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Ficha Tcnica

Copyright 2015, Leandro Narloch


Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610, de 19/2/1998.
proibida a reproduo total ou parcial sem a expressa anuncia da editora.
Este livro foi revisado segundo o Novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.
Preparao de textos PAULO SCHM IDT
Reviso de provas EDUARDO CARNEIRO
Capa LEANDRO DITTZ
Checadora de dados SIM ONE COSTA
Apurao IVANILDO TERCEIRO E FELIPPE HERM ES
Ilustraes de capa e miolo LAM BUJA
Imagens: REVISTA VEJA, ANO 44, N 19, 11/05/2011
: A FOTO DA FAVELA DE PARAISPOLIS TUCA VIEIRA
: REVISTA SUPERINTERESSANTE, EDIO 317, ABRIL/2013
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
Anglica Ilacqua CRB-8/7057
Narloch, Leandro
Guia politicamente incorreto da economia brasileira/Leandro Narloch. So Paulo : Leya, 2015.
ISBN 9788544102350
1. Histria econmica Brasil 2. Poltica e governo
Brasil I. Ttulo II. Lambuja
15-1076 CDD 330.9 (81)
ndice para catlogo sistemtico:
1. Histria econmica Brasil
Todos os direitos reservados
LEYA EDITORA LTDA.
Av. Anglica, 2318 - 13 andar
01228-200 Consolao So Paulo SP
www.leya.com.br
GUIA POLITICAMENTE INCORRETO DA
ECONOMIA BRASILEIRA
GUIA POLITICAMENTE INCORRETO DA
ECONOMIA BRASILEIRA
LEANDRO NARLOCH
Para a Lali,
que me ensinou
a gostar de dinheiro.

Lucrum Gaudium
Lucro alegria
INSCRIO DE PRTICO ROMANO, SCULO I
INTRODUO
e repleta de pesadelos, voc acorda mau. Mau com u
Imagine que, aps uma noite maldormida
mesmo: uma pessoa ruim, um canalha ou, como se dizia nas novelas, um cara frio,
mesquinho e sem escrpulos. Diante do espelho do banheiro, voc promete a si prprio:
A partir de hoje, lutarei para prejudicar os trabalhadores. Espalharei a misria e a
corrupo. Aproximarei o Brasil do Apocalipse! (Segue-se uma gargalhada demonaca
enquanto uma trovoada ressoa l fora.)
A mensagem central deste livro que se o leitor tomasse essa estranha deciso apoiaria
diversas leis e medidas econmicas que o governo j pratica, e que tm como apoiadores
justamente polticos bem-intencionados e ativistas politicamente corretos. O bom mocinho
o maior vilo da economia brasileira.
Exemplos do estrago causado pelos heris do mundo melhor esto por todo o livro. As
leis trabalhistas sabotam os trabalhadores; as medidas de proteo indstria nascente
transformaram a indstria nacional num adulto mimado; as regras de proteo a sindicatos
tornaram os sindicatos irrelevantes, as leis de proteo a espcies em extino deixam os
animais ainda mais vulnerveis. Como mostra o captulo Autossuficincia coisa de
pobre, a receita testada e comprovada para enriquecer os cidados apostar na
especializao e no livre comrcio entre os povos. Mas quem dificulta o livre comrcio
so, em geral, pessoas que acreditam estar do lado dos pobres. Vai entender.
No Guia politicamente incorreto da Histria do Brasil, meu alvo foram os heris do
bom-mocismo e as histrias contadas como episdios de opresso. Tratei de mostrar s os
erros das vtimas e dos heris da bondade, s as virtudes dos considerados viles. Aqui, o
alvo so ideias e vacas sagradas. O salrio-mnimo, as leis trabalhistas, a ideia de que o
Estado precisa intervir nas relaes voluntrias dos cidados: nada disso ajuda de verdade
os brasileiros. O que torna a nossa vida melhor o lucro, e a vontade de botar bilhes no
bolso oferecendo coisas que interessem ou ajudem as pessoas.
hora de jogar tomates na economia politicamente correta.
LUCRO
alegria
de Histria do Brasil, em 1627, frei Vicente do Salvador se
Ao escrever o primeiro livro
mostrou incomodado com o que considerava um tremendo desperdcio. Enquanto as casas e
os engenhos passavam a noite s escuras porque no havia leo ou graxa para alimentar
tochas e luminrias, uma grande multido de baleias, fonte riqussima de leo de
iluminao, nadava perto das praias da Bahia durante o inverno. Era uma pena como a de
Tntalo padecer esta falta, vendo nadar as baleias, que so a mesma graxa, por toda esta
Bahia, sem haver quem as pescasse, escreveu. 1

Tntalo o personagem da mitologia grega que foi condenado a viver num lugar cheio de comida e fontes de
gua sem poder nunca se saciar. Quando se aproximava, o vento levava a gua e os frutos das rvores para
longe.

Por graa de Deus, conta frei Vicente, um pescador basco veio ao Brasil e ensinou o
ofcio aos pescadores locais. Em poucos anos, uma pequena indstria de produtos
derivados da baleia se formou na Bahia. Nos meses de junho e julho, os aventureiros
encomendavam uma missa, pediam ao padre que benzesse os barcos e saam atrs dos
mamferos. Se conseguissem arpoar algum, caam no mar para amarr-lo e depois o
levavam at a ilha de Itaparica. Ali, retiravam a camada grossa de gordura dos animais e a
derretiam para transform-la em leo. Caavam entre trinta e quarenta baleias por
temporada.
O trabalho era hercleo, mas compensava. O leo de baleia era uma das poucas fontes de
um luxo da poca, a luz artificial. Para obter velas, famlias pobres tinham de dedicar
alguns dias de trabalho para abater um animal, retirar-lhe a gordura, cozinh-la e mold-la
num cilindro, para ento adicionar um pavio. O leo de baleia evitava esse trabalho. A
partir do sculo XVIII, os mais ricos podiam comprar velas de espermacete, um lquido
branco e viscoso como o esperma humano (da o nome), encontrado na cabea da baleia
cachalote. Velas de espermacete produziam uma chama limpa, duradoura e inodora, ao
contrrio das velas de gordura animal, que exalavam uma fumaa preta e malcheirosa. 2

George Washington, o primeiro presidente dos Estados Unidos, gastava 15 mil dlares por
ano (em valores de 2015) com velas de espermacete de baleia. 3

Nos dois sculos aps o relato de frei Vicente, a caa s baleias se espalhou pelo Brasil.
O local onde se desossavam os animais era chamado de armao por isso h na costa
brasileira tantas praias da armao, como em Salvador, Bzios, Florianpolis e Penha,
praia catarinense ao lado do Beto Carrero World. No sculo XIX, cerca de 4 mil cachalotes
eram capturados por ano em todo o mundo. As baleias provavelmente teriam sido extintas
se alguns capitalistas americanos no tivessem descoberto uma substncia nova para
produzir luz artificial: o petrleo.
O querosene, primeiro combustvel destilado do petrleo a ser fabricado em massa,
custava menos e produzia uma luz melhor que o leo animal. Estava para os baleeiros como
o Uber est para os taxistas no sculo XXI. Quando ele surgiu no mercado, a caa s
baleias comeou a morrer lentamente. Uma das mais extraordinrias criaturas do oceano
foi poupada porque os seres humanos descobriram depsitos de plantas fsseis abaixo da
superfcie da terra, diz o escritor Steven Johnson. 4

O imprio do querosene duraria pouco, porque no final do sculo XIX, outro capitalista
americano, Thomas Edison, apresentaria uma inovao ainda mais revolucionria. A
lmpada eltrica garantiria uma vida melhor no s s baleias, mas aos pobres que no
tinham tempo ou dinheiro para custear iluminao artificial permanente. At ento, quem
quisesse ler ou escrever noite teria de destinar uma boa parte da renda para velas ou
luminrias. A partir da inveno do querosene e da lmpada eltrica, a luz artificial entraria
numa espiral sem fim de barateamento e popularizao. Em 1800, uma pessoa com salrio
mdio teria de trabalhar uma hora para adquirir reles dez minutos de luz para leitura. Hoje,
com a mesma hora de trabalho, ela adquire trezentos dias inteiros de luz artificial. Dos 5

brasileiros mais pobres, 98% tm em casa lmpadas que deixariam boquiabertos frei
Vicente do Salvador, o norte-americano George Washington ou qualquer magnata que viveu
at o sculo XIX.
A luz artificial um entre tantos exemplos deliciosos de luxos que se popularizaram no
sculo XX. Quase tudo que temos ao nosso redor j foi motivo de ostentao um dia.
Cariocas do sculo XIX interessados em conhecer o gelo teriam de esperar chegar ao porto
do Rio de Janeiro navios do norte-americano Frederic Tudor, que fez fortuna exportando
gelo dos lagos congelados do norte dos Estados Unidos para cidades tropicais do Caribe e
da Amrica do Sul. Quando os frigorficos surgiram, eram to caros que s era possvel
encontr-los em fbricas e restaurantes. As primeiras geladeiras eram um luxo que s
magnatas ou sortudos conseguiam ter em casa. Em 1937, o jornal Folha da Manh, hoje
Folha de S.Paulo, sorteou aos leitores uma geladeira Frigidaire que custava 15 milhes de
ris, ou 62 salrios-mnimos da poca. Hoje, da quinta parte mais pobre da populao
6

brasileira, 92% tm geladeira. 7

Mesmo os alimentos que temos em casa hoje em dia seriam nababescos h pouco mais de
cem anos. Um salrio habitual comprava menos, mas muito menos comida que hoje.
Nunca me esqueo de uma cena da novela Pedra sobre Pedra, de 1992. A ricaa
Rosemary Pontes chega de helicptero a Resplendor, uma daquelas cidades nordestinas que
s existem na TV. Ao desembarcar, Rosemary consulta o telefone celular (um aparelho
pesado, grande, horroroso) e reclama da falta de sinal. claro que no havia sinal de
celular por ali, pois ningum alm dela tinha um aparelho como aquele na cidade. Telefone
celular, na minha infncia, era coisa de gente esnobe.

1Frei Vicente do Salvador, A Histria do Brasil, 1627, So Paulo: Weisflog Irmos, 1918, pginas 396 e 397. Disponvel em:
http://etnolinguistica.wdfiles.com/local--files/biblio%3Asalvador-1918-historia/salvador_1918_historia.pdf.

2Steven Johnson, Como chegamos at aqui, Zahar, 2015, pgina 168.

3Steven Johnson, pgina 168.

4Steven Johnson, pgina 170.

5Matt Ridley, The Rational Optimist, Fourth State, 2011, pginas 20 e 21.

6Folha da Manh, 6 de janeiro de 1937, pgina 8.

7IBGE, Sntese de Indicadores Sociais Uma anlise das condies de vida da populao brasileira 2014, tabela 2.
O que um cozinheiro poderia comprar com o salrio em 1888 e 2015

1888 (60 mil-ris) 2015 (R$ 926,10)

50 kg de arroz 50 kg de arroz (R$ 184,50)


(24,7 mil-ris) 50 kg de feijo (R$ 139,50)
50 kg de feijo 20 dzias de ovos (R$ 105,80)
(30 mil-ris) 10 kg de contrafil (R$ 290)
10 dzias de ovos 10 potes deliciosos de Nutella (R$ 73,90)
(5 mil-ris) 10 latas de cerveja Skol 269 ml (R$ 18,80)
937 gramas de carne bovina (300 ris) 5 frangos congelados inteiros (R$ 69,90)
3 kg de acar (R$ 7,95)
3 kg de sal (R$ 6)
1 litro de azeite extravirgem (R$ 20,50)
1 Kinder Ovo para meninos (R$ 3,79)
1 Kinder Ovo para meninas (R$ 3,79)
1 pacote de Mentos (R$ 1,89)

Fontes: Relatrio apresentado ao Exmo. S r. Presidente da Provncia de S o Paulo pela Comisso Central de Estatstica, 1888;
IBGE, Pesquisa Mensal de Emprego, abril de 2015, Rendimento Nominal Operrios da Construo; IBGE; Extra delivery.

A Motorola criou o telefone celular em 1973 o aparelho pesava mais de um quilo e mal
cabia numa caixa de sapatos. Os primeiros celulares venda, fabricados em 1983, saam
por 4 mil dlares (ou 9 mil dlares em valores de 2015); o Motorola StarTac, aquele
dobrvel e com antena, marca dos anos 1990, custaria hoje 6.800 reais. Em 2015 havia 282 8

milhes de celulares no Brasil (mais que o nmero de habitantes), dos quais 150 milhes
so smartphones que, convenhamos, so um pouquinho melhores que o tijolo da ricaa
Rosemary Pontes.
Como tudo isso aconteceu? Por que luxos restritos a presidentes norte-americanos, donos
de engenhos e gr-finas esto hoje at mesmo em casa de gente pobre? Nenhuma autoridade
obrigou que se inventassem lmpadas, nenhuma lei determinou que as geladeiras custassem
menos. Tambm no foi preciso coagir, com alguma ameaa de castigo, as pessoas a
fabricar lmpadas e telefones mais baratos. Por que tanta gente dedica a vida a resolver
problemas de desconhecidos e realizar desejos de pessoas que talvez sejam ingratas ou
antipticas?
No sculo XVIII, um professor de lgica e filosofia moral da Universidade de Glasgow
dedicou sua vida a tentar achar uma resposta. Ele sabia que o homem tinha uma propenso
natural a sentimentos morais e ao amor pelo prximo, mas achava que uma fora maior
levava as pessoas a se preocuparem com problemas alheios. O nome desse filsofo escocs
era Adam Smith e as concluses a que ele chegou acabaram criando a economia moderna.
A resposta de Adam Smith cabe numa pequena palavra: lucro. Mais que por benevolncia
ou amor ao prximo, as pessoas cooperam entre si porque podem obter recompensas e
vantagens com isso. Smith escrevia calhamaos com mais de mil pginas, no exatamente
gostosos de ler. Mas alguns trechos, como este do livro A riqueza das naes, se
eternizaram:

O homem tem quase constantemente necessidade de ajuda de seus semelhantes, e intil esperar essa ajuda somente da
benevolncia alheia. Ele ter maior probabilidade de obter o que quer se conseguir despertar a seu favor a estima dos
outros, mostrando-lhes que vantajoso para eles fazer-lhe ou dar-lhe aquilo de que precisa. (...) No da benevolncia
do aougueiro, do cervejeiro e do padeiro que esperamos o nosso jantar, mas da considerao que ele tem por seus
prprios interesses. Ns nos dirigimos no sua humanidade, mas ao seu amor-prprio, e nunca falamos da nossa
necessidade, mas das vantagens deles.

O filsofo escocs descobriu no s um jeito de garantir a carne e a cerveja depois do


trabalho, mas tambm o modo pelo qual prosperidade emerge numa nao. Naquela poca,
as pessoas acreditavam que interesses prprios (egostas) apontavam em uma direo e
interesses altrustas na direo oposta. Adam Smith mostrou que o lucro operava uma
mgica. Buscando realizar os prprios interesses, as pessoas eram levadas por uma mo
invisvel a servir o interesse pblico. Com essa sacada, ele virou do avesso uma ideia
que, por sculos, foi uma verdade incontestvel. O lucro, por muito tempo visto como
pecado, ato de imoralidade, tentao que fomentava conflito, se transformou num fator a
unir os indivduos e levar harmonia e prosperidade a um pas. Egostas se comportavam,
por causa do lucro, como altrustas.
Enquanto escrevo este livro, uma impressionante fora-tarefa de distribuio de
alimentos acontece no Brasil. Ela envolve milhares de caminhes e vages de trem, que vo
distribuir produtos de subsistncia por pontos de coleta em todos os estados brasileiros.
Alguns participantes dessa megaoperao vo percorrer mais de 2 mil quilmetros para
levar alimentos a comunidades isoladas. Participam da operao mais de 1 milho de
pessoas, que s no dia de hoje vo distribuir 120 mil toneladas de alimentos. 9

8BBC, Meet Marty Cooper the inventor of the mobile phone, 23 de abril de 2010, disponvel em
news.bbc.co.uk/2/hi/8639590.stm.

9Agncia Paran de Desenvolvimento, Cadeias Produtivas Paranaenses. Disponvel em:


<http://www.paranadesenvolvimento.pr.gov.br/arquivos/File/AlimentoseBebidas.pdf.
Uma objeo comum contra o lucro o fato de poucos ganharem tanto e tantos
ganharem to pouco. Por que deveramos aceitar que algumas pessoas ralem o
ms inteiro em troca de um salrio modesto, enquanto outros lucram bilhes sem
sair do sof? uma observao natural. A mente humana, moldada nas centenas
de milhares de anos do Paleoltico, relaciona esforo a recompensa. Na Idade da
Pedra, quem passava mais tempo coletando frutos na floresta voltava com o cesto
mais pesado. As comunidades que se esforavam mais para fabricar flechas
ganhavam a guerra contra tribos inimigas menos dedicadas.

ESFORO UMA COISA,


VALOR OUTRA

Hoje no assim. O valor do trabalho no tem a ver com o esforo que uma
pessoa empreendeu, mas com produtividade e com a lei da oferta e da procura.
Imagine, por exemplo, que eu desista de ser escritor e (como sugerem alguns
leitores no exatamente apaixonados por meus livros) v plantar batatas. A nica
coisa que sei sobre plantar batatas que preciso esper-las brotar, enterr-las e
reg-las de vez em quando. Se encontrar uma rea para plantio, talvez, em trs
meses, com um pouco de sorte, eu consiga colher cinquenta quilos de batata.
Depois desses meses de trabalho duro, eu poderia achar justo ganhar cerca de um
salrio-mnimo por ms, ou 800 reais. Pelos trs meses, eu teria de receber 2.400
reais em troca dos meus cinquenta quilos de batata, o que equivale a 48 reais por
quilo. Dificilmente eu encontraria algum disposto a pagar isso tudo. Afinal, a
oferta de batatas no mercado alta e, por oferta e procura, o preo est em um
dcimo do que eu gostaria de receber. Quem acredita que as pessoas devem ser
remuneradas pelo esforo, e no pelas leis do mercado, ter de me pagar 48 reais
pelo quilo de batata. Quem topa?
Essa fora-tarefa de distribuio de comida uma das maiores j vistas no mundo, mas
no haver nenhuma notcia sobre ela nos jornais de amanh. O que at d para entender,
afinal no nenhuma novidade. Ela acontece todos os dias e h um bom tempo.
simplesmente o abastecimento cotidiano de carne, laticnios e hortifrutigranjeiros a
mercados, padarias, aougues e restaurantes do pas. Nenhuma obra de caridade na histria
do mundo combateu a fome com tanta eficcia quanto a vontade de lucrar.
Mas ainda hoje a ideia de Adam Smith incomoda. Muita gente ainda pensa como
inquisidores medievais a enxergar o lucro como uma perverso. Pois no h nada de errado
em querer lucrar o mximo possvel com um negcio. O fato de um indivduo ter ganhado
um bom dinheiro com um negcio honesto a prova de que ele resolveu problemas, atendeu
a necessidades, realizou desejos, enfim, melhorou a vida de muita gente ao mesmo tempo. O
lucro belo; o lucro, como diziam os prticos de Pompeia no sculo I, alegria.
Ganhos bilionrios tm outra vantagem: atraem competidores. Ao descobrir que algum
est lucrando um pequeno bilho com um negcio, concorrentes se aventuram a copi-lo. O
primeiro importador de geladeiras podia cobrar cinco anos de salrio-mnimo pelo
produto, pois era o nico fornecedor no Brasil. Mas ento um vendedor de Joinville
conheceu dois engenheiros de Brusque, que produziam peas de bicicletas e de vez em
quando consertavam geladeiras importadas, e os convenceu a montar uma fbrica de
geladeiras movidas a querosene, a Consul. Depois, um engenheiro boliviano radicado em
So Paulo criou a Brastemp, abaixando o preo ainda mais. Uma geladeira custa hoje o
equivalente a dois salrios-mnimos. como se a livre concorrncia fosse uma conspirao
para reduzir a quase zero o lucro dos produtores.
Os livros didticos de histria costumam fatiar o passado em governos, revolues e
regimes polticos. Pouco falam dos grandes negcios e das inovaes motivadas pelo lucro
que, para o bem e para o mal, mudaram o Brasil muito mais que um bocado de presidentes.
A popularizao da televiso, a partir dos anos 1970, mostrou aos brasileiros que as
famlias ricas tinham poucos filhos. Isso ajudou a abaixar a fecundidade das mulheres mais
pobres, o que reverteu, nos anos 2000, em salrios maiores para pessoas pouco
qualificadas (veja mais sobre isso no captulo Cem milhes de pobres a menos). As
geladeiras e os navios refrigerados transformaram pases distantes, como o Brasil, em
grandes fornecedores de carne fresca para a Europa e os Estados Unidos. A luz eltrica
abundante e barata criou uma deliciosa cultura de viver e aproveitar a noite. E permitiu que
nos dssemos ao luxo de nos preocuparmos com a preservao das baleias, coisa que frei
Vicente do Salvador, h quase quatrocentos anos, jamais entenderia.
o PODER
das palavras
esportivo foi escalado para entrevistar o ministro da Fazenda.
Alguns anos atrs, um reprter
A jornalista econmica da rdio estava doente e faltara ao trabalho, por isso coube a ele
esperar o ministro chegar ao aeroporto e fazer uma ou outra pergunta. Como no entendia
patavina do assunto, pediu ao chefe sugestes de perguntas e as anotou num papel. Quando
o ministro apareceu, o reprter sacou o papel do bolso e disparou:

Ministro, o que o senhor acha da desindexao da economia?


