Você está na página 1de 99

BIOFSICA

INVESTIGACIN Y CIENCIA

La belleza
de las flores
de hielo
HISTORIA
El caso
Diciembre 2014 InvestigacionyCiencia.es contra
Coprnico
Edicin espaola de SCIENTIFIC AMERICAN
QUMICA
Edicin espaola de SCIENTIFIC AMERICAN
Nanomateriales
a la carta
el poder de la mecnica celular | nanomateriales a la carta | el caso contra coprnico

El
poder
de la
mecnica
celular
Las fuerzas que modifican
la forma de las clulas pueden
causar un impacto tan profundo
como los genes
esp
me ec
r
o
Estado
ia
f
n

l
N.o 459

de la
i

ciencia
diciembre 2014

global
c l av

CIAL
SO

2014
es

00459
pa

AD

a ID
r

po
9 770210 136004 te E RS
nciar L A DIV
6,50 EUROS
Accede a la
HEMEROTECA
DIGITAL
TODAS LAS REVISTAS DESDE 1990

Suscrbete y accede a todos los artculos

PAPEL ARCHIVO DIGITAL


Elige la modalidad mixta Encuentra toda Accede desde cualquier
y recibirs tambin la informacin sobre ordenador o tableta
las revistas impresas el desarrollo de la ciencia al PDF de ms de 8000
correspondientes al y la tecnologa durante artculos elaborados
perodo de suscripcin los ltimos 25 aos por expertos

www.investigacionyciencia.es
Diciembre 2014, Nmero 459

52

biologa c elul a r
36 Fuerzas mecnicas en las clulas
ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014
Las contracciones y distensiones a las que se halla
sometida una clula pueden determinar si esta formar
18 La frmula de la inclusin parte de un hueso, del cerebro o de un tumor.
La ciencia y la tecnologa son los principales Por Stefano Piccolo
motores de la sociedad. Quin los impulsa?
biofs ic a
Por Fred Guterl
52 Flores y ribetes de hielo
22 Beneficios de la diversidad social En determinadas condiciones, el agua se congela
Rodearnos de personas diferentes a nosotros nos y da lugar a estructuras de gran belleza que desafan
hace ms creativos, diligentes y trabajadores. la fuerza de la gravedad. Por James R. Carter
Por Katherine W. Phillips
24 Puntos de vista particulares
qumic a
Por Douglas Medin, Carol D. Lee y Megan Bang
62 Nanomateriales a la carta
26 Ciencia ciudadana, ciencia abierta
Un fino control del tamao y la forma de las
Por Steven Bishop
nanopartculas permite obtener materiales con
27 La importancia de la experiencia personal nuevas propiedades pticas y electrnicas. Por
Por D. N. Lee Beatriz Hernndez Jurez y Luis M. Liz Marzn
28 Diferencias por razn de sexo 70 Fases de Zintl
Mujeres y hombres con estudios de doctorado. La posibilidad de ajustar al detalle las propieda-
30 Todo el mundo es bienvenido des nanoscpicas de estos compuestos exticos
promete todo un abanico de aplicaciones tcni-
No existe una receta universal para llevar la
cas. Por Stefanie Dehnen y Thomas F. Fssler
diversidad al aula o al lugar de trabajo. Con todo,
las ltimas investigaciones sugieren algunas
cortesa de james r. carter

estrategias prometedoras. Por Victoria Plaut


historia de l a c ienc iA
32 La (in)visibilidad de las mujeres
80 El caso contra Coprnico
Por Brian Welle y Megan Smith
La oposicin a la revolucionaria idea de que la Tierra gira
alrededor del Sol no provino solo de las autoridades reli-
giosas. Por Dennis Danielson y Christopher M. Graney

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 1


SE C CIONE s

3 Cartas de los lectores

4 Apuntes
Un vuelo de prueba crtico para la NASA. Lamentos
comunes. Doblado a propsito. Ciudades contra
el cambio climtico. Pronstico: nublado.

7 Agenda

8 Panorama
Exposicin prenatal a contaminantes y salud infantil.
7 Por Mireia Gascn Merlos. Ciencia accesible a todo el
mundo. Por Christine Berthaud y Agns Magron
El acceso abierto en Espaa, un hecho. Por Remedios
Melero. Amenaza para los puntos calientes de biodiver-
sidad. Por Mark Fischetti. El valor resbaladizo
de p. Por Regina Nuzzo

44 De cerca
La microbiota de la raz. Por Javier Veloso,
Claude Alabouvette y Jos Daz

46 Historia de la ciencia
Los mltiples objetos de William Henry Fox Talbot.
Por Mirjam Brusius

48 Foro cientfico
Las mujeres en la ciencia de hoy.
Por Esther Rubio Herrez

49 Ciencia y gastronoma
Pizza. Por Pere Castells

48 86 Curiosidades de la fsica
Etiquetas electrnicas.
Por Jean-Michel Courty y douard Kierlik

88 Juegos matemticos
El retrato de Luca Pacioli. Por Bartolo Luque

91 Libros
Alquimia. Por Luis Alonso
Fsica sovitica. Por Luis Alonso

96 Hace...
50, 100 y 150 aos.

E N P ORTADA
Los procesos de la clula no solo estn controlados por los
genes. La activacin de estos depende tambin de las fuerzas
mecnicas generadas por los fluidos fisiolgicos y las clulas
vecinas. Estas fuerzas deforman el citoesqueleto, el entrama-
do de protenas que provee soporte interno a la clula, un hecho
que, en ltima instancia, determina la proliferacin o la muer-
88 te celular. En la imagen se observa el citoesqueleto (rojo y azul) de
clulas Hela. [Institutos Nacionales de Salud de EE.UU.]

2 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Cartas de los lectores
redaccion@investigacionyciencia.es

gorio de San Vicente, me gustara aadir ciones en la funcin tiroidea neonatal en


el caso de otro matemtico flamenco, el je- una gran poblacin expuesta de Seveso,
suita Andrea Tacquet, quien tres dcadas Italia.
ms tarde se interesara por el mtodo de Esta misma objecin apareci en la p-
los indivisibles. gina web de Scientific American a raz de
Tacquet se esforz en enfatizar que los un artculo publicado en 2012 por Brett
indivisibles eran un mero artificio heurs- Israel sobre los efectos transgeneraciona-
tico y los acus de destruir la geome- les de la dioxina (www.scientificamerican.
tra. Esta actitud, sin embargo, no apla- com/article/rats-harmed-by-great-grand-
c a las autoridades jesuitas. El prepsito mothers-exposure-to-dioxin), el cual en-
general de la Compaa de Jess, Goswin lazaba al mismo artculo de Baccarelli.
Nickel, le orden desistir de cualquier in- Creo que este punto merecera una
vestigacin matemtica original. Tacquet aclaracin debido a sus importantes im-
pas el resto de su vida escribiendo libros plicaciones.
de texto para las escuelas jesuitas. Josep Roca
Hospital Hermanos Trias Pujol
Universidad Autnoma de Barcelona
HERENCIA TXICA
En Un nuevo tipo de herencia [por Mi-
chael K. Skinner; Investigacin y Ciencia, Responde Skinner: Los estudios previos
octubre de 2014] se mencionan las ele- han documentado con claridad los efectos
vadas concentraciones de dioxina a las de la dioxina en los hijos de poblaciones
que, como consecuencia de un acciden- expuestas, como la de Seveso, y tambin
te en una planta qumica en 1976, qued en otros casos de exposiciones industria-
expuesta la poblacin de Seveso, en Ita- les, como el accidente de Taiwn. Ms re-
lia. A propsito de una investigacin so- cientemente, sin embargo, tambin se han
Junio y octubre 2014
bre las consecuencias de dicho accidente observado y publicado los efectos sobre los
en las mujeres de Seveso, el autor escribe: nietos. Uno de dichos efectos consiste en al-
MATEMTICA Y RELIGIN [Los investigadores] descubrieron que teraciones de la funcin tiroidea.
En La secreta historia espiritual del muchas nietas de las mujeres expuestas La dificultad de estudiar los efectos de
clculo [por Amir Alexander; Investi- daban resultados anmalos en las prue- la dioxina reside en que esta puede per-
gacin y Ciencia, junio de 2014], el autor bas de la funcin tiroidea. manecer en el cuerpo durante dcadas y
explica que los matemticos jesuitas no La misma afirmacin puede leerse en pasar, por medio de la lactancia, a la si-
aceptaron el mtodo de los indivisibles un artculo previo firmado por Skinner y guiente generacin, que a su vez tambin
propuesto en el siglo xvii por Bonaven- otros investigadores: Dioxin (TCDD) in- la retendr durante dcadas. Esto hace
tura Cavalieri, segn el cual un plano se duces epigenetic transgenerational inhe- que sus efectos generacionales sean difci-
compondra de un nmero infinito de l- ritance of adult onset disease and sperm les de interpretar, debido a la bioacumu-
neas, y un slido, de un nmero infini- epimutations (PLoS ONE 7(9): e46249, lacin y a la prolongada semivida en los
to de planos. 26 de septiembre de 2012). En l, los auto- individuos. La mayora de los compues-
Sin embargo, hacia 1620 (antes que res escriben: Un estudio de la poblacin tos no presentan estos efectos de bioacu-
Cavalieri), el matemtico jesuita de ori- de Seveso, en Italia, document efectos so- mulacin.
gen flamenco Gregorio de San Vicente de- bre la salud de los nietos (generacin F2) Los estudios futuros sobre poblaciones
sarroll un mtodo que, en esencia, era de mujeres que haban concebido hasta expuestas, como la de Seveso, resultarn
idntico al clculo de indivisibles. 25 aos despus de la exposicin a la dio- esenciales para determinar los efectos ge-
Gregorio de San Vicente albergaba la xina [13]. neracionales y el papel de la epigentica.
esperanza de que su ductus plani in pla- La referencia [13] corresponde al ar-
num, un mtodo para calcular volme- tculo de Andrea Baccarelli y otros colabo-
nes a partir de la suma de planos infini- radores Neonatal thyroid function in Se-
tamente delgados, le permitiese resolver veso 25 years after maternal exposure to
C A R TA S D E LO S L E C TO R E S
el problema de la cuadratura del crculo. dioxin (PLoS Medicine 5(7): e161, 29 de
No obstante, sus superiores en Roma ar- julio de 2008). Sin embargo, este trabajo Investigacin y Ciencia agradece la opinin de los
lectores. Le animamos a enviar sus comentarios a:
gumentaron que la tcnica careca de una no parece evaluar los efectos en los nie-
PRENSA CIENTFICA, S.A.
base lgica slida y nunca autorizaron su tos de las mujeres expuestas. En su lugar, Muntaner 339, pral. 1. a , 08021 BARCELONA
publicacin. analiza los niveles de hormona tiroidea en o a la direccin de correo electrnico:
Ad Meskens los recin nacidos (es decir, en los hijos) redaccion@investigacionyciencia.es
Colegio Universitario Artesis Plantijn de dichas mujeres: Hemos evaluado si la La longitud de las cartas no deber exceder los 2000
Amberes exposicin materna a la 2,3,7,8-tetracloro- caracteres, espacios incluidos. Investigacin y Ciencia
se reserva el derecho a resumirlas por cuestiones
dibenzo-p-dioxina (TCDD), un contami-
de espacio o claridad. No se garantiza la respuesta
Responde Alexander: A la censura que su- nante ambiental txico, muy extendido a todas las cartas publicadas.
fri el mtodo ductus propuesto por Gre- y persistente, est asociada a modifica-

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 3


Apuntes
E X P LO R AC I N E S PAC I A L
la atmsfera. El vuelo debera
Un vuelo de prueba allanar el camino para que,
en 2021, una misin tripula-
crtico para la NASA da visite un asteroide cerca-
no. El objetivo final consiste
Aunque la NASAretir la lanzadera es- en llegar a Marte, un viaje
pacial en 2011, su sustituto se vena fra- que Orin efectuar amarra-
guando desde mucho antes. La cpsula da a un mdulo habitable
Orin, concebida en 2005, tiene previs- adicional.
to efectuar este mes su primer vuelo de Llegado el momento, la
prueba. nave volar a bordo del Siste-
De forma cnica y diseada para lle- ma de Lanzamiento Espacial
var astronautas ms lejos de lo que ja- (SLS), un cohete an en fase
ms se haya hecho, Orin recuerda a las de desarrollo que superar
cpsulas Apolo que en su da llevaron al en potencia a todos sus pre-
ser humano a la Luna, si bien es un ter- decesores. Para el ensayo de
cio ms grande que estas. Tales dimen- este mes, la NASA emplear
siones le permitirn albergar a entre dos un Delta IV Heavy, fabricado
y seis tripulantes durante 21 das, ms por United Launch Alliance.
tiempo que ningn otro vehculo, con Su empuje asciende a unos
excepcin de las estaciones espaciales. 9 millones de newtons, mu-
El vuelo programado para este mes cho menos que los cerca de Ensamblajede la cpsula Orin en el Centro
tendr una duracin de cuatro horas, 40 millones de newtons que Espacial Kennedy.
se lanzar desde Cabo Caaveral y lle- se esperan del SLS (un 10
var la nave a una rbita terrestre baja, por ciento ms que el cohete Saturno V Desde que la NASA pusiera fin a la lan-
aunque sin astronautas a bordo. Este que lanz las cpsulas Apolo). La NASA zadera espacial, el futuro de los vuelos
primer ensayo servir para comprobar calcula que desarrollar las primeras espaciales estadounidenses se ha visto
si las cubiertas del cohete se despren- versiones de Orin y el SLS costar unos con escepticismo. Esta misin de prueba
den como deben, si los paracadas se 22.000 millones de dlares. podra proporcionar a la agencia un
abren y si el escudo trmico resiste los Pero es mucho ms que dinero lo impulso que llevaba tiempo esperando.
2000 grados Celsius de la reentrada en que est en juego en este primer viaje. Clara Moskowitz

Los paneles solares no se activarn durante el primer


vuelo de Orin; su corta duracin har que no sea
necesario que la nave genere su propia energa

Tanques de almacenamiento

Escudo trmico para la reentrada

Adaptador para la Toberas del motor

cortesa de ben smegelsky, nasa (Centro Espacial Kennedy); cortesa de la nasa (componentes de Orin)
conexin con otra de aborto
nave espacial

MDULO DE SERVICIO MDULO PARA LA SISTEMA DE ABORTO DEL LANZAMIENTO


Aporta energa y propulsa TRIPULACIN Evacua a la tripulacin
la nave espacial Permite alojar a entre en caso de emergencia
dos y seis astronautas

4 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


C O M P O R TA M I E N TO A N I M A L sugiere la presencia de puntos en comn Ya se haba propuesto antes que los so-
Lamentos comunes entre las vocalizaciones de los mamferos
ms jvenes. (Las madres ciervo no reac-
nidos emitidos por animales distintos en
el curso de experiencias similares (a causa
Un grito penetrante hiende el aire.Rauda, cionaron as ante ruido blanco, reclamos del dolor, por ejemplo) compartan rasgos
la madre ciervo corre hacia el lugar donde de pjaros y aullidos de coyote). Las con- acsticos. Los lamentos de las cras de
se origina el sonido para reencontrarse con clusiones del estudio aparecieron el pasa- animales nos conmueven a menudo, ex-
su cra. Pero en realidad el lamento pro- do octubre en American Naturalist. plica Lingle. Esa empata podra tener su
cede de una red de altavoces, y el reclamo origen en la similar expresin vocal de las
no es de un tierno cervatillo, sino de una emociones en los mamferos.
cra de oso marino. A David Reby, psiclogo de la Universi-
Los ciervos y las focas no comparten en dad de Sussex y estudioso de la evolucin
absoluto el mismo hbitat, por lo que la de la comunicacin, no le sorprenden los
madre ciervo no pudo reconocer los resultados. Desde la perspectiva de la jo-
gritos de la cra de foca, pensaron los ven cra, atraer la atencin de cualquier
bilogos Susan Lingle, de la Univer- posible cuidador resulta positivo por-
sidad de Winnipeg, y Tobias Rie- que mejora sus posibilidades de su-
de, de la Universidad del Medio pervivencia. Y para los progenitores
Oeste, autores del experimento seguramente es mejor responder
acstico. Pero, entonces, por a cualquier llamada que recuerde
qu la madre ciervo reaccion vagamente el grito de angustia de
con tanta inquietud? su beb, porque si el detonante es
A lo largo de dos veranos, los un depredador no hay tiempo que
autores han hecho escuchar a re- perder en decidir si la cra en peligro
baos de ciervos mulo y ciervos de es suya o no. El coste por ignorar la
Virginia de una granja canadiense llamada es demasiado alto.
grabaciones modificadas de los recla- Tales resultados podran dar respuesta
mos de una variada gama de cras de al fenmeno de adopcin de hurfanos o
mamfero: antlopes eland, marmotas, extraviados por madres de otra especie en
murcilagos, osos y leones marinos, gatos condiciones naturales. Si la hembra ha per-
domsticos, perros y seres humanos. Por
medio de la observacin de las madres La madre ciervo dido a su pequeo hace poco y sus hormo-
nas todava favorecen su instinto maternal,
ciervo, Lingle y Riede descubrieron que no debera reconocer afirma Lingle, se ver impulsada a cuidar
siempre se acercaban a los altavoces si la
frecuencia fundamental de los reclamos se
las llamadas del retoo si oye su reclamo, sea cual sea
su aspecto.
asemejaba a la de sus cras. Tal reaccin de la cra de foca Jason G. Goldman

C I E N C I A D E M AT E R I A L E S
colocaron sobre un polmero que se poda doblar. Se daban as
Doblado a propsito los primeros pasos hacia una pantalla flexible.
Los ledes azules que llevan casi todas las pantallas de cristal
A algunos usuarios del iPhone 6se les ha cado este otoo el lquido actuales a sus inventores se les ha concedido este ao el
alma a los pies al ver que su nuevo artilugio se doblaba, por premio Nobel de fsica son de nitruro de galio, por su eficiencia
poco que fuese. Apple respondi afirmando que era un proble- energtica y su brillo. Pero no ha resultado fcil que este mate-
ma rarsimo y que el aguante de sus productos satisface crite- rial se forme sobre una superficie
rios muy severos. Y sin embargo, algunos fabricantes tecnol- flexible. Parece que los nuevos le-
gicos s quieren que sus dispositivos electrnicos se doblen, des del equipo coreano, que bri-
aunque a propsito. llan sin interrupcin durante
Los cientficos de materiales llevan aos trabajando en ms de mil ciclos de doblado,
componentes que se curven y ondulen. Unos investigadores de logran un equilibrado com-
la Universidad Nacional de Sel publicaron en septiembre un promiso entre calidad y fle-
artculo en la revista APL Materials donde describen un xito xibilidad. Si se consiguiese
reciente: ledes flexibles que podran servir para sustituir a las integrar las hojas sueltas
pantallas propensas a romperse. Primero crearon alfombras de en una pantalla completa,
hilos microscpicos de nitruro de galio, material cristalino que esos ledes podran aparecer
thomas fuchs

emite luz, sobre una malla de grafeno ultradelgada (una capa de en futuros telfonos que se
tomos de carbono flexible, conductora y tenaz). Desprendieron doblen... a propsito.
entonces las hojas de grafeno y ledes de su base de cobre y las Katherine Bourzac

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 5


Apuntes

La Marchadel Pueblo por el Clima congreg a miles de personas en Nueva York.

C A M B I O C L I M T I C O

Ciudades contra el cambio climtico


En la ciudad que nunca duerme,las lu- Nueva York no es la nica urbe que se sobre el Clima de las Naciones Unidas,
ces permanecen encendidas toda la no- ha tomado en serio el cambio climtico. el Pacto de los Alcaldes (una agrupacin
che. Para satisfacer su demanda de alum- Varias ciudades de todo el mundo estn de 228 ciudades de todo el mundo en
brado, calefaccin, aire acondicionado y llenando el vaco de liderazgo dejado por las que viven un total de 436 millones
otros servicios, Nueva York emiti en los Estados, que llevan ms de dos dcadas de personas) se comprometi a reducir
2005 casi 60 millones de toneladas de sin emprender medidas de consideracin las emisiones de gases de efecto inver-
gases de efecto invernadero. contra el calentamiento global. A la cabeza nadero en 2000 millones de toneladas
Ocho aos despus, a pesar de que la se han puesto las ciudades costeras, par- al ao. Incluso las urbes chinas se han
poblacin ha aumentado y se ha seguido ticularmente vulnerables a la subida del sumado a tales iniciativas. En 2013, sie-
construyendo, las emisiones de la Gran nivel del mar y a otros efectos perjudiciales te regiones del gigante asitico abrieron
Manzana han disminuido en ms de 11 mi- del aumento de las temperaturas. mercados de derechos de emisin; entre
llones de toneladas. Cmo? Prohibiendo Copenhague y Melbourne, entre otras, ellas, Shenzen, que el ao pasado redujo
GETTY IMAGES

la variedad ms sucia de petrleo para ca- han propuesto medidas para lograr una sus emisiones de dixido de carbono en
lefaccin y empleando gas natural para contribucin neta nula a las emisiones 2,5 millones de toneladas, segn inform
generar electricidad. de carbono. Este ao, durante la Cumbre el teniente de alcalde, Tang Jie.

6 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Tales avances contrastan con el fra- poltica climtica creen, sin embargo, que AG E N DA
caso de China como nacin para reducir la reunin no dar para tanto. (El pasado
su intensidad de carbono (las emisiones mes de noviembre, China y EE.UU. alcan- CONFERENCIAS
ponderadas por la actividad econmica), zaron un acuerdo bilateral de reduccin 2 de diciembre
tal y como se haba comprometido a ha- de emisiones.) Gaia y la odisea galctica
cer en un plan quinquenal que vencer el Vayan como vayan las conversaciones Investigadores del Grupo Gaia,
Universidad de Barcelona
ao prximo. China, EE.UU. y el resto del internacionales, un anlisis del grupo
Acto del congreso internacional
mundo han estado arrojando a la atms- de ciudades C40 ha concluido que, para
La Va Lctea descubierta por Gaia
fera ms de 36.000 millones de toneladas 2050, las iniciativas municipales podran Paraninfo de la Universidad
de gases de efecto invernadero al ao, una reducir las emisiones de gases de efecto de Barcelona
cifra que sigue en aumento. invernadero en 8000 millones de tonela- http://gaia.ub.edu/finalconference
Ante la falta de avances, no menos de das. Aunque se trata de una cifra consi-
100.000 personas tomaron el pasado mes derable, sus objetivos no van mucho ms 4 de diciembre
de septiembre las calles de Nueva York all de los que alcanzara en su da el Pro- La misin Rosetta al cometa 67P/
para exigir una respuesta por parte de los tocolo de Montreal, firmado en 1987. En Churyumov-Gerasimenko:
lderes mundiales. Los participantes en la este sentido, un acuerdo internacional Primeros resultados
Pedro Gutirrez, Instituto de Astro-
Marcha del Pueblo por el Clima expresa- conseguira de una sola tacada lo que, de
fsica de Andaluca - CSIC
ron su esperanza de que el ao prximo, otro modo, requerir aprobar cientos de
Planetario de Madrid
cuando los representantes se renan en leyes locales. Mientras tanto, y a falta de www.planetmad.es > Actividades
Pars con motivo de la vigsima primera un acuerdo internacional, las ciudades
conferencia internacional sobre el tema, seguirn con las luces encendidas, traba-
EXPOSICIONES
se logre un acuerdo vinculante para redu- jando para reducir las emisiones.
Hasta el 9 de enero de 2015
cir las emisiones. Numerosos expertos en David Biello Rompiendo barreras. Mujeres
y ciencias
Instituto de Historia de la Medicina
y de la Ciencia Lpez Piero
Valencia
www.ihmc.uv-csic.es > Divulgacin

Hasta el 11 de enero de 2015


La fsica en nuestras vidas
Parque de las Ciencias
Granada
www.parqueciencias.com

F S I C A ATM O S F R I C A

Pronstico: nublado
Hasta el 12 de enero de 2015
Hace tiempo que las nubestraen de cabeza a los climatlogos. Reflejan la luz
Cristales, un mundo por descubrir
solar hacia el espacio y contribuyen as a enfriar el planeta, o absorben y reemi-
cortesa de Chris Larsen, Universidad de Alaska Fairbanks: CPAN (telescopios)

mbito Cultural de El Corte Ingls


ten calor, con el resultado contrario? El efecto neto de las nubes sobre un clima Mlaga
cambiante sigue siendo una incgnita. El pasado mes de septiembre, un grupo http://cristales2014.org
de expertos de la NASA viaj al rtico para obtener ms datos al respecto. A bor-
do de un avin C-130 equipado con radimetros solares, trmicos y de microon- Cristales a la luz de los rayos X.
das, los investigadores midieron el flujo de luz solar y calor a travs de las nubes; Cristales, difraccin, estructura
adems, escrutaron la banquisa de Alaska a lo largo de una extensin de ms de Biblioteca de Fsica y Qumica
850.000 kilmetros cuadrados. Universidad de Barcelona
http://crai.ub.edu/es/node/1868
Su trabajo complementa el llevado a cabo por otro equipo de la Universidad
de Alaska en Fairbanks que, auspiciado tambin por la NASA, mide el tamao de
OTROS
los glaciares desde aviones DHC-3 Otter, como el que muestra la imagen. En am- 11 de diciembre Jornada de Santa
bos casos, los aviones obtienen datos ms precisos que los satlites. Segn William Luca para periodistas
Smith, investigador de la NASA y lder del proyecto, los datos estarn a disposicin Alimentos para la ciudad
de la comunidad cientfica antes de seis meses. Amy Nordrum Instituto de Estudios Catalanes
www.cienciaensocietat.org

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 7


Panorama
EPIDEMIOLOGA

Exposicin prenatal a contaminantes


y salud infantil
La importancia de la vida antes de nacer
Mireia Gascn Merlos

L os factores genticos, los ambienta-


les y la interaccin entre ellos de-
terminan nuestro desarrollo y, por ende,
parto, la salud de los nios ha sido eva-
luada a distintas edades mediante tests de
neurodesarrollo y cuestionarios de salud.
dos si la exposicin tiene lugar durante
el embarazo.

nuestra salud. El desarrollo del cuerpo Gracias a las muestras de sangre y orina Metilmercurio
humano es especialmente pronuncia- maternas obtenidas durante el embara- Los efectos del metilmercurio en el neu-
do durante la gestacin, un perodo en zo, se ha podido cuantificar la exposicin rodesarrollo infantil se conocen desde
el que el organismo experimenta gran- prenatal a ciertos contaminantes y estu- hace tiempo. Entre 1932 y 1938, la pe-
des cambios en pocos meses y en el que, diar su posible relacin con la salud de troqumica Chisso verti toneladas de
adems, debe seguir un programa diario los pequeos. mercurio en la baha de Minamata, en
muy estricto. Cualquier desviacin con Dado que resulta imposible enumerar Japn. En esos aos, numerosas madres
respecto al plan oficial puede afectar y analizar todas las sustancias contami- que haban ingerido pescado altamente
al correcto desarrollo del beb y provo- nantes en un artculo, hemos elegido cua- contaminado y que no presentaron signos
car efectos adversos. Aunque algunos de tro exposiciones para las que se dispone de intoxicacin por metilmercurio dieron
ellos no pueden observarse a nivel indivi- de ms informacin, as como dos que a luz a nios con problemas neurolgicos,
dual, en ocasiones s resulta posible de- actualmente se encuentran en el punto entre otros trastornos.
tectarlos a nivel poblacional. de mira de los epidemilogos ambienta- Las fuentes principales de metilmer-
A travs del cordn umbilical, el feto les. El resto se han resumido en la tabla curio (hasta un 90 por ciento) las halla-
recibe nutrientes y oxgeno procedentes adjunta. mos en el pescado y el marisco, alimentos
de la sangre de la madre, pero tambin muy consumidos en Espaa. En 2011, en
sustancias potencialmente txicas. La Tabaco un estudio con casi 1900 participantes,
capacidad del feto para eliminarlas re- Las madres que fuman o que permanecen los investigadores del proyecto INMA
sulta menor que en los adultos. Por ello, expuestas de forma pasiva al humo del comprobaron que aquellas madres que
la mayora de los estudios que evalan tabaco durante el embarazo presentan consuman ms cantidad de ciertos pesca-
los efectos de los factores ambientales en ms probabilidades de dar a luz bebs dos (depredadores de gran tamao, como
la salud infantil se han centrado en esta de bajo peso. Se ha calculado que estos pez espada, tiburn, atn rojo grande y
etapa vital del desarrollo humano. nios necesitan una media de seis aos lucio) presentaban niveles ms elevados
En los ltimos 30 o 40 aos, la pre- para alcanzar la misma altura que aque- de mercurio total en sangre. Adems, un
valencia del asma y la alergia infantil ha llos cuya madre no sufri exposicin al 64 por ciento de ellas superaba el valor
crecido de forma muy acusada, llegando a tabaco durante la gestacin. Tambin se mximo recomendado por la Agencia de
superar el 20 por ciento en algunos pases, ha observado que muestran una mayor Proteccin Ambiental estadounidense
sobre todo los industrializados. En este probabilidad de padecer problemas res- (6,4 microgramos de mercurio total por
perodo tambin han aumentado los casos piratorios, como sntomas asociados al litro de sangre).
de obesidad infantil y, en menor medida, asma. En 2009, un estudio del mismo pro-
los de dficit de atencin e hiperactividad. yecto ya haba obtenido resultados simi-
Aunque no existe un consenso cientfico Contaminacin atmosfrica lares, por lo que en 2010 el Ministerio
sobre las causas que han provocado este Los cientficos convienen en que la con- de Sanidad recomend que las mujeres
rpido incremento, s se acepta que, de- taminacin urbana del aire perjudica la embarazadas y los nios menores de
bido al poco tiempo transcurrido, tales salud respiratoria de los nios con asma. 3 aos evitasen consumir tales pescados.
aumentos no obedecen a factores genti- Adems, diversos estudios han hallado Eso no implica que deba renunciarse a
cos, sino ambientales. que los nios que viven cerca de calles otras especies, ya que el pescado contie-
El proyecto Infancia y Medioambien- con alta densidad de trfico tienen ms ne aminocidos esenciales, cidos grasos
te (INMA), en el que participan varios probabilidades de presentar sntomas res- y vitaminas que s resultan beneficiosos
centros de investigacin espaoles, es un piratorios (hasta un 40 por ciento ms para el correcto desarrollo del feto.
estudio de cohortes de nacimiento que, que quienes viven lejos de estas vas).
desde hace varios aos, intenta analizar En particular, se ha demostrado que Compuestos orgnicos persistentes
los efectos de varios factores ambientales los nios que habitan en las inmediacio- Por compuestos orgnicos persistentes
en la salud infantil. Entre 1997 y 2008, nes de una autopista sufren un mayor (POP, por sus siglas en ingls) se conoce
ms de 3000 mujeres embarazas proce- riesgo de crecer con vas respiratorias una variedad de sustancias que, usadas en
dentes de diferentes zonas de Espaa de menor tamao, as como de padecer la industria y en la agricultura, se degra-
fueron reclutadas para el estudio. Tras el asma. Tales efectos parecen ms acusa- dan con dificultad, por lo que permanecen

8 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


en el entorno y en los tejidos animales
durante largo tiempo. Persistentes
En los aos setenta comenz a obser- Resisten a la degradacin a travs de procesos qumicos, biolgicos
varse el efecto de los POP como alterado- o fotolticos. Persisten en el medio durante aos y se acumulan
en los tejidos animales y humanos.
res del sistema endocrino, lo que condujo

PERSISTENCIA
a su prohibicin en la mayora de los pa- Ejemplos: organoclorados, PBDE, PFC.
ses desarrollados, incluida Espaa. Aun
as, algunos de estos compuestos, como No persistentes
el diclorodifeniltricloroetano (DDT), se Se degradan con facilidad y se eliminan de los tejidos en horas, das o semanas.
siguen usando para el control del mos- En consecuencia, resulta ms difcil denir la exposicin real a largo plazo de
quito de la malaria en frica y Asia. Los un individuo (se requieren varias mediciones a lo largo del tiempo).
efectos nocivos de los POP quedaron Ejemplos: plaguicidas no persistentes*, BPA, parabenos, ftalatos,
patentes en dos accidentes ocurridos en humo de tabaco, contaminantes urbanos del aire**, DBP.
1968 y 1979 en Japn y Taiwn, respec-
tivamente, en los que miles de personas
quedaron expuestas a dosis elevadas de Ingestin
policlorobifenilos (PCB) y dioxinas a Es una de las vas ms importantes. La exposicin principal suele producirse
a travs de la dieta, si bien en el caso de nios pequeos puede tambin
travs de aceite de cocina contaminado. ocurrir cuando se llevan las manos a la boca.
Como consecuencia, numerosas gestan-
Ejemplos: BPA, ftalatos, PAH, organoclorados, PBDE,
tes dieron a luz a nios con problemas plaguicidas no persistentes*, parabenos, PFC, DBP.
respiratorios, inmunitarios y neurolgi-
VAS DE EXPOSICIN

cos, entre otros.


En el caso de exposiciones menores, Inhalacin
como las que podramos encontrar hoy en Afecta sobre todo a las sustancias txicas derivadas del trco
viario y las presentes en el humo del tabaco.
da, las consecuencias resultan ms suti-
les. Con todo, a nivel poblacional se ha Ejemplos: BPA, ftalatos, humo del tabaco, PBDE, plaguicidas
no persistentes*, contaminantes urbanos del aire**, DBP.
observado que pueden producirse pe-
queos efectos en el neurodesarrollo in-
fantil. Varios trabajos, entre los que se Contacto con la piel
incluye otro estudio del proyecto INMA, Atae principalmente a las sustancias presentes en los productos
han constatado que los nios expuestos de higiene personal y cosmticos.
a POP durante el embarazo presentan un Ejemplos: ftalatos, parabenos, PFC, DBP.
riesgo mayor de sufrir a lo largo de su
vida infecciones respiratorias y sntomas
relacionados con el asma. Otros estudios Crecimiento intrauterino menor
han observado que estos compuestos Algunos de los problemas derivados de un menor crecimiento
intrauterino pueden perdurar hasta la adultez. Un menor peso al nacer
podran tambin reducir la respuesta
se ha asociado a problemas cardiovasculares en la vida adulta.
infantil a ciertas vacunas, un fenme-
no que, aunque no llegue a suponer un Ejemplos: humo del tabaco, contaminantes urbanos del aire (indicios
slidos). Organoclorados, BPA, ftalatos y metales pesados (indicios leves).
riesgo para la salud pblica, s estara
indicando un debilitamiento del sistema
inmunitario. Obesidad
EFECTOS EN LA SALUD INFANTIL

Desde 1980, los casos de obesidad han aumentado en ms del doble


Bisfenol A y ftalatos en todo el mundo. En 2010, alrededor de 40 millones de nios menores
de cinco aos padecan sobrepeso.
El bisfenol A (BPA) y los ftalatos, tambin
alteradores del sistema endocrino, se usan Ejemplos: organoclorados, BPA y ftalatos (indicios leves).

Alteraciones del neurodesarrollo


El sistema nervioso es uno de los ms sensibles a la exposicin
a agentes txicos durante el embarazo.
PBDE: polibromodifenil teres; PFC: compuestos Ejemplos: plomo y mercurio (indicios slidos). Organoclorados,
perfluorados; BPA: bisfenol A; DBP: productos PBDE, algunos plaguicidas no persistentes* (indicios leves).
derivados de la desinfeccin del agua; PAH:
hidrocarburos aromticos policclicos (siglas
en ingls). Alteraciones inmunitarias
ilustraciones de thinkstock

* Neonicotinoides, carbamatos, organofosforados, Se cree que el rpido aumento de la prevalencia que en los ltimos aos han
piretroides, entre otros. experimentado enfermedades como el asma y otras relacionadas con el sistema
** Gases como el dixido de carbono (CO2), el inmunitario guarda una relacin con los factores ambientales.
monxido de carbono (CO), los PAH, el ozono
(O3) y los xidos de nitrgeno y xidos de azufre, Ejemplos: humo de tabaco, contaminantes urbanos del aire (indicios
as como partculas PM2.5 y PM10. slidos). Organoclorados, BPA, ftalatos y metales pesados (indicios leves).

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 9


Panorama
desde hace dcadas en la fabricacin de Retos epidemiolgicos aireado el interior de la casa, emplear
plsticos y latas. Algunos ftalatos se em- Si bien hasta ahora ha sido posible de- productos de limpieza naturales en lugar
plean tambin en la elaboracin de per- mostrar con claridad los efectos de cier- de sintticos, evitar el uso de envoltorios
fumes y productos cosmticos. tos contaminantes sobre la salud infantil, plsticos o latas para la comida, revisar
Estos compuestos han llamado recien- en otros casos la informacin disponible qu compuestos incluyen los productos
temente la atencin por su posible rela- es an limitada. La obtencin de resul- cosmticos y de higiene personal, renun-
cin con el incremento de la obesidad en tados epidemiolgicos tambin puede ciar al consumo de ciertos pescados de
la poblacin general e infantil. Tambin verse dificultada por otros factores. Por gran tamao y preferir alimentos de pro-
se cree que podran explicar parte del ejemplo, algunos estudios han observado duccin ecolgica.
aumento de la prevalencia global de asma. que los efectos del metilmercurio y los de Tambin podemos tomar otras medi-
Aun as, hacen falta ms estudios que los PCB en el neurodesarrollo infantil se das que, aunque no evitarn la exposicin
confirmen los resultados obtenidos hasta amplifican cuando coexisten ambas expo- a contaminantes, s mejorarn nuestra
ahora, tanto con modelos animales como siciones. Otros trabajos han constatado salud y la del nio: hacer deporte, llevar
con nios. Por precaucin, Francia ya ha que los efectos perniciosos del tabaco una dieta equilibrada, no ingerir alcohol
prohibido el uso de BPA en recipientes sobre los genes del feto pueden llegar a durante el embarazo, consumir al menos
para alimentos. afectar a los nietos, un mecanismo que se cinco piezas de fruta y verdura al da, to-
cree que podra ser vlido para muchas mar suficiente agua y descansar.
Plaguicidas no persistentes otras exposiciones.
Este grupo incluye, entre otros, los or- As pues, a pesar de toda la informa- Mireia Gascn Merlos
ganofosfatos, piretroides, carbamatos y cin acumulada durante los ltimos aos, Centro de Investigacin
neocotinoides. Se usan para el control de el campo de la epidemiologa ambiental en Epidemiologa Ambiental
plagas en agricultura, ganadera, jardine- tiene an un largo camino por recorrer Parque de Investigacin Biomdica
ra o en edificios, as como para eliminar para entender el efecto sobre el organis- de Barcelona
piojos en nios. mo de las diferentes sustancias, cmo
Aunque en muchos casos no existe su- interaccionan entre ellas y hasta dnde
ficiente informacin sobre sus efectos so- llega su impacto.
bre la salud infantil, numerosos de estos
productos han sido diseados para actuar Qu puedo hacer yo? PARA SABER MS
sobre el sistema nervioso de los insectos, A menudo, las madres embarazas se Prenatal mercury exposure in a multicenter
por lo que existe el riesgo de que tambin sienten impotentes ante la dificultad que cohort study in Spain.R. Ramon et al.
influyan en el neurodesarrollo humano. supone evitar ciertas exposiciones. Aun- en Environment International, vol. 37,
Algunos estudios han observado una re- que es cierto que en muchos casos resul- pgs. 597-604, abril de 2011.
Effects of persistent organic pollutants on the
duccin de las capacidades cognitivas en ta complicado eliminarlas por completo, developing respiratory and immune
nios que haban sufrido una mayor ex- siempre pueden tomarse algunas medi- systems: A systematic review.M. Gascon
posicin prenatal al clorpirifs, un orga- das sencillas: no fumar y no permanecer et al. en Environment International, vol. 52,
nofosforado. Se cree que algunos de estos expuesta al humo del tabaco, evitar las pgs. 51-65, febrero de 2013.
Proyecto INMA: www.proyectoinma.org
compuestos podran afectar tambin al calles con ms trfico, usar la campana
sistema inmunitario. de ventilacin en la cocina, mantener

COMUNIC AC IN

Ciencia accesible a todo el mundo


Aunque la mayora de revistas cientficas siguen siendo de pago,
cada vez hay ms artculos de investigacin de acceso libre en Internet.
El inters de ese movimiento es tanto cientfico como econmico
Christine Berthaud y Agns Magron

C onocen a Jack Andraka? Este jo-


ven estadounidense de quince
tuito en la Red, de que un internauta haya
podido contrastar de forma gratuita la bi-
naturales (qumica, medicina, biologa y
fsica), evaluado en 17.300 millones de
aos puso a punto una prueba de diag- bliografa cientfica. Sin embargo, ello ha euros en 2011. Publicar representa un gran
nstico de cncer de pncreas sencilla y sido posible despus de grandes esfuerzos: reto para los investigadores: constituye
barata. Tras la muerte de un familiar afec- es el fruto de un movimiento internacio- el medio para dar a conocer su trabajo,
tado de dicha enfermedad, el adolescen- nal, el Acceso abierto, nacido en el seno ser reconocidos por los colegas, progresar
te invent, l solo, mediante bsquedas de una comunidad cientfica determinada en su carrera y obtener financiacin. En
en Internet y leyendo estudios mdicos de a recuperar la difusin de los resultados general, no perciben derechos de autor
acceso libre, un mtodo revolucionario. El que ella misma ha producido. por sus publicaciones. Tambin hay in-
resultado fue sorprendente. Algunos lecto- La edicin cientfica supone un mer- vestigadores que revisan, en calidad de
res no se extraarn, cuando todo es gra- cado lucrativo, sobre todo en las ciencias expertos, los textos que se envan a los

10 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


editores. Este proceso de evaluacin, co-
nocido como revisin por expertos o por
pares (peer review), es indisociable de la
publicacin cientfica; permite validar
los resultados presentados en el texto, en
particular desde el punto de vista meto-
dolgico. Pero este trabajo de relectura
no es retribuido por los editores: ser con-
siderado experto constituye de alguna
manera una especie de remuneracin sim-
blica. El soporte ms utilizado para la
difusin es la revista, aunque, en ciencias
humanas y sociales, los libros son tambin
importantes.

