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El Amor Gana

(Love Wins)

Robert Holmes Bell Jr.

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Capitulo 1 Qu Pasa Con El Neumtico Pinchado?

Varios aos atrs tuvimos un show de arte en nuestra iglesia. Haba estado dando una serie de
enseanzas acerca de ser pacificadores (peacemaking), e invitamos artistas a exhibir sus pinturas,
poemas, y esculturas que reflejaran su entendimiento de lo que significaba ser un pacificador. Una
mujer incluyo en su trabajo una cita de Mahatma Gandhi, el cual un nmero de personas encontr
bastante cautivador.

Pero no todos.

Alguien le pego una nota de papel.


En la nota estaba escrito: Seamos realistas, l est en el infierno

Enserio?
Gandhi est en el infierno?
Lo est?
Tenemos confirmacin de esto?
Alguien lo sabe?
Sin lugar a dudas?
Y ese alguien tomo la responsabilidad de hacrnoslo saber al resto de nosotros?

De todos los billones de personas que han vivido, solo un selecto numero se ir a un mejor lugar
y todas las dems personas sufrirn tormento y castigo para siempre? Es esto aceptable para Dios?
Ha creado Dios millones de personas a travs de decenas de miles de aos que van a experimentar
la eternidad en afliccin? Puede Dios hacer esto, o incluso permitirlo, y aun as afirmar ser un Dios
de amor?

Castiga Dios a las personas por miles de aos con infinito y eterno tormento por las cosas que
hicieron en sus breves finitos aos de vida?

Esto no solo genera preguntas perturbadoras acerca de Dios; genera preguntas acerca de las
creencias en s mismas.
Por qu ellos?
Por qu t?
Porque yo?
Porque no l, o ella, o ellos?

Si hay solo unos pocos elegidos que van al cielo, Qu es ms terrorfico de entender: los billones
que arden por siempre o los pocos que se salvan? Cmo una persona termina siendo de estos
pocos?
Casualidad?
Suerte?
Seleccin azarosa?
Naciendo en el lugar, familia o pas correcto?
Teniendo un pastor de jvenes que se relaciona mejor con los nios?
Dios escogindote a ti en lugar de a otros?

Qu clase de fe es esa?

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O ms importante:
Qu clase de Dios es ese?
Y dondequiera que las personas afirman que un grupo est dentro, es salvado, aceptado por Dios,
perdonado, iluminado, redimido y todos los dems no - Por qu es que los que afirman estas
cosas casi siempre son parte de los que estn dentro?

Han escuchado alguna vez a gente afirmando acerca de unos pocos siendo elegidos y luego
diciendo que ellos no son parte de ese grupo?

Varios aos atrs escuche a una mujer hablar acerca del funeral de un amigo de su hija, un
estudiante de secundaria que muri en un accidente automovilstico. Le fue preguntado a su hija
por un cristiano que si acaso el joven que muri era cristiano. Ella dijo que l le haba dicho a la
gente que era ateo. Luego esta persona dijo no hay esperanza entonces.

No hay esperanza?
Es ese el mensaje Cristiano?
No hay esperanza?
Es eso lo que Jess le ofrece al mundo?
Es el santo llamado de los cristianos anunciar que no hay esperanza?

La muerte de este estudiante de secundaria genera preguntas acerca de lo que se llama la edad de
la responsabilidad. Algunos cristianos creen que antes de cierta edad los nios no son
responsables por lo que creen o en quien creen, de manera que si mueren durante esos aos, van
para estar con Dios. Pero luego, cuando alcanzan cierta edad, se vuelven responsables por sus
creencias, y si mueren, van para estar con Dios solo si han dicho o hecho o credo las cosas
correctas. Entre los que creen esto, esta edad de responsabilidad se considera generalmente
alrededor de los 12 aos.

Esta creencia crea un nmero de problemas, uno de ellos sera el riesgo que cada nueva vida
enfrenta. Si cada nuevo bebe que haya nacido puede crecer para no creer las cosas correctas y luego
irse al infierno para siempre, entonces terminar prematuramente con la vida del nio en cualquier
momento entre la concepcin y los doce aos de edad sera un acto de amor, garantizando que el
nio terminar en el cielo, y no en el infierno, para siempre. Es decir, por qu correr el riesgo?

Y este riesgo crea otra pregunta acerca de la muerte de este joven de secundaria. Qu pasa cuando
un ateo de 15 aos muere? Hubo una ventana de 3 aos en las que pudo haber tomado la decisin
de cambiar su destino eterno? Se perdi su oportunidad? Qu hubiese pasado si hubiera vivido
hasta los 16, y que en ese decimosexto ao el hubiera llegado a creer lo que se supone deba creer?
Estaba Dios limitado a esa ventana de 3 aos, y si el mensaje no llego a ese joven en ese tiempo,
pues bien, que desafortunado?

Y qu exactamente hubiera tenido que pasar en esa ventana de 3 aos para cambiar su futuro?

Hubiera tenido que realizar un rito o ritual especfico?


O tomar alguna clase?
O ser bautizado?
O unirse a la iglesia?
O algo haber pasado en su corazn?

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Algunos creen que hubiera tenido que decir una oracin especfica. Los cristianos no estn de
acuerdo exactamente que es esta oracin, pero para muchos la idea esencial es que el nico camino
para ir al cielo es haber dicho una oracin en algn momento de tu vida, pidindole a Dios que te
perdone y dicindole a Dios que aceptas a Jess, que crees que Jess muri en la cruz para pagar el
precio de tus pecados, y que quieres ir al cielo cuando mueras. Algunos llaman a esto aceptar a
Jess, otros lo llaman la oracin del pecador, y aun otros lo llaman ser salvado, haber nacido
de nuevo, o haberse convertido.

Esto, por supuesto, genera ms preguntas. Qu hay de la gente que ha dicho alguna forma de la
oracin en algn momento de su vida, pero no significa nada para ellos hoy? Qu hay de aquellos
que lo dijeron en un ambiente con una alta carga emocional como un campamento de jvenes o un
servicio de iglesia, porque era lo que haba que hacer, pero eran inconscientes del significado de lo
que estaban haciendo? Qu hay de la gente que nunca ha dicho la oracin y no afirma ser cristiano,
pero viven una vida bastante ms parecida a Cristo que algunos cristianos?

Esto genera preguntas an ms perturbadoras incluso acerca de lo que el mensaje es. Algunos
cristianos creen y a veces repiten que todo lo que importa es si acaso una persona se va o no al cielo.
Es ese el mensaje? Es all donde se encuentra la vida? irse a algn otro lugar? Si ese es el mensaje,
las buenas noticias si lo que Jess hace es llevar gente a otro lugar entonces el mensaje central
de la fe cristiana tiene poco que ver con esta vida fuera de conseguirte lo que necesitas para la
siguiente. Lo cual por supuesto crea la pregunta: es eso lo mejor que Dios puede hacer?

Lo cual genera una pregunta bastante ms perturbante. Es cierto entonces que el tipo de persona
que eres en el fondo no importa, mientras hayas dicho u orado o credo las cosas correctas? Si
realmente crees esto, y estuvieras rodeado de cristianos que creyeran eso, entonces no tendras
mucha motivacin para hacer algo respecto del sufrimiento presente del mundo, porque creeras
que te irs algn da e iras a algn otro lugar con Jess. Si este entendimiento de las buenas
noticias prevalece entre los cristianos, la creencia de que el mensaje de Jess es acerca de cmo
llegar a otro lugar, podras posiblemente terminar en un mundo en el cual millones de personas
estuvieran hambrientas, sedientas y pobres; la tierra estara siendo explotada y contaminada; la
enfermedad y desesperanza estaran en todas partes; y los cristianos no serian conocidos por hacer
mucho al respecto. Si se vuelve lo suficientemente malo, podras incluso tener gente rechazando a
Jess por como sus seguidores viven.

Eso, sera trgico.

Una forma de responder a estas preguntas es con una clara y til respuesta: todo lo que importa es
como respondes a Jess. Y esa respuesta resuena totalmente conmigo; es acerca de cmo respondes
a Jess. Pero eso genera otra pregunta importante: Cul Jess?

Renee Altson comienza su libro Stumbling Towards Faith/ Tropezn hacia la Fe con estas
palabras:

Crec en un grupo familiar abusivo. La mayor parte de mi abuso fue espiritual y cuando digo
espiritual, no me refiero a nueva era, esoterismo, murmullos azarosos mitad wicanos, o padres
hippies Me refiero a que mi padre me violaba mientras recitaba el Padrenuestro. Me refiero a que
mi padre me acosaba mientras cantaba himnos cristianos.

Ese Jess?

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Cuando una mujer en nuestra iglesia invito a un amigo a que viniera a uno de nuestros servicios, l
le pregunto si era una iglesia cristiana. Ella dijo que si, que lo era. Luego l le dijo acerca de cmo
cristianos en su villa en el este de Europa rodearon a los Musulmanes de su pueblo y los agruparon
en un edificio, donde abrieron fuego contra ellos con sus ametralladoras y los mataron a todos. l le
explico que l era musulmn y no tena inters de ir a una iglesia cristiana.

Ese Jess?

O piensen en los muchos que conocen de los cristianos solo a travs de lo que han visto en televisin
y asumen que Jess es anti-ciencia, antigay, parndose al lado de las aceras con megfonos
dicindole a la gente que ardern por siempre

Ese Jess?

Conoces a alguna de esas personas que crecieron en una iglesia cristiana y luego se alejaron
cuando se volvieron mayores? Usualmente pastores y padres y hermanos y hermanas estn
preocupados por ellos y su espiritualidad y usualmente debieran estarlo. Pero algunas veces el
rechazo de estas personas hacia la iglesia y la fe cristiana a la que fueron presentados tiene como
nica posible interpretacin, que lo que significa seguir a Jess sea de hecho, una seal de salud
espiritual. Pueden estar resistiendo conductas, interpretaciones y actitudes que deberan ser
rechazadas. Quizs simplemente llegan al punto en donde ellos rechazan aceptar el tipo de cosas
que Jess hubiera rechazado aceptar.

Algunos Jess deben ser rechazados.

Algunas veces cuando conozco a un ateo y hablamos acerca del dios en el que no creen, descubrimos
rpidamente que yo tampoco creo en ese dios.

As que cuando escuchamos que cierta persona ha rechazado a Cristo debemos preguntarnos
primero cual Cristo?

Muchos podran responder a la pregunta Cul Cristo? Diciendo que debemos confiar que Dios
llevar a aquellos que autnticamente representan al Jess real a la vida de las personas para
mostrarles las verdades que transforman acerca de la vida de Jess y su mensaje. Un pasaje de
Romanos 10 es generalmente citado para explicar esta verdad: cmo podrn or sin alguien que
les predique? y yo concuerdo de todo corazn, pero eso crea otra pregunta. Si nuestra salvacin,
nuestro destino depende de otros trayendo el mensaje hacia nosotros, ensendonos,
mostrndonos qu pasa si ellos no hacen su parte?

Qu pasa si el misionero tiene un neumtico pinchado?

Esto genera otra y mas perturbarte pregunta:


Est tu futuro en las manos de otro?

Lo cual crea otra pregunta:


Est la eternidad de alguien descansando en tus manos?

Entonces no es solo que una persona tenga que responder, orar, aceptar, creer, confiar, confesar, y
hacer sino que adems que alguien ms tiene que actuar, ensear, viajar, organizar, juntar
recursos, y construir para que la persona pueda saber que responder, orar, aceptar, creer, y hacer?

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En este punto alguien podra entrar y recordarnos en el medio de estas preguntas, que no es tan
complicado, y que debemos recordar que Dios tiene muchas formas de comunicarse aparte de gente
hablando a otras personas cara a cara; el tema real, el que no puede ser evadido es si una persona
tiene una relacin personal con Dios a travs de Jess. Dondequiera que esto ocurra, quienquiera
que le diga a quien sea, dondequiera que esto sea hecho, esa es la lnea base: una relacin personal.
Si no tienes eso, morirs separado de Dios y pasaras la eternidad en tormento en el infierno.

El problema, sin embargo, es que la frase relacin personal no se encuentra en ninguna parte en la
Biblia.

En ningn lado en las escrituras hebreas, ni en el nuevo testamento. Jess nunca uso la frase. Pablo
no la uso. Ni Juan, Pedro, Santiago o la mujer que escribi la carta a los hebreos.

Entonces si eso es,


si ese es el punto de todo,
si ese es el ticket,
el centro,
la verdad ineludible,
el corazn de la fe cristiana,
Por qu es que la frase no es usada sino hasta los ltimos 100 aos ms o menos?

Y esa pregunta genera otra pregunta. Si el mensaje de Jess es que Dios ofrece el regalo de la vida
eterna a travs de l un regalo que no podemos ganar por nuestros esfuerzos, trabajo, o buenas
obras y todo lo que debemos hacer es aceptar y confesar y creer, no son esos verbos?

Y no son los verbos acciones?

Aceptar, confesar, creer esas son cosas que hacemos.

Eso significa entonces que ir al cielo depende de que haga algo?

Cmo puede eso ser gracia?


Cmo es eso un regalo?
Cmo son esas buenas noticias?

No es eso lo que los cristianos han siempre dicho, situando su religin aparte que no era, al final,
religin del todo que no debes hacer nada, porque Dios lo ha hecho todo a travs de Jess?

En este punto otra voz entra en la discusin la razonada, sabia voz de uno que nos recuerda que
es, despus de todo, una historia.

Solo lee la historia, porque una buena historia tiene una forma poderosa de rescatarnos de la
abstracta discusin teolgica que puede atarnos en nudos por aos.

Excelente punto.

En Lucas 7 leemos la historia de un centurin romano que enva un mensaje a Jess, dicindole que
todo lo que tiene que hacer es decir la palabra y el sirviente enfermo del centurin ser sanado.

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Jess se asombra de la confianza del hombre en l, y, volteando a la multitud que le sigue, dice, les
digo, no he encontrado fe tan gran ni an en Israel.

Luego en Lucas 18, Jess cuenta la historia de dos personas que fueron a orar al templo. La primera
ora acerca de cuan agradecido esta de no ser un pecador como la otra persona, mientras la otra
persona se mantiene a la distancia y dice Dios, ten misericordia de mi, pecador.

Y luego en Lucas 23, el hombre colgando en la cruz prxima a Jess le dice, Acurdate de mi cuando
vengas en tu reino, y Jess le asegura que estarn juntos en el paraso.

As que en la primera historia el centurin da un discurso acerca de cmo funciona la autoridad, en


la segunda historia el hombre ora pidiendo misericordia, y en la tercera historia el hombre pide ser
recordado en un fecha futura en el tiempo.

En el primer caso, Jess no solo est aceptando y aprobando; esta asombrado.


Y en el segundo caso, afirma que las palabras del hombre lo ponen en mejor posicin con Dios que
al propio pueblo de Dios.
Y en el tercer caso, le es prometido al hombre que ms tarde el mismo da estara con Jess en el
paraso.

Es entonces lo que dices lo que te salva?

Pero luego en Juan 3 Jess le dice a un hombre llamado Nicodemo que si quiere entrar en el reino
de Dios debe nacer de nuevo.

Y en Lucas 20, cuando a Jess se le pregunta por la vida despus de la muerte, el se refiere en su
respuesta a los que son considerados dignos de tomar parte en la era que viene.

Es entonces nacer de nuevo


o ser considerado digno lo que te salva?

Es lo que dices
o lo que eres lo que te salva?

Pero luego en Mateo 6, Jess est enseando a sus discpulos como orar, y dice que si ellos
perdonan a otros, entonces Dios los perdonar a ellos, y que si no perdonan a los dems, entonces
Dios no los perdonar a ellos.

Luego en Mateo 7 Jess explica, no todo el que me dice Seor, Seor entrara en el reino, sino solo
los que hacen la voluntad de mi Padre

Y luego en Mateo 10 l ensea que los que perseveren hasta el fin sern salvados.

Entonces debemos perdonar a otros, hacer la voluntad del Padre, o mantenernos firmes para ser
aceptados por Dios?

Cul de todas es?

Es lo que decimos,
O lo que somos,

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O a quien perdonamos,
O si hacemos la voluntad de Dios,
O si permanecemos firmes o no?

Pero luego en Lucas 19, un hombre llamado Zaqueo le dice a Jess aqu y ahora doy la mitad de mis
posesiones a los pobres, y si he engaado a alguien en algo, le pagar cuatro veces la cantidad

La respuesta de Jess? hoy la salvacin ha venido a esta casa

Entonces es lo que decimos,


o lo que somos,
o lo que hacemos,
o lo que decimos que haremos?

Y luego en Marcos 2, Jess est enseando en una casa y unos hombres cortan un hueco en el techo
y bajan a su amigo enfermo para que Jess lo sane. Cuando Jess vio la fe de ellos, le dijo al hombre
paraltico, hijo, tus pecados te son perdonados

Sus pecados le son perdonados por la fe de ellos?

Es lo que decimos,
o lo que somos,
o lo que hacemos,
o lo que decimos que haremos,
o quienes son nuestros amigos, o lo que hacen nuestros amigos?

Pero luego en 1 Corintios 7 est escrito: Como lo sabes, mujer, si salvaras a tu marido? O como
sabes hombre si salvaras a tu esposa? y luego Pablo escribe en su primera carta a Timoteo que la
mujer se salvara engendrando hijos (capitulo 2)

Entonces es lo que decimos,


o lo que somos,
o lo que hacemos,
o lo que decimos que haremos,
o quienes son nuestros amigos,
o con quien estamos casados,
o si acaso damos a luz hijos?