O reprter s no contava que o ministro responderia assim:
O que voc quer dizer com isso?
Era a nica pergunta para a qual o reprter no estava preparado, mas ele conseguiu disfarar a ignorncia com uma
sacada genial:
Ministro, o senhor sabe muito bem o que eu quero dizer com isso.

O ministro se surpreendeu com a firmeza da afirmao e, para alvio do reprter, esboou


uma resposta que nem o reprter nem boa parte dos ouvintes da rdio devem ter
entendido. A economia brasileira bem como suas controvrsias e dificuldades tem
vocabulrio prprio, que muda de acordo com o cenrio de cada poca. As pessoas emitem
opinies mais convictas e radicais sobre termos que no entendem muito bem, ou sem
conhecer todas as implicaes da palavra em questo.
Mas os polticos acreditam que os eleitores tm opinies fortes e inflexveis sobre
economia. Alguns temas, para eles, so proibidos e quem desafiar a opinio popular ser
castigado nas urnas. Por isso comum, no s no Brasil, os polticos acreditarem em A,
mas jurarem no palanque que preferem B.
Durante a eleio presidencial de 2006, o candidato tucano, Geraldo Alckmin, passou
todo o segundo turno se debatendo contra a acusao dos petistas de que privatizaria a
Petrobras e outras estatais. Numa tentativa desesperada de convencer o povo do contrrio,
Alckmin se deixou fotografar com um bon do Banco do Brasil e um macaco repleto de
logomarcas de estatais. No deu certo. O pblico sabia que o PSDB havia privatizado um
bocado de estatais. Alm disso, a reao dos tucanos s deu fora acusao de Lula.
Alckmin conseguiu a proeza de terminar o segundo turno da eleio com votao menor que
no primeiro (2,4 milhes de votos a menos).
O tucano talvez no perdesse tantos eleitores se, em vez de jurar que no privatizaria
coisa alguma, tivesse adotado a estratgia de mudar as palavras. Uma das descobertas mais
divertidas da economia comportamental que a opinio sobre um produto ou uma atitude
muda de acordo com os termos que se usa e principalmente com as imagens que a frase
evoca. Uma simples palavra, um pequeno amontoado de letras pode transformar uma
transgresso em ato de bondade, absolver um acusado ou causar repulsa imediata. A mesma
coisa, dita de outra forma, ganha brilho e desperta emoes diferentes.
Pouca gente duvida do poder das palavras, mas qual seria a sua fora? Quantos eleitores
podem mudar de ideia diante de uma frase elaborada para conquistar a sua benevolncia?
Para medir a fragilidade da opinio dos brasileiros, eu resolvi realizar uma experincia. Os
institutos de pesquisa costumam evitar perguntas tendenciosas, que direcionem o leitor a
uma ou outra resposta. Fiz o contrrio: usei todos os artifcios mo para criar perguntas
enviesadas e direcionadas. Montei questionrios com as mesmas questes s que escritas
de forma diferente. Contei com a inestimvel ajuda de integrantes da organizao
Estudantes pela Liberdade, que distriburam 760 questionrios em faculdades do Rio
Grande do Sul, do Paran, de So Paulo, do Rio de Janeiro e de Minas Gerais.
Descobri que a opinio dos brasileiros varia com a pergunta. H expresses malditas,
que provocam uma repulsa imediata no pblico, mas a principal delas no privatizao
impostos mais altos. Diante desse espantalho, at mesmo as convices mais
profundas dos brasileiros se despedaam. o caso desta pergunta:

papel do governo ajudar os pobres?

Em nenhuma resposta os entrevistados concordaram tanto. Oitenta e trs por cento deles
marcaram que sim, papel do governo ajudar os pobres. Dois entrevistados no se
contentaram em marcar sim, como tambm escreveram ao lado bvio! ou Que
pergunta!. Ora, em todo o mundo, a forma mais comum pela qual o governo ajuda os
pobres cobrando impostos da populao e usando o dinheiro arrecadado para bancar
programas de assistncia social, como o Bolsa Famlia, o Bolsa Aluguel ou restaurantes
subsidiados. No entanto, se esses detalhes aparecem na pergunta, a aceitao dos
entrevistados despenca. Nos mesmos questionrios em que havia a pergunta acima, inclu,
cinco questes abaixo, esta aqui:

O governo deve obrigar as pessoas a pagar impostos que financiem programas de assistncia social?

As mesmas pessoas que disseram sim ajuda aos pobres viraram a cara assistncia
social 61% optaram pelo no.
Confesso que esperava um efeito ainda maior, pois a segunda pergunta est cheia de
artifcios. Em vez de pobres, aparece programas de assistncia social, um conceito
abstrato, que no evoca a imagem de pessoas sofrendo e precisando de ajuda. Alm disso, a
segunda questo deixa evidente a violncia envolvida na ao (obrigar as pessoas a pagar
impostos).
Os especialistas em pesquisas de opinio sabem que o jeito mais fcil de conseguir um
no pergunta deixar evidente que pessoas podem sofrer ou se prejudicar com aquela
deciso. Por exemplo, uma pesquisa de 2003 do Pew Research Center perguntou aos
americanos: Voc a favor ou contra uma interveno militar no Iraque? Sessenta e oito
por cento dos entrevistados disseram que sim e 25% se opuseram. Quando a pergunta
deixou um dano evidente: Voc a favor ou contra uma interveno militar no Iraque,
mesmo que isso resulte na morte de milhares de soldados americanos, o jogo virou: 48%
disseram que no queriam nada dessa histria de guerra, 42% continuaram a favor. 10

Na minha pesquisa, a surpresa foi que, apesar de ter utilizado esse par de artifcios, a
questo sobre cobrar impostos para financiar programas de assistncia social no teve
tantas respostas negativas quanto esta:

papel do governo ajudar os pobres, mesmo que para isso seja necessrio aumentar impostos?

Repare que nesta questo aparece a expresso ajudar os pobres, induo a uma
resposta positiva. Apesar disso, s 35% das pessoas disseram que sim. Os brasileiros
podem ter uma forte convico de que preciso ajudar os pobres, mas se para isso for
preciso aumentar impostos, a certeza desaparece.

10http://www.pewresearch.org/methodology/u-s-survey-research/questionnaire-design/
Voc a favor da privatizao da Petrobras?

Sim: 38% No: 62%

O Brasil deve retirar o controle da Petrobras das mos dos polticos e ced-lo
a gestores privados?
Sim: 52% No: 48%

papeldo governo ajudar os pobres?


Sim: 83% No: 17%

OS RESULTADOS
DA PESQUISA

papel do governo ajudar os pobres, mesmo que para isso seja necessrio
aumentar impostos?
Sim: 35% No: 65%

O governo deve obrigar as pessoas a pagar impostos que


financiem programas de assistncia social?
Sim: 39% No: 61%

A fim de proteger a indstria nacional, produtos estrangeiros devem


ter impostos mais altos?
Sim: 33% No: 67%

Os brasileiros devem ter o direito de comprar computadores e


celulares importados sem terem de pagar impostos de importao?
Concordo: 55% Discordo: 45%
Outra categoria de perguntas tratava da velha polmica da Petrobras. Num par de
questionrios, os entrevistados tinham que responder, na lata:

Voc a favor da privatizao da Petrobras?

A resposta, aqui, foi similar que os grandes institutos de pesquisa constatam: 38% dos
entrevistados responderam sim, 62%, no. Mas o que aconteceria se retirssemos a
palavra privatizao do ttulo? Um processo de privatizao geralmente consiste em tirar
o controle da Petrobras do governo e transferi-lo a gestores privados. Se a pergunta
menciona exatamente isso, a resposta muda a favor da privatizao:

O Brasil deve retirar o controle da Petrobras das mos dos polticos e ced-lo a gestores privados?

Aqui, 52% concordaram com a gesto privada da Petrobras, 48% no.

Das armadilhas que plantei nos questionrios, a nica que no deu certo tratava de
alquotas de importao a produtos estrangeiros. Em quatro questionrios, inclu estas duas
perguntas (com outras questes entre elas):

A fim de proteger a indstria nacional, produtos estrangeiros devem ter impostos mais altos?
Os brasileiros devem ter o direito de comprar computadores e celulares importados sem terem de pagar impostos de
importao?

Eu imaginava que o pblico cairia em contradio: defenderia tanto a proteo


indstria nacional quanto o direito de comprar importados sem pagar impostos de
importao. Mas aconteceu o contrrio: a maioria foi coerente. Dos entrevistados, 67%
recusaram a proteo indstria nacional; na segunda pergunta, 55% concordaram com o
direito dos brasileiros em comprar eletrnicos. Aumentar impostos nunca, nem mesmo para
proteger a indstria nacional.
Na campanha eleitoral de 2006, Geraldo Alckmin poderia ter apostado no poder das
palavras. Confirmaria a acusao de Lula de que privatizaria a Petrobras, mas apresentaria
um projeto de privatizao rodeado de termos fofos e oportunos: parceria com a iniciativa
privada, gesto profissional ou despolitizao. Tambm poderia mesclar o termo a
palavras que todo mundo aceita: privatizao cidad ou privatizao solidria. Se
mesmo assim no subisse nas pesquisas, ento seria o caso de acusar Lula de planejar uma
desindexao da economia.
CEM milhes de pobres a
MENOS
dos pobres durante os anos 2000?
O que explica tanta melhoria da vida
No novidade que, do fim do governo Fernando Henrique Cardoso ao comeo do
governo Dilma Rousseff, os ndices que medem a condio dos pobres renderam excelentes
notcias. De 2000 a 2010, a renda dos brasileiros mais pobres cresceu 68%, o nmero de
pessoas que viviam com at um dlar por dia caiu 75% e cerca de 30 milhes de pessoas
pularam para cima da linha da misria. Se nos anos 2000 economistas estavam frustrados
porque a desigualdade de renda custava a diminuir, a partir de 2001 ela despencou. Em
2002, metade das cidades brasileiras tinha ndice de Desenvolvimento Humano muito
baixo: treze anos depois, s 0,6% dos municpios ainda estavam nessa categoria. Goste-se
ou no do petista, esses anos abrigaram as maravilhas sociais da era Lula, como
denomina o economista liberal Ricardo Paes de Barros.
A explicao para essas boas notcias costuma depender da preferncia poltica de cada
um. A esquerda diz que foram os programas sociais, como o Bolsa Famlia, e a poltica de
valorizao do salrio-mnimo. A direita diz que o crescimento econmico, ao lado da
baixa inflao do Plano Real, atraiu investimentos e criou vagas de trabalho, tornando mais
fcil dar adeus ao chefe e ingressar num emprego melhor. A resposta mais aceita costuma
mesclar vrias: a vida dos pobres melhorou por causa dos programas sociais aliados
universalizao da educao, ao boom na economia e estabilidade da moeda.
H ainda outra resposta no to conhecida. esta aqui: a pobreza diminuiu no Brasil
porque, h pouco mais de trinta anos, os pobres simplesmente deixaram de nascer. A
melhoria de vida dos brasileiros no comeo dos anos 2000 tambm fruto da deciso de
milhares de mulheres que, a partir dos anos 1980, tiveram menos filhos. O bnus
demogrfico que elas produziram acentuou progressos polticos e atenuou as tolices
econmicas que os presidentes cometeram.
D uma olhada no grfico a seguir eu o chamo de O Grfico que Explica o Brasil. Ele
mostra a evoluo do nmero de filhos por mulher brasileira de acordo com a taxa de
escolaridade.
Repare no que acontecia em 1970. Mulheres que passaram no mximo trs anos na escola
tinham em mdia 7,2 filhos , enquanto aquelas com mais de oito anos de educao ficavam
com 2,7 filhos. Cada brasileira pouco escolarizada tinha 4,5 filhos a mais que uma mulher
mais estudada. Dez anos depois, a fecundidade caiu levemente em todas as faixas de estudo,
de modo que a diferena de fecundidade se manteve parecida (4,2 filhos). A partir de 1980,
porm, houve uma queda radical na fecundidade das mulheres com at trs anos de
escolaridade. Em apenas uma dcada, elas passaram a ter trs filhos a menos. Em 35 anos,
a diferena de fecundidade passou de 4,5 para 1,6 filho por mulher. Montei uma tabela com
esses dados:
Claro que nenhuma brasileira tinha fraes decimais de filhos. O nmero quebrado (7,2 filhos) resultado
do clculo da mdia de filhos por mulher.
Nmero de filhos por mulher brasileira, de acordo com a escolaridade

Fonte: S ries histricas e estatsticas, Taxa de fecundidade total, por grupos de anos de estudo das mulheres (1970-2005)- IBGE

Perodo Diferena de fecundidade entre mulheres com at 3 anos e mais de 8 anos de estudo

1970 4,5

1980 4,2

1991 2,2

2000 1,8

2005 1,6

Brasileiros menos escolarizados so geralmente os mais pobres. Por isso a queda da


diferena de fecundidade tambm aconteceu entre as classes sociais. o que mostra na
pgina seguinte. Ele divide as mulheres em cinco categorias de renda e mostra a
fecundidade de cada faixa em 1980 e 2010. A primeira coluna, do estrato 1, se refere aos
20% de mulheres mais pobres; o estrato 5, as 20% mais ricas:

Taxa de natalidade de acordo com a renda (1980 e 2010, por mil habitantes)
Fonte: Censos Demogrficos de 1980 e 2010 IBGE

No fim dos anos 1970, demgrafos acreditavam que a fecundidade alta era resultado da
pobreza e que s o desenvolvimento econmico a reduziria. Mas, de repente, eles
perceberam que enquanto a economia patinava, o nmero de filhos comeou a cair. Como
explicar? Os pesquisadores ainda hoje tentam entender. Como sempre, a explicao de um
fenmeno social influenciada pelo vis poltico. Em 1980, a demgrafa Elza Berqu disse
que a crise econmica da poca era to grave que estava tirando a libido dos casais
brasileiros (hoje ela diz que defendeu essa teoria somente por alguns meses). Em 2015,
11

Tereza Campello, ministra do Desenvolvimento Social e Combate Fome, disse que os


programas assistenciais do PT eram os responsveis pela queda da fecundidade. O Bolsa
Famlia tem garantido que as mulheres frequentem unidades bsicas de sade, disse ela
Agncia Brasil. A frequncia do atendimento leva melhoria do acesso informao
sobre o controle da natalidade e mtodos contraceptivos. Faltou explicar como a queda
12

da fecundidade comeou trinta anos antes do incio do Bolsa Famlia.


H explicaes mais plausveis. Uma delas a urbanizao e a entrada das mulheres no
mercado de trabalho a partir dos anos 1970. Tendo que bater o ponto todo dia, as mulheres
sofreram mais restries para ter filhos. A aids, a partir da dcada de 1980, tambm pode
ter contribudo. Com o uso mais frequente da camisinha, menos mulheres engravidaram. H
ainda a popularizao da plula anticoncepcional e o efeito da televiso talvez no s por
dar aos casais outra coisa para fazer noite, como muita gente comenta, mas por transmitir
aos brasileiros a ideia de que uma famlia bem-sucedida tinha poucos filhos.13

A importncia dessa mudana demogrfica gigantesca. Srio mesmo: uma importncia


do tamanho de um pas como o Mxico. Para ter uma noo de como esses nmeros
influenciam a sua vida, repare no seguinte:
Se a taxa de natalidade de 1980 no tivesse diminudo, o Brasil teria 295 milhes de
habitantes em 2010, em vez de 190 milhes, segundo estudo da pesquisadora Ana Amlia
Camarano, do Ipea. Seriam 105 milhes de brasileiros a mais a maioria pobres nascidos
14

em famlias pouco escolarizadas. Seria como se toda a populao do Mxico em 2010


migrasse ao mesmo tempo para o Brasil.

Quem nasceu em 1980 e foi procurar trabalho em 2000 encontrou milhes de concorrentes a menos. Com uma
concorrncia menor, esses candidatos puderam cobrar mais pelo trabalho. Isso aconteceu principalmente em vagas com
baixa exigncia de escolaridade, onde a queda do nmero de concorrentes foi maior. Entre 2001 e 2012, o rendimento
real (descontada a inflao) de quem tinha at trs anos de estudo aumentou 51%, e aqueles entre quatro e sete anos de
estudo tiveram uma renda 32% maior.

Aqui h uma ressalva: a populao maior tambm criaria maior demanda por trabalho. No entanto, durante a
hiperinflao na dcada perdida de 1980, teramos mais brasileiros dividindo o mesmo capital.

O aumento no aconteceu com qualquer vaga de pouca escolaridade. Em fbricas de


eletrnicos, por exemplo, o salrio dos trabalhadores costuma seguir o limite dos preos no
mercado internacional. Para o consumidor, importa pouco se um telefone celular montado
no Brasil ou no Camboja. Por isso, se o custo dos trabalhadores e do produto final aumentar
demais, o dono precisa fechar a fbrica no Brasil, mudar-se para um pas com mo de obra
mais barata ou trocar trabalhadores por mquinas. Os economistas chamam esses setores,
onde o trabalho pode ser feito por algum do outro lado do mundo, de tradables,
comercializveis.
Voc pode trocar um operrio brasileiro por um chins para montar o seu telefone, mas
meio complicado contratar um indiano para vir todos os dias de Mumbai para trabalhar no
Brasil como pedreiro, bab, vendedor de shopping, garom ou auxiliar de enfermagem. Sem
concorrncia externa, trabalhadores desse tipo, de setores non- tradables, foram os que
mais se deram bem com a reduo da taxa de fecundidade. Com a economia borbulhando,
mais pessoas tinham dinheiro para contratar babs ou ir a restaurantes. Foi assim que a
classe mdia brasileira descobriu que garons e babs, trinta anos antes, no haviam
nascido. Houve uma corrida desabalada atrs de trabalhadores de pouca escolaridade para
setores non- tradables. Construtoras oferecem salrio at R$ 2,5 mil para suprir falta de
pedreiro, dizia o Bom Dia Brasil, da Rede Globo, em novembro de 2013. A revista Veja
SP, em maio de 2011, dedicou uma capa ao assunto:
A menor fecundidade das brasileiras mais pobres tambm resultou na Mgica do
Desemprego. A Mgica do Desemprego o fenmeno pelo qual as contrataes diminuem
e o desemprego tambm. Isso possvel porque, a cada ano, menos gente entra no mercado
de trabalho. Entre 1995 e 2000, a parcela de brasileiros entre 15 e 24 anos cresceu em
mdia 2,1% ao ano. Isso significa que todo ano era preciso abrir mais vagas que no ano
anterior, para abrigar os jovens que comeavam a procurar trabalho. Entre 2005 e 2010, no
entanto, a populao nessa idade diminui 0,9% ao ano.
Ou seja: as vagas poderiam diminuir esse tanto sem provocar aumento do desemprego. 15

Isso explica por que o ndice no aumentou no Brasil durante o primeiro governo Dilma,
apesar de to poucas vagas terem sido criadas. Em 2014, abriram 397 mil vagas o menor
nmero desde 2002. E o desemprego atingiu sua mnima histrica de 4,8%. O 16

envelhecimento da fora de trabalho atenuou a alta do desemprego nos anos 1990 por volta
de 20% e acentuou a queda do desemprego por volta de 30% no Brasil como um todo,
durante os anos 2000, diz o economista Andr de Queiroz Brunelli, do Banco Central. 17

Para o economista Fernando Siqueira dos Santos, da Fundao Getulio Vargas, o


crescimento da economia entre 1998 e 2012 favoreceu a queda do desemprego, mas a
importncia deste fator bem menor do que fatores populacionais, como a reduo da
populao jovem do Brasil. O desemprego diminuiu porque, entre outras razes, os
desempregados no nasceram.
Se a fecundidade continuar caindo, e se a economia do Brasil no se tornar uma completa
catstrofe nos prximos anos, teremos nas prximas dcadas mais vagas de trabalho que
jovens brasileiros querendo ocup-las. Como aconteceu por aqui no sculo XIX (e na
Europa um sculo depois), multides de imigrantes viro ao Brasil em busca de trabalho.
No loucura imaginar que, l por 2040, ouviremos no metr tantas lnguas diferentes
quanto em Londres ou Nova York.
A diferena entre o nmero de filhos de mulheres pobres e ricas era uma mquina de criar
misria no Brasil. Depois de 1980, essa mquina continuou ligada, mas numa potncia
menor. A demografia ainda influenciou outro ndice: a desigualdade de renda. Mas esse
assunto, as causas da desigualdade brasileira, vasto e complexo; melhor reservar para ele
um captulo parte.

11Rafael Cariello, O enigma e o demgrafo, Piau. Edio 80, maio, 2013.

12Paula Laboissire, Agncia Brasil, Reduo no nmero de filhos por famlia maior entre os 20% mais pobres do pas, 27
de maro de 2015.

13Rafael Cariello, O enigma e o demgrafo, Piau. Edio 80, maio, 2013.

14Ana Amlia Camarano (org.), Novo regime demogrfico: Uma nova relao entre populao e desenvolvimento?, Rio de
Janeiro: Ipea, 2014, pgina 259.

15Fernando Siqueira dos Santos, 41 Encontro Nacional de Economia, Ascenso e Queda do Desemprego no Brasil: 1998-
2012.

16Rodrigo Viga Gaier e Camila Moreira, Reuters, Desemprego no Brasil recua a 4,3% em dezembro mas cenrio de
fragilidade, 29 de janeiro de 2015.