Un mercado controlado
La mayora de los lectores de publica-
ciones cientficas son investigadores.
Sin embargo, son mayormente las bi-
bliotecas universitarias o de centros de
investigacin (del 68 al 75 por ciento)
quienes adquieren las obras y financian
la suscripcin a las revistas. Los pre- La digitalizacin ha permitido superar positen sus publicaciones en servidores
cios son tan prohibitivos (una media de las limitaciones de la distribucin en pa- de archivos abiertos en las bibliotecas de
4450 dlares la suscripcin anual a una pel. Y la rpida e intensa asimilacin de universidades y otras instituciones. En ju-
revista de qumica o 2322 dlares a una estos nuevos medios de comunicacin por lio de 2012, la Comisin Europea pidi a
de astronoma), que solo los presupues- algunas comunidades de investigadores los estados miembros que definieran una
tos institucionales pueden afrontarlos. Y ha favorecido la irrupcin de aplicacio- poltica titulada Hacia un mejor acceso
los precios no dejan de aumentar, sobre nes que han revolucionado el acceso a la a la informacin cientfica: Incrementar
todo despus de la llegada de la publi- bibliografa cientfica. los beneficios de la inversin pblica en
cacin digital. investigacin.
Durante un tiempo, los editores jus- De ArXiv al acceso libre En Francia, la va dorada est repre-
tificaron esos aumentos por las inversio- En el campo de la fsica es necesario com- sentada principalmente por el Centro
nes que tenan que hacer para adaptarse partir rpidamente el resultado de la in- de Edicin Electrnica Abierta (CLEO),
y digitalizar sus archivos que, una vez vestigacin. Con este objetivo, Paul Gins- que est gestionado por Open-edition, un
digitalizados, son vendidos de nuevo. parg cre, en 1991, en el Laboratorio de portal de revistas de ciencias humanas
En su mayor parte, tratan con una clien- Los lamos, en la Universidad de Califor- y sociales. Para la va verde, el Centro
tela que no puede elegir: una biblioteca nia, el primer servidor de archivos abier- Nacional de Investigaciones Cientficas
debe ofrecer a sus usuarios las revistas tos hep-th (High Energy Physics-Theory), (CNRS) cre en el ao 2000 el Centro
fundamentales de su disciplina. La digita- conocido actualmente con el nombre de para la Comunicacin Cientfica Direc-
lizacin ha reforzado esta dimensin: las ArXiv (arxiv.org). Este servidor, en el cual ta (CCSD), cuya principal misin es la
revistas se ofrecen en lotes que deciden los investigadores depositan sus artculos gestin del archivo abierto HAL (Hiper
los editores y las bibliotecas tienen que (publicados o no) en forma de ficheros, artculos en lnea) interconectado con los
negociar las licencias de acceso para sus sirvi de modelo a otros proyectos que grandes servidores internacionales como
usuarios. respondan a la definicin de lo que ms PubMed Central, de los Institutos Nacio-
Quin vende? El mercado de la edi- tarde se llam Open access, el acceso nales de Salud de Estados Unidos, que
cin cientfica est dominado por empre- abierto a las publicaciones cientficas. ofrecen numerosos archivos de ciencias
sas privadas; algunas de ellas cotizan en Ese nuevo concepto se formaliz en de la vida.
bolsa. Cuatro grandes sociedades con- 2002 mediante una declaracin, la Inicia- A diferencia de ArXiv, que les sirvi
trolan el mercado: Reed-Elsevier (con tiva de Budapest de Acceso Abierto (BOAI, de modelo, HAL rene publicaciones pro-
una cartera de 2000 ttulos de revistas), por sus siglas en ingls), que defini dos cedentes de todos los campos cientficos,
Springer-Verlag, Blackwell-Riley y Thom- estrategias para poner en acceso libre las depositadas en su mayor parte (ms del
son Reuters. Esta situacin de monopo- publicaciones de los investigadores: la 60 por ciento) por los propios autores o
lio despierta las crticas de la comunidad va verde, mediante la cual los propios por profesionales de la documentacin.
cientfica, que ve un desvo, por parte de autores ponen sus textos en lnea en la Dicho depsito se realiza respetando los
operadores privados, de fondos pblicos Red, y la va dorada, o publicacin en derechos de los diferentes actores de la
que subvencionan la investigacin tanto revistas electrnicas de acceso abierto. publicacin. Esta plataforma es utilizada
por anticipado (los salarios de los inves- Desde 2003, las grandes instituciones de en Francia por el conjunto de universida-
thinkstock/dreamerve

tigadores) como posteriormente (subven- investigacin y de enseanza superior se des y centros de investigacin. HAL, que
ciones a bibliotecas). Adems, la presin comprometen a mantener polticas de forma parte de la puesta en prctica de
econmica ejercida a las bibliotecas ame- acceso abierto; con este propsito, esti- la poltica exigida por la Comisin Euro-
naza la difusin de los resultados. mulan a sus investigadores para que de- pea, est subvencionada tambin por el

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 11


Panorama

El acceso abierto en Espaa, un hecho


En el ao 2002 se defini por primera vez el significado de acceso directrices para mejorar la calidad de los repositorios, entre otras
abierto en la Declaracin de Budapest: actividades.
Por Acceso Abierto [a la bibliografa cientfica revisada por Respecto a las polticas institucionales en favor del acceso abier-
pares] nos referimos a la disponibilidad gratuita en Internet, que per- to, 22 universidades espaolas disponen de polticas declaradas y
mite a cualquier usuario leer, descargar, copiar, distribuir, imprimir, aprobadas por sus rganos de gobierno, de las cuales el 50 por
buscar o aadir un enlace al texto completo de esos artculos, ras- ciento requieren el depsito de las publicaciones y otros materiales
trearlos para su indizacin, incorporarlos como datos en un software en sus respectivos repositorios. Tambin existen polticas de comu-
o utilizarlos para cualquier otro propsito que sea legal, sin barreras nidades autnomas como el Principado de Asturias y la Comunidad
financieras, legales o tcnicas, aparte de las que son inseparables de Madrid, que han incorporado a sus convocatorias de proyectos
del acceso mismo a Internet.... la condicin de facilitar el acceso abierto a la produccin cientfica
En ese momento en Espaa ya exista el repositorio TDX de tesis derivada de los proyectos financiados por los respectivos Gobiernos
doctorales creado en el ao 2001. En 2004, se puso en marcha el autonmicos. Por otro lado, la Ley 14/2011 de 1 de junio de la Ciencia,
primer repositorio institucional de acceso abierto de la Universidad la Tecnologa y la Innovacin fue pionera no solo en Espaa, sino
Complutense de Madrid. Pero fue a partir del 2006 cuando empez tambin en Europa en introducir en su texto un artculo, el 37, con
a observarse el arranque en la creacin de repositorios institucio- el ttulo Difusin en acceso abierto, cuyo punto 2 dice:
nales de universidades y centros de investigacin; en la actualidad El personal de investigacin cuya actividad investigadora est
son ya 71, lo que significa que la mayora de estos centros cuenta financiada mayoritariamente con fondos de los Presupuestos Gene-
con uno o ms repositorios para dar acceso, difundir y preservar su rales del Estado har pblica una versin digital de la versin final
produccin cientfica, acadmica y docente. El ao 2006 tambin de los contenidos que le hayan sido aceptados para publicacin en
fue una fecha sealada: se cre el grupo OS-Repositorios, formado publicaciones de investigacin seriadas o peridicas, tan pronto
por profesionales, sobre todo vinculados a bibliotecas universitarias como resulte posible, pero no ms tarde de doce meses despus
y servicios de gestin de informacin, que comparten sus experien- de la fecha oficial de publicacin.
cias e inquietudes; sirve de germen de una comunidad que sigue En resumen, Espaa ha sabido subirse al tren del acceso abierto
viva y activa (en marzo de 2015 celebrar sus 6.as jornadas). Esta en un viaje sin retorno. El acceso abierto cada da est ms presen-
iniciativa tambin ha impulsado la participacin de grupos de trabajo te, no solo entre la comunidad cientfico-acadmica, sino tambin
espaoles en proyectos internacionales como DRIVER, OpenAire, entre los ciudadanos interesados por la ciencia. La ciencia abierta
NECOBELAC, MEDOANET o FOSTER, todos ellos financiados por favorece, adems del acceso, la colaboracin entre comunidades y
la Comisin Europea. la transparencia en la generacin de esos resultados, sobre todo si
Otra institucin impulsora y patrocinadora de proyectos e ini- se comparten y hacen visibles y accesibles los datos que subyacen
ciativas que tienen que ver con el acceso abierto a la ciencia ha a cualquier investigacin.
sido la Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa (FECYT). Remedios Melero
En colaboracin con Rebiun, ha patrocinado la creacin del portal www.accesoabierto.net
Recolecta y de los grupos de trabajo para el establecimiento de Instituto de Agroqumica y Tecnologa de Alimentos, CSIC

Ministerio francs de Enseanza Superior pueden descargarse de forma gratuita. conjunto de investigadores subvenciona-
e Investigacin. Las revistas de acceso libre han transfor- dos con dinero pblico.
Ese proyecto permite tener en cuenta mado los modelos econmicos. Las hay
aspectos tcnicos importantes, como la que cargan en los autores los gastos de Christine Berthaud
posibilidad de garantizar el acceso a los produccin de la revista. Su financiacin Centro para la Comunicacin
textos mediante enlaces URL duraderos ya no se lleva a cabo despus de la publi- Cientfica Directa del Centro Nacional
y aportar soluciones al problema de la cacin, en forma de suscripcin, sino por para la Investigacin Cientfica
conservacin a largo plazo de los datos anticipado, mediante el pago, por parte Villeurbanne
mediante actualizaciones regulares de los del autor, de una cantidad concertada
ficheros depositados. para cada artculo aceptado. En general, Agns Magron
Los editores consideran el acceso libre es una cantidad que subvenciona su ins- Archivo abierto HAL sobre
una amenaza para su modelo econmico. titucin o el organismo que financia la humanidades y ciencias sociales
Tratan de aplazar el depsito en archi- investigacin, que tambin se ocupa del
vos abiertos imponiendo a los autores un pago a la revista. Pour la Science
embargo de entre seis meses a dos aos Hoy en da, el reto del acceso libre y
PARA SABER MS
desde la fecha de publicacin, pero les de la conservacin se extiende a la infor-
ofrecen tambin la posibilidad de que macin obtenida a lo largo del proceso Centro para la edicin electrnica abierta cleo.
el artculo sea de acceso libre desde su de investigacin, como los resultados de openedition.org
Archivo abierto HAL hal.archives-ouvertes.fr
publicacin si antes pagan por ello. Este experimentos o datos estadsticos. Ello Estudio sobre el futuro del acceso abierto
modelo se conoce como hbrido, por- contribuye a la validacin de los resulta- liderado por la sociloga Janet Finch www.
que aunque las revistas estn disponibles dos porque facilita su reproduccin por researchinfonet.org/publish/finch/wg
mediante suscripcin, hay artculos que otros equipos, as como el libre acceso del

12 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


cambio clim tico

Amenaza para los puntos calientes


de biodiversidad
La fauna tropical ser la ms afectada por el aumento de las temperaturas
Mark Fischetti

Puntos calientes
fuentE: The projected timing of climate departure from recent variability, por Camilo Mora et al.,

Punto caliente
de fauna marina extendido por
aves marinas

Ao en que la temperatura media permanecer siempre Puntos calientes de biodiversidad


por encima de la del intervalo 1860-2005 Concentraciones mximas de mamferos terrestres o marinos, aves o reptiles,
as como de anfibios terrestres o fauna marina
en Nature, Vol. 502, octubre de 2013; xnr productions (mapa)

2017 2027 2047 2067 2087 2100 Mamferos terrestres (5286 especies) Reptiles terrestres (3545 especies)

E n pocas dcadas, hasta los aos ms


fros sern templados si los compa-
ramos con el pasado. De seguir las emi-
aparecer incluso antes de ese ao en al-
gunos lugares, comenzando por los tr-
picos (rojo oscuro). En ellos se encuen-
muchos los puntos calientes de biodiver-
sidad (los lugares ms ricos en especies,
amarillo) situados en los trpicos, por lo
siones de dixido de carbono al ritmo tran las especies menos adaptables a las que el aumento de las temperaturas po-
actual, a partir de 2047 la temperatura variaciones porque estn muy habi- dra poner en peligro un gran nmero de
media de la atmsfera superar la tempe- tuadas a un clima constante, asegura animales terrestres y marinos a finales
ratura anual ms alta registrada de 1860 el director del estudio Camilo Mora, de de la prxima dcada.
a 2005. Esta nueva anomala podra la Universidad de Hawi en Manoa. Son Mark Fischetti

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 13


Panorama
ESTA DSTIC A

El valor resbaladizo de p
La joya de la corona de la validez estadstica no es tan fiable como muchos cientficos suponen
Regina Nuzzo

P or un breve momento en 2010, Matt


Motyl estuvo a punto de tocar la glo-
ria cientfica: haba descubierto que los
Nosek, decidieron repetir el estudio. Con
datos adicionales, el valor p pas a ser
0,59, que ni de lejos se acerca al nivel de
ficos a repensar la forma en que evalan
los resultados.
Al propio tiempo, los estadsticos estn
extremistas ven literalmente el mundo en significacin convencional, 0,05. El efecto buscando maneras mejores de pensar so-
blanco y negro. haba desaparecido y con l los sueos bre los datos, para ayudar a los cientficos
Los resultados estaban tan claros juveniles de fama de Motyl. a no perder informacin importante o a
como el agua, recuerda Motyl, estudian- Result que el problema no estaba en no dar validez a falsas alarmas. Si cam-
te de doctorado en psicologa en la Uni- los datos o en el anlisis de Motyl. Se en- biamos nuestra filosofa estadstica, de
versidad de Virginia en Charlottesville. contraba en la naturaleza sorprendente- repente las cosas importantes cambiarn
Los datos de un estudio con cerca de mente resbaladiza del valor p, que no es ni asegura Steven Goodman, mdico y es-
2000 individuos parecan mostrar que tan fiable ni tan objetivo como la mayora tadstico de Stanford. Leyes reveladas
las personas con puntos de vista polticos de los cientficos presuponen. Los valo- por Dios dejarn de ser en realidad reve-
moderados vean tonos de gris de manera res p no estn cumpliendo su tarea, por- ladas por Dios. Sern realmente reveladas
ms precisa que los extremistas tanto de que no pueden, comenta Stephen Ziliak, por nosotros a nosotros mismos, a travs
izquierdas como de derechas. La hipte- economista de la Universidad Roosevelt de la metodologa que adoptemos.
sis era sexy comenta Motyl, y los da- en Chicago, Illinois, y un crtico frecuente
tos proporcionaban un claro apoyo. El de la forma en que se usa la estadstica. Fuera de contexto
valor p, un ndice utilizado comnmente Teniendo en cuenta las preocupacio- Los valores p siempre han tenido crticos.
para determinar la solidez de una prueba nes acerca de la reproducibilidad de los En sus casi nueve dcadas de existencia,
estadstica, era 0,01 generalmente inter- resultados, ello es especialmente preo- han sido comparados a los mosquitos (mo-
pretado como muy significativo. La cupante para numerosos investigadores. lestos e imposibles de espantar), al traje
publicacin en una revista de alto impacto En 2005, el epidemilogo John Ioannidis, nuevo del emperador (lleno de problemas
pareca al alcance de Motyl. de la Universidad Stanford, sugiri que la evidentes que todo el mundo ignora) y a la
Pero entonces la dura realidad hizo mayor parte de los hallazgos publicados herramienta de un intelectual libertino
presencia. Sensible a las controversias eran falsos; desde entonces, una sucesin y estril que embelesa a la ciencia, pero
sobre la reproducibilidad de los resulta- de problemas con la replicacin de datos no proporciona progenie. Un investigador
dos, Motyl y su director de tesis, Brian experimentales ha obligado a los cient- sugiri rebautizar la metodologa como

CAUSA PROBABLE
Probabilidad de que sea
Una medida del valor p sobre un resultado observado puede atribuirse a la casualidad. Pero no puede responder un efecto real
la verdadera pregunta de un investigador: cules son las probabilidades de que una hiptesis sea correcta? Esas probabi- Probabilidad de que no sea
lidades dependen de lo robustos que fueron los resultados y, sobre todo, de cun plausible es la hiptesis en primer lugar. un efecto real

Regina Unzo. Fuente: Calibration of p-values for testing precise null hypotheses, por Thomas Sellke,
LA APUESTA PERDEDORA CARA O CRUZ LA BUENA APUESTA
1 posibilidad a favor y 19 en contra 1 posibilidad a favor y 1 en contra 9 posibilidades a favor y 1 en contra

M. J. Bayarri y James O. Berger en The American Statistican, vol. 55, pgs. 62-71, febrero de 2001.
Antes del experimento
La plausibilidad de la hiptesis
(las probabilidades de que sea 95 % de probabilidades
cierta) puede estimarse a partir de que no sea
un efecto real 50 % 50 % 90 % 10 %
de experimentos anteriores,
conjeturas sobre mecanismos 5%
responsables y otros conoci- de probabilidades
de que sea
mientos. Aqu mostramos un efecto real
tres ejemplos.

El valor p medido p = 0,05 p = 0,01 p = 0,05 p = 0,01 p = 0,05 p = 0,01


Un valor de 0,05 se considera
convencionalmente estads- 11 %
ticamente signicativo; de probabilidades
un valor de 0,01, muy de que sea
signicativo. un efecto real

Despus del experimento


Un valor p pequeo puede hacer
una hiptesis ms plausible,
pero la diferencia puede no ser 89 % de probabilidad 30 % 70 % 71 % 29 % 89 % 11 % 96 % 4% 99 % 1%
muy notable. de que no sea un efecto real

14 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


pruebas de inferencia de hiptesis esta- mente tranquilizador sistema basado en la atencin del tamao real de un efecto.
dsticas (statistical hypothesis inference normas de Neyman y Pearson. Este fue En 2013, un estudio realizado con ms
testing), presumiblemente por el acrni- el momento en que un valor p de 0,05 se de 19.000 personas mostr que aquellas
mo que producira. consagr como estadsticamente signifi- que conocieron a su cnyuge en Internet
Irnicamente, cuando el estadstico cativo. El valor p no fue nunca diseado tenan menos probabilidades de divor-
britnico Ronald Fisher introdujo el va- para ser empleado en la forma en que se cio (p < 0,002) y ms probabilidades de
lor p en los aos veinte del siglo xx, no utiliza hoy en da, aclara Goodman. gozar de una alta satisfaccin marital
pretenda que fuera un test definitivo. (p < 0,001) que aquellas que lo conocie-
Su intencin era simplemente utilizarlo Qu significa todo esto? ron en la vida real (fuera de Internet). La
como una manera informal de juzgar si el El resultado actual de este avatar histrico cosa suena impresionante, pero los efec-
dato era significativo en el sentido clsi- es la existencia de una gran confusin acer- tos fueron casi despreciables: conocerse
co: digno de una segunda mirada. La idea ca de lo que significa el valor p. Considere en Internet cambiaba la tasa de divorcio
se basaba en realizar un experimento y el estudio de Motyl sobre los extremistas del 7,67 al 5,96 %, y apenas se movi la
luego ver si los resultados eran consis- polticos. Muchos cientficos miraran el satisfaccin marital del 5,48 al 5,64 en una
tentes con lo que el azar poda produ- valor p original de 0,01 y diran que solo escala de 7 puntos. Hacer nfasis en va-
cir. Los investigadores deban establecer haba una probabilidad del 1 % de que lores p muy pequeos y pasar por alto la
primero la hiptesis nula que queran resultara ser una falsa alarma. Pero esta- cuestin ms amplia es sucumbir a la se-
refutar, como que no hay correlacin ran equivocados. El valor p no puede decir ductiva certidumbre de la significacin,
o no hay diferencia entre dos grupos. esto: todo lo que puede hacer es sacar una dice Geoff Cumming, psiclogo emrito
A continuacin, deban hacer de abogado conclusin de los datos asumiendo una hi- de la Universidad La Trobe en Melbourne.
del diablo y, en el supuesto de que esta ptesis nula especfica. No puede trabajar Pero la significacin no es indicativa de
hiptesis nula fuera verdadera, calcular de manera inversa y hacer declaraciones relevancia prctica: Debemos pregun-
las posibilidades de obtener resultados al acerca de la realidad subyacente. tarnos, Cunto de un efecto est ah?,
menos tan extremos como el observado Eso requiere otra pieza de informa- no Hay un efecto?.
en realidad. Esta probabilidad correspon- cin: las probabilidades de que un efecto Tal vez la peor falacia al respecto sea
da al valor p. Cuanto ms pequeo fuera, real estuviera all previamente. Ignorar una suerte de autoengao que Uri Si-
sugera Fisher, mayor sera la probabili- esto sera como despertar con dolor de monsohn, psiclogo de la Universidad de
dad de que el hombre de paja, la hiptesis cabeza y concluir que tienes un tumor Pensilvania, y sus colegas han bautizado
nula, fuera falsa. cerebral raro; es posible, pero tan poco y popularizado como p-piratera (p-hac-
A pesar de la aparente precisin de los probable que se requieren muchas ms king); tambin conocido como dragado de
valores p, Fisher los entenda como una pruebas para reemplazar una explicacin datos, espionaje chapucero, pesca, caza
parte de un proceso fluido no numrico cotidiana como una reaccin alrgica. de significancia y doble inmersin. La
que mezclaba datos y conocimiento de fon- Cuanto menos plausible sea una hiptesis p-piratera aclara Simonsohn consis-
do para alcanzar conclusiones cientficas. (telepata, extraterrestres, homeopata), te en intentar un montn de cosas has-
Pero pronto fueron barridos en un intento mayor ser la probabilidad de que un ha- ta que se alcanza el resultado deseado,
por hacer la toma de decisiones basada en llazgo emocionante sea una falsa alarma, aunque se realice de forma inconsciente.
la evidencia tan rigurosa y objetiva como al margen del valor p. Puede convertirse en el primer trmino
fuera posible. Este movimiento fue enca- Se trata de conceptos resbaladizos, pero estadstico en alcanzar una definicin en
bezado a finales de la dcada de los aos algunos estadsticos han tratado de pro- el diccionario en lnea Urban Dictionary,
veinte por enconados rivales de Fisher, porcionar sencillas reglas de conversin. donde los ejemplos de uso seran del tipo:
el matemtico polaco Jerzy Neyman y el De acuerdo con un clculo ampliamente Este hallazgo parece haber sido obteni-
estadstico ingls Egon Pearson, quienes extendido, un valor p de 0,01 corresponde do a travs de p-piratera, los autores se
introdujeron un marco alternativo para el a una probabilidad de falsa alarma de al saltaron la condicin de que el valor p
anlisis de datos que inclua potencia esta- menos un 11 %, segn la probabilidad sub- deba ser menor que 0,05 o Ella es una
dstica, falsos positivos, falsos negativos y yacente de que exista un verdadero efecto; p-pirata; siempre monitoriza los datos
muchos otros conceptos ahora familiares un valor p de 0,05 alcanza una probabi- mientras se estn recopilando.
en un curso introductorio de estadstica. lidad de al menos el 29 %. As que Motyl Ese tipo de prcticas tienen el efecto
Excluyeron deliberadamente el valor p. encontr una probabilidad de uno en diez de convertir descubrimientos a partir de
Mientras los rivales se enfrentaban de ser una falsa alarma. Del mismo modo, estudios exploratorios que deberan ser
Neyman calific matemticamente algu- la probabilidad de replicar su resultado tratados con escepticismo en lo que pa-
nos de los trabajos de Fisher como peor original no era del 99 %, como la mayor recen ser confirmaciones, pero que se des-
que intiles, Fisher tach el enfoque de parte de la gente supone, sino algo ms vanecen al intentar replicarlos. Simulacio-
Neyman de infantil y horrible [para] cercano al 73 % o solo el 50 %, si que- nes realizadas por Simonsohn muestran
la libertad intelectual en Occidente, ra otro resultado muy significativo. que cambios en las decisiones tomadas so-
otros investigadores perdieron la pacien- En otras palabras, su incapacidad para bre unos pocos datos pueden aumentar un
cia y comenzaron a escribir manuales de replicar el resultado es tan sorprendente 60 % la tasa de falsos positivos en un solo
estadstica para cientficos. Y puesto que como si hubiera predicho cara al tirar una estudio. La p-piratera es especialmente
muchos de los autores no eran estadsticos moneda y hubiera salido cruz. probable, dice, en el escenario actual de
y carecan de una comprensin profunda Los crticos tambin se quejan de la estudios que persiguen pequeos efectos
de cualquiera de los enfoques, crearon un forma en que los valores p pueden fo- escondidos en datos con ruido. Es difcil
sistema hbrido que encajaba el valor p mentar el pensamiento confuso. El prin- de precisar cun ampliamente est exten-
de Fisher, fcil de calcular, en el rigurosa- cipal ejemplo es su tendencia a desviar dido el problema, pero Simonsohn tiene la

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 15


Panorama
sensacin de que la cosa es grave. En un de confianza. Estos ltimos transmiten lo primero realizar dos estudios explorato-
estudio, encontr indicios de que en mu- que un valor p no puede: la magnitud y la rios pequeos y recopilar hallazgos poten-
chos artculos de psicologa los valores p importancia relativa de un efecto. cialmente interesantes sin preocuparse
reportados se agrupaban sospechosamen- Muchos estadsticos tambin abogan demasiado por falsas alarmas. Luego,
te alrededor de 0,05, tal como se esperara por sustituir el valor p por mtodos que sobre la base de estos resultados, debe-
si los investigadores pescaran valores p adopten las ventajas de la regla de Bayes: ran planear la confirmacin de los ha-
significativos hasta encontrar uno. un teorema del siglo xviii que describe la llazgos y prerregistrar pblicamente sus
forma de pensar acerca de la probabilidad intenciones en una base de datos como la
Juego de nmeros como la plausibilidad de un resultado, en Open Science Framework (https://osf.io).
A pesar de las crticas, el cambio ha sido lugar de como la frecuencia potencial del Entonces deberan realizar estudios de
lento. El marco bsico de la estadstica mismo. Ello implica cierta subjetividad, replicacin y publicar los resultados jun-
ha permanecido virtualmente inalterado algo que los pioneros de la estadstica tra- to con los de los estudios exploratorios.
desde que Fisher, Neyman y Pearson lo taron de evitar. Pero el marco bayesiano Este enfoque nos permite libertad y fle-
presentaran, dice Goodman. John Camp- facilita las cosas a los observadores, a la xibilidad en los anlisis, dice Gelman, al
bell, psiclogo de la Universidad de Min- hora de incorporar en sus conclusiones lo tiempo que proporciona suficiente rigor
nesota en Minneapolis, se lament del que saben sobre el mundo y de calcular para reducir el nmero de falsas alarmas
tema en 1982, cuando fue redactor de cmo cambian las probabilidades a me- que puedan publicarse.
Journal of Applied Psychology: Es casi dida que surgen nuevos datos. En trminos ms generales, los inves-
imposible que los autores se suelten de Otros abogan por un enfoque ms tigadores tienen que darse cuenta de los
sus valores p, y cuantos ms ceros haya ecumnico y alientan a los investigado- lmites de la estadstica convencional, ad-
despus del punto decimal, ms fuer- res a utilizar mltiples mtodos sobre el vierte Goodman. En su lugar, deberan in-
te se agarran a ellos. En 1989, cuando mismo conjunto de datos. Stephen Senn, corporar en los anlisis elementos de jui-
Kenneth Rothman, de la Universidad de estadstico del Centro de Investigacin cio cientfico sobre la verosimilitud de una
Boston en Massachussets, lanz la revista en Salud Pblica en la ciudad de Luxem- hiptesis y las limitaciones del estudio que
Epidemiology, hizo todo lo posible para burgo, compara la situacin con la de un normalmente se destierran a la seccin de
desalentar el uso de los valores p en sus robot de limpieza que no puede encontrar discusin: los resultados de experimentos
pginas. Pero al dejar la revista en 2001, el camino para salir de una esquina: cual- idnticos o similares, los mecanismos pro-
los valores p volvieron a resurgir. quier mtodo de anlisis de datos topar puestos, el conocimiento clnico y as suce-
Ioannidis est analizando la base de finalmente con una pared, y se necesitar sivamente. El estadstico Richard Royall,
datos PubMed para obtener una visin cierto sentido comn para que el proceso de la Escuela Johns Hopkins Bloomberg de
de cmo los autores de diversos campos siga movindose. Si mtodos diferentes Salud Pblica en Baltimore, Maryland, dijo
estn utilizando los valores p y otras prue- proporcionan respuestas distintas, eso que hay tres cuestiones que un cientfico
bas estadsticas. Una mirada superficial es un acicate para ser ms creativo y tra- probablemente quiera preguntar despus
a una muestra de artculos publicados re- tar de encontrar el porqu, lo que debe- de un estudio: Cul es la prueba?, Qu
cientemente dice nos convencer de ra conducir a una mejor comprensin de debo creer? y Qu debo hacer?. Un
que los valores p son todava muy, muy la realidad subyacente. mtodo no las puede responder todas, dice
populares. Simonsohn sostiene que una de las Goodman: Los nmeros marcan el inicio
Cualquier reforma al respecto se en- protecciones ms slidas para los cien- de la discusin cientfica, no el fin.
frenta al difcil cambio de una cultura tficos es confesarlo todo. Anima a los
muy arraigada. Tendra que cambiar la autores a marcar sus artculos con un Regina Nuzzo
manera de ensear estadstica, la for- p-certificado, p-no pirateado median- Profesora asociada de estadstica en la
ma de ejecutar los anlisis de datos y el te las palabras: Describimos el modo en Universidad de Gallaudet
modo en que se comunican e interpretan que hemos determinado el tamao de la en Washington DC.
los resultados. Pero, al menos, los investi- muestra, todas las exclusiones de datos
gadores estn admitiendo que tienen un (si las hubiere), todas las manipulaciones Artculo original publicado en Nature 506,
problema, seala Goodman. La llamada y todas las medidas en el estudio. Es- pgs. 150-152, 2014. Traducido con el permiso
de Macmillan Publishers Ltd. 2014
de atencin es que muchos de nuestros pera que esta advertencia desaliente a la
descubrimientos no son ciertos. El tra- p-piratera o, al menos, alerte a los lecto-
bajo de expertos como Ioannidis muestra res sobre cualquier picaresca y les permita
la relacin entre las quejas de los tericos enjuiciarla en consecuencia. PARA SABER MS

de la estadstica y las dificultades reales. Otra idea que est atrayendo la aten- Towards evidence-based medical statistics.
Los problemas que los estadsticos han cin es el anlisis en dos etapas, o repli- 1: The P value fallacy.Steven N. Goodman
predicho son exactamente los que aho- cacin prerregistrada, comenta el experto en Annals of Internal Medicine, vol. 130,
pgs. 995-1004, junio de 1999.
ra estamos viendo. No sabemos todava en ciencias polticas y estadstico Andrew Why most published research findings are
cmo arreglarlo, aade Goodman. Gelman, de la Universidad de Columbia false.John P. A. Ioannidis en PloS Medicine,
Los estadsticos apuntan varias me- en Nueva York. En este enfoque, los an- vol. 2, e124, agosto de 2005.
didas que podran ayudar. Entre ellas, lisis exploratorios y de confirmacin se False-positive psychology: undisclosed
flexibility in data collection and analysis
evitar la trampa de pensar acerca de los abordan de manera diferente y se etique-
allow presenting anything as significant.
resultados como significativos o no sig- tan con claridad. En vez de llevar a cabo J. P. Simmons, L. D. Nelson y U. Simonsohn en
nificativos. Cumming piensa que los in- cuatro estudios pequeos por separado y Psychological Science, vol. 22, pgs. 1359-1366,
vestigadores deberan siempre reportar presentar los resultados en un artculo, 2011.
el efecto de los tamaos y los intervalos por ejemplo, los investigadores deberan

16 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Te gustara que la biblioteca
de tu barrio, escuela o universidad
se suscribiera a
INVESTIGACIN Y CIENCIA
DIGITAL ?

x Acceso permanente a toda la hemeroteca digital (ms de 8000 artculos)

x Informacin de calidad sobre el avance de la ciencia y la tecnologa

x Contenidos de gran valor didctico para tus clases y trabajos

NUEVO SERVICIO
www.investigacionyciencia.es/recomendar
Rellena el formulario de recomendacin
y nosotros nos encargamos de las gestiones
18 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014
ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014

LA
FRMULA
DE LA
INCLUSIn
La ciencia
y la tecnologa son
los principales motores
de la sociedad. Quin
los impulsa?
Fred Guterl

La colaboracin entre investigadores viene siendo habitual en ciencia y tecno-


loga en los ltimos aos. La vida intelectual tiene un carcter cada vez ms transnacional. Circula
por los centros de excelencia de todos los continentes, interconectados por comunicaciones de gran
velocidad y alcance. En nuestros informes El estado de la ciencia global hemos tratado el tema de
la colaboracin en dos ocasiones; el ao pasado lo enfocamos en la innovacin y, el anterior, en la
investigacin bsica. Esta vez lo abordamos centrndonos en las personas.
El trmino diversidad es la forma abreviada con la que nos referimos al gran esfuerzo que supone
reformar la sociedad, para que todas las personas no solo los privilegiados tengan acceso a la vida
poltica, la cultura y la bsqueda de la felicidad. Puesto que se trata de un tema demasiado ambicioso
para abarcarlo en este informe, nos hemos ceido al campo de la ciencia y sus actividades. Como
sentimos predileccin por los datos y las pruebas, aprovechamos esta oportunidad para centrarnos
edel rodriguez

en las bases empricas de la diversidad, que a menudo se pierden en los debates ms generales.
Se ha comprobado que la pluralidad resulta fundamental para que la investigacin y la inno-
vacin avancen con eficacia. En la bibliografa queda claro que se asocia a calidad y eficacia de

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 19


ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014

los equipos de trabajo. Katherine W. Phillips nos explica en


su artculo [vase Beneficios de la diversidad social, en este
mismo nmero] que, cuando colaboramos con personas que no
son como nosotros, solemos trabajar con ahnco y prepararnos
ms a fondo a la hora de poner en orden nuestros argumentos;
como consecuencia, obtenemos mejores resultados. La diversi-

Dnde estn
dad beneficia a los equipos precisamente porque reaccionamos
de forma distinta cuando tratamos con personas diferentes
a nosotros. Si el objetivo final es la excelencia, la diversidad

los datos?
constituye un ingrediente esencial.
Pero para que resulte ventajosa, el entorno laboral debe ser
el adecuado. Los individuos han de realizar un esfuerzo cons-
ciente para vigilar sus prejuicios inconscientes y superarlos; y
las organizaciones deben establecer procedimientos y un etos de Las cifras mundiales sobre
aceptacin. Victoria Plaut explica en pginas posteriores [vase
Todo el mundo es bienvenido] que los grupos que abandonan diversidad social en las
las polticas que ignoran la variedad racial y acogen las diferen-
cias entre sus miembros, sin estereotipos ni encasillamientos, plantillas de cientficos
suelen sacar provecho de lo que la diversidad les ofrece.
Desde luego, en este informe especial no tratamos la diver-
e ingenieros son difciles de
sidad tan solo como una cuestin utilitaria. La ciencia impone
la disciplina de formar equipos de individuos diferentes entre s
obtener, pero lo que sabemos
para encontrar las mejores ideas, lo que otorga a los cientficos no resulta halageo
e ingenieros la oportunidad de ser pioneros del cambio cultu-
ral. En esta seleccin presentamos ensayos de algunas personas
extraordinarias que acogen ese desafo. El nmero de personas dedicadas a la
Nos habra gustado incluir un ndice de diversidad para ciencia se ha incrementado. China declara que
estimar cmo les va en los diferentes pases, en lo que se refiere triplic el nmero de investigadores entre 1995
a integracin, a quienes se dedican a la ciencia y la tecnologa; y 2008, y esta cifra sigue aumentando; en Corea
no obstante, en este momento resulta casi imposible. Constituye del Sur se duplic entre 1995 y 2006 y contina su
un avance positivo que dos de las empresas de tecnologa ms tendencia al alza. Incluso Estados Unidos y Europa
conocidas del mundo, Google y Apple, hayan publicado datos han presentado incrementos. La plantilla de cient-
recientes sobre diversidad, o la falta de ella, en sus respectivas ficos creci un 36 por ciento en Estados Unidos en-
plantillas. Sin embargo, representan una gota en el ocano de tre 1995 y 2007, y un 65 por ciento en Europa entre
la informacin. En general, los datos escasean por distintas 1995 y 2010. Las excepciones son Japn, donde se
razones. mantiene estable, y Rusia, que ha perdido efectivos.
Una de ellas es que las identidades racial y tnica siempre En cuanto a diversidad, sin embargo, todo lo que
son difciles de definir. Un censo de Naciones Unidas revel que tenemos es una radiografa general. Mostramos a
dos de cada tres pases clasifican a su poblacin siguiendo estas continuacin un resumen del diagnstico.
categoras, pero mezclan varios trminos: raza, etnia, nacionali-
dad, genealoga, tribu, grupo aborigen y otros. En cuanto a los
pobres y desfavorecidos, muchos pases llevan un seguimiento
PARA SABER MS
de estas categoras, pero su significado vara de un lugar a otro.
La discapacidad resulta incluso ms complicada de precisar. El Science and Engineering Indicators 2014.Consejo Nacional de
sexo se determina con mayor facilidad si bien tambin en esta Ciencia. Fundacin Nacional para la Ciencia de EE.UU., 2014.
www.nsf.gov/statistics/seind14/index.cfm/home
categora existen ambigedades, pero se recoge poca infor- Picture of the UK scientific workforce: Diversity data analysis
macin especfica sobre los cientficos en concreto. No existen for the Royal Society.Real Sociedad britnica, 2014. https://
datos exhaustivos, comparados a escala internacional, sobre las royalsociety.org/policy/projects/leading-way-diversity/
plantillas de cientficos e ingenieros en el mundo, apunta la uk-scientific-workforce-report
Women, minorities, and persons with disabilities in science
Fundacin Nacional para la Ciencia en su informe Science and
and engineering.Fundacin Nacional para la Ciencia de
Engineering Indicators 2014 (Indicadores de Ciencia e Inge- EE.UU. http://nsf.gov/statistics/wmpd/2013
niera 2014). Sin embargo, indudablemente podemos hacer Informacin sobre las mujeres en la ciencia del Instituto de
mucho ms de lo que hacemos. Estadstica de la UNESCO. http://www.uis.unesco.org/
A tal fin, creemos que debera concederse una alta prioridad ScienceTechnology/Pages/gender-and-science.aspx
a los datos. Los investigadores se enorgullecen de su objetividad,
pero la experiencia personal y el punto de vista tienen mucho
FUENTES: Women, minorities, and persons with disabilities in science and engineering: 2013.
que ver con las preguntas que estos se formulan en primer lugar Centro Nacional de Estadsticas sobre Ciencia e Ingeniera. Fundacin Nacional para la
Ciencia, 2013 (datos demogrficos, laborales y de discapacitados en EE.UU.); Census 2011: Census in Brief.
y las estrategias que plantean para contestarlas. Los cientficos Servicio de Estadstica de Sudfrica, 2012 (datos demogrficos de Sudfrica); South African
national survey of research and experimental development: Statistical report 2011/12.
e ingenieros impulsan el motor de prosperidad para el mundo y Centro de Ciencia, Tecnologa e Indicadores de Innovacin y Consejo de Investigacin
nuevas ideas. Pero quines son? de Ciencias Humanas de Sudfrica, marzo de 2014 (datos laborales de Sudfrica); mujeres en
ciencia. Instituto de Estadstica de la UNESCO (proporcin de sexos); Leading the way:
Increasing the diversity of the science workforce: Project Two: Exploring the impact
of socio-economic background on careers in Science. Trends Business Research, Real
Fred Guterl es editor ejecutivo de Scientific American Sociedad britnica, 2013 (datos socieconmicos)

20 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014

Empleados en ciencia por regiones (datos de 2010 o posteriores)


Mujeres Hombres
20 % 80 % Este asitico, Pacco
20 % 80 % Sur y oeste asiticos

Raza y etnia: La mayora de los cuestionarios censales clasifican a sus poblaciones por 29 % 71 % frica subsahariana
etnia o nacionalidad. Pero las definiciones varan mucho de un pas a otro. Sudfrica, 32 % 68 % Norteamrica/Europa occidental
por ejemplo, utiliza la categora mestizo (coloured) para identificar la raza mixta de
europeos, asiticos y miembros de tribus locales. Cuando existe informacin, por lo gene- 38 % 62% Estados rabes
ral pertenece a encuestas demogrficas ms amplias; ninguna est enfocada en datos de
40 % 60 % Europa central y oriental
educacin o empleo en ciencia e ingeniera. Pocos pases contabilizan la participacin
de las minoras en campos relacionados con la ciencia. 44% 56% Latinoamrica y Caribe

EE.UU. (2010) 46 % 54% Asia central

Poblacin residente (entre 18 y 64 aos) Empleados en ciencia e ingeniera Sexo: Es la categora de diversidad ms citada en relacin a la edu-
cacin y el empleo en ciencia e ingeniera, simplemente porque la
mayora de los pases contabilizan a hombres y mujeres (aunque no a
personas transgnero). En promedio, las mujeres estn infrarrepre-
Mujeres blancas 32,2% sentadas en los campos de ciencia, tecnologa, ingeniera y matemti-
cas. Para ms informacin, vanse las grficas comparativas de docto-
51 % Hombres blancos
rados obtenidos por hombres y mujeres en las pginas 28 y 29.

Nivel socioeconmico:

Hijos que se dedicaron a la ciencia tiempo despus


Un informe reciente de la Real 60 %
Hombres blancos 32,1 %
Sociedad britnica analiz
18% Mujeres blancas datos sobre las plantillas de
investigadores e ingenieros 50 %
del Reino Unido. Descubri
Hombres hispanos 8,1 %
una fuerte correlacin entre
13% Hombres asiticos el nivel socioeconmico y la 40 %
Mujeres hispanas 7,7% eleccin de carreras relacio-
5 % Mujeres asiticas nadas con la ciencia. Cuanto
Mujeres negras 6,5 % ms alto es el nivel socioeco- 30 %
4% Hombres hispanos
nmico de un individuo, eva-
Hombres negros 5,8 % 3 % Hombres negros luado segn la clase social y
Mujeres asiticas 2,7% 2 % Mujeres negras la educacin de sus padres, 20 %
Hombres asiticos 2,4% 2 % Mujeres hispanas ms probable es que se dedi-
Otras mujeres 1,3 % 1% Otras mujeres que a la ciencia. La rela-
Otros hombres 1,2 % 1% Otros hombres cin era tan fuerte que se 10 %
poda describir como un gra-
diente, del mismo modo que
suele describirse en la biblio-
0%
Sudfrica (2011) grafa la relacin entre el nivel Hasta los 15 1618 1921 22+
socioeconmico de un nio y
Poblacin residente (entre 20 y 64 aos) Empleados en investigacin y desarrollo su rendimiento acadmico. Edad a la que los padres abandonaron
la educacin continua a tiempo completo

30,9% Hombres blancos Con discapacidad Sin discapacidad


Mujeres negras 39,9%
10 % 90 %
Poblacin civil no escolarizada (entre 18 y 24 aos, 2010)

8% 92%
21,6 % Mujeres blancas Empleados fuera de las ciencias e ingenieras (2010)

6% 94 %
Hombres negros 37,4 %
Empleados en ciencias e ingenieras (2010)
jen christiansen (grficos); amanda hobbs (investigacin)

19,0 % Hombres negros


Discapacidades: Los datos sobre la representatividad de las per-
Mujeres blancas 5,1 % sonas con discapacidad son difciles de precisar y, por tanto, de eva-
12,7% Mujeres negras luar y comparar a escala mundial. Para complicar la cuestin, la dis-
Hombres blancos 4,9% capacidad puede ser de nacimiento o adquirida en algn momento
Mujeres mestizas 4,8 % 4,4 % Hombres indios de la vida de la persona. Con independencia del momento en el
que se adquiri la discapacidad, este colectivo est infrarrepresen-
Hombres mestizos 4,4 % 4,1 % Hombres mestizos
tado en el mundo de la ciencia y la ingeniera, en comparacin con
Hombres indios 1,5% 3,9% Mujeres mestizas la poblacin total.
Mujeres indias 1,4 % 3,5 % Mujeres indias
Otros hombres 0,4% N.D.* Otros hombres
Otras mujeres 0,2% N.D.* Otras mujeres
* Datos no disponibles

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 21


22 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014
ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014

Katherine W. Phillipses profesora

beneficios
Paul Calello de liderazgo y tica,
y vicedecana de la Escuela de
Negocios de la Universidad
de Columbia.

de la diversidad
social
Rodearnos de personas
diferentes a nosotros
Lo primero que hay que asumir sobre la nos hace ms creativos,
diversidad son las dificultades que conlleva. En EE.UU.,
donde el dilogo acerca de la inclusin se halla bastante diligentes y trabajadores
avanzado, la sola mencin de la palabra diversidad puede
crear ansiedad y conflictos. Los jueces de la Corte Suprema Katherine W. Phillips
de EE.UU. discrepan sobre sus virtudes y sobre los medios
para alcanzarla. Las corporaciones emplean miles de millo-
nes de dlares en atraerla y gestionarla tanto interna como
externamente; con todo, siguen enfrentndose a denuncias
por discriminacin; y en las listas mundiales de lderes
empresariales contina predominando el varn blanco.
Es razonable preguntarse qu nos aporta de positivo la diversidad. La colaboracin de
especialistas de distintos mbitos conlleva, sin duda, beneficios obvios. No se nos ocurrira
construir un modelo nuevo de coche sin ingenieros, diseadores y expertos en control de
calidad. Pero qu sucede con la diversidad social? Cules son las bondades de la variedad
por lo que respecta a la raza, etnia, sexo y orientacin sexual? Los estudios han demostrado
que, dentro de un grupo, la diversidad puede generar incomodidad, interacciones ms
desabridas, falta de confianza, percepcin de un mayor conflicto interpersonal, menor
comunicacin, menos cohesin y ms inquietud por las faltas de respeto, entre otros
problemas. Entonces, cul es el lado positivo?

EN SNTESIS
ilustraciones de edel rodriguez

Dcadas de investigacionesde cientficos, Parece lgico pensar que un equipo con espe- Ello no se debe tantoa que las personas con diferen-
psiclogos, socilogos, economistas y dem- cialistas en diferentes campos resolver mejor los tes caractersticas aporten informacin nueva. La sola
grafos demuestran que los grupos socialmente problemas complejos y novedosos que uno homo- interaccin con individuos que son distintos fuerza al
mixtos (con varias razas, etnias, sexos y orien- gneo. Resulta menos obvio que la diversidad social grupo a prepararse mejor, a anticipar puntos de vista
taciones sexuales) son ms innovadores que funcione de la misma manera; sin embargo, los datos alternativos y a prever un mayor esfuerzo a la hora de
los homogneos. indican que es as. alcanzar el consenso.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 23


El hecho es que, para formar equipos o crear organizaciones de Columbia, estudiaron el efecto de la proporcin entre sexos
capaces de innovar, se necesita diversidad. Se ha visto que fo- en las mayores empresas sobre el ndice Standard & Poor 1500,
menta la creatividad, la bsqueda de informacin y la adopcin elaborado para reflejar el mercado general de valores estadouni-
de nuevas perspectivas, lo que mejora la toma de decisiones y la dense. Primero, examinaron el tamao y la composicin por
resolucin de problemas. La pluralidad puede incrementar los sexos de los equipos directivos de alto nivel de las empresas entre
beneficios de una empresa y dar lugar a descubrimientos poco 1992 y 2006; luego, observaron los resultados financieros de esas
convencionales y a ideas revolucionarias. Incluso puede cambiar compaas. Observaron que, en promedio, la presencia femenina
nuestra manera de pensar. No solo se trata de buenos deseos; es en la alta direccin incrementaba en 42 millones de dlares el
la conclusin a la que hemos llegado tras analizar dcadas de valor de la empresa. Tambin evaluaron la intensidad innova-
estudios llevados a cabo por cientficos, psiclogos, socilogos, dora de las compaas basndose en el cociente entre el gasto
economistas y demgrafos dentro de distintas organizaciones. en investigacin y desarrollo y sus activos. Descubrieron que las
que priorizaban la innovacin consiguieron mayores ganancias
Informacin e innovacin cuando haba mujeres en los niveles ms altos de direccin.
La clave para entender las ventajas de la pluralidad reside en el La diversidad racial puede aportar el mismo tipo de bene-
concepto de diversidad informativa. Cuando un grupo se rene ficios. Orlando Richard, profesor de gestin de la Universidad
para resolver problemas, aporta datos, opiniones y perspectivas de Texas en Dallas, y sus colaboradores encuestaron, en 2003,
diferentes. Ello cobra un sentido evidente cuando hablamos de a 177 ejecutivos de bancos nacionales estadounidenses. Crearon
diversidad de disciplinas: pensemos de nuevo en el equipo inter- una base de datos comparativa sobre los resultados financieros,
disciplinario que construye el coche. La misma lgica se aplica a la diversidad racial y la importancia que los presidentes de los
la diversidad social. Las personas que se diferencian en raza, sexo bancos otorgaban a la innovacin. En los bancos innovadores,
u otra categora proporcionan informacin y experiencias nicas y el aumento de la diversidad racial guardaba una clara relacin
valiosas a la tarea que haya que realizar. Un ingeniero puede tener con la mejora de los datos econmicos.
perspectivas tan diferentes de las de una ingeniera como las que Fuera de EE.UU., tambin se han demostrado las ventajas
pueda tener de un fsico; y ello resulta provechoso. de la diversidad. En agosto de 2012, un equipo del Instituto de
As se ha demostrado en repetidas ocasiones en las organi- Investigacin del banco Credit Suisse public un informe en el
zaciones grandes e innovadoras. Los profesores Cristian Desz, que analizaba 2360 compaas mundiales entre 2005 y 2011. En
de la Universidad de Maryland, y David Ross, de la Universidad l se exploraba la relacin entre la diversidad de sexos en los

pos durante varios aos. Los investigadores


japoneses, por el contrario, se fijaron mucho
Puntos de vista particulares ms en la posicin y las relaciones sociales,
Douglas Medin, Carol D. Lee y Megan Bang valores con mayor importancia en la socie-
dad japonesa. Esta perspectiva distinta dio
lugar a diferencias sorprendentes en el enfo-
Productividad y equidad son tal vez las La idea de que las hembras podan de- que de cada investigacin. Los japoneses
descubrieron que el rango de los machos
razones que ms invoca la ciencia para sempear un papel activo o, incluso, tener
tan solo era uno de los factores que deter-
prestar atencin a la diversidad social. Sin relaciones sexuales con varios machos, no
minaban las relaciones sociales y la compo-
embargo, la cultura y el sexo de los cientfi- se consider hasta que las bilogas comen-
sicin del grupo. Hallaron que las hembras
cos tambin resultan relevantes. Influyen en zaron a hacer observaciones de campo.
tambin tenan un rango y que el ncleo
lo que elegimos estudiar, en nuestra pers- Por qu vieron lo que se les escap a los
estable del grupo se compona de linajes
pectiva cuando abordamos cuestiones cien- varones? Si una hembra de lmur o bono-
de hembras emparentadas, y no de machos.
tficas y en las estrategias que usamos para bo domina a un macho, o una hembra de
Sus estudios a largo plazo revelaron tambin
estudiarlas. Cuando entramos en el mundo langur abandona su grupo para ofrecerse
que mantener el estatus de macho alfa no
de la ciencia, no dejamos atrs nuestra iden- a machos desconocidos, una investigadora
dependa solamente de la fuerza fsica.
tidad cultural. de campo tender a seguirla, observarla La diversidad ha influido tambin en los
La biologa evolutiva es un ejemplo de y hacerse preguntas, en vez de considerar trabajos sobre educacin y ciencias sociales.
ello. A pesar de las imgenes tan conocidas fortuita tal conducta, escribi la antrop- Lawrence Kohlberg fue muy reconocido por
de Jane Goodall observando a los chimpan- loga Sarah Hrdy. Su inters por las estrate- su obra sobre las etapas del desarrollo moral
cs, casi todas las primeras investigaciones gias reproductoras maternas surgi de su en los nios a principios de los aos setenta.
sobre el comportamiento de los prima- empata con las hembras que estudiaba. Tiempo despus, la psicloga Carol Gilligan
tes fueron realizadas por hombres. Los pri- La cultura a la que pertenecen los inves- cuestionara su trabajo argumentando que
matlogos varones, en general, adoptaron tigadores tambin marca diferencias de ignoraba la perspectiva de las mujeres, quie-
el punto de vista de la biologa evolutiva de enfoque. En los aos treinta y cuarenta, los nes tendan a enfatizar la tica de la compa-
Charles Darwin y se centraron en la com- primatlogos estadounidenses se centra- sin y el cuidado de los dems. El modelo de
petencia entre los machos para aparearse. ron en la dominacin masculina y su con- Kohlberg tampoco tena en cuenta los prin-
Desde este punto de vista, las hembras pri- ducta asociada de apareamiento. Prestaron cipios morales asociados a las tradiciones de
mates son pasivas y, o bien el macho gana- escasa atencin al individuo, excepto para las religiones orientales, en parte porque su
dor tiene acceso a todas ellas, o estas eligen, trazar las jerarquas de dominacin; pocas visin no inclua principios de cooperacin
sin ms, al macho ms poderoso. veces se sigui el rastro de individuos o gru- y no violencia.