Estas preguntas nos llevan a una de las primeras historias de conversin de la iglesia temprana.
Leemos en Hechos 22 acerca de un nombre llamado Saulo (mas tarde Pablo) que est viajando hacia
la ciudad de Damasco a perseguir cristianos cuando oye una voz que le pregunta, Por qu me
persigues?

El responde, Quin eres tu Seor?

La voz luego contesta: Soy Jess de Nazaret, a quien persigues levntate y ve a Damasco, y all se
te dir lo que has sido asignado a hacer

Esa es su experiencia de conversin?

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Se le hace una pregunta a Pablo,
Pablo entonces hace una pregunta en respuesta a la pregunta que se le acaba de hacer.
Se le dice entonces que es Jess y que debe ir a la ciudad y que l sabr que hacer.

Es lo que decimos,
o lo que somos,
o lo que hacemos,
o lo que decimos que haremos,
o quienes son nuestros amigos,
o con quien estamos casados,
o si acaso damos a luz hijos?
o es las preguntas que te son hechas?
O es que preguntas en respuesta?
O es acaso si haces lo que se te dice y entras a la ciudad?

Y luego en Romanos 11, Pablo escribe, Y de esta forma todo Israel ser salvado

Todo Israel?
Es entonces la tribu, o familia, o grupo tnico en el que naces?

Quiz todas estas preguntas estn errando en el blanco. Dejemos de lado todo este decir y hacer y
ser y cortar huecos en los techos y asumamos que es ms simple que eso. Como algunos diran, solo
cree.

En Lucas 11, los fariseos decan que la nica forma en que Jess poda echar fuera los demonios es
que estuviera asociado con el demonio. Luego en Marcos 3, los miembros de la familia de Jess
vienen a atraparlo porque piensan que est fuera de s. Y en Mateo 16, cuando Jess les pregunta a
sus discpulos quien dice la gente que es l, le dicen, Algunos Juan el Bautista; otros Elas; y aun
otros, Jeremas o alguno de los profetas

Lo que vemos en estos pasajes y muchos otros es que casi todos, al menos al principio, tienen un
tiempo difcil llegando a entender quien es Jess.

Excepto por un grupo en particular.

En Lucas 4 un hombre posedo por un espritu maligno le grita a Jess, Yo s quin eres el
Santo de Dios!

Y en Mateo 8, cuando Jess llega a una costa en la regin de los Gadarenos, un hombre posedo por
demonios le grita, Qu quieres con nosotros, hijo de Dios?

Y en Marcos 1, Jess no dejaba a los demonios hablar, porque ellos saban quin era l

En las historias acerca de Jess un montn de gente, incluyendo a su propia familia, estaban
inseguros acerca de quin exactamente era Jess y que estaba haciendo excepto por los demonios,
que saban exactamente quin era y que estaba haciendo.

Como escribi Santiago:Ustedes creen que hay un Dios. Bien! Incluso los demonios creen y
tiemblan (capitulo 2)

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Y luego en Lucas 7, una mujer que ha vivido una vida pecadora cae en una cena en la que Jess
est derramando perfume en sus pies despus de haberlos humedecido con sus lgrimas y secarlos
con su cabello. Jess luego le dice que sus pecados son perdonados

Entonces los demonios creen,


y lavar los pies de Jess con tus lagrimas consigue que tus pecados sean perdonados?

Podramos seguir y seguir


versculo tras versculo,
pasaje tras pasaje,
pregunta tras pregunta,
acerca del cielo, el infierno y la vida despus de la muerte
y la salvacin y el creer y el juicio
y quien es Dios y como es Dios
y como Jess encaja en todo esto.

Pero este no es un libro de preguntas.


Es un libro de respuestas a esas preguntas.

Y entonces, aqu vamos.


Primero, el cielo.

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Capitulo 2 Aqu Es El Nuevo All

Primero,
el Cielo.

Esta es una fotografa de una pintura que cuelga en la pared de la casa de mi abuela desde antes que
naciera. Como pueden ver, en el centro de la imagen hay una cruz inmensa, lo suficientemente
grande como para
para que la gente camine en ella. Cuelga suspendida en el espacio, flotando sobre un
apocalptico reino rojo y negro que amenaza con tragar a cualquiera que de un mal paso. La gente
del cuadro que camina por la cruz se dirige claramente hacia algn lugar y ese lugar es una ciudad.
Una ciudad brillante y deslumbrante con una pared en derredor y mucho brillo del sol.

Es como si Thomas Kinkade y Dante estuvieran en una fiesta, y en algn momento despus de
media noche se volviera el uno al otro pronunciando la clsica lnea Sabes, en verdad deberamos
trabajar juntos alguna vez

Cuando le pregunte a mi hermana Ruth si recordaba esta pintura, ella inmediatamente respondi,
por supuesto, nos dejo los pelos de punta

Es notable lo que recordamos, no es cierto? Una imagen o una idea pueden alojarse en nuestra
conciencia a tal punto que, aos despus, aun esta all. Esto es especialmente verdad cuando se trata
de religin.

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Mi esposa, Kristen, y yo usualmente hablamos acerca de criar a nuestros hijos de tal forma que
tengan lo menos posible que desaprender ms tarde en la vida.

Una de las imgenes violentas que Jess usa cuando habla de aquellos que causan que sus hijos
tropiecen. Usando una gran hiprbole, declara que el nico castigo apropiado es atar una piedra
gigante alrededor del cuello y luego lanzarlos al agua (Mateo 18).

Morir ahogado la idea de castigo de Jess para aquellos que guan a sus hijos por mal camino. Una
advertencia inolvidable, si es que hubo alguna, acerca de la naturaleza similar a la esponja de la
psique de un nio.

No estoy diciendo que la pintura de mi abuela hizo eso, pero claramente al menos nos acobardo a
nosotros dos.

Les muestro esta pintura no debido a la sorprendente capacidad de alguien para fusionar Dungeons
and Dragons, Billy Graham, y la parrilla que hizo tu to con la mitad de un barril de 50 galones en
una pieza de arte, sino porque esta pintura cuenta una historia.

Es una historia de movimiento,


de un lugar al siguiente,
de un reino hacia el otro,
de la muerte a la vida,
con una cruz como el puente, el camino, la esperanza.

Por lo que podemos ver, la gente en la pintura est yendo hacia algn lado, un lugar al cual han
elegido ir, y estn dejando algo atrs de manera de poder ir all.

Pero tambin la historia nos cuenta algo ms,


algo realmente, realmente importante,
algo significante acerca de ubicacin.
De acuerdo con la pintura,
todo esto est ocurriendo en otro lugar.

Cruces gigantes no cuelgan suspendidas en el aire en el lugar que tu y yo llamamos hogar. Las
ciudades no flotan. Y si tropezaste y caste fuera de la cruz/vereda en este mundo, no caers
libremente de forma indefinida en un abismo de gigantes cuevas rojas y humo chirriante.

Les muestro esta pintura porque, por lo surreal que sea, la historia fundamental que cuenta del
Cielo que es otro lugar es la historia que muchas personas conocen como la historia Cristiana.

Piensen en las imgenes culturales que estn asociadas al Cielo: arpas y nubes y calles de oro, todo
el mundo vestido de tnicas blancas.

(Se ve alguien bien en tnica blanca? Se puede hacer deporte en tnica blanca? Cmo podra ser
el Cielo sin deportes? Qu hay de nadar? Qu pasa si derramas comida en la tnica?)

Piensa en todos los chistes que comienzan con alguien presentndose a las puertas del cielo, y San
Pedro esta all, como un gorila a la entrada de un club, decidiendo quien entra y quin no.

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De todas las preguntas y confusin acerca de lo que el Cielo es y quien estar all, la nica cosa que
parece unir toda la especulacin es la nocin generalmente acordada de que el Cielo esta,
obviamente, en otro lugar.

Y as las preguntas que son hechas respecto del cielo tienen un aire desapegado del mundo:
Qu haremos all todo el da?
Reconoceremos a las personas que solamos conocer?
A que se parecer?
Habr perros all?

He escuchado a Pastores responder: ser distinto a cualquier cosa que podamos comprender.
Como un ser servicio dominical que dura por siempre, causando a algunos pensar, eso suena ms
como el infierno.

Y luego estn aquellos cuyas lecciones acerca del Cielo consisten sobre todo acerca de quin estar
all y quien no estar all. De esa manera hay una mujer sentada en un servicio de iglesia con
lgrimas brotando de su rostro, mientras se imagina reunindose con su hermana que muri en un
accidente automovilstico hace 17 aos. La mujer sentada junto a ella, sin embargo, se est dando
cuenta que si lo que dice el pastor acerca del Cielo es verdad, ser separada de su madre, y su padre
y sus hermanos, y primos, y tas y tos y amigos para siempre, sin ninguna oportunidad de reunin,
jams. Ella en ese mismo momento tiene tambin lgrimas en su rostro, pero son lgrimas de otro
tipo.

Cuando esta mujer le pregunta al Pastor ms tarde si es verdad, que porque ninguno de ellos es
Cristiano ninguno de ellos estar all, se le dice que se estar divirtiendo tanto alabando a Dios que
no le importar. Lo cual es un poco problemtico y confuso, porque la gente que ella mas ama en el
mundo si le importa.

Hay otras formas de pensar respecto al Cielo, adems de la perfecta y brillante ciudad flotante
suspendida en el aire por sobre el desolador reino rojo y negro con todo ese humo y vapor y fuego
chirriante?

Yo digo que s, las hay.

En Mateo 19 un hombre rico le pregunta a Jess: Maestro, qu cosa buena debo hacer para
obtener la vida eterna?

Para algunos cristianos, esta es la pregunta, la que ms importa. Compasin por el pobre, justicia
racial, preocupacin por el medio ambiente, adoracin, enseanza, y el arte son importantes, pero
al final, para algunos seguidores de Jess, no es, a fin de cuentas, de lo que se trata todo.

Todo tiene que ver con la eternidad, cierto?


Porque eso es lo que dice el sticker en el parachoques.

Hay organizaciones enteras, con empleados, websites y newsletters dedicados a entrenar gente
para acercase a extraos en lugares pblicos y preguntarles, Cuando mueras y Dios te pregunte
porque debiera dejarte entrar al Cielo, Qu le diras? Hay grupos bien organizados de Cristianos
que van puerta a puerta preguntando a la gente, si murieras esta noche, a dnde te iras?

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La pregunta del hombre rico, entonces, es una oportunidad perfecta para Jess para dar una
respuesta clara y directa para el asunto que a fin de cuentas ms importa para muchos.

Primero, podemos asumir, corregir el entendimiento incorrecto del hombre de cmo funciona la
salvacin. Le mostrar al hombre que la vida eterna no es algo por lo cual deba trabajar o pueda
ganarse; es un regalo de gracia.

Luego, invitar al hombre a confesar, arrepentirse, aceptar, y creer que Jess ha hecho un camino
para que el pueda tener una relacin personal con Dios.

Como cualquier buen cristiano hara.

Jess, sin embargo, no hace nada de eso.

Le dice al hombre: Porqu me preguntas sobre lo que es bueno? Solo hay uno que es bueno. Si
quieres entrar en la vida, guarda los mandamientos

entrar en la vida?

Jess se refiere a la intencin del hombre como entrar en la vida? Y luego le dice que hace eso
guardando los mandamientos? Esto no es lo que se supone que Jess diga.

El hombre, sin embargo, quiere saber cual de los mandamientos. Hay 613 de ellos en los primeros
cinco libros de la Biblia, as que es una pregunta justa. En la cultura en la que viva Jess, se gastaba
una extraordinaria cantidad de tiempo en seria discusin acerca de estos 613 mandamientos, solo
analizando y debatiendo como deban ser interpretados y obedecidos.

Haban algunos ms importantes que otros?


Podan ser resumidos?
Qu pasa cuando tu burro cae en un hoyo en sbado?

Rescatar al burro sera trabajo, y eso sera quebrantar el mandamiento de descansar en el sbado,
pero tambin haban mandamientos de proteger y preservar la vida, incluida la vida de los burros,
entonces, qu pasa cuando obedecer un mandamiento implica quebrantar otros?

Los Diez Mandamientos eran centrales en esta discusin debido a la forma en la que cubran
muchos aspectos de la vida en tan pocas palabras. Jess se refiere en respuesta a la pregunta del
hombre de cuales mandamientos enumerando cinco de los diez mandamientos. Pero no cinco
cualquiera. Los primeros cuatro de los mandamientos se entenda que trataban con nuestra
relacin con Dios Jess no enumera ninguno de ellos. Los seis restantes tratan con nuestra
relacin con los dems. Jess menciona cinco de ellos, dejando uno fuera.

El hombre escucha la lista de los cinco que Jess le nombra e insiste en que los ha guardado todos.

Jess entonces le dice, Ve, vende tus posesiones, y dselas a los pobres, y tendrs un gran tesoro en
el Cielo, lo cual causa que el hombre se vaya triste, porque tena gran riqueza

Nos perdimos algo?

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Las palabras grandes, las palabras importantes vida eterna, tesoro, Cielo estaban todas en
la conversacin, pero no fueron usadas en el sentido en que muchos cristianos las usan.

No debera haberle dado Jess una respuesta clara al deseo obvio del hombre de ir al Cielo cuando
muriera? Es por eso que el hombre se va porque Jess desperdicio una perfecta oportunidad
evangelistica? Cmo es que una simple pregunta una que Jess pudo haber contestado tan
claramente desde una perspectiva Cristiana se convirti en un dialogo tan complejo que incluye
mandamientos y tesoros y riqueza y terminar con el hombre yndose?

La respuesta,
resulta,
que est en la pregunta.

Cuando el hombre pregunta acerca de obtener la vida eterna, no est preguntando acerca de cmo
irse al Cielo cuando muera. Esto no era una preocupacin en los tiempos de Jess. Esta es la razn
por la cual Jess no le dice a la gente como irse al Cielo. No fue lo que Jess vino a hacer.

El Cielo, para Jess, est profundamente conectado con lo que l llamo esta era y la era
venidera.

En Mateo 13 Jess habla de una cosecha al final de esta era, y en Lucas 20 ensea como la gente
de sta era y de algunos que son considerados dignos de tomar parte en la era venidera.
Algunas veces describe la era venidera simplemente como entrar en la vida como en Marcos 9
es mejor entrar en la vida mutilado y en otros momentos ensea que mantenindose firme (tu)
ganaras la vida [en la era venidera], como en Lucas 21. Y luego, justo antes de que deje a sus
discpulos en Mateo 28 Jess les asegura que estar con ellos siempre, hasta el final de esta era.

Los discpulos le preguntaron a Jess in Mateo 24, Cul ser la seal de tu venida y de el fin de esta
era? porque esta era la forma en que haban sido enseados a pensar respecto a las cosas
esta era,
y luego la era venidera.

Podemos llamarlas eras o periodos de tiempo:


sta era en la que vivimos y la era venidera.

Otra forma de decir vida en la era venidera en los das de Jess era decir vida eterna. En hebreo
la frase es olam habah.

Qu debo hacer para heredar olam habah?

Esta era,
y luego la que viene,
la que esta despus de esta.

Cuando el hombre rico se va de donde estaba Jess, Jess se voltea hacia sus discpulos y les dice,
Ninguno que deje su casa o esposa o hermanos o hermanas o padres o hijos, por la causa del reino
de Dios no recibir muchas veces ms en esta era, y en la era que ha de venir, la vida eterna

Ahora, las palabras que traducimos al espaol como poca, era o generacin, aqu son la
palabra aionen el griego del Nuevo Testamento. Aion tiene mltiples significados uno que

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veremos aqu y otro que exploraremos luego. Un significado de aion es un periodo de tiempo, como
en El espritu de la poca o Se fueron por generaciones. Cuando usamos la palabras poca, era o
generacin de esta forma, nos referimos menos a una medida precisa de tiempo, como una hora un
da o un ao, y ms a un periodo o era de tiempo. Esto es crucial a nuestro entendimiento de la
palabra aion, porque no significa para siempre de la manera en que pensamos para siempre.
Cuando decimos para siempre, a lo que nos referimos generalmente es a algo que ir ao tras ao,
sin cesar en el desarrollo interminable de unidades de tiempo segmentadas y mesurables, como un
reloj que nunca deja de hacer tic-tac. Eso no es esta palabra. El primer significado de la
palabra aion se refiere a un periodo de tiempo con un principio y un fin.

As que de acuerdo a Jess est era o poca, este aion


en la cual ellos, y nosotros, vivimos
y luego la era que viene,
tambin llamada el mundo que ha de venir,
o simplemente la vida eterna

Ver el presente y el futuro en trminos de dos eras no fue un concepto que se originase con Jess. El
vino de una larga lnea de profetas que haban estado hablando acerca de la vida en la era venidera
por cientos de aos antes que l. Ellos crean que la historia se diriga hacia alguna parte no solo
su historia como una tribu o nacin, sino la historia de todo el universo porque crean que Dios no
haba abandonado al mundo y que un nuevo da, una nueva poca, una nueva era estaba viniendo.

El profeta Isaas dijo que en ese nuevo da


las naciones confluirn hacia Jerusaln,
y Dios
resolver las disputas para muchas personas;
las personas forjaran sus espadas en rejas de arado
y sus lanzas en podaderas (Capitulo 2).

Como algunos diran,


paz en la tierra.

Isaas dice que todos caminaran


en la luz del Seor
y
no daaran ni destruirn
en ese da.