17Andr de Queiroz Brunelli, Banco Central do Brasil, Two Decades of Structural Shifts in the Brazilian Labor Market:
assessing the unemployment rate changes through stylized facts on labor supply and labor demand, Working Paper Series no.
348, fevereiro, 2014.
As QUATRO CAUSAS da desigualdade
brasileira
com maior desigualdade social todo mundo j sabe. Passamos a
Que o Brasil um dos pases
juventude ouvindo isso do professor de geografia ou durante a propaganda eleitoral na TV.
O que se discute um pouco menos por que o pas assim. Qual a origem de tanta
concentrao de renda no Brasil?
A resposta a essa pergunta costuma vir em tom moralizante. Culpamos a ns mesmos a
nossa histria, a nossa sociedade por irmos to mal no ranking da igualdade. A opresso
das elites patriarcais, a manuteno de terrveis arcasmos, os baixos salrios pagos
pelas grandes empresas so explicaes que atribuem a algum inimigo imaginrio
geralmente os ricos a culpa pela m situao dos pobres.
Na verdade, as origens da desigualdade de renda no Brasil esto muito longe das
crueldades do capitalismo ou das maldades de uma classe social. Nem todos os motores de
concentrao de renda no Brasil so evitveis dois deles (os dois primeiros, a seguir) so
at mesmo motivo de orgulho para os brasileiros.

O Brasil desigual porque livre

Se voc perguntar a um socilogo ou economista da Unicamp quais so as causas da


desigualdade no Brasil, ele vai despejar automaticamente frases sobre a a ao do livre
mercado e a excluso causada pelo capital. Essa viso, na verdade... est correta.
claro que o capitalismo e o mercado causam desigualdade. O que os economistas
chamam de mercado nada mais que a reunio de pessoas interessadas em trocar bens entre
si. E as pessoas tm interesses, preferncias e necessidades diferentes. Essa diversidade de
preferncias faz a renda se concentrar.
Isso fica claro num exerccio de imaginao. Suponha que, de repente, todo o dinheiro do
Brasil seja dividido igualmente entre todos os brasileiros. De um dia para outro, nos
tornamos um pas mais igualitrio que a Noruega; o coeficiente de Gini cai a zero. O
banqueiro Joseph Safra e o cobrador de nibus acordam com o mesmo patrimnio.
ndice mais usado para medir a desigualdade, o coeficiente de Gini vai de 0 (igualdade total) a 1 ( desigualdade
total).

Agora imagine que, no dia seguinte a essa revoluo igualitria, surge na internet um
canal de humor chamado Porta dos Fundos. Os humoristas do Porta dos Fundos escrevem
roteiros geniais; os vdeos que eles lanam logo geram comentrios e milhes de
visualizaes. Ao clicar tantas vezes em links do Porta dos Fundos, os brasileiros do mais
dinheiro a esse grupo de humoristas que a outros, criando a desigualdade no mercado de
humor pela internet. O Porta dos Fundos ficaria com a maior parte da verba destinada a
canais de comdia do YouTube, sem falar nos anunciantes que, por vontade prpria,
decidiro usar sua parte da renda dividida igualmente entre os brasileiros para contrat-los
como garotos-propaganda.
A situao inicial, em que todos os brasileiros tinham a mesma renda, ter desaparecido.
Os humoristas do Porta dos Fundos no oprimiram ningum ao aumentar a desigualdade
no pas. Pelo contrrio, eles tornaram a vida mais divertida e foram remunerados
justamente por seu talento. Deveriam os brasileiros, para preservar a igualdade nacional,
serem proibidos de assistir a tantos vdeos do Porta dos Fundos e obrigados a assistir a
alguns de A Praa Nossa? No, os brasileiros so livres para assistir ao que quiserem, e
essa liberdade concentra a renda.
Do mesmo modo, o mais comunista dos fs de Msica Popular Brasileira est disposto a
pagar um bom punhado de reais para assistir a um show do Chico Buarque. Mas no iria ao
show Leandro Narloch canta os grandes sucessos de Kelly Key nem que lhe pagassem 10
reais para isso. Ao escolher pagar a uns artistas mais que a outros, o mais comunista dos
apreciadores de MPB est aumentando a desigualdade no mercado da msica. Deveramos
proibi-lo de tomar essa deciso? Deveria o governo obrigar o rapaz a pagar por um show
do Chico Buarque o mesmo que pagaria a mim tentando cantar Baba, baby, baba? Eu at
gostaria, mas isso seria injusto. As pessoas so livres para tomar decises que aumentam a
desigualdade mesmo as decises mais absurdas e disparatadas, como pagar caro para
assistir a um show do Chico Buarque.
Nesses exemplos acima, eu peguei emprestado o argumento Wilt Chamberlain que o
filsofo Robert Nozick formulou no livro Anarquia, Estado e utopia, de 1974. O caso o
similar: imagine que todo o dinheiro do pas dividido igualmente entre os cidados, e
imagine que o jogador de basquete Wilt Chamberlain assina um contrato para jogar numa
partida cobrando mais que os outros jogadores. Como Wilt Chamberlain um gnio do
basquete, muitas pessoas exerceriam seu livre direito de escolha e aceitariam pagar mais
para assisti-lo ao vivo. A situao inicial, de igualdade total entre os cidados, no seria
estvel numa sociedade livre, pois, como Nozick arrematou, liberty upsets patterns. A
liberdade perturba padres.
A livre-iniciativa torna o Brasil e todos os pases do mundo desiguais, mas ela no
suficiente para explicar por que somos campees mundiais nessa modalidade. A
concentrao de renda tem causas alm das foras do mercado.

O Brasil desigual porque diverso


A histria do livro A jangada de pedra gira em torno de um episdio descomunal: o
territrio de Portugal e Espanha se separa do resto da Europa e passa a vagar pelo oceano
Atlntico. A Pennsula Ibrica se afastou de repente, toda por inteiro e por igual (...)
abriram-se os Pireneus de cima a baixo como se um machado invisvel tivesse descido das
alturas, conta Jos Saramago.
interessante imaginar uma continuao desse estranho fenmeno. Digamos que a
pennsula Ibrica, pairando sobre o Atlntico, comece a atrair o territrio de outros pases.
A Dinamarca o primeiro. A ponte que liga Copenhague Sucia de repente se rompe; o
territrio dinamarqus se desprende tambm do norte da Alemanha, atravessa o mar do
Norte e encontra portugueses e espanhis no Atlntico. Na costa oriental da frica, Qunia
e Tanznia tm o mesmo destino. Os dois pases se desprendem da frica, contornam o
cabo da Boa Esperana, sobem o Atlntico e se fundem com os trs outros separatistas.
Teramos assim um novo pas, que agruparia no mesmo territrio mais de 150 milhes de
habitantes de Dinamarca, Espanha, Portugal, Qunia e Tanznia.
Se os dinamarqueses, sempre atentos concentrao de renda, comeassem a medi-la
nesse novo pas, constatariam estar vivendo numa sociedade muito mais desigual. No
apenas teriam, entre seus conterrneos, quenianos e tanzanianos, alguns dos cidados mais
pobres do mundo, como tambm 400 mil novos milionrios espanhis e portugueses, bem
mais endinheirados que o dinamarqus mdio. A taxa de desigualdade iria s alturas, ainda
que fosse meio injusto lamentar esse efeito estatstico, pois sociedades obviamente
diferentes haviam sido agrupadas de supeto no mesmo territrio. No meio desse novo pas,
um grupo s dos dinamarqueses continuaria to igualitrio quanto antes. E as cidades que
concentrassem todos os tipos de moradores seriam as mais desiguais.
Um fenmeno como esse no o movimento acelerado de placas tectnicas, mas a
mistura de povos diversos num grande pas explica boa parte da desigualdade de renda
do Brasil. Uma causa importante da desigualdade brasileira uma das qualidades que nos
d orgulho: a mistura de povos e culturas. O fato de tribos indgenas e imigrantes suos
donos do Burger King conviverem dentro das mesmas linhas imaginrias empurra a
estatstica para cima.
Se eu estiver certo, preciso provar que h uma Dinamarca incrustada no territrio
brasileiro. Pois ela existe, fica no Rio Grande do Sul. Das quinze cidades mais igualitrias
do Brasil, doze so gachas de origem alem (d uma olhada na tabela a seguir). A cidade
com a renda mais distribuda do pas, So Jos do Hortncio, tem um ndice de Gini de
0,28, abaixo dos 0,29 da Dinamarca. No houve nessas cidades nenhuma poltica pblica
de reduo de desigualdade, nenhum imposto sobre fortunas ou coisa parecida. O que
explica a igualdade por l simplesmente a semelhana entre os cidados. Assim como os
dinamarqueses, quase todos ali tm a mesma origem cultural, o mesmo nvel de educao. E
muitos tm origem luterana, como os dinamarqueses, o que historicamente contribuiu para a
igualdade. Comunidades protestantes trabalharam para difundir educao que garantiria
que todos pudessem ler a Bblia, o que tanto aumentou o nvel de educao quanto diminuiu
sua variao, diz o economista Edward Glaeser.
As cidades mais igualitrias do Brasil

A semelhana entre os moradores explica a igualdade escandinava

So Jos do Hortncio (RS) 0,28

Botuver (SC) 0,28

Alto Feliz (RS) 0,29

So Vendelino (RS) 0,29

Vale Real (RS) 0,29

Santa Maria do Herval (RS) 0,30

Tupandi (RS) 0,31

Campestre da Serra (RS) 0,31

Nova Pdua (RS) 0,32

Crrego Fundo (MG) 0,32


Santa Rosa de Lima (SC) 0,32

Picada Caf (RS) 0,32

Presidente Lucena (RS) 0,32

Vila Flores (RS) 0,32

Morro Reuter (RS) 0,32

Portanto, se voc procura igualdade, pense em locais onde a populao homognea:


cidades habitadas somente por sertanejos pobres ou somente por descendentes de alemes.
Pessoas com a mesma origem e cultura. Caatiba, na Bahia, to igualitria quanto Portugal
ou o Japo (Gini 0,39), pois Caatiba rene s um tipo de moradores famlias pobres de
pequenos criadores de gado.
A FAMOSA FOTO DA
DESIGUALDADE SOCIAL

No h livro didtico ou reportagem sobre concentrao de renda que no exiba a


foto da favela de Paraispolis ao lado de um prdio de apartamentos de luxo no
Morumbi, em So Paulo. A foto ilustra, como nenhuma outra, o fato de tantos
terem to pouco e to poucos terem tanto. Mas esconde uma excelente notcia.
Quando jornalistas ou autores de provas do Enem escolhem a foto de
Paraispolis para retratar a desigualdade social, costumam comparar a riqueza
dos apartamentos com a misria da favela. No entanto, a comparao mais
adequada a dos moradores da favela hoje e no passado, antes de se mudarem
para a metrpole. No foram os moradores dos apartamentos do Morumbi que
criaram a misria de Paraispolis pelo contrrio, eles ajudaram a diminu-la, e
muitos deles prprios so netos ou bisnetos de gente miservel.
A pobreza urbana no deveria ser comparada riqueza urbana, diz o
economista Edward Glaeser, professor de Harvard e o mais celebrado
especialista em economia das cidades. As favelas do Rio de Janeiro parecem
terrveis se comparadas a bairros prsperos de Chicago, mas os ndices de
pobreza no Rio so bem menores que no interior do Nordeste brasileiro.

ESCONDE UMA EXCELENTE


NOTCIA

Quem mora em Paraispolis vive muito melhor do que se tivesse permanecido no


serto nordestino, nas lavouras de boias-frias do Paran ou entre os escombros
do Haiti. No importa se a misria est mais aparente ou mais prxima; o principal
que, para os miserveis, ela tenha diminudo. Como arremata o economista
Glaeser: A pobreza urbana no deveria envergonhar as cidades. As cidades no
criam pobres. Elas atraem pobres. Elas atraem pobres justamente porque
fornecem o que eles mais precisam oportunidade econmica.
Em contrapartida, para achar os locais com maior desigualdade de renda, preciso mirar
nas cidades em que grupos bem diferentes moram juntos. o caso das capitais, que atraem
tanto o banqueiro bilionrio quanto o ex-boia-fria que sonha em ganhar mil reais por ms
como jardineiro do banqueiro bilionrio. Mesmo Florianpolis e Curitiba, as duas capitais
mais igualitrias do Brasil, esto acima da mdia nacional de desigualdade.
No entanto, por causa da classe mdia expressiva, as capitais no so as campes nesse
quesito. As cidades mais desiguais so aquelas que renem um pedao da Dinamarca, outro
do Qunia e s. o caso de So Gabriel da Cachoeira, no Amazonas, a cidade brasileira
mais desigual. Com um ndice de Gini de 0,80, ela supera de longe Seychelles, o pas com
renda mais concentrada no mundo (0,65). O motivo? Em So Gabriel da Cachoeira h
apenas dois tipos de moradores: mais de quatrocentas tribos indgenas, que formam 74% da
populao e no tm renda formal, e militares, mdicos e outros agentes federais muito bem
pagos. Cidade que faz fronteira com a Venezuela e a Colmbia, So Gabriel da Cachoeira
sede de batalhes e rgos federais de vigilncia. A cidade prova, como nenhuma outra, a
importncia da diversidade cultural para a desigualdade econmica. Em pases
particularmente igualitrios, como os da Escandinvia, a populao geralmente bem-
educada e a distribuio de qualificao bem compacta, afirma o economista Edward
Glaeser. J pases particularmente desiguais e em desenvolvimento, como o Brasil, so
enormemente heterogneos nos nveis de qualificao entre elites urbanas bem-educadas e
trabalhadores do campo pouco educados. 18

Talvez a miscigenao atue ainda de outra maneira. Provavelmente por vantagens


evolutivas da lealdade de grupo, as pessoas tendem a contribuir mais com quem se parece
com elas ou pertence mesma identidade coletiva. Palmeirenses ficam mais contrariados
com o dinheiro pblico gasto no Itaquero que os corintianos. O economista Erzo Luttmer
mostrou em 2001 que, nos Estados Unidos, o valor dos programas de redistribuio de
renda menor nos estados onde a populao mais diversa. Se indivduos preferem
contribuir para sua prpria raa, etnia ou grupo religioso, eles optam por menos
redistribuio quando membros de seu grupo constituem uma parte menor dos
beneficirios, diz Luttmer. Com o aumento da diversidade, a poro de beneficirios que
pertencem a um grupo diminui em mdia. Ento o apoio mdio para redistribuio cai se a
diversidade aumenta. Isso leva a uma concluso impressionante. No foi o Estado de
19

bem-estar social quem possibilitou a igualdade na Dinamarca, mas o contrrio: a


semelhana entre os cidados escandinavos possibilitou o Estado de bem-estar social.
Quem quer um Brasil com um ndice escandinavo de igualdade precisa torcer para que
algum fenmeno la Saramago divida o pas em diversos territrios. Uma alternativa
deixar de ligar tanto para a estatstica de desigualdade e desfrutar a diversidade e a
miscigenao que definem o Brasil.

O Brasil desigual porque as famlias pobres tinham


muito mais filhos que as ricas
No captulo anterior, eu disse que a diferena de fecundidade entre mulheres pobres e ricas
aumentava a pobreza no pas e a reduo dessa diferena explica a reduo da pobreza e
do desemprego nos anos 2000. O mesmo raciocnio vale aqui. Um motor importante da
desigualdade no Brasil o fato de mulheres pobres terem mais filhos que mulheres ricas.
Nos anos 1970, a diferena era enorme: cada mulher pouco escolarizada tinha, em mdia,
4,5 filhos a mais que as escolarizadas (eu sei, j falei sobre isso no captulo anterior, mas
me deixe repetir s um pouquinho). Em 2005, o motor tem uma potncia menor (diferena
de 1,6), mas continua ligado. Os pobres no apenas tm menores salrios que os ricos,
mas tambm dividem esse salrio entre mais indivduos, resultando em maior desigualdade
de renda per capita, dizem os economistas Ricardo Hausmann e Miguel Szkely num
estudo sobre fecundidade e desigualdade na Amrica Latina. 20

Trata-se de simples aritmtica. A renda per capita, como diz o nome, calculada pelo
nmero de cabeas. Um casal que ganha 1.400 reais e tem trs filhos resulta numa renda per
capita de 280 reais. Se o mesmo casal tivesse cinco filhos, a renda per capita cairia para
200 reais.
Isso, claro, se o casal continuar ganhando 1.400 reais. Infelizmente h muitos riscos de
a renda diminuir com o aumento da famlia. Filhos exigem tempo tempo que os pais
poderiam gastar trabalhando. Mais filhos significam menos chances (sobretudo entre as
mes) para trabalhar e ganhar dinheiro. Esse efeito maior em mulheres com salrio baixo,
que tm menor custo de oportunidade (ou seja, perdem pouco se decidirem largar o trabalho
para ficar em casa cuidando das crianas).
Alm disso, mais filhos significam mais gastos e menos dinheiro para investir na
educao de cada um. O nmero de filhos que um casal decide ter possui forte relao
com o nvel de educao que os pais conseguiro fornecer aos filhos, dizem Hausmann e
Szekely. Cada criana comear a vida com uma parte menor da renda dos pais e com
menor escolaridade. Um estudo de 2014 mostra que at 40% da queda da desigualdade de
renda so explicados pela queda na desigualdade de escolaridade. 21

Fica ainda pior. Crianas com pouca escolaridade, quando crescerem, vo concorrer no
mercado por vagas de pouca qualificao, aumentando a oferta de trabalhadores no
qualificados. Uma vez que salrios, assim como qualquer preo, so definidos pela oferta e
a procura, o salrio de pessoas no qualificadas vai cair, aumentando a diferena de renda
entre pouco e muito qualificadas. O maior nmero de filhos ainda resulta numa poupana
menor e um pas com menos economias tem menos capacidade de investimento.
No estou, aqui, defendendo que as famlias tenham menos filhos. Bom mesmo seria se o crescimento da
economia e da produtividade fosse maior que o da populao brasileira. Como isso no aconteceu, a natalidade
se tornou uma mquina de pobreza e desigualdade no pas.

Por outro lado, se voc tem menos filhos, pode investir mais na educao de cada um
deles, quem sabe pagar um intercmbio com a Inglaterra quando o rapaz chegar
adolescncia. Se menos jovens bem qualificados aparecem no mercado, cai a oferta de
empregados para vagas mais qualificadas; devido oferta e procura, o salrio nessas
reas sobe. Em 1973, o economista Carlos Langoni mostrou que, se a economia cresce
muito rpido, a baixa educao dos cidados se torna um motor potente de desigualdade.
Com muitas empresas procura de funcionrios, os poucos candidatos qualificados viram
uma mercadoria to escassa quanto casa de praia durante a temporada. O salrio deles sobe
muito mais que o dos menos educados, aumentando a desigualdade.
Resumindo: pobres, em geral, dividem a renda com mais indivduos e educam menos os
filhos, contribuindo para a oferta maior (e salrios mais baixos) de trabalhadores pouco
qualificados; ricos dividem a renda com menos filhos e conseguem dar melhor educao a
eles, contribuindo para no aumentar a oferta (e garantindo salrios mais altos) de pessoas
bem qualificadas.
O poder dessa mquina de desigualdade j foi calculado. Em 2010, 45,2% dos
brasileiros eram donos de apenas 10% da renda do pas, enquanto 5,9% dos brasileiros
ficavam com 40% da renda. Como seriam esses nmeros se a fecundidade de 1980 tivesse
permanecido estvel at 2010? Teramos mais pobres dividindo os mesmos 10% e menos
ricos desfrutando os 40% da renda nacional. Se a natalidade no tivesse cado, as
propores comparveis seriam de 62% e 4,1%, respectivamente, diz a pesquisadora Ana
Amlia Camarano, do Ipea. 22

Em 2010 Em 2010, se a natalidade no tivesse cado

Porcentagem de brasileiros que detm 40% da renda 5,9% 4,1%

Porcentagem de brasileiros que detm 10% da renda 45,2% 62%

Fonte: IPEA

O demgrafo Jernimo Muniz, da UFMG, tem estudos similares. Ele calculou o que
aconteceria com a desigualdade social no Brasil entre 1990 e 2000 se todas as variveis,
com exceo da demografia, ficassem constantes. Em 1990, a diferena de fecundidade
entre mulheres pobres e ricas era bem menor que nas dcadas anteriores, mas ainda existia.
Se a demografia fosse o nico componente do clculo, a proporo de pobres aumentaria
28% entre 1990 e 2000. Isso corresponderia a 42% da populao. J a desigualdade seria
at 40% maior, diz Muniz. Por causa da estabilidade da moeda e o crescimento (ainda que
pequeno) da economia, houve um movimento modesto na direo contrria: a pobreza caiu
9% entre 1990 e 2000. 23

Estaria eu culpando a vtima ao dizer que as mulheres de classe baixa so responsveis


pela alta desigualdade no Brasil? Nunca me esqueo de uma vizinha da minha me que
pagava menos de um salrio-mnimo para a empregada e no cansava de dizer que os
pobres eram pobres porque nada faziam alm de ter filhos. No: culpa no um conceito
que funciona bem em economia. Os pobres provavelmente ficaram presos numa armadilha:
sem dinheiro e informao, tiveram muitos filhos, o que os deixou com ainda menos
dinheiro e informao. No correto culpar os pobres nem os ricos pela desigualdade.
Basta entender que a demografia, e no tanto a opresso das grandes empresas e do
capitalismo, que explica boa parte da concentrao de renda no Brasil.