24 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014

consejos de administracin de empresas y integrantes de un grupo compartieran cierta


sus resultados financieros. Se descubri que informacin, pero tambin proporcionamos
las compaas con una o ms mujeres en los distintas pistas importantes a cada uno de
consejos obtenan una mayor rentabilidad ellos por separado. Para descubrir quin ha-
econmica media, un menor apalancamien- ba cometido el crimen, los participantes de-
to (relacin entre la deuda neta y el capital) ban compartir la informacin que posean
y un mayor promedio de crecimiento. con el resto de su grupo. El experimento
demostr que los grupos con diversidad ra-
La diversidad da qu pensar cial superaron con creces a los homogneos.
Los estudios que analizan grandes conjuntos Convivir con personas parecidas a nosotros
de datos adolecen de una limitacin obvia: nos lleva a pensar que todos poseemos la
si bien demuestran que la diversidad mejora misma informacin y tenemos el mismo
el rendimiento, no explican las causas de punto de vista. La idea de que existe una
esa mejora. Sin embargo, las investigaciones perspectiva comn entorpece la creatividad
sobre diversidad racial en grupos pequeos y la innovacin.
permiten extraer algunas conclusiones causales que, de nuevo, Otros investigadores han obtenido resultados similares. En
no dejan lugar a dudas: la pluralidad favorece a las organizacio- 2004, Anthony Lising Antonio, de la Escuela de Posgrado de
nes que valoran la innovacin y las ideas novedosas. Educacin en Stanford, y sus colaboradores examinaron la in-
En 2006, junto con Margaret Neale, de la Universidad Stan- fluencia de la diversidad de raza y de opinin en debates de
ford, y Gregory Northcraft, de la Universidad de Illinois en Ur- grupos pequeos. Ms de 350 estudiantes de tres universidades
bana-Champaign, analizamos el impacto de la diversidad racial participaron en el estudio. Se pidi a los grupos que discutieran
en la toma de decisiones en grupos pequeos. Llevamos a cabo sobre un tema social actual (el trabajo infantil o la pena de
un experimento con estudiantes de administracin de empre- muerte) durante quince minutos. Los investigadores prepararon
sas de la Universidad de Illinois. Los dividimos en dos tipos de opiniones discrepantes y se las entregaron a algunos participan-
grupos: unos estaban formados por tres miembros blancos y, los tes para que las aportaran al debate. Cuando un estudiante negro
otros, por dos blancos y uno de otra raza. El ejercicio consista contribua con una opinin disconforme al grupo de blancos,
en resolver el misterio de un asesinato. Hicimos que todos los esta se perciba como ms novedosa, suscitaba mayor reflexin
y se le buscaban ms alternativas
que si quien lo haca era blanco. En
conclusin, si alguien es diferente de
La validez en las ciencias va mucho ms y conocer diferentes modos de observar el nosotros, sus perspectivas discordes
all de respetar los cnones habituales, como mundo. Dos de nosotros (Bang y Medin) nos provocan mayor reflexin que si
la necesidad de grupos de control adecua- y nuestros colaboradores hemos documen- se nos asemeja.
dos o la reproducibilidad de los resultados. tado la influencia de la cultura en la forma Tal efecto no se limita a la raza. El
Implica decidir sobre qu problemas y po- en que el ser humano percibe la natura- ao pasado, junto con los profesores
blaciones estudiar y qu procedimientos y leza: los estadounidenses rurales de ori- de gestin Denise Lewin Loyd, de la
mediciones realizar. Las perspectivas y valo- gen europeo tienden a verse a s mismos Universidad de Illinois, Cynthia Wang,
res son importantes a la hora de tomar estas como separados de la naturaleza, mientras de la Universidad estatal de Oklaho-
decisiones. Los programas de investigacin que los nativos se ven a s mismos como ma, y Robert B. Lount, Jr., de la Uni-
llevados a cabo por cientficos blan- parte de ella. Esta percepcin versidad estatal de Ohio, realizamos
cos y de clase media estn dirigi- nos predispone a pensar de un experimento con 186 personas.
dos, en su mayor parte, a poblacio- cierto modo sobre las cuestio- Les preguntamos si se identificaban
nes de su propia raza y clase social. nes ambientales. Puede expli- como demcratas o republicanos y
Un sesgo que puede conducir a car tambin por qu la mayora les hicimos leer un relato sobre un
conclusiones no generalizables. de la poblacin no concibe los crimen y adivinar quin haba come-
Las prcticas culturales, esen- entornos urbanos como parte tido el asesinato. Despus, les pedimos
ciales para nuestro desarrollo de la naturaleza y considera que escribieran sus conclusiones y a
como humanos, influirn en nues- que el ecosistema ideal es el continuacin las discutieran con otra
tro modo de aprender y ejercer la que se halla libre de la influen- persona del grupo. Y lo que es ms im-
ciencia. En psicologa, los investi- Douglas Medines profesor cia humana. portante, en todos los casos les indic-
gadores que se han centrado en Louis W. Menk de psicologa Suele decirse que los cientfi- bamos que su compaero discrepara
los aspectos culturales han revi- y profesor de educacin cos deben mantener una distan- de su opinin y que era obligatorio
sado ideas aceptadas sobre la y poltica social. cia profesional con aquello que llegar a un acuerdo. Todos deban
motivacin, la resiliencia y el de- Carol D. Leees profesora estudian. Pero tal objetividad prepararse para persuadir al oponen-
sarrollo de la identidad. Las inves- Edwina S. Tarry de resulta engaosa. La ciencia, te sobre su postura. Sin embargo, a la
tigaciones sobre el efecto de en- educacin y poltica social como un cuadro, se asocia nece- mitad de ellos se les dijo que haban
y profesora de estudios
sear a los nios a apreciar su sariamente a una perspectiva. de convencer a un simpatizante del
afroamericanos en la
herencia racial han ampliado los Universidad Noroccidental. En la medida en que podamos partido contrario, y a la otra mitad,
lmites del concepto tradicional deshacernos de nuestros sesgos que su adversario simpatizaba con su
Megan Banges profesora
de desarrollo de la identidad. de psicologa de la y aprender mltiples puntos de propio partido.
La diversidad resulta impor- educacin en la Universidad vista, entenderemos mejor nues- El resultado fue que los demcra-
tante para reducir los sesgos de Washington. tro mundo. tas que crean que otro demcrata

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 25


ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014

disenta de su postura prepararon peor el debate que aquellos El poder de la anticipacin


a quienes se les haba dicho que era un republicano quien La diversidad no solo ayuda a la hora de aportar ideas dis-
discrepaba. Los republicanos mostraron el mismo patrn. tintas. El simple hecho de introducir variedad social en un
Cuando el desacuerdo proviene de una persona socialmente grupo hace prever a sus miembros que habr diferencias de
distinta, nos vemos impulsados a trabajar ms. La diversidad perspectiva entre ellos, y esa impresin provoca cambios en
nos incita a esfuerzos cognitivos que no realizamos en con- la conducta.
textos homogneos. Los integrantes de un grupo homogneo comparten, de al-
Por esta razn, la diversidad parece mejorar la calidad de guna manera, la conviccin de que estarn todos de acuerdo,
la investigacin cientfica. Este mismo ao, Richard Freeman, de que entendern los puntos de vista y las opiniones de los
profesor de economa de la Universidad Harvard y director del dems, y de que podrn llegar fcilmente a un consenso. Pero
Proyecto Empleados en Ciencias e Ingeniera, de la Agencia cuando notan que son socialmente distintos unos de otros,
Nacional de Investigaciones Econmicas de EE.UU., ha lleva- sus expectativas cambian. Suponen que existirn diferentes
do a cabo un experimento junto con Wei Huang, doctorando de opiniones y puntos de vista, y que debern esmerarse ms para
economa en Harvard. Han examinado la identidad tnica de los alcanzar un acuerdo. Esta lgica ayuda a explicar los aspectos
autores de un milln y medio de estudios escritos entre 1985 positivos y negativos de la diversidad social: si bien los entornos
y 2008; para ello se han servido de la Web of Science de Thom- cognitiva y socialmente diversos exigen un mayor esfuerzo, algo
son Reuters, una amplia base de datos de publicaciones. Han que tal vez no guste, tal empeo contribuye a obtener unos
descubierto que los artculos escritos por grupos heterogneos mejores resultados.
son ms citados y tienen factores de impacto ms altos que los En 2006, el psiclogo social Samuel Sommers, de la Uni-
firmados por personas del mismo grupo tnico. Asimismo, han versidad de Tuft, llev a cabo una investigacin sobre la toma
comprobado que los artculos ms destacados coinciden con un de decisiones en jurados populares. Descubri que, durante la
mayor nmero de afiliaciones de los autores. deliberacin sobre un caso de agresin sexual, los jurados con

Gracias a la ubicuidad de los dispositivos it/portal). Plataformas como Zoouniverse


(zooniverse.org) proporcionan a millones
ciencia ciudadana, mviles, los proyectos no tienen que estar
restringidos al pblico pudiente, instruido y de personas el acceso a todo tipo de cola-
ciencia abierta educado. En su trabajo con los grupos tni- boraciones. En el CERN y en otros proyec-
Steven Bishop cos baka de Camern, Jerome Lewis, del tos cientficos a gran escala, gentes con dis-
Colegio Universitario de Londres, usa sim- tintas capacidades han unido esfuerzos para
ples imgenes para documentar los rboles conseguir objetivos especficos.
Abrir la ciencia a la participacin del de alto valor. La estrategia se est aplicando Con la participacin ciudadana se aade
pblico, la denominada ciencia ciudadana, tambin a proyectos de ciencias sociales una nueva dimensin a la ciencia, la de per-
ha fomentado diversos proyectos con los para estudiar la discriminacin y los abu- mitir que la poblacin proponga soluciones
que se han hecho posibles verdaderas inno- sos de los derechos humanos, y para apoyar nuevas a problemas irresueltos. En Islandia,
vaciones y cambios de conducta. Ha logra- a las poblaciones autctonas para que se despus de la quiebra financiera, los ayunta-
do algo ms que incentivar la investigacin defiendan mejor frente a los forasteros. mientos tuvieron que tomar decisiones difci-
existente; ha adoptado una serie de puntos Adems de recopilar datos, la ciencia ciu- les sobre el mejor modo de invertir sus esca-
de vista que, de otro modo, habran pasado dadana cambia nuestras percepciones. El sos ingresos. Se cre Better Reykiavik para
desapercibidos. Ha permitido que otras per- Recuento Navideo Anual de aves de Audu- que los ciudadanos debatieran sobre ideas
sonas proporcionen ideas novedosas para bon (birds.audubon.org/christmas-bird- innovadoras que mejorasen sus municipios
resolver problemas nuevos. count) provee informacin sobre los movi- y opinaran sobre ellas (crowdsourcing), die-
La ciencia ciudadana se impulsa, sobre mientos de poblaciones de aves. El proyecto, ron prioridad a algunas y decidieron qu pre-
todo, a travs de Internet, de la computacin que se cre para reemplazar la tradicin de supuestos se les asignaba. Estos logros nos
en la nube, de los telfonos inteligentes y de los norteamericanos de disparar a los pja- abren los ojos a nuevos modos de sufragar la
las redes sociales. Permite a miles de cientfi- ros el da de Navidad, ha promovido un cam- ciencia, como la plataforma de financiacin
cos, as como a individuos no cualificados de bio cultural en la sociedad. colectiva (crowdfunding) Experiment (expe-
todo el mundo, participar en la recopilacin Con esta estrategia, las ideas se propa- riment.com). Cunto tiempo ha de trans-
de informacin y de conocimiento a diversas gan con rapidez. Un proyecto que empieza currir antes de que estos mtodos de finan-
escalas: Galaxy Zoo (galaxyzoo.org) clasifica en el aula puede convertirse pronto en una ciacin se impongan?
galaxias; Qcumber (q-cumber.org) permite iniciativa mundial. Plataformas Cuando se combinen con el tra-
a los usuarios denunciar lugares con ries- como Leafsnap (leafsnap.com), tamiento de grandes cantidades de
gos ambientales; el proyecto FeederWatch cuyo propsito es identificar plan- datos, los proyectos de ciencia ciu-
(feederwatch.org) contabiliza aves en Nor- tas, revierte la informacin a los dadana se extendern todava ms.
teamrica; y el California Roadkill Observa- individuos. Este conocimiento Las plataformas abiertas permitirn
tion System (wildlifecrossing.net/California) colectivo puede desencadenar el acceso a datos, modelos y an-
informa sobre animales atropellados por ve- otras ideas y mtodos nuevos de Steven Bishop lisis, para que los individuos pue-
es profesor de
hculos. Estos programas permiten el mues- hacer ciencia. As se ha visto en la dan formular sus propias preguntas
matemticas
treo de datos a una escala ms detallada de resolucin de problemas sobre ple- en el Colegio y buscar soluciones. Ello cambiar el
lo que se podra conseguir por cualquier otro gamientos de protenas propues- Universitario modo de ensear ciencia y de hacer
medio. tos por el proyecto Foldit (fold. de Londres. investigacin.

26 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


la importancia de la experiencia personal
D. N. Lee

Abordar problemas tan dispares como la que las estrategias de las mujeres como cui- necesitaba su comunidad. Segn ella, nuestra
seguridad ciudadana o el acceso al agua dadoras solan ser, en parte, una respuesta a identidad define en gran parte cmo vemos
potable requiere ciencia. Con todo, durante la aportacin econmica y emocional de los el mundo y cmo enfocamos un problema.
la mayor parte de su historia, la ciencia se varones. Usar el conocimiento tradicional de los nati-
ha conformado segn los valores europeos. Cuando un individuo de un grupo in- vos no es solo importante desde el punto de
Los varones europeos y norteamericanos de frarrepresentado se dedica a la ciencia, vista cientfico, sino tambin cultural. En cien-
raza blanca han controlado, en gran medida, a menudo lo hace tratando de cumplir una cia necesitamos personas que enfoquen las
quin formula las preguntas, cmo se ana- misin. Carl Hart, profesor de psicologa cuestiones desde esta perspectiva para que
lizan y qu es relevante. Se han realizado y psiquiatra de la Universidad de Colum- podamos aprender; y, con suerte, ensear
un sinnmero de descubrimientos e innova- bia, creci en un barrio marginal de Miami a otros cmo administrar mejor la tierra.
ciones importantes, pero se han ignorado durante la guerra de las drogas de los aos La preocupacin de los ecologistas por la
numerosas cuestiones a causa de la limitada ochenta. Tras haber sido testigo del su- perturbacin del entorno urbano es reciente.
experiencia personal de los cientficos. frimiento de amigos y vecinos vctimas Pero tales problemas no resultan nuevos
Un investigador que se dedica a un tema de la delincuencia relacionada con las dro- para la poblacin de raza negra ni para quie-
que le interesa personalmente crea una cien- gas, y tras haber consumido y vendido l nes viven en comunidades pobres y que son
cia ms amplia de miras y ms valiosa para mismo estupefacientes durante un tiempo, sensibles a la justicia ambiental. Kellen A.
todos. Robin Nelson, profesora asociada de se replante su trayectoria. Se gradu en la Marshall-Gillespie, doctoranda de ecolo-
antropologa de la Universidad de Skidmore, universidad y se dedic a estudiar los efectos ga urbana de la Universidad de Illinois en
apunta que estn cambiando las opiniones fisiolgicos de las drogas en el cerebro, por- Chicago, not cmo la contaminacin de los
sobre el diseo de los estudios de antropolo- que deseaba entender cmo afectaba su con- coches y la industria afectaba a la salud res-
ga biolgica, porque cada vez ms se reco- sumo a las personas. Se tiene una perspec- piratoria de los ciudadanos. Dedujo que las
noce la importancia de la experiencia perso- tiva distinta de la que adoptan habitualmente sustancias contaminantes dificultaban el
nal en el modo en que se configura la ciencia. los cientficos y, por consiguiente, se abor- crecimiento y el desarrollo fisiolgico de las
Recuerda como, en una ocasin, cuando exa- dan los problemas de otro modo, declar plantas, entre ellas las verduras de las huer-
minaba las estrategias de las mujeres cuida- al Huffington Post en 2003. tas cercanas. Las desigualdades ambien-
doras en las familias caribeas, atendi Margaret Hiza Redsteer, investiga- tales y el racismo tienen implicaciones tre-
al consejo de algunas de ellas y ampli dora del Servicio de Inspeccin Geo- mendas en la sostenibilidad de los sistemas
su investigacin para incluir a miembros lgica de Estados Unidos, analiza los naturales y en los servicios ecosistmi-
varones de la familia, quienes tambin impactos del cambio climtico en la cos, escribi para la Sociedad Ecolgica de
contribuyen al bienestar familiar. tierra y el agua de la nacin navajo. EE.UU. Sent la profunda responsabilidad
Para entender la dinmica de D. N. Leeinvestiga Cri a su familia en la reserva, frus- de relacionar entre s las ventajas sociales del
las mujeres como cuidadoras, tuve sobre ecologa trada porque el suministro de agua estudio de servicios ecosistmicos, la justicia
que aprender cmo construan y comportamiento era intermitente y a veces estaba con- ambiental y la segregacin.
ellas su universo, explica Nelson. animal en la taminado. Cuando decidi ir a la uni- Cuando la ciencia es inclusiva, todo el
Universidad estatal
Viven en un sistema social patriar- versidad, a los 28 aos, se decant mundo se beneficia. Por fin se escuchan las
de Oklahoma. Escribe
cal. Necesitaba entrevistar tambin el blog The Urban por la geologa y la hidrologa porque comunidades desatendidas durante largo
a los hombres de la familia, como Scientist en Scientific quera entender mejor las relaciones tiempo, y los cientficos que lo hacen se ven
los padres y hermanos. Descubri American.com entre la tierra, su uso y el agua que recompensados con nuevas ideas.

diversidad racial intercambiaban informaciones ms variadas Ejercicio de grupo


que aquellos en los que todos los miembros eran blancos. Som- Considere el lector que est escribiendo una parte de un ensayo
mers, en colaboracin con magistrados y secretarios judiciales, para presentarlo en una conferencia. El coautor del ensayo es
organiz juicios ficticios con personas que haban sido miem- chino y usted espaol, por lo que prev algn desacuerdo o di-
bros de jurados reales. Aunque los participantes saban que los ficultad de comunicacin entre ambos. Debido a esta diferencia
jurados falsos formaban parte de un experimento auspiciado social, tal vez se centre en otras desemejanzas, como la cultura,
por el tribunal, no saban que el verdadero propsito de la la educacin y las experiencias vitales, unas diferencias que no
investigacin era estudiar el impacto de la diversidad racial en esperara de un colaborador espaol. Cmo se prepara para la
la toma de decisiones del jurado. conferencia? Con toda probabilidad, deber trabajar ms para
Sommers cre dos tipos de jurados: unos con seis integrantes explicar sus razonamientos y contar con alternativas, algo a lo
blancos y los otros con cuatro miembros blancos y dos negros. que no se vera obligado si su colega fuera espaol.
Como era de esperar, los jurados mixtos fueron ms competen- As es como funciona la diversidad: promueve el esfuerzo
tes. Consideraron los hechos de cada caso, cometieron menos y la creatividad; incita a plantearse alternativas incluso antes
errores a la hora de recordar informacin relevante y demostra- de que tenga lugar cualquier interaccin personal. El esfuerzo
ron mayor amplitud de miras al discutir el papel de la raza en extra que supone la diversidad puede compararse con el de hacer
el caso. Este rendimiento superior no ocurri necesariamente ejercicio fsico: cuesta fortalecer los msculos, pero, como dice
porque los miembros negros aportaran informacin novedosa el antiguo dicho, quien algo quiere algo le cuesta. Del mismo
al grupo, sino porque los miembros blancos modificaron su modo, si pretendemos cambiar, crecer e innovar, necesitamos
conducta en presencia de los negros. La diversidad les indujo diversidad en los equipos de trabajo, en las organizaciones y en
a mostrarse ms diligentes e imparciales. la sociedad en general.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 27


70%

Doctorados segn el sexo En detalle:


En EE.UU., el 50,3 por ciento de los
graduados en C&I en 2010 eran mujeres.
Ttulos de doctorado recibidos De 1 a 19.238 Con todo, en los estudios de posgrado 60%
y en el mundo laboral, el nmero desciende
de forma continua.
Ciencias e ingenieras (C&I)* Hombres

Otros (distintos de C&I) Mujeres


50%
*Los datos de C&I no incluyen las ciencias de la salud
Graduados
en C&I

Con tan solo el 17 por Matriculados en


ciento de los doctorados posgrados de C&I
40%
en C&I recibidos por
mujeres, Taiwn Msteres
presenta la mayor recibidos en C&I
80 diferencia entre sexos.
Doctorados recibidos en C&I
30%
Cientficos e ingenieros empleados

70
(para 2010, salvo que se indique lo contrario)

60
Porcentaje del total de doctorados recibidos

50

40

Diferencias de oportunidades:
Las puntuaciones de los pases (en negrita,
30 abajo) se han extrado del ndice Mundial de
Diferencias entre Sexos del Foro Econmico
Mundial; corresponden a la diferencia entre
hombres y mujeres en el acceso a los recursos
y oportunidades en las reas de salud,
educacin, economa y poltica. Islandia, que
20 se sita en primer lugar entre los 136 pases,
presenta la menor diferencia entre sexos
cuando se contabilizan todas las categoras.
Porcentaje ascendente de mujeres con doctorado en C&I
Taiwn N. D.

Irak (2004) N. D.
Irn 130

Malasia (2009) 102

Marruecos 129
Lbano 123

Arabia Saud 127


Corea del Sur 111

Francia (2009) 45
Armenia 94

Uganda (2004) 46

Canad 20
Madagascar 56
Georgia (2007) 86
Colombia 35

Repblica Checa 83

Eslovenia 38
Alemania 14

Grecia 81

Austria 19

Reino Unido 18
Blgica 11

4
8

9
3

1
Pas que otorga
el doctorado

Noruega

Dinamarca

Suiza

Islandia

Suecia

N. D. = Datos no disponibles

28 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Las mujeres que asisten a la universidad y estudian cien-

Diferencias
cias o ingenieras son cada vez ms numerosas, si bien tanto
en Estados Unidos como en el resto del mundo las empleadas en

por razn
estos campos constituyen una minora. Es difcil obtener cifras
comparativas, pero el nmero de doctorados otorgados a hombres
y mujeres es dispar. La grfica de abajo, elaborada a partir de

de sexo los datos recopilados por la Fundacin Nacional para la Ciencia


de EE.UU., analiza la proporcin de sexos entre las personas con
estudios de doctorado de 56 pases. La situacin vara mucho de
un pas a otro, pero hay interesantes excepciones a la tendencia
mundial, como evidencian las cifras.

Mujeres y hombres PARA SABER MS

Libro blanco. Situacin de las mujeres en la ciencia espaola.VV. AA.


con estudios de Ministerio de ciencia e innovacin, 2010.
Science and engineering indicators 2014.Consejo Nacional de Ciencia.

doctorado en el mundo Fundacin Nacional para la Ciencia de EE.UU., 2014. www.nsf.gov/statistics/


seind14/index.cfm/home
The global gender gap report 2013.Foro Econmico Mundial, 2013.
www.weforum.org/reports/global-gender-gap-report-2013

Explora una versin interactiva de este grfico en www.scientificamerican.com/oct2014/gender-gap

fuentes: Science and Engineering Indicators 2014, por el consejo nacional de ciencia. fundacin nacional para la ciencia de ee.uu., 2014 (datos de educacin); The Global Gender Gap Report 2013.
Ucrania ha logrado la
paridad de sexos: el
50,1 por ciento de los
doctorados en C&I los
recibieron las mujeres.

foro econmico mundial. 2013 (ndice Mundial de Diferencias entre Sexos) Periscopic y Jen Christiansen (grficos), Amanda Hobbs (investigacin)
EE.UU. y otros pocos
pases (como Suecia
o Australia) muestran De los pases incluidos
un patrn propio muy en esta grfica,
diferente: los hombres Lbano, Islandia
reciben la mayora de los y Uruguay otorgaron
doctorados en C&I, y las el menor nmero total
mujeres, la mayora de de doctorados en
los doctorados en el resto C&I: 21, 26 y 36,
de las disciplinas. respectivamente.
Turqua 120
Argelia 124

Jordania (2009) 119

Croacia 49

Ucrania (2011) 64
Estonia 59

Espaa 30

Tailandia 65
Mxico 68

Australia 24

Bulgaria 43

Argentina (2009) 34
Israel 53

Lituania 28
Kirguistn 63
Rumana 70
Eslovenia 74
EE.UU. 23

Mongolia 33

Macedonia 57
Hungra 87

Portugal 51

Uruguay 77
Chile 91

Letonia 12
Italia (2007) 71
6

7
Irlanda

Finlandia

Nueva Zelanda

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 29


ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014

Victoria Plautes psicloga social

todo
y profesora de derecho y ciencias
sociales en la Universidad de
California en Berkeley.

el mundo
es bienvenido

No existe una receta universal para llevar


la diversidad al aula o al lugar de trabajo.
Con todo, las ltimas investigaciones sobre
el funcionamiento de la diversidad sugieren
algunas estrategias prometedoras
Victoria Plaut

Cada vez que imparto una conferencia sobre diversidad escucho la misma pre-
gunta: cmo lo hacemos? Todas mis audiencias (escuelas, departamentos acadmicos, empresas,
organizaciones sanitarias o despachos de abogados) parecen desorientadas. Esperan una receta
secreta o una lista de verificacin infalible. Querran orme decir: Siga estos sencillos pasos y
obtendr diversidad e inclusin. As pues, permtanme comenzar con un aviso: no existe ningn
mtodo sencillo e infalible que garantice que en un grupo habr una proporcin representativa de
personas de diferentes razas, etnias, niveles socioeconmicos o sexos.
ilustraciones de edel rodriguez

EN SNTESIS

Por s solas,las buenas intenciones no garantizan Varias concepciones errneassuelen dificultar Fomentar la diversidad en ciencia,tecnologa y aten-
la diversidad en el entorno laboral o acadmico. la creacin del ambiente laboral o acadmico cin sanitaria requiere, como mnimo, prestar atencin
Un corpus creciente de investigaciones en ciencias idneo para que los miembros de grupos mi- a las diferencias, alimentar un sentido de pertenencia al
sociales est comenzando a revelar qu estrategias noritarios se involucren de forma productiva y grupo y encomendar a personas concretas la respon-
presentan mayores probabilidades de xito. mantengan su compromiso con la empresa. sabilidad de cumplir esos objetivos.

30 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 31
Existen tres nociones errneas pero muy extendidas que, falsas: si alguien no opta por una carrera de ciencias es porque
segn mi experiencia, frustran el deseo sincero de numerosas no puede o no quiere.
personas y organizaciones de crear un ambiente ms inclusivo Por fortuna, todo aquel dispuesto a intentarlo podr superar
en el aula o el lugar de trabajo. En primer lugar, a menudo tales prejuicios. Cada vez ms estudios en psicologa social expe-
pensamos que para promover la diversidad no es necesario re- rimental y en sociologa de las organizaciones sugieren que, para
flexionar sobre qu nos hace diferentes. Segundo, solemos dar crear un entorno ms inclusivo, algunas estrategias funcionan
por sentado que todos experimentamos el entorno escolar o mejor que otras. Las ltimas investigaciones al respecto y una
laboral de la misma manera. Y tercero, cuando surgen problemas nueva manera de entender el fenmeno ya estn ayudando a
asumimos que personalmente no podremos hacer gran cosa generar entornos ms inclusivos en varias organizaciones.
para solucionarlos, ya que, o son demasiado sistmicos, o han
sido provocados por un puado de personas con prejuicios (que RECONOCER LA DIFERENCIA
podran cambiar con la instruccin adecuada). Tal vez exista un mundo ideal en el que la raza o el sexo carezcan
La investigacin al respecto ha demostrado que, por gene- de importancia en el contexto laboral o escolar. En la prctica,
ralizadas que estn, tales suposiciones son errneas. Su persis- sin embargo, a la mayora de la gente le resulta ms fcil pro-
tencia alimenta la impresin equivocada de que todo lo que se gresar en un entorno que se esfuerza activamente por apoyarles
necesita para embarcarse en una carrera de ciencia, tecnologa, y en el que pueden sentirse seguros siendo diferentes.
ingeniera o matemticas (STEM, por sus siglas en ingls) es ser Hace varios aos, junto con otros colaboradores, llevamos a
competente, estar motivado y tener acceso a las herramientas cabo un estudio en una organizacin sanitaria en la que trabaja-
adecuadas. Y, a su vez, tales falacias alimentan conclusiones ban cientficos, mdicos, enfermeros y otros profesionales de la

tan entender el trabajo y ver su proyeccin

LA (IN)VISIBILIDAD e importancia. Deben tener la posibilidad de


practicar para tener un contacto con la dis-
DE LAs mujeres ciplina. Y, lo ms importante, han de enten-
Brian Welle y Megan Smith der que la industria tecnolgica les brinda
numerosas oportunidades.
El campo de la informtica est cre-
Gloria Steinem, una de las figuras histri- ticas (STEM). Sin embargo, menos del 21 ciendo con rapidez y necesita urgentemen-
cas del feminismo estadounidense, dijo una por ciento de los personajes femeninos del te revisar su reputacin y los estereotipos
vez: Las mujeres hemos sido la mitad del cine, los programas televisivos de mxima que se le asocian. A tal fin, Google lanz en
pasado, pero no la mitad de la historia. audiencia y las emisiones infantiles adoptan junio Made with Code, un proyecto de 50
Estas palabras vienen al caso porque, hace dicho papel. El porcentaje de mujeres infor- millones de dlares que, durante tres aos,
unos aos, descubrimos un aspecto enojoso mticas en el cine es an ms bajo: una por financiar iniciativas destinadas a fomentar
de nuestro querido Google Doodle (la cabe- cada 15 hombres. (Estas cifras proceden del que las chicas estudien programacin, como
cera grfica cambiante del motor de bs- Instituto Geena Davis sobre Gnero en los Girls Scouts, Girls Inc. y Girls Who Code.
queda). Desde la fundacin de la compa- Medios de Comunicacin, que ha realizado En 2012 creamos Women Techmakers, una
a, en 1998, nuestra tarea ha sido decorar un gran trabajo de catalogacin de las nias organizacin para el desarrollo profesional
el logo de la pgina de inicio para conme- y mujeres que aparecen en los medios fami- que, en parte, pretende aumentar la visi-
morar el aniversario de personas relevan- liares e infantiles; en 2003, el centro recibi bilidad de aquellas mujeres y miembros de
tes. Durante los siete primeros aos, no ele- por ello el premio Global Impact de Google). grupos minoritarios que ya trabajan en el
gimos ninguna mujer. Entre 2010 y 2013 la La visibilidad importa. Una gran canti- campo de la tecnologa, en ocasiones lide-
cifra mejor algo: la representacin feme- dad de estudios ha demostrado que, cuando rando equipos enteros. Algunos se encuen-
nina lleg al 18 por ciento; la de mujeres vemos que en una profesin la representa- tran entre los fundadores ms importantes
de raza no blanca, a un demoledor 4 por cin de personas parecidas a nosotros es e influyentes de nuestra industria, lo que
ciento. El 62 por ciento de los evocados fue- muy baja, nos sentimos menos bienvenidos reafirma la idea de que la invisibilidad cons-
ron hombres blancos. Nunca habamos y ms incmodos. Ello puede acabar afectan- tituye un verdadero problema.
reparado en esa desproporcin. do al rendimiento y, en ltima instancia, pro- El proceso que mantiene a mujeres y
Sin embargo, Internet s lo hizo. Los vocar que un menor nmero de mujeres miembros de grupos minoritarios alejados
defensores de la igualdad de sexos nos lla- o de individuos de grupos minoritarios se de- de trabajos tcnicos puede empezar mucho
maron la atencin pblicamente: un espejo cidan por iniciar una carrera en informtica antes de que los programas educativos
en el que pudimos ver el sesgo inconsciente o permanezcan en ella una vez comenzada. tengan una oportunidad de surtir efecto.
que habamos heredado. El problema va Lo ocurrido con Google Doodle se con- Comienza con algunos prejuicios que los
mucho ms all de Google. La visibilidad de virti en una oportunidad para aprender. nios adquieren a edades muy tempranas
las mujeres y de las minoras en los trabajos Hace poco, la compaa encarg un pro- y que luego se van consolidando, a menudo
cientficos y tecnolgicos y, en general, en yecto con el objetivo de identificar qu fac- sin que amigos, padres o medios de comu-
nuestra cultura deja mucho que desear. tores animan a las chicas jvenes a estudiar nicacin se percaten de ello. Dichos prejui-
En EE.UU., las mujeres conforman la programacin. Los resultados corrobo- cios pueden llegar a afectar a la conducta
mitad de la fuerza laboral y ocupan alre- raron lo que ya sabamos. El estmulo de y las decisiones incluso de las personas
dedor del 30 por ciento de los puestos en padres o profesores resulta esencial para mejor intencionadas. Pueden influir en la
ciencia, tecnologa, ingeniera y matem- que aprecien sus propias facultades. Necesi- trayectoria educativa elegida por nios

32 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014

salud. Les preguntamos si, para promover la diversidad, pensaban interracial; la otra mitad recibi material que abogaba por recono-
que la organizacin deba ignorar deliberadamente las diferen- cer las diferencias raciales de forma deliberada. Despus, Richeson
cias raciales y tnicas o si, por el contrario, era mejor asumirlas midi la velocidad de reaccin de los participantes cuando se les
de forma positiva. Despus, analizamos cmo se sentan los em- peda emparejar palabras con connotaciones tnicas (por ejemplo,
pleados no blancos con respecto a su trabajo y a la organizacin. Jamal-bueno y Josh-bueno, o Jamal-malo y Josh-malo).
Hallamos que, en aquellos departamentos donde los trabajadores Un sujeto libre de prejuicios debera unir cualquier par de pala-
blancos crean que las diferencias deban ignorarse, la sensacin bras con igual rapidez. Por el contrario, una mayor velocidad a la
de pertenencia de los empleados de otras razas era menor, con hora de asociar blanco con agradable o negro con desagradable
independencia de cuntos de ellos hubiese en el departamento. indicara un sesgo implcito a favor de los blancos.
Adems, all donde las diferencias preferan ignorarse, los miem- Si bien ambos grupos finalizaron las pruebas ms rpido
bros de los grupos minoritarios perciban ms prejuicios. En los cuando tenan que emparejar blanco y agradable, quienes ha-
departamentos dispuestos a reconocerlas, ocurra lo contrario. ban ledo el material que defenda el enfoque multicultural
Varios estudios han indicado una relacin entre esa dispo- mostraron una diferencia de tiempos menor. Richeson, hoy en
sicin a reconocer la diversidad y la existencia de prejuicios in- la Universidad Noroccidental, concluy que las polticas que
conscientes. En 2004, Jennifer A. Richeson, a la sazn en la Uni- promueven ignorar la diversidad podran resultar contraprodu-
versidad Dartmouth, y sus colaboradores practicaron varias prue- centes, ya que parecen avivar o al menos no mitigar sesgos
bas psicolgicas a unos cincuenta estudiantes blancos. A la mitad inconscientes. Otros estudios ms recientes han revelado que los
de ellos se les entreg documentacin que argumentaba a favor enfoques basados en ignorar las diferencias raciales tienden a
de ignorar la diversidad en aras de alcanzar una mayor armona incrementar las conductas prejuiciosas, tanto verbales como no
verbales, en los estudiantes blancos;
y, tal vez por la misma razn, a agotar
cognitivamente a los estudiantes de
y nias, as como en la cultura imperante tes o directores, que, tal vez, puedan con- otras razas.
en su futuro lugar de trabajo. tribuir a cambiar lo que percibimos a tra- Varias investigaciones han demos-
Con el nimo de combatir tales pre- vs de las pantallas. Hace poco invitamos trado que nuestros prejuicios acaban
juicios, en mayo de 2013 Google cre el a los guionistas de la popular serie televi- aflorando de forma sutil. Un estudio
equipo Unconscious Bias (sesgo incons- siva Silicon Valley a hablar sobre innovacin realizado en 2002 evalu las actitudes
ciente). Sus objetivos incluyen ensear con algunas mujeres brillantes de nuestro raciales explcitas e implcitas de un
a los empleados a reconocer conductas campo; una fuente de inspiracin espera- grupo de estudiantes blancos a partir
prejuiciosas propias o ajenas, propor- mos para crear nuevos personajes. de un cuestionario y de los tiempos
cionarles las herramientas necesarias para Gloria Steinem tambin dijo: No pen- de respuesta en cierta tarea. Despus,
modificar su comportamiento y, a la pos- sis en cmo hacer que las mujeres se cada uno de ellos mantuvo una con-
tre, cambiar la cultura de la empresa para adapten al mundo, sino en cmo adaptar versacin con un estudiante negro so-
hacerla ms inclusiva y receptiva a la diver- el mundo a las mujeres. Nuestra indus- bre un tema no ligado directamente
sidad. En los ltimos dos aos, ms de tria solo est empezando a apreciar qu sig- a la raza (citas amorosas). Por ltimo,
20.000 empleados de Google hemos parti- nifica cambiar la cultura de trabajo y dar se pidi a otros estudiantes que es-
cipado en un programa de formacin para cabida a las mentes innovadoras que hasta cuchasen una cinta de audio con la
aprender a identificar y erradicar compor- ahora habamos ignorado. Es importante no voz de los participantes y juzgasen su
tamientos tendenciosos tanto en el trabajo solo para incluir a los mejores talentos, sino amabilidad verbal. Tambin se les en-
como en nuestra vida familiar. tambin para fabricar mejores productos. searon vdeos mudos en los que solo
Las investigaciones sugieren que el sim- En Doodle llevamos ms de un ao apareca el estudiante blanco, a fin de
ple hecho de comunicar que la tecnologa intentando corregir el desequilibrio de que evaluasen la afabilidad de sus ges-
se est abriendo a mujeres y minoras debe- sexos y minoras en nuestra lista de per- tos. Los sujetos cuyo tono de voz se
ra ejercer efectos positivos. Hace poco, sonajes clebres. Este verano, las mujeres perciba como menos amable fueron
Emily Shaffer, de la Universidad representaban el 49 por ciento de tambin los que puntuaron ms bajo
Tulane, y sus colaboradores descu- las 51 cabeceras grficas publica- en el cuestionario sobre prejuicios ex-
brieron que leer un artculo sobre das en 2014. Las personalidades de plcitos. Por su parte, aquellos cuyos
la mayor representacin en las raza no blanca llegaron a un 33 por gestos fueron calificados como ms
mujeres en las reas de STEM bas- ciento. Estamos en el buen camino, rudos puntuaron peor en el test que
taba para que las chicas puntuasen pero an nos queda margen para meda los tiempos de respuesta. As
mejor en las pruebas de matemti- mejorar. pues, incluso los prejuicios supuesta-
cas y otras tareas, eliminando cual- La industria tecnolgica ha mente ocultos parecen poder detec-
quier diferencia de rendimiento con abierto los ojos a la realidad de sus tarse con facilidad.
los chicos. prejuicios inconscientes. Creemos Tales reacciones no pasan inadver-
Armados con esta informacin Brian Welle que nuestra cultura de innovacin tidas para los miembros de grupos so-
y con el reconocimiento de que es director nos brinda el potencial para liderar ciales minoritarios, que pueden llegar
de analtica
las cosas deben cambiar, hemos el cambio. Depende de nosotros ver a desalentarse y acabar por abandonar
de personas
comenzado a colaborar con profe- en Google. la realidad y contribuir a mejorarla. un rea de estudio o una empresa. Las
sionales del mundo de la comunica- Ser ms conscientes nos ayudar a encuestas en campus universitarios
Megan Smith
cin: personas influyentes en Holly- es empresaria descubrir, depurar, innovar, pilotar sugieren que, para dichos estudiantes,
wood, como escritores, directores, y vicepresidenta y proyectar soluciones para nuestros el clima de diversidad que perciban o
productores, actores, representan- de Google[x]. dficits culturales. la vivencia de prejuicios y experien-

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 33


cias discriminatorias pueden influir en su decisin de evitar o
abandonar carreras en las reas de STEM. Lo mismo ocurre
en el mundo laboral: la percepcin de los trabajadores sobre
cunto acepta una empresa la diversidad permite predecir cun
proclives sern los miembros de una minora a abandonarla.
Como consecuencia, una poltica basada en ignorar las diferen-
cias dificultar que una organizacin vea qu procesos incitan
a sus miembros a involucrarse de manera productiva o, por el
contrario, a cambiar de aires.
Abandonar una poltica basada en pasar por alto las dife-
rencias no libera necesariamente del problema. Sin embargo,
aceptar la diversidad de un modo que no implique estereotipos
ni encasillamientos s parece prometedor. En un experimento
de intervencin realizado recientemente por Nicole M. Stephens
y sus colaboradores en la Universidad Noroccidental, un grupo
de alumnos de primer curso (el grupo experimental) asisti
a una mesa redonda en la que otros estudiantes analizaban
sus experiencias poniendo nfasis en la diversidad; el tema en
cuestin versaba sobre su condicin de primera generacin de
universitarios en su familia. Otro grupo (el grupo de control)
presenci un debate similar, pero en el que las cuestiones relati-
vas a las diferencias no se trataron. En ambas charlas se dieron
consejos, pero en la primera los participantes relacionaron de
forma explcita su clase social con los obstculos que se haban
encontrado y las estrategias que haban adoptado. Ms impor-
tante an, en dicho grupo las diferencias se trataron desde un
punto de vista constructivo y alentador, no como un impedi-
mento. Como resultado de dicha intervencin de una hora, al
final del primer semestre la brecha acadmica que separaba
a los estudiantes cuyos padres haban ido a la universidad de
aquellos cuyos progenitores no lo haban hecho se redujo en (aquellas fundadas antes de 1964 para proporcionar educacin
un 63 por ciento. a los estudiantes de esa raza) han generado una cantidad mucho
mayor de graduados negros en las reas de STEM. Las institu-
REFORZAR LA PERTENENCIA ciones educativas o los lugares de trabajo con mayora de
Es fcil pensar que la ciencia es ciencia y que para dedicarse a blancos afrontan dificultades considerables a la hora de crear
ella basta con tener la preparacin y la motivacin necesarias. entornos inclusivos y receptivos. No obstante, existen varios
Sin embargo, la realidad resulta ms compleja. Varias investi- mtodos para lograrlo.
gaciones en psicologa social sugieren que, para los estudiantes En el campo de la informtica, por ejemplo, han surgido en
de grupos minoritarios, el sentimiento de pertenencia influye de todo EE.UU. varias organizaciones sin nimo de lucro dedicadas
manera clave en la participacin y el rendimiento. a ensear programacin a jvenes procedentes de grupos mino-
Gregory M. Walton y Geoffrey L. Cohen, de Stanford, pusieron ritarios; entre ellas, Code2040, The Hidden Genius Project, Black
a prueba esta hiptesis con un experimento en el que partici- Girls Code, CodeNow y Girls Who Code. Estas iniciativas no solo
paron casi cien alumnos de primer curso de una universidad imparten una formacin valiosa y promueven oportunidades
de lite (no identificada en su informe de 2011). La mitad ellos educativas y profesionales, sino que tambin refuerzan el sen-
(el grupo experimental) ley testimonios de estudiantes ms timiento de pertenencia, favorecen la colaboracin y fomentan
veteranos que reconocan haber sufrido dificultades sociales las aplicaciones relacionadas con la vida de los alumnos y sus
durante el primer ao; aunque al principio eso les hizo replan- comunidades.
tearse su pertenencia a la universidad, al final su confianza al Los esfuerzos para fomentar el sentimiento de pertenencia
respecto se repuso. La otra mitad (el grupo de control) recibi pueden llegar a la decoracin de las aulas. En 2009, junto con mis
informacin independiente sobre los cambios en las actitudes colaboradores, descubrimos que cambiar algunos de los objetos
sociales y polticas. Tres aos despus de la intervencin, los que tpicamente pueblan las salas de informtica (como carteles
investigadores midieron el progreso acadmico de los alumnos. de Star Trek, paquetes de comida rpida y latas de refrescos) por
Para los estudiantes blancos, haber formado parte de uno u otro otros ms neutros (fotografas de la naturaleza, tazas de caf y
grupo no supuso gran diferencia. Sin embargo, los estudiantes botellas de agua) bastaba para aumentar el inters de las alumnas
negros del grupo experimental rindieron mucho mejor que los hasta equipararlo con el de los estudiantes varones. Otro estudio
del grupo de control, hasta el punto de que la brecha entre revel que enfatizar que la ciencia constituye ms un esfuerzo
grupos raciales observada al principio del experimento acab colectivo que una labor solitaria aumentaba la predisposicin
reducindose a la mitad. Por supuesto, tal y como sealan Wal- de las chicas a escoger una carrera cientfica.
ton y Cohen, una intervencin similar bien podra no funcionar
en un entorno abiertamente hostil. TOMAR MEDIDAS
La gran importancia que reviste el sentimiento de pertenen- Entonces, ya est? Reconocer las diferencias entre personas
cia podra explicar por qu las universidades negras de EE.UU. y hacer que se sientan incluidas basta para conseguir que se

34 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


ESTADO DE LA CIENCIA GLOBAL 2014

dediquen a la ciencia? Las investigaciones en sociologa de las parte de un entorno que, de lo contrario, le hubiera resultado
organizaciones sugieren un tercer componente vital: la manera ajeno: Me trataba como un compaero digno. De algn modo,
en que una organizacin estructura los esfuerzos para fomentar la manera en que conceba su trabajo cientfico era tal que me
la diversidad. inclua a m como colaborador capaz, al menos en potencia. Mi
Frank Dobbin, de Harvard, Alexandra Kalev, ahora en la raza y clase nunca supusieron ningn obstculo.
Universidad de Tel Aviv, y sus colaboradores han analizado las Otras investigaciones indican que el liderazgo en diversidad,
iniciativas para fomentar la diversidad que han adoptado cientos la contratacin selectiva y los programas de tutoras parecen
de empresas estadounidenses durante tres dcadas. Hallaron surtir mejor efecto que otras iniciativas ms tradicionales, como
que las organizaciones que nombran a un responsable especfico la formacin en diversidad o las evaluaciones de rendimiento
para promover la diversidad registran una mayor proporcin de la diversidad. Dobbin, Kalev y sus colaboradores sugieren
de directivos procedentes de grupos minoritarios. En concreto, una razn para ello: las tcnicas poco comunes animaran a los
emplear a un profesional de diversidad a tiempo completo se gestores a identificar problemas y buscar soluciones, ms que
traduce, al cabo de cinco o siete aos, en un 15 por ciento ms hacerles sentir culpables de lo que no funciona.
de hombres y mujeres negros en puestos directivos. Del mismo Por s solos, tales programas no traern ningn cambio ra-
modo, en las empresas que designan un grupo de trabajo al dical. Pero, si no se limitan a iniciativas meramente simblicas,
s mejorarn las posibilidades de incrementar la diversidad.
Se debe dar a los empleados la responsabilidad y la autoridad

Reconocer las institucional para conseguir diversidad. Un buen ejemplo


de intervencin integral lo hallamos en el Programa de Exper-
diferencias sin tos Meyerhoff, de la Universidad de Maryland, que contrata y
forma a estudiantes infrarrepresentados en las reas de STEM.
estereotipos ni Con catorce medidas diferentes, ha resultado particularmente

encasillamientos
exitoso a la hora de aumentar el nmero de titulados de raza
negra. Otro ejemplo es la recin formada Alianza Californiana

constituye un para Estudios Universitarios y el Profesorado (una asociacin


entre las Universidades de California en Berkeley, Los ngeles,
mtodo prometedor Stanford y el Instituto de Tecnologa de California), dedicada
a combatir la infrarrepresentacin de grupos minoritarios en
para alcanzar el mundo acadmico. Fundada en los principios que guan la

la diversidad
investigacin en ciencias sociales, sus objetivos incluyen analizar
la efectividad de las diferentes iniciativas algo importante por
cuanto este tipo de informacin del mundo real escasea: no
existe ningn repositorio de artculos tcnicos ni un sistema
respecto formado por varios empleados, se observa un aumento que permita la colaboracin entre equipos; en especial, entre
significativo de hombres y mujeres negros, latinos y asiticos, la empresa y el mundo acadmico.
as como de mujeres blancas, en puestos de responsabilidad. Para que tanto las organizaciones cientficas como las no
Otros estudios han revelado que contratar gestores o crear cientficas obtengan resultados, es necesario comprender me-
departamentos de fomento de la diversidad aumenta tambin la jor cmo opera la diversidad. No importa cun sincero sea el
efectividad de otras iniciativas, como las redes de apoyo para que objetivo: tan solo preocuparse por ella no bastar. Y aunque
las personas de grupos minoritarios se sientan menos aisladas, no hay ninguna receta sencilla para traducir tales sentimientos
o los comits que abordan cuestiones concretas, como retener y en acciones y resultados, las organizaciones suelen atraer y
ayudar a progresar a los trabajadores de dichos grupos. Por otro retener el talento que aporta la diversidad cuando obran con
lado, mltiples estudios, incluidos los de Dobbin y Kalev, han inteligencia, constancia, alimentan el sentido de pertenencia y
demostrado que los programas de contratacin dirigida tambin contratan a personal especializado para fomentar y vigilar
contribuyen a aumentar la diversidad de una plantilla. la diversidad.
Sin embargo, que nadie piense que solo las iniciativas sist-
micas marcan la diferencia, una creencia muy extendida y rela-
cionada con la ltima de las cuestiones ignoradas que pretendo
abordar. Dobbin, Kalev y otros investigadores han demostrado PARA SABER MS

que, a la hora de elevar la proporcin de latinos, asiticos y Diversity management in corporate America.Frank Dobbin, Alexandra Kalev
mujeres blancas y negras en cargos de direccin, los programas y Erin Kelly en Contexts, vol. 6, n.o 4, pgs. 21-27, noviembre de 2007.
Does female representation in top management improve firm
de tutora parecen ser los ms efectivos. En algunos casos, esos performance? A panel data investigation.Cristian L. Dezs y David Gaddis
aumentos han llegado a ser del 40 por ciento. Ross en Strategic Management Journal, vol. 33, n.o 9, pgs. 1072-1089,
Tambin en la enseanza de las ciencias resulta fundamental septiembre de 2012.
disponer de un buen tutor. Las oportunidades para comenzar a Clash! 8 Cultural conflicts that make us who we are.Hazel Rose Markus
colaborar en un laboratorio o para divisar salidas profesionales y Alana Conner. Hudson Street Press, 2013.
Diversity science and institutional design.Victoria Plaut en Policy Insights
suelen depender de los tutores, quienes tambin pueden ayudar from the Behavioral and Brain sciences, vol. 1, n.o 1, pgs. 72-80, octubre
a reforzar el proceso de integracin descrito ms arriba. El psic- de 2014.
logo social y rector de la Universidad de California en Berkeley,
en nuestro archivo
Claude Steele, de raza negra, explica en su libro Whistling Vivaldi
su experiencia como estudiante de doctorado en la Universidad Estereotipos del xito.S. Alexander Haslam et al. en MyC n.o 39, 2009.
de Ohio. Su director de tesis, blanco, le hizo sentirse siempre

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 35


36 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014
BIOLOGA CELUL AR

fuerzas

clulas

en las
Las contracciones y distensiones
a las que se halla sometida
una clula pueden determinar
si esta formar parte de un
hueso, del cerebro o de un tumor.
No todo est en los genes
Stefano Piccolo

Mecnicas
john ueland

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 37


Stefano Piccoloes catedrtico de biologa
molecular en la Universidad de Padua. Su
laboratorio estudia el modo en que las clulas
detectan cambios en su entorno y usan esta
informacin para formar los tejidos.

