralizar, alertar o leitor sobre o tipo de
amor incondicional retratado na histria. Essa perspectiva domina toda a estrutura da
narrativa do texto, o que o torna uma propaganda bastante tediosa, anti-ertica e anti-
utpica estilstica e espiritualmente.

Apesar de no haver normalmente um ponto de vista narrativo em uma pea, encontram-


se em Romeu e Julieta, no entanto, indcios de uma voz fora da ao da pea, que comenta

8
H. Levin, 'Form and Formality in Romeo and Juliet', in Shakespeare and the Revolution of Times (New
York, 1967), p. 110-114
9
S. Snyder, The Comic Matrix of Shakespeare's Tragedies (Princeton, NJ Princeton U.P, 1979)
10
Gibbons, op. cit, p. 239, todas as citaes so de Arden Shakespeare. Esta citao traduo nossa.
os eventos, fornecendo, desse modo, um ponto de vista. O que se destaca
instantaneamente na pea de Shakespeare a completa ausncia das lies de moral que
dirigem o texto de Brooke. E, certamente, o casal enamorado no designado como
desonesto. O prlogo, enunciado pelo coro no incio da pea, bastante claro nesse
sentido:

[Entra o Coro.]

CORO. Duas casas, iguais em seu valor,

Em Verona, que a nossa cena ostenta,

Brigam de novo, com velho rancor,

Pondo guerra civil em mo sangrenta.

Dos fatais ventres desses inimigos

Nasce, com m estrela, um par de amantes,

Cuja derrota em trgicos perigos

Com sua morte enterra a luta de antes.

A triste histria desse amor marcado

E de seus pais o dio permanente,

S com a morte dos filhos terminado,

Duas horas em cena est presente.

Se tiverem pacincia para ouvir-nos,

Havemos de lutar pra corrigir-nos. (p. 81)11

Os protagonistas no so imorais de forma alguma. Na verdade, a imoralidade refere-


se rixa entre as duas famlias: pondo guerra civil em mo sangrenta. Por meio do coro,
o pblico informado que a runa do amor proibido pode ser terrvel, mas que
tambm pode encerrar a rixa de sangue entre as famlias: S com a morte dos filhos
terminado. O conflito entre as geraes descrito em termos de um reconhecimento da
contribuio positiva dos jovens e de uma crtica inexorvel ao egosmo teimoso e ao
materialismo dos mais velhos. Se tal crtica pode ser definida como moralista ou didtica,

11
Traduo de Brbara Heliodora. Romeu e Julieta / William Shakespeare; traduo e introduo Barbara
Heliodora. - [Ed. especial]. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2011.
ento ela o ser somente em relao aos adultos e sua falta de tolerncia, o que contrasta
precisamente com a descrio incondicionalmente positiva dos jovens amantes e seus
objetivos, como declamado pelo coro. Que isso no se trata de um equvoco pode
tornar-se evidente quando vemos o prlogo do segundo ato, o qual, por meio de metforas
incomuns, retrata o perigoso apuro em que se encontra o casal, uma situao na qual
Romeu forado a se queixar de seu destino para seu arqui-inimigo:

E ela rouba a doce isca do amor de anzis temveis (II, i, 8, p. 122)12

No entanto, o coro tambm se posiciona a favor deles:

Mas a paixo, fora, os faz vencer,

Temperando o perigo coo prazer. (II, i, 8, p. 122)13

Tudo isso torna a obra de Shakespeare tematicamente oposta de Brooke, possvel


interpret-la como um guia para amor inconformado.

Tal inconformismo tambm se manifesta em outros aspectos. Um momento crucial na


pea quando os protagonistas renunciam seus nomes, suas famlias. Esta a famosa
cena em que Romeu, a pedido de Julieta, renuncia seu prprio nome:

O que h num nome? O que chamamos rosa

Teria o mesmo cheiro com outro nome;

E assim Romeu, chamado de outra coisa,

Continuaria sempre a ser perfeito,

Com outro nome.

Mude-o, Romeu,

E em troca dele, que no voc,

Fique comigo. Romeu

Eu cobro essa jura!