O Brasil desigual porque o Estado esculhamba o pas


Uma opinio comum nas discusses sobre economia que, se o governo deixar, as
grandes corporaes vo avanar sobre os pequenos empresrios e os ricos concentraro
toda a renda do pas.
No, o contrrio.
Grandes empresas recorrem a polticos para se tornarem monoplios. Empresrios
estabelecidos num negcio pressionam o governo para aumentar regras e exigncias,
dificultando a vida de possveis concorrentes. Leis urbansticas protegem o patrimnio dos
ricos contra a desvalorizao. E os brasileiros da classe A so quem mais recebe dinheiro
pblico.

18Edward L. Glaeser, Social Science Research Network, Inequality, KSG Working Paper no. RWP05-056, outubro, 2005.

19Erzo F. P. Luttmer, Journal of Political Economy, Group Loyalty and the Taste for Redistribution, vol. 109, no. 3, 2001.

20Ricardo Hausmann e Miguel Szkely, Inter-American Development Bank, Inequality and the Family in Latin America,
IDB Working Paper no. 325.

21Naercio A. Menezes Filho e Alison Pablo de Oliveira, Centro de Polticas Pblicas Insper, A contribuio da educao
para a queda na desigualdade de renda per capita no Brasil , Policy Paper n 9, janeiro, 2014.

22Ana Amlia Camarano (org.), Novo Regime Demogrfico: Uma nova relao entre populao e desenvolvimento?, Ipea,
2014, pgina 259.

23Jernimo Oliveira Muniz, Revista Brasileira de Estudos de Populao, Demographic dynamics of poverty and income
inequality: the case of Brazil, vol. 29, no. 2, julho/dezembro, 2012.
Desigualdadeno algo concreto s uma estatstica. Nem sempre uma
desigualdade maior significa que as pessoas pioraram de condio. Compare, por
exemplo, estas trs situaes:

A: Joo e Jos ganham mil reais por ms cada um.


B: Joo ganha 2 mil reais por ms; Jos, 1.400 reais.
C: Joo ganha 40 mil reais por ms; Jos, 2.200 reais.

Na situao A, Joo e Jos tm uma relao perfeitamente igualitria. Nas outras


duas, a desigualdade cresce, ainda que os dois indivduos tenham enriquecido.
John Rawls, um dos principais filsofos polticos do sculo XX, sistematizou
esse pensamento no seu Princpio da Diferena. Desigualdade, segundo essa tese,
aceitvel se resultar em melhoria de condio dos mais pobres.

IGUALDADE OU RIQUEZA

Isso vale tanto para Joo e Jos como para um pas inteiro. Na China, a
desigualdade aumentou continuamente nas ltimas trs dcadas. E todo mundo
sabia que isso ia acontecer, pois quase todos os chineses eram miserveis em
1980. Quando indstrias chegaram, alguns enriqueceram antes dos outros. Na
estatstica, a desigualdade cresceu, ainda que ningum tenha empobrecido. Pelo
contrrio: 580 milhes de chineses deixaram a pobreza.
Quem diz isso uma pessoa de esquerda, o economista Joseph Stiglitz, Prmio Nobel de
2001. No livro O preo da desigualdade, Stiglitz dedica todo um captulo sobre aes do
governo que deixam os pobres mais pobres e os ricos mais ricos. Seu principal alvo o
rent-seeking a arte de conseguir benefcios e privilgios no pelo mercado, mas pela
poltica. O rent-seeking tem vrias formas: transferncias ocultas ou abertas de subsdios
do governo, leis que tornam o mercado menos competitivo, lenincia com as leis de
proteo da competio e regras que permitem s corporaes tirar vantagem dos outros ou
transferir custos para a sociedade (h mais sobre isso no captulo Em defesa dos inimigos
imaginrios).
Stiglitz diz que a Amrica Latina rica em privilgio a grandes empresas e ele est
certssimo. Dos casos recentes da poltica brasileira, o exemplo mais bem-acabado o da
Braskem, a maior petroqumica brasileira. A Braskem a nica fabricante nacional de
diversas resinas plsticas usadas na fabricao de brinquedos, embalagens, cadeiras de
plstico, carpetes, seringas, peas de carros e eletrodomsticos, tubos, canos enfim, de
quase tudo. Na mdia mundial, o imposto de importao de resinas de 7%. No Brasil, era
de 14%, mas em 2012 a presidenta Dilma elevou a taxa para 20%. Na poca, o aumento
causou revolta, pois reverberaria em toda a cadeia de produtos plsticos made in Brazil.
A iniciativa beneficiar somente um monoplio instalado no pas, o da Braskem,
prejudicando toda uma cadeia produtiva, e, o que mais grave, os consumidores pagaro a
conta, escreveu Jos Ricardo Roriz Coelho, ento presidente da Associao Brasileira da
Indstria do Plstico. Com os concorrentes estrangeiros fora do preo, a Braskem pde
24

cobrar mais pelas resinas que vendia a 12 mil fbricas brasileiras. Entre janeiro de 2013 e
fevereiro de 2014, o aumento dos produtos da empresa foi de 27,6%. Agora, adivinha quem
controla a Braskem? Nada menos que a Odebrecht, empresa envolvida at a alma em
escndalos de corrupo e propinas para o partido no poder. Durante a Operao Lava
Jato, o ex-diretor da Petrobras Paulo Roberto Costa e o doleiro Alberto Yousseff disseram
que a Braskem pagava propina em troca de maiores lucros em contratos com a Petrobras. 25

Outros motores estatais de desigualdade no so to fceis de perceber. As leis


urbansticas, por exemplo. Em muitas cidades brasileiras, a prefeitura impe um limite de
rea construda em relao rea do terreno. por isso que o Brasil no tem prdios com
mais de cem andares, como em qualquer lugar civilizado. A regulao urbanstica cria uma
escassez artificial de espao urbano, empurrando o preo para cima. Esse fenmeno no
exclusividade do Brasil. Leis que dificultam a construo de prdios aumentam o preo dos
imveis em 800% na cidade de Londres e em 300% nas metrpoles Paris e Milo. 26

A principal tese do francs Thomas Piketty, autor de O capital no sculo XXI, que o
retorno sobre o capital vem crescendo em relao ao retorno sobre o trabalho. Est valendo
mais a pena viver de renda que do trabalho. Por que isso acontece? Para o norte-americano
Matthew Rognlie, estudante de economia de 26 anos que virou o anti-Piketty, as leis de
zoneamento so um dos motivos. Quem est preocupado com a distribuio de renda
precisa ficar atento aos custos de moradia, escreveu ele. Com a escassez artificial de
27

espao, quem tem imveis fica ainda mais rico, enquanto os que esto lutando para comprar
um imvel precisam contrair uma dvida maior para realizar o sonho da casa prpria. O de
cima sobe e o de baixo desce, como dizia aquele ax da banda As Meninas.
Tem ainda a inflao. Quando as notas de Real se desvalorizam, ricos correm para
aplicaes bancrias atreladas ao reajuste dos preos. Quanto mais dinheiro, melhor a
proteo, j que investimentos de grande volume costumam ser remunerados com taxas
melhores. Os pobres no conseguem se proteger to bem. Alguns no se protegem nada: 55
milhes de brasileiros sequer tm uma simples caderneta de poupana. Quando o governo 28

descuida da estabilidade da moeda, atinge em cheio os mais pobres.


O leitor j deve estar assustado com o poder do governo de concentrar a renda e olha
que ainda nem chegamos ao principal motor de desigualdade do Brasil. este aqui: a
aposentadoria integral de funcionrios pblicos e as penses especiais. Um estudo recente
e enftico sobre isso Gasto pblico, tributos e desigualdade de renda no Brasil, de
Marcelo Medeiros e Pedro Souza, pesquisadores do Ipea. Eles analisaram todas as
movimentaes financeiras do governo brasileiro e calcularam o impacto de cada tipo de
transao no coeficiente de Gini brasileiro. A concluso de assustar:

Cerca de um tero da desigualdade total pode ser diretamente relacionado s transferncias de renda e aos pagamentos
feitos pelo Estado aos indivduos e s famlias, mesmo depois de considerarmos os efeitos progressivos dos tributos
diretos e das contribuies.

Da voc pergunta: como possvel o Estado aumentar a desigualdade se toda hora


vemos na TV o Bolsa Famlia e outras aes pblicas de assistncia aos pobres? A
resposta est no prximo captulo.

24Jos Ricardo Roriz Coelho, Folha de S. Paulo, Beneficiando monoplios, no consumidores, 16 de setembro, 2012.

25Exame, Escndalo se espalha com suposto envolvimento da Braskem, 16 de maro de 2015.

26The Economist, Space and the city, 4 de abril, 2015.

27Tyler Cowen, Marginal Revolution, Matt Rognlie on Piketty, net capital returns, and housing, 20 de maro, 2015.

28G1, 39,5% dos brasileiros no possuem conta em banco, diz pesquisa, 8 de maio, 2013.
Nos anos 1950, mulher trabalhando fora de casa era sinal de pobreza. Se o
salrio do marido no bancava todas as contas, a mulher se tornava telefonista,
vendedora, secretria, enfermeira. J as esposas de homens ricos ficavam em
casa cuidando dos filhos. (Sim, como na srie de TV Mad Men.)
Tudo mudou nas ltimas dcadas. Senhoras de classe mdia ou classe alta passaram
a desprezar a vida de donas de casa e a sonhar com o sucesso na firma. A parcela
de mulheres que trabalhavam passou de 32%, em 1960, para 48% em 2014.

A EMANCIPAO FEMININA E A
DESIGUALDADE DE RENDA

Como essa mudana de comportamento aconteceu principalmente entre mulheres


ricas, a renda das famlias de classe mdia e alta aumentou, enquanto a das
famlias pobres se manteve, pois as mulheres pobres j trabalhavam. A
emancipao feminina provocou, assim, uma consequncia inusitada o aumento
da desigualdade. Os pobres continuaram pobres e os ricos ficaram mais ricos . Um
estudo calculou que, no fosse a emancipao feminina, o coeficiente de Gini dos
Estados Unidos estaria em 0,34 em 2005, em vez de 0,43. Um fenmeno 29

semelhante deve ter ocorrido no Brasil.


Eis um belo exemplo de como a estatstica pode revelar um aumento de
desigualdade mesmo quando nenhum dos envolvidos piora de situao.

29Jeremy Greenwood, Nezih Guner, Georgi Kocharkov e Cezar Santos, Marry Your Like: Assortative Mating and Income
Inequality, NBER Working Paper no. 19829, janeiro, 2014.
BOLSA FAMLIA
ao contrrio
um exemplo de combate pobreza e desigualdade. The
A ONU diz que o Bolsa Famlia
Economist, revista dos leitores mais importantes do mundo, diz que o programa
transformou vidas ao cortar a pobreza em 28% em uma dcada usando apenas 0,5% do
PIB. Para o New York Times, o Bolsa Famlia reforou a renda, a educao e a sade das
30

crianas pobres do Brasil. 31

H mais um motivo para defender o Bolsa Famlia. Ele uma pequena compensao a
programas do governo federal que tm a direo inversa tiram dos pobres para dar aos
ricos, ou ao governo. H no Brasil pelo menos cinco casos de Bolsa Famlia ao contrrio.
Tm um oramento dezenas de vezes maior que o programa original, ainda que o governo
evite fazer propaganda sobre eles.

Bolsa Solteirona

Com um gasto de 26,7 bilhes de reais em 2014, o Bolsa Famlia atingiu 14 milhes de
famlias, ou 50 milhes de pessoas cerca de um em cada quatro brasileiros. Ao mesmo
tempo, o governo destinou uma quantia quase trs vezes maior 62 bilhes de reais para
s 1 milho de funcionrios pblicos federais aposentados. O valor supera no s o Bolsa
Famlia, mas todo o sistema de aposentadoria comum, que pagou 50 bilhes a 24 milhes
de pessoas. Fazendo a conta, 1 milho de brasileiros recebe do governo mais que outros 41
milhes de brasileiros.
A aposentadoria integral dos funcionrios pblicos acabou em 2013 quem passou em
concurso depois dessa data no tem mais direito a se aposentar com o salrio integral. Mas
at os novos funcionrios se aposentarem, a contribuio do governo para a concentrao
de renda vai continuar por algumas dcadas.
Mais caro ainda o sistema de aposentadorias militares. Ele custa o mesmo que o Bolsa
Famlia, mas atende s 300 mil brasileiros. Do total, apenas 2 bilhes de reais vm de
contribuio dos militares na ativa. Ou seja: o rombo de quase 22,5 bilhes de reais
financiado pelos brasileiros em geral entre eles, gente que recebe o Bolsa Famlia.
verdade que os funcionrios pblicos e os militares tm direito adquirido
aposentadoria e contriburam para ela. Mas, num debate sobre desigualdade, o que basta
saber que essas transferncias concentram a renda. Alm disso, difcil negar que h
mordomias demais nas aposentadorias dos servidores no s mordomias, mas tambm
falcatruas.
A filha de militar que no se casa no papel para no perder a penso j um personagem
clssico do Brasil. Dos 300 mil pensionistas do sistema militar, 90 mil so filhas solteiras
de militares, que recebem 4 bilhes de reais por ano. O direito das filhas penso vitalcia
foi derrubado em 2000, mas, de novo, a nova regra vale s para as filhas de quem virou
militar a partir de ento. A revista poca revelou diversos casos de pensionistas casadas
no religioso, mas solteironas no civil. Uma solteira gastou 200 mil reais na festa de
casamento. Outra tinha sete filhos com o mesmo homem que, segundo ela, era apenas um
namorado. 32

Bolsa Caixa Econmica


Caro leitor, estou precisando de um dinheirinho emprestado, ser que voc poderia me dar
uma ajuda? Voc me empresta 200 reais por ms e eu prometo devolver com juros
correspondentes metade da inflao. Mas s devolvo se voc ficar doente, for demitido
ou quiser comprar uma casa. Topa?
Todo trabalhador, quando ingressa num emprego com carteira assinada, precisa aceitar
essa proposta no exatamente tentadora. Todo ms, obrigado a deixar 8% do salrio numa
conta da Caixa Econmica Federal vinculada ao Fundo de Garantia por Tempo de Servio (
FGTS). Desde 1999, o FGTS reajustado pela frmula 3% mais zero. Quer dizer, 3%
mais a Taxa Referencial (TR). Como o governo pode reduzir a TR como bem entender, ela
costuma ficar perto de zero foi de 0,19% em 2013 e 0,86% em 2014. Impossvel pensar
numa forma melhor de esculhambar a economia dos pobres. O fundo rende menos que um
ttulo pblico, menos que a poupana, e at mesmo menos que a inflao. Se uma pessoa
investisse mil reais no FGTS em 1999, teria 1.340,47 reais em 2014. O problema que,
por causa da inflao, o poder de compra de mil reais em 1999 equivale ao de 2.586,44
reais quinze anos depois. Ao ser obrigado a investir no FGTS nesse perodo, o cidado
perdeu 88% do poder de compra.
H nos tribunais brasileiros quase 40 mil aes exigindo uma correo decente que pelo
menos cubra a inflao, alm de uma compensao por perdas. O Instituto Fundo Devido ao
Trabalhador calcula que, s em 2014, a diferena entre a correo do governo e a correo
justa, pela inflao, foi de 35 bilhes de reais. bem mais que o Bolsa Famlia daquele
ano. No acumulado desde 1999, a diferena chega a 254 bilhes de reais, segundo o
instituto. Duzentos bilhes de reais equivalem, enquanto escrevo este livro, a mais que o
valor de mercado da Petrobras. Eis a concluso aterradora. Desde 1999, o governo tirou,
via FGTS, uma Petrobras inteira dos trabalhadores brasileiros. E ainda sobraria um troco
de 50 bilhes de reais.
Para alvio de quem tem conta de FGTS, em 2015 o Congresso aprovou um reajuste
maior, mas s para novos depsitos. Eles sero reajustados conforme a poupana que
muitas vezes paga menos que a inflao.
Algum poderia argumentar que no o trabalhador quem paga o FGTS, e sim o patro.
Mas um princpio bsico da economia que o nus de impostos e taxas compartilhado
tanto por compradores quanto por vendedores de um bem. Tambm assim com salrios.
Se a mo de obra encarece, os empregadores contratam menos pessoas. Com a menor
demanda, os trabalhadores tm menos opes, e precisam aceitar salrios menores. Ou
seja: o funcionrio ganha um pouco menos, o patro paga um pouco mais. Os dois perdem.
Em 2013, muita gente comemorou a aprovao da lei que dava s empregadas domsticas
o direito de contribuir para o FGTS. Desde quando isso uma boa notcia? como
festejar o fato de ser obrigado a passar todos os domingos do ano assistindo ao Fausto.
Bolsa Milionrio

De todo o modesto 1 trilho de reais que prefeituras, estados e a Unio arrecadaram em


2014, metade veio de pessoas que recebem at trs salrios-mnimos. A mordida, aqui, no
tanto no imposto de renda, mas nos tributos ocultos nos preos do supermercado.
Os impostos sobre o consumo mordem mais os pobres, pois, em relao aos ricos, eles
gastam uma parte maior do salrio em compras. Segundo o IBGE, os 10% mais pobres
perdem 32% do que ganham em impostos; com os 10% mais ricos, esse nmero cai para
21%.
Por exemplo, digamos que o imposto mdio sobre o varejo seja de 30%, e que uma
pessoa gaste mil reais por ms com mercado, padaria, restaurante, roupas e transporte. S
de impostos, seriam 300 reais. Se o salrio da pessoa de 2 mil reais, o imposto morderia
15% da renda. Mas se ela ganha 10 mil reais, os impostos indiretos caem para 3% da sua
renda. Mesmo que ela se empolgue no mercado, encha o carrinho de pistache e usque, e no
fim do ms gaste 3 mil reais em consumo, deixar 900 reais (ou 9% de sua renda) em
impostos.

Bolsa Empresrio

O Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social ( BNDES) recebeu do governo


quase 288 bilhes de reais entre 2010 e 2014, e emprestou esses recursos para gente muito
carente e necessitada, como Eike Batista, Marcelo Odebrecht e Abilio Diniz. Detalhe:
todos esses empresrios fizeram doaes eleitorais candidata Dilma nas ltimas eleies.
O dinheiro do BNDES no doado, e sim emprestado. Mas, se algum dia for pago, ser
com juros camaradas. A taxa mdia de juros dos grandes financiamentos do BNDES foi de
5% em 2014. Como isso a metade da taxa de juros determinada pelo prprio governo
para pegar dinheiro emprestado, significa que o governo perde ao emprestar. Quem paga a
diferena voc j sabe quem . Por ano, o subsdio aos emprstimos custou 30 bilhes de
reais 3,3 bilhes a mais que o Bolsa Famlia. O Ministrio da Fazenda estima que, at os
emprstimos serem pagos, sero 188 bilhes de reais gastos pelo governo em subsdios. S
em 2014, o governo injetou 60 bilhes no BNDES. Esse valor um tero do aumento da
33

dvida pblica naquele ano e quase o mesmo que o ministro da fazenda Joaquim Levy
tentou, mas no conseguiu, economizar no ano seguinte.

Bolsa Telefonia

Na Inglaterra, nos Estados Unidos ou no Qunia, ligar para um celular de outra operadora
custa to barato quanto de Tim para Tim no Brasil, ou quanto uma chamada entre telefones
fixos. Isso porque a taxa de interconexo ou seja, o valor acertado entre as operadoras
para uma delas utilizar a rede da outra no existe ou irrelevante. No Brasil, essa taxa
existe, se existe! uma das mais altas do mundo.
Nos anos 1990, comeo da telefonia celular no Brasil, a taxa de interconexo (conhecida
por VUM, Valor de Uso Mvel) fazia algum sentido porque era preciso incentivar as
operadoras a investir em antenas e difundir o sinal de celular pelo pas. O governo
estabeleceu uma taxa generosa, dez vezes maior que a dos telefones fixos. Nasceu assim a
diferena de preo entre chamadas de telefones fixos e mveis. Como pouqussimos
brasileiros tinham telefone celular, a tarifa maior tornava o negcio atraente.
A situao mudou em 2010. As redes esto prontas; h mais linhas de celulares que
pessoas no Brasil. O total tanto de telefonemas fixos quanto de mveis est caindo uma
das razes que as mensagens por aplicativos como o WhatsApp substituem a velha
conversa telefnica. Com menor demanda, o governo e as operadoras entraram num acordo
para baixar o VUM. Em 2015, a taxa caiu de 24 centavos para 16 centavos uma reduo
de 33%.
A taxa de interconexo deve chegar perto de zero nos prximos anos. At l, ter tirado
um bom dinheiro dos brasileiros. S em 2014, as quatro grandes operadoras de celular do
pas (Vivo, Claro, Tim e Oi) receberam 9,7 bilhes de reais em taxas de interconexo. 34

quase 40% do Bolsa Famlia naquele ano, sem contar os impostos que incidem sobre
aparelhos e telefonemas.
Imagine uma pessoa que quebra as suas pernas e logo depois d a voc um par de
muletas, dizendo veja, se no fosse por mim, voc no seria capaz de andar. mais ou 35

menos assim a ao do Estado brasileiro na pobreza e na desigualdade. Ele concede


privilgios a grandes empresrios, mantm aposentadorias milionrias, torna os produtos
do supermercado mais caros para os pobres e obriga todo trabalhador a investir numa conta
que reajusta menos que a inflao. Depois, como se nada tivesse acontecido, se diz muito
preocupado com os pobres, e anuncia um programa de transferncia de renda para reduzir a
misria e a desigualdade que ele prprio criou.