Las
clulas
humanas
 ue examinbamos en el laboratorio mostraban una apariencia amable. Eran normales, sin pro-
q
piedades cancerosas que les permitieran crecer desmedidamente, invadir tejidos cercanos y en,
ltima instancia, causar la muerte.
Sin embargo, algo anmalo sucedi cuando, al estirar las clulas desde los extremos, las
forzamos a cambiar de forma. Vimos que tal maniobra aumentaba la actividad de dos pro-
tenas, YAP y TAZ, y, como consecuencia, las clulas se convertan en cancerosas y se repli-
caban sin control. Fue increble descubrir que estas alteraciones no se deban a modificacio-
nes genticas, sino a fuerzas mecnicas.

La biologa tiende a explicar la vida a base de genes y pro- cualquier tipo celular, se diferenciarn en neuronas o miocitos
tenas: el gen A produce una protena que controla al gen B, el dependiendo de si se sitan en un entorno que imita la rigidez
cual, a su vez, produce la protena X, y as sucesivamente. Estas del tejido cerebral o muscular, respectivamente. Esta mecnica
molculas determinan el comportamiento celular. No obstante, es la que gua el ensamblaje de las clulas madre en una placa
cada vez parece ms claro que la funcin de los genes se comple- de laboratorio para formar rganos complejos, como partes del
menta con la accin de fuerzas mecnicas generadas por clulas ojo o estructuras cerebrales.
vecinas o fluidos fisiolgicos. Hasta hace poco no se entenda cmo las clulas traducan
Durante las ltimas dcadas, los investigadores que estu- esas presiones fsicas para ordenar un cambio de funcin. Pero
dian el modo en que las clulas interpretan las fuerzas mec- en nuestro laboratorio creemos haber dado con la clave. Hemos
nicas (disciplina conocida como mecanobiologa) han descrito descubierto que las protenas YAP y TAZ actan como un in-
la importancia de esos procesos. De este modo, si las clulas terruptor que conecta las fuerzas mecnicas externas con el n-
disponen de espacio a su alrededor seguirn dividindose, pero cleo, donde generan cambios genticos que determinan el destino
si se hallan muy agrupadas tendern a crecer ms despacio. La de la clula. Cuando ejercemos presiones o inducimos estiramien-
rigidez del tejido celular constituye otro factor decisivo: cierta tos en la clula, YAP y TAZ responden a tales fuerzas mediante
clase de clulas madre, que tienen el potencial de convertirse en la activacin de ciertos genes. Nuestros datos, junto con los de

EN SNTESIS

El cuerpo humanose ve afectado por fuerzas Si las clulasdisponen de suficiente espacio a su alrede- La conexinentre el mundo fsico y el biolgico
fsicas que, a escala microscpica, actan sobre dor, continan dividindose, pero si se hallan agrupadas est mediada por ciertas protenas que actan
todas las clulas. Tales fuerzas, originadas en el tienden a detener o ralentizar su crecimiento. Este com- a modo de interruptor, las cuales deciden si la
entorno celular, pueden causar un impacto tan portamiento dependiente del entorno puede determinar clula tendr un destino normal o se convertir
profundo como los propios genes. la capacidad regenerativa de las clulas madre. en un tumor mortal.

38 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Autocontrol:Las clulas madre embrionarias humanas que se hallan a una baja densidad en una placa de laboratorio se agrupan
y forman un ojo en unos das (de izquierda a derecha).

otros investigadores en todo el mundo, han permitido mejo- Londres, desarrollaron mtodos para modificar la forma de
rar la comprensin de numerosos procesos celulares, desde el unas clulas adheridas a protenas de matriz extracelular sobre
desarrollo embrionario hasta el mantenimiento y la reparacin placas de cristal. Comprobaron que las clulas solo crecan
de tejidos. Adems, este conocimiento puede contribuir al avan- cuando disponan de suficiente espacio para extenderse y apla-
ce de nuevas estrategias para combatir el cncer o generar narse; pero si se introducan en un lugar limitado, se redon-
rganos artificiales en el laboratorio. deaban, dejaban de dividirse y activaban programas genticos
para diferenciarse (madurar y convertirse en tipos especficos
Fuerzas de la naturaleza de clulas) o, por el contrario, morir.
Aunque nuestro cuerpo est sometido a una gran variedad de Esos resultados despertaron un enorme inters. No obstante,
fuerzas mecnicas, la mayora de las personas solo conoce las ms todava no se entenda una parte importante del proceso. Si las
obvias, como las que gobiernan el latido del corazn, la flexin fuerzas regulaban el crecimiento y la diferenciacin, deberan
muscular o el flujo sanguneo. Sin embargo, los bilogos llevan lar- tambin afectar al genoma y activar los genes responsables del
go tiempo estudiando la importancia de muchas de estas fuerzas crecimiento o la muerte. Cul era la conexin entre el mundo
de contraccin y estiramiento. As, la carga mecnica producida fsico y el biolgico? Cmo pueden transformarse las fuerzas
por el ejercicio fsico promueve la mineralizacin de los huesos mecnicas en cambios perfectamente orquestados en la activi-
y previene la osteoporosis, mientras que la expansin rtmica de dad de los genes?
los vasos sanguneos los protege de la arteriosclerosis. Tales cuestiones atrajeron la atencin de nuestro grupo en la
Las fuerzas fsicas ejercen tambin una gran influencia a Universidad de Padua. Uno de nosotros, Sirio Dupont, comenz
escala microscpica en el organismo humano, al actuar sobre hace unos cinco aos a seguir una serie de pistas al estilo de los
los 40 billones de clulas que lo componen. El origen de estas mejores detectives cientficos. Se sumergi en inmensas bases de
fuerzas radica en la manera en que las clulas se hallan conecta- datos en busca de genes que se activaran en respuesta a fuerzas
das entre s. Una clula se compone de una estructura interna, el mecnicas (los genes que actan cuando se estira una clula).
citoesqueleto, formado por unas protenas que funcionan como Ms tarde busc protenas asociadas al control de esos genes y
cables, soportes y amarres, las cuales dan forma al ncleo, a hall dos: YAP y TAZ.
los orgnulos y a la membrana. En la superficie externa de la Mediante experimentos, confirmamos que YAP y TAZ operan
membrana, unas protenas con capacidad adhesiva conectan el como un interruptor que estimula o inhibe la respuesta de la c-
citoesqueleto con el medio externo. Tales molculas proporcio- lula ante las fuerzas. Logramos controlar los cambios en la forma
nan anclaje a una red de filamentos proteicos llamada matriz celular simplemente incrementando o reduciendo la cantidad de
extracelular, que a su vez se halla en contacto con otras clulas. YAP y TAZ. De este modo, si aumentbamos los niveles de estas
El citoesqueleto y la matriz extracelular conviven en un tira y protenas en clulas redondeadas y pequeas que haban cesado
COrtesa de YOSHIKI SASAI, Centro RIKEN de Biologa del Desarrollo

afloja constante. Si la matriz se deforma y tira de los puntos que de crecer, podamos reactivar la proliferacin.
la adhieren a la clula, esta se extender. Pero la clula compensa El interruptor funciona del siguiente modo: cuando el ci-
estas fuerzas con una contraccin interna y una reestructuracin toesqueleto se estira, YAP y TAZ se dirigen desde su ubicacin
del citoesqueleto, lo que evita el estiramiento y estabiliza la habitual en el citoplasma hacia el ncleo, donde se unen a sitios
forma. Se trata de un proceso dinmico que se reajusta cuando especficos del ADN y activan genes que inducen el crecimiento.
aparece otro tipo de fuerzas, las cuales provocan un cambio A mayores niveles de YAP y TAZ, un nmero mayor de protenas
general de la forma celular. se desplazar al ncleo y provocar cambios celulares. Por el
A partir de la dcada de los setenta, se empez a observar contrario, en las clulas redondeadas que se hallan confinadas
que las seales mecnicas que afectaban a la estructura eran en un espacio pequeo, YAP y TAZ no se desplazan al ncleo,
esenciales para el control del crecimiento celular. Donald Ing- sino que permanecen en el citoplasma y all son degradadas.
ber, del Instituto Wyss de Ingeniera Inspirada en la Biologa, A pesar de que poseen nombres distintos, YAP y TAZ se
en la Universidad Harvard, y Fiona Watt, del Colegio King de asemejan mucho en su estructura molecular y en su funcin.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 39


Por ello nos solemos referir a estas protenas como una sola: Los rganos poseen una arquitectura compleja. Constan de
YAP/TAZ. diversas estructuras (hendiduras, bordes, curvas cncavas y con-
vexas, capas planas...) que se definen por la manera en que las
rganos en forma clulas se asocian entre s y con la matriz extracelular. Como
Al estudiar tejidos y rganos, nos damos cuenta de la importan- el andamiaje que determina la forma de los rganos vive ms
cia del interruptor YAP/TAZ en el funcionamiento del cuerpo que las clulas, este acta como una memoria espacial para
humano. Pongamos por caso que nos cortamos y nos daamos las nuevas incorporaciones, decidiendo dnde va cada una de
la piel. La prdida de unas clulas hace disminuir la presin a la ellas. Pero el modo en que lo hace constitua hasta hace poco
que estn sometidas las que permanecen en el tejido, las cuales, un enigma.
al disponer de ms espacio, alargan su citoesqueleto para exten- Los investigadores de nuestro grupo, Celeste Nelson (ahora
derse. Este proceso de estiramiento activa la protena YAP/TAZ, en la Universidad de Princeton), Christopher Chen (ahora en la
que promueve la proliferacin celular. Los huecos producidos Universidad de Boston) y Mariaceleste Aragona, descubrieron
por la herida se van llenando y, una vez regenerado el ambiente que las variaciones en la forma del andamiaje generaban fuer-
compacto del tejido, el crecimiento se detiene. zas diferenciales que afectaban al comportamiento celular. Al
Algunos experimentos con ratones han servido para enten- construir un sistema que nos permita curvar ciertas partes de
der este proceso en rganos reales. Duojia Pan, de la Univer- una capa de clulas (creando algo similar a los baches de una
sidad Johns Hopkins, demostr el papel de YAP en la regene- carretera), observamos que solo aquellas que se estiraban en
racin celular del epitelio intestinal de animales que haban reas curvas podan activar las molculas YAP/TAZ y proliferar.
sufrido una inflamacin (colitis). Asimismo, Eric Olson, del Basndonos en estos resultados, propusimos que la anatoma
Centro Mdico Suroccidental de la Universidad de Texas, ob- local y especfica de los tejidos controla el comportamiento de las
serv que YAP/TAZ promova una renovacin parcial del mio- clulas que los componen a travs de la activacin de YAP/TAZ.
cardio de mridos tras un ataque cardaco. Pero para que la El desplazamiento de estas protenas al ncleo es mximo en
regeneracin resulte beneficiosa, los niveles de YAP/TAZ deben las zonas donde los tejidos se estiran y se curvan, mientras que
ser moderados: Elaine Fuchs, de la Universidad Rockefeller, y es mnimo en las superficies planas y con alta concentracin de
Fernando Camargo, del Hospital Infantil de Boston, obtuvie- clulas. La arquitectura tisular crea as un molde que perpeta
ron ratones transgnicos que producan ms YAP en la piel y la forma de los rganos a travs de las distintas generaciones
observaron que su capa cutnea ms externa se engrosaba y se de clulas, sirviendo de memoria para aquellos componentes de
estratificaba en exceso. Parece, pues, que si YAP/TAZ no alcanza nuestro cuerpo que carecen de ella.

Los niveles de YAP/TAZ deben ser los correctos; si


resultan insuficientes, los tejidos no pueden regenerarse,
pero su exceso se traduce en una proliferacin aberrante
y aumenta el riesgo de que se formen tumores

una concentracin suficiente, los tejidos no pueden regenerarse, La capacidad de YAP/TAZ para detectar los cambios en el
pero su exceso se traduce en una proliferacin aberrante y un ambiente celular podra ser la clave de otro gran misterio: cmo
mayor riesgo de tumores. saben los rganos cundo dejar de crecer? Antes de que nuestro
La reparacin del dao en los tejidos no es el nico motivo laboratorio describiera el papel de YAP/TAZ en la transferen-
por el que YAP/TAZ resulta esencial en la salud. Muchos de nues- cia de seales mecnicas al ncleo, estas molculas ya haban
tros rganos necesitan un recambio continuo de clulas, incluso despertado el inters de otros cientficos. Se haba visto que
en ausencia de dao o enfermedad. Esta necesidad se explica los animales con una actividad de YAP/TAZ ms elevada de lo
porque, si bien nuestros rganos funcionan durante dcadas, las normal desarrollaban rganos gigantes. Debido a que la arqui-
clulas que los componen suelen poseer una vida mucho ms tectura de los tejidos afecta a la funcin de esas protenas y las
corta. De esta manera, la formacin de clulas nuevas compen- fuerzas mecnicas cambian a medida que los rganos crecen,
sar la muerte progresiva de las ms viejas. creemos que cuando estos alcanzan el tamao idneo, el equi-
El equilibrio en el nmero de clulas no constituye el nico librio resultante de fuerzas paraliza la actividad de YAP/TAZ y
factor importante en el mantenimiento de los rganos. Otra ello detiene el crecimiento.
funcin crucial consiste en controlar en qu lugar crecen estas. La topografa constituye solo uno de los rasgos del rgano
Los rganos estn formados por un conjunto de distintos tipos que afectan a las fuerzas mecnicas y al destino de las clulas.
celulares que se hallan muy prximos entre s, como sucede Otra caracterstica importante es el tipo de sustrato sobre el
en un edificio de muchos apartamentos, y dan lugar a una que se asientan las clulas. La matriz extracelular, a la cual se
compleja estructura tridimensional. Esta organizacin espacial adhieren estas, no es homognea, sino que presenta diferentes
se mantiene generacin tras generacin de clulas. Pero de texturas. Mientras que algunos tejidos, como los huesos, generan
dnde viene la informacin que determina el destino de cada una matriz densa y rgida como una roca, otros, como el cerebro
clula? Estudios recientes sugieren que, una vez ms, el tndem o la grasa, dan lugar a una versin mucho ms suave. Es decir,
YAP/TAZ se halla tras este proceso. la matriz de cada tejido presenta unas propiedades peculiares.

40 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


hallazgos

Cambios en el Distendida
Cuando una clula dispone de espacio para extenderse, los

comportamiento celular factores de inhibicin son retenidos por las fibras de actina
del citoesqueleto. De esta manera, YAP/TAZ puede entrar en
el ncleo y, junto con otras molculas, activar genes que estn
La localizacin en la clula de dos protenas, YAP y TAZ (morado), implicados en el crecimiento y la regeneracin celular.
determina si esta se dividir o no. El movimiento de tales protenas
depende de fuerzas fsicas que comprimen o estiran las clulas. El par
YAP/TAZ detecta cambios en las fuerzas que contraen o relajan la
matriz extracelular, formada por fibras como el colgeno (rojo). Estas
fibras estn ancladas a unas molculas llamadas integrinas (amari-
llo) que atraviesan la membrana celular y sujetan el citoesqueleto
interno, compuesto por fibras como la actina (verde). Segn los estu-
dios del laboratorio de Stefano Piccolo, en las terminaciones de
actina se anclan factores inhibidores (medias lunas doradas) que res-
tringen la actividad de YAP/TAZ cuando las fibras estn relajadas. Colgeno

Comprimida
Cuando hay una gran densidad de clulas, las fibras de la matriz extracelular
y del citoesqueleto de la clula se relajan. Ello parece liberar factores de inhi-
bicin que se unen a YAP/TAZ, lo cual evita que estas protenas entren en el
ncleo y activen determinados genes. Integrina
Colgeno

a
lu l
c
e la

c lul a
E x te r io r d

Actina
de la

Factor de inhibicin
In te r i o r

Membrana
celular YAP/TAZ

Actina
Integrina

El factor de inhibicin se adhiere


a YAP/TAZ y mantiene a esta
molcula fuera del ncleo celular Libre de cargas, YAP/TAZ
entra en el ncleo y promueve
el crecimiento de la clula

o
cle ADN
N

Estas propiedades parecen cruciales en el desarrollo y la re- tipos celulares, como los osteocitos, los adipocitos, las neuronas
generacin de los rganos. Influyen, en particular, sobre un tipo o los miocitos. Durante muchos aos, los bilogos supusieron
Emily Cooper

celular muy importante: las clulas madre mesenquimales, que que la mezcla de factores qumicos en el entorno determinaba el
se hallan en numerosos rganos adultos y poseen capacidad re- destino de las clulas madre. Sin embargo, en 2006, Adam Engler
paradora. Se pueden diferenciar en una increble diversidad de y Dennis Discher, de la Universidad de Pensilvania, publicaron en

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 41


la revista Cell un trabajo que cuestionaba esa teora.
Haban generado matrices sintticas con la rigidez
tpica de los distintos tejidos y haban observado que
las clulas madre dispuestas sobre estas superficies
exhiban un comportamiento camalenico. Consiguie-
ron as que las clulas se convirtieran en miocitos
o neuronas al entrar en contacto con matrices que
posean la rigidez caracterstica de esos tejidos.
Cuando Dupont repiti estos experimentos en Pa-
dua descubri que el grado de activacin de YAP/TAZ
en las clulas madre cambiaba en consonancia con
la rigidez de la matriz. En las matrices rgidas, tales
protenas se hallan ms activas y dirigen la trans-
formacin de las clulas en osteocitos, mientras
que en matrices ms flexibles, su actividad decae y
promueven la formacin de adipocitos. Mediante la
modificacin de los niveles y la actividad de YAP/TAZ,
logramos engaar a las clulas madre mesenquima-
les. Al aadir la nueva versin de YAP/TAZ a clulas
que se estaban convirtiendo en grasa, conseguimos
que actuaran como si estuvieran en un sustrato duro
y acabaran transformndose en clulas de hueso. Emulador de pulmn:Cuando en este chip se generan fuerzas
que simulan la respiracin, las clulas de pulmn y de vasos sanguneos
Un interruptor teraputico introducidas en l forman complejas estructuras pulmonares.
Las clulas madre han atrado la atencin de la co-
munidad biomdica precisamente por su capacidad
de transformarse en diversos tipos celulares especializados. La dispositivos permiten variar con una enorme precisin la fuerza
esperanza reside en que puedan restaurar tejidos daados o aplicada y hacer que las clulas experimenten las condiciones
incluso crecer hasta reemplazar rganos. Para ello, se necesita mecnicas de los tejidos reales. Se someti as a clulas pulmo-
entender cmo reaccionan las clulas madre ante las fuerzas nares a ciclos de contraccin y distensin, imitando los movi-
fsicas de su entorno. mientos de la respiracin, y tambin se hizo estirar y comprimir
Generar msculo a partir de clulas madre podra ser una clulas intestinales para simular los movimientos digestivos.
terapia eficaz para fortalecer el tejido daado de pacientes con Al recrear los ritmos y presiones normales de nuestro cuerpo,
distrofia muscular. Pero esas clulas deben cultivarse fuera del se observaron algunos comportamientos inesperados en gru-
cuerpo hasta alcanzar una poblacin de tamao suficiente para pos de clulas indiferenciadas. Algunas de ellas se convirtieron
ejercer un efecto teraputico. Helen Blau, de la Universidad espontneamente en estructuras diferenciadas con el aspecto
Stanford, demostr que tal crecimiento se produce solo cuando de rganos.
las clulas madre musculares se cultivan sobre materiales que Si los tejidos pueden aumentar o disminuir su poblacin
presentan la elasticidad exacta de un msculo. de clulas madre a travs de la regulacin de YAP/TAZ, quiz
La creacin de rganos, algo que hasta hace poco pertene- nosotros tambin podamos servirnos de este interruptor para
ca exclusivamente al mbito de la ciencia ficcin, depende de producir ms clulas madre. Estas solo se ubican en regiones
nuestro conocimiento sobre cmo vara la actividad celular en recnditas de los tejidos con caractersticas mecnicas espe-
respuesta a seales mecnicas. En el clsico Blade Runner, unos ciales (en protuberancias, en el fondo de tubos huecos o en los
cientficos producan ojos en tubos de ensayo. Ahora, el equi- lmites de los tejidos). Es posible que estas zonas confieran a

COrtesa del instituto WYSS de ingeniera inspirada en la biologa, universidad HARVARD


po del tristemente fallecido Yoshiki Sasai, del Centro RIKEN las clulas la capacidad de regenerarse a s mismas y dar lugar
de Biologa del Desarrollo en Kobe, ha logrado generar ojos a una progenie de mltiples tipos celulares. En varias de estas
embrionarios en una placa de Petri. A partir de una esfera de localizaciones se han identificado clulas madre con niveles al-
clulas que flotan en una matriz extracelular elstica han ob- tos de YAP/TAZ en el ncleo, lo cual incrementa su capacidad
servado que, una vez que esta alcanza el tamao adecuado, las para reproducirse; tales ubicaciones parecen influir sobre los
capas de clulas se pliegan como una figura de papiroflexia y valores de estas protenas. Mediante el diseo de nichos que se
forman estructuras oculares. Para que se produzca este asom- asemejen a los que hallamos en el cuerpo, se podran generar en
broso fenmeno, debe suprimirse la restriccin que imponen el laboratorio poblaciones de clulas madre poco frecuentes. En
las paredes lisas de las placas de plstico al crecimiento celular. un futuro no muy lejano podramos llegar a manipular clulas
La esfera comienza entonces a obedecer a un guion interno de madre dentro de tejidos vivos mediante frmacos que estimulen
desarrollo, mediante una serie de operaciones mecnicas: se la actividad de YAP/TAZ. O bien, emplear medicamentos que
pliega, se estira, se curva, promueve la elasticidad de unas zonas inhiban estas protenas para detener la proliferacin y hacer
y la rigidez de otras. que las clulas se transformen en otras que se necesiten para
El grupo de Ingber ha demostrado que los denominados reparar cierto tejido daado.
rganos en un chip tambin responden a seales fsicas. Por desgracia, las terapias con clulas madre tienen un lado
En lugar de emplear placas de plstico para cultivar clulas, oscuro que puede convertirlas en ineficaces o incluso peligrosas
los investigadores usaron pequeos contenedores que ejercan si las clulas, en lugar de diferenciarse en un tipo particular,
presin a travs de cantidades minsculas de lquidos. Estos continan creciendo sin control. Precisamente, las clulas madre

42 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


cancerosas (las ms peligrosas) se comportan de esta manera. con el carcter maligno del tumor. Aun as, las clulas cancerosas
Esta es la razn por la que muchos de los que trabajamos en no han inventado nada nuevo, sino que se aprovechan de un
mecanobiologa creemos que cualquier posible tratamiento debe mecanismo ya existente a travs del cual los tejidos controlan
asegurar que las clulas madre, una vez inyectadas en el paciente, el nmero y la diferenciacin de sus clulas madre.
acabarn en la localizacin correcta. De otra manera, las fuerzas A raz de ese trabajo, nuestro grupo est profundizando en
fsicas a las que estarn sometidas, distintas de las inicialmente una idea poco ortodoxa sobre las causas del cncer. Pensamos
previstas, podran desencadenar mecanismos inapropiados y que la adquisicin inicial de propiedades malignas no tiene
convertirlas en un tipo celular indeseado o en cancerosas. por qu ir asociada a la acumulacin de lesiones genticas. En
lugar de ello, el cncer podra surgir de una alteracin en la ar-
Manejar los hilos del cncer quitectura microscpica del organismo. De ser as, la descripcin
Mientras los expertos en medicina regenerativa intentan pro- clsica de los tumores como heridas que nunca sanan podra
mover el crecimiento de las clulas madre para reparar tejidos ser ms verdad que nunca, precisamente por su tendencia a
daados, los onclogos se ocupan precisamente de lo contrario: producir clulas sin fin, como si necesitaran reparar un dao.
restringir su proliferacin. Una vez ms, las fuerzas fsicas a Pero la reparacin, que en condiciones normales es un bl-
las que se hallan sometidas las clulas podran desempear samo, podra convertirse en una maldicin. Weaver suprimi
un papel decisivo en esta cuestin. Durante cuarenta aos, la la capacidad anmala de las clulas cancerosas de estirarse al
lucha contra el cncer se ha basado en la concepcin de que el cortar su sistema de adhesin a la matriz extracelular; logr as
disminuir las seales de crecimiento y detuvo su proliferacin,
con lo que el tejido adquiri una apariencia normal.

Mientras que los expertos Nuestro equipo alberga la esperanza de llegar a demostrar que
YAP/TAZ es el taln de Aquiles del cncer. Dado que la sobreac-
en medicina regenerativa tivacin de estas protenas representa un elemento comn en mu-
chos tipos de tumores, su inhibicin podra ayudar a normalizar
intentan promover el el comportamiento celular o a prevenir la metstasis. Tal estrate-
gia ya est siendo objeto de estudio por varios grupos.
crecimiento de las clulas Aun as, somos conscientes de que el cncer es una enfer-
medad compleja y de que, en los diversos tipos de tumores,
madre para reparar tejidos hay distintos mecanismos que conectan las fuerzas externas
con los genes. Ello explicara que algunos tratamientos que
daados, los onclogos se parecan prometedores en el laboratorio no lograran el efecto
esperado en los pacientes. El reto consiste en desarrollar un
ocupan precisamente de inhibidor de YAP/TAZ cuya accin se concentre en las clulas
madre tumorales y no afecte a las normales. Otra opcin sera
lo contrario: restringir su emplear frmacos que, al relajar la rigidez del citoesqueleto o
de la matriz extracelular, ejercieran un efecto indirecto sobre
proliferacin el crecimiento tumoral.
Para Aristteles, la forma era el alma de los seres vivos. Hoy,
los bilogos celulares estn empezando a reconocer el papel
crecimiento de los tumores se debe a mutaciones genticas. A fundamental de la forma en la vida: por una parte determina
pesar de que algunas de las terapias que bloquean la actividad el modo en que las clulas construyen y reparan rganos, y
de estos mutantes han logrado cierto xito, no est claro si se por otra, puede volverse anmala y afectar a la salud. Al seguir
podra generar una nueva clase de tratamientos siguiendo esta ampliando nuestro conocimiento sobre el poder de la forma,
estrategia, ya que existen demasiadas mutaciones en un solo esperamos algn da lograr modificarla a nuestro antojo y con
tumor como para bloquear todas y cada una de ellas [vase ello mejorar la vida de las personas.
Heterogeneidad intratumoral, por I. Varela; Investigacin y
Ciencia, octubre de 2014]. PARA SABER MS
El cncer aparece a causa de anomalas que no solo afectan
Control of stem cell fate by physical interactions with the extracellular
a los genes, sino tambin al microambiente tisular. El inicio y matrix.Farshid Guilak et al. en Cell Stem Cell, vol. 5, n.o 1, pgs. 17-26,
la formacin de tumores pueden ser el resultado de simples al- julio de 2009.
teraciones en la forma y el entorno de las clulas. Los datos del Reconstituting organ-level lung functions on a chip.Dongeun Huh et al.
laboratorio de Valerie Weaver, de la Universidad de California en Science, vol. 328, pgs. 1662-1668, junio de 2010.
en San Francisco, indican que los incrementos en la rigidez de Why dont we get more cancer? A proposed role of the microenvironment
in restraining cancer progression.Mina J. Bissell y William C. Hines
la matriz extracelular promueven un crecimiento agresivo en en Nature Medicine, vol. 17, pgs. 320-329, marzo de 2011.
clulas que inicialmente no eran malignas. Transduction of mechanical and cytoskeletal cues by YAP and TAZ.Georg
Por otra parte, en nuestros experimentos demostramos que Halder et al. en Nature Reviews Molecular Cell Biology, vol. 13, pgs. 591-600,
YAP/TAZ se activaba al forzar cambios en la forma de las clu- septiembre de 2012.
las, las cuales adquiran un comportamiento canceroso. Miche- en nuestro archivo
langelo Cordenonsi, de nuestro grupo, descubri que si haca Geometra biolgica.Donald E. Ingber en IyC, marzo de 1998.
aumentar la concentracin de TAZ en clulas normales, estas Mecnica de la migracin celular.Xavier Trepat en IyC, noviembre de 2009.
se volvan indistinguibles de las clulas madre cancerosas. De Cultivo ocular.Yoshiki Sasai en IyC, enero de 2013.
hecho, se ha descubierto que el interruptor YAP/TAZ se halla Una forma indirecta de domar el cncer.Rakesh K. Jain en IyC, abril de 2014.
activo en clulas madre de cncer de mama y guarda relacin

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 43


De cerca Si eres investigador en el campo de las ciencias de la vida
y la naturaleza, y tienes buenas fotografas que ilustren algn
fenmeno de inters, te invitamos a participar en esta seccin.
por Javier
Autor Veloso, Claude Alabouvette, Jos Daz Ms informacin en www.investigacionyciencia.es/decerca

La microbiota de la raz
Un aliado fundamental para la defensa y nutricin de las plantas

L as races constituyen uno de los


ecosistemas ms diversos de la
Tierra. Algunos de los microorganismos
suplementos minerales [vase Tierra
prodigiosa, por Richard Conniff; Inves-
tigacin y Ciencia, noviembre de 2013].
que alberga el suelo se asocian con ellas Adems, al mitigar la incidencia de las
y forman la rizosfera. En esta capa de enfermedades vegetales, se reduce la
suelo que rodea a la raz, no superior al aplicacin de plaguicidas, de modo que
milmetro de espesor, las comunidades los alimentos contienen menos sustan-
microbianas son distintas de las del res- cias potencialmente perjudiciales para
to del bioma edfico. la salud humana. En nuestro grupo es-
La microbiota radicular ejerce un tamos investigando la ventaja de aadir
papel fundamental en la nutricin de la ciertas cepas de hongos presentes en
planta y en su defensa frente a las en- el suelo, en concreto del genero Fusa-
fermedades. Al igual que la microbiota rium, para proteger plantas de cultivo.
intestinal de los humanos, las bacterias
y hongos que tapizan la superficie de la Javier Veloso y Jos Daz
raz aumentan la capacidad de la planta Departamento de biologa animal,
para obtener nutrientes y la protegen biologa vegetal y ecologa
frente a los microorganismos patgenos. Facultad de ciencias
Las races establecen redes de inter- Universidad de La Corua
cambio con hongos, los cuales amplan
la superficie de absorcin y suministran Claude Alabouvette
a la planta sustancias minerales a cam- Unidad mixta de Microbiologa
bio de hidratos de carbono. Otros mi- del Suelo y del Medio Ambiente
crobios con los que se asocian sintetizan INRA y Universidad de Borgoa
enzimas hidrolticas que ayudan a so- Dijon
lubilizar los fosfatos y otros nutrientes
minerales del suelo, lo que permite su
asimilacin por las plantas. Las enzimas
ayudan tambin a erosionar las rocas

imgenes cortesa de javier veloso, obtenidas mediante microscopa de epifluorescencia


y facilitan la penetracin de las races.
La microbiota protege a la planta
de los patgenos microbianos princi-
palmente mediante dos mecanismos.
Por un lado, impide que estos colonicen
las races, ya que compite con ellos por
los nutrientes, o los destruye antes de
1 mm
(pgina izquierda) y microscopa confocal (resto de imgenes)

que puedan causar infecciones. Por otro


lado, la microbiota desencadena una
respuesta especfica en la planta, la
resistencia inducida, la cual estimula
la capacidad del sistema inmunitario
vegetal para hacer frente a los organis- Raz de pimiento
mos perjudiciales. (Capsicum anuum). En
Algunas de las especies beneficiosas esta imagen superficial
de la rizosfera se emplean en la agricul- del rgano se aprecia
tura para incrementar el rendimiento la morfologa tpica y la
del suelo y potenciar el crecimiento autofluorescencia natural
de los cultivos sin necesidad de usar de los tejidos radiculares.

44 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


las hifas, o filamentos, de un hongo
beneficioso (rojo) crecen a lo largo de 100 mm
la superficie de esta raz de pimiento.
En el inserto se distingue la espora del
hongo germinando y extendindose a
travs de las clulas vegetales (verde).

50 mm

Visin lateral
 Corte transversal
en una seccin transversal de la raz se observan
los distintos tipos de tejidos vegetales que la conforman
(derecha). Abajo se aprecia el crecimiento del hongo (rojo) Exodermis
sobre la capa ms externa, o exodermis.

20 mm
Parnquima

Cilindro vascular

200 mm Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 45


Historia de la ciencia
por Mirjam Brusius Mirjam Brusiuses investigadora
posdoctoral Mellon en historia de la
fotografa en la Universidad de Oxford.

Los mltiples objetos


de William Henry Fox Talbot
En el 175 aniversario del nacimiento de la fotografa, fuentes de archivo inditas
amplan nuestra perspectiva sobre la obra de uno de sus inventores

L a celebracin en 2014 del 175 ani- su obra. Si bien Talbot goza de un estatus en la medida en que contribuyeron al de-
versario de la fotografa ha renova- monumental como autor de algunas de sarrollo de la fotografa. Las fotografas
do el inters por su historia. En 1839, el las imgenes icnicas de los inicios de la de Talbot se han considerado obras de
francs Louis-Jacques-Mand Daguerre fotografa, este no era para l sino uno arte, una lectura que se ha visto reforzada
(17871851) y el britnico William Henry ms de sus mltiples intereses, que abar- por su elevado valor de mercado. Sin em-
Fox Talbot (1800-1877) anunciaron de for- caban no solo las ciencias naturales sino bargo, es preciso contextualizar la labor
ma simultnea el descubrimiento de un tambin el estudio de la Antigedad. Es- del britnico y revelar las redes materia-
procedimiento para registrar imgenes a tas otras actividades no se han valorado les e intelectuales que la sustentaban.
travs de la luz. Sin embargo, sus tcnicas hasta ahora en sus propios trminos, sino Las nuevas condiciones de acceso
eran muy diferentes: los da- a los archivos de Talbot nos
guerrotipos de Daguerre eran permiten abordar esa tarea.
copias nicas sobre una placa La inmensa coleccin de cua-
plateada; la calitipia de Talbot, dernos de investigacin, car-
en cambio, generaba una ima- tas, documentos y objetos que
gen en negativo que poda re- dej tras de s documenta su
producirse muchas veces se actividad en mltiples cam-
convertira en la tcnica ms pos cientficos. En 2003, en
usada hasta la introduccin de el marco de un proyecto diri-
la fotografa digital. La pro- gido por el historiador de la
cedencia de ambos pioneros fotografa Larry J. Schaaf, se
era tambin muy distinta: Da- public ntegramente en lnea
guerre era escengrafo y pin- la correspondencia de Talbot.
tor de panoramas, mientras Las cerca de 10.000 cartas que
que Talbot era un gentleman componen esta edicin mues-

de the pencil of nature. william henry fox talbot. museo de arte metropolitano www.metmuseum.org
victoriano que poda dedicar tran que perteneca a una im-
su tiempo y su dinero a la cien- portante red de acadmicos y
cia y el estudio. estudiosos. Sus cuadernos (que
Talbot empez a experi- empez a escribir a los diez
mentar con la fotografa en aos) y los archivos de algunos
1833 y present su invencin de sus corresponsales comple-
a la Institucin Real y a la Real mentan tan valiosa fuente de
Sociedad de Ciencias, ambas informacin.
britnicas, en 1839. La dca- En 2006, la familia Talbot
da de 1830 fue una de las ms don 360 de esos cuadernos a
productivas de su vida. Hoy la Biblioteca Britnica, junto
se le recuerda, sobre todo, por con especmenes naturales, fo-
la invencin del mtodo foto- tografas, diarios, cartas, sepa-
grfico de positivo-negativo del lpiz a la cmara oscura:Talbot tom varias ratas de sus artculos, patentes,
(la disposicin de su archivo fotografas de su copia personal en yeso de un busto de Pa- artefactos y una pequea selec-
respalda esta idea, ya que los troclo conservado en el Museo Britnico. Experiment con cin de libros procedentes de la
cuadernos de fotografa se diferentes ngulos y tcnicas de iluminacin, tratando de dar biblioteca de Lacock Abbey, en
hallan separados del resto de vida a la escultura. Con ello demostr la utilidad de la fotogra- el condado de Wiltshire, don-
documentos). Sin embargo, fa en el estudio del arte antiguo y las ciencias, basado hasta de vivi durante su niez. La
esta sera una visin parcial de entonces en dibujos a lpiz. Biblioteca Bodleiana de Oxford

46 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


ha adquirido en fecha reciente otros do- practic la botnica y llev a cabo inves-
cumentos relevantes, como algunas de tigaciones pioneras de qumica y ptica
las primeras fotografas de Oxford y nue- Para Talbot, durante las dcadas de 1820 y 1830. Como
vas cartas y diarios. Este nuevo archivo miembro de la Sociedad Real britnica,
incluye una imagen tomada en 1839 por arte y ciencia perteneci a la lite cientfica en un pe-
la mujer de Talbot, Constance, probable-
mente la primera fotografa realizada por
no eran rodo crucial de profesionalizacin.
Los intereses acadmicos de Talbot se
una mujer. El archivo se completa con en absoluto pueden rastrear en sus cuadernos; sus fo-
partituras, instrumentos cientficos, her-
barios, dibujos y diarios de miembros de
conceptos tografas los complementan. Para l, los
objetos podan registrarse sobre un papel
la familia, y una coleccin de fotografas opuestos del mismo modo que los pensamientos se
de Talbot y otros autores. Estos objetos y anotaban en las cartas y los cuadernos.
documentos nos invitan a prestar atencin La fotografa y la anotacin comprenden
a la dimensin material de la vida cient- los distintos mtodos de produccin de
fica e intelectual del siglo xix. permite comprender el inters de Talbot conocimiento en toda su amplitud: leer,
Los archivos de Talbot revelan a un por estos proyectos. registrar, memorizar, estudiar, coleccio-
intelectual creativo, inmerso en las redes Talbot cultiv con entusiasmo, a lo nar, descifrar, clasificar, intercambiar y
e instituciones de la sociedad victoriana. largo de su vida, los estudios clsicos y difundir.
Su trayectoria plantea cuestiones funda- antiguos. Durante la etapa de estudian- En su libro El lpiz de la naturaleza,
mentales sobre la relacin entre la foto- te en Cambridge gan el Premio Porson Talbot defendi la aplicacin de la fotogra-
grafa y otros campos. Las imgenes de de Poesa Griega (1820), y sus primeros fa al estudio de las ciencias y el pasado.
Talbot poseen un valor esttico innegable, trabajos publicados trataron sobre la An- Se trataba casi de una cuestin personal.
pero no pueden reducirse a obras de arte, tigedad clsica. Su archivo contiene un Necesitaba las fotografas para descifrar
porque reflejan los intereses acadmicos gran nmero de cuadernos con anotacio- las tablillas de arcilla cuneiformes del
de su autor y funcionan como una herra- nes sobre etimologa y filologa que datan Museo Britnico. Pero, era la fotografa
mienta cientfica. La mirada de Talbot del mismo perodo en que desarroll la una herramienta para la ciencia? Pese a
era la de un cientfico apasionado por la fotografa. A partir del decenio de 1850, que en 1843 recomend al museo que con-
Antigedad, un experto conocedor de los Talbot dedic mucho tiempo a descifrar tratara a un fotgrafo para documentar
objetos que retrataba. la escritura cuneiforme, como atestiguan los objetos y asistir en las excavaciones,
Los historiadores de la fotografa han el centenar de cuadernos asiriolgicos. pasaran quince aos antes de que alguien
debatido sobre los orgenes de la nueva Coincidiendo con la llegada a Londres de atendiera su peticin. La fotografa devi-
tcnica. Cabe emplazarla en la historia los primeros objetos excavados en Meso- no lentamente una tcnica indispensable
de las tradiciones pictricas? O se sita potamia, defendi el uso de la fotografa para el estudio y la representacin. Si en
fuera del arte porque es automtica? Tal- en arqueologa y su valor para dirimir determinados contextos se apreciaba
bot se encuentra en el origen de esta dis- disputas filolgicas. la aproximacin fotogrfica, en otros se la
cusin sobre el estatus esttico y proba- Durante sus estudios en Cambridge, criticaba por ser una copia imperfecta,
torio del nuevo medio. En ese momento Talbot destac asimismo en matemticas, menos til o evocadora que el original
estaba cambiando el significado de los tr- concebidas entonces en la universidad o un dibujo. Irnicamente, al final de su
minos arte y ciencia. Para Talbot no eran no solo como una herramienta cientfi- vida Talbot reconoci las limitaciones del
en absoluto opuestos; por ello se refera a ca fundamental, sino tambin como un medio para el estudio de las inscripciones
su descubrimiento como un nuevo arte, elemento integral de la educacin de un antiguas, y admiti la necesidad de la li-
al tiempo que se esforzaba por darlo a gentleman. Sus cuadernos nos dicen que tografa y el dibujo.
conocer entre el pblico cientfico.
La intensa actividad fotogrfica de Tal- PARA SABER MS
bot durante el decenio de 1830 dio paso, Some account of the art of photogenic drawing, or the process by which natural objects may be made to
a mediados del decenio siguiente, a otras delineate themselves without the aid of the artists pencil.William Henry Fox Talbot. R. and J. E. Taylor.
actividades. Los historiadores del arte Londres, 1839.
han dado por sentado que Talbot dedic The antiquity of the Book of Genesis illustrated by some new arguments.William Henry Fox Talbot.
Longman, Orme, Brown, Freen&Longmans, Londres, 1839.
el ao 1839 a difundir y perfeccionar su
Hermes, or classical and antiquarian researches.Vol. I y II. William Henry Fox Talbot. Longman, Orme,
tcnica fotogrfica frente a la de su rival Brown, Freen&Longmans, Londres, 1839.
Daguerre. Pero ese mismo ao public un The pencil of nature.William Henry Fox Talbot. Longman, Orme, Brown, Freen&Longmans, Londres, 1844-46.
pequeo volumen titulado La Antigedad Out of the shadows.Herschel, Talbot & the invention of photography. Larry J. Schaaf. Yale University Press,
del libro del Gnesis, una contribucin al New Haven y Londres, 1992.
Huellas de Luz: El arte y los experimentos de William Henry Fox Talbot.Catherine Coleman et al. Aldeasa
estudio de la influencia del Gnesis en las y Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofa, Madrid, 2001.
religiones de las civilizaciones antiguas. William Henry Fox Talbot: Beyond photography.Mirjam Brusius, Katrina Dean y Chitra Ramalingam. Yale
Tambin public el segundo volumen de University Press, New Haven y Londres, 2013.
Hermes. Investigaciones sobre la Edad
en nuestro archivo
Antigua y la Antigedad clsica, en el
que exploraba las tradiciones antiguas Las primeras fotografas en color.Grant B. Romer y Jeannette Delamoir en IyC, febrero de 1990.
La invencin de la fotografa, recuperada.Jean-L. Marignier y Michel Ellenberger en IyC, junio de 1997.
de Grecia, Italia y Egipto. La importan-
cia atribuida a su actividad fotogrfica no

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 47


Foro cientfico
por Esther Rubio Herrez
Esther Rubio Herrez,doctora en ciencias
qumicas y profesora de fsica y qumica, pertenece
al Instituto de Investigaciones Feministas
de la Universidad Complutense de Madrid.

Las mujeres en la ciencia de hoy


Todava limitadas por un sistema basado en desigualdades estructurales

E l pasado 4 de noviembre, Fabiola Gia-


notti fue elegida para dirigir el CERN
a partir de enero de 2016. Esta nominacin
neutralidad se esconde la masculinidad
como principio estructurador. Son los
cientficos quienes ocupan mayoritaria-
por hombres. Como denunciaron en 1997
en Nature Christine Wenners y Agnes
Wold, ambas de la Universidad de Gote-
habra pasado inadvertida si no hubiera mente los equipos de direccin de las borg, en su famoso artculo Nepotism
sido porque es la primera vez que, en los instituciones y de las revistas cientficas, and sexism un peer-review, la evaluacin
sesenta aos de historia de la institucin, los jurados de becas y subvenciones, y los de las mujeres en ciencia presenta sesgos
una mujer va a desempear la mxima res- comits y las agencias de poltica cien- sexistas.
ponsabilidad en el organismo europeo. tfica. Ello contribuye a que la ciencia Asimismo, los artculos que tienen
Las mujeres con vocacin cientfica contempornea sea contemplada como a una mujer como primera autora son
esperan igual que los hombres poder un campo masculino: pertenece a los menos citados; ellas cuentan con menos
convertir su pasin en carrera profesio- hombres y oculta a las mujeres. Algo di- apoyos debido a lo que las angloamerica-
nal. Sin embargo, en la prctica, ellas se fcil de sostener en la actualidad, dada la nas llaman boys clubs (clubs de chicos);
encuentran con obstculos que lo dificul- amplia presencia de cientficas son ya disponen de dotaciones materiales y hu-
tan. Son barreras debidas a desigualdades, muchas y estn en todos los campos y su manas inferiores; tienden a minusvalo-
sutiles pero persistentes, que desmienten protagonismo sus investigaciones son rarse a la hora de elaborar su currculum
la supuesta neutralidad que envuelve la relevantes. No obstante, la proporcin vtae o su autoevaluacin; y tanto el trato
cultura de la ciencia. La carrera cien- como las relaciones son abiertamen-
tfica de las mujeres se ve limitada te desiguales. Tambin el xito y el
por el androcentrismo que subyace fracaso se asocian a distintas causas
al sistema y por sesgos sexistas coti- segn se trate de mujeres o de hom-
dianos y poco visibles. bres. En ellas el xito se atribuye ms
En la actualidad disponemos de al esfuerzo que a sus capacidades o a
numerosos estudios sobre las razo- factores externos como la suerte; en
nes econmicas, polticas e ideolgi- ellos, en cambio, se supone basado
cas que sustentan las desigualdades en la competencia personal y mri-
y limitan la participacin femenina tos propios. En un sentido inverso,
en el campo cientfico, as como las el fracaso de las mujeres se debe a la
consecuencias que esto tiene para incompetencia, y el de los hombres,
ellas y para la propia ciencia. A esta a la mala suerte.
tarea han contribuido de forma sus- Son todas desigualdades poco
tancial las investigaciones feministas visibles y difciles de percibir, sobre
y los estudios de las mujeres, pues, todo por las jvenes cientficas, que
adems de desvelar los obstculos tienden a pensar que lo que les su-
y barreras que ellas encuentran en cede es a ttulo personal, hasta que
la prctica cientfica, han planteado al hablarlo con otras colegas se dan
preguntas que han permitido ir al fondo de mujeres en los puestos de poder sigue cuenta de que no se trata de un problema
de la cuestin: Cmo se ha construido siendo muy pequea: 13 % de catedrti- individual sino colectivo.
la ciencia? Cmo se constituye y organi- cas de universidad (Mujer y ciencia: La El conocimiento ms hondo de la si-
za? Cmo influyen los sistemas polticos situacin de las mujeres investigadoras en tuacin cuestion las primeras iniciativas
en su diseo y desarrollo? Son preguntas el sistema espaol de ciencia y tecnologa, para combatir las desigualdades de gne-
cortas que requieren largas respuestas FECYT, 2007) y 20 % de directoras de cen- ro en la ciencia, que pretendan adaptar
que aqu no podr abordar. Me limitar tros de investigacin del CSIC (Informe las nias y las mujeres al sistema (mascu-
a sealar algunos de los hallazgos ms Mujeres Investigadoras 2014, CSIC), por lino) de enseanza e investigacin. Hoy,
fcilmente perceptibles. mencionar algunos datos. en cambio, el nfasis se pone en cambiar
thinkstock/Jorgenmac

El sistema espaol de la ciencia se ins- Existe tambin una desigual valora- el sistema, dejando atrs percepciones
cribe en un marco muy tradicional, sus- cin de la labor de mujeres y hombres: victimistas. Se ha puesto en evidencia que
tentado en las desigualdades y jerarquas ante trabajos idnticos, la calificacin es el problema no reside en las mujeres sino
sexuadas clsicas. Tras una pretendida ms alta para los que se creen producidos en la estructura de la ciencia.