La tierra, dice Isaas, ser


llena del conocimiento del Seor
como las aguas cubren los mares (Capitulo 11).
El describi
un banquete con manjares suculentos para todos los pueblos
porque Dios
destruir la cobertura que cubre todos los pueblos,
y el velo que est extendido sobre todas las naciones,
El destruir la muerte para siempre
Dios enjugar toda lagrima de todos los rostros
y quitara el oprobio de su pueblo de sobre toda la tierra (Capitulo 25).

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El profeta Ezequiel dice que le ser dado a la gente
granos y frutos y cultivos y nuevos corazones y nuevos espritus (Capitulo 36).

El profeta Ams promete que todo ser


reparado y restaurado y reconstruido y
vino nuevo chorreara de las montaas (Capitulo 9).

La vida en la era que viene.


Si esto suena como el cielo en la tierra,
es porque lo es.
Literalmente.

Un par de observaciones acerca de las promesas de los profetas en relacin a la vida en la era
venidera.

Primero, ellos hablan de todas las naciones. Esto es todos. Eso es todos los diferentes colores,
idiomas, dialectos, y acentos; todos esos tipos de comida y msica; todas esas costumbres, hbitos,
patrones, vestimentas, tradiciones, y formas de celebrar
multitnico,
multisensorial,
multitodo.

Esa es una realidad extraordinariamente compleja, interconectada, y diversa en la cual las


identidades individuales no se pierden ni son reprimidas, sino aceptadas y celebradas. Una unidad
expansiva que va ms all y aun abraza completamente asombrosos niveles de diversidad.

Un racista sera miserable en la era venidera.

Segundo, uno de los aspectos ms notables de las figuras que usan los profetas para describir esta
realidad es cuan terrenal es. Vino y cultivos y granos y gente y banquetes y edificaciones y hogares.
Es aqu de donde estaban hablando, este mundo, el que conocemos pero rescatado, transformado
y renovado.

Cuando Isaas predijo que las lanzas se transformaran en podaderas, esa es una referencia a
cultivar. Podar y ornamentar y hacer crecer y prestar atencin a las plantas y si estn recibiendo
suficiente agua y si sus races son lo suficientemente profundas. Tierra bajo las uas, uvas siendo
pisoteadas a pie descalzo, los dedos pegajosos por tomar fruta fresca.

Esa banda verde que se forma alrededor de la suela de los zapatos cuando se corta el pasto.

La vida en la era venidera.


Terrenal.

Tercero, la mayor parte de su visin de la vida en la era venidera no fue nueva. En la profundidad de
sus entraas estaba la historia del Gnesis de Adn y Eva, los cuales fueron puestos en un jardn
para dar nombre a los animales y preocuparse de la tierra y disfrutarla.

Dar nombre, es ordenar, participar, ser participe con Dios en llevar al mundo hacia algn lado.

Aqu hay un mundo

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grande, hermoso y fascinante,
dice Dios,
Hagan algo con l!

Para que haya vino nuevo, alguien debe aplastar las uvas.
Para que la ciudad sea reconstruida, alguien debe derribar los rboles para hacer las vigas que
construyen las casas.
Para que no haya ms guerra, alguien debe tomar la espada y calentarla lo suficiente en el fuego
para martillarla y darle forma de arado.

Esta participacin es importante, porque Jess y los profetas vivieron con la conciencia de que Dios
est buscando compaeros desde el principio, personas que tomen en serio su responsabilidad
divina de preocuparse por la tierra y el prjimo de manera amorosa y sustentable. Centraron sus
esperanzas en que Dios sencillamente no se da por vencido en la creacin y la gente que la habita. El
Dios que es la fuente de vida, quien trabaja desde dentro la creacin para hacer algo nuevo. El Dios
que puede hacer lo que los hombres no pueden. El Dios que da nuevos espritus, y nuevos corazones
y nuevos futuros.

Central a su visin de la humanidad floreciendo en el mundo renovado por Dios, luego, estaba el
anuncio de que un nmero de cosas que son capaces de sobrevivir en este mundo no sern capaces
de sobrevivir en el mundo venidero.
Como la guerra.
Violacin.
Codicia.
Injusticia.
Violencia.
Orgullo.
Divisin.
Explotacin.
Oprobio.

Su descripcin de la vida en la era venidera es emocionante e inquietante al mismo tiempo. Para


que la tierra sea libre de cualquier cosa destructiva o daina, ciertas cosas deben expulsadas.
Decisiones deben ser hechas. Juicios deben ser rendidos. Y de esta manera hablan de un da
decisivo, de purga y limpieza en el que Dios har estos juicios. Ellos llamaron a este da el da del
Seor.

El da en que Dios dice BASTA! a cualquier cosa que amenace la paz (shalom es la palabra hebrea
para paz), armona, y salud que Dios pretende para el mundo.

Dios dice no a la injusticia.


Dios dice nunca ms a los opresores que victimizan a los dbiles y a los vulnerables.
Dios declara abolidas las armas.

Es importante recordar esto la prxima vez que escuches a la gente decir que no puede creer en un
Dios de juicio.

Claro que pueden.


Con frecuencia, podemos ir un poco ms all.
Cada derrame de petrleo,

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cada reporte de otra mujer asaltada sexualmente,
cada reportaje en las noticias de que otro lder poltico ha silenciado a la oposicin a travs de
tortura, encarcelamiento y ejecucin,
cada vez que vemos a alguien pisoteado por una institucin o corporacin ms interesada en su
beneficio que en las personas,
cada vez que tropezamos con otro ejemplo en que el corazn humano ha hecho mal,
agitamos nuestros puos y clamamos,
puede alguien hacer algo al respecto por favor?

Deseamos ardientemente el juicio,


lo anhelamos,
tenemos sed de el.
Triganlo,
destenlo,
como dira el profeta Ams,
dejen la justicia fluir como un ro (Capitulo 5).

Lo mismo con la palabra enojo o ira. Cuando escuchamos a la gente decir que no puede creer que
Dios se enoje claro que pueden. Cmo debera reaccionar Dios cuando se fuerza a un nio a
prostituirse? Cmo debera sentirse Dios cuando hay un pas hambriento y los seores de la guerra
amontonan los suministros de alimentos? Qu Dios no se enojara cuando una colusin financiera
le roba a miles de personas los ahorros de toda su vida?

Y esa es la promesa de los profetas en la era venidera:


Dios acta.
De forma decisiva.
A beneficio de todos
los que alguna vez han sido pisoteados por la maquina,
explotados,
abusados,
olvidados,
o maltratados.
Dios pone fin a todo eso.
Dios dice basta.

Por supuesto, el celebrar esto, anticiparse a esto, y encontrarnos emocionados por esta promesa del
mundo hecho derecho trae consigo el inquietante pensamiento que cada uno sabe que acecha
nuestros corazones nuestro rol en corromper este mundo,
la lista interminable de formas en que nuestros pecados han contribuido a la angustia que nos
rodea, todas esas veces en que endurecimos nuestro corazn y seguimos caminando, ignorando el
sufrimiento de alguien necesitado.

Y de esta forma, en medio de los anuncios de los profetas acerca del juicio de Dios tambin
encontramos promesas de misericordia y gracia.
Isaas cita a Dios, diciendo, Venid si sus pecados son como escarlata, como la nieve sern
emblanquecidos (Capitulo 1).

La justicia y la misericordia se toman de las manos,


se besan,
se pertenecen mutuamente en la era venidera,

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una era que es compleja, terrenal, participatoria, y libre de toda muerte, destruccin y
desesperanza.

Cuando hablamos del Cielo, entonces, o la vida eterna, o la vida despus de la muerte o cualquiera
de ellas es importante que empecemos con las categoras y afirmaciones con las que la gente
estaba familiarizada en el mundo judo del primer siglo del mundo de Jess. Ellos no hablaban de
una vida futura en otro lugar, porque anticiparon el da en que el mundo seria restaurado,
renovado, y redimido y habra paz en la tierra.

De manera que cuando el hombre le pregunta a Jess como puede obtener la vida eterna, Jess no
se sorprende o es cogido con la guardia baja por la pregunta del hombre, porque esta era una de las
cosas ms importantes de las que hablaban las personas en los tiempos de Jess.

Cmo te aseguras de que sers parte de la cosa nueva que Dios est haciendo? Cul es la mejor
forma en la que te vuelves el tipo de persona en la cual Dios puede confiar alguna responsabilidad
significativa en la era venidera?

La respuesta corriente era: vive los mandamientos. Dios te ha mostrado como vivir. Vive de esa
forma. En la medida en que ms te vuelves una persona de paz y justicia y adoracin y generosidad,
participaras ms activamente ahora en ordenar y trabajar para traer el tipo de mundo que Dios
quiere, y estars ms listo para asumir incluso un rol mayor en la era venidera.

Pero Jess es consciente de que algo est mal con el hombre. La gente rica era rara en ese tiempo,
as que hay una buena razn para creer que Jess saba algo acerca del hombre y su reputacin.
Jess menciona cinco y no seis de los mandamientos asociados a nuestra relacin con el prjimo. El
deja afuera el ltimo, el cual prohiba la codicia. Codiciar es desear lo que alguien ms tiene. La
codicia es la enfermedad de alguien que siempre quiere ms, y est enraizado con una profunda
insatisfaccin con la vida que Dios te ha dado. La codicia es lo que ocurre cuando no ests en paz.

El hombre dice que ha guardado todos los mandamientos que Jess mencion, pero Jess no ha
mencionado el relacionado a la codicia. Jess le dice que venda sus posesiones y el dinero a los
pobres, lo que Jess no le dice a otras personas porque no es un problema para ellos. Lo es, para
este hombre. El hombre es avaro y la avaricia no tiene lugar en el mundo venidero. El no ha
aprendido aun que tiene un llamado santo a usar sus bienes para llevar la creacin adelante. Cmo
puede Dios darle ms responsabilidad y recursos en la era venidera, cuando no ha administrado
bien lo que le ha sido dado en esta era?

Jess promete que si l puede hacer eso, si puede confiar en que Dios lo libere de su avaricia, el
tendr tesoro en el cielo.

El hombre no puede hacerlo, as que se marcha.

Jess toma la pregunta del hombre sobre su vida despus y la hace una acerca del tipo de vida que
vive ahora. Jess arrastra el futuro hacia el presente, prometindole al hombre que habr tesoro en
el cielo para el si es que puede hacerlo. Todo lo cual genera la pregunta: a qu se refiere Jess
cuando usa la palabra Cielo?

Primero, haba un tremendo respeto en la cultura en la que Jess viva por el nombre de Dios
tanto era as que muchos ni lo decan. Eso es as hasta hoy. Ocasionalmente recibo e-mails y cartas

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de personas que deletrean el nombre Di-s. En los das de Jess, una de las formas en que las
personas le daban la vuelta a decir el nombre de Dios era sustituir la palabra Cielo por la palabra
Dios. Jess a veces se refiere al reino de los cielos y cuenta historias de personas pecando
contra el cielo. Cielo en este caso es simplemente otra forma de decir Dios.

Segundo, Jess afirmo consistentemente que el Cielo es un espacio, dimensin y lugar real de la
creacin de Dios, donde la voluntad de Dios y solo la voluntad de Dios es hecha. El Cielo es el reino
en donde las cosas son lo que Dios desea que sean.

En la tierra, un montn de voluntades son hechas.


La tuya, la ma y muchas otras.
Y de esta forma, en el presente, el cielo y la tierra no son uno.

Lo que Jess enseo,


lo que los profetas ensearon,
hacia lo que apuntaba toda la tradicin Juda
y lo que Jess vivi en anticipacin de,
fue el da en que el Cielo y la tierra seran uno.
El da en que la voluntad de Dios sera hecha en la tierra
como es hecha en el Cielo.
El da en que la tierra y el cielo serian un mismo lugar.

Esta es la historia de la Biblia.


Esta es la historia que Jess vivi y cont.
Como est escrito al final de la biblia en Apocalipsis 21: y la morada de Dios est ahora entre las
gente.

La vida en la era venidera.

Esta es la razn por la cual Jess le dice al hombre que si vende sus posesiones, tendr recompensa
en el cielo. Las recompensas son ms una realidad dinmica que esttica. Mucha gente piensa en el
cielo, y piensa en mansiones (una palabra que no se encuentra en la biblia describiendo al cielo) y
Ferraris y calles literales de oro, como si lo mejor con lo que Dios pudiera aparecer fuera un
Beverley Hills en el cielo. Libre de impuestos, por supuesto, y sin el smog.

Pero esas son imgenes estticas arregladas, planas, sin cambios. Un auto es un auto es un auto; lo
mismo con las mansiones. Son lo mismo, da tras da tras da, un poco ms o menos desgastado.

Incluso hay una frase sobre hacer buenas obras. La gente dice que te hace ganar otra estrella en tu
corona.

(A propsito, cuando el escritor Juan en el libro de Apocalipsis obtiene un vislumbre actualizado del
cielo, un detalle que menciona sobre las coronas es que la gente esta sacndoselas (Cap. 4).
Aparentemente, en la presencia no adornada de lo divino un montn de cosas que consideramos
significativas, tales como vestir una corona, son bastante absurdas)

Pero una corona, tal como una mansin o un auto, es una posesin. No hay nada malo con las
posesiones; es solo que ellas tienen valor para nosotros solo cuando las usamos, empleamos, y
disfrutamos. Son sustantivos que significan algo solo en conjuncin con verbos.

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Es por eso que la riqueza es tan peligrosa; si no eres cuidadoso puedes fcilmente terminar con un
garaje lleno de sustantivos.

En el poema del Gnesis que da comienzo a la biblia, la vida es una realidad pulsante, progresiva,
cambiante, dinmica en la cual el maana no ser una repeticin del hoy, porque las cosas estn, en
el nivel ms fundamental de la existencia, yendo hacia algn lado.

Cuando Jess le dice al hombre que hay recompensas para l, le est prometiendo al hombre que
recibiendo la paz de Dios ahora, encontrando gratitud por lo que tiene, y compartindolo con
quienes lo necesitan crear en el toda una mayor capacidad para gozarse en el mundo venidero.

Como pensamos del Cielo, entonces, afecta directamente como entendemos que hacemos con
nuestros das y con nuestras energas ahora, en esta era. Jess nos ensea como vivir hoy de
manera que lo que creamos, a quien damos nuestros esfuerzos, y como ocupamos nuestro tiempo
perdure en el nuevo mundo.

Tomarse el Cielo seriamente, entonces, significa tomar en serio el sufrimiento, hoy. No porque nos
hayamos comprado el mito de que podemos crear una utopia dado suficiente tiempo, tecnologa, y
buenas opciones de voto, sino porque tenemos gran confianza en que Dios no ha abandonado la
historia y est activamente trabajando en ella, llevndola hacia algn lado.

Cerca de un billn de personas en el mundo hoy no tiene acceso a agua potable. La gente tendr
acceso a agua limpia en la era venidera, de esta forma trabajar para que todos accedan a agua
limpia hoy es participar hoy en la vida en la era venidera.

Eso es lo que pasa cuando el futuro es arrastrado hacia el presente.

Suele pasar que aquellos que mas hablan acerca de ir al cielo al morir son los que menos hablan de
traer el cielo a la tierra hoy, como Jess nos enseo a orar: Sea hecha tu voluntad en la tierra, as
como es hecha en el cielo. Al mismo tiempo, suele ocurrir que aquellos que mas hablan acerca de
aliviar el sufrimiento ahora son los que menos hablan del cielo cuando muramos.

Jess nos ensea a perseguir la vida del cielo ahora y tambin despus, anticipando el da en que el
cielo y la tierra sean uno.

Negocios honestos,
arte de redencin,
leyes honorables,
vida sustentable,
medicina,
educacin,
hacer un hogar,
cuidar el jardn
son todas tareas santas para ser hechas en compaerismo con Dios ahora, porque ellas perduraran
en la era venidera.

En el Cielo,
sobre la tierra.

Nuestra escatologa modela nuestra tica.

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La escatologa es sobre las cosas del fin.
La tica es acerca de cmo vives.

Lo que crees respecto del futuro modela, comunica, y determina como vives ahora.

Si tu crees que te vas a ir y a evacuar hacia otro lugar, entonces porqu hacer algo respecto a este
mundo? Una visin correcta del cielo nos gua no a escapar del mundo, sino a comprometernos
completamente con l, todo con la anticipacin del da venidero en que las cosas sern en la tierra
como lo son actualmente en el Cielo.

Cuando Jess le dice al hombre que tendr tesoro en el Cielo, le est prometiendo que dar pasos
para ser libertado de su avaricia en este caso, vendiendo sus posesiones lo abrir a mas y mas
participacin en el nuevo mundo de Dios, el cual estaba irrumpiendo la en la historia de la
humanidad con Jess mismo.

En Mateo 20 la madre de dos de los discpulos de Jess le dice a Jess, Permite que uno de estos,
mis dos hijos, se siente a tu derecha y el otro a tu izquierda en tu reino. Ella no quiere una mansin
ms grande o montones ms grandes de oro para ellos, porque las imgenes estticas de riqueza y
prosperidad no eran lo que llenaban las cabezas de las personas cuando pensaban acerca del cielo
en sus das. Ella entendi el cielo como compaerismo con Dios para crear un nuevo y mejor
mundo, uno con complejidad progresiva y expresin expansiva y dimensiones de shalom,
creatividad, belleza y diseo.