30The Economist, Helping the poorest of the poor, 8 de janeiro de 2015.

31The New York Times, Brazils Next Steps, 8 de outubro de 2013.

32Raphael Gomide, poca, As filhas de servidores que ficam solteiras para ter direito a penso do Estado, 19 de novembro,
2013.

33Alexandre Martello, G1, Dvida pblica sobe de 8,15% em 2014 para R$ 2,29 trilhes, 28 de janeiro de 2015.

34Teleco, Dados operacionais e econmicos anuais da Vivo mvel, incluindo quantidade de Celulares, Arpu, MOU, Churn,
SAC, Empregados, Receita, Margem Ebitda, Ebit, Lucro e Investimentos, 25 de fevereiro de 2015. Disponvel em:
http://www.teleco.com.br/Operadoras/Vivo.asp

35A comparao do poltico americano Harry Browne.


O PT CONTRA
o Bolsa Famlia
eleitoral de 2009, Luiz Incio Lula da Silva esbravejou
No alto de um palanque da campanha
contra quem reclamava dos programas de transferncia de renda:

Alguns dizem o Bolsa Famlia uma esmola. O Bolsa Famlia assistencialismo. O Bolsa Famlia demagogia, e por
a afora. Tem gente to imbecil, to ignorante, que ainda fala o Bolsa Famlia pra deixar as pessoas preguiosas,
porque quem recebe Bolsa Famlia no quer mais trabalhar.

A fala do ex- presidente rendeu aplausos e compartilhamentos, mas deixou de fora um


importante detalhe. Quem cunhou o termo Bolsa Esmola foi o prprio Lula, em 2001.
Tambm foram os petistas que formularam as crticas que considerariam equivocadas uma
dcada depois.
O Lula de 2001 dirigia suas crticas ao programa Bolsa Escola, criado durante o governo
Fernando Henrique Cardoso. Cada famlia ganhava 15 reais por criana inscrita na escola.
Para os petistas, o dinheiro era uma ninharia. Durante uma viagem ao Nordeste, em
setembro de 2001, Lula, segundo a Folha de S.Paulo, chamou de esmola os 15 reais
dados pelo governo federal a cada criana atendida pelo programa Bolsa Escola e os 60
reais dados pelo Bolsa Renda s famlias atingidas pela seca. Um ms antes, Jos 36

Genoino, presidente interino do partido, j havia dito que o programa se tratava de uma
esmola de 15 reais. 37

Havia alguma sinceridade na crtica dos petistas ao Bolsa Escola de FHC. Apesar de
personagens importantes do PT terem criado e defendido os programas de transferncia de
renda mesmo antes dos tucanos, membros do partido tratavam a iniciativa como
assistencialismo, destinado a atenuar a misria e manter o controle sobre os pobres. Quem
conta essa histria Cristovam Buarque, hoje senador pelo PDT. No incio, o PT foi
radicalmente contra, disse-me ele em 2014. Diziam que era poltica compensatria, que o
papel do governo era fazer reformas de base, e no assistencialismo com os pobres.
Cristovam Buarque teve a ideia de dar dinheiro a famlias pobres que mantivessem o filho
na escola em 1986, quando era reitor da UnB. Quatro anos depois, quando o PT criou um
governo paralelo contra Fernando Collor, ele incluiu na lista de propostas a ideia de renda
mnima vinculada educao. A cpula do PT retirou a proposta, diz ele. Disseram que
se tratava de demagogia. S em 1995, quando se elegeu governador, Cristovam conseguiu
implantar a ideia no Distrito Federal.
Assim como o Bolsa Famlia atualmente, o Bolsa Escola de FHC exigia a participao de
prefeituras no cadastro de mes e estudantes. Em agosto de 2001, prefeitos do PT
decidiram boicotar o programa porque viam nele assistencialismo e motivaes eleitorais
duas crticas contra as quais eles prprios se debateriam uma dcada depois. O boicote
evitou que 250 mil estudantes recebessem o benefcio. Em So Paulo, a prefeita Marta
38

Suplicy criticou a logomarca do governo federal no carto magntico dos beneficirios.


Marta apoiava os programas de transferncia de renda, mas queria que o smbolo da
Prefeitura de So Paulo tambm estivesse impresso no carto do Bolsa Escola. O ministro
Paulo Renato, da Educao, respondeu que era impossvel fazer cartes diferentes para
cada prefeitura do pas (ainda hoje o carto do Bolsa Famlia s tem a logomarca do
governo federal). A recusa de Marta adiou o benefcio de 15 reais por quatro meses,
durante os quais uma quantia acima de 8,8 milhes de reais (em valores de 2001; 21,7
milhes em 2014) deixou de ser entregue a estudantes carentes.
Crticas de deputados do PT ao Bolsa Escola dominaram os discursos da Cmara em
2001 e 2002. O senador Lauro Campos, do PDT, seguiu a linha dos que enxergavam o
Bolsa Escola como esmola populista e degradante. Em 2002, em comemorao ao
aniversrio de 80 anos de Leonel Brizola, ele acusou FHC de oferecer aos trabalhadores
desempregados e miserabilizados o seu neopopulismo da bolsa-escola de 50 centavos por
dia, esmola que degrada quem oferece e ofende quem recebe. Reajustada pelo IGP-M, a 39

esmola de 15 reais de 2001 equivale a 41 reais em 2015 quase o mesmo que os 42


reais concedidos a cada estudante pelo benefcio varivel vinculado ao adolescente do
Bolsa Famlia.
J o deputado Walter Pinheiro ( PT-BA) formulou uma crtica que a direita liberal
costuma repetir nos dias de hoje. Ele reclamou que o programa resultaria em aumento de
impostos e menor prosperidade:

Mais uma vez, [o recurso viria] da populao, via imposto de renda, via CPMF, e da atividade produtiva, com o
aumento da alquota da Cofins, que recai sobre a sociedade.40

O deputado Gilmar Machado ( PT-MG) retratou o programa como um assistencialismo


em formato de carto magntico:

O governo deve perceber que no podemos continuar com a poltica de distribuio de vales e cartes, deixando o povo
na fila para tirar foto, com o intuito de mostrar que bonzinho, que d benesses para a populao. Na realidade, o povo
brasileiro no quer receber esmola, mas um salrio condizente com a realidade, quer ter dignidade, usufruir hospitais,
escolas, ter direito ao lazer e ao turismo.41

36Marcio Aith, Folha de S.Paulo, Governo dos EUA diz que j no teme Lula presidente, 6 de setembro de 2001.

37Agncia Estado, Genoino no conhece a realidade brasileira, diz Paulo Renato, 14 de agosto de 2001.

38Veja, O PT diz que no, 22 de agosto de 2001.

39Portal PDT, 80 anos. Disponvel em: <http://www.pdt.org.br/pdt/lideres/verdades-e-mentiras-sobre-o-subdesenvolvimento/a-


idade/80-anos>.

40Walter Pinheiro, Cmara dos Deputados Detaq, Sesso: 119.3.51.O.

41Gilmar Machado, Cmara dos Deputados Detaq, Sesso: 004.5.51.E.


Durante a campanha eleitoral de 2002, a senadora petista Helosa Helena (
poca no PT, hoje no Rede Sustentabilidade) tambm se pronunciou sobre o Bolsa
Escola. Ela reclamou do terror eleitoral do PSDB, que estaria espalhando o boato
de que o benefcio seria cortado caso Serra perdesse a eleio. Disse a senadora:

PT ACUSA O PSDB: DAR BOLSA


COMPRAR VOTOS
O terrorismo eleitoral, a vigarice poltica, o banditismo que est sendo feito em
vrios lugares deste pas inadmissvel, porque se aproveitam da dor, do
sofrimento e da angstia de um pai de famlia que muitas vezes v no Bolsa
Escola e no Bolsa Renda as nicas possibilidades de alimentar seus filhos
dizendo que, em qualquer lugar em que a oposio for vencedora, no podero
contar com mais nenhum desses mecanismos para contribuir para o sustento de
suas famlias. 42

a mesmssima acusao que os tucanos fizeram contra o PT uma dcada depois.

42Helosa Helena, Senado Federal, Texto Integral de Pronunciamento de Helosa Helena em 1/08/2002, 1 de agosto de
2002.
Esse era o discurso oficial do PT quando chegaram as eleies presidenciais de 2002.
Estamos confundindo programas sociais quase com uma esmola para um povo muito
necessitado, disse Lula j no segundo turno, no debate da TV Globo contra Jos Serra.
Mesmo depois de eleito presidente, Lula seguiu com um p atrs em relao aos programas
de transferncia de renda. Seu grande projeto para combate pobreza no era dar
continuidade ao Bolsa Escola, mas implantar o Fome Zero. Dentre vrias metas pouco
claras, o plano para o Fome Zero era resolver o problema da fome pela reforma agrria
fortalecendo a agricultura familiar. S em 2003, quando o programa comeou a afundar,
Lula desistiu dele, unificou os programas de FHC e criou o Bolsa Famlia. Em poucas
semanas, o crtico do bolsa esmola se tornou seu principal defensor.

Nem Lula, nem FHC. Quem criou o Bolsa Famlia foram os


neoliberais

Outro motivo para tucanos e petistas desprezarem os programas de transferncia de renda


a origem intelectual dos programas de transferncia de renda. A ideia que se tornou a maior
bandeira da esquerda brasileira nasceu com Friedrich von Hayek e Milton Friedman. Esses
dois economistas so odiados pela esquerda por serem conhecidos como os pais do
neoliberalismo, a doutrina dos anos 1970 que defendia privatizaes e reduo do tamanho
do Estado.
Pouca gente sabe dessa origem, mas ela no nenhum segredo. O prprio Eduardo
Suplicy admite a influncia neoliberal. No livro Renda de cidadania, Suplicy afirma que
ele prprio, para montar um projeto de renda mnima no Brasil, se inspirou em estudos de
economistas liberais que conheceu na dcada de 1960, durante o mestrado de economia na
Michigan State University. Entre vrias fontes de inspirao, como Karl Marx e Jesus,
43

Suplicy menciona Hayek e Friedman. Ele inclui no final do livro at mesmo uma entrevista
com Milton Friedman, realizada em 2000. Ser contra a renda mnima s porque Friedman
a defendeu semelhante a ser contra o imposto de renda s porque pases capitalistas o
aplicam, escreveu o senador.
A proposta de Milton Friedman est no livro Capitalismo e liberdade, de 1962. O
economista, Nobel de 1976, sugere o seguinte: em vez de impor leis e regulaes que
distorcem o mercado, como leis de salrio-mnimo e controles de preos, melhor o
governo criar um imposto de renda negativo. Quem ganha menos que o piso do imposto
de renda deveria pagar um imposto negativo (ou seja, receber um subsdio) proporcional ao
valor que falta para chegar ao piso. No Brasil de hoje, a mordida do imposto comea com
7,5% sobre o que excede o rendimento de 1.800 reais. Portanto, segundo a proposta de
Friedman, quem tivesse um salrio de 1.200 reais ganharia 7,5% de 600 reais.
As vantagens de tal prtica so claras, escreveu Friedman. Explicita o custo que
impe sociedade. Opera fora do mercado. Como qualquer outra medida para mitigar a
pobreza, reduz o incentivo a fim de que os ajudados ajudem a si prprios, mas no o
elimina inteiramente.
J os argumentos de Hayek so mais tericos, relacionados sua viso de liberdade
humana. Hayek v a propriedade privada e o livre mercado como as principais armas
contra a coero e a submisso. Nesse raciocnio, quem no tem propriedades ou renda fica
vulnervel coero e ao abuso de poder. A garantia de uma renda mnima para todos, ou
uma espcie de piso abaixo do qual ningum precisa descer, mesmo quando incapaz de
se sustentar, parece constituir uma proteo perfeitamente legtima contra um risco comum a
todos, afirmou o austraco.
Tambm no Brasil o Bolsa Famlia nasceu graas a um economista liberal. Um grupo
liderado por Ricardo Paes de Barros props em 2001, num texto chamado Agenda
perdida, a ideia de concentrar os gastos sociais do governo nos mais pobres. Quando essa
ideia foi apresentada ao tucano Jos Serra, ele a rejeitou por consider-la muito de
direita. Anos depois, o documento seria apresentado por Armnio Fraga a Antnio Palocci
e resultaria no Bolsa Famlia.
Outra petista que se incomodou com os primeiros programas de transferncia de renda foi
a economista Maria da Conceio Tavares. Quando leu um documento em que o governo
Lula apresentava a ideia de programas focados como o Bolsa Famlia, Maria da Conceio
ligou para a Folha de S.Paulo e soltou o verbo. Quase tive um ataque quando li aquilo,
disse ela. Temos polticas universais h mais de trinta anos. Somos o nico pas da
Amrica Latina que tem polticas universais. A focalizao foi experimentada e empurrada
pelo Banco Mundial na goela de todos os pases e deu uma cagada. No funciona nada. 44

43Eduardo Suplicy, Renda de cidadania, Cortez, 2002, pgina 21.

44Folha de S.Paulo, Economista do PT faz crticas proposta social de Palocci, 21 de abril, 2013.
O economista Milton Friedman no s formulou os programas de transferncia de
renda, como tambm previu, em 1962, o risco de sua ideia enfraquecer as
instituies dos pases. A principal desvantagem do imposto de renda negativo,
proposto acima, so suas implicaes polticas , escreveu ele em Capitalismo e
liberdade.

MILTON FRIEDMAN E O PONTO FRACO


DO BOLSA FAMLIA

Na realidade, a proposta estabelece um sistema em que sero pagos impostos por


alguns para subvencionar outros . E esses outros presumivelmente tm o poder de voto.
H sempre o perigo de se estabelecer a seguinte situao: em vez de termos um
arranjo em que a grande maioria vote a favor de impostos que incidam sobre ela
prpria, a fim de ajudar uma minoria necessitada, poderemos vir a ter um em que
uma maioria imponha impostos, para seu prprio benefcio, a uma minoria
contrariada. [...] No vejo nenhuma soluo para este problema a no ser que
confiemos na boa vontade e no autocontrole do eleitorado.
Como uma ideia liberal pode ter se transformado na principal bandeira da esquerda? A
histria ganha coerncia se voltarmos trinta anos na histria. Nos anos 1980, com o Muro
de Berlim ainda em p, os militantes da esquerda defendiam reformas estruturais luta de
classes, reforma agrria, fazendas de produo coletiva. J os conservadores diziam que o
avano do capitalismo livre das unhas do governo era o melhor sistema para os pobres a
longo prazo. O que fazer com a misria no curto prazo? Criar programas focados em
atenuar a pobreza.
Alm disso, programas de transferncia de renda se baseiam na privatizao do servio
pblico. Trata-se de dar dinheiro aos pobres com a menor burocracia possvel. Em vez de
construir uma estatal do arroz e feijo que desviaria verbas para o partido, ou uma grande
padaria dirigida por indicados do Z Dirceu, o governo simplesmente repassa o dinheiro
para o camarada comprar biscoito Nestl no Carrefour. Ou bolacha Mabel na venda.
No toa que os programas de transferncia de renda vieram tona logo depois da
queda do Muro de Berlim, em 1989, quando ficou dmod falar de revoluo internacional.
A expresso reduo da pobreza ganhou as passarelas, enquanto revoluo do
proletariado ficou encostada no armrio. Na Amrica Latina, dezessete pases criaram
programas desse tipo entre 1990 e 2010.
Mas h um precursor dos programas de transferncia de renda que geralmente
esquecido. Trata-se do neoliberal Chile. De acordo com um artigo da New Left Review, o
Subsdio nico Familiar, implantado em 1981 pelo governo chileno, dava dinheiro a mes
pobres que mantivessem os filhos na escola. Sim, o primeiro programa latino-americano
45

de transferncia de renda foi implantado pelo ditador Augusto Pinochet.

45Lena Lavinas, 21st Century Welfare, New Left Review 84, novembro-dezembro de 2013.
EM DEFESA
dos inimigos imaginrios
Uma coisa que os polticos fazem muito bem culpar os outros por problemas que eles prprios
criaram.
Em 1990, quando o Plano Collor se revelava um fiasco e a inflao voltava aos jornais, a
Polcia Federal prendeu gerentes e donos de supermercados por reajustarem os preos. Era
uma atitude alucinada, pois a inflao um problema de desvalorizao da moeda e os
mercados apenas repassavam um reajuste que vinha dos fornecedores. Mas a populao se
sentia vingada. Oitenta e quatro por cento dos brasileiros apoiaram as prises. 46

Nove anos depois, quando o dlar passou de 1,32 real para 2,16 reais em dois meses, o
governo Fernando Henrique explicou que o Real derreteu porque foi vtima de ataques
especulativos. O governo, na verdade, havia mantido a moeda artificialmente valorizada
at ter de abandonar o cmbio fixo. Mas muita gente comprou a ideia de que inescrupulosos
e insanos especuladores haviam desferido um golpe contra a economia brasileira.
Basta algo sair da linha para o nobre presidente apontar o dedo para algum inimigo
imaginrio: a elite que vive de renda, os atravessadores, os banqueiros, os especuladores.
Os ricos so o bode expiatrio preferido, mas tambm comum culpar gente modesta os
clandestinos, os comerciantes ilegais, os cambistas pelos problemas da economia
cotidiana.
Por isso me incumbi da misso de defend-los todos. Cambistas, especuladores,
clandestinos e banqueiros no so Madres Teresas, verdade. Mas tampouco so agentes
de Sat, como costumam ser retratados. Geralmente respondem a incentivos ruins que os
polticos criaram e muitas vezes praticam aes que, prometo a voc, tornam o mundo um
lugar melhor.

Especular espetacular

Ningum mais chama a si prprio especulador financeiro hoje em dia. Quem do ramo
prefere termos menos controversos: trader, analista ou estrategista. uma pena, pois
especulao a palavra mais precisa para denominar a atividade. Especular estudar
com ateno, detalhadamente, do ponto de vista terico o mundo financeiro. Se eu
trabalhasse com investimentos, faria questo de ser chamado pelo nome real. Analista coisa
nenhuma. Sou especulador.
No h nada de errado na profisso. Quem economiza parte do salrio espera que o
dinheiro seja protegido contra a desvalorizao da moeda, e que tenha um bom rendimento
no fim do ms. Para isso, contrata especialistas que se dedicam a procurar bons
investimentos, estudar a sade das empresas e dos pases que emitem ttulos de dvida, os
perigos e as oportunidades de aes e moedas. Ningum coagido ou obrigado a aceitar as
propostas dos especuladores. Pelo contrrio, eles no fazem nada alm de propor ou aceitar
ofertas e comprar papis que j estavam venda.
Uma regra bsica do mundo financeiro que rendimentos altos envolvem riscos
equivalentes. Quem tem reputao de mau pagador e precisa de emprstimo tem que pagar
juros turbinados para compensar o risco dos credores. Se no houvesse especuladores para
aceitar o risco de comprar papis suspeitos, muitas empresas e pases quebrariam entre
eles o Brasil, que j deu calote nove vezes em sua histria. Outras empresas nem existiriam,
pois ningum correria o risco de investir em negcios iniciantes.
Uma acusao frequente contra os especuladores que eles criam bolhas financeiras.
Verdade. A expectativa de comprar um bem e depois vend-lo mais caro costuma gerar
euforia e preos que passam muito longe da racionalidade. Quando no h mais pessoas
dispostas a especular, os preos despencam. Mas so os prprios especuladores os mais
prejudicados pelo estouro das bolhas. Veem suas aes virarem papel velho sem valor.
Para quem no se envolveu no esquema, nem sempre o legado da euforia especulativa
negativo. A bolha da internet, entre 1997 e 2000, bancou toda a rede de fibra ptica dos
Estados Unidos. Durante a railway mania, bolha ferroviria da Inglaterra em 1845, tanta
gente queria investir em estradas de ferro que foram construdos 11 mil quilmetros de
linhas, um nmero relevante ainda hoje (a extenso atual do sistema ferrovirio ingls de
16 mil quilmetros).
O termo ataque especulativo se difundiu nos anos 1990. Na poca, diversos pases
insistiam em fixar o preo de suas moedas em relao ao dlar. Faziam isso de um jeito no
muito sustentvel.
Primeiro, o banco central acumula uma reserva gigantesca de dlares. Depois, fixa um
teto para a moeda americana vamos supor 1,50 em moeda nacional. Se o dlar negociado
no mercado ultrapassa tal valor, o governo realiza uma venda imensa de dlares a 1,50,
mantendo a moeda nesse valor. O problema que isso s funciona enquanto o governo tem
dlares para vender. Quando as reservas esto prestes a acabar, os investidores preveem
que o governo no ser mais capaz de segurar o preo do dlar. Circulam rumores sobre o
abandono do cmbio fixo. Milhares de pessoas decidem comprar dlares para se proteger,
pressionando ainda mais o banco central e tornando o rumor realidade. De um dia para
outro, a moeda local perde metade do valor. Foi assim na Inglaterra em 1992, no Mxico
em 1994, na Tailndia em 1997 e no Brasil durante a maxidesvalorizao do real, em
1999.
Os especuladores mais espertos aproveitam a teimosia do governo para apostar contra
ele. Pouco antes da desvalorizao, emprestam dinheiro na moeda local e compram dlar,
esperando que ele se valorize. Depois que isso acontece, vendem parte dos dlares para
pagar o emprstimo em moeda local e embolsam o resto. No a atitude mais nobre que
uma pessoa pode ter, mas faz parte do jogo. Os bancos centrais criaram as regras,
convidaram os jogadores para se sentar mesa e blefaram. Os especuladores entraram com
o grito de truco.
Alm dos especuladores, outro inimigo imaginrio comum so os rentistas. Economistas e
palpiteiros de esquerda tm dito que as pessoas que vivem da renda de suas economias
pressionam o governo para aumentar a taxa de juros, a fim de que seu dinheiro cresa com
mais rapidez. O ex-ministro da Fazenda Luiz Carlos Bresser-Pereira, por exemplo, afirmou
numa entrevista de 2015 que era urgente firmar um pacto nacional contra os capitalistas
rentistas, os financistas que administram seus negcios, os 80% dos economistas pagos pelo
setor financeiro e os estrangeiros.
O solteiro que vive da renda da herana do pai no exatamente um heri do
capitalismo, verdade. O rapaz poderia fazer melhor, mas no chega a prejudicar algum.
No crime ganhar uma herana e deix-la intocada na poupana. Pelo contrrio, um dos
problemas do Brasil justamente o baixo nvel da poupana domstica (a quantia que no
gasta em consumo). Ao contrrio do que o ex- presidente Lula costuma afirmar, o dinheiro
que algum investe no fica parado no banco. usado para financiar aplicaes de
47

fbricas, construo de estradas, metrs, enfim, para aumentar a oferta de bens. Sem o
rentista e o especulador, tudo isso ficaria ameaado.