48 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Ciencia y gastronoma
por Pere Castells Pere Castells,experto en ciencia y cocina,
es coordinador del proyecto UB-Bullipedia.

Pizza
La ciencia que se esconde en la masa

L as masas de harina fermentadas y


cocidas son comunes en numerosas
regiones. Podemos pensar en la catalana
de calor por conduccin (contacto). Para
evitar que se queme la suela de la masa,
se cubre la piedra con una capa de harina.
tar que se queme. Podemos aadir orga-
no o albahaca, pero siempre hacia el final,
para evitar que pierdan el aroma.
coca de recapte o el alsaciano Flammekue- En hornos con planchas metlicas se pone Si compramos una pizza precocinada,
che. Pero la ms famosa de todas es, sin aceite con la misma intencin. A la par- deberemos tener en cuenta que proba-
duda, la pizza. Segn Davide Cassi, pro- te superior llega, por radiacin, un gran blemente estar humedecida por el agua
fesor de fsica de la Universidad de Par- calor, que provoca una prdida de agua del tomate y el queso. Para recuperar la
ma y experto en la relacin entre ciencia y la fundicin del queso. En el interior textura crujiente, precalentaremos el hor-
y cocina, la clave de la pizza es la masa. de la masa, a temperaturas bajas (entre no con aire para conseguir una rpida
No solo por sus ingredientes (harina, agua, 60 y 70 oC), se produce la gelificacin del deshidratacin.
levadura y sal), sino, sobre todo, por la ela- almidn, y a temperaturas un poco ms Bryony James, de la Universidad de
boracin, que entraa un variado abanico altas (entre 80 y 90 oC), la coagulacin de Auckland en Nueva Zelanda, y sus cola-
de transformaciones fisicoqumicas. las protenas del gluten. boradores publicaron el pasado agosto
Centrmonos en la pizza tpica, la na- A la masa cocida y aliada solo con en la revista Journal of Food Science un
politana. El tiempo, los movimientos y las un poco de aceite se la denomina pizza trabajo que pretenda demostrar, me-
presiones de su amasado influyen en la blanca. La margarita es la pizza por ex- diante numerosos experimentos, que el
formacin del gluten, la estructura prote- celencia, creada en junio de 1889 para mejor queso para la pizza era la mozza-
nica que sustenta las burbujas de dixido Margarita de Savoia por Raffaele Esposi- rella. Segn Cassi, se trata de un plan-
de carbono derivadas de la fermentacin to en la pizzera Brandi, en Npoles. Sus teamiento absurdo. No existe una forma
(metabolizacin de los hidratos de carbo- ingredientes son el tomate, la mozzarella objetivamente perfecta de elaborar un
no por parte de la levadura). Segn Cassi, y la albahaca, que representan los colo- plato, puesto que nuestra experiencia al
el amasado debe ser largo y la masa debe res de la bandera italiana. Otras de las degustarlo no depende solo de los pa-
estirarse horizontalmente, sin aplastar, ms consumidas son la marinera y la de rmetros fisicoqumicos del alimento,
para evitar la presencia de demasiados cuatro quesos. sino tambin de otros factores subjetivos
enlaces del gluten verticales, que endu- Para elaborar una pizza en casa, lo (gustos, cultura, etctera). La mozzarella
receran la masa (porque impiden que primero que haremos ser precalentar el resulta indicada para la pizza bsicamen-
esta se levante durante la coccin, lo que horno, al menos durante una hora, a la te porque es un queso neutro y permite
aumenta su densidad). mxima potencia arriba y abajo (sin aire). apreciar al mximo los sabores. No hay
Un primer amasado largo con fermen- En cuanto a los ingredientes, lo mejor es que darle ms vueltas.
tacin, seguido de un segundo amasado utilizar masa madre (la que se obtiene Otro ejemplo de aproximacin cien-
breve, tambin con fermentacin, asegu- cuando dejamos fermentar espontnea- tfica a la pizza corresponde al libro que
ran el xito del proceso, porque logran mente una mezcla de harina, agua y sal). Harold J. Morowitz public en 1991: The
que el tamao de las burbujas formadas De no ser posible, compraremos levadu- thermodynamics of pizza (Rutgers Univer-
sea ms homogneo. ra y la mezclaremos con un poco de agua sity Press, traducido al castellano en 1998
La temperatura del horno debe ser muy y azcar para activarla (la aparicin de por Gedisa). Quera averiguar por qu las
elevada, superior a los 300 oC. Ello permite burbujas indica que ya est lista). Aa- pizzas a domicilio se mantienen calientes
obtener un exterior crujiente y un interior diremos harina y agua en proporcin 2 durante tanto tiempo en su caja de cartn.
blando, y garantiza que la masa se hinche a 1 y amasaremos. Aadiremos luego un Tras analizar la pizza como si se tratara de
debido a la evaporacin del agua. Al final poco de sal, siguiendo con el amasado ho- tres discos superpuestos (masa, tomate y
de la coccin se produce el tpico hincha- rizontal. Al final haremos una bola para queso), concluye que la clave reside en el
do de los bordes (cornicione). Ello sucede poder estirarla mejor. La dejaremos fer- queso (alcanza temperaturas muy elevadas
porque, por un lado, esa zona es la ms mentar unas horas y terminaremos con y aguanta mucho el calor), la capa de aire
thinkstock/Boris Ryzhkov

gruesa y, por tanto, es la que puede ganar un segundo amasado breve y una ltima y la de cartn (ambas aislantes trmicos).
ms volumen; por otro, el aire tiende a fermentacin. Evidentemente, se trata de un modelo de-
salir por los bordes. A la mitad de la coccin, rociaremos masiado simplista que no responde a la
Idealmente, los hornos deben ser de con aceite la superficie de la pizza para evi- realidad. Una pizza es algo mucho ms
piedra, ya que permiten la transmisin complejo... y sabroso.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 49


C atlo g o de produc tos
PROMOCIONES
5 EJEMPLARES AL PRECIO DE 4 TAPAS DE ENCUADERNACIN
DE INVESTIGACIN Y CIENCIA
Ahorre un 20 % ANUAL (2 tomos) = 10,00
5 ejemplares de mente y cerebro ms gastos de envo = 5,00
o 5 ejemplares de temas
Ejemplares atrasados de Investigacin y Ciencia: 6,50 por el precio de 4 = 26,00

SELECCIONES TEMAS
Ahorre ms del 30 %
Ponemos a su disposicin grupos
de 3 ttulos de TEMAS
seleccionados por materia.
Si las tapas solicitadas, de aos anteriores,
3 ejemplares al precio de 2 = 13,00 se encontrasen agotadas remitiramos,
en su lugar, otras sin la impresin del ao.

1 ASTRONOMA
Planetas, Estrellas y galaxias,
Presente y futuro del cosmos
2 BIOLOGA
Nueva gentica, Virus y bacterias,
Los recursos de las plantas
3 COMPUTACION Edicin en rstica
Mquinas de cmputo, Semiconductores N.o ISBN TITULO P.V.P.
y superconductores, La informacin
012-3 El sistema solar 12
4 FSICA
016-6 Tamao y vida 14
Ncleos atmicos y radiactividad,
025-5 La clula viva 32
Fenmenos cunticos, Fronteras de la fsica
038-7 Matemtica
5 CIENCIAS DE LA TIERRA y formas ptimas 21
Volcanes, La superficie terrestre,
Riesgos naturales Edicin en tela
6 GRANDES CIENTFICOS N.o ISBN TITULO P.V.P.
Einstein, Newton, Darwin
004-2 La diversidad humana 24
7 MEDICINA 013-1 El sistema solar 24
El corazn, Epidemias,
015-8 Partculas subatmicas 24
Defensas del organismo
017-4 Tamao y vida 24
8 MEDIOAMBIENTE 027-1 La clula viva (2 tomos) 48
Cambio climtico, Biodiversidad, El clima 031-X Construccin del universo 24
9 NEUROCIENCIAS 039-5 Matemtica
Inteligencia viva, Desarrollo del cerebro, y formas ptimas 24
desarrollo de la mente, El cerebro, hoy 046-8 Planeta azul, planeta verde 24
054-9 El legado de Einstein 24
11 LUZ Y TCNICA
La ciencia de la luz, A travs del microscopio,
Fsica y aplicaciones del lser
12 ENERGA
Energa y sostenibilidad, El futuro de la
energa (I), El futuro de la energa (II)

BIBLIOTECA SCIENTIFIC
AMERICAN (BSA)
Ahorre ms del 60 %
Los 7 ttulos indicados de esta
coleccin por 75

Tamao y vida
Partculas subatmicas
Para efectuar su pedido: Construccin del universo Gastos de envo
Telfono: (34) 934 143 344 La diversidad humana (Aadir al importe del pedido)
El sistema solar Otros
A travs de nuestra Web: Matemticas y formas ptimas Espaa pases
La clula viva (2 tomos)
www.investigacionyciencia.es Las ofertas son vlidas hasta agotar existencias.
1er ejemplar 2,00 4,00
Por cada ejemplar adicional 1,00 2,00
C atlo g o de produc tos

Precio por ejemplar: 6,50


TEMAS de
Precio por ejemplar: 6,50
MyC 1: Conciencia y libre albedro MyC 53: Neuropsicologa urbana T-1: Grandes matemticos * T-54: Darwin
MyC 2: Inteligencia y creatividad MyC 54: Naturaleza y psique T-2: El mundo de los insectos * T-55: Riesgos naturales
MyC 3: Placer y amor MyC 55: Neuropsicologa del yo T-3: Construccin de un ser vivo * T-56: Instinto sexual
MyC 4: Esquizofrenia MyC 56: Psiquiatra personalizada T-4: Mquinas de cmputo T-57: El cerebro, hoy
MyC 5: Pensamiento y lenguaje MyC 57: Psicobiologa de la obesidad T-5: El lenguaje humano * T-58: Galileo y su legado
MyC 6: Origen del dolor MyC 58: El poder del beb T-6: La ciencia de la luz T-59: Qu es un gen?
MyC 7: Varn o mujer: cuestin MyC 59: Las huellas del estrs T-7: La vida de las estrellas T-60: Fsica y aplicaciones del lser
de simetra MyC 60: Evolucin del pensamiento T-8: Volcanes T-61: Conservacin de la biodiversidad
MyC 8: Paradoja del samaritano MyC 61: TDAH T-9: Ncleos atmicos y radiactividad T-62: Alzheimer
MyC 9: Nios hiperactivos MyC 62: El legado de Freud T-10: Misterios de la fsica cuntica * T-63: Universo cuntico *
MyC 10: El efecto placebo MyC 63: Qu determina T-11: Biologa del envejecimiento * T-64: Lavoisier, la revolucin qumica
MyC 11: Creatividad la inteligencia? T-12: La atmsfera T-65: Biologa marina
MyC 12: Neurologa de la religin MyC 64: Supersticin T-13: Presente y futuro T-66: La dieta humana:
MyC 13: Emociones musicales MyC 65: Competicin por el cerebro de los transportes biologa y cultura
MyC 14: Memoria autobiogrfica MyC 66: Estudiar mejor T-14: Los recursos de las plantas T-67: Energa y sostenibilidad
MyC 15: Aprendizaje con medios MyC 67: Hombre y mujer T-15: Sistemas solares T-68: La ciencia despus
virtuales MyC 68: La hipnosis clnica T-16: Calor y movimiento de Alan Turing
MyC 16: Inteligencia emocional MyC 69: Cartografa cerebral T-17: Inteligencia viva T-69: La ciencia de la longevidad
MyC 17: Cuidados paliativos T-18: Epidemias T-70: Orgenes de la mente humana
MyC 18: Freud ( ) Disponible solo en formato digital
* T-19: Los orgenes de la humanidad * T-71: Retos de la agricultura
MyC 19: Lenguaje corporal T-20: La superficie terrestre T-72: Origen y evolucin del universo
MyC 20: Aprender a hablar T-21: Acstica musical T-73: El sida
MyC 21: Pubertad T-22: Trastornos mentales T-74: Taller y laboratorio
MyC 22: Las races de la violencia T-23: Ideas del infinito T-75: El futuro de la energa (I)
MyC 23: El descubrimiento del otro T-24: Agua T-76: El futuro de la energa (II)
MyC 24: Psicologa e inmigracin T-25: Las defensas del organismo T-77: El universo matemgico
MyC 25: Pensamiento mgico T-26: El clima de Martin Gardner
MyC 26: El cerebro adolescente T-27: El color
( ) Disponible solo en formato digital
MyC 27: Psicograma del terror T-28: La consciencia * *
MyC 28: Sibaritismo inteligente T-29: A travs del microscopio
MyC 29: Cerebro senescente T-30: Dinosaurios
MyC 30: Toma de decisiones T-31: Fenmenos cunticos
MyC 31: Psicologa de la gestacin T-32: La conducta de los primates
MyC 32: Neurotica T-33: Presente y futuro del cosmos
MyC 33: Inapetencia sexual T-34: Semiconductores
MyC 34: Las emociones * y superconductores
MyC 35: La verdad sobre la mentira T-35: Biodiversidad
MyC 36: Psicologa de la risa T-36: La informacin
MyC 37: Alucinaciones T-37: Civilizaciones antiguas
MyC 38: Neuroeconoma T-38: Nueva gentica
MyC 39: Psicologa del xito T-39: Los cinco sentidos
MyC 40: El poder de la cultura T-40: Einstein
MyC 41: Dormir para aprender T-41: Ciencia medieval
MyC 42: Marcapasos cerebrales T-42: El corazn
MyC 43: Deconstruccin T-43: Fronteras de la fsica
de la memoria T-44: Evolucin humana
MyC 44: Luces y sombras T-45: Cambio climtico
de la neurodidctica T-46: Memoria y aprendizaje
MyC 45: Biologa de la religin T-47: Estrellas y galaxias
MyC 46: A jugar! T-48: Virus y bacterias
MyC 47: Neurobiologa de la lectura T-49: Desarrollo del cerebro,
MyC 48: Redes sociales desarrollo de la mente
MyC 49: Presiones extremas T-50: Newton
MyC 50: Trabajo y felicidad T-51: El tiempo *
MyC 51: La percepcin del tiempo T-52: El origen de la vida *
MyC 52: Claves de la motivacin T-53: Planetas

uadernos
Precio por ejemplar: 6,90
Cuadernos 1: El cerebro Cuadernos 6: El mundo
Cuadernos 2: Emociones de los sentidos
Cuadernos 3: Ilusiones Cuadernos 7: El sueo
Cuadernos 4: Las neuronas Cuadernos 8: Neurogla
Cuadernos 5: Personalidad, Cuadernos 9: La memoria
desarrollo y conducta social
Las floraciones de hielono son producto de la condensacin del vapor conte-
nido en el aire, como en el caso de la escarcha, sino de la exudacin y congelacin del agua
presente en el tallo de las plantas (en la imagen, un tallo cortado visto desde arriba).

52 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Flores
BIOFSIC A

ribetes
y
de
hielo
En determinadas condiciones, el agua
se congela y da lugar a estructuras de gran
belleza que desafan la fuerza de la gravedad
James R. Carter

A
bandonar el calor de la cama en una madrugada de invierno para ir de excursin al
bosque quiz no resulte fcil para algunos, pero los tesoros visuales que all nos
aguardan pueden compensar con creces nuestro esfuerzo. Si se renen las condicio-
nes meteorolgicas adecuadas y la flora local es la ideal, podemos descubrir efme-
ras y delicadas formaciones que brotan de los tallos de determinadas plantas y configuran, li-
teralmente, un jardn de hielo.
Vi por primera vez tales esculturas naturales en diciembre maravillas visuales. Al cabo de unos das, en una maana con
de 2003, mientras haca senderismo en Tennessee. No pude temperaturas bajo cero y despus de un da de lluvia, sal en
dar explicacin a ese fenmeno hasta que no consult Internet. busca de ms flores de hielo en el centro de Virginia. Las hall
Al ao siguiente encontr, en una regin distinta, formaciones en tres formatos distintos a lo largo de una carretera polvorienta:
salvo otra indicacin, todas las FOTOGRAFAS son cortesa del autor

similares que se asociaban a otro tipo de planta. Una maana ribetes de hielo en la base de tallos de pequeas plantas, agujas
helada de noviembre de 2005 conduca por el norte de Kentucky de hielo que levantaban una fina capa de suelo y una diminuta
ojo avizor ante la posibilidad de dar con nuevos hallazgos. El barra de hielo que sobresala unos cinco centmetros por encima
primero de ellos result ser ilusorio (solo unas bolsas de basura de la superficie. Al ao siguiente regres al lugar de mi primer
de plstico), pero el segundo demostr ser autntico hielo en hallazgo en Tennessee y recolect semillas de una de aquellas
tallos de plantas. En aquella ocasin lo observ a lo largo del plantas sobre las que se formaba el hielo, en concreto Verbesina
borde de la carretera, donde se haba cortado la maleza. De los virginica, y las sembr en el jardn de mi casa en Illinois. El
tallos verticales seccionados brotaban remolinos de hielo que invierno siguiente ya contaba con mis propias flores de hielo, lo
se extendan en todas direcciones. que me permiti observar su proceso de formacin y comenzar
Observ las estructuras durante unas horas mientras conduca a dilucidar los factores que lo condicionan.
hacia el sur, lo cual indicaba que la regin albergaba la especie
vegetal necesaria y se daba la combinacin ideal de temperatura Estudios pioneros
y humedad. Prosegu mis exploraciones para conocer con mayor Para desentraar los secretos de las flores de hielo, aprovech
detalle los factores que se requieren para originar semejantes ciertos datos histricos. Estas raras formaciones se conocen des-

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 53


de hace tiempo y existen descripciones publicadas que datan de James R. Carteres profesor emrito en
comienzos del siglo xix. el departamento de geografa y geologa
Sir John F. W. Herschel, hijo del astrnomo que descubri el de la Universidad del Estado de Illinois.
planeta Urano y excelente cientfico por s mismo, redact un
trabajo de gran inters. En 1833, public un artculo ilustrado
en la revista Philosophical Magazine de Londres y Edimburgo,
donde describa que el hielo pareca emanar de una especie
de excrecencia ondulada en forma de galn o volante, como si
fluyera en estado blando desde el interior del tallo a travs de
fisuras longitudinales laterales; la estructura de los galones era
fibrosa, similar a la variedad fibrosa del yeso, y su superficie
presentaba un brillo sedoso.
Al parecer, las anotaciones de Herschel dieron pie a una serie
de estudios relacionados con el fenmeno. En un nmero de
1850 de la mencionada revista, el fsico y naturalista John Le-
Conte, de la Universidad de Georgia, expona sus observaciones
sobre tallos que producan hielo, tanto enteros como cortados.
Repar en que muchos de ellos se hallaban muertos o secos hojas de hielo) para describir estas formaciones inusuales.
en la poca del ao en que realizaba su estudio, aunque las (En ocasiones se originan estructuras de la misma extravagancia
races siguieran vivas. Luego la formacin de hielo no pareca sobre rocas y tuberas.)
guardar relacin con las funciones fisiolgicas de la planta. Cuando comenc a cultivar mis propias flores, me propuse
Apunt que de lejos, las figuras adquieren una apariencia conocer todo lo posible acerca del fenmeno, aunque existen es-
similar a mechones de algodn, cuyo dimetro oscila entre diez casos estudios exhaustivos sobre l. No todas las plantas generan
y trece centmetros, diseminadas entre la base de las plantas; hielo. He recopilado trabajos que describen cuarenta especies
cuando se encuentran en gran nmero, ofrecen un asombroso de distribucin mundial que lo producen. Aparentemente, todas
espectculo de enorme belleza. ellas corresponden a especies herbceas, es decir, carecen de
En 1892, el naturalista estadounidense William Hamilton tallos leosos, y sus hojas y brotes mueren cuando la estacin
Gibson describi que el hielo resplandece como motas de cuar- de crecimiento llega a su fin. A pesar de que la mayora de las
zo blanco entre la vegetacin arrasada, cerca de la base del tallo. flores de hielo se asocian con tallos muertos, algunas se originan
Es una flor formada por cristales de hielo, de un blanco inma- en tallos verdes; se forman cuando se aproxima el final de la
culado, que brota del tallo; rompe la corteza y adopta todo tipo estacin de crecimiento, si se dan las condiciones ideales de tem-
de formas caprichosas y ligeras con aspecto de rizos, rebordes peratura. Por otro lado, existe una variedad de hielo filamentoso
y crestas. Destac que el volumen de las estructuras exceda que crece en la madera muerta.
al de la savia producida por una planta, lo que implicaba un Harms ha apuntado algunos detalles sobre las plantas que
aporte adicional de humedad procedente del suelo. forman hielo. Ha advertido que la totalidad de sus tallos presen-
Otros investigadores de aquella poca estudiaron los aspectos tan prominentes radios del xilema, unos vasos que transportan
de la fisiologa vegetal relacionados con la produccin de flores la savia desde el centro del tallo hasta su periferia. Puesto que
de hielo. William Coblentz, fsico de la Oficina Nacional de las flores de hielo crecen perpendiculares al tallo, es de esperar
Estndares de EE.UU. en Washington D. C., llev a cabo uno de que dichos vasos aporten el lquido que origina las estructuras.
los trabajos ms detallados. En 1914, cort una serie de tallos Harms postula que las plantas que no producen hielo poseen
de plantas y los insert en suelo hmedo en su laboratorio. radios del xilema menos desarrollados. Adems, ha identificado
Demostr as que las races no desempeaban ninguna funcin el rango exacto de espaciado de poros y permeabilidad al agua
en la formacin de los rizos de hielo y que estos no surgan como que permite a ciertas plantas transformar el agua lquida en
consecuencia de la condensacin del agua contenida en el aire unas formas tan especficas de hielo.
(como sucede con la escarcha). Por otro lado, el proceso por el que se genera hielo cuando
el agua emerge del tallo es bien conocido. Se denomina segre-
Cultivar un jardn de hielo gacin de hielo, mecanismo por el cual el agua que circula a
Un siglo despus, las flores de hielo siguen planteando interro- travs de un medio (ya sea el tallo de una planta, un fragmento
gantes. Ni siquiera existe un consenso acerca de su denomina- de madera, suelo o roca) se congela en una superficie ms fra.
cin. Se suele referir tambin a ellas como filamentos de hielo o En 1989, Hisashi Ozawa y Seiiti Kinosita, de la Universidad
flores de escarcha. Pero este ltimo nombre no resulta muy apro- de Hokkaido, demostraron la existencia de dicho proceso co-
piado, ya que su origen difiere del de la escarcha. Bob Harms, locando un cristal de hielo sobre un filtro microporoso que a
del Centro de Recursos Botnicos de Austin, de la Universidad
de Texas, ha propuesto la denominacin crystallofolia (en latn, Contina en la pgina 61

EN S N T ESIS

Bajo determinadas condicionesmeteorolgi- Esas raras formaciones,que tambin se desarrollan sobre otros soportes, Si bien se conocendesde
cas, sobre los tallos secos de ciertas especies se originan cuando el agua que atraviesa un medio poroso (sea un tallo seco, hace tiempo, las flores de
de plantas aparecen unas estructuras de hielo el suelo o una roca) se congela en una superficie ms fra; el lquido fluye, se hielo todava siguen plan-
espectaculares que se asemejan a flores. congela, se incorpora al hielo ya existente y crea ribetes alargados. teando interrogantes.

54 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Gruesas y esbeltas.Son pocos los que
pueden disfrutar del destello de la luz de la ma-
drugada sobre las flores de hielo, ya que las opor-
tunidades para observar estas formas de manera
ptima al amanecer escasean. Pueden presen-
tar un aspecto estructurado y robusto (arriba)
o adoptar la apariencia de una gasa (derecha).
Un rasgo habitual en la mayora de estas figuras
son las estriaciones a lo largo de los ribetes de hie-
lo, que aparecen tal vez porque el hielo se forma
a partir de mltiples vasos conductores paralelos
en el interior del tallo. Dichos radios del xilema
se extienden desde la zona central del tallo hacia
la periferia, y quizs explican la disposicin per-
pendicular de las flores de hielo respecto al tallo.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 55


formas aciculares y cilndricas
Adems de flores de hielo, he observado diminutas agujas
y barras de hielo. Algunas publicaciones cientficas acerca del
hielo acicular, que se forma en la superficie del suelo y levanta
finas capas de tierra, datan de mediados del siglo xix . De nue-
vo aqu entra en juego la segregacin del hielo. Segn este
fenmeno, los poros del medio subyacente deben presen-
tar un tamao lo suficientemente grande para que el agua
ascienda por ellos y alimente el crecimiento del hielo desde
abajo; aunque lo bastante pequeo para que la capilaridad

cortesa de susan wells rollinson

Hielo vital. Si bien la mayora de las flores de hielo


brotan de tallos secos o muertos, al inicio de los meses fros
las condiciones pueden favorecer la formacin de flores de
hielo en plantas vivas. En una maana calmada de finales de
octubre observ este rizo de cuatro centmetros de longitud
en Verbesina virginica. Las temperaturas solo descendan
por debajo de los cero grados en escasas superficies expues-
tas a cielo abierto. Tan solo dos tallos cortados, como el de a
la imagen, haban generado hielo; las plantas con hojas im-
pedan que los tallos se congelaran. El reducido grupo de
expertos en flores de hielo debate sobre si tales estructuras
se originan a partir de la savia presente en los tallos o de agua
adicional que asciende desde el suelo. Queda claro que, cuan-
do se forman a partir de tallos muertos, el agua sube desde
la superficie por capilaridad, un fenmeno que consiste en la
ascensin de un lquido por efecto de la tensin superficial.
Este hecho indica que la naturaleza del proceso es ms fsica
que biolgica. Sin embargo, los investigadores no han anali-
zado todava si las propiedades qumicas del hielo formado
en los segmentos superiores de los tallos verdes a comienzos
xxxxxxxx

de otoo difieren de las del hielo originado unos meses ms


tarde en las proximidades del suelo.

56 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


pueda vencer la gravedad y haga ascender el agua hacia la superfi- Sobre los guijarros pueden crecer otras formas: las barras de
cie (centro). Un estudio realizado en 1981 por Vernon Meentemeyer, hielo. Estas alcanzan varios centmetros de longitud y, en ocasiones,
de la Universidad de Georgia, y Jeffrey Zippin, del Cuerpo de Inge- incorporan otros guijarros ms pequeos cuando se extienden. Algu-
nieros de Estados Unidos, demostr que el suelo debe contener una nos entusiastas del hielo me enviaron fotografas de estructuras que
cantidad elevada de arcilla y limo, de modo que adquiera una porosi- haban crecido sobre pequeas rocas y posteriormente me hicieron
dad apropiada para generar agujas. En la imagen inferior se apre- llegar guijarros representativos. Los coloqu sobre una porcin de
cia hielo acicular formado debajo de un tapiz de musgo en Virginia. suelo descubierto que haba producido anteriormente hielo acicular.
Las agujas parecen haber crecido a lo largo de dos das y muestran Enseguida se form una cubierta de hielo sobre una de las rocas. Al
un lmite visible que separa la formacin de hielo correspondiente da siguiente se fundi parcialmente. Durante la noche siguiente se
a cada noche. origin hielo nuevo que empuj al antiguo, lo cual demostraba que
estas formaciones responden a la alternancia diaria de etapas de cre-
cimiento e interrupcin.
Se trata de rocas sedimentarias, entre ellas algunos cherts, de
composicin silcea. Algunos fragmentos de ladrillo y cermica tam-
bin pueden dar lugar a cubiertas de hielo. Los guijarros que originan
estructuras notables deben presentar porosidad y permeabilidad sufi-
cientes. He realizado experimentos para medir la cantidad de agua
que absorben por capilaridad cuando se disponen sobre una esponja
durante quince segundos. De acuerdo con mis observaciones, si el
guijarro aumenta de peso durante ese tiempo, tal vez produzca hielo.
Existen escasas rocas que exhiban tal capacidad de absorcin.
Basndome en esos resultados, mi siguiente paso consisti en tra-
tar de crear hielo sobre guijarros en un congelador haciendo uso de
un dispositivo experimental que cualquiera puede recrear en su casa.
Utilic una pequea nevera de pcnic con una luz regulable como
fuente de calor en su base, cubierta por una lmina de aluminio para
dispersar el calor. Sobre la bombilla coloqu un contenedor de pls-
tico con arena hmeda, rodeado de material aislante, e introduje gui-
jarros hmedos en la arena. Regul la bombilla para ajustar las tem-
peraturas, de modo que la parte superior de la arena no se congelara
pero las rocas que sobresalan tuvieran la posibilidad de formar hielo
en el aire helado.
Si consigo recrear las condiciones idneas, el hielo crece en los
laterales o en la parte superior de las rocas siempre y cuando haya
humedad disponible (b y c, antes y despus de la congelacin). En oca-
siones, el aspecto de las barras puede ser espectacular (a). El hielo
puede crecer desde los laterales de las rocas e incluso formar un
collar o estructura tubular si el plano de congelacin (el rea donde
las temperaturas son ptimas para la agregacin del hielo) se sita
por debajo de la parte superior del guijarro. Al reemplazar la arena
por suelo pesado con un alto contenido en arcilla, la misma configu-
racin genera hielo acicular que crece desde el suelo y levanta los
guijarros.

b c
xxxxxxxx

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 57


Anchas y alargadas.Las flores de hielo que se generan sobre la misma especie
de planta (en la imagen, gnero Verbesina) pueden cobrar diferentes formas, tanto achatadas
a nivel del suelo (arriba) como alargadas (derecha). Algunas de las variaciones dependen de
la poca del ao. En algunos de los experimentos que realic con plantas que cultiv yo mis-
mo, observ que, al inicio de la poca fra, el hielo se extenda en ocasiones a lo largo del tallo
hasta alcanzar una altura entre veinte y treinta centmetros desde su base, aunque en esos
casos no era muy voluminoso. Ms avanzado el ao, conforme las plantas se secaban,
el hielo creca nicamente cerca del suelo. He advertido la formacin de flores de hielo
xxxxxxxx

en veinte ocasiones en las mismas plantas durante el mismo otoo e invierno.

58 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


xxxxxxxx

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 59


en conductos
Algunos observadores curiosos de todo el mundo me han enviado
fotografas de espectaculares espirales y cintas de hielo que han
sido extrudidas de forma natural a travs de tubos metlicos en
diferentes localidades (derecha y abajo a la izquierda). Con el fin de
dar una explicacin a tales formas, trat de reproducir el proceso
y generar mis propias espirales de hielo, y desarroll un mtodo
que otros podrn seguir.
El hielo ocupa alrededor de un nueve por ciento ms de volu-
men que el agua, de modo que cuando se congela se produce una
expansin. En mi primer intento de reproducir deliberadamente
este fenmeno, utilic tubos de plstico que tena a mi alcance,
pero pronto se hicieron pedazos. Sin embargo, los tubos de hierro
negro pueden soportar a veces la presin.
Mis experimentos demostraron que uno de los extremos
del tubo debe aplanarse, o bien taparse y despus perforar un
pequeo orificio o rendija para hacer que el hielo adopte formas
dinmicas al brotar. El mtodo ms efectivo que he desarrollado
consiste en mantener cerrado momentneamente el orificio y
orientarlo boca abajo, a continuacin rellenar ese extremo con un
poco de agua y dejar que se congele y se forme un tapn de hielo.
Despus, se rellena el resto del tubo con agua fra (no superen-
friada, pues de lo contrario se congelara al ponerse en contacto
con el hielo) y se tapa el otro extremo. Entonces se vuelve a en-
derezar (de modo que la rendija y el tapn de hielo queden en la
parte superior), se saca al exterior y se deja expuesto a una noche
helada. Con suerte, la expansin del agua fra contenida en el tubo
forzar la salida del tapn de hielo a travs de la rendija y dar
lugar a rizos alargados (abajo a la derecha).
Estos experimentos demuestran que las cintas de hielo que se
forman sobre conductos y vallas se extienden a lo largo de dos
o tres das. Durante la primera noche en que las temperaturas
descienden por debajo de los cero grados Celsius, el agua del
tubo se congela. Al da siguiente, parte del hielo se funde mientras
el restante flota y forma un tapn. Cuando las temperaturas vuel-
ven a descender durante la noche siguiente, el agua se enfra y se
cortesa de sheryl terris

expande, de modo que empuja el tapn de hielo y fuerza su salida


al exterior por los orificios que haya disponibles. Me pregunto
cuntas extrusiones espectaculares de hielo habrn pasado desa-
percibidas por haber brotado en lugares remotos.
cortesa de raul baz

60 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Hebras sueltas.Quizs el hielo filamentoso presenta un aspecto todava ms extraordinario que las flores de hielo. Se trata
de un conjunto de hilos, de hasta diez centmetros de longitud, que se ondulan alrededor de fragmentos de madera muerta despro-
vista de corteza. El geofsico Alfred Wegener, ms conocido por sus trabajos sobre la teora de la deriva continental, investig en
profundidad el hielo filamentoso hace un siglo. En tiempo reciente, el botnico Gerhart Wagner y sus colaboradores de la Uni-
versidad de Berna han realizado estudios que demuestran que esta forma de hielo guarda relacin con la presencia de hongos. El
equipo descubri que los gases residuales liberados por estos microorganismos al descomponer la madera generaban una presin
que expulsaba el agua a travs de los estrechos canales de la madera hasta la superficie, donde la materia orgnica contenida en el
agua agilizaba su congelacin. El hielo filamentoso se observa con frecuencia en el oeste de Europa y en la regin del noroeste del
Pacfico en Norteamrica, y solo se conoce una observacin en Nueva Escocia.

Viene de la pgina 54 En latitudes medias, las condiciones adecuadas para la formacin


de flores de hielo pueden darse en cualquier momento entre
su vez reposaba sobre un volumen de agua superenfriada. (Un mediados de otoo y comienzos de primavera.
lquido superenfriado es aquel cuya temperatura se encuentra No deja de sorprenderme gratamente que un elemento tan
por debajo de 0 oC pero cuya solidificacin solo es posible en comn como el hielo pueda adquirir unas morfologas tan poco
presencia de algn tipo de imperfeccin, o nucleador, como una habituales que no se entienden en su totalidad. Cada da, el
mota de polvo o un cristal de hielo, que induzca el proceso.) El agua adopta un gran nmero de formas extravagantes. Aho-
reducido dimetro de los poros del filtro impeda el paso del ra podemos ir en busca de nuevos misterios cuando bajan las
hielo a travs de ellos, pero no as el del agua lquida. A medida temperaturas.
que esta flua hacia la superficie, el agua se congelaba en la base American Scientist Magazine
del hielo, se incorporaba a este y lo empujaba hacia arriba. Al
congelarse, se liberaba el calor latente de cristalizacin, que PARA SABER MS
permita que la temperatura del agua se mantuviera por debajo
Some observations on needle ice.D. M. Lawler en Weather, vol. 44, n.o 10,
del punto de fusin y, en consecuencia, el ciclo pudiera repetirse
pgs. 406-409, 1989.
siempre y cuando existiera un aporte de agua. Haareis: Ein seltenes biophysikalisches phnomen im winter.Gerhart
En el caso de las flores de hielo se dan unas condiciones Wagner y Christian Mtzler en Naturwissenschaftliche Rundschau, vol. 62,
similares; sobre todo durante la noche, cuando la temperatura n.o 3, pgs. 117-123, 2009.
En su pgina web, el autor describe diversas formaciones de hielo e incluye
cortesa de bobby fabellano

del aire desciende por debajo de cero grados pero la humedad


referencias bibliogrficas sobre el tema. http://my.ilstu. edu/~jrcarter/ice/
del suelo no llega a congelarse. Aun as, en alguna ocasin he
observado el crecimiento incipiente de hielo en tallos de plantas en nuestro archivo

al medioda, cuando penetra aire fro en la zona. Los procesos Cristales de hielo en una clula convectiva.M. Boada Ferrer en IyC,
se interrumpen una vez que el suelo se ha congelado hasta una noviembre de 2005.
determinada profundidad, pero pueden reanudarse si se funde.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 61


Beatriz H. Jurezes profesora en la Universidad Autnoma
de Madrid e investigadora del Instituto Madrileo de Estudios
Avanzados en Nanociencia.

Luis M. Liz Marznes el director cientfico y profesor Ikerbasque del


Centro de Investigacin Cooperativa en Biomateriales CIC biomaGUNE.
En noviembre fue reconocido con la medalla de la Real Sociedad
Espaola de Qumica por su trayectoria investigadora, centrada
en la qumica fsica y la ciencia de materiales.

qumic a

Nanomateriales
a la carta
Un fino control del tamao y la forma
de las nanopartculas permite obtener materiales
con nuevas propiedades pticas y electrnicas
Beatriz Hernndez Jurez y Luis M. Liz Marzn

Ya en la Grecia clsica se sospechaba que la materia estaba compuesta


por tomos como unidad indivisible. Pero solo despus de las investi-
gaciones que John Dalton realiz en el siglo xix se descubri que estos
reaccionaban entre s en proporciones definidas, formando molculas.
Hoy sabemos, adems, que unos pocos tomos pueden agru- universo de dimensiones intermedias en el que los tomos se
parse y formar pequeos racimos o agregados (clusters). Se han ordenan de la misma forma que en los cristales macroscpicos
identificado agregados de oro estables que contienen solo 13 o pero las propiedades electrnicas y pticas varan con el tamao
55 tomos, por ejemplo. Sin embargo, la distribucin espacial de las partculas. Nos referimos al mundo de los materiales na-
de estos no es la misma que adoptaran si formaran parte de un nomtricos, o nanomateriales, objetos con dimensiones externas
lingote (en el que millones de tomos de oro se empaquetan de o estructura interna pertenecientes a la nanoescala, es decir,
forma muy ordenada); pueden incluso presentar una estructura entre 1 y 100 nanmetros.
amorfa. Lejos de ser un detalle irrelevante, la posicin de los Los nanomateriales se caracterizan por presentar una ele-
tomos tiene un impacto directo sobre las propiedades qumicas vada proporcin de tomos en la superficie. Ello entraa con-
y fsicas de las partculas resultantes, sobre todo si estas son de secuencias muy importantes para sus propiedades qumicas y
tamao muy reducido. fsicas. Pensemos en el punto de fusin. Si intentamos fundir un
Entre los casos extremos anteriores (los agregados, de pocos lingote de oro de un kilo, o incluso de un gramo, necesitaremos
tomos, y el lingote, de muchos millones de tomos), existe un calentarlo hasta algo ms de 1000 oC; en cambio, para fundir

EN SNTESIS

La nanotecnologase basa en el control de Los nuevos mtodos de sntesisde nanopartculas, ba- La posibilidad de modulara voluntad las propieda-
las propiedades de los materiales mediante sados en la qumica coloidal, ofrecen una precisin en el des pticas y electrnicas de las nanoestructuras est
variaciones minsculas de su tamao, en la control del tamao y la morfologa inalcanzables con los cosechando numerosas aplicaciones tecnolgicas y
escala de la millonsima de milmetro. mtodos tradicionales de fabricacin. biomdicas.

62 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


nanolego:El mecanismo de fu-
sin orientada permite obtener l-
minas de sulfuro de plomo (amarillo
y verde) a partir de nanocristales en
Cortesa de Christian Klinke

forma de cubo. Estos interaccionan


a travs de caras cristalogrficas de-
terminadas gracias a la accin de las
cadenas de cido oleico (rojo), que
operan a modo de tensioactivos.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 63


la misma cantidad del precioso metal, pero en forma de nano- escalas inferiores a su longitud de onda, y amplificar el campo
partculas de unos pocos nanmetros, bastarn 350 oC. Ello se elctrico en la superficie de las nanopartculas.
debe a que los tomos que residen en la superficie de un slido Los fenmenos anteriores dependen de la geometra de las
(sea un lingote o una nanopartcula) se enlazan ms dbilmente partculas metlicas: cuando son esfricas, la frecuencia y sime-
con los tomos vecinos que con los del interior, por lo que son tra del modo de oscilacin de los electrones es independiente
ms vulnerables al ambiente exterior. Como consecuencia, la de la direccin de la luz incidente; en las cilndricas o alargadas,
proporcin de tomos que se encuentran en la superficie (que cuyas resonancias s dependen de la orientacin de la luz, el
aumenta al disminuir el tamao de las partculas) determina campo se concentra en los extremos; en las triangulares, en
en gran medida el punto de fusin del material. Esta notable los vrtices.
variacin de las propiedades en funcin del tamao ha desper- En el mundo macroscpico, la diferente interaccin de la
tado un gran inters cientfico y tecnolgico que ha acabado por luz con las nanopartculas, segn el tamao y forma de estas,
conformar la ya archiconocida nanotecnologa. se refleja en el color de las dispersiones en un lquido. La ex-
citacin plasmnica tambin es responsable de los distintos
La importancia del tama o y la forma colores que presenta la copa de Licurgo, un vaso romano del
El tamao y la forma de los nanocristales afectan tambin a las siglo iv d.C. con nanopartculas de plata y oro incrustadas en
propiedades pticas del metal, es decir, la manera en la que la una matriz vtrea: de color verdoso en condiciones normales
luz interacciona con l. Siguiendo con el ejemplo del oro, dado (cuando la luz es reflejada), el vaso se torna rojo si se coloca
que este posee una gran cantidad de electrones libres (los de la una fuente de luz en su interior (luz transmitida).
banda de conduccin, que hacen que sea un buen conductor de Si bien la ciencia de los nanomateriales es relativamen-
la electricidad), el campo elctrico de la luz puede provocar la te nueva, el estudio de los cambios que sufren las propieda-
oscilacin colectiva de los mismos. Ello da lugar a resonancias des pticas del oro, la plata y otros metales cuando estos se di-
plasmnicas, un tipo de ondas de carga elctrica superficiales. viden en partculas de tamao reducido comenz mucho antes
Cuando las partculas metlicas son nanomtricas, los electro- de que surgiese la nanotecnologa como tal. Probablemente el
nes se hallan confinados en espacios tan reducidos que dichas primer trabajo cientfico moderno sobre esta cuestin sea
oscilaciones electrnicas se denominan plasmones superficiales el famoso tratado Relaciones experimentales del oro (y otros
localizados. Debido a las limitaciones de espacio, poseen carac- metales) con la luz, publicado por Michael Faraday en 1857
tersticas singulares: pueden absorber o reflejar selectivamente una obra de lectura obligada para los interesados en este
luz de un determinado color; pueden enfocar y guiar la luz en campo e incluso para cualquier qumico o fsico que quiera
disfrutar con la descripcin de fenmenos con carcter visio-
nario. Incluso en pocas muy anteriores a Faraday, dichos
fenmenos pticos eran ya conocidos y haban sido explotados
con la finalidad de proporcionar coloracin en las vidrieras
de iglesias y catedrales, y otros elementos decorativos [vase
Nanotecnia medieval, por Marius Vendrell; Investigacin y
Ciencia, noviembre de 2009].
Otro ejemplo de la interaccin entre la luz y las nanopart-
culas lo encontramos en los nanocristales de materiales semi-
conductores, o puntos cunticos. En los semiconductores, las
bandas de valencia y de conduccin se hallan separadas por una
barrera de energa. Esta banda prohibida suele venir definida
por la composicin qumica de estos. Sin embargo, en la escala
nanomtrica dicha separacin est determinada, fundamental-
mente, por el tamao del cristal: es mayor para los nanocristales
pequeos. La incidencia de luz en estos nanocristales provoca
que algunos electrones de la banda de valencia se transfieran a
la banda de conduccin, dejando huecos (portadores de carga
positiva) en la banda de partida. El tamao reducido del cristal
confina esos electrones y sus correspondientes huecos, que tien-
den a unirse (recombinarse) emitiendo luz ligeramente menos
energtica que la que provoc la excitacin y cuya longitud de
onda (color) aumenta con el tamao del cristal. Adems del
tamao, tambin las caractersticas de la superficie determi-
nan las propiedades pticas de los puntos cunticos. Incluso la
EXCITACIN plasmnica: Los electrones libres de las adicin de unos pocos tomos puede cambiar drsticamente
nanopartculas metlicas se acoplan con la luz, generando unas la emisin de luz.
ondas denominadas plasmones superficiales localizados. Estas La extrema variabilidad de las propiedades de las nanopar-
oscilaciones colectivas confieren propiedades pticas singula- tculas ha obligado a qumicos y fsicos a desarrollar tcnicas
Cortesa de los autores

res, que dependen de la forma. El fenmeno es visible a escala de sntesis de gran precisin. Gracias a los avances de los lti-
macroscpica: la fotografa muestra varias dispersiones de na- mos treinta aos, contamos hoy con mtodos que permiten un
nopartculas, cuyo color vara segn la geometra de las mismas: control exquisito del tamao y la morfologa de las nanopar-
esferas (rojo), varillas (marrn), jaulas (verde), tringulos (azul) tculas, lo que permite optimizar sus propiedades para cada
y decaedros (violeta). aplicacin. Nos centraremos aqu en los procesos que van de

64 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


recombinacin de electrones y huecos:Cuando la luz incide en nanocristales de un semiconductor (o puntos
cunticos) se produce una reorganizacin de los electrones que termina en la emisin de radiacin ligeramente menos energtica y
cuya longitud de onda (color) aumenta con el tamao del cristal. En la fotografa se muestran varios recipientes, cada uno con una
dispersin de nanocristales de seleniuro de cadmio (CdSe) cuyo tamao vara entre los 2 y los 6 nanmetros; cuando se iluminan con
una lmpara ultravioleta, cada uno emite luz de energa distinta (fluorescencia).

abajo arriba, es decir, que no se basan en tallar el material mediante la reaccin de ciertas especies precursoras (nuclea-
macroscpico hasta obtener nanopartculas del tamao deseado, cin) y una segunda etapa de crecimiento, ms prolongada, en
sino en juntar tomos y molculas para construir partculas de la que se evite la formacin de nuevos ncleos. De esta forma,
dimensiones y forma determinadas. el ritmo de crecimiento del cristal se halla controlado por la
velocidad con la que los reactivos reaccionan sobre la superfi-
qumica coloidal cie del mismo, la velocidad con que difunden por la disolucin
En general, los mtodos de sntesis qumica en disolucin son hacia la superficie o por una combinacin de ambos procesos.
fciles de implementar y permiten obtener rendimientos eleva- Este concepto se ha aplicado con xito en la sntesis de puntos
dos con un coste bajo. Se consideran, por tanto, los ms viables cunticos coloidales (nanopartculas semiconductoras). Los ms
a medio y largo plazo. Sin embargo, cuando se trata de obte- conocidos son los calcogenuros como el seleniuro de cadmio
ner nanopartculas con determinadas caractersticas geom- (CdSe), telururo de cadmio (CdTe), telururo de cinc (ZnTe) o sul-
tricas y qumicas, las cosas no son tan sencillas. Dado que las furo de plomo (PbS), entre otros.
propiedades de estas son muy sensibles a pequeas variaciones Uno de los mtodos de sntesis ms extendidos es la inyeccin
morfolgicas, idealmente todas deberan ser idnticas, es decir, en caliente. Este separa las etapas de nucleacin y crecimiento
deberan crecer de la misma manera, a la misma velocidad y mediante la inyeccin de precursores en un disolvente a tem-
detener su crecimiento al mismo tiempo. Teniendo en cuenta peraturas de entre 250 y 320 oC. Da lugar a nanocristales muy
que en una sntesis qumica suelen producirse algunos billones homogneos (de tamao muy similar) y de alta calidad crista-
de partculas por centmetro cbico, lograr tal uniformidad pa- lina. En el ltimo decenio, este mtodo se ha modificado para
rece una tarea prcticamente imposible. Adems, dado que las generar estructuras cada vez ms complejas; permite sintonizar
nanopartculas presentan una superficie intrnsecamente ines- las propiedades pticas, electrnicas y catalticas prcticamente
table, tienden a unirse entre s formando agregados y, por tan- a voluntad.
to, alterando sus propiedades. Cuando lo que se quiere sintetizar son coloides de oro y
Para evitar dichos inconvenientes, se recurre a la qumica plata, se recurre a la reduccin de sales metlicas; para ello
coloidal. Un coloide, o dispersin coloidal, corresponde a un suelen emplearse agentes qumicos reductores, luz o calor. Las
sistema formado por dos o ms fases, de forma que la fase mi- condiciones de estas reacciones pueden variar bastante; pueden
noritaria (partculas) se encuentra dispersa en una fase conti- llevarse a cabo a temperatura ambiente y en agua si se utilizan
nua (disolvente). Las partculas coloidales presentan tamaos reductores fuertes como el borohidruro de sodio o la hidrazina.
comprendidos entre 1 y 1000 nanmetros, es decir, entre na-
nopartculas y micropartculas. (No cabe en este artculo una ESCULPIR puntos cunticos
discusin completa sobre las propiedades de los coloides, pero Ya hemos visto que las variaciones nanomtricas en el tamao de
debemos tener en cuenta que muchos de los conceptos utilizados los nanocristales semiconductores generan cambios drsticos en
en la sntesis de nanopartculas se basan en conocimientos de sus propiedades pticas. En el caso tpico del CdSe, para aumen-
la qumica coloidal.) tar 1 nanmetro el dimetro del nanocristal debemos depositar
Cortesa de los autores

Para empezar, a raz de estudios clsicos sobre los mecanis- menos de 3 capas atmicas, por lo que el control sinttico debe
mos de formacin de coloides realizados a mediados del siglo xx, realizarse necesariamente con la mayor precisin posible.
sabemos que para obtener dispersiones de partculas con ta- Adems del tamao, debe controlarse tambin la forma. Ello
mao uniforme (baja polidispersidad), deben favorecerse dos resulta esencial para cumplir los requisitos necesarios en deter-
procesos: una rpida formacin inicial de ncleos de crecimiento minadas aplicaciones: los nanocristales alargados, por ejemplo,

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 65


favorecen el contacto y el transporte de carga entre electrodos consta, pues, de un ncleo inorgnico rodeado de una corona
(interesante para aplicaciones optoelectrnicas) y aportan una de ligandos orgnicos.
mayor absorcin de luz (propiedad til en aplicaciones relacio- Asimismo, suele ser necesario optimizar la estabilidad su-
nadas con la deteccin por fluorescencia). perficial y el rendimiento de emisin (capacidad de convertir
La inyeccin en caliente permite controlar el tamao, la for- luz absorbida en fluorescencia) de los puntos cunticos. Una
ma, la calidad cristalina y la uniformidad de las nanopartculas. de las estrategias que suelen emplearse con este propsito con-
Pero al emplear temperaturas elevadas, de alrededor de 300 oC siste en rodearlos con unas pocas capas atmicas de otro ma-
(lo que aumenta las velocidades de las reacciones qumicas), terial semiconductor. En funcin de la naturaleza de cada
estamos obligados a utilizar molculas que frenen la velocidad material, se obtendr una configuracin electrnica de tipo I
de crecimiento. Aun as, los nanocristales se sintetizan en cortos o de tipo II. En la de tipo I, las energas relativas se disponen
perodos de tiempo (minutos) y el crecimiento puede detenerse en forma de sndwich, donde las bandas de valencia y de con-
antes de llegar al estado final, simplemente enfriando brusca- duccin del material de recubrimiento quedan por debajo y por
mente la disolucin. encima, respectivamente, de las bandas de valencia y conduccin
En todos estos mtodos resulta imprescindible el uso de del material del ncleo; ello causa que, tras una excitacin pti-
tensioactivos, molculas que contienen en su estructura una ca, los electrones y los huecos queden confinados exclusivamente
parte polar y otra apolar. El control del tamao y la forma de en el ncleo, haciendo ms difciles los procesos de oxidacin
las nanopartculas no sera posible sin estas sustancias. Ello se inducidos por la luz incidente (fotooxidacin) y aumentando la
debe a que una molcula de tensioactivo puede unirse con mayor eficiencia del nanocristal como emisor.
o menor fuerza a las distintas caras del cristal, lo que permite En la configuracin de tipo II, en cambio, las bandas de
controlar de forma selectiva el crecimiento de unas caras respec- energa del ncleo y del recubrimiento se disponen de manera
to de otras y, por tanto, la forma resultante del nanocristal. Una escalonada, de modo que el electrn y el hueco quedan atrapados
vez terminada la reaccin, estas molculas quedan ancladas en en el ncleo y la capa exterior, respectivamente. Ello se puede
la superficie del cristal, por lo que pasan a denominarse ligan- explotar, por ejemplo, en dispositivos fotovoltaicos, que pueden
dos. Un nanocristal semiconductor, o punto cuntico coloidal, hacer uso de los electrones para generar corriente, simplemente

de abajo arriba

Construccin de nanocristales coloidales


Dado que las propiedades qumicas y pticas de las nanopartculas dependen sobremanera de su tamao y morfologa, para sinte-
tizarlas se requiere un mtodo de crecimiento homogneo y controlable, que permita obtenerlas con un tamao uniforme. Los pro-
cesos que mejor se adaptan a estas necesidades pertenecen al mbito de la qumica coloidal, que trabaja con mezclas entre una fase
dispersa (partculas) y una fase continua (disolvente).