As que cuando la gente pregunta Qu haremos en el Cielo? una posible respuesta es


simplemente preguntar: Qu amas hacer ahora que perdure en el mundo venidero?.

Qu es eso que cuando lo haces, pierdes la nocin del tiempo porque te pierdes en ello? Qu haces
que te haga pensar podra hacer esto para siempre? Qu es aquello que te hace pensar, fui hecho
para esto?

Si contestas este tipo de preguntas lo suficiente encontraras algn impulso relacionado a la


creacin. Una forma de ser, una forma de hacer. El Cielo es tanto la paz, quietud, serenidad y calma
que vienen de tener todo en el lugar correcto ese estado en que nada es requerido, necesitado, o
perdido y el gozo interminable que viene de participar de la creacin en progreso del mundo.

El pastor Juan escribe en Apocalipsis 20 que la gente reinar con Dios. La palabra reinar significa
participar activamente en el ordenamiento de la creacin. Fuimos hechos para explorar y
descubrir y aprender y crear y dar forma y formar y conducir este mundo.

Esto nos ayuda a entender el intercambio entre el hombre rico y Jess. Jess quiere liberarlo para
que participe ms activamente en el buen mundo de Dios, pero el hombre no est all por eso.

Y su falta de voluntad para ello, aprendemos, nos gua hacia otra comprensin acerca del Cielo.

El Cielo nos conforta, pero tambin nos confronta.


Los profetas prometieron un nuevo mundo libre de lgrimas y dolor y dao y desgracia y
enfermedad. Eso es confortante. Y la gente se ha colgado de esas promesas por aos, porque nos
inspiran y nos ayudan a sostenernos a travs de todo tipo de dificultades.

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Pero el Cielo tambin nos confronta. El Cielo, aprendemos, tiene dientes, llamas, filo, y puntas
afiladas. Lo que Jess est insistiendo con el hombre rico es que ciertas cosas simplemente no
sobrevivirn a la era venidera. Como codicia. Y avaricia. Lo cosa que la gente no estar esperando
en la perfecta paz y en la presencia de Dios es la vida de alguien ms. Este hombre est claramente
atado a sus posesiones, tanto as que cuando Jess lo invita a despojarse de ellas y dejarlas atrs, el
no puede hacerlo.

Jess le da esperanza al hombre, pero esta esperanza lleva consigo juicio.

El corazn del hombre es revelado a travs de su respuesta a la invitacin de Jess a vender sus
cosas, y su corazn es duro. Su apego a sus posesiones es revelado y l se aferra a ellas ms
estrechamente.

El Apstol Pablo escribe en 1 Corintios 3 que ese da del cual los profetas hablaron, el que
inaugura la vida en la era venidera, traer todo a la luz y lo revelara por fuego, el tipo de fuego
que probara la calidad de las obras de cada persona. Algunos en este proceso encontraran que
usaron sus energas en cosas que no estarn en el cielo en la tierra. Si son quemadas, escribe
Pablo, quien las hizo sufrir perdida pero aun ser salvado, as como aquel que escapa de las
llamas.

Llamas de fuego en el cielo.

Imagnate ser un racista en el cielo en la tierra, sentndote en el gran banquete y dndote cuenta
que estas sentado junto a ellos. Esas personas. Las que despreciaste por aos. Tu actitud racista
simplemente no sobrevivir. Esas llamas en el cielo sern calientes.

Jess no hace ninguna promesa de que en un abrir y cerrar de ojos nos convertiremos en personas
totalmente diferentes con gustos, actitudes y perspectivas totalmente distintas. Pablo es muy claro
en que nuestro verdadero yo ser revelado y que una vez que los pecados y hbitos e intolerancia y
orgullo y celos insignificantes sean prohibidos y removidos, para algunos simplemente no habr
mucho que quede. como uno que se escapa de las llamas es como lo plantea.

Es muy comn escuchar hablar acerca del cielo en trminos de quien entrar y como entrar. Lo
que encontramos que Jess ensea, una y otra vez, es que el est interesado en que nuestros
corazones sean transformados, de manera que podamos soportar el cielo. Retratar el Cielo como
dicha, paz y gozo sin fin es una imagen hermosa, pero genera la pregunta: Cuntos de nosotros
podramos soportarlo as como estamos hoy? Cmo lo haramos en una realidad en la que no hay
capacidad para el cinismo o calumnia o preocupacin u orgullo?

Es importante, entonces, que el Cielo tiene el potencial de ser un tipo de empezar de cero.
Aprendiendo a ser humano otra vez. Imagnate vivir sin miedo. Jams. Eso pudiera requerir
acostumbramiento. As tambin un mundo en donde amar a tu vecino fuera la nica opcin. As
tambin en un mundo en donde todas las opciones fueran buenas para el planeta. Ese sera un
mundo extrao al principio. Eso pudiera requerir que nos acostumbrramos.

Jess llam discpulos estudiantes de la vida a aprender de l como vivir en el mundo de Dios a
la manera de Dios. Constantemente aprendiendo y creciendo y madurando y absorbiendo. El
maana nunca es una mera repeticin del hoy.

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Mucha de la especulacin acerca del Cielo y, ms importante, de la confusin viene de la idea de
que en un abrir y cerrar de ojos nos convertiremos automticamente en personas totalmente
diferentes que saben todo. Pero nuestro corazn, nuestro carcter, nuestros deseos, nuestros
anhelos esas cosas requieren tiempo.

Jess llamo discpulos a fin de ensearnos como ser y qu ser; su intencin es que progresivamente
crezcamos en generosidad, perdn, honestidad, denuedo, decir la verdad, y responsabilidad, as que
en la medida en que estas cosas se hacen parte de nuestra vida vamos tomando parte ms y ms de
la vida en la era venidera, hoy.

Las llamas del Cielo, resulta, que nos llevan a la sorpresa del Cielo. Jess cuenta una historia en
Mateo 25 acerca de gente invita al reino preparado para [ellos] desde la creacin del mundo, y su
primera reaccin es sorpresa.

Ellos comienzan a hacer preguntas, tratando de entenderlo. Interesante, eso. No es una historia de
gente caminando osadamente a travs de las puertas cubiertas de perlas, confiadas que, debido a su
fe, creencias, o incluso acciones, sern bienvenidos. Es una historia de gente diciendo,
qu?
nosotros?
Alguna vez te vimos?
Cundo hicimos algo para merecer esto?

En otras historias que cuenta, gente muy religiosa que presuman que estaba dentro oyeron decir:
nunca os conoc, apartaos de mi, hacedores de maldad! (Mateo 7).

El Cielo, resulta, est lleno de lo inesperado.

En una historia que Jess cuenta en Lucas 18, acerca de dos hombres subiendo al templo a orar, es
el pecador, el hombre inicuo, el que se va justificado, mientras que el hombre fiel, religioso
observante es duramente juzgado.

De nuevo, sorpresa.

Jess cuenta otra historia acerca de un gran banquete que da un hombre (Lucas 14). La gente que
fue invitada, aquellos que solan atender tales banquetes, tenan mejores cosas que hacer. As que,
en su ausencia, el anfitrin invita a todas las personas de los callejones y calles que nunca fueron a
una fiesta como esta.

Inesperado, sorprendente no lo que pensabas. Estos no son impulsos aislados desde la perspectiva
de Jess; son los temas sobre los que vuelve una y otra y otra vez. El dijo que villas enteras llenas de
gente extremadamente devota y religiosa estaban en peligro, mientras que pecadores seriamente
cuestionables estaran mejor que ellos en ese da.

Piensa en la madre soltera, tratando de criar a sus hijos, tiene mltiples trabajos, pelea la pensin
de los nios con el padre, que sola golpearla. Ellas es fiel, verdadera y totalmente devota a sus
hijos. A pesar de las circunstancias ella nunca pierde la esperanza de que pueden ser criados en
amor y romper el ciclo de disfuncin y abuso. Nunca sale, nunca toma vacaciones, nunca tiene
suficiente dinero como para comprarse algo para ella. Tiene unas pocas horas de sueo y luego
repite el ciclo de cocinar, trabajar, lavar, planchar, mas trabajo, hasta que cae en la cama tarde en la
noche, exhausta.

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Con lo que a ella le ha sido dado ha sido fiel. Es una mujer de carcter y esencia. Nunca se rinde. Ella
es amable y amorosa aun cuando esta exhausta.
Ella es digna de confianza.
Es ella de los ltimos que dijo Jess que serian primeros?

Le dice Dios a ella, t eres el tipo de persona con la cual puedo dirigir el mundo?

Piensa en ella, y luego piensa en las revistas que recubren las cajas de los pasillos de las tiendas de
abarrotes. Las caras que las cubren son generalmente de gente hermosa, talentosa, rica o famosa
involucrada en enredos interminables de escndalo y controversia.

Dnde gastaron esos millones de dlares?


Qu hicieron con esos talentos?
Cmo usaron su influencia?

Usaron algo de eso para ayudar a crear el nuevo mundo que Dios est trayendo?
O estamos viendo a los primeros que dijo Jess que serian los ltimos?

Cuando se trata de la gente, entonces el quien del Cielo lo que Jess hace una y otra y otra vez es
advertirnos acerca de hacer juicios precipitados acerca de quin est dentro y quien esta fuera.

Pero la sorpresa no es solo en relacin al quien;


es tambin acerca del cundo del Cielo.

Jess est colgando de la cruz entre dos rebeldes cuando uno le dice Acurdate de mi cuando
vengas en tu reino

Noten que el hombre no pide irse al Cielo. No pide que sus pecados sean perdonados. No invita a
Jess a su corazn. El no anuncia que ahora cree.

El simplemente pide ser recordado por Jess en la era venidera.

El quiere ser parte de ella. Por supuesto


Jess le asegura que estar con l en el paraso ese mismo da. Ese hombre no ha pedido acerca de
hoy; l ha pedido acerca de ese da. El cree que Dios est haciendo algo nuevo a travs de Jess y el
quiere ser parte de eso, cuando quiera que sea.

Y eso es todo lo que Jess necesita or para prometerle el paraso ms tarde ese da. Justo a la
vuelta de la esquina. En unas cuantas horas.

De acuerdo a Jess, entonces, el Cielo esta tan lejos como lo est el da en que el Cielo y la tierra se
vuelvan uno nuevamente y tan cerca como en un par de horas.

El Apstol Pablo le escribe a los Filipenses que fuera que el siguiera viviendo, o que fuera muerto e
inmediatamente fuera a estar con Cristo (Cap. 1).

Pablo cree que hay una dimensin de la creacin,


un lugar, un espacio, un reino ms all del cual habitamos actualmente
y a su vez cercano y conectado con l.

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El escribe de tener vislumbres de l,
ser un ciudadano de l,
y de estar en l en el momento en que muera.

Pablo le habla a los Corintios acerca de dos tipos de cuerpos. El primero es el tipo de cuerpo en el
que habitamos ahora, el tipo de cuerpo que envejece y se fatiga y eventualmente nos manda. El
segundo tipo es uno que l llama imperecible (1 Cor. 15), uno inmune al desgaste del tiempo, uno
que recibiremos una vez que el cielo y la tierra sean uno. Previo a eso, entonces, estamos muertos
sin un cuerpo. En el Cielo, pero sin un cuerpo. El cuerpo es de la tierra. Hecho de polvo. Parte de esta
creacin, no de aquella. Aquellos actualmente en el Cielo no estn, obviamente, aqu. As que estn
con Dios, pero sin un cuerpo.

Estas verdades, acerca del presente estado incompleto de tanto el Cielo como la tierra, nos llevan a
otra verdad acerca del Cielo:

El Cielo, para Jess, no era menos real, sino que ms real.

Las suposiciones culturales dominantes y malas comprensiones del Cielo han estado trabajando por
tanto tiempo, que es casi automtico para muchos el pensar en el Cielo como etreo, intangible,
esotrico, e inmaterial.

Flotante, de ensueo, brumoso.


En otro lugar.

Gente en tnicas blancas con el cabello perfecto flotando en las nubes, cantando en el tono perfecto.

Pero para Jess, el Cielo es ms real que lo que experimentamos ahora. Esto es verdad para el
futuro, cuando la tierra y el Cielo se vuelvan uno, pero tambin es verdad hoy.

Para entender esto, volvamos a la palabra griega aion, la que tradujimos como era, poca o
generacin. Vimos anteriormente que aion se refiere a un periodo de tiempo con un principio y un
fin. Otro significado de aion es un poco ms complejo y matizado porque se refiere a una particular
intensidad de experiencia que trasciende al tiempo.

Recuerdan sentarse en una clase, que era tan agudamente aburrida que se encontraban mirando al
reloj? Tic. Tic. Tic. Qu pasaba con el tiempo en esos momentos? Pareca andar ms lento. Incluso
decamos, parece como si durara para siempre. Ahora, cuando usamos la palabra para siempre
en este sentido, no nos estamos refiriendo a un ao de 365 das seguido por otro ao de 365 das,
seguido por otro ao de 365, y as. A lo que nos referimos es a la intensidad o sentimiento en ese
momento. Ese aburrimiento agonizante causaba que el tiempo pareciera doblarse y torcerse y
curvarse.

Otro ejemplo, este un poco menos acerca de agona y un poco ms acerca de xtasis. Cuando te
enamoras, esas primeras conversaciones pueden durar horas y aun as sentirse como minutos.
Estas tan atrapado en estar con esa persona que pierdes la nocin del tiempo. En este caso, el reloj
no se enlentece; en lugar de eso, el tiempo vuela.

Ya sea que una experiencia es placentera o dolorosa, en los momentos extremos de la vida lo que
encontramos es al tiempo alargarse o acelerar. A eso es a lo que se refiere aion a una intensidad

27
de experiencia particular. Aion es generalmente traducido como eterno la cual es una forma
completamente distinta de decir para siempre.

Djenme ser claro: el Cielo no es para siempre en la medida en que pensamos en para siempre,
como una medicin uniforme de tiempo, como das y aos, marchando interminablemente hacia el
futuro. Esa no es una categora o concepto que encontramos en la Biblia. Esta es la razn por la cual
un montn de traductores traducen aion como eterno. Al decir esto no se refieren a un pasar del
tiempo literal; se refieren a trascendiendo al tiempo, perteneciendo a otro reino completamente.

Para resumir, entonces, a veces cuando Jess us la palabra cielo, simplemente se refera a Dios,
usando la palabra como un sustituto al nombre de Dios.
Segundo, algunas veces cuando Jess hablo del Cielo, se refera a la unin futura del cielo y la tierra
en lo que l y sus contemporneos llamaron la vida en la era venidera.
Y, finalmente, tercero y aqu es cuando las cosas se vuelven realmente, realmente interesantes
cuando Jess hablo del Cielo, estaba hablando de nuestra presente eterna, intensa y real
experiencia de gozo, paz, y amor en esta vida, en este lado de la muerte, y en la era venidera. El Cielo
para Jess no era solamente un algn da; era una realidad presente. Jess hace desaparecer las
lneas, invitando al hombre rico, y a nosotros, a la fusin del Cielo y la tierra, el presente y el
futuro, aqu y ahora.

Para decirlo de nuevo, la vida eterna es menos acerca de un tipo de tiempo que empieza cuando
morimos, y ms sobre la calidad y vitalidad de la vida que vivimos ahora en conexin con Dios.

La vida eterna no comienza cuando morimos;


comienza ahora.
No es acerca de la vida que comienza al morir;
es acerca de experimentar ahora el tipo de vida que permanece y sobrevive a pesar de la muerte.

Vivimos en varias dimensiones.


Arriba y abajo.
Derecha e izquierda.
Hacia atrs y hacia delante.
Tres para ser exactos.

Y aun cuando todos hemos tenido experiencias cuando estas tres dimensiones no fueron adecuadas.
Hay momentos en los que estbamos aguda, y abrumadoramente conscientes de otras realidades
ms all de esta.

A la vanguardia de la ciencia los que sostienen la teora de las cuerdas nos dicen ahora que pueden
demostrar la existencia de al menos 11 dimensiones. Si contamos el tiempo como la cuarta
dimensin, hay 7 dimensiones aun que no conocemos.

Entonces hay izquierda y derecha, y arriba y abajo, y atrs y delante.


Pero tambin hay
Dentro?
Y fuera?
O alrededor?
Y a travs?
O entre medio?
O al lado?

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O ms all?

Jess hablo de una realidad llamada el reino de Dios. Describi una realidad todo penetrante del
ser, un poco como el oxigeno para nosotros o el agua para un pez, que insisti que est aqu, a la
mano, hoy, entre nosotros, y sobre nosotros. El hablo con Dios como si Dios estuviera aqu mismo, el
sano con poder que afirmo estaba fcilmente accesible todo el tiempo, y le enseo a sus discpulos
que incluso haran cosas ms grandes que las que lo vieron hacer. El hablo de unidad con Dios, el
Dios que esta tan ntimamente conectado con la vida en este mundo que cada cabello de nuestra
cabeza es conocido. Jess vivi y hablo como si todo el mundo fuera un lugar pequeo para l, con
interminables dimensiones de lo divino infinitesimalmente cerca, con todo momento y todo lugar
como simplemente otra experiencia de la realidad divina que esta alrededor de nosotros, a travs
de nosotros, bajo y sobre nosotros todo el tiempo.

Es como si estuviramos actualmente tratando de tocar el piano usando guantes de cocina.

Podemos hacer algn ruido, a veces incluso darle a las notas lo suficientemente bien como para
sacarle una meloda, pero no suena como podra, o debera.