O cambista um cara do bem


O cambista equivale ao especulador financeiro na economia popular. Ele adquire ttulos
(ingressos de shows ou de partidas de futebol) espera de que os pedaos de papel se
valorizem no futuro.
Um punhado de leis brasileiras enquadra os cambistas como criminosos. O Estatuto do
Torcedor estipula priso de um a dois anos para quem vender ingressos de evento
esportivo por preo superior ao estampado no bilhete e de at quatro anos para quem
fornecer, desviar ou facilitar a distribuio de ingressos para venda por preo superior ao
estampado no bilhete. Outra legislao diz que a revenda de ingressos crime contra a
economia popular.
D para entender a perseguio e o ressentimento. O sujeito vai ao estdio achando que
pagar 40 reais pelo ingresso da semifinal da Libertadores. Chega l e fica sabendo que os
ingressos, ah que novidade!, esto esgotados. A nica opo aceitar a oferta nada
camarada daqueles caras ali na frente. Eles tm coragem de vender por 200 reais um
ingresso que tem impresso o valor de 40 reais. Baita sacanagem. Extorso pura. Ningum
personifica to bem quanto os cambistas o mal do capitalismo, a sede de lucro, a extorso
que s possvel num mundo dirigido pelo dinheiro etc. e tal.
Mas veja por outro lado. O ingresso do jogo, na verdade, no custava 40 reais. Esse
preo era uma fantasia criada por polticos, que ganharam votos prometendo ingressos
baratos para todos. Mas o que define o preo a oferta e a procura, no a vontade de um
planejador social benevolente. A lei da oferta e da procura mais poderosa que as leis de
papel. No mundo real, preos variam conforme as preferncias e a disposio das pessoas.
Se muita gente procura um lugar no estdio, o preo vai subir mesmo que o ditador mais
poderoso do mundo proba esse aumento.
Se o preo de uma partida de futebol fixo, os torcedores mais interessados em assistir
ao jogo no tero garantia de que conseguiro o ingresso. Muitas pessoas comprariam antes
entre elas, vrias que no faziam tanta questo de assistir partida, mas compraram o
ingresso porque estava barato.
O cambista resolve esse problema distribuindo os ingressos de forma mais eficiente. Faz
o que os economistas chamam de racionamento pelo preo. Ele garante que as pessoas
dispostas a pagar mais consigam um ingresso. E possibilita que quem j tem um ingresso,
mas no est muito a fim de assistir ao jogo, possa ganhar um dinheiro com a venda. Esse
raciocnio no parte de nenhuma teoria econmica radical. Ao cobrar o maior preo que
o mercado aceita, os cambistas ajudam a assegurar que os consumidores com maior
disposio para pagar obtenham o bem, diz o professor Gregory Mankiw. 48

Muita gente reclama que o racionamento pelo preo beneficia os ricos. No entanto, como
escreve o economista Walter Block, difcil achar um meio mais justo de distribuir os
ingressos. Um mtodo de discriminao adotado com frequncia o quem chegar
49

primeiro leva. Quem tiver tempo livre para acampar na fila da bilheteria leva os ingressos
e quem precisa cuidar dos filhos ou trabalhar s 9 horas da manh fica sem lugar no
estdio. Outra forma o critrio tnico. Na frica do Sul durante o apartheid, s brancos
poderiam comprar ingressos. Hoje, muita gente defenderia a preferncia aos negros nos
ingressos dos jogos de futebol ou nos eventos das Olimpadas. O racionamento pelo preo
gera uma tenso social menor.
A Copa do Mundo usa o mtodo do sorteio simples. As pessoas se inscrevem numa lista
oficial e torcem para ganhar o direito de comprar ingressos. O problema que o sorteio no
garante que os ingressos fiquem com quem mais quer assistir a uma ou outra partida. Na
Copa de 2014, muitos sorteados perceberam que at gostariam de ver uma semifinal da
Copa, mas preferiam revender o ingresso, embolsar 600 reais e assistir ao jogo pela TV. O
sorteio no evitou o mercado paralelo.
O culpado pelo preo alto no o cambista, mas as pessoas com o mesmo desejo de
adquirir um bem. O cambista, como qualquer agente do mercado, no tem nenhum poder
sobre o preo. Assim como especuladores financeiros que apostam errado, os cambistas
tm prejuzo se poucas pessoas se animarem a pagar por um show ou uma partida. Acabam
vendendo o ingresso abaixo do preo que compraram. Isso acontece a toda hora. No
festival de msica Lollapalooza de 2015, o preo oficial era de 340 reais e com meia-
entrada, 170. Com os cambistas, saa por 150 reais. No Snar SP, de 2012, os cambistas
50

vendiam por 80 reais ingressos que na bilheteria oficial custavam 230 reais. H ainda um
51

benefcio adicional muito parecido com os dos especuladores. Ao comprar lotes de


ingressos, os cambistas assumem o risco pelo produtor do evento e garantem que a atrao
no seja cancelada por baixa procura.
Perseguir os cambistas s serve para gastar o tempo da polcia e causar confuso. Pior: a
represso aumenta o lucro dos cambistas que continuam no mercado. Por causa da
perseguio, menos pessoas se dispem ao negcio. Os poucos que sobram enfrentam
menor concorrncia, portanto podem cobrar mais pelos ingressos.
A soluo para os cambistas no a represso, e sim o preo livre. Quando o preo dos
ingressos for liberado, a venda ser similar de passagens de avio. O mercado de eventos
muito parecido com o de transporte areo: nos dois, h um nmero limitado de assentos
para gente demais querendo sentar-se numa determinada hora. Nos sites das companhias
areas, o cambismo automtico. Um algoritmo ajusta o valor da passagem de acordo com
os lugares que ainda restam. uma espcie de rob da oferta e da procura. A possibilidade
de lucrar mais e mais faz as companhias areas aumentarem o nmero de voos. De repente,
h poltronas demais no avio sem tanta gente querendo sentar-se nelas. E o consumidor
descobre que pode comprar passagens areas por 49 reais em dez vezes no carto.
Os clandestinos so heris
do livre mercado
Na apaixonada ode ao lucro do primeiro captulo deste livro, eu disse que a livre
concorrncia uma grande conspirao para reduzir a quase zero o lucro dos produtores.
Quem inventa um modelo de negcio comea com uma margem confortvel de lucro, mas
ento aparece um concorrente para acabar com a festa, e outro com uma ideia inovadora, e
mais outro com um preo menor... at as margens ficarem to minsculas que o negcio
deixa de valer a pena para novos concorrentes.
Participar desse campeonato eterno de inovao e barateamento d trabalho. preciso
ficar atento a qualquer movimentao da concorrncia, investir em pesquisa, marketing e
modos mais baratos de fabricao. No d para dormir tranquilo: a qualquer momento, em
algum recanto do mundo, algum Steve Jobs vai inventar um produto novo e iniciar uma
destruio criativa. O paraso de todo empresrio seria um mundo sem concorrentes.
E eles sabem muito bem disso. Em qualquer pas e em qualquer poca, empresrios
estabelecidos num setor tentam deixar concorrentes de fora. Essa outra charada que Adam
Smith resolveu para ns h mais de duzentos anos. As pessoas envolvidas na mesma
atividade raramente se encontram entre si, mesmo para confraternizao e diverso, mas
[quando isso acontece] a conversa termina numa conspirao contra o pblico, ou em
alguma manobra para fazer subir os preos, escreveu ele.
O jeito mais comum de conspirar contra o pblico por meio de rent-seeking: pedindo
um privilgio ou uma ajudinha do governo para deixar os concorrentes fora do preo.
Impostos de importao tiram estrangeiros do mercado; licenas, alvars e diplomas
permitem que s quem os detenha possa atuar com segurana jurdica; regulaes
prejudicam mais os pequenos que os grandes empresrios. Com os concorrentes fora do
mercado, no preciso mais inovar. Ningum gasta muito tempo tentando diminuir os custos
e margens de lucro. No h motivo para fazer propaganda. Quem est dentro do negcio se
d bem, mas o consumidor fica sem escolha.
Por sorte, h um grupo de pessoas que age para furar esse esquema e garantir o direito de
escolha do consumidor. So os bravos homens que operam o comrcio ilegal, os cavaleiros
alados do sistema clandestino, os super-heris do mercado negro.
exagero chamar empresrios ilegais de super-heris? Ok, talvez seja, mas nem tanto.
Eles furam bloqueios e postos de fronteira para oferecer computadores, remdios, roupas e
brinquedos sem as abusivas taxas de importao impostas pelos governos. Passam
madrugadas em barracas de rua para salvar a vida de quem procura comida quando os
restaurantes e padarias j fecharam. Perueiros do alternativa a quem no acredita mais no
transporte pblico. Motoristas do Uber abrem as portas da esperana para quem desistiu de
reclamar dos txis. E, quando a primeira gota de chuva aparece, os ambulantes brotam na
sada do terminal de nibus, prontos para salvar os desprevenidos que no levaram guarda-
chuva. Sim, os clandestinos so heris.
De camel em camel, forma-se um gigante. O mercado negro movimenta mais de 10
trilhes de dlares em todo o mundo. Se fosse um pas, teria a terceira maior economia do
mundo. A informao do jornalista Robert Neuwirth, que passou quatro anos estudando o
mercado negro na Amrica Latina, na frica e na sia e escreveu o livro Stealth of
Nations (Disfarce das naes, um trocadilho com o Wealth of Nations, de Adam Smith).
No Brasil, o mercado informal fez circular 834 bilhes de reais em 2014 quase o
mesmo que toda a economia da Colmbia (que a terceira maior da Amrica do Sul). O
contrabando do Paraguai para o Brasil j representa 15% do PIB do pas da Larissa
Riquelme. Em So Paulo, cerca de 8 mil camels faturam algo em torno de 17 bilhes de
52

reais por ano. Segundo o Datafolha, um em cada trs brasileiros admite ter comprado
53

contrabando. Os outros dois devem ter ficado com vergonha de admitir.


Por que o mercado negro to grande no Brasil? H quem culpe a cultura brasileira, que
seria pouco afeita a obedecer s leis. No acredito nisso. Talvez o brasileiro no respeite
as regras porque as regras no o respeitam. Se o governo estabelece impostos altos demais
sobre produtos que as pessoas querem ou necessitam, de imaginar que elas vo
ultrapassar barreiras e dar um jeito de comprar sem impostos. Se uma lei reserva a s uma
classe o direito de explorar um negcio, esse grupo provavelmente se deixar levar pela
displicncia e, em pouco tempo, um clandestino vai tentar ganhar dinheiro oferecendo um
servio melhor. O mercado negro uma forma de se livrar dos controles do governo,
dizia o economista Milton Friedman. claro que seria bom se todos obedecessem lei. O
fato de o mercado negro desobedecer lei um ponto contra ele. Mas isso s acontece
porque existem leis ruins.
Se a lei azucrina demais, os cidados vo desobedec-la, sejam eles brasileiros ou
britnicos. At o sculo XIX, a Inglaterra era conhecida como o pas das negociatas e dos
contrabandistas. Tudo por causa dos impostos de importao. Para proteger os fazendeiros
ingleses contra a concorrncia estrangeira, as Corn Laws (Leis dos Gros), que vigoraram
entre 1815 e 1846, impunham tarifas e restries sobre os alimentos. O imposto sobre o ch
aumentava o preo em 70% por isso quatro quintos do ch consumido pelos ingleses
vinham do mercado ilegal. Bastou o pas abaixar impostos e abolir restries ao comrcio
internacional para que os ingleses abandonassem o jeitinho brasileiro.
Os informais e clandestinos tambm nos salvam da ineficincia dos monoplios impostos
pelo governo. O transporte urbano o melhor exemplo. um dos setores mais regulados da
economia quem inaugurar uma linha de nibus privada corre o risco de aparecer
algemado na TV como um criminoso. Apesar disso, so esses fora da lei que, por todo o
Brasil, oferecem alternativa aos pobres contra a displicncia das empresas licenciadas. Em
So Paulo ou no Rio de Janeiro, empresas sem documentao levam passageiros para o
Nordeste por 60% menos que os nibus oficiais. A cidade do Rio de Janeiro tinha, em
54

2014, mais de 12 mil lotaes sem licena. Se conseguem passageiros, porque oferecem a
eles alguma vantagem em relao aos nibus licenciados.
Em Campina Grande, na Paraba, o sistema clandestino gil, diversificado, barato e
organizado. Antes das 7 da manh, no bairro das Malvinas, o maior da cidade, mototaxistas
j esto prontos e uniformizados, espera de passageiros a caminho para o trabalho. Pontos
oferecem de sofs, televiso e rdio a gua filtrada para os mototaxistas, que dividem o
aluguel do local. O preo das corridas padro: at o centro da cidade so 6 reais; lugares
mais distantes, 7.
Nos lotaes, h uma regra no escrita entre passageiros e motoristas. Perto do ponto de
nibus, carros de passeio piscam o farol para os passageiros. Quem est interessado acena
para os carros, que encostam para receb-los. No centro, ao lado da catedral de Campina
Grande, h um terminal de carros alternativos. Quem passa por ali abordado por uma
senhora uniformizada, que conduz os passageiros at o veculo correto. O preo o mesmo
dos nibus oficiais, mas no d direito ao sistema integrado, que permite pegar mais de um
nibus pagando apenas por um. Mesmo assim, h na cidade cerca de 200 lotaes, o mesmo
nmero de nibus licenciados.
O mercado informal muitas vezes a nica possibilidade de empreendedorismo para os
pobres. Um jovem motorista do Uber dificilmente teria 200 mil reais para comprar um
alvar de txi em So Paulo. Se um empresrio no tem capital ou crdito para contratar
funcionrios e abrir um restaurante que cumpra todas as exigncias sanitrias, pode
comear com uma barraca na esquina. O Black Dog, em So Paulo, o Au-au, de Curitiba, e
muitas outras redes de cachorro-quente no pas, comearam como barracas de rua ilegais.
Quem se ope ao mercado subterrneo tem alguns bons argumentos. Dizem que
clandestinos e contrabandistas agem como free riders (caroneiros): se beneficiam dos bens
coletivos sem precisar contribuir para eles por meio de impostos. Se sonegadores ficarem
impunes, todos sonegaro, e no haver dinheiro para bancar as funes do Estado (o que,
para muita gente, uma m notcia). H ainda o problema das regras urbansticas. Se todos
puderem vender no calado de Copacabana, no haver motivo para pagar aluguel de uma
loja. Todos os comerciantes abriro barracas na calada, tornando impossvel correr ou
pedalar pela praia. Para o Instituto Brasileiro de tica Concorrencial, quem compra no
mercado negro ainda patrocina o crime organizado e a corrupo de fiscais e policiais.
Mas a soluo para esses problemas no reprimir os clandestinos. Como no caso dos
cambistas, a represso s torna o negcio mais rentvel para aqueles que permanecem no
mercado. Se a polcia apreende um enorme carregamento de brinquedos importados, a
oferta de brinquedos no mercado negro diminui e o preo aumenta. Com o preo em alta,
mais gente se dispe a contrabandear brinquedos e furar a fiscalizao da Receita Federal.
E assim a roda gira.
Como ensina a Inglaterra do sculo XIX, a soluo para acabar com contrabandistas e
clandestinos facilitar sua legalizao reduzir regras, regulamentaes, impostos,
alquotas de importao, necessidade de licenas, alvars, certificados e diplomas. No o
comerciante informal quem cria a corrupo de fiscais e outros funcionrios pblicos. O
governo que dificulta tanto a legalidade que acaba criando um mercado de venda de
favores. O ponto-chave achar uma vantagem comparativa em ser formal, diz o jornalista
Robert Neuwirth.

No d pra viver sem os banqueiros


Imagine se, num belo dia, todos os banqueiros do Brasil se reunissem, convocassem uma
entrevista coletiva e anunciassem que vo fechar suas empresas. Cansamos de ouvir as
pessoas reclamando dos banqueiros, diria o representante deles. Acabamos nos
convencendo de que esto certas. Fazemos mal ao mundo, por isso decidimos encerrar as
nossas atividades.
Uma deciso como essa seria uma catstrofe total. O problema mais bsico que os
brasileiros enfrentariam seria onde guardar suas economias. Embaixo da cama uma
opo, mas atrairia ladres parte do dinheiro teria que ser usada na segurana da casa.
Depois, seria preciso arranjar um jeito de proteger o dinheiro contra a inflao. Uma sada
seria emprestar a algum em troca de juros, mas para quem? Todos os brasileiros com
alguma economia teriam de exercer a agiotagem, e dedicar um bom tempo oferecendo
emprstimos, avaliando propostas, tentando descobrir se cada pessoa uma boa pagadora
de dvidas. Em caso de calote, o cidado teria de ir atrs do devedor pessoalmente, ou, se a
agiotagem fosse legalizada, entrar na justia para reaver o dinheiro. No demoraria para
algum ter a ideia de se especializar no servio de armazenagem e em fazer o meio de
campo entre tomadores e concessores de emprstimos. Ou seja: mesmo que todos os
banqueiros do pas fossem assassinados ou se aposentassem, novos banqueiros apareceriam
no dia seguinte. Ainda bem, pois no conseguiramos viver sem eles.
Mas e o spread bancrio?, algum deve perguntar. verdade, os bancos brasileiros
cobram os juros mais altos do mundo. Captam dinheiro a 14% de juros por ano e
emprestam no cheque especial a mais de 200%. Mas h ressalvas. O cheque especial tem
os juros que mais saltam aos olhos, mas uma pequena parte de todo o dinheiro emprestado
no Brasil. Na mdia, o spread (a diferena entre os juros que os bancos pagam para obter
dinheiro e o que cobram para emprest-lo) fica em torno de 20 pontos percentuais ao ano. 55

Os bancos dizem que abusam nos juros porque a taxa de inadimplncia abusa deles, e
porque o governo protege demais os inadimplentes. No Brasil, uma pessoa que precisa de
emprstimo no pode dar a prpria casa como garantia (a lei probe a penhora do nico
imvel das famlias). Se o cliente no pagar a dvida, nem sempre o banco consegue reaver
o dinheiro. Para compensar o risco, cobra juros mais altos.
Isso explica parte do spread, mas no todo. O preo do dinheiro alto tambm porque a
demanda por emprstimos bem maior que a oferta. H muita gente interessada em pedir
um emprstimo e pouco dinheiro disponvel. Quer dizer, pouco no em maio de 2015 o
volume de crdito no Brasil era de 3 trilhes de reais. Nos anos 2000, o crdito subiu
bastante em relao ao tamanho da economia: passou de 23,8% em 2002 para 54% em
2015. Mesmo assim, uma quantidade pequena comparada a outros pases. Na Inglaterra, o
crdito de 141% do PIB; nos Estados Unidos, 195%. 56

Quase todos os governos exigem que os bancos evitem emprestar (ou seja, que
mantenham em caixa) uma parte do dinheiro depositado pelos clientes. Na maioria dos
pases, a frao dos depsitos que precisa ficar como reserva do banco gira em torno de
5%. No Brasil, o Banco Central exige reservas de at 45% para depsitos vista (aquele
dinheiro que fica parado na conta-corrente). Essa exigncia diminui ainda mais a
quantidade de dinheiro disponvel para emprstimos no pas. Com pouca oferta e muita
procura, o preo do dinheiro sobe.
Quem no gosta de banqueiros usa tambm o argumento da crise de 2008. Como defender
os banqueiros depois da maior crise financeira de todos os tempos? A principal causa do
colapso de 2008 foi, justamente, a alavancagem alta demais os bancos emprestavam muito
mais do que possuam. Aqui preciso entender os incentivos que executivos e
administradores possuam. Nos Estados Unidos, os bancos operam dentro do princpio de
responsabilidade limitada. Se o banco quebrar ou descuidar das economias dos
correntistas, o governo pode penhorar as aes dos diretores do banco, mas no os seus
bens pessoais. Assim fica fcil assumir riscos. Se der certo, os diretores ganham bnus
polpudos no fim do ano. Se der errado, no perdem nada ou perdem pouco. No Brasil,
desde 1997, a responsabilidade ilimitada: os diretores e acionistas controladores podem
ter os bens penhorados se errarem a mo. At a crise de 2008, a lei brasileira era
considerada arcaica, como conta o economista Gustavo Franco, presidente do Banco
Central entre 1997 e 1999:

Os reguladores americanos sempre nos diziam que nosso sistema, por conta disso, era meio primitivo. Como vocs
arrumam gente para ser diretor de banco se o sujeito tem que colocar todo o seu patrimnio em risco, perguntavam, na
brincadeira. Ns provocvamos de volta: Se ningum seria diretor de banco nos Estados Unidos caso no houvesse
limitao de responsabilidade, deve haver muita coisa errada que vocs no esto vendo.57

Defendi acima os banqueiros e os clandestinos, mas seria possvel defender os agiotas,


que so banqueiros clandestinos? Difcil gostar de quem ameaa ou violenta pessoas que
no pagam dvidas, mas pelo menos possvel entender por que os agiotas so to
violentos.
primeira vista, parece absurdo: por que um empresrio violento com seus prprios
clientes? Se o agiota matar ou espancar um devedor inadimplente, essa atitude pode gerar
repercusso. Outros potenciais clientes evitariam fazer negcios com o agiota violento,
preferindo um concorrente mais tranquilo. Mas como a agiotagem crime no Brasil (a lei
prev at dois anos de cadeia), no h um balco em que os empresrios do setor anunciam
suas qualidades e criticam os concorrentes. Difcil conhecer um, quanto mais dois agiotas.
De sua parte, o agiota no pode reclamar na justia a penhora dos bens do devedor ou
alguma forma de reaver o dinheiro. No h uma terceira parte para moderar o conflito e
fazer valer o que foi combinado. Quando os tribunais se recusam a obrigar os devedores a
pagarem suas justas dvidas e probem o emprstimo de dinheiro a altas taxas de juros,
entra o submundo, diz o economista Walter Block. Na ilegalidade, a nica forma de
resolver a questo com as prprias mos.
Cambistas, especuladores, banqueiros e agiotas todos esses inimigos imaginrios
cometem abusos e tentam lucrar o mximo possvel dos clientes. Mas gritar contra eles ou
proibir seus excessos adianta muito pouco e muitas vezes os beneficia. a concorrncia,
e no as crticas moralistas de intelectuais, que pode det-los.