La formacin de nanocristales
coloidales con un tamao uni-
forme se divide en dos etapas
principales: la nucleacin y
el crecimiento. Para contro-
lar la forma del cristal se uti-
lizan tensioactivos, molculas
que, al poseer una parte polar Nucleacin Crecimiento
y otra apolar (anfipticas), se
unen con mayor o menor fuerza a cada cara del cristal en crecimiento. Las par-
tculas resultantes constan de un ncleo inorgnico rodeado por una corona de Cd Se Tensioactivo
ligandos orgnicos (tensioactivos). El esquema ilustra la formacin de nanocris-
tales esfricos de seleniuro de cadmio (CdSe) mediante tensioactivos.
cortesa de los autores (simulacin estructural y microscopa electrnica)

cido La microscopa electrnica (derecha)


octadecilfosfnico muestra nanopartculas alargadas (barras
o varillas) de CdSe obtenidas mediante
cido octadecilfosfnico (izquierda, repre-
CdSe sentado solo con una parte de la cadena).
Esta molcula se une mediante uno, dos
o tres oxgenos (rojo) a determinadas
caras del cristal de CdSe, variando as la
fuerza de la unin y favoreciendo el cre-
cimiento en una de las direcciones.

66 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Tipo I Tipo II eficiencia emisora: Para mejorar su rendimiento de emisin, los puntos
cunticos suelen recubrirse con otro material semiconductor. Ello resulta en
e e dos tipos de configuraciones electrnicas. En la de tipo I, las bandas de valencia
y de conduccin del material de recubrimiento (verde) forman una suerte de
h+ sndwich con las del ncleo (azul); ello hace que, tras una excitacin ptica,
h+ los electrones y los huecos queden confinados exclusivamente en el ncleo, lo
Energa

que dificulta la oxidacin inducida por la luz incidente y aumenta la eficiencia


emisora del nanocristal. En la configuracin de tipo II, en cambio, las bandas del
Ncleo Ncleo recubrimiento (rojo) quedan escalonadas con las del ncleo; el electrn y el hueco
ec ec quedan entonces atrapados en el ncleo y la capa exterior, respectivamente, lo
u b ri m i e n t u b ri m i e n t
R

o
cual puede explotarse en dispositivos fotovoltaicos.

por iluminacin del material. Asimismo, estas partculas pueden su respuesta ptica y para el diseo de dispositivos basados en
combinarse con un metal y utilizarse para generar hidrgeno a el ensamblaje de nanopartculas.
partir de la rotura de una molcula de agua. Como ya hemos mencionado, la sntesis coloidal de nano-
El diseo de puntos cunticos con estructuras complejas no metales de alta calidad suele basarse en la separacin de los
se detiene en las esferas concntricas. Los mtodos de sntesis procesos de nucleacin y crecimiento cristalino, de ah que estos
actuales permiten obtener otras figuras, entre las que destacan mtodos se denominen de crecimiento sobre semillas. Se ba-
aquellas compuestas de varios brazos (tetrpodos o estructuras san en la reduccin autocataltica de iones metlicos sobre las
estrelladas en general). El crecimiento de dichos nanocrista- partculas semilla (habitualmente muy pequeas, de entre 2 y
les ramificados suele basarse en el polimorfismo. Un material 3 nanmetros), que actan simultneamente a modo de cata-
polimorfo es aquel que, compartiendo la misma composicin lizadores y puntos de nucleacin. Por tanto, la concentracin
elemental, puede existir en ms de una estructura cristalina. final de partculas viene determinada por la cantidad inicial de
Un ejemplo corresponde a los tetrpodos de telururo de cad- semillas, y el tamao se controla mediante la cantidad de iones
mio (CdTe); en este caso, la diferencia de energa que debemos metlicos que se introducen para el crecimiento.
aportar al sistema para generar un nanocristal en estructura Sin embargo, en ciertas condiciones el crecimiento no es
cristalina cbica o hexagonal es notable y puede ser controlada uniforme. Algunas caras cristalinas crecen con mayor velocidad
mediante cambios de temperatura. En la prctica, es necesario que otras, con lo que se originan anisotropas en los nanocrista-
realizar la nucleacin a una temperatura que favorezca la fase les resultantes. Ocurre en la sntesis de nanovarillas de oro en
cbica (entre 5 y 10 oC menos que la fase de crecimiento), lo agua y en presencia de ciertos tensioactivos. Ello demuestra la
que genera una estructura combinada donde una nanopart- complejidad de estos procesos de crecimiento, ya que la morfo-
cula de CdTe cbica acta de punto de anclaje para el poste- loga de las partculas se ve muy afectada por ligeras variaciones
rior crecimiento de CdTe hexagonal en forma de barra a mayor en la concentracin de semillas y tensioactivo, la temperatura
temperatura. Este mecanismo de crecimiento se ve favorecido o la presencia de otros aditivos (en especial las sales de plata y
por la similitud entre las caras cristalogrficas que participan los iones de halgenos como cloro, bromo o yodo). Todos estos
como puntos de anclaje entre los cuatro brazos hexagonales y aditivos alteran la energa de las distintas caras cristalinas y,
el ncleo, as como por la presencia de tensioactivos, que favo- por tanto, el modo de crecimiento.
recen el crecimiento en la direccin cristalina que conduce a la
formacin de un cristal en forma de barra de fase hexagonal.

Moldear nanopartculas metlicas


El uso de la qumica coloidal para la preparacin de dispersiones
Brazos exagonales
de nanopartculas metlicas tiene una larga historia, pero la
investigacin en este campo ha vivido una autntica explosin
durante los ltimos veinte aos. Lo mismo que en los nano-
cristales semiconductores, gracias a una mejor comprensin
del papel de distintos parmetros de las reacciones implicadas
Tetrpodo
se ha conseguido un alto grado de control sobre la forma, el
tamao y la monodispersidad (uniformidad). Ello ha resultado
esencial para relacionar la morfologa de las nanopartculas con
cortesa de Christian Klinke (nanocristales)

nanopartculas estrelladas:
El polimorfismo, la capacidad de ciertos
Ncleo zinc-blenda
materiales de formar distintas estructuras
cristalinas, se aprovecha para la obtencin
de nanocristales ramificados como estos
tetrpodos, formados a partir de un n-
cleo en estructura cbica zinc-blenda con
brazos en estructura wurtzita hexagonal.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 67


geometra a la carta: A partir de las mismas semillas esfricas de oro, pueden obtenerse nanopartculas de distintas
eometras mediante ligeras variaciones en la concentracin de los reactivos, el uso de aditivos u otras condiciones de sntesis
g
(micrografas electrnicas de transmisin).

Obviamente, tambin la forma y la estructura de las semi- Ese control sobre la resonancia plasmnica conlleva conse-
llas afectan a la geometra final. Pueden obtenerse prismas con cuencias importantes en numerosas aplicaciones. En el campo
seccin pentagonal u octagonal en funcin de que las semillas biomdico, donde las nanopartculas de oro han sido propues-
tengan o no defectos cristalinos. Sin embargo, incluso partiendo tas como uno de los nanomateriales ms prometedores, resulta
de las mismas semillas, si se cambian las concentraciones de los esencial que las resonancias plasmnicas se produzcan en la
reactivos o se incluyen algunos de los aditivos mencionados, en zona del infrarrojo cercano, donde los tejidos biolgicos ab-
lugar de partculas alargadas podemos obtener placas triangu- sorben menos y, por tanto, permiten el paso de luz. En otras
lares, cubos o estrellas, entre otras morfologas. aplicaciones como la deteccin y el diagnstico, en cambio, se
El mtodo de crecimiento sobre semillas se ha aplicado tam- requiere que el campo elctrico generado sobre las partculas sea
bin para generar nanopartculas bimetlicas por crecimiento de el mayor posible; en este caso, la formacin de puntas afiladas
un metal sobre otro. Habitualmente se hace crecer plata sobre constituye una opcin muy ventajosa.
oro, dado que es un proceso ms sencillo desde el punto de vista Aparte del uso de tensioactivos, existen muchos otros m-
qumico (la plata puede oxidarse con mayor facilidad que el oro). todos para la sntesis de nanopartculas metlicas que tambin
Tanto los cambios morfolgicos como la composicin de las permiten controlar su tamao, forma y respuesta ptica. Me-
partculas permiten modular, prcticamente a voluntad, el color rece la pena destacar la reduccin en polioles: esta familia de
de las dispersiones coloidales. Ya hemos visto que ello es posible mtodos se basa en el uso de disolventes no acuosos con alto
porque la forma de las partculas determina las oscilaciones punto de ebullicin (en torno a 160 oC) como el etilenglicol y sus
electrnicas en el metal (resonancias plasmnicas superficiales derivados polimricos o la N,N-dimetilformamida; ello permite
localizadas) y, por tanto, la longitud de onda que mejor se acopla inducir la reduccin a alta temperatura de sales de oro o plata,
con estas. El crecimiento de nanovarillas ms alargadas permite en presencia de un polmero que acta como agente estabili-
desplazar la resonancia hacia el rojo e incluso el infrarrojo; el zante. Una vez ms, variaciones en las concentraciones de los
mismo efecto se produce mediante el crecimiento de puntas afi- distintos componentes o de la temperatura permiten conducir
ladas en las nanoestrellas o fabricando tringulos ms delgados. el crecimiento cristalino hacia distintas morfologas. En estos
mtodos pueden, adems, combinarse varios metales, lo que
ampla la variedad de morfologas y propiedades posibles.
Electrodo Una extensin muy interesante del proceso anterior nos
transparente permite transformar las nanopartculas de plata en oro. Nos
referimos a la sustitucin galvnica. En esta, la adicin de una
Capa activa Capa sal de oro a alta temperatura da lugar a la oxidacin de la plata y
conductora
la reduccin simultnea del oro (que posee un potencial electro-
Capa qumico mayor), de forma que se obtienen nanocristales de oro
conductora que mantienen la morfologa de las partculas de plata origina-
les, pero con un hueco en su interior. La tcnica tambin puede
aprovecharse para manipular las resonancias plasmnicas.

Aplicaciones
La principal ventaja de los sistemas descritos, ya sea en forma
de puntos cunticos o de nanopartculas metlicas, radica en
su naturaleza coloidal. La dispersin en un medio lquido ade-
Electrodo cuado facilita, como veremos a continuacin, su integracin en
cortesa de los autores (micrografas)

metlico dispositivos o su interaccin con clulas en un medio lquido


biolgicamente compatible.
Las aplicaciones ms directas de los nanocristales semicon-
QLED: Esquema de un diodo emisor de luz (LED) basado en ductores guardan relacin con sus propiedades pticas y con
puntos cunticos. La capa activa est formada por nanocristales la capacidad de sintonizar a voluntad una determinada energa
semiconductores embebidos entre capas conductoras que inyec- en la zona del visible o del infrarrojo cercano. En particular, la
tan electrones y huecos y generan la emisin de luz desde ellos. posibilidad de generar estructuras de alta eficiencia de emisin

68 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


y gran estabilidad frente a la fotooxidacin se ha usado en el
desarrollo de diodos emisores de luz (LED); en estos, una capa
de nanocristales semiconductores se intercala entre materiales
con capacidad de inyectar electrones (ctodo) y huecos (nodo),
generando as una excitacin elctrica (y en ocasiones tambin
ptica) en los puntos cunticos, que provoca la emisin de luz.
Dado que la energa de emisin (color) puede seleccionarse
modificando el tamao del nanocristal, la tcnica permite dis-
poner de una rica paleta de colores. Ello ha propiciado la fabri-
cacin de pantallas de televisin LED con puntos cunticos; las
comercializa SONY y se basan en una tcnica desarrollada por
QD Vision, empresa cofundada por Vladimir Bulovic y Moungi
Bawendi, del Instituto de Tecnologa de Massachusetts. En este
caso, una fuente de luz azul excita nanocristales, que emiten luz
verde o roja segn su tamao. La luz emitida por estos disposi-
tivos ofrece un contraste mejorado. Para la integracin de estos
nanocristales en dispositivos (fotodetectores, clulas solares, nanomarcadores biolgicos:Ratn al que se han
etctera), es imprescindible evitar que se generen cargas super- inyectado nanocristales semiconductores unidos a receptores
ficiales que inutilicen la capacidad emisora del punto cuntico. biolgicos que se unen selectivamente a clulas cancergenas; al
Tanto la calidad del cristal como su qumica superficial son, iluminarlo con radiacin capaz de excitar esos nanocristales, la
pues, aspectos fundamentales para el correcto funcionamiento emisin de luz fluorescente indica la posicin del tumor.
de estos dispositivos.
Pasemos a las aplicaciones biomdicas. Debido al pequeo
tamao de las nanopartculas (equiparable al de las protenas de nanopartculas metlicas iluminadas. Las medidas de SERS
o los cidos nucleicos), los puntos cunticos pueden acoplarse a prcticamente no requieren preparacin previa de las muestras,
molculas biolgicas y, con ellas, llegar al interior de las clulas. por lo que esta tcnica presenta aplicaciones muy prometedoras
Este fenmeno se demostr en 1998 en dos trabajos paralelos en control ambiental y en biomedicina. La capacidad de detectar
llevados a cabo por los grupos de Paul Alivisatos, en la Universi- cantidades nfimas de molculas marcadoras de enfermedades
dad de California en Berkeley, y Shuming Nie, en la Universidad permitira realizar diagnsticos en las etapas iniciales, facilitan-
de Indiana. El hallazgo abri nuevas perspectivas en un campo do as el tratamiento de las mismas.
hasta entonces limitado a los colorantes orgnicos. En algunos casos, tambin pueden usarse nanopartculas
Asimismo, gracias a los avances en las tcnicas de micros- metlicas como elementos teraputicos, bien como portadores
copa (de fluorescencia, confocal) y espectroscopa, es posible de medicamentos o bien como elementos que pueden causar la
detectar nanopartculas en el interior de las clulas e incluso muerte de clulas tumorales de una forma altamente selectiva y
seguir su trayectoria. As, pueden usarse estos materiales a mo- que, por tanto, evite efectos secundarios [vase Nanomedicina
do de marcadores biolgicos que sealizan procesos en clulas contra el cncer, por James R. Heath, Mark E. Davis y Leroy
o seres vivos. Ello puede facilitar el diagnstico de enfermedades Hood; Investigacin y Ciencia, abril de 2009].
y ayudar a conocer la distribucin de molculas o frmacos en El perfeccionamiento de mtodos de sntesis que permitan un
el interior de las clulas, lo cual permitira disear terapias ms alto grado precisin en la fabricacin de nanocristales y nanoes-
especficas y menos agresivas, es decir, que acten solo en la zona tructuras se torna, por tanto, indispensable para el desarrollo de
daada del organismo. un amplio abanico de aplicaciones que la nanotecnologa viene
En cuanto a las nanopartculas metlicas, su respuesta fren- prometiendo desde hace algunas dcadas.
te a la luz visible (resonancia plasmnica) y la capacidad de
generar intensos campos electromagnticos en su superficie
cortesa de xiaohu gao y shuming nie, facultad de medicina de la universidad emory

ofrecen una amplia gama de aplicaciones. Dado que la luz se


PARA SABER MS
acopla de una forma muy especial a estos objetos de tan reducido
tamao, pueden considerarse como antenas pticas. Se estn Semiconductor nanocrystal quantum dots: Synthesis, assembly,
aplicando al desarrollo de guas de onda plasmnicas, as como spectroscopy and applications.Dirigido por Andrey L. Rogach. Springer,
Viena, Nueva York, 2008.
de circuitos pticos que pueden transmitir una enorme cantidad Nanopartculas semiconductoras coloidales y aplicaciones. Beatriz H. Jurez
de informacin a gran velocidad, por lo que podran competir en Anales de Qumica, vol. 107, pgs. 229-236, 2011.
con los actuales sistemas de telecomunicaciones. Nanoplasmnica basada en qumica coloidal. Andrs Guerrero Martnez,
Las propiedades pticas anteriores se aplican tambin en Ramn A. lvarez Puebla y Luis M. Liz Marzn en Anales de Qumica, vol. 107,
pgs. 221-228, 2011.
nuevas tcnicas de deteccin y biodeteccin. Entre ellas des-
Complex-shaped metal nanoparticles: Bottom-up syntheses and
taca la espectroscopa de dispersin Raman aumentada por applications.Dirigido por T. K. Sauy y A. L. Rogach. Wiley-VCH, 2012.
superficies (SERS, por sus siglas en ingls). Esta ha permitido Gold. Nature,vol. 495, n.o 7440 (Outlook), pgs. S1-S45, marzo de 2013.
el diseo de nuevos sensores que hacen posible la deteccin de en nuestro archivo
cantidades nfimas de molculas a travs de seales muy selec-
Puntos cunticos.M. A. Reed en IyC, marzo de 1993.
tivas, relacionadas con las frecuencias de vibracin de enlaces Plasmones superficiales.F. Garca Vidal y Luis Martn Moreno en IyC, octubre
qumicos. El mapa de frecuencias viene a ser una huella digital de 2008.
de la molcula, de modo que permite reconocerla de forma ine- Nuevos estados marginales.Vincenzo Vitelli y Martin van Hecke en IyC, mayo
quvoca. Estas seales se amplifican enormemente cuando las de 2012.
molculas se encuentran sobre la superficie (de ah el nombre)

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 69


QUMIC A

fases
de Zintl
A medio camino entre las sales y los metales,
la posibilidad de ajustar al detalle las propiedades nanoscpicas
de estos compuestos exticos promete todo un abanico
de aplicaciones tcnicas
Stefanie Dehnen y Thomas F. Fssler

L
as diferencias entre metales y sales parecen palmarias.
Los primeros son brillantes, opacos y se dejan deformar
con facilidad; las segundas forman cristales ms o menos
transparentes que se parten al golpearlos con un marti-
llo. Los metales conducen la corriente elctrica; las sa-
les, cuando se encuentran en estado slido, son aislantes.
Tambin desde un punto de vista qumico muestran unos
y otras grandes diferencias. Por regla general, las sales se forman al combi-
nar un metal y uno o varios no metales, los cuales aparecen siempre en una
proporcin relativa fija. Los metales, en cambio, o se encuentran en estado
puro o, si se trata de aleaciones, suelen corresponder a mezclas homogneas
con proporciones muy variables de sus componentes.

70 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


cortesa de thomas f. fssler

ESTRUCTURA COMPLEJA:El compuesto Na20Zn8Sn11 tal vez constituya la fase de Zintl ms intrincada conocida hasta ahora.
Esta representacin de sus celdas elementales muestra los aniones metlicos lineales [Sn-Zn-Sn]6 (azul-verde-azul) y la agrupacin
icosadrica [Zn7Sn5]6 (amarillo). Entre ellos se encuentran, a modo de masilla, iones positivos de sodio, los cuales conforman po-
liedros regulares (naranja). El cdigo de colores indica los tomos de estao (azul), zinc (verde) y sodio (rojo).

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 71


Stefanie Dehnenes catedrtica de qumica
La mayor parte de las sales se disuelven en lquidos polares inorgnica en la Universidad de Marburgo
como el agua. Un ejemplo familiar lo hallamos en el cloruro de y especialista en qumica cuntica.
sodio, o sal comn, en el que cada tomo de sodio cede un elec-
trn a uno de cloro. Tanto en solucin acuosa como en su forma
cristalina, existen iones de sodio con carga positiva e iones cloruro
Thomas F. Fssleres catedrtico de qumica
con carga negativa. En estado slido, dichos iones forman una
inorgnica de la Universidad Tcnica de Mnich.
red; disueltos, los cationes y aniones correspondientes gozan de Investiga la obtencin de nuevos materiales.
libertad de movimiento, por lo que pueden conducir la electrici-
dad. Sin embargo, los electrones que toman parte en los enlaces
metlicos se distribuyen de manera uniforme por todo el slido.
Y, en las aleaciones comunes, como el bronce o el latn, solo exis-
ten diferencias mnimas entre las cargas de los tomos (cobre y
estao o cobre y zinc, en estos casos), por lo que sus componentes
no pueden disolverse en los solventes habituales. niones metlicos. La pauta era siempre la misma: se combinaba
Esas diferencias comenzaron a ponerse en tela de juicio a un metal alcalino o alcalinotrreo (los elementos del primer
finales del siglo xix, cuando los avances en criogenia brindaron o segundo grupo de la tabla peridica), caracterizados por su
la posibilidad de licuar amonaco y los qumicos observaron facilidad para ceder electrones, con un metal o un metaloide de
que algunos metales s podan disolverse en l. El sodio, por los grupos 13, 14 o 15, los cuales tienden a aceptar electrones.
ejemplo, daba lugar a soluciones de un color azul intenso. En Zintl llam compuestos metlicos salinos a tales aleaciones
1891, Alexander Joannis comprob que, al aadir plomo, este de estequiometra definida y reparticin asimtrica de cargas.
tambin se disolva y la solucin inicialmente azul adoptaba una A modo de homenaje pstumo al cientfico, fallecido joven, ms
tonalidad verde. A principios del siglo xx, Charles A. Kraus in- tarde dichos compuestos fueron rebautizados con el nombre de
vestig las propiedades electroqumicas de dichas disoluciones. fases de Zintl, y los iones correspondientes, iones de Zintl. El
Para su sorpresa, hall que contenan iones metlicos positivos trmino fase se refiere aqu a un estado de composicin y es-
y tambin negativos. El investigador concluy que estos ltimos tructura bien definidos y estable en cierto intervalo de presin
deban ser tomos de plomo que haban aceptado electrones y temperatura.
del sodio. Por desgracia, Zintl nunca lleg a averiguar la estructura
Dado lo poco comunes que resultaban los iones metlicos con tridimensional de sus inslitos aniones. La dificultad para ello
carga negativa, una pregunta natural era qu tipo de slido se radica en que, al evaporar el disolvente, el residuo o bien se
formara al evaporar el disolvente. Se tratara de una aleacin descompone, o bien se convierte en un polvo amorfo cuya es-
comn de sodio y plomo, o de una sal compuesta de iones? La tructura no puede resolverse mediante tcnicas de difraccin
respuesta lleg en los aos treinta de la mano de Eduard Zintl, de rayos X o de neutrones. Solo en los aos setenta y de ma-
quien primero investig la cuestin en el Instituto de Qumica nera casi simultnea, primero en Alemania y luego en EE.UU.,
Inorgnica de Friburgo y, despus, en la Escuela Tcnica de result posible esclarecer la disposicin espacial de los tomos
Darmstadt. Mediante procedimientos de qumica analtica y que componen los polianiones metlicos obtenidos a partir de
qumica fsica, Zintl dedujo que la solucin de amonaco conte- tales soluciones. Ello se consigui gracias a ciertas sustancias
na el polianin metlico (Pb9)4: una molcula formada por orgnicas capaces de envolver a los cationes y, de esa manera,
nueve tomos de plomo y dotada de cuatro cargas negativas. El aumentar artificialmente su tamao. En el proceso se forma un
residuo que quedaba al evaporar el amonaco era un slido con empaquetamiento de iones estable, lo que permite su posterior
una proporcin de sodio y plomo en razn de 4 a 9. Aunque el cristalizacin. Adems, los cationes as protegidos no pueden
anlisis de la estructura de esta combinacin inusitada Na4Pb9 recuperar con facilidad los electrones cedidos en su momento ni,
constituye an hoy una tarea pendiente, los experimentos con por ende, recobrar la forma caracterstica de los metales neutros.
difraccin de rayos X permitiran ms tarde confirmar la exis-
tencia del inusual polianin y esclarecer su estructura. IONES DE ZINTL
Tras investigaciones ulteriores, Zintl lleg a la conclusin A pesar de su constitucin inica, las fases de Zintl se diferen-
de que los electrones se transferan del sodio al plomo incluso cian claramente de las sales habituales, tanto en disolucin
cuando ambos metales se fundan juntos. Es decir, que no era como en estado slido. Por su aspecto y comportamiento po-
necesario que pasaran por una etapa previa en la que los iones dramos calificarlas como slidos de tipo aleacin, similares a
se separasen, como ocurre al preparar una disolucin. En los semiconductores como el silicio. Poseen un color oscuro y un
aos que siguieron, el investigador identific numerosos polia- brillo metlico ocasional. Al aumentar su temperatura condu-

EN SNTESIS

Las aleaciones como el bronce, cu- Sin embargo, cuando los metales Los anionescorrespondientes cons- Todo ellopermite disear nanopar-
yos componentes se hallan muy pr- del borde izquierdo de la tabla se tan a menudo de agrupaciones de tculas cuyas propiedades pueden
ximos en la tabla peridica, presen- combinan con otros situados ms a varios tomos. Estas pueden unirse ajustarse a voluntad: una caracte-
tan el mismo tipo de enlace que los la derecha, los electrones se reparten entre s en etapas sucesivas y dar lu- rstica que promete un sinnmero
metales puros. Los electrones ms de manera desigual y aparecen iones gar a estructuras mayores, as como de aplicaciones en la fabricacin de
externos de cada tomo forman un con cargas opuestas, como en las sa- combinarse con metales de transi- clulas fotovoltaicas, catalizadores o
mar que se extiende por todo el les. Estos compuestos se denominan cin, tierras raras o incluso compues- piezas bsicas para futuros ordena-
slido. fases de Zintl. tos orgnicos. dores cunticos.

72 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


cen la electricidad, aunque no demasiado bien. Al contrario que misma configuracin que la del fsforo (el elemento contiguo en
las sales usuales, suelen mostrarse muy sensibles al aire y a la la tabla peridica). As pues, y como pseudotomo de fsforo,
humedad, razn por la que no se encuentran en la naturaleza el ion acaba adquiriendo la misma estructura tetradrica que el
y por la que resultan difciles de manipular. Solo se disuelven fsforo blanco, P4, en el que cada tomo se halla unido a otros
en lquidos poco comunes, como el amonaco (un gas venenoso tres, con cada uno de los cuales comparte un par de electrones.
que se licua a 40 grados Celsius bajo cero) o la etilendiamina. Sumados a otro par de electrones no compartidos, llegamos al
Adems, dichas soluciones se desestabilizan con facilidad, en total de ocho electrones en la capa ms externa.
un proceso que recompone los metales y forma un precipitado Pero no todos los aniones de Zintl se dejan describir mediante
pulverulento. una analoga tan sencilla. Existe toda una variedad de aniones
Cuando los iones de Zintl constan de un solo tomo de metal, moleculares con estructura de jaula en la que los electrones
captan tantas cargas negativas como sean necesarias para que se hallan distribuidos de manera uniforme sobre un entramado
su capa electrnica ms externa adquiera ocho electrones; un con forma de poliedro. En cierto modo resultan semejantes a las
ejemplo de la conocida regla del octeto. El plomo, por ejem- molculas aromticas; sin embargo, y a diferencia de estas, los
plo, que en condiciones normales presenta cuatro electrones iones de Zintl pueden conformar estructuras no solo planas, sino
en su capa ms externa, en la fase de Zintl Mg2Pb toma cuatro tambin tridimensionales.
electrones procedentes de dos tomos de magnesio, por lo que La composicin y la carga de los aniones determinan la solubi-
queda en la forma Pb4. La disposicin de los iones en el cristal lidad de las fases de Zintl. En general, son insolubles si contienen
corresponde a la del xido de litio (Li2O, una sal clsica), don- tomos aislados dotados de carga elevada, como ocurra con el
de el Mg2+ sustituye al Li+ y el Pb4 al O2. Esta concordancia plomburo de magnesio (Mg2Pb) citado arriba. Lo mismo se aplica
estructural supone otro fuerte indicio de que las fases de Zintl a las fases de Zintl con aniones infinitamente extendidos que
constan de iones. forman cadenas, redes bidimensionales o incluso tridimensiona-
Qu tipo de enlaces aparecen en los polianiones formados les. En cambio, los compuestos como el Na4Pb9, en el que cuatro
por ms de un tomo? Al igual que ocurre con las molculas electrones se reparten entre nueve tomos de plomo, resultan
normales, los tomos de un polianin establecen tantos enlaces solubles en amonaco lquido, aminas o amidas. Ello brinda la
covalentes como hagan falta para completar su octeto de electro- posibilidad de manipularlos por mtodos de va hmeda, lo que
nes. En el caso del siliciuro de potasio, por ejemplo, se forman a menudo resulta ms sencillo que hacerlo en estado slido.
aniones (Si4)4 tetradricos. Cada tomo de silicio adquiere una Debido al creciente inters por desarrollar nuevos materiales
carga negativa, por lo que su capa electrnica externa toma la semiconductores para aplicaciones como la captacin y almace-

clases de compuestos

Sales, aleaciones metlicas y fases de Zintl



A Metal + No Metal Sal
2 Na + Cl2 2 Na+Cl Sal comn
NaCl (sal slida) + Agua Na+ (disuelto) + Cl (disuelto) Solucin salina


B Metal + Metal Aleacin metlica
3 Cu + 5 Sn Cu3Sn5 (metal) Bronce


C Metal + Metal Fase de Zintl
4 Na + 9 Sn Na4Sn9 (compuesto salino) Fase de Zintl
Na4Sn9 (fase de Zintl) 4 Na+ (disuelto) + (Sn9)4 (disuelto) Fase de Zintl disuelta
+ Amonaco lquido


A Si hacemos pasar cloro en estado gaseoso sobre sodio
C Algo muy distinto ocurre al fundir estao y sodio. El
fundido, obtendremos sal comn incolora. En ella, cada tomo sodio presenta una fuerte tendencia a ceder electrones, los
de sodio cede un electrn a un tomo de cloro, de modo que se cuales son aceptados con facilidad por el estao. As, la alea-
generan cationes de sodio y aniones cloruro unidos en una red cin resultante contiene tomos de sodio dotados de carga
de iones. A causa de las intensas fuerzas de atraccin electros- positiva e iones de estao con carga negativa. En cierto sen-
ttica entre iones de carga opuesta, la formacin de esta estruc- tido, se trata tambin de una sal, si bien formada nicamente
tura libera grandes cantidades de energa. La unin cristalina por metales. Sin embargo, cada tomo de estao no acep-
entre iones se deshace al sumergirlos en un disolvente polar, tar electrones por separado; en su lugar, los tomos del metal
como el agua. Los iones quedan entonces rodeados por las formarn el polianin (Sn9)4, una estructura compuesta y
molculas del disolvente y pueden moverse con libertad. de geometra polidrica. En honor al qumico alemn Eduard
B Si se funden dos o ms metales y el producto se deja Zintl, quien estudi sus propiedades durante los aos treinta
enfriar, el resultado suele ser una aleacin metlica. Un ejem- del siglo xx, estos compuestos reciben el nombre de fases de
plo cotidiano lo hallamos en el bronce, formado por cobre y Zintl. Son inestables en presencia de agua, pero se disuelven
estao. En una aleacin de este tipo, todos los tomos compar- a menudo en amonaco lquido, en cuyo caso se disocian en
ten de manera equitativa los electrones ms externos. cationes y polianiones.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 73


namiento de energa solar, las dos ltimas dcadas han conocido En la actualidad, la investigacin sobre fases de Zintl y las
un renovado inters por las fases de Zintl. Por un lado, ello agrupaciones metlicas a las que dan lugar se desarrolla prin-
obedece a sus propiedades semiconductoras. Por otro, los polia- cipalmente en tres frentes: la unin de polianiones para formar
niones metlicos ocupan un puesto muy especial entre las mo- dmeros, cadenas o redes; la adicin de uno o ms tomos de
lculas pequeas y los slidos metlicos de estructura reticular. metales de transicin para formar agrupaciones intermetaloi-
Se trata de partculas cuyas dimensiones rondan el nanmetro y des; y la combinacin con grupos orgnicos con compensacin
que, en un compuesto, conservan todas exactamente el mismo parcial de carga negativa.
dimetro. Adems, pueden modificarse de mltiples maneras,
lo que permite efectuar un ajuste fino de sus propiedades. Todo UNIN DE POLIANIONES
ello promete aplicaciones fascinantes. Debido a su exceso de electrones, las agrupaciones de Zintl do-
La electrnica del futuro requerir materiales semiconduc- tadas de carga negativa muestran una reactividad muy elevada.
tores nanoestructurados diseados a medida. La mejor manera Para asentarse en una configuracin ms estable, tienden a ceder
de controlar sus propiedades pasa por fabricarlos a partir de electrones hasta que el tomo de metal se reconstituye por com-
componentes moleculares que conserven ampliamente sus ca- pleto. No obstante, si este proceso se interrumpe a tiempo, las
ractersticas estructurales. Los iones solubles de Zintl de tomos mismas reacciones de oxidacin pueden aprovecharse para unir
metlicos y semimetlicos gozan, en este sentido, de propiedades varios polianiones mediante enlaces covalentes. Ello proporcio-
ideales. A partir de ellos, deberan de poder fabricarse semicon- na las condiciones necesarias para un crecimiento controlado
ductores con una estructura muy bien definida a escala nano- de las agrupaciones metlicas originales.
mtrica. Los polianiones metlicos, por ejemplo, podran usarse Las primeras uniones de aniones de Zintl de nitrogenoideos
como puntos cunticos (estructuras nanoscpicas cuyas propie- (elementos del grupo 15 de la tabla peridica) se lograron en la
dades pticas y electrnicas pueden regularse con precisin a dcada de los ochenta. En el caso de los carbonoideos (grupo 14),
partir de su tamao) o como nanopartculas para catalizadores. sin embargo, el xito no lleg hasta hace pocos aos, cuando se
Ello los convertira en piezas bsicas muy prometedoras para logr con tomos de germanio. Para ello se emplearon agrupa-
la fabricacin de nanolseres, futuros ordenadores cunticos o ciones de nueve tomos de germanio (Ge9)4, anlogas al (Pb9)4
transistores de un solo electrn. mencionado al principio, las cuales pueden unirse de una en una
mediante reacciones de acoplamiento oxidativo. En trminos
sencillos, el proceso consiste en extraer un electrn de uno de
los tomos de germanio y, despus, unir el conjunto con una
Molcula agrupacin vecina a la que tambin se ha extrado un electrn.
Cl2
S SCl2
l Mo
meta Covalente lcu
P
mi PCl2 las
Se po
lar
Formas es
Si SiCl4
mixtas
Al AIP
AlCl3

Mg Metlico Inico MgCl2

Na (Na/Mg) (Na/Al) NaSi Na3P Na2S NaCl


Metal Sal

Fases de Zintl

Aniones atmicos Estructura


0D de tipo
mancuerna

+e PROPIEDADES MIXTAS:Al consi-


+e
derar sus enlaces qumicos y compa-
Aumento +e
rarlos con otras sustancias conocidas
1D del grado
+e (Poli-)ciclos (diagrama superior), las fases de Zintl
de reduccin
stefanie dehnen y caroline rhr, universidad de friburgo

+e
pueden situarse a medio camino entre
+e +e los metales y las sales. El esquema infe-
+e rior ilustra cmo un metal o semimetal
con una estructura reticular en 3D,
2D Poliedros
como el silicio (abajo) puede, mediante
sucesivas reacciones de reduccin,
formar compuestos con aniones met-
licos (izquierda) de dos, una o incluso
(Semi-)metal: 3D
cero dimensiones (es decir, tomos),
as como agrupaciones aninicas cada
vez menores (derecha), como las que se
encuentran en las fases de Zintl.

74 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


FORMAS DEL GERMANIO:Al disolver sodio y germanio (Ge) en amo-
(Ge9)4 naco lquido, se forman, adems de iones de sodio con una carga positiva,
agrupaciones de nueve tomos de germanio con cuatro cargas negativas.
Estas pueden unirse entre s y, mediante reacciones de oxidacin sucesi-
vas, dar lugar a estructuras cada vez mayores (figuras). Una vez extrados
{(Ge9)2}6 todos los electrones, solo queda germanio elemental. Aunque segn varias
investigaciones tericas este debera reunir las agrupaciones originales en
cierta estructura tridimensional, experimentalmente se ha obtenido una
estructura (abajo a la derecha) cuya geometra recuerda a la de los hidratos
de gas, una forma de hielo muy porosa. Formada por una mezcla de dode-
{(Ge9)3}6
caedros regulares y hexadecaedros de mayor tamao (violeta), representa
una forma alotrpica del germanio desconocida hasta hace poco (los colores
ilustran diferentes capas polidricas huecas).
{(Ge9)4}8
el compuesto de germanio, en cambio, los
huecos permanecen vacos.
Esta inslita estructura de clatrato
ha despertado un gran inters entre los
{(Ge9)5}12 investigadores, ya que constituye una for-
(Ge9)30
ma alotrpica del germanio hasta ahora
desconocida. En este sentido, se asemeja a
las clebres buckybolas: los fullerenos con
forma de baln de ftbol que, a mediados
de los aos ochenta, fueron descubiertos
{(Ge9)2}n como una nueva forma alotrpica del car-
bono. Otra caracterstica comn a ambos
compuestos se halla en sus cavidades poli-
dricas. En la actualidad, los investigadores
intentan transformar otras fases de Zintl
de forma anloga.

AGRUPACIONES INTERMETALOIDES
Gen
Otra lnea de investigacin que despierta
(Ge9)n gran inters es la que se dedica a estu-
diar las agrupaciones intermetaloides.
El trmino engloba agregados solubles de
tomos de ms de un tipo de metal o se-
mimetal; por ejemplo, combinaciones de
metales del grupo principal con elementos
de transicin o tierras raras. En el sentido
ms estricto del trmino, los compuestos
El primero en combinar dos aniones (Ge9)4 mediante dicho deberan mostrar algunas de las caractersticas estructurales de
procedimiento fue Slavi S. Sevov, de la Universidad de Notre las llamadas fases intermetlicas, como nmeros de coordina-
Dame. El rcord actual, consistente en la unin de cinco uni- cin elevados (es decir, que cada uno de los tomos de uno de
dades, fue logrado por uno de nosotros (Fssler) y sus colabo- los componentes metlicos se encuentre rodeado por al menos
radores. En la agrupacin de Ge45 resultante, cuatro unidades ocho de los del otro tipo).
conservan intacta su forma original, mientras que la quinta Las agrupaciones intermetaloides forman una gran familia
conecta las otras cuatro de manera covalente. Tras una oxidacin dentro de los polianiones metlicos. Para su sntesis pueden
completa de los iones de Zintl, todas las unidades de Ge9, ahora emplearse iones de Zintl solubles formados por tomos de un
neutras, quedan conectadas entre s. Segn se desprende de solo tipo (homoatmicos) o de dos (heteroatmicos), los cuales
clculos en qumica cuntica, deberan conservar su geometra se disuelven junto con tomos de metales de transicin inicial-
original y permanecer como elementos estructurales anexos. mente rodeados de ligandos orgnicos. Durante la reaccin se
Arnold M. Guloy, de la Universidad de Houston, y Yuri Grin, desprenden de ellos, de modo que quedan desnudos antes de
del Instituto Max Planck de Fsicoqumica del Estado Slido de unirse a los iones de Zintl. En ocasiones pueden conservar algn
Dresde, no lograron confirmar experimentalmente dicha pre- fragmento del ligando, en cuyo caso solo se unen de manera
cortesa de thomas f. fssler

diccin terica. Sin embargo, hallaron una estructura no menos lateral al anin de Zintl, que preserva su estructura original.
espectacular: un bastidor tridimensional de tomos de germa- Una variante notable de este tipo de compuestos la hallamos
nio permeado por huecos, con una geometra que hasta ahora en las agrupaciones endohedriales. En ellas, hasta tres tomos
solo se haba observado en los hidratos de gas, una forma de de metales de transicin se hallan confinados en el interior de
hielo muy porosa en cuyas oquedades permanecen encerrados una jaula formada por tomos metlicos. Tales estructuras
por medios mecnicos gases como metano, helio o cloro. En anidadas suelen denotarse mediante el smbolo @. Aqu ha-

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 75


llamos otra sorprendente similitud con los fullerenos, ya que constituyen los aniones [Pd2@Ge18]4 y [Pt2@Sn17 ]2: grandes
estos tambin pueden albergar tomos forneos en su interior. envolturas de germanio o estao que albergan, respectivamente,
Los aniones de Zintl endohedriales ms pequeos conocidos dos tomos de paladio o de platino. La sntesis y caracterizacin
son el [Ni@Ge9]3, que alberga en su interior un tomo de nquel, de estos compuestos se debe a los grupos de Sevov y de Bryan
y el [Cu@E9]3, en el que un tomo de cobre se encuentra atra- Eichhorn, de la Universidad de Maryland en Baltimore.
pado por una envoltura de tomos de estao o plomo. Si estos Existen algunas estructuras que aparecen con relleno pero
aniones se presentan en un slido cristalino, la jaula adopta a que, sin embargo, son imposibles sin l. A este grupo pertene-
menudo la misma estructura que en los aniones de Zintl homoa- cen, entre otras, las agrupaciones intermetaloides [Fe@Ge10]3
tmicos sin tomos extraos en su interior. En disolucin, tal y [Co@Ge10]3, que albergan hierro y cobalto en su interior. En
y como puede verificarse mediante espectroscopa de resonan- estos casos, la forma polidrica de la envoltura de germanio no
cia magntica nuclear, la disposicin de los tomos de la envol- se compone de caras triangulares, como suele ser habitual, sino
tura cambia con rapidez entre varias configuraciones posibles. que forma prismas pentagonales, una ordenacin singular y mal
Estas fluctuaciones constituyen una caracterstica particular comprendida por los investigadores. Uno de nosotros (Dehnen)
de los polianiones endohedriales con enlaces dbiles entre los y sus colaboradores han logrado preparar una jaula con tres
tomos de metal. tomos de metales de transicin en su interior. El polianin,
Segn se ha demostrado en el laboratorio y mediante clculos de frmula [Pd3@Sn8Bi6]4, alberga un anillo de tres tomos de
de qumica cuntica, las agrupaciones intermetaloides vacas no paladio casi neutro, el cual flota en el interior de una envoltura
pueden agrandarse a voluntad. El ejemplar aislable de mayor formada por ocho tomos de estao y seis de bismuto.
tamao conocido es (E10)2, donde la E indica aqu germanio Cuando los tomos de metales de transicin participan en la
o plomo. Con tomos de relleno, en cambio, estas estructuras formacin de la envoltura, o cuando los polianiones constan de
permanecen estables con 12, 14, 17 y 18 tomos. El rcord lo varias capas dispuestas a modo de cebolla, aparecen frmulas

estructura

El enlace en los polianiones de Zintl


En general, un tomo con N electrones principal y adopta la forma de un deltae- tura polidrica similar a la del (Pb10)2,
de valencia formar 8 N enlaces con dro (un poliedro de caras triangulares), pero con un vrtice menos.
tomos vecinos. Ello se debe a la cono- el numero de electrones disponibles no Otros modelos a los que en ocasio-
cida regla del octeto, segn la cual todos alcanza para formar 8 N enlaces cova- nes se ha recurrido para explicar los
los tomos de una molcula tienden a lentes. As ocurre, por ejemplo, con el aniones de Zintl pueden clasificarse como
adquirir la configuracin electrnica de polianin (Pb9)4. Cmo describir lo que modelos de capas esfricas. Proporcio-
un gas noble. As pues, los elementos del ocurre en estos casos? nan nmeros mgicos de electrones
quinto grupo principal de la tabla peri- Las reglas ms utilizadas fueron de- que generan agrupaciones especialmente
dica, como el fsforo o el arsnico, for- sarrolladas en los aos setenta por Ken- estables, con independencia de la posi-
marn de manera natural tres enlaces. neth Wade, de la Universidad de Dur- cin precisa y el nmero exacto de to-
Un ejemplo lo hallamos en las molculas ham, para compuestos de tipo borano, mos que contengan.
tetradricas del fsforo blanco, P4, en las como el anin icosadrico dodecabo- Para simplificar, se considera la agru-
que cada tomo de fsforo queda unido rato (B12H12)2, y ampliadas luego por pacin atmica como una bola y, a modo
a otros tres. D. Michael P. Mingos, de la Universidad de aproximacin, se asume que los elec-
En el caso de los polianiones metlicos de Oxford, para otras agrupaciones con trones se mueven bajo la influencia de
con N electrones de valencia por tomo, dficit de electrones. Las reglas de Wade- un potencial esfrico, como en un tomo
la cantidad de enlaces que pueden for- Mingos establecen una relacin entre el aislado. Las funciones matemticas resul-
mar sigue siendo 8 N, incluso cuando el nmero total de electrones de valencia tantes y los nmeros cunticos que se
tomo neutro del metal correspondiente de los tomos que forman una agrupa- derivan de ellas permiten describir los
posea un nmero diferente de electro- cin y su estructura. electrones de estos sistemas comple-
nes de valencia y, por tanto, tienda a for- Entre los aniones de Zintl descritos jos de un modo muy similar a los de un
mar otra cantidad de enlaces. Por ejem- aqu, los deltaedros con 4n + 2 electrones tomo. Gracias a ello, pueden extraerse
plo, la agrupacin [Sn4]4 contiene cuatro de valencia (donde n denota el nmero conclusiones sobre los niveles electrni-
tomos de estao con una carga nega- de tomos) resultan particularmente esta- cos y sobre la estabilidad de la agrupa-
tiva cada uno y, por tanto, con cinco elec- bles. Un ejemplo nos lo proporciona la cin molecular correspondiente.
trones de valencia en lugar de los cua- agrupacin (Pb10)2 (con 4 10 + 2 elec- Estos modelos simplificados solo sir-
tro usuales. En consecuencia, cada uno de trones de valencia), que adopta la forma ven para describir parcialmente la agru-
ellos tender a establecer no cuatro, sino de un antiprisma cuadrado con dos picos. pacin, cuya forma nunca es exactamente
tres enlaces, al igual que un tomo de fs- Las agrupaciones con ms electrones de esfrica. Los investigadores han concebido
foro. Decimos que los polianiones que valencia (4n + 4 , 4n + 6, etctera) forman varias modificaciones para incorporar en
cumplen esta regla muestran una situa- deltaedros a los que les falta un nmero los modelos la estructura real de los polia-
cin de valencia normal. creciente de vrtices. As sucede con la niones, pero, en general, estos dan mejo-
Sin embargo, cuando un polianin agrupacin (Pb9)4 (4 9 + 4 electrones res resultados cuanto mayor sea la sime-
consta de elementos del cuarto grupo de valencia), la cual presenta una estruc- tra o esfericidad de la agrupacin atmica.

