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Sistema de referencia inercial

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En mecnica newtoniana, un sistema de referencia inercial es un sistema de referencia en


el que las leyes del movimiento cumplen las leyes de Newton y, por tanto, la variacin
del momento lineal del sistema es igual a las fuerzas reales sobre el sistema, es decir un
sistema en el que:

En cambio la descripcin newtoniana de un sistema no-inercial requiere la introduccin


de fuerzas ficticias o inerciales de tal manera que:

Esto lleva a una definicin alternativa, un sistema inercial es aquel en que el movimiento de
las partculas puede describirse empleando slo fuerzas reales sin necesidad de considerar
fuerzas ficticias.
El concepto de sistema de referencia inercial tambin es aplicable a teoras ms generales
que la mecnica newtoniana. As, en la teora de la relatividad especial tambin se pueden
introducir los sistemas inerciales. Aunque en relatividad especial la caracterizacin matemtica
no coincide con la que se da en mecnica newtoniana, debido a que la segunda ley de
Newton, tal como la formul, no se cumple en la Teora de la relatividad. El concepto de
sistema de referencia no fue establecido hasta dos siglos despus de la formulacin de las
leyes de Newton (1687), cuando Ludwig Lange (1885) introdujo el concepto en un intento de
eliminar la necesidad de un espacio y un tiempo absolutos del tipo que Newton conjeturaba.
Estas ideas fueron, poco ms tarde, consideradas en la formulacin de la teora de la
relatividad especial.

ndice
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1Sistemas de referencia inerciales y no inerciales


o 1.1Caractersticas de los sistemas inerciales
o 1.2Sistemas de referencia no inerciales
2Sistemas inerciales en mecnica newtoniana
3Sistemas inerciales en mecnica relativista
4Vase tambin
5Referencias
o 5.1Bibliografa
o 5.2Enlaces externos

Sistemas de referencia inerciales y no inerciales[editar]


Las leyes de Newton constituyeron un xito intelectual notable que podan explicar una amplia
variedad de sistemas reales. En esos sistemas las fuerzas que ejercen las partculas entre s
satisfacen dichas leyes. Sin embargo, existen sistemas acelerados o en rotacin donde las
leyes de Newton aplicadas a las fuerzas ejercidas por las partculas no se cumplen
estrictamente. Los sistemas de referencia inerciales son aquellos en los que se cumplen
las leyes de Newton usando slo las fuerzas reales (no ficticias) que ejercen entre s las
partculas del sistema.
Los sistemas de referencia no inerciales pueden tratarse siguiendo dos posibilidades lgicas:

1. Introduciendo las llamadas fuerzas ficticias o inerciales, que no son realizadas


concretamente por ninguna partcula y tiene que ver con la rotacin o aceleracin del
origen del sistema de referencia.
2. Generalizando las leyes de Newton a una forma ms general que pueda ser aplicable
a cualquier sistema de referencia. Esta segunda posibilidad es precisamente el
camino que siguieron formulaciones ms generales de la mecnica clsica como
la mecnica lagrangiana y la mecnica hamiltoniana.
La existencia de esta segunda posibilidad lleva a buscar una caracterizacin ms general de
los sistemas de referencia inerciales, que sea lgicamente dependiente de las leyes de
Newton. De hecho, en mecnica clsica y teora de la relatividad especial, los sistemas
inerciales pueden ser caracterizados de forma muy sencilla: un sistema inercial es aquel en el
que los smbolos de Christoffel obtenidos a partir de la funcin lagrangiana se anulan.
En un sistema inercial no aparecen fuerzas ficticias para describir el movimiento de las
partculas observadas, y toda variacin de la trayectoria tiene que tener una fuerza real que la
provoca.
Caractersticas de los sistemas inerciales[editar]

El punto de referencia es arbitrario, dado un sistema de referencia inercial, cualquier otro


sistema desplazado respecto al primero a una distancia fija sigue siendo inercial.
La orientacin de los ejes es arbitraria, dado un sistema de referencia inercial, cualquier
otro sistema de referencia con otra orientacin distinta del primero, sigue siendo inercial.
Desplazamiento a velocidad lineal constante, dado un sistema de referencia inercial,
cualquier otro que se desplace con velocidad lineal y constante, sigue siendo inercial.
Por combinacin de los tres casos anteriores, tenemos que cualquier sistema de referencia
desplazado respecto a uno inercial, girado y que se mueva a velocidad lineal y constante,
sigue siendo inercial.
Sistemas de referencia no inerciales[editar]
Artculo principal: Sistema de referencia no inercial

Dado un sistema de referencia inercial, cualquier otro que se mueva con aceleracin lineal
respecto al primero es no inercial.
Dado un sistema de referencia inercial, cualquier otro cuyos ejes roten, con velocidad
de rotacin constante o variable, respecto a los del primero, es no inercial.
Un sistema en rotacin o movindose con aceleracin respecto a un sistema inercial da lugar
a un sistema de referencia no inercial, y en l no se cumplen las leyes de Newton. En un
sistema no inercial, para justificar el movimiento, adems de las fuerzas reales necesitamos,
introducir fuerzas ficticias que dependen del tipo de no inercialidad del sistema.
Estas fuerzas no son ejercidas por ningn cuerpo y en consecuencia la tercera ley de Newton
no se aplica en todas aquellas fuerzas ficticias introducidas por un observador no inercial.
Algunas fuerzas ficticias o de inercia son la fuerza de Coriolis y la fuerza centrfuga.