Los elementos estn todos all dedos, partituras, cuerdas, odos pero hay algo entremedio, algo
inhibiendo nuestra habilidad para experimentar completamente las posibilidades. El Apstol Pablo
escribi que ahora vemos como en un espejo; entonces veremos cara a cara (1 Cor. 13).

Ahora mismo, tratamos de abrazar a nuestro enamorado, pero estamos vistiendo un traje hecho
con un material toxico.
Estamos tratando de tener una conversacin detallada acerca de emociones complejas, pero
estamos bajo el agua.
Estamos tratando de saborear los 32 sabores distintos del curry, pero nuestras bocas estn llenas
de arena.

S, hay bastante en las escrituras acerca de la vida en la era venidera, acerca de nuestros cielo-en-la-
tierra-hechos-uno y resucitados cuerpos, un cuerpo que ha sido vestido de inmortalidad que har
de este cuerpo, el que habitamos ahora, parecer una carpa temporal.
Y si, existieron bastantes creencias en ese entonces de que el futuro se mantendra, tal como existe
ahora.

Pero cuando Jess habla con el hombre rico, el tiene una cosa en mente: el quiere que el hombre
experimente la vida del Cielo, la vida eterna, la vida aioniana, ahora. Para ese hombre, sus
riquezas estaban en su camino; para otros sus preocupaciones o stress u orgullo o envida la lista
sigue. Conocemos esa lista.

Jess nos invita,


en esta vida,
en este hermoso y quebrado mundo,
a experimentar la vida del Cielo ahora.
El insisti una y otra vez que la paz, gozo, y amor de Dios estn actualmente disponibles para
nosotros, exactamente como estamos.

Entonces como respondo las preguntas acerca el Cielo?


Cmo resumira todo lo que Jess enseo?

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Hay Cielo ahora, en otro lugar.
Hay Cielo aqu, en algn momento.
Y entonces esta la invitacin de Jess al Cielo
aqu
y
ahora,
en este momento,
en este lugar.

Intenta y haz una pintura de eso.

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Capitulo 3 Infierno

Primero, el Cielo.
Ahora, el Infierno.

Varios aos atrs estaba preparndome para predicar en San Francisco cuando me dijeron que
haba un grupo de protestantes junto a la calle frente al teatro. Le estaban diciendo a la gente que
estaba haciendo la fila, esperando para poder entrar, que estaban en serios problemas con Dios
porque haban venido a orme hablar. Un amigo mo pens que sera divertido sacarles fotos a los
manifestantes. Cuando me las mostr ms tarde, me di cuenta que uno de los manifestantes tena
una chaqueta con estas palabras cosidas en su espalda:

Turn or Burn/ Convirtanse o Ardan

Eso como que lo resume, cierto?

Furor, ira, fuego, tormento, juicio, agona eterna, tormento interminable.

El Infierno.

Todo eso es parte de la historia, verdad?

Confa en Dios, acepta a Jess, confiesa, arrepintete, y todo ir bien para ti. Pero si no lo hacemos,
bueno, la Biblia es bastante clara

Peca, niega a arrepentirte, endurece tu corazn, rechaza a Jess, y cuando mueras, se acab. O en
realidad, la tortura, agona y tormento eternos habrn recin comenzado.

As es como es porque as es como es Dios, cierto?


Dios es amoroso y tierno y lleno de gracia y misericordia a menos que no haya confesin o
arrepentimiento y salvacin en esta vida, en ese caso Dios te castiga para siempre. Esa es la historia
cristiana, verdad?

Es eso lo que enseo Jess?

Para responder a esta pregunta, quiero mostrarte cada versculo de la Biblia en el que encontramos
especficamente la palabra infierno.

Primero, las escrituras Hebreas. En las escrituras Hebreas no hay una palabra o concepto exacto
para el Infierno ms all de unas pocas palabras que se refieren a la muerte y la tumba.

Una de ellas es la palabra hebrea Seol, un lugar tenebroso, misterioso y oscuro al cual va la gente
al morir, como en el Salmo 18: los lazos del Seol me rodearon (LBLA), tambin hay mencin de
las profundidades como en el Salmo 30: Te exaltare, Jehov, porque me levantaste de las
profundidades; el hoyo como en el Salmo 103: El Seor que rescata del hoyo tu vida; y el
sepulcro como en el Salmo 6: en el sepulcro, quin te alabar?.

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Hay unas pocas referencias al reino de la muerte, como en el Salmo 16: y tambin mi carne
descansa segura, porque no me abandonaras al reino de la muerte, pero hasta el grado que
avanzan los significados, esa es la extensin que encontramos en las escrituras Hebreas.

Entonces que aprendemos?

Primero, encontramos afirmaciones consistentes del poder de Dios sobre la vida y la muerte, como
en 1 Samuel 2: El Seor mata y da vida; l hace descender al Seol y hace subir; y en Deuteronomio
32: No hay Dios fuera de mi. Yo hago morir y yo hago vivir.

Encontramos varias afirmaciones de la presencia e intervencin de Dios en lo que sea que pase
despus de que una persona muere, aunque en el mejor de los casos es bastante ambiguo en cuanto
a cmo es que luce exactamente.

En una de las historias de Moiss, Dios es identificado como el Dios de Abraham, Isaac, y Jacob.
Ellos tres Abraham, Isaac, y Jacob estaban muertos en el momento en que esta historia de Moiss
ocurri. Donde estaban exactamente Abraham, Isaac y Jacob en el momento no se menciona, pero se
le dice a Moiss que Dios es aun su Dios (xodo 3).

Una vez ms, es una afirmacin del poder duradero y sustancial de Dios sobre la vida y la muerte, y
una vez ms se dice bastante poco de los detalles actuales en relacin a los destinos personales.

Segundo, los Hebreos frecuentemente usaron las palabras vida y muerte en un sentido distinto
del que lo hacemos nosotros. Estamos acostumbrados a hablar acerca de la vida y la muerte como
destinos o estados fijos, como en o ests vivo o ests muerto. Lo que encontramos en las escrituras
es un entendimiento ms variado que ve a la vida y la muerte como dos formas de estar vivo.
Cuando Moiss llama en Deuteronomio 30 a los Hebreos a elegir la vida por sobre la muerte, no los
est forzando a decidir si acaso sern muertos en ese mismo lugar; los est confrontando con su
eleccin del tipo de vida que van a continuar viviendo. Un tipo de vida es en conexin vital con el
Dios viviente, en el cual experimentan ms y ms paz e integridad. El otro tipo de vida es menos y
menos conectado con Dios y contiene ms y ms desesperanza y destruccin.

Tercero, es importante recordar aqu que los Israelitas, quienes escribieron las escrituras Hebreas,
haban sido oprimidos y esclavizados por sus vecinos los Egipcios, quienes construyeron pirmides
y atades excesivamente adornados y se enterraban a s mismos en cuartos llenos de oro, debido a
sus creencias sobre la vida despus de la muerte. Esas creencias aparentemente fueron un apagn
para los judos, que estaban bastante ms interesados en la tica y formas de vivir esta vida.

Hay una historia acerca de la muerte del hijo del rey David, en el cual David dice que si l no puede
traer al nio de vuelta, ir hasta donde est el nio (2 Samuel 12). Hay varias menciones en el libro
de Job acerca de yacer, descender, y ser enterrado en el polvo todas referencias a la muerte.

Pero, ponindolo simple, el comentario Hebreo de lo que pasa despus que una persona muere no
est bastante definido. El Seol, la muerte y el sepulcro son en la conciencia de los escritores Hebreos
todos un poco vagos e inframundanos. Por las razones que sean, los detalles precisos de quien va
a donde, cuando, como, con qu y por cunto tiempo simplemente no eran cosas de las cuales los
escritores Hebreos estaban terriblemente preocupados.

Siguiendo, luego, con el Nuevo Testamento. La palabra especifica infierno es usada casi 12 veces
en el Nuevo Testamento, casi exclusivamente por el mismo Jess. La palabra griega que se traduce

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como infierno al espaol es la palabra gehenna. Ge significa valle y henna significa Hinam.
Gehenna, el valle de Hinam, que era un valle real en el lado sur y este de la ciudad de Jerusaln.

El Gehenna, en los tiempos de Jess, era el basurero de la ciudad.

La gente arrojaba la basura y desechos en este valle. Haba fuego all, ardiendo constantemente
para quemar la basura. Animales salvajes peleaban por restos de comida a lo largo de los acopios.
Cuando peleaban, sus dientes hacan un sonido como crujido. El Gehenna era el lugar del crujir de
dientes, en donde el fuego nunca se iba.

El Gehenna era un lugar real con el cual los oyentes de Jess estaban familiarizados. As que la
prxima vez que alguien te pregunte si crees en el infierno, siempre puedes decir, Claro, creo que
mi basura va a alguna parte.

Santiago us la palabra Gehenna una vez en su carta refirindose al poder de la lengua (Capitulo
3), aparte de eso todas las dems veces que se menciona son por Jess.

Jess dice en Mateo 5, Cualquiera que diga a su hermano tonto! estar en peligro del fuego del
infierno, y es mejor entrar perdiendo una parte del cuerpo a que todo tu cuerpo sea arrojado al
infierno. En Mateo 10 y en Lucas 12 dice, teman de Aquel que puede destruir tanto alma y cuerpo
en el infierno, y en Mateo 18 y Marcos 9 dice, es mejor para ti entrar con un ojo en la vida que
tener ambos y ser echado al fuego de infierno. En Mateo 23 l le dice a lderes religiosos muy
comprometidos que ganan convertidos y los hacen dos veces ms hijos del infierno que lo que
eran, y luego les pregunta, Cmo se escaparn de ser condenados al infierno?

Gehenna,
el basurero del pueblo.

Y eso es.
Esas son todas las referencias de infierno en la Biblia.

Hay otras dos palabras que ocasionalmente significan algo similar al infierno. Una es la palabra
trtaros, que la encontramos en el captulo 2 de la segunda carta de Pedro. Es un trmino
prestado de la mitologa griega, que se refiere al inframundo, el lugar en que los semi-dioses
griegos eran juzgados en el abismo.

La otra palabra griega es Hades

Oscuro, sombro, tenebroso el Hades es esencialmente la versin griega de la palabra hebrea


Seol. Encontramos la palabra Hades en Apocalipsis 1, 6, y 20, y en Hechos 2, la cual es una cita
del Salmo 16. Jess usa la palabra en Mateo 11 y Lucas 10: descendern al Hades; en Mateo 16,
Las puertas del Hades no prevalecern contra ella, y en la parbola del hombre rico y el mendigo
Lzaro de Lucas 16.

Y eso es.
Cualquier cosa que hayas escuchado a la gente decir acerca de la palabra especifica infierno en la
Biblia la obtuvieron de esos versculos que acabas de leer.

Para muchos en el mundo moderno, la idea del infierno es una forma vestigial de la primitiva y
mtica religin que usa el miedo y el castigo para controlar a la gente por un montn de razones

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perversas. Y la conclusin lgica es que hemos evolucionado ms all de todas esas creencias
anticuadas, cierto?

Lo entiendo. Comprendo esa aversin, y yo tambin tuve un tiempo difcil creyendo que en algn
lugar bajo la corteza terrestre esta una figura realmente astuta en mallas rojas sosteniendo un
tridente, reproduciendo las grabaciones de Pink Floyd en reversa, y disfrutando de los mensajes
escondidos.

Entonces como deberamos,


o no deberamos,
pensar acerca del Infierno?

Recuerdo haber llegado a Kigali, Ruanda, en diciembre del 2002 y manejar del aeropuerto hasta
nuestro hotel. Al poco de haber dejado el aeropuerto vi un nio, probablemente de 10 u 11 aos,
con un brazo menos parado al costado del camino. Luego vi otro nio, bajando esa calle, sin una
pierna. Luego otro en una silla de ruedas. Manos, brazos, piernas debo haber visto unos quince
adolescentes sin algn miembro solo en esos primeros varios kilmetros. Mi gua explic que
durante el genocidio una de las formas para humillar y degradar mas a tu enemigo era quitarle un
brazo o una pierna a su hijo con un machete, as aos despus tendra que vivir con el recuerdo de
lo que le hiciste.

Creo en un infierno literal?


Por supuesto.
Esos no son metafricos brazos y piernas perdidos.

Te has sentado alguna vez con una mujer mientras ella relata acerca de cmo fue ser violada?
Cmo describe una persona el or a un nio de 5 aos, cuyo padre se suicido, preguntando
Cundo volver pap? Cmo describe una persona ese semblante nico, esa mirada desolada y
vaca que encuentras en los ojos de un adicto a la cocana?

He visto lo que ocurre cuando las personas abandonan todo lo que es bueno y correcto y amable y
humano.

Una vez conduje el funeral de un hombre que nunca haba conocido. Sus hijos me advirtieron, al
preguntarme si poda hacer el servicio, que me metera en un lo y que a medida que ms se
acercara el servicio mismo, ms feo se iba a poner.

Este hombre fue cruel y mezquino. Con todos quienes lo rodeaban. Nadie tena nada positivo que
decir acerca de l. El trabajo del pastor, entre otras cosas, es ayudar a la familia y amigos a honrar
adecuadamente al fallecido. Este hombre hizo mi trabajo bastante difcil.

Eventualmente me di cuenta de a que se referan con feo. Cuando este hombre se dio cuenta que
estaba a punto de morir, hizo reescribir su testamento. Deliberadamente dejo a parientes que
esperaban algo fuera de su testamento y dio esos bienes a otros miembros de la familia que l saba
que ellos despreciaban. Cambio su testamento de tal manera que en su funeral hubiera dolor y
enojo. El quera asegurarse de que estara causando destruccin en esta vida, aun despus de que la
hubiera dejado.

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Cuento estas historias porque es absolutamente vital que comprendamos que el amor, la gracia y la
humanidad pueden ser rechazados. Desde las formas ms sutiles de volverle el rostro a alguien
hasta la ms violenta degradacin de otro humano, somos aterradoramente libres de hacer lo que
queramos.

Dios nos da lo que queremos, y si eso es el infierno, podemos tenerlo.


Tenemos ese tipo de libertad, ese tipo de eleccin. Somos as de libres.
Podemos usar machetes si queremos.

As que cuando la gente dice que no cree en el infierno y que no le gusta la palabra pecado, mi
primera respuesta es preguntar, Te has sentado y hablado con una familia que descubri que sus
hijos haban sido acosados? Repetidamente? Por varios aos? Por un pariente?

Algunas palabras son fuertes por una razn. Necesitamos esas palabras para ser as de intensos,
cargados, complejos, y ofensivos, porque necesitan reflejar las realidades que describen.

Y eso es lo que encontramos en las enseanzas de Jess respecto al infierno una voltil mezcla de
imgenes, figuras y metforas que describen las muy reales experiencias y consecuencias de
nuestro rechazo hacia la humanidad y bondad que nos ha sido dada por Dios. Algo que somos libres
de hacer, en cualquier momento, en cualquier lugar, con cualquier persona.

Jess usa frecuentemente hiprboles dicindoles a las personas que se saquen los ojos y se
mutilen a s mismos en vez de cometer ciertos pecados. Eso puede sonar un poco exagerado a veces,
llevndonos a cuestionar sobre que esta tan exaltado. Otras veces sencillamente suena violento.

Pero cuando te sientas con una esposa que descubre que su esposo ha estado engandola por
aos, y te das cuenta de va a significar para su matrimonio, e hijos y finanzas y amistades, y futuro, y
ves los anillos concntricos de dolor que van a emanar de las decisiones de este hombre en ese
momento las advertencias de Jess no parecen tan exageradas o drsticas; parecen perfectamente
atinadas.

Haberse sacado el ojo pudo en realidad haber sido una mejor opcin.

Cierta agona necesita lenguaje agonizante.


Cierta destruccin te hace pensar en fuego.
Ciertas traiciones en realidad se sienten como si te hubieras quemado.
Ciertas injusticias si producen que las cosas se calienten.
Pero no son solo las imgenes impactantes las que resaltan en las enseanzas de Jess sobre el
infierno; es la naturaleza surrealista de las historias que cuenta.

Jess habla en Lucas 16 acerca de un hombre rico que ignoraba al pobre vagabundo llamado Lzaro
que estaba afuera de su puerta. Ambos mueren, y el hombre rico se va al Hades, mientras Lzaro es
llevado por ngeles al seno de Abraham una forma Juda de hablar de lo que llamamos Cielo.

El hombre rico luego le pide a Abraham que Lzaro le lleve un poco de agua, porque l est en
agona en este fuego.

La gente en el infierno se puede comunicar con la gente en el paraso? El hombre rico esta en el
fuego y puede hablar? Esta sobreviviendo?

35
Abraham le dice que no es posible que Lzaro le lleve agua. El hombre rico entonces pide que
Lzaro sea enviado a advertir a su familia de lo que les espera. Abraham le dice que no es necesario,
porque ya tienen el mensaje en las escrituras. El hombre contina alegando con Abraham,
insistiendo en que si ellos tan solo pudieron or de alguien que haya vuelto de la muerte cambiaran
sus caminos, a lo cual Abraham replica, si no oyeron a Moiss y los profetas, no se convencern aun
si alguien resucita

Y esa es la historia.

Noten que la historia termina con una referencia a la resurreccin, algo que iba a pasar muy pronto
con Jess mismo. Esto es crucial para entender la historia, porque la historia es acerca de los
oyentes de Jess de ese tiempo. La historia, para ellos, se mueve desde entonces hacia ahora.
Cualquiera que haya sido el significado para los primeros oyentes de Jess, estaba directamente
relacionado con lo que l estaba haciendo all mismo en medio de ellos.