Se me chamar de amor, me rebatizo:

12
Traduo nossa.
13
Traduo de Brbara Heliodora (2011).
E, de hoje em diante, eu no sou mais Romeu. (II, li, 43-5i; p. 129)14

Presume-se que no seja coincidncia que [o] que h num nome? seja uma citao to
famosa de Romeu e Julieta, rivalizando talvez em popularidade at mesmo com ser ou
no ser. a prpria essncia do amor incondicional que se resume aqui: todas as
qualidades contingentes dos amantes so derrubadas. O que resta, e o que importa, a
pessoa por si prpria e seu envolvimento. Pode-se comparar esse aspecto com uma
passagem correspondente na histria de Brooke, em que Julieta pela primeira vez se torna
ciente da famlia de Romeu:

A palavra de Montquio sua alegria derrubou,

E, de repente, ao invs de sua feliz esperana, o desespero comeou a crescer

Que felicidade, disse ela, amar o inimigo de meus pais?

Ora, sei do meu desejo? Ora, desejo minha desgraa? (355-358, p. 248)15

Nessa passagem, aps ouvir o nome da famlia de seu amado, o prprio amor
desqualificado (sua felicidade de fato foi arrancada) e, em vez de felicidade, outra
emoo evidenciada: desespero. De forma similar, na obra de Brooke os protagonistas
se comportam de forma extremamente previsvel. Eles fazem juras de lealdade, como
geralmente ocorre em histrias sentimentais:

O amor que te devo, prisioneiro que definha

E como temo perder o benefcio que espero ganhar

E como desejo viver, no para meu prprio bem-estar

Mas para que voc eu possa amar, honrada, servir e agradar

At que venha a agonia mortal de expulsar os espritos de seus cadveres

E ento ele fez uma jura, e assim essa histria teve fim (511-516, p. 250)16

A princpio, Romeu tambm pretende dedicar-se a esse ritual amoroso convencional, mas
Julieta o interrompe duas vezes.

ROMEU. Eu juro, pela Lua abenoada,

14
Traduo de Brbara Heliodora (2011).
15
Traduo nossa.
16
Traduo nossa.
Que banha em prata as copas do pomar...

JULIETA. No jure pela Lua, que inconstante,

E muda, todo ms, em sua rbita,

Pro seu amor no ser tambm instvel.

ROMEU. Por que devo jurar?

JULIETA. No jure nunca.

Ou, se o fizer, jure s por si mesmo,

nico deus de minha idolatria,

Que eu acredito.

ROMEU. Se meu grande amor...

JULIETA. No jure, j que mesmo me alegrando (II, 11, 107-116; p. 132)17

O ritual de fazer juras torna-se redundante: sua necessidade desaparece deparada ao


horizonte de um amor que no conhece restries em frente pessoa amada.

O final de ambas as obras especialmente instrutivo nesse aspecto. A de Brooke se


encerra com uma punio severa: a ama de Julieta, apesar de idosa, banida, e o
farmacutico, por vender a Romeu o veneno, morto:

O farmacutico, no alto, morre pela garganta,

E, pelo cuidado que teve, o carrasco ganhou seu casaco (2993-2994, p. 279)18

A recompensa que o carrasco ganhou, o casaco do farmacutico, pelo cuidado que teve
uma inverso sinistra do sofrimento humano. Se essa informao for comparada ao que
dito sobre o farmacutico no texto de Shakespeare, novamente h um contraste
impactante:

ROMEU. Eis o seu ouro, um veneno pra alma

Que mata muito mais por este mundo

Que este p, que ningum pode vender.

17
Traduo de Brbara Heliodora (2011).
18
Traduo nossa.
Voc comprou veneno, no vendeu;

Adeus, compre comida e ganhe peso. (V, 11, 80-84, p. 221)19

O ouro provavelmente a maior causa da rixa entre as duas famlias o real veneno.
Essa passagem no cnica, mas sim renovadora:

Isso significa que nos dois textos considerados o amor retratado de uma forma
dramaticamente diferente. No de Shakespeare, a autenticidade (de sentimentos, de
vontade e de responsabilidade com o outro) supera a conformidade a convenes sociais
efmeras. No de Brooke, em contrapartida, tais convenes so precisamente a mensagem
principal: o amor assustador e perigoso porque pode minar, perturbar a ordem social. O
texto por si s um aviso contra esse amor. Por conseguinte, o casal retratado no poema
de Brooke como a expresso de instintos ntimos. Portanto, Julieta, pelos olhos dele,

engole a doce isca envenenada do amor (219, p. 245)20

O trecho de Shakespeare do Prlogo do ato dois, citado anteriormente, ecoa de maneira


muito prxima o de Brooke:

E ela rouba a doce isca do amor de temveis anzis. (II, i, 8, p. 122)21

No entanto, o contraste dificilmente pode ser mais significante. Apesar do fato de a fala
se referir a protagonistas diferentes, o que irrelevante para os presentes propsitos, as
diferenas so:

(i) engole vs. rouba;


(ii) isca envenenada do amor vs. doce isca do amor

Em outras palavras, enquanto a isca envenenada na obra de Brooke, no texto de


Shakespeare, doce. Alm disso, a metfora da isca ainda mais elaborada por
Shakespeare: no engolida, mas sim roubada dos anzis (o que no ocorre no texto de
Brooke), dramatizados como cruis instrumentos que ameaam destruir o casal
constantemente. Esses anzis temveis so presumidamente nada alm de smbolos
para o dio entre as duas famlias.

19
Traduo nossa.
20
Traduo nossa.
21
Traduo nossa.
Por fim, na pea de Shakespeare, o amor incondicional, mtuo e verdadeiramente
igualitrio, sem interesses financeiros. No poema de Brooke, o casal incerto quanto a
seus objetivos, o que os leva a fazer juras de lealdade e a lembrar um ao outro de no
quebrar tais juras. Em contrapartida, a pea de Shakespeare apresenta um cenrio utpico
quanto s relaes entre mulher e homem, sem agredir as restries de uma rgida ordem
social. Brooke um moralista, que exige uma adaptao absoluta do indivduo s
condies sociais predominantes, por mais arbitrrias que elas possam ser, sem crtica,
sem reflexo. Ouso dizer que justamente essa viso utpica do amor que assegurou tanto
a sobrevivncia do texto de Shakespeare quanto o esquecimento do de Brooke. Somente
quando textos literrios apresentam valores e ideias que transcendem a situao histrica
na qual se inserem que h alguma garantia de que eles sobrevivam eroso do tempo. A
forma como isso inusitadamente ocorre com Shakespeare (com certeza devido ao cenrio
imposto na Inglaterra Elisabetana) aflora pelo fato de que uma boa parte da ao da pea
iniciada psicologicamente por Julieta. Pode-se interpretar isso em sua resistncia em
aceitar as juras e seu pedido para que Romeu renegue o prprio nome, mas isso tambm
testemunhado em outro momento dramtico na pea.

Antes de esse ltimo exemplo do tema emancipatrio da pea de Shakespeare ser


discutido, relevante, entretanto, comentar brevemente outros motivos pelos quais o texto
de Shakespeare compe o cnone e o de Brooke, no. algo bastante simples: a qualidade
literria daquele muito superior deste. Apesar das dificuldades que podem ser
experimentadas com as tentativas de definir algo to impreciso como qualidade
literria, um fator inegvel que se leva em conta durante o processo de leitura, o que
significa que, ao passo que possa ser difcil definir qualidade literria a princpio, no
difcil demonstr-la na prtica. Quanto a isso, ler ambos os textos inmeras vezes
consecutivamente uma experincia altamente didtica. Logo, por essa razo, tambm o
seria caso, s vezes, textos mal escritos fossem lidos em aulas de literatura. Aps (eu)
passar pela experincia bastante tediosa de ler o texto de Brooke vrias vezes,
percebi/percebe-se que os que negam a relao entre qualidade literria e as propriedades
do texto mesmo assim preferem leituras de alta qualidade na maioria das vezes. Talvez
eles devessem ser obrigados (se realmente acreditam no que dizem) a ler somente textos
de terceiro e quarto-escalo.
Provavelmente, possvel contornar o problema da qualidade literria ao considerarem-
se argumentos sustentados em afirmativos holsticos, baseando-se por fim em medidas
concretas especficas, que a condio de ceteris paribus maior na obra A que na obra
B. No inconcebvel que obras literrias cannicas sejam melhores em muitas outras
medidas de qualidade, que isoladamente no so necessrias nem suficientes para tornar
um texto um bom exemplo de literatura, mas que, quando juntas, de forma cumulativa,
criam o efeito rotulado como qualidade; em especial, quando centenas de tais
parmetros isolados se agrupam, esse efeito pode ser bastante poderoso. Alguns desses
parmetros j foram mencionados. A eles podem ser acrescentadas a originalidade e a
ousadia do uso da lngua por Shakespeare, o que j foi apresentado neste trabalho quando
se discutiram as metforas do veneno, da isca e dos anzis. Muitos outros exemplos
podem ser citados para corroborar ainda mais a superioridade geral do texto de
Shakespeare. Logo, por exemplo, a representao da percepo e dos sentimentos de
Romeu quando, pela primeira vez, ele v Julieta:

Ela que ensina as tochas a brilhar,

E no rosto da noite tem um ar

De joia rara em rosto de carvo. (I, v, 43-45, p. 116)22

Esse exemplo apresenta uma srie de metforas notveis para retratar a amada.
Primeiramente, Julieta descrita como uma professora vista frente uma classe de tochas,
ensinando as como brilhar (sendo ela prpria melhor que qualquer outra). Ento, Julieta
vista como uma estrela, no rosto de outrem da noite , adornando a noite como uma
joia rara adorna um rosto de carvo. H imagens de fora e de vivificao que raramente
se que possvel podem ser encontradas no texto de Brooke, como, por exemplo, a
passagem correspondente abaixo:

No momento em que ele viu a dama, muito bela e de perfeita forma

Que Teseu ou P teriam decidido pelo seu estupro,

Que nunca havia antes visto, de todas a que mais o agradou. (197-199, p 244)23

22
Traduo de Brbara Heliodora (2011).
23
Traduo nossa.
Alm do tom violento, terrvel da cena (estupro), a descrio dolorosamente banal
(muito bela e de perfeita forma) e em especial pobre (e previsvel) ao apresentar as
emoes da experincia envolvida (a que mais o agradou).

Mas a forte expresso emocional no texto de Shakespeare no se limita ao uso de


metforas. Outros recursos de composio, mais gerais, tambm so utilizados. Ao se
estudarem de forma mais detalhada os prlogos dos atos um e dois, que j abordamos,
pode-se perceber que eles foram compostos na forma de um soneto (shakespeariano).
Compara-se tambm nesse aspecto o efeito notvel encontrado no texto de Shakespeare
de mudana de verso branco para versos rimados quando o casal pela primeira vez se
dirige um ao outro (talvez tambm significante seja que no h tal mudana nem algo
similar na obra de Brooke):

ROMEU. Se a minha mo profana esse sacrrio,

Pagarei docemente o meu pecado:

Meus lbios, peregrinos temerrios,

O expiaro com um beijo delicado.

JULIETA. Bom peregrino, a mo que acusas tanto

Revela-me um respeito delicado;

Juntas, a mo do fiel e a mo do santo

Palma com palma se tero beijado.

ROMEU. Os santos no tm lbios, mos, sentidos?

JULIETA. Ai, tm lbios apenas para a reza.

ROMEU. Fiquem os lbios, com as mos unidas;

Rezem tambm, que a f no os despreza.

JULIETA. Imveis, eles ouvem os que choram.

ROMEU. Santa, que eu colha o que os meus ais imploram.

(Beijam-se.)

Seus lbios meus pecados j purgaram.

JULIETA. Ficou nos meus o que lhes foi tirado


ROMEU. Dos meus lbios? Os seus que os tentaram;

Quero-os de volta. (Beija-a.)

JULIETA. tudo decorado!

AMA. Senhora, sua me quer lhe falar (I, v, 92-110, p. 118-119)24

Dois gneros se fundem em uma simbiose: o dilogo dramtico elaborado de forma


como os dois protagonistas, juntos, componham um soneto: primeiro um quarteto por
Romeu, ento um por Julieta; em seguida revezam um terceiro quarteto juntos, cada um
produzindo dois versos alternados; e, por fim, mais um verso de cada, o que forma um
dstico, seguido imediatamente pelo primeiro beijo. O modelo clssico de representao
potica do amor corts o soneto inserido de forma sutil no dilogo teatral, que
alterado de forma significante no verso 109, em que mais uma vez observa-se como
Julieta toma iniciativa, novamente repreendendo Romeu por seu apego s convenes e
por sua superficialidade, insinuando que ele havia decorado a forma como se beija.

III

Agora hora de retrocedermos em nosso trajeto e voltarmos a nossa questo inicial, que
concerne posio cannica de Romeu e Julieta na cultura ocidental. A comparao com
a bastante similar e quase contempornea obra de Arthur Brooke revela insights
significativos. A histria por si s era popular no sculo XVI, e o crdito por sua inveno
certamente no pode ser dado a Shakespeare. No entanto, tanto quanto a sua forma quanto
a seu tema algumas diferenas notveis surgem entre as formas como ambas as obras
moldam a histria dos protagonistas. Quanto ao tema, a igualdade fundamental entre o
casal, o papel proporcionalmente mais proeminente dado a Julieta ao conduzir a ao,
assim como a nfase colocada na autenticidade das emoes dos protagonistas, tornam a
pea de Shakespeare consideravelmente mais atrativa que o moralismo didtico de
Brooke. Quanto forma, a qualidade do texto de Shakespeare muito superior de
Brooke: sua originalidade e sensibilidade deixam margem os exemplos de versos mal-
rimados de Brooke.