76 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


(Pb9)4 [(CO)3CrGe9]4 [Cu@Sn9]3 (Pb10)2 [Co@Ge10]3

[Ni2@Sn17]4 [Ni2@Ge13(Ni4(CO)5)]4 [Ir@Sn12]3 [Eu@(Sn/Bi)14]4


[Ge9CuGe9]7

[(La@In2Bi11)2(-Bi)2]4 [Pd3@Sn8Bi6]4 [As@Ni12@As20]3


[Sn@Cu12@Sn20]12

ESTRUCTURAS ANIDADAS:Los aniones de Zintl intermetaloides se caracterizan por la inclusin de uno o varios tomos de
metales de transicin o tierras raras (rojo). El smbolo @ indica que el grupo de tomos que figura a la izquierda se encuentra anidado
en el que consta a la derecha. Estas combinaciones pueden presentar estructuras muy diversas, una seleccin de las cuales se muestra
aqu. Algunos presentan ligandos orgnicos, como monxido de carbono (CO, gris). Las estructuras ms complejas constan de varias
capas dispuestas a modo de cebolla (abajo a la derecha).

y estructuras an ms complejas. Eichhorn y sus colaborado- que solo se presenta en estado slido y acompaado de cationes
res consiguieron sintetizar una de ellas con tomos de nquel de metales alcalinos, como el sodio. De hecho, se obtuvo a partir
y arsnico: el anin [As@Ni12@As20]3, aislado por los investi- de una reaccin en estado slido de bronce (estao y cobre) y
gadores en una solucin en etilendiamina del anin de Zintl sodio en una ampolla de niobio a 450 grados Celsius. En el com-
(As7)3 y el complejo de nquel Ni(COD)2, donde COD simboliza puesto resultante, el sodio forma tabiques que se extienden
el ciclooctadieno. En l, el tomo central de arsnico se halla a lo largo del bronce y lo dividen en pequeas agrupaciones.
rodeado por un icosaedro compuesto por 12 tomos de nquel, An se ignora cmo se forman muchas de estas agrupaciones
todo ello envuelto a su vez por un dodecaedro pentagonal de endohedriales, ya sea por disolucin o por fusin a altas tem-
20 tomos de arsnico. peraturas. La va ms investigada ha sido la disolucin, para
cortesa de thomas f. fssler

Si bien en el ltimo ejemplo la capa ms externa la compone la que se han propuesto tres posibles mecanismos. En el caso
un semimetal, en el polianin [Sn@Cu12@Sn20]12 solo aparecen ms sencillo, un tomo de metal de transicin liberado de su
metales. Sintetizado por el equipo de uno de nosotros (Fssler), compuesto inicial penetrara en una jaula incipiente compuesta
presenta la misma estructura que el anterior, aunque para com- por metales de grupo principal. Para ello, sin embargo, esta debe
pletar la capa de valencia son necesarias no tres, sino doce cargas abrirse temporalmente, por lo que parece ms probable algn
negativas. Eso hace que no resulte posible disolver este anin, mecanismo que permita que el tomo de metal de transicin se

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 77


una al polianin, pero manteniendo en un primer momento par- estas molculas no se obtuvieron a partir de aniones de Zintl.
te de los ligandos orgnicos originales. Este producto interme- Solo en 2007 se consigui compensar parcialmente la cudruple
dio, en ocasiones recubierto, se reorganizara en una etapa pos- carga negativa de algunos compuestos con (Ge9)4 y (Sn9)4 me-
terior en la que el tomo de metal de transicin se desprendera diante ligandos con carga formal positiva, como el supersililo
del resto de sus ligandos y pasara a ocupar la posicin central. {Si(SiMe3)3}+. En 2012, el grupo de Sevov logr compensar por
El tercer mecanismo postula que los tomos del anin de Zintl completo las cuatro cargas del (Ge9)4 original.
se disgregaran primero en presencia del metal de transicin Algunos iones de Zintl as modificados exhiben propiedades
para, ms tarde, volver a reagruparse a su alrededor. interesantes. Por ejemplo, se tornan solubles en disolventes org-
Sin embargo, quedan varias cuestiones sin respuesta. Por nicos, gracias a lo cual pueden tomar parte en otras reacciones
ejemplo, por qu, al reaccionar con una unidad de Pb9, un que, de otro modo, seran inviables, lo que permite ampliar el
tomo de nquel provoca que el plomo se reordene como una espectro de sus propiedades y procurar una mayor estabilidad.
agrupacin de diez tomos, pero el mismo tomo se rodea sin A travs de sus ligandos orgnicos, estas agrupaciones tal vez
problemas de nueve tomos de germanio a pesar de ser estos puedan incorporarse a un polmero y formar pelculas artificiales
mucho menores? Parece probable que la diferencia de tamaos con actividad cataltica. El armazn orgnico podra adems ser-
no desempee ningn papel. Como se ha mencionado antes, vir para atrapar determinados sustratos cuya reaccin qumica
en disolucin estas estructuras basculan entre diferentes sera catalizada por el polianin.
configuraciones de equilibrio. Cul de ellas se asla en estado Con fines prcticos, una estrategia muy prometedora pasa
cristalino depender de la solubilidad de cada sustancia bajo por combinar las tres lneas de investigacin que hemos men-
unas condiciones u otras. cionado aqu. Por ejemplo, las propiedades electrnicas de las
En lo que concierne a sus posibles aplicaciones, algunas agrupaciones intermetaloides pueden mejorarse mediante la
caractersticas del metal cautivo pueden afectar a la totalidad unin oxidativa de polianiones. Aisladas, las correspondientes
del ion de Zintl, que, por ejemplo, puede adquirir propiedades fases de Zintl son en la prctica semiconductores con una gran
magnticas. Por regla general, tambin se altera la energa ne- separacin entre bandas, por lo que promover electrones de la
cesaria para excitar los electrones. En cierto sentido, la inclu- banda de valencia a la de conduccin requiere un aporte con-
sin de tomos de metales de transicin equivale al dopado de siderable de energa. Cuando se unen varias agrupaciones, la
semiconductores, solo que a nivel molecular. separacin entre bandas disminuye. De esta manera, el germanio
Los aniones intermetaloides revisten un gran inters en qu- mesoestructurado, obtenido mediante oxidacin suave del
mica cuntica. En particular, los investigadores intentan descu- grupo (Ge9)4, posee propiedades semejantes a las del silicio y
brir la relacin entre su estructura y el nmero y reparticin de resulta adecuado para la fabricacin de clulas solares o com-
los electrones. Estas agrupaciones pueden interpretarse como ponentes optoelectrnicos.
tomos de gran tamao, o supertomos, con un centro en Pero incluso para el silicio, mucho ms econmico que el
torno al cual se extienden capas electrnicas radiales. Aquellas germanio y protagonista absoluto de la electrnica actual,
configuraciones cuyas capas se encuentran repletas destacan surgen fascinantes posibilidades. Las ltimas investigaciones
por su estabilidad; una manera de verlas que permite explicar del grupo de Nikolaus Korber, de la Universidad de Ratisbona,
algunas de las estructuras ms frecuentes. han demostrado que los polianiones de silicio (Si4)4 y (Si9)4 son
Los tericos han empleado varios modelos para describir el solubles en amonaco lquido, a pesar de su elevada carga. Ello
ordenamiento de los tomos en los aniones de Zintl y sus dife- abre la puerta a combinarlos con metales de transicin para
rentes tipos de enlaces. Sin embargo, ninguno de esos modelos lograr agrupaciones intermetaloides, lo que promete todo un
fue desarrollado originalmente para describir estas sustancias. abanico de nuevos materiales: un campo apasionante tanto para
En su empeo por describir las agrupaciones de Zintl de la la qumica como para la electrnica.
manera ms general posible, los investigadores han recurrido
a modelos exitosos en otros contextos. Spektrum der Wissenschaft

ADICIN DE GRUPOS ORGNICOS


El tercer frente de investigacin explora la unin de agrupaciones PARA SABER MS
de Zintl con grupos orgnicos u otros sustituyentes. En este caso,
Salzartige verbindungen und intermetallische Phasen des Natriums in
se comportan de manera anloga a la unin de varios aniones. flssigem Ammoniak.E. Zintl et al. en Zeitschrift fr Physikalische Chemie,
Ya en las ltimas dcadas del siglo xx se prepararon, investiga- vol. A154, pgs. 1-46, 1931.
ron y modificaron algunos compuestos basados en polianiones A guest-free germanium clathrate.A. M. Guloy et al. en Nature, vol. 443,
de elementos del grupo 15, un campo en el que destac Hans pg. 320, 2006.
Georg von Schnering. Junto con sus colaboradores del Instituto [Pd3Sn8Bi6]4: A 14-vertex Sn/Bi cluster embedding a Pd3 triangle.F. Lips
et al. en Journal of the American Chemical Society, vol. 133, pgs. 14.168-14.171,
Max Planck para el Estado Slido de Stuttgart, logr combinar, 2011.
entre otros, aniones de Zintl de fsforo, como (P7)3, con grupos Zintl-Ionen, Kfigverbindungen und intermetalloide Cluster der Elemente
trimetilsililo, (SiMe3)+. der 14. und 15. Gruppe.S. Scharfe et al. en Angewandte Chemie, vol. 123,
Una vez ms, los elementos del grupo de los carbonoideos, pgs. 3712-3754, 2011.
A bronze matryoshka: The discrete intermetalloid cluster [Sn@Cu12@
al contar con menos electrones, resultan ms problemticos, Sn20]12 in the ternary phases A12Cu12Sn21 (A=Na, K).S. Stegmaier et al. en
ya sea porque al formar un anin de Zintl deben soportar un Journal of the American Chemical Society, vol. 133, pgs. 1975819768, 2011.
mayor nmero de cargas negativas por tomo, o bien porque la Doped semi-metal clusters: Ternary, intermetalloid anions [Ln@Sn7Bi7]4
menor cantidad de electrones en el conjunto de la jaula los torna and [Ln@Sn4Bi9]4 (Ln = La, Ce) with adjustable magnetic properties.F.
insolubles. Desde 1993 se conocen estructuras tetradricas de la Lips et al. en Journal of the American Chemical Society, vol. 134, pgs. 1181-1191,
2012.
forma (R4E4), donde E denota silicio o germanio, y R, un grupo
sililo (en este caso, con restos de butilo terciario). Sin embargo,

78 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


VISITA NUESTRA WEB
www.investigacionyciencia.es

FUENTE DE INFORMACIN
DE REFERENCIA
Ms de 10.000 artculos elaborados
`x`xx

ORGANIZACIN TEMTICA
Consulta todos los contenidos
de la pgina web organizados
DxD`x`D

BUSCADOR REFINADO
Obtn resultados ms precisos con
lxUxlDDDDlD

HEMEROTECA DIGITAL
Accede a todas nuestras revistas
digitalizadas en pdf.

ARTCULOS INDIVIDUALES
lxxxDDl
D`xExxxx

ACTUALIDAD CIENTFICA
2xxDlxDUD`x`
actuales elaboradas por nuestro
xxlD

SCILOGS Sguenos
La mayor red de blogs de
xDlx`x`
en las redes sociales
SUSCRIPCIONES A LA CARTA
Accede a todas nuestras
publicaciones en el formato
xxxxE`l
(papel, digital o ambos).

BOLETINES TEMTICOS
2x`UxDxx``xxl-
cas de todos nuestros contenidos
sobre una materia determinada:
medicina y salud, energa y
medioambiente, astronoma...

REDES SOCIALES
Comparte nuestros contenidos
en Facebook, Twitter y Google+.

SINDICACIN
DE CONTENIDOS
Artculos, noticias, blogs...
HIS TORIA DE L A CIENCIA

El

C
caso
contra

o p r n i c O

La oposicin a la revolucionaria idea


de que la Tierra gira alrededor del Sol
no provino solo de las autoridades religiosas.
Los datos disponibles en aquella poca
apoyaban una cosmologa diferente
Dennis Danielson y Christopher M. Graney

E N S NT E S I S

Al proponerque la Tierra giraba alrededor La mayora de los sabiosde la poca rechazaron Las objecionesal modelo copernicano no eran solo
del Sol, Coprnico desafi el saber cientfico sus teoras durante dcadas, incluso despus de que teolgicas. Los indicios observacionales favorecan una
y religioso acumulado durante ms de un Galileo realizase sus histricas observaciones con el cosmologa competidora: el geoheliocentrismo de
milenio. telescopio. Tycho Brahe.

80 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


ilustraciones de kirk caldwell
Dennis Danielson,profesor de ingls en la Universidad de
la Columbia Britnica, estudia el significado cultural de la
revolucin copernicana. En fecha reciente ha sido investigador
visitante de historia de la ciencia en la Universidad Ludwig
Maximilian de Mnich.

Christopher M. Graneyensea fsica y astronoma


en la Escuela Tcnica Jefferson de Louisville, en
Kentucky. Es traductor de textos astronmicos
latinos del siglo xvii.

En 2011, un equipo del CERN envi un haz


de neutrinos desde Ginebra hasta el Labo-
ratorio Nacional de Gran Sasso, en Italia, situado
a 730 kilmetros de distancia. Al cronometrar el
viaje, los investigadores del centro italiano obser-
varon que, de algn modo, las partculas parecan
haber sobrepasado la velocidad de la luz en el vaco.
Cmo respondi la comunidad cientfica?
En lugar de dar la espalda a la teora de Tales episodios no han sido inusuales su teora heliocntrica: la suposicin de
la relatividad de Einstein, muy bien esta- en la historia de la ciencia. Los astrno- que la Tierra rota en torno a su eje con
blecida y segn la cual nada puede viajar mos del siglo xix crean que la Va Lctea un perodo de un da, al tiempo que or-
ms rpido que la luz, la gran mayora constitua todo el universo, por lo que, al bita alrededor del Sol con periodicidad
supuso que lo ms probable era que todo examinar las primeras imgenes de An- anual. El modelo copernicano plantaba
se debiese a algn error en las medicio- drmeda, creyeron que se trataba de una cara a la vieja creencia, plasmada desde
nes. Meses ms tarde, se comprob que estrella rodeada por un sistema planeta- el siglo ii en el Almagesto de Ptolomeo, de
as haba ocurrido. rio incipiente y no, como sabemos hoy, que la Luna, el Sol y las estrellas giraban
Ahora imaginmonos dentro de cuatro de una galaxia formada por quizs un en torno a una Tierra inmvil situada en
siglos, en un futuro en el que las ideas billn de estrellas. Einstein crea que el centro del universo.
de Einstein han sido superadas y en el el universo era esttico, lo que le llev a Coprnico propuso sus revolucionarias
que se ha demostrado que, en efecto, los introducir una constante cosmolgica en ideas en su obra De revolutionibus orbium
neutrinos pueden viajar ms rpido que la las ecuaciones de la relatividad general coelestium, de 1543, que numerosos erudi-
luz. Cmo interpretaramos la reticencia para mantenerlo inmvil. Ambas supo- tos de la poca leyeron, admiraron, anota-
de los cientficos actuales a aceptar las siciones eran razonables... e incorrectas. ron y usaron para mejorar sus previsiones
pruebas al respecto? Concluiramos que Como desde estas mismas pginas han astronmicas. Pero, an en 1600, 57 aos
los fsicos del siglo xxi estaban demasiado argumentado David Kaiser, del Insti- ms tarde, no ms de una docena de as-
apegados a sus creencias? Que, motiva- tuto de Tecnologa de Massachusetts, y trnomos competentes haba abandonado
dos por consideraciones acientficas, no Angela N. H. Creager, de la Universidad la creencia de una Tierra inmvil. La ma-
eran ms que un montn de einsteinianos de Princeton, es posible estar equivocado yora segua prefiriendo el geocentrismo,
testarudos, aferrados a una idea por tra- y, al mismo tiempo, ser muy productivo ms ajustado al sentido comn. Incluso
dicin y autoridad? [vase Errores fecundos, por David Kai- nosotros parecemos seguir respaldndo-
Queremos creer que los cientficos de ser y Angela N. H. Creager; Investigacin y lo cuando, por ejemplo, hablamos de la
hoy recibiran un tratamiento ms justo. Ciencia, noviembre de 2012]. A posteriori, salida o la puesta del sol.
A fin de cuentas, su reserva a abandonar todo se ve siempre ms claro. En ocasiones se ha defendido que este
ideas de apariencia slida por ms que En el caso de los neutrinos superve- atolladero cosmolgico se prolong como
estas siempre puedan demostrarse fal- loces no gozamos de tanta perspectiva. consecuencia de los prejuicios imperan-
sas se funda en razones cientficas, no Pero una historia famosa cuyo final s tes en la poca y que solo se desatasc
en meros prejuicios. conocemos es la de Nicols Coprnico y en 1609, cuando Galileo observ la Luna,

82 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


los planetas y las estrellas con el telesco- co s molo g a s a n t i g ua s
pio. Ninguna de las dos afirmaciones es
cierta. Aun bien entrado el siglo xvii, los
astrnomos seguan contando con bue-
Tres formas de ver el cosmos
nas razones cientficas para dudar de la Los astrnomos del siglo xvii se debatan entre tres modelos del uni- Sol
teora copernicana. Su historia constituye verso. El sistema geocntrico presentaba una Tierra inmvil rodeada Tierra
un ejemplo muy revelador de hasta qu por la Luna, el Sol, los planetas y las estrellas. El movimiento retr-
Luna
punto los investigadores pueden tener grado de los planetas se explicaba mediante los epiciclos, bucles
menores que se superponan a las rbitas principales. El universo Mercurio
motivos de peso para oponerse a ideas
revolucionarias; tambin a aquellas que, heliocntrico de Coprnico gozaba de una mayor sencillez, pero ado- Venus
a la postre, puedan mostrarse espectacu- leca de sus propios problemas; por ejemplo, las estrellas deban orbi- Marte
larmente correctas. tar a distancias inimaginables. El sistema geoheliocntrico de Tycho Jpiter
Brahe era un modelo de compromiso: la Luna, el Sol y las estrellas Saturno
EL MODELO DE TYCHO BRAHE orbitaban en torno a la Tierra, mientras que los planetas lo hacan
Una de las principales objeciones a la hip- alrededor del Sol. Se ajustaba a las observaciones y evitaba el pro-
tesis copernicana provino de Tycho Brahe, blema de la distancia y el tamao de las estrellas.
astrnomo dans que, en 1588, propuso su
propio modelo. Su teora geoheliocntri- Modelo geocntrico
ca contaba con dos grandes ventajas: cua-
draba con las ms profundas intuiciones
sobre cmo pareca comportarse el mundo
y se ajustaba a los datos disponibles mejor
que el modelo copernicano.
Brahe era un cientfico sobresaliente.
Diriga un inmenso programa de investi- Esfera celeste (estrellas)
gacin para el que contaba con un obser-
vatorio como un castillo, un presupuesto
que podramos equiparar al de la NASA y
los mejores instrumentos y asistentes que
el dinero poda comprar. Fueron sus da-
tos sobre Marte los que Johannes Kepler,
ayudante de Brahe, emple para deducir Modelo heliocntrico
la naturaleza elptica de los movimientos
planetarios. Owen Gingerich, historiador
de Harvard, suele ilustrar la relevancia del
astrnomo dans a partir del trabajo de
Albert Curtz, erudito que en el siglo xvii
recopil todos los datos astronmicos reu-
nidos desde la Antigedad: en dos mile-
nios, la mayor parte de ellos proceda de
Brahe. Estrellas
El consumado astrnomo haba que- muy lejanas
dado impresionado por la elegancia del
modelo copernicano. Sin embargo, haba
ciertos aspectos que no le agradaban. Uno
de ellos era la falta de una causa fsica
que explicase el movimiento de la Tierra
(Brahe vivi ms de un siglo antes de que
la fsica newtoniana aportase tal explica- Modelo geoheliocntrico
cin). El tamao de nuestro planeta se
conoca por entonces bastante bien, y el
peso de una esfera de roca y polvo de mi-
les de kilmetros de dimetro solo poda
ser descomunal. Si ya resultaba difcil ti-
rar de un carro cargado por la calle, qu
poda propulsar un cuerpo como la Tierra
alrededor del Sol?
El hecho de que las estrellas y los
planetas s se moviesen resultaba ms
sencillo de explicar. Desde Aristteles,
se pensaba que los cuerpos celestes es- Los planetas y las rbitas no se encuentran a escala
taban formados por una sustancia etrea

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 83


d i f i c u ltade s del modelo hel i oc n tr i co

El problema del tamao de las estrellas


El argumento ms demoledor contra el universo copernicano surga al considerar el tamao de
las estrellas. Al contemplar el firmamento, las estrellas parecen tener un pequeo dimetro. Dada
esa anchura y la distancia a la que se encuentra el astro, un razonamiento geomtrico simple per-
mite calcular su tamao (derecha). En los modelos geocntricos, las estrellas se encontraban justo
detrs de los planetas, lo que implicaba unas dimensiones similares a las del Sol (abajo). La
hiptesis copernicana, sin embargo, requera que las estrellas se encontrasen mucho ms
alejadas, lo que entraaba un tamao descomunal, cientos de veces mayor que el del
Sol (al pie). Para justificar esas distancias y tamaos desmesurados, los coperni-
canos apelaron a la intervencin divina. Hoy sabemos que el dimetro apa-
rente de las estrellas no es ms que un efecto espurio producido por la luz
al pasar por la pupila o la abertura de un telescopio, pero dicho fen-
meno no lleg a comprenderse hasta 200 aos despus.

Sol Mercurio Venus Tierra Marte Jpiter Saturno


y Luna

Tamao medio de una


estrella en la cosmologa
geoheliocntrica de Brahe

Tamao medio de una estrella en la


cosmologa copernicana

Tamaos relativos, segn los clculos de Tycho Brahe

especial e inexistente en la Tierra, la cual hasta desaparecer de nuevo. Ello implica- fuentes de luz puntuales, y que esa ex-
presentaba una tendencia natural a mo- ba que, en comparacin con las distancias tensin aparente no es ms que un efecto
verse en crculos. Segn Brahe, el modelo estelares, el dimetro de la Tierra resulta- espurio provocado por las ondas de luz
copernicano evitaba de manera exper- ba insignificante; la Tierra es como un al atravesar una abertura circular, como
ta y completa todo aquello superfluo o punto, escribi Ptolomeo. la de un telescopio o la del iris. Pero los
discordante en el sistema de Ptolomeo. Coprnico saba, sin embargo, que astrnomos de aquella poca desconocan
Sin embargo, adscriba a la Tierra, ese tampoco nadie haba detectado la para- la naturaleza ondulatoria de la luz.
cuerpo gigantesco, perezoso y poco apto laje anual: cambios en la posicin rela- A partir de clculos geomtricos ele-
para el movimiento, un avance tan veloz tiva de las estrellas causados por el mo- mentales, Brahe dedujo que, si las estre-
como el de los faros etreos. En cierto vimiento de la Tierra a lo largo de su r- llas se encontraban a distancias coperni-
modo, los antiguos astrnomos no se di- bita. Si nuestro planeta de veras giraba canas, su dimetro deba ser equiparable
ferenciaban tanto de los actuales, quienes alrededor del Sol, la ausencia de paralaje al del orbis magnus. Incluso la ms dimi-
postulan que la mayor parte del universo anual implicaba que el dimetro de dicha nuta de las estrellas parecera descomunal
se compone de materia y energa oscuras: rbita (al que Coprnico llam orbis mag- al lado del Sol, del mismo modo que un
sustancias igualmente misteriosas y dife- nus) tambin deba ser insignificante, pun- pomelo resulta enorme en comparacin
rentes de todo lo que conocemos. tual, comparado con la distancia a las es- con el punto final de esta frase. Algo as se
Otro aspecto que incomodaba a Brahe trellas. La extensin inconmensurable antojaba difcil de creer, por lo que Brahe
eran las estrellas del modelo copernicano. del universo adquira as proporciones lleg a la conclusin de que tales estre-
Ptolomeo haba concluido que la esfera de grotescas, casi imposibles de creer. llas titnicas eran absurdas. En palabras
las estrellas deba tener una extensin Pero, adems, la hiptesis copernica- del historiador Albert Van Helden, de la
inconmensurable, ya que nadie haba lo- na entraaba importantes consecuencias Universidad Rice: La lgica de Brahe era
grado observar la paralaje diurna; es de- para el tamao de las estrellas. Al contem- impecable, y sus medidas, irreprochables.
cir, alteraciones apreciables en el aspecto plar el cielo nocturno, las estrellas pare- Un copernicano no tena otra opcin que
o posicin de las estrellas al observarlas cen exhibir un dimetro fijo. Tanto Pto- aceptar sus argumentos.
desde ngulos y distancias diferentes so- lomeo como Brahe midieron esa anchura Ante la contundencia de las pruebas
bre la superficie terrestre, o a medida que aparente. Hoy sabemos que, a todos los cientficas en contra, los copernicanos se
aparecen por el horizonte y cruzan el cielo efectos, las estrellas lejanas constituyen vieron obligados a apelar a la omnipoten-

84 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


cia divina para defender su teora: Eso argumentos astronmicos, fsicos y re- de refutar, nunca podr satisfacer a los
que los temperamentos vulgares juzgan ligiosos a favor y en contra del modelo hombres ms prudentes.
a primera vista absurdo no puede ser ta- copernicano. Haba dos que, sin embargo, As pues, la reticencia a aceptar las
chado tan fcilmente de disparate, pues la el autor juzgaba definitivos en contra de ideas de Coprnico fue provocada por la
Sapiencia y Majestad divinas son mucho Coprnico. Ambos se fundamentaban en falta de pruebas cientficas slidas que
mayores de lo que creen, escriba el co- un razonamiento cientfico, ambos enrai- apoyasen sus teoras. En 1674 Robert
pernicano Christoph Rothmann en una zaban en las ideas de Brahe y ninguno de Hooke, responsable de los experimentos
carta a Brahe. Conceded a la inmensidad ellos fue rebatido de manera contundente que se llevaban a cabo en la Real Sociedad
del universo y al tamao de las estrellas la hasta cientos de aos despus. britnica, admita: Si la Tierra se mueve
enormidad de la que gustis: nada de ello El primero se basaba en la imposibili- o se halla en reposo ha sido un problema
guardar nunca proporcin alguna con el dad de detectar ciertos efectos que, para que, desde que Coprnico lo resucitara, ha
infinito Creador. Cuanto mayor sea el rey, Riccioli, un planeta en rotacin debera ejercitado el ingenio de nuestros mejores
ms vasto y grandioso habr de ser el pa- inducir sobre el movimiento de proyec- astrnomos y filsofos; no obstante, no
lacio que d cabida a su majestuosidad. tiles y cuerpos en cada libre. Ya Brahe ha habido ninguno que haya descubierto
Y cun grandioso consideris que tendra haba considerado que una Tierra en ro- una manifestacin cierta de lo uno ni de
que ser un palacio digno de DIOS? tacin tendra que alterar la trayectoria de lo otro.
Impasible ante argumentos de ese es- los proyectiles. Esos efectos, sin embargo, En la poca de Hooke, una mayo-
tilo, Brahe propuso su propio modelo. En no se observaron hasta el siglo xix, cuan- ra creciente de cientficos aceptaba el
l, el Sol, la Luna y las estrellas orbitaban do el francs Gaspard-Gustave de Coriolis copernicanismo, si bien hasta cierto
en torno a una Tierra inmvil, al igual que desarroll una descripcin matemtica punto lo hacan a pesar de sus dificul-
en el sistema ptolemaico, mientras que los completa del fenmeno. tades cientficas. Nadie logr efectuar
planetas lo hacan alrededor del Sol, como La segunda gran objecin versaba una una medida convincente de la paralaje
en el copernicano. Dicho modelo conser- vez ms sobre el tamao de las estrellas. anual hasta 1838, ao en que lo logr
vaba las ventajas del geocentrismo, ya que Brahe haba trabajado sin telescopio, por Friedrich Bessel. Hacia la misma poca,
no necesitaba explicar el movimiento de lo que Riccioli actualiz las observaciones George Airy formul una explicacin
la gigantesca y perezosa Tierra. El proble- del dans con ayuda de dicho instrumen- terica completa de por qu las estrellas
ma derivado de la ausencia de paralaje to. Tras disear un procedimiento repro- en el firmamento parecan mayores de lo
anual tambin desapareca, lo que evita- ducible para medir el dimetro de los as- que en realidad eran, y Ferdinand Reich
ba la necesidad de postular estrellas tan tros, comprob que las estrellas parecan detect por vez primera el efecto de rota-
remotas y descomunales; en el modelo de ser menores de lo que haba calculado cin terrestre sobre los cuerpos en cada
Brahe, estas se situaban justo despus Brahe. Sin embargo, el telescopio tambin libre. Y, por supuesto, haca tiempo que
de los planetas y su tamao resultaba ra- aumentaba la sensibilidad a la paralaje la fsica de Newton que no funcionaba
zonable. Por ltimo, en lo que se refera anual, que continuaba sin observarse; por con el modelo de Brahe poda explicar
a los planetas, los sistemas de Brahe y tanto, las estrellas deban situarse ms el movimiento de la gigantesca y pere-
Coprnico eran matemticamente idn- lejos de lo supuesto por el dans. El efecto zosa Tierra.
ticos, por lo que el primero conservaba neto era que las estrellas deban seguir Sin embargo, quienes se opusieron al
la elegancia copernicana que, para Brahe, teniendo exactamente el mismo tamao copernicanismo en tiempos de Galileo y
evitaba todo lo superfluo y discordante que les haba asignado Brahe. Riccioli tenan de su lado a una ciencia
del sistema ptolemaico. Riccioli protest contra la apelacin de respetable, coherente y basada en la ob-
Cuando Galileo comenz a escudriar los copernicanos a la omnipotencia divi- servacin. Estaban equivocados, pero eso
el cielo con su telescopio, llev a cabo va- na para eludir aquel problema cientfico. no los convierte en malos cientficos. No
rios descubrimientos que contradecan Como sacerdote jesuita, Riccioli no pona en vano, lanzarse a refutar de manera ri-
la cosmologa de Ptolomeo. Jpiter tena en duda el poder de Dios, pero rechazaba gurosa los argumentos ajenos siempre ha
lunas, lo que demostraba que el universo esa manera de argumentar: Aun cuan- sido parte del reto y de la gracia del
poda albergar ms de un centro de mo- do semejante falacia resulte imposible quehacer cientfico.
vimiento. Tambin observ las fases de
Venus, lo que implicaba que el planeta gi-
raba alrededor del Sol. Sin embargo, tales PARA SABER MS
hallazgos no se interpretaron como una Copernicus and Tycho.Owen Gingerich en Scientific American, diciembre de 1973.
prueba de que la Tierra orbitase en torno Measuring the universe: Cosmic dimensions from Aristarchus to Halley.Albert Van Helden. University
al Sol, ya que eran del todo compatibles of Chicago Press, 1985.
The telescope against Copernicus: Star observations by Riccioli supporting a geocentric universe.
con el modelo de Brahe.
Christopher M. Graney en Journal for the History of Astronomy, vol. 41, n.o 4, pgs. 453-467, noviembre
de 2010.
UN DEBATE DE 200 AOS Ancestors of Apollo.Dennis Danielson en American Scientist, vol. 99, n.o 1, pgs. 136-143, marzo-abril de 2011.
A mediados del siglo xvii, bastante tiempo Stars as the armies of God: Lansbergens incorporation of Tycho Brahes star-size argument into the
despus de la muerte de Coprnico, Brahe Copernican theory.Christopher M. Graney en Journal for the History of Astronomy, vol. 44, n.o 2,
pgs. 165-172, mayo de 2013.
y Galileo, el astrnomo italiano Giovanni
Battista Riccioli public una recopilacin en nuestro archivo
enciclopdica de los diferentes sistemas El caso Galileo.Owen Gingerich en IyC, octubre de 1982.
cosmolgicos a la que, en honor a la obra Galileo y el fantasma de Bruno.Lawrence S. Lerner y Edward A. Gosselin, enero de 1987 y en Galileo
magna de Ptolomeo, denomin Almages- y su legado, coleccin Temas de IyC n.o 58, 2009.
tum novum. En ella sopes todo tipo de

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 85


Curiosidades de la fsica
por Jean-Michel Courty y douard Kierlik
Jean-Michel Courty y douard Kierlik
son profesores de fsica en la Universidad
Pierre y Marie Curie de Pars.

Etiquetas electrnicas
Las etiquetas de identificacin por radiofrecuencia permiten detectar a distancia
objetos y personas. Su funcionamiento puede entenderse a partir de las leyes del
electromagnetismo clsico

L os miembros ms exclusivos del an-


tiguo Baja Beach Club de Barcelona
no necesitaban identificarse a la entrada
efecto existen los dispositivos ARVA, o apa-
ratos de rescate de vctimas de un alud.
Se trata de balizas que emiten y detectan
direccin que indica el dispositivo ARVA
sigue esos bucles, por lo que no apunta
directamente hacia la vctima. Por ello,
ni mostrar su tarjeta de crdito: un mi- seales de radiofrecuencia de 457 kiloher- localizar accidentados con un ARVA exige
crochip electrnico del tamao de un gra- cios. Si todos los miembros de un grupo cierta experiencia. Adems, estos apara-
no de arroz, insertado bajo la piel, permi- de esquiadores llevan uno, el rescate en tos necesitan su propia batera, son rela-
ta reconocerlos. Dignos de una novela de caso de accidente se ver muy facilitado. tivamente pesados (unos 300 gramos) y
ciencia ficcin, estos dispositivos reciben A pesar de sus ventajas, el uso de ta- requieren mantenimiento.
el nombre de etiquetas de identificacin les dispositivos presenta tambin algunos
por radiofrecuencia (RFID, por sus siglas inconvenientes. Su seal apenas alcanza Balizas sin alimentacin
en ingls). Aunque su desarrollo ha sido unas decenas de metros; es decir, mucho Y si tambin el proceso de deteccin que-
posible gracias a la miniaturizacin de los menos que la longitud de onda de la ra- dase a cargo de los equipos de rescate?
componentes electrnicos, su polivalencia diacin, de 656 metros. Cuando detector Ello permitira a los montaeros portar
y funcionamiento se basan en algunas le- y emisor se encuentran a dicha distancia, balizas que no necesitasen bateras, ms
yes simples del electromagnetismo. decimos que el primero se halla en la zona ligeras y econmicas. Pero cmo alimen-
Todos velamos por nuestra intimidad. de campo cercano, en la que el campo tar entonces el aparato? La respuesta es
Sin embargo, hay situaciones en las que electromagntico creado por el segundo sencilla: a partir de la radiacin emitida
podemos llegar a desear muy vivamente se asemeja al campo magntico de un por el dispositivo de los socorristas.
que nos localicen. Por ejemplo, si hemos imn cuya polaridad oscila de manera El fundamento de estos equipos es el
sido vctimas de un alud de nieve y esta- peridica. Las lneas de campo forman mismo que el de las etiquetas antirrobo
mos esperando a que nos rescaten. A tal bucles en torno a la antena emisora. La comerciales. En el arco que se encuentra

ilustraciones de bruno vacaro

Los emisores ARVA,empleados para localizar a las vcti- Las etiquetas antirroboincorporan un pequeo
mas de un alud, crean un campo magntico alterno (rojo) que se circuito que no necesita alimentacin elctrica. Las bobinas
propaga unas decenas de metros. Dicha radiacin es detectada del arco detector (negro) generan un campo magntico alterno
por otro aparato ARVA, el cual revela la direccin de las lneas (lneas rojas) que induce una corriente elctrica en el circuito de
de campo. Aunque no seala directamente a la vctima, ayuda la etiqueta. La energa as extrada del arco detector modifica la
a localizarla. corriente que circula por l, y es ese cambio lo que se detecta.

86 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


f

f
2f

Diodo

En los dispositivos RECCO,nicamente el socorrista dispone de un emisor con fuente de alimentacin. El esquiador solo
lleva un pequeo circuito pasivo que entra en resonancia cuando recibe las ondas del emisor (naranja). Al activarse, estas etique-
tas electrnicas emiten radiacin (azul). Gracias a un diodo integrado en el circuito, una de las componentes principales de dicha
radiacin oscila al doble de frecuencia que la seal excitadora ( f ). Esa diferencia entre una y otra facilita la deteccin.

a la entrada de un establecimiento, unas ricos. La energa elctrica necesaria para Cmo detectar entonces el campo
bobinas generan un campo magntico su funcionamiento procede una vez ms emitido por la etiqueta? La dificultad
alterno con una frecuencia de algunos de la corriente inducida en el circuito de radica en que este es mucho ms dbil
megahercios. La etiqueta una placa de la etiqueta. Al modular la corriente del que el campo excitador. Por ello, hace
pocos centmetros cuadrados lleva una circuito, el microchip permite transmitir falta recurrir a un ltimo truco: insertar
cinta conductora con forma de espiral. datos al detector. Las tarjetas que desde un diodo en el circuito de la etiqueta.
Tal como descubriera Michael Faraday hace unos aos emplean algunos sistemas Este componente electrnico rectifica la
en 1831, las variaciones de un campo pblicos de transporte siguen este princi- corriente; es decir, suprime las alternan-
magntico externo inducirn en ella una pio. El Navigo parisino, por ejemplo, usa cias negativas. As pues, el campo radiado
corriente elctrica alterna. As pues, y al una frecuencia de 13,56 megahercios para por la etiqueta ya no quedar descrito por
igual que ocurre en un transformador, un identificar el abono del usuario y validar una seal sinusoidal de frecuencia igual a
circuito primario (el del arco detector) ali- el trayecto. la de emisin, sino por una en la que una
menta al secundario (la etiqueta). de las componentes principales oscilar
De esa manera, la etiqueta se detec- Teledeteccin a alta frecuencia a una frecuencia doble. Dicha componen-
ta gracias a la energa que absorbe del Sin embargo, para detectar objetos ms te, completamente distinta de la seal ex-
campo emitido por el arco. Pero cmo distantes y poder adems transmitir da- citadora, puede detectarse con facilidad.
distinguirla de llaves, relojes, joyas u otros tos hacen falta frecuencias ms elevadas. As es como funcionan los dispositivos
materiales conductores que se comporten Con frecuencias de varios gigahercios, la RECCO para la deteccin de vctimas de
de modo similar? A tal fin, al circuito de la longitud de onda de la radiacin asciende un alud. La etiqueta electrnica, excita-
etiqueta se le aade un condensador. Eso a unas decenas de centmetros. Cuando da a una frecuencia de 0,917 gigahercios,
lo convierte en un circuito oscilante que la distancia a la antena emisora rebasa el reenva una seal de 1,834 gigahercios. Al
entra en resonancia cuando es excitado a metro, el campo emitido se asemeja a una ser pasivos (sin bateras internas), presen-
la frecuencia debida. Basta entonces con onda cuya amplitud vara en proporcin tan un tamao muy reducido y pueden
dotar al campo magntico del arco de una inversa a la distancia. Esta disminucin, integrarse sin problemas en el equipo o
frecuencia de barrido centrada en la del mucho ms suave que la que tiene lugar a la ropa del esquiador. El conjunto exci-
oscilador. As, mientras que las perturba- bajas frecuencias (en cuyo caso la seal de- tador-detector, en cambio, debe alcanzar
ciones parsitas dependern poco o nada crece como el cubo de la distancia), augu- la potencia y sensibilidad necesarias, por
de la frecuencia de excitacin, la etiqueta ra un alcance mayor. En ese rgimen, sin lo que reviste mayores dimensiones que
se activar nicamente a la frecuencia de embargo, el campo emitido por la antena una baliza ARVA (su peso asciende a unos
resonancia, con lo que dejar una firma se comporta como una onda libre, por lo 1,6 kilogramos). Aunque hoy por hoy pres-
elctrica en la corriente del arco. que al contrario de lo que ocurre con tan servicio en numerosas estaciones de
Para lograr una identificacin ms los arcos antirrobo su absorcin por la esqu, los profesionales de montaa reco-
precisa, en la etiqueta puede incluirse etiqueta no se traducir en efecto alguno miendan usarlos junto con dispositivos
un microchip portador de datos num- sobre la antena. ARVA en aras de una mayor seguridad.

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 87


Juegos matemticos
por Bartolo Luque
Bartolo Luquees fsico y profesor de matemticas
en la Universidad Politcnica de Madrid. Sus investigaciones
se centran en la teora de sistemas complejos.

El retrato de Luca Pacioli


Misterios y mensajes ocultos en el cuadro ms estudiado por los historiadores
de la matemtica

E l Retrato del fraile Luca Pacioli con


un discpulo, que se conserva en el
Museo y Galera Nacional de Capodimon-
secreto, adquiri tambin el significado
de cdigo secreto, o cifrado.
Por qu en secreto? En la Edad Me-
la que se tiene constancia es la annima
Aritmtica de Treviso, de 1478).
Pero, adems, Summa supuso uno de
te, en Npoles, es el cuadro ms reprodu- dia, los numerales indoarbigos fueron los primeros intentos de transformar el
cido en los libros de historia de la mate- demonizados por la Iglesia, interesada lgebra retrica en sincopada; es decir,
mtica. Pintado entre mediados y finales en mantener la aritmtica como un ins- en usar abreviaturas y relaciones sintcti-
de la dcada de 1490, se trata del primer trumento para la lite y recelosa de su cas para las operaciones matemticas. Ese
retrato conocido de un matemtico de origen islmico. La batalla entre abacis- estadio no se superara hasta ms de un
prestigio. Sin embargo, y a pesar de los tas (los usuarios del baco y los nmeros siglo despus, con la llegada del lgebra
esfuerzos de los investigadores, tanto el romanos) y algoristas (los partidarios del simblica de Franois Vite (1540-1603).
propsito de la obra como la identidad del sistema de numeracin rabe) dur siglos. Con todo, en honor a la verdad, hemos de
pintor y del joven que acompaa a Pacioli Al final, la presin de mercaderes y con- decir que un manuscrito de la poca, Tri-
siguen generando controversia. tables propici, junto con la aparicin de party, publicado en 1484 por el parisino
La hiptesis ms fabulosa apunta a que la imprenta, la implantacin del hereje Nicolas Chuquet, empleaba una notacin
su autor fue Leonardo da Vinci y que el cdigo secreto. superior. De haberse impreso, su divulga-
misterioso acompaante sera Alberto Du- En su retrato, Pacioli celebra de modo cin habra acelerado el desarrollo de un
rero. De ser as, nos encontraramos ante sutil el resultado de la batalla. En el cua- simbolismo algebraico moderno.
un icono del Renacimiento de la talla del dro, donde aparecen una esponja, un com- Otro mrito de Summa fue la inclu-
Hombre de Vitruvio o Melancola I: una ps, una tiza y un transportador de ngu- sin de un tratado sobre procedimientos
instantnea de un momento sublime en la los, no puede verse ningn baco. Pero mercantiles, algo quiz chocante hoy en
historia del arte y la matemtica. s, escrita en el pizarrn de manera casi da, pero corriente en una poca en que
El matemtico Luca Pacioli, o Luca di imperceptible, la suma de tres nmeros en la aritmtica mercantil era desarrollada
Borgo (c. 1445-1517), aparece en el cuadro notacin indoarbiga (inapreciables en la y enseada por matemticos.
ataviado con un hbito de fraile francis- imagen reproducida aqu). En su libro, Pacioli describe por prime-
cano. Con su mano derecha seala una Summa fue una enciclopedia del co- ra vez el mtodo de doble entrada, por lo
construccin geomtrica en un pizarrn, nocimiento matemtico de la poca, un que es considerado el padre de la conta-
en cuyo canto podemos leer euclides. compendio total de la matemtica que bilidad moderna. Un honor tal vez exa-
Su mano izquierda se posa sobre un tomo los rabes haban introducido en la pe- gerado, pues la Venecia de Pacioli era el
abierto que, segn los expertos, sera una nnsula ibrica y que haba alcanzado centro comercial europeo de distribucin
copia del libro xiii de los Elementos, de- Europa por smosis comercial con el de productos orientales, y el mtodo de
dicado a los slidos platnicos. En con- mundo musulmn. La obra goz de una doble entrada era de uso comn entre sus
creto, la construccin geomtrica en la gran popularidad y convirti a Pacioli mercaderes (de hecho, se conoca como
que parece trabajar Pacioli aparece en las en una celebridad en vida. Fue elogiada mtodo veneciano); aunque puede que
proposiciones 8 y 12. por la generacin posterior de matem- fuese importado de Alejandra o Constan-
A la derecha aparece otro volumen en ticos renacentistas, como Tartaglia, Car- tinopla, pues hay constancia histrica de
el que figuran las iniciales li r lvc bvr; dano o Bombelli, y ello a pesar de que su uso en El Cairo en el siglo xi.
es decir, Liber reverendi Lucae Burgensis, no contena muchas ms matemticas
por lo que se sospecha que se trata de su que el Liber abaci de Fibonacci, escrito El rombicuboctaedro y De divina
clebre Summa de arithmetica, geometria, casi 300 aos atrs. De hecho, inclua un Volviendo al cuadro, vemos que sobre
proportioni et proportionalit, impresa buen nmero de errores, como el propio Summa se apoya un dodecaedro de ma-
por primera vez en Venecia en 1494. Cardano se ocup de dejar claro al dedi- dera. Se trata del quinto slido platnico,
carle un captulo entero en su Arithme- el que la teora de los elementos asociaba
Summa de arithmetica tica de 1539. con la quinta esencia, o ter, la sustan-
La Summa de Pacioli fue el primer texto A qu se debi entonces su popu- cia de la que estaban hechos los cielos.
europeo que utiliz el cero adecuadamen- laridad? Una parte se explica gracias al A la izquierda, pendiendo de un hilo y
te. En la Europa medieval, la palabra cifra acierto de escribirla en lengua verncula y como si se tratara de un tercer personaje,
se usaba para designar tanto el cero como a que, probablemente, se tratase de la pri- podemos apreciar el objeto ms extrao
el sistema de numeracin indoarbigo. mera enciclopedia matemtica impresa del cuadro: un rombicuboctaedro de
Dado que en sus comienzos se usaba en (la primera obra matemtica impresa de cristal, un slido convexo delimitado por

88 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


ENCUENTRO SUBLIME:
Retrato del matemtico rena-
centista Luca Pacioli junto a
un misterioso acompaante.
Pintado a finales del siglo xv,
su autora y significado
siguen suscitando
debate.