Segundo, noten lo que es lo que quiere el hombre en el infierno: quiere que Lzaro le lleve agua.
Cuando le llevas agua a alguien, lo estas sirviendo.

El hombre rico quera que Lzaro lo sirviera.

En su vida previa, el hombre rico se vea a s mismo mejor que Lzaro, y ahora, en el infierno, el
hombre rico an se ve por sobre Lzaro. No es de extraar que Abraham diga que hay un abismo
que no puede ser cruzado. Ese abismo es el corazn del hombre rico! No ha cambiado, aun en la
muerte y tormento y agona. El aun se aferra a la vieja jerarqua. El aun piensa que es mejor.

El evangelio que Jess presenta en libro de Lucas tiene como uno de sus temas principales el que
Jess trajo una revolucin social, en la cual los sistemas y jerarquas previos de limpio e inmundo,
pecador y salvado, y arriba y abajo no significan lo que solan significar. Dios est haciendo una
nueva obra a travs de Jess, llamando a toda la gente a la solidaridad humana. Todo el mundo es
un hermano, una hermana. Iguales, hijos del Dios que no muestra favoritismo.

Rechazar este nuevo orden social era rechazar a Jess, el propio movimiento de Dios en carne y
sangre.

Esta historia acerca del hombre rico y Lzaro fue una advertencia increblemente aguda para la
audiencia de Jess, particularmente los lderes religiosos que nos dice Lucas que estaban
escuchando, acerca de repensar como vean ellos el mundo, porque habran serias consecuencias al
ignorar a los Lzaros afuera de sus puertas.
Rechazar a esos Lzaros era rechazar a Dios.

Que brillante, surreal, incisiva, subversiva y cargada historia.

Y hay ms.

Jess ensea una y otra vez que el evangelio es acerca de la muerte que conduce a la vida. Es un
patrn, una verdad, una realidad que viene de perder tu vida y luego encontrarla. Este hombre rico
del cual Jess nos habla aun no se ha dado cuenta. Aun se aferra a su ego, su estatus, su orgullo es
incapaz de dejar de lado el mundo que ha construido, el cual lo pone a l arriba y a Lzaro abajo, el
mundo en que Lzaro lo sirve a l.

36
Esta muerto, pero no ha muerto.
Est en el Hades, pero aun no ha muerto el tipo de muerte que realmente trae vida.

Esta vivo en la muerte, pero en profundo tormento, porque est viviendo con las realidades de no
morir correctamente el tipo de muerte que verdaderamente lleva al tipo de vida que vale la pena
vivir.

Una pausa, para recuperarse del prrafo anterior.

Cmo comunicaras una verdad tan compleja y con tantas capas? Cuentas una historia chocante y
variada acerca de un hombre rico y un hombre pobre, y aades detalles grotescos acerca de perros
lamiendo sus llagas, y luego cuentas de un cambio de papeles inmenso en sus muertes en la cual el
hombre rico en el infierno tiene la habilidad de conversar con Abraham, el padre de la fe. Y luego la
terminas con un giro acerca de la resurreccin, un giro que en realidad es una alusin a algo que
esta pronto a ocurrir en la historia real poco despus de que la parbola es contada.

Es brillante, sencillamente brillante.

Hay ms. La trama de la historia gira en torno al corazn del hombre rico, quien es un suplente para
la audiencia original de Jess. Jess les muestra el corazn del hombre rico, porque quiere que ellos
hagan preguntas probando sus propios corazones. Es una historia acerca de un individuo, pero
cmo la oscuridad del corazn de este individuo se muestra a s mismo?

El falla en amar a su vecino.

De hecho, el ignora a su vecino, quien pasa cada da afuera de su puerta mendigando comida, la cual
el hombre rico tiene abundantemente. Es una historia acerca del pecado individual, pero ese
pecado individual conduce a un sufrimiento muy real a nivel de la sociedad. Si suficientes hombres
ricos tratasen suficientes Lzaros afuera de sus puertas de esa forma, eso posiblemente conduzca a
una brecha que se ensancha entre el rico y el pobre.

Imagnate!

Algunas personas estn principalmente preocupadas con males sistmicos corporaciones,


naciones, e instituciones que esclavizan a la gente, explotan la tierra, y hacen caso omiso del
bienestar de los dbiles y desposedos. Otros estn principalmente preocupados con pecados
individuales, as que se enfocan en moralidad personal, patrones individuales, hbitos, y adicciones
que impiden la prosperidad humana y causan profundo sufrimiento.

Algunos reparten panfletos que explican como tener paz con Dios; algunos trabajan en campos de
refugiados en zonas de guerra. Algunos tienen programas de radio que discuten interpretaciones
particulares de versculos especficos de la Biblia; otros trabajan para liberar mujeres y nios del
comercio sexual.

Frecuentemente la gente ms preocupada de que otros vayan al infierno al morir parecen menos
preocupadas con los infiernos que estn en la tierra ahora mismo, mientras que las personas ms
preocupadas con los infiernos presentes en la tierra parecen los menos preocupados del infierno
despus de la muerte.

37
Lo que vemos en la historia de Jess acerca del hombre rico y Lzaro es una afirmacin de que hay
todo tipo de infiernos, porque hay todo tipo de formas de resistir y rechazar todo lo que es bueno y
verdadero y hermoso y humano ahora, en esta vida, as que solo podemos asumir que haremos lo
mismo en la siguiente.

Hay infiernos individuales,


e infiernos comunitarios, de toda la sociedad.
Y Jess nos ensea a tomar los dos seriamente.

Hay infierno ahora,


y hay infierno despus,
y Jess nos ensea a tomar los dos seriamente.

Entonces qu pasa con los pasajes de la Biblia que no mencionan especficamente la palabra
infierno, pero claramente hablan acerca de juicio y castigo?

Primero, una respuesta poltica, luego una respuesta religiosa, y luego miraremos algunos de esos
pasajes.

Jess vivi en un clima poltico sumamente voltil. Su Israel natal haba sido conquistado una vez
ms por otra superpotencia militar, en este caso el Imperio Romano. Los soldados romanos estaban
en todas partes, patrullando las calles, haciendo guardia sobre el templo en Jerusaln, recordndole
a todos de su conquista y poder. Haba un nmero de contemporneos de Jess que crean que la
nica respuesta adecuada a tal insulto era tomar las espadas y declarar la guerra.

Muchos en las multitudes que seguan a Jess asumieron que en algn punto l se volvera uno de
esos lderes, echando a los romanos de sus tierras. Pero Jess no estaba interesado. El estaba
tratando de llevar a Israel de vuelta a sus races, a su llamado divino de ser la luz del mundo,
mostrndole a las naciones como es el amor redentor de Dios. Y l estaba confiado de que ese amor
no empuaba una espada. Responder la violencia con ms violencia no era, segn Jess, la forma de
Dios. Lo encontramos en sus enseanzas una y otra vez invitando a las personas a ver su rol en el
mundo de una forma completamente distinta. Como dice en algn momento, aquellos que viven
por la espada morirn por la espada (Mateo 26).

Y as llega a Jerusaln en un burro, sollozando porque se da cuenta de que ellos no lo entienden. Son
incapaces de ver lo que su insistencia en una revuelta violenta las va a costar. El continuamente les
advierte cuan trgico ser el sufrimiento si realmente intentan pelear contra Roma con los mtodos
y la forma de pensar de Roma.

Cuando advierte de la ira venidera, entonces, es esta una advertencia muy prctica, poltica y
sincera hacia su pueblo de no ir en el camino que estn intentando ir.

Los romanos, sigue insistiendo, los aplastaran.

La tragedia en todo esto es que sus advertencias se volvieron realidad. En la gran revuelta que
comenz el 66 DC, los judos se levantaron en armas contra los romanos quienes eventualmente
los aplastaron, dejando las piedras de su templo hechas polvo.

38
Debido a esta historia, es importante que no tomemos las muy reales y profticas advertencias de
Jess acerca del juicio posterior fuera de contexto, hacindolas sobre algn da, en algn otro lugar.
Eso no era de lo que estaba hablando.

Ahora, una respuesta religiosa que comienza con una pregunta: A quin le est hablando Jess? En
general, en los evangelios, y las historias sobre lo que hizo, donde fue, y lo que dijo, a quin le habla
la mayora del tiempo?

Fuera de las interacciones con el centurin romano y la mujer junto a al pozo en Samaria y unas
pocas otras, les est hablando a judos religiosos y devotos. Le est hablando a gente que se vea a s
mismo como el pueblo de Dios. Luz del mundo, sal de la tierra, todo eso. Su audiencia era gente que
estaba dentro. Creyentes, redimidos, devotos, apasionados, seguros en su conocimiento de que
eran los escogidos de Dios, salvados, el pueblo del pacto.

Mucha gente en nuestro mundo solo ha odo del infierno hablando acerca del lugar reservado para
aquellos que estn fuera, que no creen, que no se han unido a la iglesia. Cristianos hablando de
personas que no son cristianas yendo al infierno al morir porque no son Cristianos. Gente que no
cree las cosas correctas.
Pero en la lectura de todos los pasajes en que Jess usa la palabra infierno, lo que es tan
impactante es que gente creyendo las cosas correctas o incorrectas no son su punto. El no est
frecuentemente hablando sobre creencias de la manera en que nosotros lo hacemos l est
hablando acerca de enojo, lujuria e indiferencia. Est hablando sobre el estado de los corazones de
sus oyentes, acerca de cmo ellos se conducen, acerca de cmo interactan con sus vecinos, acerca
del tipo de efecto que tienen en el mundo.

Jess no usa el infierno para enjuiciar y forzar a infieles y paganos a creer en Dios, de manera
que no se quemen al morir. El habl acerca del infierno a gente muy religiosa para advertirles sobre
las consecuencias de descarriarse de su identidad y llamado dados por Dios para mostrar al mundo
el amor de Dios.

Esto no significa que el infierno no sea una advertencia urgente y aguda o que no est ntimamente
conectada con lo que en realidad creemos, sino simplemente sealar que Jess le hablo del infierno
a que gente que se consideraba a s misma dentro, advirtindoles que su duro corazn estaban
poniendo su permanencia en riesgo, recordndoles que cualquier cosa que su preferencia o
eleccin signifique, cualquier posicin especial que ellos creyeran que tenan con Dios fue
siempre, solo, hasta ahora acerca de ser el tipo de gente cariosa, generosa y transformada a travs
de quien es Dios pudiera mostrar al mundo como luce el amor de Dios en carne y hueso.

Ahora, acerca de los pasajes que parecen hablar sobre el infierno, pero que no lo mencionan
especficamente. Comencemos con la historia de Sodoma y Gomorra, la ciudad modelo de
descontrolada y desviada pecaminosidad. En Gnesis 19 leemos que la ciudad de Sodoma haba
perdido de tal forma su camino que su clamor ha llegado a ser tan grande delante del Seor que
azufre en llamas llueve de los cielos destruyendo a todos los que habitaban las ciudades y
tambin la vegetacin de su tierra

Temprano a la maana siguiente Abraham dirigi la vista hacia Sodoma y Gomorra y el humo
ascenda de la ciudad como el humo de un horno

39
Y as por miles de aos las palabras Sodoma y Gomorra han servido como advertencia, una seal
amenazadora de lo que pasa cuando Dios decide juzgar rpida y decisivamente.

Pero esto no es lo ltimo que leemos de Sodoma y Gomorra.

El profeta Ezequiel tiene una serie de visiones en donde Dios le muestra lo que viene, incluyendo la
promesa de que Dios restaurar la suerte de Sodoma y sus hijas y volvern a ser lo que fueron
antes (Capitulo 16).

Restaurar la riqueza de Sodoma?


La historia no se acabo para Sodoma y Gomorra?

Lo que parece ser un final, para siempre, un veredicto humeante y al rojo vivo en relacin a su
destino no lo fue?
Lo que parece haber terminado, no lo est.
Ezequiel dice que donde hay destruccin habr restauracin.

Pero eso an no es lo ltimo que omos de esas dos ciudades. En la medida que Jess viaja de pueblo
en pueblo en Galilea, llamando a las personas a ver las cosas de una manera completamente nueva,
encuentra gran resistencia en algunas reas, especialmente entre las ms religiosas y devotas. En
Mateo 10, el advierte a la gente que vive en Capernaum, ser ms tolerable el castigo para Sodoma
y Gomorra en el da del juicio que para ti

Ms tolerable que para Sodoma y Gomorra?


Le dice a gente religiosa, piadosa, y altamente comprometida que ser mejor para Sodoma y
Gomorra que para ellos en el da del juicio?

An hay esperanza?

Y si an hay esperanza para Sodoma y Gomorra, qu dice eso sobre todas las otras Sodomas y
Gomorras?

Esta historia, la historia sobre Sodoma y Gomorra, no es el nico lugar en donde encontramos este
movimiento desde juicio a restauracin, desde castigo a vida nueva.

En Jeremas 32, Dios dice, os reunir de todas las tierras a las cuales los he echado en mi ira, en mi
furor y con gran enojo, y los har volver a este lugar y los har morar seguros.

Israel haba sido exiliado, echados, desterrado a tierras extranjeras, el resultado de la ira, furor y
gran enojo de Dios. Pero hay un punto a lo que el profeta interpreta y entiende como la ira y furor
de Dios. Es para ensear al pueblo, para corregirlos, para producir algo nuevo en ellos.

En Jeremas 5 el profeta dice, t los aplastaste, mas ellos rehusaron recibir correccin. Ese es el
punto, segn el profeta, del aplastarlos. Producir correccin.

Segn los profetas,


Dios aplasta,
refina,
prueba,

40
corrige,
castiga,
y reprende
pero siempre con un propsito.

Sin importar cun doloroso, brutal, opresivo, sin importar cun lejos se encuentre la gente de su
hogar debido a su pecado, indiferencia, y rechazo, siempre est la confianza de que no ser as para
siempre.

En Lamentaciones 3, el poeta declara:


El Seor no ha de abandonarnos para siempre.
Aunque hace sufrir, tambin se compadece,
Tan grande es su amor inagotable

En Oseas 14 Dios dice:


Yo sanar su rebelda, los amar generosamente,
pues mi ira se ha apartado de ellos

En el captulo 3 de Sofonas dice:


Dios se gozar en ti con alegra,
en su amor no te reprender mas,
se regocijar por ti con cantos de jbilo

No ms enojo, no ms castigo, reprensin o perfeccionamiento


en algn momento
sanidad
y reconciliacin
y regreso.

Dios promete en Isaas 57: lo guiar y le dar consuelo a l y a los que con l lloran
En Oseas 6: al tercer da nos restaurar, para que vivamos en su presencia
En Joel 3: en aquellos das y en aquel tiempo, cuando restaure la fortuna de Jud y Jerusaln
En Amos 9: restaurare el tabernculo de David que esta cado
En Nahum 2: el Seor restaurar el esplendor de Jacob
En Sofonas 2: el Seor su Dios cuidar de ellos, y los har volver de su cautiverio
En Sofonas 3: los pondr para renombre y para alabanza entre todos los pueblos de la tierra,
cuando levante vuestro cautiverio delante de vuestros ojos
En Zacaras 9: hoy mismo anuncio que te restituir el doble
En Zacaras 10: y los restaurare porque tengo compasin de ellos
Y en Miqueas 7: El volver a tener misericordia de nosotros; sepultar nuestras iniquidades, y
echar en lo profundo del mar todos nuestros pecados

Me doy cuenta de que son un montn de versculos bblicos, pero los enumer simplemente para
mostrarles cuan dominante es el tema de la restauracin es en las escrituras hebreas. Viene una y
otra y otra vez. Pecados pisoteados, iniquidades lanzadas a la profundidades del mar. Dios siempre
tiene una intencin.
Sanidad.
Redencin.
Amor.
Traer a la gente de vuelta a su hogar y regocijarse en ellos con cnticos.

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Los profetas son prontos en sealar que esto no es solo algo para el pueblo de Dios, los
escogidos, los elegidos.

En Isaas 19, el profeta anuncia, En aquel tiempo habr altar para Jehov en medio de la tierra de
Egipto, y monumento a Jehov junto a su frontera.

Cul es la importancia de Egipto?

Egipto era el enemigo de Israel.


Odiado.
Despreciado.
Un altar en el corazn de Egipto?
Un altar es donde la gente adora.
Adoraran a Dios en Egipto?

Una vez ms, las cosas no son lo que aparentan ser. La gente que se opona a Dios alabar a Dios, los
que estaban lejos sern trados cerca, los que encaran condenacin sern restaurados.

El fracaso, vemos una y otra vez, no es final,


el juicio tiene un sentido,
y las consecuencias son para correccin.

Con esto en mente, varios pasajes extravagantes mas tarde en el nuevo testamento comienzan a
tomar ms sentido. En la primera carta de Pablo a Timoteo menciona a Himeneo y Alejandro, a
quienes entregu a Satans para que aprendan a no blasfemar (Algo en mi quiere leer eso con voz
de Darth Vader)

Ahora, me doy cuenta que en el momento en que menciona a Satans, las cosas pueden volverse
realmente confusas. Pero ms all de las preguntas

entregados a Satans?
Pablo ha entregado gente a Satans?
Haces eso?
Puedes hacer eso?
Cmo haces eso?
Hay papeleo involucrado?

Lo que est claro es que Pablo tiene gran confianza que este entregar a ser para bien, por
inconcebible que parezca a primera vista. Su confianza es que estos dos sern enseados de algo.
Aprendern. Crecern. Se volvern mejores.