46Mriam Leito, Saga Brasileira, Record, 2011, pgina 187.

47Instituto Lula, Lula fala de polticas inclusivas e erradicao da pobreza ao Jornal de Angola., 7 de maio de 2014.

48N. Gregory Mankiw, Introduo Economia, Campus, 2001, pgina 156.

49Walter Block, Defendendo o indefensvel, Instituto Ludwig von Mises Brasil, 2010.

50Rafael Balago, Folha de S.Paulo, Cambistas vendem ingresso do Lolla por preo menor que meia-entrada, 28 de maro
de 2015.

51UOL, Cambistas vendem ingressos por menos da metade do preo no 1 dia do Snar SP, 12 de maio de 2012.

52Robert Neurwith, Stealth of Nations, Anchor, 2013, edio Kindle, posio 1555-1558.
53Robert Neurwith, posio 218-222.

54Katia Camargo, Correio Popular, A perigosa viagem nos nibus clandestinos, 30 de dezembro de 2013.

55Banco Central do Brasil, Nota para a imprensa, 23 de setembro de 2015 Poltica Monetria e Operaes de Crdito do
Sistema Financeiro.

56Banco Mundial, Domestic credit to private sector (% of GDP). Disponvel em:


<http://data.worldbank.org/indicator/FS.AST.PRVT.GD.ZS>.

57Gustavo H. B. Franco, As leis secretas da economia, Zahar, 2012, pgina 89.


Nas conversas sobre problemas urbanos, o bode expiatrio preferido o
especulador imobilirio . Atribui-se a ele tudo de ruim que acontece na cidade: o
trnsito, a alta dos preos dos imveis, a demolio de casas antigas e at a
expulso dos pobres para as periferias.
verdade que, num primeiro momento, o especulador imobilirio eleva o preo
das casas. Se muita gente compra imveis na esperana de vend-los mais caros
no futuro, os preos sobem, levando mais especuladores a adquirir imveis,
aumentando os preos ainda mais. As famlias que tentam realizar o sonho da
casa prpria tero de competir com os especuladores na busca por apartamentos.

O ESPECULADOR IMOBILIRIO
MELHORA AS CIDADES
Mas esse no o nico efeito da especulao. Enquanto esperam o preo subir,
os investidores, pelo menos a maioria deles, oferecem os imveis para alugar.
Com uma oferta maior, o preo do aluguel pressionado para baixo. Mantendo as
outras variveis constantes, chega um ponto em que no vale a pena comprar
casas, porque o aluguel est barato demais. As pessoas param de comprar casas,
o preo comea a cair e os especuladores perdem. Por essas e outras, especular
com imveis nem sempre um bom negcio. Especuladores at tm lucro em
pocas de alta, mas no longo prazo imveis no costumam render muito mais que a
renda fixa.
A ironia que o arquiteto descalo, que luta contra as incorporadoras
imobilirias e no suporta arranha-cus, beneficia o especulador. Ao dificultarem
a construo de prdios, eles impedem que a oferta de imveis aumente . Criam uma
escassez artificial de espao, prevenindo a queda dos preos dos apartamentos.
tudo o que o especulador imobilirio mais deseja.
O mito do
TRABALHO
ESCRAVO
Quem acompanha os jornais pode ficar espantado com algumas notcias do mercado de
trabalho no Brasil. Quase toda semana uma empresa denunciada pelo Ministrio do
Trabalho por manter trabalhadores em regime de escravido. Entre elas, h grifes de
roupas, fazendeiros que ocupam cargos polticos e grandes construtoras. Segundo o governo
federal, 10 mil brasileiros foram libertados do trabalho escravo em quatro anos. Diante de
um nmero to alto, muita gente se entristece ou se revolta ao imaginar os milhares de
empregados vivendo como antes da Lei urea, sem liberdade para abandonar o emprego,
submetidos vontade de exploradores cruis, trabalhando acorrentados ou vigiados por
guardas armados. Como possvel tanto horror perante os cus?
Mas tem um detalhe: no trabalho escravo de verdade. A grande maioria das denncias
no tem nada do que o povo, a Organizao Internacional do Trabalho ( OIT) ou as leis da
maioria dos pases entendem por escravido. No h pessoas acorrentadas, ameaadas,
trabalhando para pagar uma dvida com os patres ou para recuperar um documento. Quase
todos os empresrios e fazendeiros acusados de manter trabalhadores em regime anlogo
ao de escravido so inocentados na justia criminal, pois os juzes entendem que no
houve crime contra a pessoa. Os trabalhadores libertados da escravido geralmente
acham estranho serem considerados escravos. Precisam ser convencidos pelos fiscais a
deixar o emprego, e muitas vezes voltam a trabalhos semelhantes meses depois. Entre os
trabalhadores que os fiscais consideram escravos h empregados com carteira assinada,
com direito a frias e plano de sade, que recebem horas extras e tm salrios de 5 mil
reais por ms.
Compare, por exemplo, estes dois casos:

1. Em julho de 2015, 18 imigrantes peruanos se apresentaram delegacia, contando terem


fugido de uma oficina de costura da zona leste de So Paulo. Trabalhavam 17 horas por
dia e ganhavam menos de 600 reais por ms; um vigia os impedia de sair da oficina. A
delegada enquadrou o dono da oficina por manter trabalhadores em regime de
escravido.
2. Um auditor do Ministrio do Trabalho inspecionou obras de minerao da empresa
Milplan Engenharia em Minas Gerais. Motoristas contaram ao fiscal que tinham carteira
assinada, frias, 13 salrio e que, entre uma carga e outra, tiravam um cochilo. Como
ganhavam dobrado pelas horas extras, trabalhavam em mdia 12 horas por dia. No fim
do ano, a empresa liberou os trabalhadores para um recesso remunerado, entre 20 de
dezembro e 5 de janeiro de 2014. Os motoristas que optaram por continuar trabalhando
nesse perodo ganharam em dobro por todas as horas de trabalho. Por isso, a maioria
deles tirou folga apenas nos dias 25 de dezembro e 1 de janeiro. Como prmios por
produtividade, a empresa ainda sorteava celulares, televisores, caixas de bombom e
fornos micro-ondas. Devido ao excesso de horas extras, o auditor denunciou a Milplan
por manter trabalhadores em regime de escravido.
No primeiro caso, o crime atenta contra a liberdade individual: as pessoas foram
submetidas a um trabalho contra a prpria vontade. O segundo exemplo certamente no o
melhor emprego do mundo, mas no houve crime contra a pessoa, apenas irregularidades
trabalhistas. Ainda que a conduta dos acusados tenha sido obviamente diferente, os dois
vo responder pelo mesmo crime, podem receber a mesma pena (2 a 8 anos de cadeia) e
figurar lado a lado na lista suja do trabalho escravo, que dificulta o acesso a contratos
pblicos e financiamentos.

No existe resgate de trabalhadores

O mito do trabalho anlogo escravido vem sendo cultivado por auditores do trabalho,
procuradores, jornalistas e ativistas bem-intencionados. De um lado, eles fazem questo de
esclarecer que a servido moderna se define por condies precrias de trabalho e tem
pouco da escravido tradicional. Do outro lado, porm, utilizam termos e imagens que s
fazem sentido quando se referem restrio da liberdade. Resgatados 11 trabalhadores
escravos que atuavam em obra das Olimpadas, diz uma nota imprensa do Ministrio
58

Pblico do Trabalho no Rio de Janeiro. Fiscalizao liberta mais de 10 mil trabalhadores


em situao de escravido em quatro anos, diz pgina oficial do Palcio do Planalto. No
59

site da Reprter Brasil, a principal ONG sobre o tema, um artigo sobre jornada exaustiva
ilustrado por uma mo acorrentada. Ora, se a escravido moderna no se baseia em
correntes, e sim em condies degradantes, no seria o caso de abolir imagens e termos que
se referem restrio da liberdade?
Os termos resgatar e libertar, das notcias sobre as operaes de combate ao
trabalho escravo, fazem o leitor acreditar que os trabalhadores eram mantidos em cativeiro,
at que os cavaleiros alados do Ministrio do Trabalho apareceram para romper os
grilhes deles e devolv-los liberdade. Na maioria dos casos, no nada disso.
Acompanhados da Polcia Federal e do Ministrio Pblico, os auditores do Ministrio do
Trabalho pegam de surpresa os trabalhadores, que nunca se consideraram escravos (afinal
saem do cativeiro diversas vezes ao dia). Sem ningum pedir, os fiscais quebram
contratos de trabalho, calculam multas enormes para as empresas e mandam os
trabalhadores para hotis ou de volta para a cidade de origem. O primeiro contato com a
vtima geralmente de resistncia. Ela no se enxerga como trabalhador forado e se
incomoda com o rtulo, diz Luiz Machado, coordenador do Programa de Combate ao
Trabalho Forado, da OIT. Quando explicamos as violaes dos direitos trabalhistas, eles
ficam agradecidos, pois ganham pagamentos de direitos, seguro-desemprego especial para
resgatados e prioridade na fila do Bolsa Famlia.
Mas quando a indenizao acaba, os escravos libertados descobrem que os fiscais os
transformaram em desempregados dependentes de programas assistenciais. Precisam
comear tudo de novo e sair procura de um emprego. Geralmente encontram trabalhos
bem parecidos com aqueles dos quais foram resgatados.
Os ativistas e oficiais envolvidos na questo no escondem esse problema. O
trabalhador volta para casa com trs meses de seguro-desemprego no bolso, mais verbas
rescisrias, mas assim que o dinheiro acaba, ele volta a migrar e acaba escravizado de
novo, disse numa entrevista o fundador da ONG Reprter Brasil, Leonardo Sakamoto. 60

O boliviano Luis Vsquez, h doze anos no Brasil, uma espcie de lder informal da
comunidade boliviana em So Paulo. Ele organiza a feira de rua dos imigrantes na zona
leste de So Paulo e representa a comunidade no Conselho Participativo Municipal.
Vsquez conhece bem os equvocos provocados pelas operaes contra oficinas de costura
que contratam bolivianos. Parem de dizer que somos escravos, pede ele a todos os
jornalistas que o entrevistam. Ningum por aqui acha que escravo. Ningum est sendo
forado a trabalhar. Segundo ele, depois das operaes, a situao dos trabalhadores
continua a mesma:

Quando a Polcia Federal aparece, d a impresso de que vai prender o Fernandinho Beira-Mar. Um monte de viaturas e
policiais para prender o coitado do dono da oficina. Ele multado por tudo o que voc pode imaginar. Essa histria tem
levado muitos empreendedores falncia. Quando a polcia vai embora, os bolivianos vo para outras oficinas onde a
condio a mesma. um show montado para dar notcia.

Ou seja: as aes no ajudam os trabalhadores a longo prazo e levam pequenas empresas


falncia. Quem se sai bem na histria so s os advogados, que embolsam um bom
dinheiro defendendo as empresas e discutindo o que e o que no trabalho escravo.

A discusso jurdica

Quase todos os pases seguem a definio de escravido da Organizao Internacional do


Trabalho. A conveno 29 da OIT define o crime como trabalho ou servio executado por
algum sob ameaa de sano ou para o qual a pessoa no se ofereceu espontaneamente.
Nessa definio entram os casos em que a pessoa trabalha para pagar uma dvida com o
patro ou para resgatar documentos, impedida por um segurana de sair da empresa ou
trabalha num lugar remoto demais, como uma refinaria de petrleo, e o patro se recusa a
fornecer o transporte para que ela possa partir. Ficam de fora da definio o servio
militar, o servio em penitencirias e durante perodos de calamidade pblica.
No Brasil, uma lei de 2003 mudou o Cdigo Penal para adicionar mais dois critrios
definio da OIT a jornada exaustiva e as condies degradantes. Parece um detalhe, mas
a mudana juntou crimes diferentes no mesmo balaio e deu uma bela ampliada no conceito.
Se antes ele era restrito ao trabalho contra a vontade, depois passou a incluir empregos
para os quais a pessoa se ofereceu voluntariamente e que poderia abandonar quando
deixasse de consider-lo vantajoso. Das denncias de trabalho anlogo escravido que
viram notcia, quase todas so desse tipo: servios precrios e exaustivos, aos quais as
pessoas se submeteram por falta de alternativa.
A lei ainda criou o problema de decidir o que jornada exaustiva e condies
degradantes. Para dar parmetros mais precisos aos auditores, o Ministrio do Trabalho
publicou em 2011 uma instruo normativa, com recomendaes de como caracterizar o
delito. Mas a cartilha deixou a definio ainda mais frouxa. Estabeleceu que trabalho
escravo toda jornada de trabalho de natureza fsica ou mental que, por sua extenso ou
intensidade, cause esgotamento das capacidades corpreas e produtivas da pessoa do
trabalhador, ainda que transitria e temporalmente, acarretando, em consequncia, riscos
sua segurana e/ou sua sade. Esgotamento temporrio causado por uma jornada de
trabalho de natureza mental? Todos os mestrandos, doutorandos, jornalistas e advogados
que eu conheo passam por isso quando prximos a um prazo de entrega. E todos os pais de
recm-nascidos sabem muito bem o que esgotamento das capacidades corpreas, ainda
que temporariamente.
muita subjetividade e poder de deciso na mo do agente fiscalizador, diz Nelson
Mannrich, professor de direito do trabalho da Universidade de So Paulo e presidente
honorrio da Academia Brasileira de Direito do Trabalho. Com essa definio muito
fcil confundir o descumprimento de leis trabalhistas com o crime de trabalho escravo.
Com isso concordam tanto juzes e juristas quanto quem convive com os trabalhadores no
dia a dia. A prpria Organizao Internacional do Trabalho, num relatrio global de 2005,
destaca que no se deve confundir uma coisa com a outra:

O trabalho forado no pode simplesmente ser equiparado a baixos salrios ou a ms condies de trabalho. Tampouco
cobre situaes de mera necessidade econmica, por exemplo, quando um trabalhador no tem condies de deixar um
posto de trabalho devido escassez, real ou suposta, de alternativas de emprego.61

Os protagonistas do combate ao trabalho degradante costumam dizer, em coro, que


escravido moderna no se define por restrio liberdade e pouco tem da escravido
tradicional. Ou seja: devemos parar de acreditar que um crime o que ele sempre foi. Seria
interessante imaginar o mesmo raciocnio aplicado a outros crimes. Por exemplo, um
homem que inveja demais o carro do vizinho poderia ser condenado por furto, pois no se
pode continuar adotando uma concepo caricatural do furto, como se todas as vtimas do
crime tivessem algum bem subtrado. O autor de um pontap que, no mximo, deixou a
vtima com as ndegas vermelhas, poderia receber a sentena de homicdio afinal, quem
disse que preciso haver mortes para que se configure um assassinato? Esta caricatura
tem levado um segmento doutrinrio e jurisprudencial a entender que s h o crime de
homicdio se a vtima morrer, explicaria um juiz em sua deciso.
claro que h palavras mais precisas para definir empregos exaustivos com alojamentos
precrios. Trabalho degradante, por exemplo, resolveria a questo. Por que, ento, os
ativistas se agarram com tanta fora ao termo trabalho escravo? Uma possvel razo
que, como eles sabem, o termo causa um efeito sensacional, uma comoo no pblico. Gera
mais notcias, atrai mais cmeras e holofotes, tem mais poder para convencer as empresas a
agir de modo diferente.
A impreciso da definio de trabalho escravo traz ainda o risco de corrupo. Hoje, boa
parte dos auditores do trabalho so funcionrios obstinados, mas no futuro podero
aparecer fiscais corruptos que extorquem donos de empresas para no as denunciar como
escravistas. Alguns sinais de corrupo j esto surgindo. Por exemplo, o auditor do
trabalho Humberto Clio Pereira investigado pela Polcia Federal por receber parte da
verba rescisria destinada aos trabalhadores. 62

Os especialistas em economia da corrupo sabem que o crime proporcional ao poder


decisrio dos fiscais e ao dano que a avaliao deles pode causar. Se no h critrios
objetivos e quantificveis do que seguir a lei, as empresas ficam entregues ao arbtrio dos
burocratas. H nisso at mesmo um risco para a democracia. Um governante pode mandar
fiscais denunciar opositores e ameaar confiscar as suas terras. A existncia de regras
claras, escritas em termos especficos e precisos, que evitem mal-entendidos e
ambiguidades, protege a sociedade contra abusos do Estado.
Pode piorar. Em 2014, o Congresso aprovou uma emenda na Constituio prevendo a
expropriao das terras onde for flagrado trabalho anlogo ao de escravo. Ativistas e
promotores defendem que basta a denncia do Ministrio do Trabalho ou do Ministrio
Pblico para o processo de desapropriao comear e os bens serem distribudos para a
reforma agrria e moradias populares. O confisco dos bens atingiria at mesmo
proprietrios de imveis alugados, onde os inquilinos teriam mantido trabalho degradante.
Para a lei entrar em vigor, ainda preciso regulament-la e decidir o que , exatamente,
trabalho escravo. Se a definio atual for mantida, qualquer trabalhador poder ser
considerado escravo, e empregadores correro o risco de perder suas propriedades.
despropositado, diz a advogada Thais Rego Monteiro. O senador Romero Juc defende
restringir o conceito ao trabalho forado e permitir a desapropriao somente aps a
condenao definitiva. Enquanto o Congresso no se decide, o confisco, para sorte dos
brasileiros, no est autorizado.

O escravo que ganhava


5 mil reais por ms
A falta de uma definio precisa de trabalho escravo deixa os fiscais e promotores livres
para interpretaes extravagantes, ideolgicas ou simplesmente equivocadas. Em 2013, por
exemplo, o auditor Marcelo Campos visitou a obra de um prdio da construtora Tenda, em
Belo Horizonte. Encontrou 210 funcionrios com carteira assinada e ganhando o piso
salarial. Vinte deles, porm, no eram contratados diretamente pela Tenda, e sim por uma
empreiteira terceirizada. Dezesseis vinham de Gois e dormiam num alojamento na prpria
obra. Esses funcionrios tinham carteira de trabalho registrada com o piso da categoria,
recebiam horas extras e adicionais de produo. Um carpinteiro contou que no total recebia
entre 1.800 e 4 mil reais por ms; um pedreiro chegava a ganhar 5 mil por ms. Mas o
auditor no gostou das condies do alojamento. Nos beliches, nem todos os colches
tinham lenis, havia alguns fios eltricos expostos e os banheiros eram imundos. O
alojamento era, de fato, precrio, mas muitos dos trabalhadores poderiam achar que a
remunerao compensava. Um salrio de 5 mil reais, afinal, era mais de trs vezes a renda
mdia da poca e colocava o funcionrio entre os 20% de brasileiros mais ricos daquele
ano.
Como revelou a jornalista Flvia Furlan, da revista Exame, o auditor fiscal Marcelo
Campos conhecido por suas avaliaes controversas. Em outra inspeo, em uma mina da
Vale, o auditor considerou escravos 309 caminhoneiros que transportavam minrio. A
jornada de fato era excessiva alguns deles, para cumprir metas de produo, trabalhavam
40 dias seguidos, incluindo fins de semana. Os banheiros e vestirios dos funcionrios eram
sujos e decrpitos. Apesar desses problemas graves, os funcionrios tinham carteira de
trabalho assinada, ganhavam o piso, tinham plano de sade, vale-refeio e recebiam
adicional de horas extras. Foram considerados escravos por causa da jornada excessiva, da
condio dos banheiros e porque o bebedouro disposio dos funcionrios era como o de
escolas ou aeroportos, sem copos descartveis.
Em muitos casos, a anlise dos fiscais parece mais ideolgica que tcnica. Um caso
clssico o relatrio de inspeo da Fazenda Boa Vista, no Tocantins. Ao escrever o laudo,
o auditor aproveitou para emendar um pequeno manifesto comunista:

Por isso oportuno frisar: desvelar raciocnios que perpetuam o lucro injusto e a explorao do trabalhador, que
certamente poder estar nos pores mentais dos neoescravocratas, no absurdo. Absurdo vacinar bois e destinar aos
empregados salrio de morte; absurdo inseminar vacas e deixar o filho do trabalhador morrendo porque seu pai no
recebe salrio justo; absurdo descartar desempregar trabalhador quando ele no mais necessrio; enfim, absurdo
no cuidar dos empregados somente porque no so propriedades.