Mas e a crtica? No poupa esforos em remover o espinho da pea ao, por exemplo, l-
la como uma advertncia para que convenes de amor e sexualidade no sejam

24
Traduo de Brbara Heliodora (2011).
transgredidas. Kiernan Ryan, em minha opinio, demonstra de forma convincente que a
crtica literria do sculo XX tentou negar, minimizar e reprimir ferrenhamente o tema
central da pea. Os protagonistas morrem no final... e interpretar suas mortes como forma
de punio por seu amor , no mnimo, surpreendente, pois, ao faz-lo, a obra de
Shakespeare reduzida ao nvel da de Brooke. Pelo fato de, ainda assim, o texto de
Shakespeare (e no o de Brooke) continuar a ser representado e lido, percebe-se quo
importante a recepo dos leitores no processo de canonizao e quo pouco a crtica
tem impacto nesse aspecto. Logo, os fatores institucionais na formao do cnone podem
ser considerados como menos importantes que muitos consideram que eles sejam. Mesmo
uma operao relativamente de larga escala por parte dos crticos para abafar a fora
crtica, igualitria e emancipatria da pea no pode impedir o pblico (feminino e
masculino) de ser tocado pelo modelo que Julieta e seu marido apresentam, isto , a
relacionamento sexual, que incondicional e em que mulheres e homens encontram a
base do verdadeiro carinho, f e honestidade. Enquanto a natureza humana e as estruturas
sociais impedirem a realizao dessa viso utpica, Romeu e Julieta desfrutaro de uma
alta posio no cnone de casais famosos mesmo que contra os ensinamentos e opinies
da crtica. No entanto, a crtica literria normalmente formada por pessoas que fazem
tudo decorado.

A anlise anterior estabelece algo de forma bastante clara: contradiz a afirmao feita por
Herrnstein Smith e outros, de que o cnone formado apenas por obras de interesse dos
que se mantm no poder. Se, de fato, os grupos dominantes na sociedade selecionassem
textos para serem includos no cnone de forma a sustentar, legitimar e promover a
ideologia desses mesmos grupos, a obra de Brooke e no a de Shakesepare deveria
ser, ento, parte do cnone. J notamos que o oposto, que a obra que minou radicalmente
os valores mantidos pela tradicional sociedade patriarcal no perodo elisabetano se tornou
cannica, enquanto uma obra que defendia e celebrava muitos desses valores
(materialismo, vingana, lealdade incondicional ao prprio cl, a desconsiderao por
todas as alteridades etc.) foi praticamente esquecida por todos, exceto pelo historiador
literrio e o especialista em Shakespeare. provvel que, de fato, haja controvrsia
quanto aos ideais de Shakespeare, que haja posicionamentos contrrios a tal viso utpica
de relacionamentos amorosos. Se esse o caso, seria bom diz-lo. Em relao a esse
assunto, Lerner diz que [s]e voc ctico quanto s relaes de poder entre homens e
mulheres poderem ou no ser descontinuadas, assumo que voc seja ctico quanto
possibilidade do amor verdadeiro.25. O que essa anlise demonstra que a afirmao de
que o cnone formado por obras escolhidas a partir de motivos polticos simplesmente
errnea. Como o caso de Romeu e Julieta bem demonstra, o cnone pode conter obras
que estejam em absoluta oposio aos valores centrais da sociedade tradicional da qual
emergem. No vejo como a abordagem foucaultiana possa lidar honestamente com tal
contradio de suas afirmaes sem que, ao mesmo tempo, tenha de abrir mo de seus
dogmas mais bsicos, ou seja, que textos sempre so imbudos pelo poder dos grupos
socialmente dominantes. Mesmo os textos literrios mais fundamentais da cultura
ocidental, que esto no cnone, podem se contrapor naturalmente ideologia daquela
cultura. Qualquer afirmao contrria simplesmente falsa.

25
Laurence Lerner, 'Subverting the Canon', in British Journal of Aesthetics, Vol 32, 1992, p. 353.

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