Satans segn Pablo, es verdaderamente usado por Dios para los propsitos de transformacin de
Dios. Quienquiera o lo que sea a lo que se refiere por esa palabra Satans, hay algo redentor y
renovador que ocurrir con Himeneo y Alejandro cuando son entregados a

Y este no es un incidente aislado de la gran confianza de Pablo de que el juicio ms severo entra de
lleno con los propsitos de Dios en el mundo. Pablo da instrucciones similares en su primera carta a
los Corintios, dicindole a sus amigos que entregan a cierto hombre a Satans para destruccin de
la carne, a fin de que el espritu sea salvo en el da del Seor (capitulo 5).

42
Cmo funciona eso? Porque es contra intuitivo por decir lo menos.

Su suposicin es que entregar este hombre a Satans traer fin a la naturaleza pecadora del
hombre. Es como si Pablo dijera, Hemos intentado de todo para atraer su atencin, y no est
funcionando, as que dmosle rienda suelta a que experimente las consecuencias completas de sus
acciones

Tenemos un trmino para ese proceso. Cuando la gente persigue un curso de accin destructiva y
no pueden ser convencidos a cambiar de rumbo, decimos que est empeada (hellbent) en eso.
Clavado, obsesionado, inquebrantable en su bsqueda, firme en su compromiso hacia algo
destructivo. El giro abrumador en todo esto es que cuando Dios deja a los Israelitas ir por el camino
en que insisten en seguir y cuando Pablo entrega gente a, son todos para bien. El punto de este dar
rienda suelta, dejar ir, este castigo, es para permitirle vivir con todas las consecuencias de sus
acciones, confiando en que la miseria en que se encontrar har un camino para tener de vuelta su
atencin.

Como dice Dios una y otra vez en los profetas, Lo he intentado todo, pero no oirn
El resultado, Pablo est convencido, es que los malhechores se convertirn en bien hechores.

Vemos este mismo impulso en la historia que Jess cuenta en Mateo 25 acerca de ovejas y cabras
siendo juzgadas y separadas. Las ovejas son enviadas a un lugar, mientras las cabras van a otro
lugar debido a su fracaso en ver a Jess en el hambriento y sediento y desnudo.

Las cabras son enviadas, en el idioma Griego, a una aion de kolazo. Aion, sabemos, tiene varios
significados. Uno es era, poca o generacin o periodo de tiempo; el otro se refiere a la
intensidad de experiencia. La palabra kolazo es un trmino de horticultura. Se refiere a la poda y
recorte de las ramas de una planta de manera que pueda florecer.

Un aion de kolazo. Dependiendo de cmo traduzcas aion y kolazo, la frase puede significar un
periodo de poda o tiempo de recorte o una experiencia intensa de correccin.

En un buen numero de traducciones de la Biblia al Espaol, la frase aion de kolazo se traduce


como castigo eterno, lo que muchos leen como castigo para siempre, como en que nunca va a
cesar.

Pero para siempre no es realmente una categora que los escritores bblicos usaron.

Lo ms cercano que los escritores Hebreos llegaron de para siempre es la palabra olam. Olam
puede ser traducido como hasta el punto de fuga, a la distancia, un tiempo prolongado, de
duracin prolongada o, que est en o ms all del horizonte. Cuando olam se refiere a Dios, como
en el Salmo 90 (desde la eternidad y hasta la eternidad, tu eres Dios), est mucho ms cerca de
para siempre en la forma como pensamos de para siempre, tiempo sin principio ni fin. Pero
luego en otros pasajes, cuando no describe a Dios, tiene significados muy diferentes, como en la
oracin de Jons a Dios, quien lo dej en el vientre del pez para siempre (olam) y luego, tres das
despus, lo saco del vientre del pez.

Olam, en este caso,


resulta ser tres das.

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Es una palabra verstil y flexible,
en la mayora de los casos refirindose a un periodo de tiempo particular.

Entonces cuando leemos castigo eterno, es importante que no leamos en la frase categoras ni
conceptos que no estn all. Jess no est hablando de para siempre como nosotros pensamos en
para siempre. Jess puede que est hablando de algo ms, que tiene todo tipo de implicaciones para
nuestro entendimiento de lo que ocurre despus que morimos, lo que veremos durante el prximo
captulo.

Entonces, para resumir, necesitamos una palabra seria, dramtica, adecuadamente violenta, voltil
y cargada para describir las muy reales consecuencias que experimentamos cuando rechazamos la
vida buena, hermosa y verdadera que Dios tiene para nosotros. Necesitamos una palabra para
referirnos a la grande y ancha y terrible maldad que viene de los secretos escondidos en lo
profundo de nuestros corazones hasta el caos y colapso masivo que afecta a toda la sociedad que
viene cuando fracasamos en vivir en el mundo de Dios a la manera de Dios.

Y para eso,
la palabra infierno funciona bastante bien,
conservmosla.

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Capitulo 4 Consigue Dios Lo Que Quiere?

En el sitio web de muchas iglesias, hay una pgina en donde puedes leer lo que la gente en esa
iglesia en particular cree. Generalmente la lista comienza con afirmaciones acerca de la Biblia,
luego Dios, Jess, el Espritu Santo, luego la salvacin y la iglesia, y as. La mayor parte de estas listas
y afirmaciones incluyen una seccin en lo que la gente de la iglesia cree acerca de la gente que no
cree lo que ellos creen.

Esto es de un sitio web de una iglesia real: Lo no salvados sern separados para siempre de Dios en
el infierno.

Esto es de otra: Aquellos que no creen en Jess sern enviados al castigo eterno en el infierno.

Y esto es de otra: Los muertos no salvados sern recluidos a un castigo eterno consciente.

Entonces, en la primera afirmacin, los no salvados no estarn con Dios.

En la segunda, no solo no estarn con Dios, sino que sern enviados a otro lugar a ser castigados.

Y en el tercero, se nos es dicho que estos no salvados no solo sern castigados por siempre, sino
que estarn completamente conscientes de ello en caso de que nos preocupara que se pudieran
tomar un tranquilizante o dos cuando Dios no est mirando

La gente experimentando esta separacin y castigo lo sentir completamente, se nos es dicho,


porque estarn completamente despiertos y conscientes por cada segundo, como si el castigo nunca
fuera a aminorar por billones y billones de aos.

Todo esto en un sitio web.

Bienvenidos a nuestra iglesia.

A pesar de eso en estos mismos sitios web hay amplias afirmaciones de la bondad y grandeza de
Dios, proclamaciones y afirmaciones de creencias acerca de un Dios que es

majestuoso

poderoso

amoroso

inmutable

soberano
lleno de gracia y misericordia

y que todo lo sabe.

Este Dios es el que cre

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el mundo y todo lo que en l hay.

Este es el Dios para quien

todas las cosas son posibles.

Indico estas aseveraciones paralelas:

que Dios es majestuoso, poderoso, y en control

y que billones de personas estarn por siempre separadas de este Dios, quien es su creador, aun
cuando en la Biblia est escrito que

Dios quiere que todos sean salvados y vengan al conocimiento de la verdad (1 Timoteo 2)

Entonces, consigue Dios lo que quiere?

Cun grande es Dios?

Lo suficientemente grande como para conseguir lo que se ha propuesto,

o ms o menos grande,

medianamente grande,

grande la mayor parte del tiempo,

pero en esto,

el destino de billones de personas,

no totalmente grande.

Grande en cierta medida.

Un poquito grande.

De acuerdo al escritor de la carta a los Hebreos, Dios quiere hacer muy clara la naturaleza
inmutable de su propsito (capitulo 6)

Dios tiene un propsito, algo que Dios est haciendo en este mundo, algo que nunca ha cambiado,
algo que involucra a todos en todas partes, y la intencin de Dios desde un principio ha sido
comunicar esta intencin claramente.

Sern todas las personas salvadas,

o no conseguir Dios lo que quiere?

Este magnfico, poderoso, y maravillo Dios falla en el final?

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La gente, de acuerdo a las escrituras, esta inseparablemente entrelazada con Dios. Como est
escrito en el Salmo 24: Del SEOR es la tierra y todo lo que hay en ella; el mundo y los que en l
habitan.

El profeta Isaas, en el captulo 45, dice que Dios no hizo [la tierra] un lugar desolado, sino que la
form para ser habitada. Pablo dice en un discurso en Hechos 17 que en Dios vivimos, nos
movemos y existimos y escribe en Romanos 11, Por l y para l son todas las cosas.

El profeta Malaquas pregunta, No tenemos todos un mismo padre? No nos ha creado un mismo
Dios? (Capitulo 2). Pablo dice en Hechos 17, Somos linaje de Dios, y en Efesios 3 escribe, Doblo
mis rodillas ante el Padre, de quien recibe nombre toda familia en el cielo y en la tierra.

Los escritores de las escrituras afirman consistentemente que todos somos parte de la misma
familia. Lo que tenemos en comn independientemente de nuestra tribu, idioma, costumbres,
creencias, o religin est ms all de nuestras diferencias. Es por esto que Dios quiere que todos
sean salvados. La historia es acerca del tipo de amor que un padre tiene por su hijo, el tipo de amor
que persigue, busca, crea, conecta, y enlaza. El tipo de amor que se mueve hacia, abraza, y siempre
trabaja para ser reconciliado con, independientemente del costo.

Los escritores de la Biblia tienen mucho que decir de este amor:

En el Salmo 65 est escrito que todo hombre vendr ante Dios.

En Ezequiel 36 Dios dice, Las naciones conocer que yo soy el Seor.

El profeta Isaas dice, todos los confines de la tierra vern la salvacin de nuestro Dios (cap. 52)

Sofonas cita a Dios cuando dice, En ese tiempo dar a los pueblos labios puros, para que todos
ellos invoquen el nombre del SEOR, para que le sirvan hombro a hombro (cap. 3).

Y Pablo escribe en Filipenses 2, Toda rodilla se doblar y toda lengua confesar que Jesucristo es
el Seor, para gloria de Dios el Padre.

Todas las personas.

Las naciones.

Toda persona, toda rodilla, toda lengua.

EL Salmo 22 hace eco de esta promesa, Todos los confines de la tierra se acordarn y se volvern al
SEOR, y todas las familias de las naciones adorarn delante de ti.

Pero luego le suma un nmero de detalles:

Todos los grandes de la tierra comern y adorarn;

se postrarn ante El todos los que descienden al polvo

Entonces todos quienes mueran se arrodillarn ante Dios, y les ser dicho del Seor a las
generaciones futuras. Ellas proclamarn su justicia, declarando a los que an no nacidos: El lo ha
hecho!

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Esta insistencia de que Dios ser unido y reconciliado con todas las personas es un tema al que los
escritores y profetas regresan una y otra vez. Son muy especficos en sus creencias acerca de quin
es Dios y que est Dios haciendo en el mundo, afirmando constantemente que Dios no falla.

En el libro de Job surge la pregunta: Quien puede oponerse a Dios? El hace lo que le plazca (cap.
23). Y luego ms tarde es afirmado cuando Job dice a Dios, Yo s que todo lo puedes; y que ningn
propsito tuyo puede ser estorbado (cap. 42).

A travs de Isaas Dios dice, realizar todo lo que quiero. Isaas afirma, He aqu, no se ha acortado
la mano del Seor para salvar; ni se ha endurecido su odo para or mientras Jeremas declara de
Dios, Nada es muy difcil para ti (Is. 46; 59; Jer. 32).

Este Dios, en el Salmo 145, es bueno para con todos, y tiene compasin sobre todas sus obras.

La ira de este Dios, en el Salmo 30, es slo por un momento, pero su favor es por toda una vida

Este Dios, en el Salmo 145, es clemente y compasivo, lento para la ira y grande en misericordia.

En la Biblia, Dios no es incapaz,

Dios no es dbil,

y Dios no es impotente.

Pablo escribe a los Filipenses que, porque Dios es quien obra en vosotros tanto el querer como el
hacer, para que se cumpla su buena voluntad (cap. 2).

Una vez ms, Dios tiene un propsito. Un deseo. Una meta. Y Dios nunca deja de perseguirla. Jess
cuenta una serie de parbolas en Lucas 15 acerca de una mujer que pierde una moneda, un pastor
que pierde una oveja, y un padre que pierde un hijo. Las historias no son, en ltima instancia, sobre
cosas y personas siendo perdidos; las historias son acerca de cosas y personas siendo halladas. El
Dios del que Jess nos ensea no se rinde hasta que todo lo que se perdi es hallado. Este Dios
simplemente no se rinde. Nunca.

Ahora, volviendo a los sitios web de esas iglesias, las que declaran que al final billones de personas
pasarn la eternidad separados de Dios, mientras que otros estarn con Dios en el cielo para
siempre.

Es la historia trgica?

Billones de personas han sido creados solo para pasar la eternidad en sufrimiento y tormento
consciente, sufriendo infinitamente por los pecados finitos que cometieron en los pocos aos que
pasaron en la tierra?

Es nuestro futuro incierto,

o cuidar Dios de nosotros?

Estamos salvados?

Estamos seguros?

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O estamos por nuestra cuenta?

Es Dios nuestro amigo, nuestro proveedor, nuestro padre o es Dios el tipo de juez que en el fin
puede declarar que merecemos pasar por siempre separados de nuestro Padre?

Es Dios como los personajes en una historia que Jess contara,

seoras que siguen buscando por la moneda perdida hasta que la encuentran,

pastores que no descansan hasta que esa oveja es devuelta al rebao,

padres que se apresuran en recibir y abrazar a su hijo que retorna,

o, al final, Dios se dar por vencido?

Vendrn todos los confines de la tierra como Dios ha decidido,

o solo algunos?

Festejaran todos como se promete en el salmo 22,

o solo algunos?

Recibirn todos un nuevo corazn,

o solo un nmero limitado de personas?

Se sentar Dios al final diciendo:

Bueno, lo intente, di mi mejor esfuerzo,

y a veces solo hay que resignarse al fracaso?

Se encoger Dios de hombros y dir,

Uno no siempre puede tener lo que quiere?

Ahora, algunas respuestas especificas.

Hay algunos, como los sitios web de las iglesias citadas al principio de este captulo, que lo ponen
muy claramente: Tenemos una vida para escoger entre el cielo y el infierno, y una vez que
morimos, ya est. Uno de los dos, para siempre

Dios, al final, no consigue lo que quiere, es declarado, porque algunos se volvern, arrepentirn y
creern, y otros no. Para explicar esta perspectiva, es correctamente sealado que el amor, en su
naturaleza misma, es libertad. Para que exista amor, debe haber una opcin, tanto ahora como
despus, de no amar. De irse por el otro camino. De rechazar el amor ofrecido. De decir no. Aunque
Dios es poderoso y capaz, cuando se trata del corazn humano Dios tiene que jugar con las mismas
reglas que lo hacemos nosotros. Dios tiene que respetar nuestra libertad de elegir nuestro fin, aun
arriesgando la relacin misma. Si en algn punto Dios anula, elige, o secuestra el corazn humano,

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robndonos la libertad de elegir, entonces Dios habr violado la esencia fundamental de lo que es el
amor.

La pregunta que fluye de este entendimiento del amor, entonces, es bastante simple. Muchas
personas en nuestro mundo ahora mismo escogen ser violentos y abusivos y malos, entonces
porque no habran de continuar por este camino despus de morir?

Esa pregunta nos lleva a otra idea, una enraizada en la naturaleza dinmica de la vida. No somos
seres fijos o estticos cambiamos y mutamos a medida que la vida se desarrolla. Escoger la
maldad, frecuente nos lleva a ms maldad. Di una mentira, y momentos despus te encontraras
diciendo otra mentira para cubrir la primera, Etctera.

Cuando escogemos rechazar nuestra humanidad dada por Dios, podemos fcilmente encontrarnos
en una rutina, desgastndonos en un camino familiar que es fcil y ms fcil de tomar. Una mentira
lleva a la siguiente, un acto de violencia demanda otro, y as va y va, ganando momentum mientras
avanza. Esta es la forman en que funciona la adiccin: algo tiende sus garras sobre nosotros y, en la
medida que se vuelve ms y ms dominante en nuestras vidas, se vuelve cada vez ms difcil
imaginarse a uno mismo viviendo sin ello.

Que nos hace pensar que despus de toda una vida, alguien que haya escogido conscientemente un
camino alejado de Dios despertar repentinamente un da y decidir ir en una direccin
completamente opuesta?

Y as un festival de abrazos universal en el que todos eventualmente terminan rodeando una fogata
divina cantando Cumbay, con Jess tocando la guitarra, suena bastante a fantasa para algunos.

Aunque solo estamos tratando superficialmente esta perspectiva la que dice que tenemos esta
vida y solo esta vida para creer en Jess es seguro decir que esta perspectiva es ampliamente
sostenida y apasionadamente defendida por muchos en nuestro mundo hoy.

Otros sostienen esta perspectiva (que hay esta vida y solo esta vida en la cual escogemos una de dos
posibilidades), pero sugieren una posibilidad involucrando la imagen de Dios en cada uno.

Podemos nutrir y cultivar esta imagen divina, o podemos ignorarla, negarla, y ahogarla. Si podemos
hacer esto ahora, volvernos menos y menos humanos en nuestro trato hacia nosotros mismos y
hacia otros, qu pasara si esto corriera desenfrenadamente por aos y aos? Puede menguar
eventualmente la humanidad de una persona? Puede una persona llegar al punto de no portar ms
la imagen de Dios? Puede la imagen divina ser extinguida en una persona, dado el suficiente
tiempo y negligencia? Existe la posibilidad, dado el suficiente tiempo, de que la gente pueda
eventualmente moverse a un nuevo estado, uno en el cual son esencialmente antiguos humanos o
posthumanos o incluso ex-humanos?