18 cuadrados y 8 tringulos equilteros. tricos ejecutados por la mano (izquierda) acabaron recalando en Florencia, donde
Se trata de uno de los trece slidos se- de Leonardo da Vinci, que, parafraseando compartieron casa.
mirregulares, aquellos de caras formadas a Pacioli, haban permanecido ocultos a La factura del rombicuboctaedro, que
por polgonos regulares y descritos por la humanidad. Precisamente, el rombi- se encuentra semilleno de agua, parece
Arqumedes en un trabajo perdido. Estos cuboctaedro aparece en las lminas xxxv estar ms all de la pericia de Barbari. La
fueron redescubrindose a lo largo del Re- y xxxvi de la obra. luz que entra desde la izquierda se refleja
nacimiento hasta que, finalmente, Kepler y se refracta y nos permite vislumbrar,
los redefini de manera sistemtica en su Leonardo da Vinci hasta tres veces, la imagen del Palacio
Harmonices mundi, de 1619. La tradicin ha atribuido la autora del Ducal de Urbino.
Parece ser que el rombicuboctaedro cuadro al pintor Jacobo de Barbari (1440- Nos encontramos ante una pieza maes-
era una figura desconocida en el mo- 1515). Pero, a poco que nos fijemos en la tra de la perspectiva, la ptica y la cos-
mento de la ejecucin del cuadro, el cual figura del joven, la cara de Pacioli y el rom- mogona medieval. El slido, formado por
aporta la primera representacin grfica bicuboctaedro, habremos de reconocer caras cuadradas y triangulares, evoca con
de este slido de la que hay constancia. La que estos elementos muestran una factura su geometra a los cuatro elementos de la
segunda aparece en la obra ms famosa muy superior al resto. En particular, las cosmogona del Timeo de Platn. Al mis-
de Pacioli: De divina proportione, conclui- manos y el hbito de Pacioli resultan algo mo tiempo, en una doble alegora, los ele-
da en 1498 e impresa en 1509. Dedicada a toscos comparados con el traje y el rostro mentos se ven representados por el agua
la geometra, De divina tuvo mayor mri- del misterioso acompaante. Por ello, al- y el aire que se hallan dentro del rombi-
to y originalidad que Summa, aunque en gunos expertos creen que el cuadro fue cuboctaedro, la tierra queda simbolizada
su tiempo no goz del mismo xito y, al comenzado por un pintor de gran destreza por el cristal, y el fuego, por los reflejos
poco, cay en el olvido. y rematado por, al menos, un segundo ar- de luz. Por todo ello, algunos estudiosos
Redescubierta siglos despus, esta tista de menor categora. Es probable que opinan que el rombicuboctaedro encarna-
DOMINIO PBLICO, VA WIKIMEDIA COMMONS

obra, cuyo protagonista es el nmero u- este ltimo fuera Barbari. ra a un tercer personaje: el nico artista
reo, o divina proporcin, es por la que En 1496 Pacioli se traslad a Miln, del momento capaz de pintarlo, Leonardo
los matemticos actuales conocen a Pacio- invitado a la corte de Ludovico Sforza. da Vinci.
li. Y tambin los estudiosos del arte, pues Fue all donde entabl amistad con Leo-
en ella aparecen por primera vez imge- nardo da Vinci y donde le propuso reali- El maestro y el estudiante
nes en perspectiva de los slidos regulares zar las sesenta ilustraciones que incluira Desde la antigua Grecia, Euclides y Arqu-
y de numerosos poliedros derivados: unas De divina. Tras la captura de Ludovico el medes han sido los arquetipos del maes-
preciosas ilustraciones de slidos geom- Moro por los franceses, huyeron juntos y tro y el creador de matemticas, respecti-

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 89


Juegos matemticos
tis (Sobre el poder de los nmeros). El to, comenz su andadura por el resto de
que ahora es el primer libro conocido de Europa.
magia y juegos matemticos de la histo-
ria occidental llevaba cinco siglos lan- El cartiglio
guideciendo en la biblioteca de la Uni- Acabemos con un ltimo misterio. Cerca
versidad de Bolonia. La obra inclua una de Summa aparece una pequea tarjeta
seccin de cuadrados mgicos, por lo que con una inscripcin: iaco. b ar. vigen-
el matemtico Nick Mackinnon, que a la nis. p. 149, donde la ltima cifra no se
sazn investigaba sobre el cuadro, pens aprecia con claridad ya que sobre ella hay
inmediatamente en Melancola I, de Al- una mosca. Este cartiglio es la razn por
berto Durero (1471-1528). la que la autora del cuadro se ha asocia-
Melancola I es un grabado que, como do al pintor Jacobo de Barbari: Jacopo de
el Hombre de Vitruvio de Da Vinci, ha Barbari vigennis pinxit 149.
acabado convirtindose en un icono del El problema radica en que vigennis
mestizaje entre arte y matemticas carac- significa de veinte (aos). Pero Jacobo
terstico del Renacimiento. Contiene un de Barbari deba rondar en aquel momen-
UN TERCER PERSONAJE?Amplia- famoso cuadrado mgico de 4 4 nme- to los 55. Da Vinci tena unos 44 aos
cin del rombicuboctaedro, el elemento ros. En Europa solo se conocen dos re- cuando conoci a Pacioli, por lo que vi-
ms enigmtico del cuadro. presentaciones de un cuadrado mgico gennis tampoco parece referirse a l. No
anteriores a la de Durero: una es la de he ledo ningn estudio que lo proponga,
vamente. Las biografas de Pacioli suelen Pacioli; la otra aparece en un manuscrito pero tal vez la inscripcin sea un acerti-
describirlo ms como un gran maestro denominado Jagiellonian MS 753, hom- jo algebraico que ha de interpretarse en
itinerante que como un creador, por lo nimo de la universidad que lo custodia, notacin sincopada.
que tradicionalmente el cuadro ha sido en Cracovia. En notacin sincopada, la incgnita de
interpretado como un retrato de Pacioli Pacioli se code con los grandes artis- una ecuacin lo que hoy solemos deno-
impartiendo clase. tas y matemticos de su poca, como su tar por x se llamaba cosa en italiano y se
Sin embargo, Pacioli parece ms bien paisano y mentor Piero della Francesca, escriba co. Para indicar la abreviatura de
en xtasis, con la mirada perdida en los matemtico y pintor, o el arquitecto Leon la raz cuadrada se empleaba una varian-
mundos de Platn. Que el libro xiii de los Battista Alberti. Y, en efecto, hoy sabemos te de la letra R, y para el signo +, la letra
Elementos est abierto y Summa cerrado y que Durero visit a Pacioli en 1495. Si a P, de pi. Si suponemos que la mosca tapa
en un extremo indica que Pacioli da prio- la ltima cifra para que solo utilicemos el
ridad al primero e invita al espectador nmero 149, no parece descabellado con-
a beber de las fuentes clsicas. As pues, cluir que nos hallamos ante la ecuacin
parece ms plausible que Pacioli redescu- x = 20 + 149. El resultado de esta opera-
briese el rombicuboctaedro por su cuenta cin es 13. Qu puede significar?
y quisiese dejar constancia histrica me- En De divina se detallan los trece efec-
diante un memorable cuadro. tos que produce en una lnea la divisin
La disposicin de los objetos que se FIRMA INCIERTA:Ampliacin de la segn la razn urea. Al respecto, Pacioli
hallan sobre la mesa, tpicos del quehacer pequea nota. Esconde la inscripcin escribe: Hemos elegido solo estos trece
matemtico de la poca y que dan a la una ecuacin en notacin algebraica? en honor al grupo de los doce y su Se-
obra un aire de naturaleza muerta mis- or, nuestro Santsimo Redentor Cristo
teriosa, parecen ms a mano del especta- ello aadimos la semejanza expresiva y Jess.
dor que del propio Pacioli. Invitan a usar fsica que el joven desconocido guarda Leonardo da Vinci comenz La lti-
el razonamiento matemtico basado en con los autorretratos de Durero, incluido ma cena, considerada una de las mejores
figuras geomtricas, a adentrarse en esa el caracterstico tono pelirrojo de su cabe- obras pictricas de todos los tiempos,
nueva ciencia de la perspectiva que ana llera, los indicios parecen trocarse en evi- justamente en 1495. Incluso en la litera-
el arte y la matemtica. dencia. Ms tarde, Durero se convertira tura especializada se ha especulado con
Algunos crticos de arte han llamado en uno de los grandes artistas matemti- la posibilidad de que se autorretratara en
eterno estudiante al joven que apare- cos de todos los tiempos. Escribi una de ella como Judas Tadeo. Es entonces el
ce a la siniestra de Pacioli; algo as como las obras de geometra ms importantes cartiglio un juego matemtico que oculta
el soldado desconocido. Pero el eterno del siglo xvi y contribuy de manera de- la firma de Leonardo? Se le ocurren al
estudiante mira con altanera al especta- cisiva a la matematizacin y divulgacin lector otras alternativas?
dor. Por eso, otros expertos opinan que el de la perspectiva.
acompaante no era otro que su seor de Si todo este encaje de bolillos es
PARA SABER MS
turno, Guidobaldo da Montefeltro, duque correcto, el cuadro de Pacioli estara
de Urbino, al que Pacioli dedic su Summa. inmortalizando un encuentro sublime The portrait of Fra Luca Pacioli.Nick
Mackinnon en The Mathematical Gazette,
Hace poco, sin embargo, se ha propuesto entre el arte y la matemtica renacentis-
vol. 77, n.o 479, pgs. 130-219, julio de 1993.
una identificacin extraordinaria. tas a travs de la reunin de tres de sus Portrait of Fra Luca Pacioli and disciple: A new
grandes personajes: Pacioli, Leonardo y mathematical look.Renzo Baldasso en The
Melancola Durero. El cuadro plasmara el momento Art Bulletin, vol. 92, n.o 1/2, pgs. 83-102,
No hace mucho se descubri un manuscri- en que la nueva ciencia de la perspectiva, marzo-junio de 2010.
to indito de Pacioli: De viribus quantita- desarrollada en la Italia del Renacimien-

90 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


Libros

THE SECRETS OF ALCHEMY ensayos, apoyndose en l para seguir


Por Lawrence M. Principe. The University los resultados mucho mejor de lo que pu-
of Chicago Press, Chicago, 2013. dieran hacerlo a simple vista. Cataloga-
ron sustancias y sus propiedades, que da-
ban fe de la riqueza y diversidad de la na-
turaleza. En breve, se proponan entender
el mundo natural para descubrir, obser-
var y utilizar sus procesos, para formular
y refinar explicaciones de sus funciones y
desentraar sus arcanos secretos.
Los historiadores de la ciencia acos-
tumbran a dividir la alquimia occidental
en tres grandes perodos cronolgicos:
Alquimia greco-egipcio, rabe y europeo latino. El
perodo greco-egipcio (y ms tarde, bizan-
Sntesis de una bsqueda tino), que se extiende desde el siglo tercero
cientfica secular hasta el siglo nono, puso los fundamentos
de la alquimia y estableci muchos rasgos
que habran de caracterizarle el resto de

A utor de larga trayectoria, de alguno


de cuyos libros nos hemos hecho eco
en estas pginas, Lawrence M. Principe
cin. Las concepciones de la materia y su
composicin (alma y cuerpo de Zsimo,
mercurio y azufre de Jabir, minima de
su vida. El perodo rabe o islmico (del
siglo octavo al decimoquinto) se apropi
del legado greco-egipcio y lo increment
ofrece una sntesis slida de cuanto se co- Geber, tria prima de Paracelso, materia con marcos tericos fundamentales y un
noce sobre los fundamentos racionales y prima y forma sustancial de los escols- aluvin de tcnicas prcticas. La alquimia
empricos de la alquimia, sin olvidar sus ticos, los semina de van Helmont y todos lleg a Europa como una ciencia rabe,
afanes esotricos. Criba las falsas inter- los dems) dirigan la intencin y el que- segn se refleja en su propia denomina-
pretaciones y prejuicios que han rodeado hacer del alquimista. Se van desmontando cin, al-chymia. Fue en Europa donde
al tema, incluida su asociacin con la ma- viejos prejuicios que vean en la alquimia alcanz su mximo esplendor y cultivo
gia y la brujera. El autor es historiador de burda trapacera de ensayo y error; las ms duradero. Tras su establecimiento en
la ciencia y qumico experimentado. observaciones en el laboratorio y en el la Alta Edad Media (del siglo xii al xv), la
Nuestra imaginacin se excita ante la mundo tejieron un ncleo de experien- alquimia conoci su edad de oro durante
idea de transmutar lo comn en nico. cias a partir de las cuales emergieron las el comienzo del perodo moderno (del si-
La crisopeya y otros empeos alqumicos teoras y continuaron desarrollndose. glo xvi a los primeros decenios del xviii),
incorporan esa fascinacin. Pero la alqui- Con su nfasis sobre el trabajo prcti- el tiempo de la revolucin cientfica. La
mia es mucho ms que obtener oro en co, la alquimia era tambin una empresa alquimia de este perodo, la ms avanzada
la retorta, mucho ms que transformar productiva. Crear nuevos materiales y me- y diversificada, multiplic su difusin en
una sustancia en otra. Desde el tiempo jorar los comunes forman un tema central tratados y libros. Podramos aadir una
de su aparicin en el Egipto grecorro- de la tradicin alquimista. Los produc- cuarta poca, la que se extiende desde el
mano, hace unos 2000 aos, y hasta la tos que los alquimistas deseaban obtener siglo xviii hasta nuestros das. A esta lti-
actualidad, la alquimia ha evolucionado abarcaban desde los soados (piedra filo- ma etapa debemos la atencin prestada a
en diversos contextos culturales e inte- sofal, alkagesto y oro potable) hasta los la alquimia y las nuevas interpretaciones
lectuales, para desplegarse a lo largo de extrados a partir de menas; a travs de de tradiciones anteriores.
lneas mltiples. Temas afines a los de- agentes transmutantes y preparaciones Para localizar los orgenes de la al-
sarrollados en la alquimia occidental farmacuticas y espagricas, se perseguan quimia hemos de retrotraernos a Egip-
fueron tambin abordados en las inves- mejores aleaciones, pigmentos, cristales, to, pero no al Egipto de los faraones o
tigaciones iniciales de Extremo Oriente tintes, cosmtica y otros bienes de inters los constructores de pirmides, sino a
(China e India). Principe los deja de lado comercial. la civilizacin cosmopolita y helenizada
al no disponer de textos suficientes, por- Les acompaaba la voluntad de pro- de los primeros siglos de la era cristiana.
que cuando se ha intentado combinar la fundizar en el dominio del mundo natu- Egipto haba cado bajo la influencia cul-
alquimia de Occidente con la de Oriente ral. Para trabajar con la materia y trans- tural griega despus de la conquista de
se ha terminado en una confusin inex- formarla con xito haba que desentraar Alejandro en sus campaas militares de
tricable. Por culpa de semejante enredo, antes su constitucin escondida y com- 334-323 a.C. Tras la absorcin de Egipto
se ha difundido la idea errnea de que los prender sus propiedades. Formularon por el Imperio Romano, en el siglo i a.C.,
alquimistas europeos buscaban el elixir de as hiptesis sobre micropartculas de su ciudad principal, Alejandra, fundada
la inmortalidad. Aunque los alquimistas materia semipermanentes y ocultas que en 331 y dedicada al propio Alejandro, se
europeos s investigaron sobre medicinas se suponan nsitas en el corazn de la convirti en cruce de caminos para cul-
que alargaran la vida, la bsqueda de una transmutacin y causantes de los resul- turas, gentes e ideas. De esa mezcla del
inmortalidad terrena fue propsito exclu- tados observados. Se percataron de la Oriente mediterrneo proceden los pri-
sivo de la alquimia china. conservacin del peso de los materiales meros textos qumicos y all naci su nom-
La alquimia conjug praxis con teora. empleados en sus experimentos y con- bre chymica. Con anterioridad se haban
Fue texto y ensayo en constante interac- virtieron ese parmetro en quicio de los ido asentando operaciones tcnicas que

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 91


Libros

seran fundamentales para la alquimia. relacin con lo que entendemos por ms-
La fundicin de metales (plata, estao, tica en el pensamiento religioso, sino que

SciLogs
cobre o plomo) a partir de sus menas se designa lo secreto y oculto. Se le atribuye a
haba venido practicando desde haca Demcrito, pero no tiene nada que ver con
4000 aos. Se haba desarrollado, entre el filsofo atomista del siglo quinto a.C.
otras tcnicas, la de la formacin de alea- Igual que los papiros mencionados, se pro-
ciones, como el bronce y el latn. En Egip- pone imitar metales preciosos. El proceso
La mayor red de blogs to haba una artesana de la manipulacin de fabricar oro se llamaba chrysopoeia;
de investigadores cientficos del vidrio, creacin de gemas artificiales, sola ir acompaado de la argyropoeia,
cosmticos y otros productos que refleja- o fabricacin de plata.
www.scilogs.es ban una qumica ya establecida. En ese momento constitua una auto-
Cuenta Plutarco, del siglo I d.C., que ridad Zsimo de Panpolis, que desarro-
la palabra chemia era un nombre antiguo ll su actividad en torno al ao 300 d.C.
para designar Egipto. Pero parece ms Los escritos de Zsimo se centran en
Retrovisor bien derivar del griego cheo, que significa la transmutacin de los metales, praxis
Historia y comunicacin
de la astronoma fundir o mezclar. De cheo deriva tam- para lograrla y medios para superar las
bin el trmino griego chuma, que signifi- dificultades. Lejos del mero recetario, se
Susana Biro ca lingote de metal. La palabra griega esfuerza en aplicar principios tericos. Se
Universidad Nacional de la disciplina es chemeia, que significa muestra particularmente interesado en la
Autnoma de Mxico
arte de la fundicin de metales. accin de vapores y slidos (los vapores de
Los primeros textos que los estudiosos mercurio y arsnico blanquean el cobre
atribuyen a la historia de la alquimia se hasta darle una coloracin argntea). Ce-
Conocer o morir escribieron en griego sobre papiros en el loso de sus hallazgos, emplea una tcnica
Filosofa de la ciencia siglo tercero de nuestra era. Fueron descu- que habrn de seguir todos los alquimis-
y la computacin biertos en Egipto seis siglos ms tarde, y tas, la de velar con nombres ininteligibles
ahora se conservan en los museos de Lei- objetos, procesos y resultados.
Jordi Vallverd den y Estocolmo. Contienen unas 250 re- La vida de Zsimo coincidi con la vio-
Universidad Autnoma
de Barcelona cetas prcticas. Podemos clasificarlas en lenta supresin de la rebelin de Egipto
cuatro categoras principales: procesos re- contra el emperador Diocleciano en 297-
lacionados con el oro, con la plata, piedras 298, quien se propuso tambin destruir
preciosas y tintes textiles. Como se apre- el legado bibliogrfico alquimista. El em-
Ciencia y cultura cia, todos ellos objetos de lujo e inters perador orden que se quemaran todos
Al servicio
comercial. Resulta notable que la mayora los libros escritos por los egipcios sobre
del progreso social
de las recetas se refieran a imitaciones de qumica del oro y la plata. La medida se en-
J. A. Lpez Cerezo esos objetos valiosos: coloracin de la pla- marcaba en la reforma monetaria acometi-
Universidad ta para que parezca oro, coloracin del da, que sustitua las monedas provinciales
de Oviedo cobre para que parezca plata, fabricacin egipcias, acuadas en Alejandra, por la
de perlas artificiales y esmeraldas. Con moneda oficial romana. La moneda oficial
Pasado y presente una tincin purprea creada en el taller, se haba hundido debido a la acuacin de
de la investigacin se remedaba en barato la tincin de pr- monedas con una cantidad crecientemente
pura imperial, extraordinariamente cara, menor de metal precioso.
biomdica
Historia de las biociencias obtenida del caracol marino Murex. Pues- La alquimia conoci un desarrollo es-
to que los papiros contienen una serie de pectacular durante su perodo rabe, en-
M. Garca-Sancho preceptos para determinar la pureza de tre 750 y 1400. Los textos atribuidos a Ja-
Universidad diversos metales, preciosos y comunes, bir ibn Hayyan, posiblemente un nombre
de Edimburgo
resulta manifiesto que los usuarios de colectivo, desempearon en la alquimia
esas frmulas comprendan claramente rabe el papel que los libros de Zsimo en
Y ms... la diferencia entre artculos genuinos y la alquimia greco-egipcia. Las obras con
artculos de imitacin. su nombre se remontan a mediados del
Los papiros de Leiden y Estocolmo no siglo nono y se suceden a lo largo de una
son los nicos documentos originales que centuria; contienen informacin prctica
han sobrevivido del perodo greco-egipcio. sobre procesos, materiales y aparatos con
Se escribieron muchos libros y tratados riqueza de explicaciones tericas. Desta-
en ese perodo que nos han llegado en ca su teora del mercurio-azufre sobre
colecciones de fragmentos; conforman el los metales, presentada en el Libro de la
Corpus alchemicum graecum, compilado iluminacin; pero es anterior y pudiera
por autores bizantinos. El texto ms an- retrotraer a la explicacin aristotlica de
tiguo del Corpus se redact en las pos- las exhalaciones que emanan del centro
trimeras del siglo primero o en el siglo de la Tierra. Una es seca y humeante; la
segundo d.C.; lleva por ttulo Physika kai otra, hmeda y vaporosa. En el subsuelo,
mystica. Pese al ttulo, no guarda ninguna esas exhalaciones se condensan y produ-

92 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


cen rocas y minerales. Pero la fuente de un original rabe. Robert era un exponente caractersticas distintivas de ese perodo
Jabir no es Aristteles, sino una obra cru- de lo que se conoce como renacimiento del protomoderno fueron su atencin a la
cial de comienzos del siglo ix, el Libro del siglo xii, que dio origen a una eclosin de transmutacin de los metales y el desarro-
secreto de la Creacin, de Balinus. ideas y estilos (el gtico en arquitectura). llo de una farmacoterapia. Los qumicos
Todos los metales, expone Jabir, cons- Aunque los procesos metalrgicos y pro- del siglo xvii, lo mismo que sus prede-
tan de dos principios: mercurio (exhala- ductivos ya estaban asentados, la alquimia cesores medievales, reconocieron siete
cin hmeda) y azufre (exhalacin seca). constitua toda una novedad. No tardaran metales: oro, plata, cobre, hierro, estao,
Esos dos principios, condensados en el los medievales europeos en redactar sus plomo y mercurio. Llamaron nobles al oro
subsuelo, se combinan, en diferentes pro- propios libros sobre el arte. Su figura ms y a la plata e innobles a los cinco restan-
porciones y grados de pureza, para pro- famosa, Geber, fue probablemente un tes. La nobleza se fundaba en su belleza,
ducir metales. El oro resulta de la combi- fraile franciscano, Pablo de Taranto. Su rareza y resistencia a la corrosin. Enten-
nacin perfecta del azufre y el mercurio Theorica et practica clasifica los minerales dan que los metales eran compuestos,
ms puros en proporciones exactas. Pero y sustancias qumicas y las categoriza de mientras que nosotros los consideramos
cuando el mercurio o el azufre no son acuerdo con sus propiedades qumicas y elementos. Muchos alquimistas continua-
puros, o no se combinan en la proporcin fsicas observables. Caracterstico de la al- ron considerando que los metales cons-
correcta, aparecen metales ms bastos. quimia latino-medieval es su dependencia taban de proporciones diversas de mer-
Esta teora aporta la base doctrinal de de la teora fsica de Aristteles. Alquimia curio y azufre, pero otros comenzaron a
la transmutacin. Si todos los metales que llega a su apogeo en la Summa per- adoptar la postura atribuida a Paracelso,
comparten los mismos dos ingredientes fectionis, que aade a la teora del azufre- que postulaba tres ingredientes: mercu-
y difieren solo en las proporciones rela- mercurio una teora de la materia basada rio, azufre y sal. Los haba tambin fieles
tivas de tales ingredientes, entonces con en partculas mnimas sustentadoras de a Aristteles y su teora hilemrfica, de
la purificacin del mercurio y el azufre las propiedades del metal. Eran las llama- una materia prima comn y una forma
en plomo y el ajuste de sus proporciones das minima naturalia. sustancial; crean que si lograban aislar
podr obtenerse oro. Favorecidos por la imprenta, introdu- la materia prima podra ser moldeada por
El 1144 el monje britnico Robert de cida a mediados del siglo xv por Johannes una forma especial y conseguir el metal
Chester, que estaba en Espaa, termin su Gutenberg, los textos alquimistas forja- que se quisiera.
De compositione alchemiae, traduccin de ron nuevos vnculos con la filosofa. Dos Luis Alonso

BURIED GLORY. PORTRAITS OF SOVIET a la Revolucin y posteriores a la cada


SCIENTISTS del comunismo.
Por Istvan Hargittai. Oxford University Press, Apoyndose en una minuciosa investi-
Oxford, 2014. gacin archivstica, entrevistas personales
y sus propios recuerdos, Istvan Hargittai
retrata a catorce cientficos soviticos so-
bresalientes, sometidos al direccionismo
letal y al terror del rgimen comunista. El
libro, dedicado a su padre, Jeno Wilhelm,
abogado de Budapest que fue el primer
miembro de su familia en adquirir una
formacin universitaria, constituye un
descargo de conciencia ms que un ajuste
Fsica sovitica de cuentas. Al progenitor, enviado a una
unidad de castigo en el Frente Oriental
Retratos impresionistas durante la Segunda Guerra Mundial, le
estall la mina que intentaba desactivar

P ese a brillar entre las mentes ms


conspicuas de la creacin e investi-
gacin del siglo xx, los fsicos soviticos
reflejaba una estratificacin que llegaba
hasta la tumba. Haba en esta una jerar-
qua, que culminaba en el mausoleo de
a mano; sus restos reposan en una fosa
comn de Rusia.
Entre los eminentes cientficos rese-
han sido preteridos por la historia de la Lenin en la Plaza Roja de Mosc. (En- ados sobresalen Petr L. Kapitza, premio
ciencia. Su vida se desarroll casi en el tre 1953 y 1961 fue el mausoleo de Le- Nobel que arriesg su carrera y su pri-
anonimato, ahormados en una rgida bu- nin y de Stalin.) El siguiente escaln lo vilegiada situacin social defendiendo a
rocracia que controlaba con mano frrea ocupaban los lderes soviticos, polticos varios colegas; Yulii B. Khariton, jefe del
su trabajo, con la permanente espada de y militares, enterrados en las murallas laboratorio secreto de armas nucleares,
Damocles del encarcelamiento, muer- del Kremlin; entre ellos, Sergei Korolev, Arzamas-16, pese a ser judo y tener a
te incluso, del cientfico y de su familia. jefe de construccin de los cohetes espa- su padre Boris en un campo de trabajo,
Muchos de esos hombres yacen ahora ciales soviticos, e Igor Kurchatov, el zar y Andrei Sakharov, creador de la bomba
en el cementerio Novodevichy de Mos- nuclear. En Novodevichy reposan digna- sovitica de hidrgeno. Si bien el resto
c. Aunque la ideologa comunista postu- tarios del Soviet supremo, as como es- no les anduvo en la zaga. Pero por qu
laba una sociedad sin clases, la realidad critores, artistas y cientficos anteriores existe un gran desconocimiento de ellos

Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 93


Libros

en Occidente? S disfrut, en cambio, de ciencia, especialmente en usos militares, lgicas de las pruebas nucleares. Tamm,
predicamento el programa espacial tras exiga que en buena medida estuviera cla- fallecido en 1971, proceda de una familia
el xito obtenido con el primer Sputnik, sificada. No fue ajena a ello la paranoia mitad alemana mitad cosaca. Su padre,
lanzado en 1957, y el primer vuelo espacial, de Stalin ante todo lo extranjero; impuls ingeniero, intervino en la construccin del
tripulado por Yuri Gagarin, en 1961. el aislamiento que caracteriz a la Unin ferrocarril transiberiano. En el bachillera-
Durante la Guerra Fra, en el perodo Sovitica durante su mandato. to, Igor se convirti en militante socialista.
transcurrido entre 1945 y 1991, el equili- El terror estalinista se plasm en Para alejarlo de la poltica turbulenta, sus
brio de fuerzas entre las dos superpoten- asesinatos en masa y deportaciones de padres lo enviaron a estudiar a Edimbur-
cias (Estados Unidos y la Unin Sovitica, comunidades enteras, con Nikolai Ezhov go. Al ao siguiente, en 1914, volvi a Ru-
con sus respectivos aliados) posibilit el de mano ejecutora. Su sucesor Lavrentii sia y se gradu en fsica y matemtica en
mantenimiento de una paz frgil, amena- Beria no fue menos sanguinario, aunque la Universidad de Mosc. Se opuso a la
zada por un arsenal armamentstico capaz de maneras ms refinadas. Entre las vc- guerra recin desencadenada y postul
de acabar, varias veces, con el bando anta- timas, junto a lderes del partido comu- la revolucin como salida al progreso. Pas
gonista. En otros aspectos, las diferencias nista sovitico y del ejrcito rojo, haba en Europa Occidental el curso acadmico
eran clamorosas. Occidente disfrutaba numerosos fsicos, bilogos, qumicos y 1927-28, disfrutando en especial de su es-
de un progreso tecnolgico avanzado, en otros cientficos. Tras la segunda Guerra tancia en Leiden con Paul Ehrenfest. Apro-
tanto que la Unin Sovitica pugnaba por Mundial se produjo otro episodio de vech para trabar relaciones con Albert
salir de una miseria secular. terror, que abarc el quinquenio de 1948 Einstein, Walter Elsasser, Pieter Zeeman,
El podero militar sovitico se deba en a 1953. En la segunda mitad del decenio Oskar Klein, Erwin Schrdinger, Niels
buena medida a los logros de sus cientfi- de los treinta no hubo rama de la ciencia Bohr y, en particular, Paul Dirac. En 1929
cos y a la capacidad del rgimen comunis- que fuera inmune a la persecucin. En el descubri el fonn. Pertenece al dominio
ta de concentrar recursos limitados en de- perodo posterior a la Segunda Guerra, de la conductividad elctrica y trmica de
terminadas tareas. La Unin Sovitica no la fsica constituy una excepcin. Stalin slidos cristalinos y lquidos ordenados.
se hubiera convertido en superpotencia se percat de que, sin fsica ni fsicos, no En efecto, las unidades constructoras de
sin una slida base cientfica cuyos fun- habra armas nucleares. La cuestin era tales fases condensadas (tomos, iones o
damentos se pusieron durante los aos si la pureza ideolgica era ms impor- molculas) pueden ser excitadas por in-
veinte y treinta. Ser cientfico era una de tante que la bomba atmica o la bomba terferencia externa. La respuesta es una
las profesiones privilegiadas, un imn de hidrgeno. La fsica no podra haber excitacin colectiva, el fonn.
para jvenes con talento que vean ah un aportado la segunda sin la teora de la Tras la guerra, Tamm pas a liderar
futuro. Sectores extensos de la poblacin relatividad y la mecnica cuntica, que parte de la investigacin secreta sobre
que durante los zares no pudieron soar haban sido consideradas productos de armas nucleares. En agosto de 1953 se
con un acceso a la universidad se sentan ideologas burguesas. ensay la primera bomba de hidrgeno
ahora apremiados a hacerlo. Se facilitaron Frente a esa situacin privilegiada de sovitica. Tras el xito, l y otros fueron
las interacciones con el resto del mundo los fsicos, la precariedad de otras cien- colmados de honores, incluidos nuevos
y viajes de estudio a Europa Occidental. cias se agrav durante el estalinismo. apartamentos, dachas y automviles. La
Se invit a cientficos prominentes a los La biologa sufri el dao ms severo a produccin cientfica de Tamm no fue muy
congresos y a los laboratorios domsticos. manos de Trofim Lysenko, bilogo y agr- elevada en volumen, unos setenta artcu-
Se buscaba con ello elevar el nivel de la nomo oficial. El propio Stalin respald la los y dos monografas. Abarcaron cuatro
ciencia hasta equipararla con la occiden- presentacin de Lysenko en 1948 en la reas principales: teora macroscpica,
tal una ambicin que contrasta con la academia de agricultura, en la que lanz teora del ncleo atmico, teora de las
precariedad de medios y financiacin de un ataque frontal contra la biologa mo- partculas elementales y sus interaccio-
nuestros das [vase La investigacin derna. La consigna comunista era evitar nes, y aplicaciones. La contribucin por
sovitica durante la Guerra Fra, por que la influencia occidental penetrara en la que l y sus colaboradores recibieron
Alexei B. Kojevnikov; Investigacin y la sociedad sovitica. Las reas de com- el premio Nobel perteneca a la primera
Ciencia, abril de 2014]. puterizacin, automacin y otras discipli- rea. Ese trabajo lo realiz entre 1937 y
Pero esa apertura cambi desde el nas dependientes de la tecnologa, cuanto 1944, en parte con Ilya Frank. Se trataba
inicio del decenio de los treinta debido pudiramos considerar del dominio de la de la interpretacin terica del efecto de
a diversos factores. Entre ellos, la deman- ciberntica, fueron tambin objeto de Vavilov-Cherenkov. Ese efecto, descubierto
da del estado sovitico de implicar a los ataque, pues simbolizaban todo el mal de manera experimental, se funda en un
cientficos de forma creciente en la so- que una sociedad imperialista y burguesa mecanismo de emisin de luz por part-
lucin de problemas relacionados con la poda ofrecer. Las condiciones devasta- culas cleres. Se aplic al establecimiento
economa y, de manera especial, con los doras de la biologa y la ciberntica en de tcnicas para la deteccin de partculas
asuntos militares. Comenz de un modo la Unin Sovitica no solo impidieron el cargadas, que se mueven con rapidez en
inocuo. Hubo un debate en el Instituto bienestar de la sociedad, sino que tambin el aire, agua, hielo y otros medios. Para
Ucraniano de Tecnologa Fsica sobre si frenaron su capacidad militar. la partcula radiante, el efecto conduce a
el perfil del Instituto deba o no cambiar Fueron los fsicos los que acudieron al un nuevo mecanismo de resistencia como
para dedicarse a problemas prcticos. rescate de la biologa, primero con cautela consecuencia de colisiones con otras mu-
En un principio la discusin era abierta y luego con resuelta determinacin. Igor chas partculas del mismo medio.
y democrtica. Pero muy pronto se de- Tamm, Sakharov, Kapitza, Igor Kurchatov El autor dud en incluir en la seleccin
sencaden un feroz enfrentamiento en- y otros se mostraron cada vez ms deci- a Kurchatov, fsico eminente del nivel de
tre ambas posturas. La aplicacin de la didos ante las posibles consecuencias bio- los mejores occidentales. Lo elimin del

94 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


elenco al comprobar que fue el recep- artculo sobre fsica de electrones apare- Una vez al ao, Kapitza volva a su
tor privilegiado de la informacin sobre ci en la Revista de la Sociedad Rusa de Rusia natal, lo que le permita anudar
bombas nucleares obtenida por el espio- Fisico-Qumica. Con Nikolai Semenov di- relaciones con los cientficos de su pas y
naje sovitico en Occidente. Tena cuaren- se un nuevo mtodo para determinar el analizar los problemas que all encontra-
ta aos cuando fue nombrado director momento magntico de los tomos. ba la investigacin cientfica. Esas visitas
del programa nuclear sovitico. Otros En 1921 viaj a Inglaterra como miem- venan instadas por Lev Trotsky y Lev Ka-
jefes del proyecto sovitico sobre la bom- bro de una delegacin sovitica de ciencia menev, que habran de ser vctimas del
ba recibieron datos del espionaje, pero para estrechar lazos con la investigacin terror estalinista. En 1933 se hizo cargo
nadie tuvo acceso directo a los informes occidental. En Cambridge qued impresio- de un nuevo laboratorio de investigacin
como Kurchatov. Este no poda revelar las nado con lo que observ, y pidi a Ernest magntica en el Cavendish financiado
fuentes de informacin. Sus colegas se Rutherford que lo admitiera en su labora- por Ludwig Mond. Un ao despus, lo-
maravillaban de la seguridad de sus apor- torio Cavendish. Rutherford le respondi gr la licuefaccin del helio empleando
taciones y las soluciones que siempre se que estaba lleno y no caba ningn inves- un aparato original de su propia creacin.
mostraban acertadas; pensaban que los tigador ms. Pero el ruso insisti y dobleg Trabaj estrechamente con su doctorando
progresos se producan en laboratorios se- su voluntad al sealar que la adicin de un John Cockcroft. En septiembre de 1934 se
cretos soviticos. Khariton fue tambin re- miembro ms entraba dentro de un error aprest a realizar su visita anual, aunque
ceptor de informacin procedente del servi- experimental del 3 por ciento que caracte- no solicit garanta de vuelta una vez con-
cio secreto, pero en su caso cabe delinear rizaba los trabajos de Rutherford en fsica. cluida su tarea. No se le permiti volver.
con nitidez sus aportaciones personales En Cambridge, Kapitza fund un se- Fue una orden directa de Stalin. Se le pro-
antes de que se integrara en el programa minario informal (una reunin semanal meti a cambio crearle un instituto cerca
armamentstico como jefe del laboratorio en su apartamento) donde se daba cuenta de Mosc, con los colaboradores que es-
nuclear sovitico secreto de Arzamas-16. de los ltimos resultados. La primera se- cogiera, una residencia familiar y la com-
Kapitza, muerto hace ahora treinta sin comenz el 17 de octubre de 1922 con pra en el extranjero de los aparatos que
aos, fue quizs el representante ms una exposicin del propio Kapitza sobre necesitara. El centro se llam Instituto de
eximio de esa generacin extraordinaria- magnetismo. La ltima sesin del Club Problemas Fsicos. Durante 32 aos se le
mente potente. Hijo de ingeniero militar Kapitza antes de su detencin en la Unin prohibi que volviera a Inglaterra. En oc-
y profesora de literatura, Kapitza tuvo Sovitica el 21 de agosto de 1934 fue la que tubre de 1937 muri Rutherford. Kapitza
una formacin exquisita. Visit en su haca el nmero 377. En 1923 defendi la escribi a Niels Bohr: He vivido todos
infancia Suiza, Italia, Grecia, Alemania, tesis de doctorado sobre campos magn- estos aos con la esperanza de volver a
Escocia y extensas regiones de la Rusia ticos extremadamente intensos. Ruther- ver a Rutherford, una esperanza que se ha
septentrional. Brillante en matemticas, ford le hizo su adjunto de direccin en la perdido ya para siempre [...]. Estimaba a
se matricul en el Instituto de Tecnologa investigacin sobre magnetismo del labo- Rutherford [...]. Aprend mucho de l, no
de San Petersburgo, donde Abram Ioffe le ratorio Cavendish. Fue elegido miembro fsica, sino cmo hacer fsica.
encauz hacia la investigacin. Su primer del Trinity College. Luis Alonso

LOS EJEMPLARES DE Ya disponibles


las tapas del ao 2014
Para efectuar tu pedido:
934 143 344
FORMAN VOLMENES administracion@investigacionyciencia.es
@

DE INTERS PERMANENTE
www

www.investigacionyciencia.es

Para que puedas conservar y consultar


mejor la revista, ponemos a tu disposicin
tapas para encuadernar los ejemplares.
Diciembre 2014, InvestigacionyCiencia.es 95
Hace 50, 100 y 150 aos
Recopilacin de Daniel C. Schlenoff

sufrir no pocos cambios. Tal vez tendr Monociclo motorizado


Diciembre que acostumbrarse a consumir una ma- La idea de un vehculo de rueda nica
yor parte de su cosecha anual de patatas, no es en absoluto nueva. Lo novedoso del
1964 de unos dos mil millones de fanegas, la vehculo a motor que se ilustra no reside
mayora de la cual se emplea hoy en la en que sea de una sola rueda, sino en que
Piedras lunares produccin de alcohol industrial. se halla estabilizado mediante un girs-
Esperamos que el es- copo. El vehculo no ha sido construido,
tudio de la geologa Espionaje en Arabia pero su diseo ha sido ofrecido por un lec-
lunar ayude a aclarar algunas de las in- Bajo los auspicios del Fondo de Explora- tor de esta revista como sugerencia para
cgnitas planteadas desde hace tiempo cin de Palestina, se ha efectuado en tiem- algn inventor de espritu emprendedor.
acerca de la evolucin temprana de la po reciente una extensa labor de topogra- En ScientificAmerican.com/dec2014/motor-
Tierra. La Luna y la Tierra forman un fa y exploracin en la frontera meridional vehicles se ofrece una seleccin de diaposi-
sistema binario y probablemente ambos de Palestina. La han llevado a cabo equi- tivas sobre el desarrollo de la tecnologa de
cuerpos guardan una estrecha relacin pos dirigidos por el capitn S. F. Newcom- los vehculos de motor desde 1914.
en lo que concierne a su origen. A este be, de los Ingenieros Reales del ejrcito
respecto la Luna ofrece un inters par- britnico, con la participacin de dos ar-
ticular porque su superficie no ha sufri- quelogos del Museo Britnico. Cinco
do la erosin por corrientes de agua que
ha contribuido a configurar la superficie
equipos se ocuparon del levantamiento
del mapa de toda la regin fronteriza sal-
Diciembre
terrestre. Eugene M. Shoemaker. vo una pequea zona en torno de qaba, 1864
donde las autoridades turcas denegaron
El amianto: un problema? la debida autorizacin. El vicio
En un futuro inmediato, puede que el El levantamiento se efectu en realidad con se resiste
polvo de amianto, constituido por finas propsitos militares clandestinos, para tra- El doctor Alfred
fibras insolubles y casi indestructibles, zar el mapa de los limites meridionales del Taylor, comisionado
llegue a convertirse en un problema para Imperio Otomano. Uno de los dos arque- por el Consejo Priva-
la salud pblica. En una reciente con- logos era T. E. Lawrence, a quien posterior- do de Inglaterra, ha presentado un in-
ferencia internacional sobre los efectos mente se conocera por el apodo de Law- forme. El ludano (tintura de opio) pa-
biolgicos del amianto, patrocinada por rence de Arabia. rece que se vende en grandes cantidades;
la Academia de Ciencias de Nueva York, cada sbado por la noche, las tiendas
los participantes sealaron que los tra- suelen servir a trescientos o cuatro-
bajadores expuestos al polvo propenden cientos clientes. Los farmacuticos a
a desarrollar cncer de pulmn al llegar a menudo despachan noventa kilos al
edades avanzadas; tambin indicaron que ao y un marido se quej de que su
el uso de esta familia de compuestos de esposa haba consumido cien libras
silicatos fibrosos ha proliferado durante esterlinas de opio desde que se ca-
los ltimos decenios. El amianto, o asbes- saron. Nos asegura un distribuidor
to, que hace cien aos era una curiosidad de productos farmacuticos que en
de laboratorio, representa hoy un compo- los pases de Oriente l poda vender
nente muy importante de los materiales esa droga, y as lo haca, en cantida-
de construccin. des que ascendan a miles de kilos
al ao. Este caballero, un observa-
dor atento, declar que la demanda
haba crecido poco despus de ini-
Diciembre ciarse el movimiento de abstencin
alcohlica (teetotalism).
1914
Gracias a los dioses
Bloqueo naval
SCIENTIFIC AMERICAN, VOL. cxi, N.o 24, 12 de diciembre de 1914

La Peking Gazette contiene un in-


Alemania puede pro- forme del Gobierno chino acerca de
veerse a s misma con la extincin de la rebelin de Taiping
sus propios recursos du- que acaba con las palabras siguien-
rante todo un ao; esa capacidad de au- tes: Es, pues, de todo punto nece-
toabastecimiento, a pesar del embargo sario que gracias sean dadas a los
general [el bloqueo de la armada brit- dioses por su ayuda. Por ello se ha
nica], posee un enorme valor militar. ordenado al Consejo de Ritos que
Quiz resulte cierto que mucho antes del MOTOCICLETA EXPERIMENTAL: examine los servicios prestados por
prximo agosto, si es que la guerra durase Una interesante propuesta para los distintos dioses y que informe a
tanto, la vida cotidiana del pueblo alemn el transporte, 1914. este Gobierno.

96 INVESTIGACIN Y CIENCIA, diciembre 2014


En el prximo nmero . . . Enero 2015

N EU RO CI E N CI A

Neurociencia de la meditacin
Matthieu Ricard, Antoine Lutz
y Richard J. Davidson
Ciertas prcticas contemplativas
milenarias proporcionan mltiples
beneficios para el cuerpo y la mente.
MEDIC INA
Viroterapia contra el cncer
Douglas J. Mahoney, David F. Stojdl y Gordon Laird
LING ST I C A
Para algunos pacientes de cncer, los virus
La diversidad lingstica diseados por ingeniera gentica para que
de los Andes acten directamente sobre las clulas tumorales
Paul Heggarty funcionan igual que un frmaco milagroso.
La comparacin entre las lenguas andinas actuales
y ciertos documentos espaoles arroja nueva luz
sobre el desarrollo de las civilizaciones de esa regin.

ESPACI O

Misiones al cinturn de Kuiper


Michael D. Lemonick
Por primera vez unas naves espaciales explorarn de cerca
cometas, asteroides y planetas que orbitan ms all de Neptuno.
Estas sondas deberan revelar como se form el sistema solar.

INVESTIGACIN Y CIENCIA DISTRIBUCIN COLABORADORES DE ESTE NMERO


DIRECTORA GENERAL Asesoramiento y traduccin:
Pilar Bronchal Garfella para Espaa:
DIRECTORA EDITORIAL LOGISTA, S. A. Juan Pedro Campos: Apuntes; Merc Piqueras: Ciencia
Laia Torres Casas Pol. Ind. Pinares Llanos - Electricistas, 3 accesible a todo el mundo; Andrs Martnez: Amenaza
EDICIONES Anna Ferran Cabeza, 28670 Villaviciosa de Odn (Madrid) para los puntos calientes de biodiversidad y Apuntes;
Ernesto Lozano Tellechea, Yvonne Buchholz, Carlo Ferri Tel. 916 657 158 Bartolo Luque: El valor resbaladizo de p; Marin Beltrn:
PRODUCCIN M.a Cruz Iglesias Capn, para los restantes pases: La frmula de la inclusin, Beneficios de la diversidad social,
Albert Marn Garau
Prensa Cientfica, S. A. Diferencias por razn de sexo y Todo el mundo es bien-
SECRETARA Purificacin Mayoral Martnez
Muntaner, 339 pral. 1.a venido; Xavier Roqu: Historia de la ciencia; Guzmn
ADMINISTRACIN Victoria Andrs Laiglesia
08021 Barcelona Snchez: Fuerzas mecnicas en las clulas; Fabio Teixid:
SUSCRIPCIONES Concepcin Orenes Delgado,
Olga Blanco Romero Flores y ribetes de hielo; Tanja Sachse: Fases de Zintl;
PUBLICIDAD
Noela Faria: El caso contra Coprnico; J. Vilardell:
NEW PLANNING
EDITA Curiosidades de la fsica y Hace...
Javier Daz Seco
Prensa Cientfica, S.A. Tel. 607 941 341
Muntaner, 339 pral. 1.a jdiazseco@newplanning.es
08021 Barcelona (Espaa) Tel. 934 143 344
Telfono 934 143 344 Fax 934 145 413
publicidad@investigacionyciencia.es
e-mail precisa@investigacionyciencia.es
www.investigacionyciencia.es Copyright 2014 Scientific American Inc.,
SUSCRIPCIONES 75 Varick Street, New York, NY 10013-1917.
Prensa Cientfica S. A.
SCIENTIFIC AMERICAN Muntaner, 339 pral. 1.a Copyright 2014 Prensa Cientfica S.A.
08021 Barcelona (Espaa) Muntaner, 339 pral. 1.a 08021 Barcelona (Espaa)
SENIOR VICEPRESIDENT AND EDITOR
IN CHIEF Mariette DiChristina Tel. 934 143 344 - Fax 934 145 413
www.investigacionyciencia.es Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin
executive EDITOR Fred Guterl
en todo o en parte por ningn medio mecnico, fotogrfico
MANAGING EDITOR Ricki L. Rusting
o electrnico, as como cualquier clase de copia, reproduc-
managing EDITOR, online Philip M. Yam
Precios de suscripcin: cin, registro o transmisin para uso pblico o privado,
design direcTOR Michael Mrak
senior EDITORS Mark Fischetti, Josh Fischmann, Espaa Extranjero sin la previa autorizacin escrita del editor de la revista.
Seth Fletcher, Christine Gorman, Michael Moyer, Gary Stix, El nombre y la marca comercial SCIENTIFIC AMERICAN,
Un ao 65,00 100,00 as como el logotipo correspondiente, son propiedad ex-
Kate Wong
Dos aos 120,00 190,00 clusiva de Scientific American, Inc., con cuya licencia se
ART DIRECTOR Jason Mischka
MANAGING PRODUCTION EDITOR Richard Hunt utilizan aqu.
Ejemplares sueltos: 6,50 euros
El precio de los ejemplares atrasados ISSN 0210136XDep. legal: B-38.999-76
PRESIDENT Steven Inchcoombe
executive vice PRESIDENT Michael Florek es el mismo que el de los actuales.
Imprime Rotocayfo (Impresia Ibrica) Ctra. N-II, km 600
VICE PRESIDENT AND ASSOCIATE PUBLISHER, 08620 Sant Vicen dels Horts (Barcelona)
MARKETING AND BUSINESS DEVELOPMENT Difusin
Michael Voss controlada Printed in Spain - Impreso en Espaa