Sistemas inerciales en mecnica newtoniana[editar]


En mecnica newtoniana los sistemas inerciales son aquellos que verifican las leyes de
Newton. En un sistema no inercial las leyes de Newton no se cumplen para las fuerzas reales,
y las leyes de Newton no son aplicables a menos que se introduzcan las llamadas fuerzas
ficticias. Por tanto, en el marco de la mecnica newtoniana la clase de los sistemas de
referencia inerciales coincide con la clase de los sistemas en los que se satisfacen las leyes
de Newton.
Para ver esto ltimo necesitamos considerar un sistema fsico aislado y un sistema de
referencia donde se cumplan las leyes de Newton para cada una de las partculas, es decir en
l se cumple que:

Siendo vi la velocidad de la partcula respecto al sistema de referencia escogido y Fi la suma


de fuerzas reales (no ficticias) sobre la partcula. Para probar la equivalencia de cumplimiento
de leyes de Newton e inercialidad de los sistemas de referencia tenemos que probar dos
implicaciones diferentes:

1. En primer lugar, necesitamos comprobar que si el segundo sistema de referencia


se traslada respecto al primero con velocidad uniforme o es fijo respecto al primero
pero est separado una distancia constante, entonces en l se cumplen las
ecuaciones de Newton.

2. En segundo lugar, necesitamos probar que si en el segundo sistema se cumplen


tambin las leyes de Newton entonces este sistema o es fijo respecto al primero o se
desplaza con velocidad uniforme respecto al primero.
Para la primera parte consideremos un sistema cuyas coordenadas respecto al primero vienen
dadas por:

Donde:

es la separacin inicial del origien de coordenadas de ambos sistemas.

es la velocidad de traslacin de ambos sistemas.


En este segundo sistema tendremos por tanto que las leyes de movimiento vienen
dadas por:

Por tanto, si un segundo sistema se traslada con velocidad uniforme o est fijo
respecto a un primer sistema inercial, en l se cumplen tambin las leyes de Newton
(obsrvese, sin embargo, que hemos hecho el supuesto implcito de que las fuerzas
slo dependen de las distancias relativas; si este supuesto no se cumple entonces no
necesariamente se cumplen las leyes de Newton para fuerzas dependientes de la
velocidad).
La segunda parte es un poco ms largo de probar ya que es necesario comprobar que
si se cumplen simultneamente las ecuaciones:
Entonces existe una transformacin de coordenadas, que relaciona las coordenadas
del primer y segundo sistema y que esta transformacin es una transformacin de
Galileo, es decir, que ese cambio de coordenadas representa que las coordenadas de
uno de los sistemas referido al otro, puede representarse como una traslacin
uniforme (o en su defecto ambos sistemas permanecen fijos unos respecto al otro).
Esto puede probarse al igual que antes para sistemas en el que las fuerzas dependen
solamente de las distancias entre partculas.
Los siguientes test permiten reconocer si un sistema no es inercial:

1. En un sistema inercial se cumplen las leyes de Newton aplicadas a


las fuerzas reales.
2. En un sistema de referencia no inercial no hay conservacin del momento
lineal.
3. El sistema en consideracin se mueve con velocidad uniforme respecto a otro
del que sabemos que es inercial.

Sistemas inerciales en mecnica relativista[editar]

En teora de la relatividad especial, se tiene un sistema S de coordenadas y un

sistema S' de coordenadas , de aqu las ecuaciones que describen la


transformacin de un sistema a otro son:

donde a:

es el llamado factor de Lorentz y es la velocidad de la luz en el vaco. Puede


verse que para velocidades muy inferiores a la de la luz, se cumple que:

con lo que obtenemos la transformacin de Galileo y por lo tanto un sistemas


inerciales en mecnica newtoniana, visto en la seccin anterior.
Puede probarse que el conjunto de sistemas inerciales forma un grupo
decaparamtrico que incluye las traslaciones y las rotaciones. En todos los
sistemas en que la mtrica toma la forma anterior las ecuaciones fundamentales
de la fsica se escriben de la misma forma, coincidiendo adems su lmite
clsico con las expresiones de la mecnica newtoniana. En un sistema de
referencia inercial relativista la ecuacin del movimiento de una partcula puede
expresarse como:
Donde es el tiempo propio y las coordenadas espacio-temporales y las
fuerzas que aparecen en el miembro de la derecha son fuerzas reales y por tanto
estn causadas por la interaccin con el campo creado por otras partculas.
En cambio en un sistema de referencia no-inercial que use las coordenadas

generalizadas no incerciales la ecuacin del movimiento expresada en


trminos de lossmbolos de Christoffel viene dada por la ecuacin ms compleja:

En donde se ha usado el convenio de sumacin de Einstein sobre ndices


repetidos. A partir de la ecuacin anterior tenemos que la resultante de las fuerzas
ficticias en relatividad, que normalmente depende de las velocidades viene dadas
por:

En teora general de la relatividad en principio no es posible encontrar sistemas


de referencia inerciales en el sentido anterior, debido a que la curvatura del
espacio-tiempo no es idnticamente nula. Sin embargo, siempre es posible anular
en al menos un punto las fuerzas ficticias recurriendo a un sistema de
coordenadas en el que los smbolos de Christoffel se anulen en el punto.

Vase tambin[editar]
Invariancia galileana
Relatividad especial
Fuerzas ficticias en sistemas no inerciales
Sistema de referencia no inercial

Referencias[editar]
Bibliografa[editar]

Landau & Lifshitz: Mecnica, Ed. Revert, Barcelona, 1991. ISBN 84-291-
4081-6.
Logunov, A. A. (1998), Curso de Teora de la Relatividad y de la gravitacin,
Universidad Estatatal de Lomonsov, Mosc, ISBN 5-88417-162-5.
Enlaces externos[editar]

Chile Cientfico: Anlisis del Movimiento Circular