Una pregunta interesante.

Y luego estn otros que pueden vivir con dos destinos, dos realidades despus de la muerte, pero
insisten en que debe haber algn tipo de segunda oportunidad para aquellos que no creen en
Jess en esta vida. En una carta que Martn Lutero, uno de los lderes de la Reforma Protestante,
escribi a Hans von Rechenberg en 1522 sobre la posibilidad de que la gente pueda volverse a Dios
despus de la muerte, pregunta: Quin podra dudar de la capacidad de Dios para hacerlo?

De nuevo, una buena pregunta.

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Y entonces se crea espacio en esta perspectiva de quin podra dudar de la capacidad de Dios para
hacerlo? para todo tipo de gente ateos de 15 aos, gente de otras religiones, y gente que rechazo a
Jess porque el nico Jess que vieron alguna vez fue una figura opresiva que hizo cualquier cosa
menos mostrar el amor de Dios.

Y luego hay otros que preguntan, si tienes otra oportunidad despus de morir, por qu limitarla a
una nica inmediatamente despus de la muerte? Y as ellos expanden las posibilidades, confiando
que habrn oportunidades sin fin en una cantidad de tiempo sin fin para que la gente diga que si a
Dios.

En otras palabras, las veces que sea necesario.

En el corazn de esta perspectiva est la creencia que, dado suficiente tiempo, todos se volvern a
Dios y se encontrarn en el gozo y paz de la presencia de Dios. El amor de Dios ablandar todo
corazn duro, y aun los pecadores mas depravados eventualmente dejarn de resistirse y se
volvern a Dios.

Y de esta forma, comenzando con la iglesia primitiva, hay una larga tradicin de cristianos que han
credo que Dios al final restaurar todas las cosas y a todos, porque Jess dice en Mateo 19 que
habr una renovacin de todas las cosas, Pedro dice en Hechos 3 que Jess restaurar todas las
cosas, y Pablo dice en Colosenses 1 que a travs de Cristo agrad a Dios reconciliar consigo
mismo todas las cosas, ya sean las que estn en la tierra o las que estn en los cielos.

En el tercer siglo los padres de la iglesia Clemente de Alejandra y Orgenes confirmaron la


reconciliacin de Dios con todas las cosas.

En el siglo cuarto, Gregorio de Niza y Eusebio creyeron esto tambin.

En sus das, Jernimo afirmo que la mayor parte de la gente, Basil dijo que masas de hombres y
Agustn reconoci que muchsimos creyeron en la reconciliacin final de todas las personas con
Dios.

Central a su confianza de que todos serian reconciliados estaba la creencia de que masas
incalculables de gente sufriendo por siempre no brinda gloria a Dios. La restauracin brinda gloria
a Dios; el tormento eterno no. La reconciliacin brinda gloria a Dios; la angustia sin fin no. La
renovacin y la restitucin produce que la grandeza de Dios brille a travs del universo; el
sufrimiento sin fin no.

Para ser claros, una vez ms, un nmero incalculable de serios discpulos de Jess a lo largo de
cientos de aos han asumido, afirmado, y confiado que nadie puede resistirse para siempre a la
bsqueda de Dios, porque el amor de Dios eventualmente derretir incluso los corazones ms
duros.

Podra decirle Dios a alguien verdaderamente humillado, quebrantado y desesperado por


reconciliacin, lo siento, demasiado tarde? Muchos han rechazado aceptar este escenario en el
cual alguien esta golpeando a la puerta, disculpndose, arrepintindose, y pidindole a Dios que le
deje entrar, solo para escuchar a Dios a travs de la cerradura: la puerta est cerrada. Lo lamento.
Si hubieras estado aqu antes, podra haber hecho algo. Pero ahora, ya es muy tarde

Como est escrito en 2 Timoteo 2, Dios no puede negarse a s mismo.

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Como pregunt Abraham en Gnesis 18, No har justicia el Juez de toda la tierra?.

Qu es ms fuerte y ms poderoso, la dureza del corazn del hombre o el implacable, infinito y


amplio amor de Dios? Miles, a travs de los aos han respondido esta pregunta con un rotundo, el
amor de Dios, por supuesto.

Como les recuerda Juan a su iglesia en su primera carta, Mayor es el que est en vosotros que el
que est en el mundo (Capitulo 4) y Pablo declara, en 1 Corintios 13, El amor nunca deja de ser.

En el centro de la tradicin cristiana desde el primer siglo ha habido un nmero que insiste que la
historia no es trgica, el infierno no es para siempre, y el amor, al final, vence y todos sern
reconciliados con Dios.

Para reflexionar en estas perspectivas que hemos brevemente cubierto, dos observaciones y luego
una imagen del final de la Biblia.

Primero, una obvia pero desafortunadamente muy necesaria observacin: La gente ha respondido
estas preguntas acerca de quin se va donde, cuando, porque, y como de varias maneras. O, para ser
mas especifico, serios y ortodoxos seguidores de Jess han respondido a estas preguntas en un
nmero de maneras distintas. O, para decirlo de otra forma, como sea que respondas estas
preguntas, hay una buena posibilidad de que puedas encontrar a un grupo de cristianos en algn
lugar que la hayan respondido de forma similar.

Es, despus de todo, una fuente amplia en la cual nadamos.

Muchas personas encuentran a Jess fascinante, pero no lo siguen, debido a las partes acerca del
infierno y tormento y todo eso. En algn lugar a lo largo del camino fueron enseados que la nica
opcin cuando se viene a la fe cristiana es de declarar de forma clara que solo unos pocos Cristianos
comprometidos irn al cielo cuando mueran y todos los dems no lo harn, el asunto se resuelve
al morir, y eso es todo. Un lugar para los otros, sin vuelta atrs, sin oportunidad para un cambio en
el corazn, haz tu cama ahora y acustate en ella para siempre.

No todos los Cristianos han credo esto, y t no tienes que creer esto para ser un Cristiano. La fe
Cristiana es lo suficientemente grande, lo suficientemente ancha, y lo suficientemente generosa
para manejar ese vasto rango de perspectivas.

Segundo, es importante que seamos honestos acerca del hecho de que ciertas historias son mejores
que otras. Contar una historia en la cual billones de personas pasan la eternidad en algn lugar del
universo atrapados en un hoyo negro de tormento y miseria sin fin sin escapatoria no es una muy
buena historia. Contar una historia acerca de un Dios que infringe un castigo implacable a las
personas porque no hicieron o dijeron las cosas correctas en una breve ventana de tiempo llamada
vida no es una muy buena historia.

En contraste, todo el mundo disfrutando el buen mundo de Dios juntos sin desgracias o vergenza,
la justicia siendo servida, y todos los males hechos bienes es una historia mejor. Es una historia ms
grande, ms amante, ms amplia, ms extraordinaria, hermosa e inspiradora que cualquier otra
historia acerca del curso ultimo que toma la historia.

Cualquiera sean las objeciones que una persona pueda tener a esta historia, y hay muchas, uno
tiene que admitir que es ms apropiado, correcto y Cristiano anhelar esto. Podemos ser honestos
acerca de la naturaleza deformada del corazn humano, la libertad que requiere el amor, y las

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elecciones destructivas que la gente hace, y aun vislumbrar el amor de Dios siendo mayor, mas
fuerte, y ms fascinante que todo lo anterior puesto junto. Eludir, censurar, o discriminar a alguien
por sostener esta creencia es caer de la gracia extendida a cada uno en una discusin que ha tenido
mucho espacio para perspectivas variadas por ya cientos de aos.

Ahora, una imagen que se nos da en los ltimos captulos de la Biblia.

El ltimo libro de la Biblia es Apocalipsis, una enigmtica y compleja carta escrita por un pastor
llamado Juan llena con escenas de manuscritos y tnicas y ngeles y plagas y trompetas y caballos y
dragones y bestias y copas y prostitutas y caballos.

Mujeres sentadas en bestias escarlata,

espadas saliendo de las bocas,

y en un lago de fuego la muerte y el Hades viviendo una segunda muerte.

Esta carta est escrita de una forma apocalptica, cargadamente simblica que ha dado a la gente
mucho que discutir a travs de los aos, comenzando con la pregunta: Cmo entendieron los
primeros lectores de esta carta? Porque est escrita por un pastor real en un lugar real a una
congregacin real pasando a travs de sufrimiento muy real. Ellos estaban viviendo, en el momento
en que la carta fue escrita, bajo el gobierno opresivo de una sucesin de Emperadores Romanos que
demandaban ser adorados como El hijo de Dios. Los cristianos que rechazaran reconocer a Csar
como Seor estaban siendo ejecutados, simplemente por ser seguidores de Jess.

Este tipo de tribulacin gener preguntas apremiantes para esta gente que Juan pastoreaba acerca
de cmo Dios gobierna el mundo y por cunto tiempo iba a dejar Dios que esta injusticia perdurara.
Y de esta manera, en el corazn de esta carta pinta para ellos una imagen de Dios actuando de
forma decisiva para restringir el mal y conquistar a todos aquellos que pisotean al inocente y al que
hace lo bueno. En el fin, los males son corregidos y las personas son hechas responsables por la
destruccin que han causado.

Pero la carta no termina con sangre y violencia.

Termina con dos captulos describiendo una nueva ciudad, una nueva creacin, un nuevo mundo
que Dios hace, aqu en el medio de este. Es una visin pujante y esperanzadora del futuro en el que
las naciones son sanadas y hay paz en la tierra y no hay mas lagrimas.

Esta visin que se nos da aqu en las palabras finales de la biblia nos dice todo tipo de cosas acerca
de la gran historia, a la cual Jess nos invita, una enraizada, dirigida e impregnada del amor de Dios.

Primero, leemos que no hay lugar en este nuevo mundo para la mentira, asesinato y destruccin. No
puede haberlos, pues este nuevo mundo est libre de esos males, lo que significa que est libre de
aquellos que insisten en continuar perpetuando tales males.

Esto es importante, porque en el discurso del infinito, amplio y extraordinario amor de Dios
siempre est el peligro de descuidar las muy reales consecuencias del amor de Dios, a saber, el
deseo y la intencin de Dios de ver las cosas volverse todo lo que ellas estaban destinadas a ser.
Para que esto se desarrolle Dios debe decir acerca de un numero de actos y a aquellos que
continan hacindolos, No, aqu no lo harn.

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El amor demanda libertad. Siempre lo ha hecho y siempre lo har. Somos libres de resistir,
rechazar, y rebelarnos en contra de los caminos de Dios para nosotros. Podemos tener todo el
infierno que queramos.

Hagamos una pausa aqu y hagamos una pregunta obvia: Cmo podra alguien escoger otro camino
con un universo de amor y paz y gozo frente a sus narices todos ellos que si simplemente dejaran
atrs los viejos caminos y recibieran la nueva vida de la nueva ciudad en el nuevo mundo?

La respuesta a como es Si.

Veo esto todos los das, y t tambin. La gente elige vivir en sus propios infiernos todos los das. Lo
hacemos cada vez que nos aislamos a nosotros mismos, tratamos framente a alguien que nos ha
despreciado, cada vez que escondemos cuchillos en nuestras palabras, cada vez que endurecemos
nuestro corazn desafiando lo que sabemos que es amoroso, bueno, y correcto de hacer.

Has estado alguna vez en una discusin y sabes exactamente qu no decir? Sabes exactamente lo
que ms herira a la persona, lo que innecesariamente arrastrara hacia el pasado, lo que llegara
directo al corazn de la persona en la forma ms rpida, y ms dolorosa y aun as lo dices? Yo
tambin.

Vemos gente escoger otro camino todo el tiempo. Ese impulso yace en todos nosotros. Entonces
aquellos que han dicho no al amor de Dios en esta vida continuarn diciendo no en la siguiente? El
amor demanda libertad, y la libertad provee esa posibilidad. La gente toma esa opcin ahora, y
podemos asumir que ser tomada en el futuro.

Segundo, leemos en los prrafos finales de Apocalipsis que las puertas de esa ciudad en el nuevo
mundo nunca se cerraran. Ese es un pequeo detalle, y es importante que no nos colguemos
demasiado en detalles e imgenes especficas porque es posible que tratemos algo tan literalmente
que se vuelva menos verdadero en el proceso. Pero puertas, las puertas son para mantener a la
gente dentro y mantener a la gente fuera. Si las puertas nunca estn cerradas, entonces las personas
son libres de entrar y salir.

Puede Dios brindar un juicio apropiado y duradero, desterrando ciertas acciones y la gente que
las practica de la nueva creacin mientras al mismo tiempo permitiendo y esperando con la
esperanza de la reconciliacin de esas mismas personas? Manteniendo las puertas, en esencia,
abiertas? Sern todos eventualmente reconciliados con Dios o habr aquellos que se aferren a su
versin de la historia, insistiendo en su derecho de ser su propio dios pequeo gobernando su
pequeo y miserable reino?

Sern todos salvados,

o algunos perecern aparte de Dios para siempre debido a sus decisiones?

Estas son preguntas, o ms precisamente, estas son tensiones que somos libres de dejar totalmente
intactas. No necesitamos resolverlas o responderlas porque no podemos, as que simplemente las
respetamos, creando espacio para la libertad que requiere el amor.

Este espacio lleva a una tercera observacin acerca de la nueva creacin en esta nueva ciudad en el
mundo que vemos al final de Apocalipsis: Dios anuncia Estoy haciendo todas las cosas nuevas. Al
final, algo nuevo. Las palabras finales, resultan, no son las palabras finales sino la primera palabra.
O ms precisamente, otra primera palabra en la sucesin sin fin de primeras palabras. Eso es lo que

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el amor de Dios hace: habla palabras nuevas al mundo y hacia nosotros. Potenciales, posibilidades,
y la promesa de que Dios tiene imaginacin y no tiene miedo de usarla. Declaraciones definitivas,
duras y rpidas, acerca de cmo Dios organizar o no organizar el nuevo mundo deben dejar
espacio abundante para todos los tipos de posibilidades. Esto no disminuye la justicia de Dios o
toma menos en serio las muy reales consecuencias del pecado y la rebelin, es simplemente
reconocer con humildad los lmites de nuestro poder de especulacin.

Ahora, volviendo a la pregunta original: Consigue Dios lo que desea? es una buena pregunta, una
pregunta interesante, una pregunta importante que nos da mucho para discutir.

Pero hay una pregunta mejor, una que podemos responder, una que toma toda esta especulacin
acerca del futuro, porque nadie ha ido y vuelto con evidencia slida y emprica y trado algo
irrefutable de lo cual podamos depender en medio de todo esto, que resulta ser otra pregunta.

No es Consigue Dios lo que quiere?

sino

Conseguimos nosotros lo que queremos?

Y la respuesta a eso es un rotundo, afirmativo, seguro y positivo si.

Si, conseguimos lo que queremos.

Dios nos ama as tanto.

Si queremos aislamiento, desesperanza, y el derecho de ser nuestro propio dios, Dios amablemente
nos concede esa opcin. Si insistimos en usar nuestra fuerza y poder dados por Dios para hacer el
mundo a nuestra imagen, Dios nos permite tal libertad; tenemos la libertad para eso. Si no
queremos tener nada que ver con la luz, esperanza, amor, gracia, y paz, Dios respeta tal deseo de
nuestra parte, y se nos da una vida libre de todas esas realidades. En la medida que menos
queremos tener que ver con quien Dios es, ms distancia y espacio es creado. Si no queremos tener
nada que ver con el amor, se nos da una realidad libre de amor.

Si, sin embargo, anhelamos la luz,

si estamos atrados hacia la verdad,

desesperados por gracia,

hemos llegado al final de nuestros planes y esquemas

y queremos el camino de alguien ms,

Dios nos da lo que queremos.

Si tenemos este sentimiento

que hemos estado lejos de casa,

y queremos regresar,

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Dios est all,

parado a la entrada,

con los brazos abiertos,

listo para invitarnos a pasar.

Si tenemos sed de Shalom,

y anhelamos la paz que sobrepasa todo entendimiento,

Dios no solo la da,

la derrama sobre nosotros,

abundantemente,

sobremanera,

hasta que estemos abrumados.

Es como una fiesta en la que ni la comida ni el vino se acaban.

Estos deseos pueden empezar con la siembra de una semilla infinitesimalmente pequea en lo
profundo de nuestros corazones, o una aoranza de que la vida sea mejor, o un sentimiento que nos
carcome de que nos estamos perdiendo algo, o la conciencia de que detrs de la rutina de la vida
hay algo mas, o la silenciosa corazonada de que esto no es todo lo que hay. Generalmente tiene su
nacimiento en las formas ms inesperadas, surgiendo de nuestra necesidad por algo que sabemos
que no tenemos, por alguien que sabemos que no somos.

Y para esto,

ese impulso, ese anhelo, aoranza, deseo

Dios dice si.

Si, hay agua para el sediento,

comida para el hambriento,

luz para el que est en tinieblas,

alivio para esa carga.

Si queremos el infierno,

si queremos el cielo,

son nuestros.

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As es como funciona el amor. No puede ser forzado, manipulado u obligado.

Siempre deja espacio para que el otro decida.

Dios dice si,

podemos tener lo que queremos,

porque el amor gana.

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