Por ideologia ou displicncia, os fiscais tambm erram com frequncia na avaliao do


que encontram. Numa inspeo de 2009, no Par, um auditor constatou que os empregados
da fazenda estavam com documentos e contribuies em ordem. Mas encontrou tambm um
caderno com anotaes de produtos e preos. Pronto, estava configurada a escravido por
dvida. Mas basta folhear o caderno para perceber que no bem assim. Entre as pginas,
contornados por coraes, h recados amorosos para um dos trabalhadores considerado
escravo. Recados amorosos num caderno de escravido por dvida? Na verdade, o caderno
no pertencia ao capataz da fazenda, e sim a um dos poucos trabalhadores que sabiam ler.
Ele anotava os vales que havia recebido, o servio que os colegas tinham realizado e os
valores que deveriam receber, alm das vaquinhas que faziam entre eles, quando um deles
ia ao supermercado da cidade. Tambm usava o caderno para trocar recados com a
namorada. Depois de cinco anos de briga judicial, o prprio Ministrio Pblico pediu a
absolvio do dono da fazenda.
Em diversos casos, possvel encontrar uma enorme disparidade entre o relato dos
fiscais e o dos trabalhadores. Na Fazenda Ouro Verde, no Par, os funcionrios disseram,
em depoimento aos fiscais, que no pagavam pelo almoo e achavam a comida boa ou
razovel. Mas os fiscais concluram o contrrio: que a alimentao era cobrada dos
trabalhadores e que era feita com arroz, feijo, pouca carne e sem verdura, ou seja, no
era servida alimentao balanceada. Talvez para quem more no Leblon ou nos Jardins essa
comida seja degradante, mas para camponeses pobres do Brasil costuma ser o trivial.
Como o dono da fazenda era um poltico o senador Joo Ribeiro o caso foi para o
Supremo Tribunal Federal, e rendeu comentrios deliciosos dos ministros da Suprema
Corte. Maltrata o senso comum entender que a alimentao base de arroz e feijo, para o
trabalhador no campo, nas zonas de fronteira econmica, seja algo torpe, nem racional
entender que o fornecimento de pouca carne e sem verdura acarreta tratamento
degradante, afirmou o ministro Gilmar Mendes. 63

Avaliar as condies de trabalhadores do campo com olhos de gente rica das cidades
um vis comum. Quando precisam derrubar uma mata ou desbravar um ponto distante da
fazenda, os pees seguem o costume de acampar no meio do mato, armar barracas e dormir
em redes (costume seguido mesmo por ricos da Regio Norte). Segundo a lei, preciso
levar banheiros qumicos e filtros para o acampamento, ou voltar ao alojamento central no
fim do dia. Mas muitas vezes os prprios trabalhadores acham um estorvo seguir essa
regra. Em pouco tempo de experincia, pude perceber que os prprios trabalhadores
preferiam trabalhar assim, diz o juiz do trabalho Cassio Moro, do TRT do Esprito Santo,
que atuou em Sinop, Mato Grosso. Em casos como esses, intil e injusto multar ou tentar
fechar a empresa. Um trabalho de conscientizao com os funcionrios sobre a segurana e
a dignidade no trabalho mais efetivo.
O ministro Gilmar Mendes completa: Ora, se estamos falando de desbravamento de
regies inspitas, como a borda da Amaznia ou os rinces do pas, bvio que os
primeiros trabalhos a serem praticados ali no podero contar com solos cimentados ou
com galpes construdos para o abrigo dos primeiros trabalhadores. E mesmo que assim
fosse, os trabalhadores que anteriormente os construram teriam sido objeto de trabalho
escravo, de acordo com esse equivocado raciocnio. 64

A discusso econmica
Numa coisa os ativistas do combate ao trabalho degradante esto certos: milhes de
pessoas tm empregos terrveis no Brasil. Trabalham amontoadas em cmodos sem janelas;
cumprem uma jornada to intensa que mal veem a famlia; dormem em alojamentos com
ratos e baratas. Diante de situaes assim, tudo o que no se deve fazer diminuir as
opes dos trabalhadores.
Muita gente acredita que os empregados ganham mal por causa da ganncia de algum ser
poderoso. Segundo essa linha de pensamento, os nordestinos seriam miserveis porque so
explorados por coronis e latifundirios; os bolivianos em So Paulo teriam de aceitar
empregos precrios por causa da ambio das grifes de roupa. Bastaria, ento, reprimir
empresas e latifundirios e obrig-los a andar na linha.
Mas o que explora os trabalhadores no a opo de trabalho que eles encontram, e sim
a falta de opes. Os operrios das pequenas oficinas de roupas da zona leste de So Paulo
se submetem a condies ruins porque aquela a melhor alternativa de que dispem. O que
os oprime no a empresa que os contratou, mas a ausncia de mais empresas que os
contratem. Se h muitos empregadores interessados, os trabalhadores podem cobrar mais
pelo servio ou mudar para o emprego que oferece alojamentos e jornadas melhores.
Eu e provavelmente o leitor jamais aceitaramos um trabalho degradante num canavial ou
numa oficina de costura sem janelas. Se algum aceita esse trabalho, porque as
alternativas eram ainda piores. O jornalista Nicholas Kristof, do New York Times,
descobriu isso ao entrevistar jovens miserveis do Camboja. Para muitas delas, um
trabalho que jovens americanos considerariam revoltante era a melhor opo. Eu adoraria
arranjar um trabalho numa fbrica, disse uma mulher de 19 anos que catava reciclveis
num lixo de Phnom Penh. Em 1992, o Congresso americano props proibir importaes de
produtos fabricados por crianas. Anos depois, o economista Paul Krugman comentou o
efeito dessa medida. O resultado direto foi que as fbricas txteis do Bangladesh deixaram
de contratar crianas. Mas essas crianas foram de volta para a escola? Retornaram a lares
felizes? No segundo a (ONG) Oxfam, que descobriu que, despedidas das fbricas, elas
acabaram em trabalhos piores, ou nas ruas e muitas se viram obrigadas a se prostituir. 65

O combate ao trabalho degradante se baseia na ideia de que as condies ruins so fruto


da escolha dos patres. Mas a escolha no s deles. Ao decidir ingressar num emprego,
uma pessoa avalia todos os tipos de compensao o salrio, o conforto e a segurana
durante o trabalho, as opes de transporte, a jornada. Quem recebe uma boa renda pode
abrir mo de uma parte dela em troca de instalaes mais confortveis ou de uma jornada
menor. Mas se a renda e a produtividade so baixas, e a melhor alternativa de trabalho no
o suficiente para pagar as contas, provavelmente o trabalhador abrir mo do conforto
para extrair o mximo da remunerao em forma de salrio. Isso significa que a
combinao de compensaes determinada pelas preferncias dos empregados (at o
limite da sua produtividade), e no pelas preferncias de corporaes multinacionais ou
empresas terceirizadas, diz o economista Benjamin Powell. Imagine, por exemplo, que 66

voc acabou de se mudar para um pas estranho e est sem dinheiro, sem qualificao ou
mesmo conhecimento da lngua local ainda tem trs filhos famintos nas costas. De repente
aparecem duas opes de trabalho em oficinas de costura. A primeira oficina, ensolarada e
espaosa, oferece um salrio de 10. A segunda, sem janelas e com uma jornada maior, paga
12. Na hora do aperto, voc no se dar ao luxo de perder 20% da remunerao.
O economista Powell comprovou essa opo entrevistando operrios da Guatemala. Ele
conversou justamente com quem trabalhava em fbricas de roupa que motivaram escndalos
de trabalho degradante, em reportagens da TV americana. Descobriu que quase todos os
trabalhadores no topariam trocar parte do salrio por melhores condies:
Voc aceitaria ter um salrio menor se o seu empregador...

SIM NO

... tornasse as condies de trabalho mais agradveis? 8,6% 91,4%

... reduzisse o nmero de horas de trabalho? 10% 90%

... aumentasse o horrio de almoo? 4,3% 95,7%

... fornecesse plano de sade? 14,3% 85,7%

... desse frias remuneradas? 18,6% 81,4% 10

Fonte: Benjamin Powell, S weatshops, Cambridge University Press, 2014, pgina 67.

Oitenta por cento dos entrevistados no trocariam parte do salrio por nenhuma melhoria
de condies. E 20% deles disseram que trabalhariam ainda mais para ter um salrio maior.
As exigncias de ativistas do Primeiro Mundo para melhorar as condies de trabalho so,
na verdade, tentativas de impor as suas preferncias custa das preferncias dos
trabalhadores que eles acreditam ajudar, diz Powell. O boliviano Luis Vsquez conhece
essa teoria econmica na prtica. Algumas oficinas tentaram contratar por CLT, com 8
horas de trabalho. Mas os bolivianos acham ruim preferem ganhar por produo. Esto no
Brasil para ganhar dinheiro no veem sentido em ficar cinco, seis horas sem nada pra
fazer.
Em So Paulo, diversas grifes de roupa foram denunciadas por trabalho escravo porque o
Ministrio Pblico identificou condies degradantes nas oficinas de costura contratadas
por empresas terceirizadas (ou seja, oficinas quarterizadas). A suposta escravido
mantida pela Zara foi motivo de reportagens nos principais jornais do mundo. No caso da
grife M. Officer, houve quem defendesse que a empresa fosse banida de So Paulo. Quando
aterrorizam as grifes que subcontratam oficinas, os ativistas do um tiro no p. Ao tornar a
contratao de imigrantes um negcio arriscado, que pode render escndalos nos jornais e
confisco de propriedades, os fiscais diminuem as opes dos trabalhadores, que ficam
ainda mais vulnerveis, diz o cientista poltico Diogo Costa, que leciona economia
poltica no Kings College, em Londres. Culpar empresas por irregularidades dos
fornecedores gera insegurana jurdica. No sistema de produo atual, um simples vestido
ou um teclado de computador tm peas e materiais vindos de dezenas de pases e
empresas. No um grande incentivo compra de produtos made in Brazil a possibilidade
de uma empresa ser injustamente estigmatizada nos jornais internacionais.
Um argumento frequente em defesa do combate ao trabalho degradante o da
concorrncia desleal. Num ambiente em que todas as grifes de roupa contratam
trabalhadores conforme a lei, uma delas ter uma boa vantagem se empregar imigrantes sem
direitos trabalhistas. Com custos menores, vender muito mais que as outras. Diante dessa
concorrncia, as empresas que seguem a lei tero de escolher entre o risco de perder
clientes ou aderir ao subemprego. A razo do combate ao trabalho degradante no s
humanitria. Tambm serve para proteger o empregador que cumpre a lei, diz o procurador
Luiz Fabre, membro da coordenadoria de Combate ao Trabalho Escravo do Ministrio
Pblico do Trabalho. O problema que a tentativa de determinar um nvel mnimo de
trabalho pode ser um remdio pior que a doena. Em diversos pases e momentos da
histria, o subemprego foi o meio pelo qual as minorias, os migrantes e os menos
favorecidos entraram no mercado de trabalho e comearam a ascender socialmente, diz
Costa. Proibir o emprego ruim acaba funcionando como uma barreira de excluso dos
menos qualificados.
Em vez de perseguir as empresas e as fazendas que contratam mo de obra barata, os
ativistas do combate ao trabalho anlogo escravido deveriam atra-las, anim-las a abrir
negcios e vagas no Brasil. Quanto mais alternativas, melhor. Tambm ajudaria a facilitar a
legalizao de imigrantes, o acesso a empregos melhores e o aprendizado. Parte desse
trabalho j est sendo feito. Em So Paulo, o Ministrio Pblico do Trabalhou criou um
centro onde os imigrantes podem regularizar a residncia no Brasil, tirar carteira de
trabalho e abrir uma conta-corrente. Documentados, ficam aptos a trabalhos melhores.
O ensasta Nassim Nicholas Taleb chama de filantropia de araque a atividade de
ajudar as pessoas de uma forma visvel e sensacional, sem levar em conta o cemitrio
oculto de consequncias invisveis. O exemplo preferido de Taleb so as causas
trabalhistas. Voc nota as pessoas cujos empregos esto mais seguros e atribui benefcios
sociais a essas medidas. Voc no percebe o efeito naqueles que ficaro desempregados, j
que as medidas vo reduzir a oferta de empregos. Em alguns casos, as consequncias
positivas de uma ao vo beneficiar imediatamente os polticos e os humanitrios de
araque, enquanto as negativas levaro um bom tempo para aparecer e talvez nunca sejam
perceptveis. No h definio melhor para o combate ao trabalho anlogo escravido
67

no Brasil.

58Ministrio Pblico do Trabalho no Rio de Janeiro, Resgatados 11 trabalhadores escravos que atuavam em obra das
Olimpadas, 14 de agosto de 2015.
59Portal Planalto, Fiscalizao liberta mais de 10 mil trabalhadores em situao de escravido em 4 anos, 13 de maio de
2015.

60BBC Brasil, Estrangeiros resgatados de escravido no Brasil so ponta de iceberg , 13 de maio de 2013.

61Organizao Internacional do Trabalho, Uma aliana global contra o Trabalho Forado, 2005, pgina 13.

62G1 Tocantins, Auditor do Ministrio do Trabalho investigado por irregularidades, 5 de julho de 2014.

63Supremo Tribunal Federal, inqurito 2.131. Disponvel em: <www.stf.jus.br/portal/processo/verProcessoPeca.asp?


id=85909212&tipo App=.pdf>.

64Idem.

65Paul Krugman, Reckonings; Hearts And Heads, The New York Times, 22 de abril de 2001.

66Benjamin Powell, Sweatshops, Cambridge University Press, 2014, pgina 67.

67Nassim Nicholas Taleb, The Black Swan, Penguin, 2010, pgina 111.
As
LEIS
TRABALHISTAS
prejudicam
os trabalhadores
Governos do mundo todo ,para convencer as pessoas a deixar de fumar, costumam aumentar
impostos e estipular um preo mnimo para o cigarro. Com o preo maior, menos gente
compra cigarros, e a incidncia de cncer de pulmo cai. Um estudo do Banco Mundial
estima que, para cada aumento de 10% no preo do cigarro, o consumo em pases de renda
baixa e mdia cai 8%. Na Frana, os impostos chegam a 80% e o mao mais barato sai por
68

26 reais.
Do mesmo modo, para desestimular as pessoas a comprar armas, o governo impe regras,
barreiras e multas. Para ter uma arma no Brasil, preciso entregar pelo menos nove
documentos Polcia Federal. Quem deixar a arma ser extraviada e no avisar a polcia em
24 horas pode pegar at dois anos de cadeia e ainda ser multado. Com tanta burocracia e
tantos riscos, menos gente se interessa por armas.
Legal.
O estranho que o governo toma medidas muito parecidas com uma mercadoria que ele
deveria incentivar as pessoas a adquirir o trabalho. Para contratar um funcionrio no
Brasil preciso apresentar tantos documentos quanto para conseguir um porte de arma, e
pagar quase tantos impostos quanto para comprar um mao de Marlboro. So 8% de FGTS,
20% ao INSS, 1% a 3% referentes aos Riscos Ambientais do Trabalho ( RAT)e geralmente
5,80% de contribuio a rgos como Senai, Sesc e Sesi. Se o negcio no der certo e a
empresa tiver que demitir os funcionrios, ter de pagar uma multa pela demisso
equivalente a 40% do FGTS acumulado pelo empregado. Segundo um estudo da Fundao
Getulio Vargas, a legislao trabalhista pode representar at 48% do custo de um
empregado. No total, a lei trabalhista brasileira tem 922 artigos.
69

O efeito dessas leis o mesmo que no caso do cigarro e das armas: tiram o incentivo
para adquirir horas de trabalho. Menos incentivos, menos contrataes. Se as outras
variveis ficarem estveis, quem est procurando emprego tem de enfrentar mais
concorrentes por menos vagas. Por oferta e procura, as leis pressionam os salrios para
baixo.
Outro efeito o mercado negro. Se o custo do cigarro alto demais, abre-se a
oportunidade para o mercado negro de cigarros contrabandeados do Paraguai. Se o custo de
uma contratao alto demais, cria-se um mercado informal de trabalho.
A Consolidao das Leis do Trabalho ( CLT) uma vaca sagrada no Brasil. Sindicatos e
gente que supostamente defende os pobres se alvoroam com a menor notcia sobre
mudanas na CLT. Basta um comentrio de um ministro sobre mudanas na CLT para ser
chamado de traidor dos trabalhadores e aliado das grandes corporaes. Logo surge uma
gritaria geral contra o que seria a flexibilizao das leis trabalhistas, a precarizao do
trabalho e ameaa s conquistas dos trabalhadores. Mas a verdade que a CLT, ao
aterrorizar os patres, diminui a demanda por trabalho e prejudica os trabalhadores.
Centenas de estudos relacionam a rigidez das leis trabalhistas (multas para demisso,
aviso prvio, dificuldade ao contratar, gastos alm do salrio e proibio de contratos de
trabalho flexveis) ao desemprego e menores salrios. Por exemplo, uma anlise de leis
trabalhistas em 73 pases concluiu que se a Itlia adotasse uma legislao to flexvel
quanto a dos Estados Unidos, seu desemprego cairia de 8% para 5%. J a Indonsia, se
70

tivesse regulaes to flexveis quanto as da Finlndia, teria uma taxa de desemprego 2,1
pontos percentuais menor; e o nmero de jovens desempregados tambm diminuiria 5,8%. 71

Outro estudo, de 2009, analisou 14 pases latino-americanos e concluiu que leis trabalhistas
mais flexveis expandiriam o mercado de trabalho em 2%, criando cerca de 3 milhes de
vagas.72

A diferena aparece at mesmo dentro do prprio pas. Um estudo de 2004 comparou os


efeitos da legislao trabalhista na ndia (onde os estados podem fazer emendas na lei
trabalhista nacional) entre os anos de 1958 e 1992. Concluram que os estados que tornaram
a lei mais rgida tinham investimento, emprego e produtividade menores. Enquanto Andhra
Pradesh facilitou a vida dos empregadores e cresceu 6% ao ano, Bengala Ocidental tornou-
a mais rgida e teve um crescimento de 1,5% por ano. 73

No Brasil, uma lei de 1990 endureceu as regras do mercado de trabalho. A multa por
demisso sem justa causa passou de 10% para 40% do FGTS; o adicional de horas extras
passou de 20% para 50%; a licena-maternidade aumentou um ms e surgiu o adicional de
um tero de frias. Na dcada de 1990, a parcela de trabalhadores com carteira assinada
encolheu de 38% para 27%. Para os economistas Mariano Bosch, Edwin Goni e William
Maloney, uma coisa tem a ver com a outra. Para eles, as regulaes dos custos de
demisso, horas extras e o poder dos sindicatos reduziram o salrio inicial dos
contratados e evitaram a criao de vagas formais.74

Se a ideia de que as leis trabalhistas prejudicam os trabalhadores correta, ento


preciso provar que os trabalhadores tm uma vida melhor em pases com leis trabalhistas
menos rgidas. Pois compare os grupos de pases a seguir:

1. Estados Unidos, Canad, Austrlia, Cingapura, Hong Kong (China), Maldivas, ilhas
Marshall.
2. Bolvia, Venezuela, Guin Equatorial, So Tom e Prncipe, Tanznia, Congo e
Repblica Centro-Africana.

Quem acredita na mgica das leis trabalhistas diria que elas so mais protetoras nos
pases do primeiro grupo, que rene alguns dos lugares mais ricos do mundo. Na verdade,
no grupo 1 esto os sete pases com as leis trabalhistas mais permissivas, segundo o Banco
Mundial. As pessoas so livres para combinarem as regras e a durao da jornada de
trabalho. Nos Estados Unidos, no h multa para demisses, frias remuneradas nem
adicional de hora extra estabelecido por lei (somente por contratos privados). Cingapura
nem sequer tem uma lei geral de salrio-mnimo.
J o grupo 2 rene os sete pases cujas leis mais protegem os trabalhadores. Na
Venezuela, a lei probe a demisso de quem ganha at um salrio-mnimo e meio (o que faz
funcionrios terem medo de serem promovidos, pois os patres costumam aumentar o
salrio para ento demiti-los). O dono de uma padaria na Guin Equatorial, se sofrer uma
queda no movimento e tiver que demitir funcionrios, ter de pagar alguns anos de salrio
aos funcionrios durante a resciso do contrato.
O mais curioso que os pases do grupo 1 costumam receber imigrantes interessados em
participar do mercado de trabalho, enquanto os pases do grupo 2 costumam exportar
trabalhadores. Sem emprego no pas natal, eles se mudam para pases com mais
oportunidade que geralmente so aqueles onde as leis so menos protetoras. No so os
ingleses que procuram trabalho em Portugal (onde o governo obriga as empresas a tentar
encaixar o empregado em outra posio antes de demiti-lo) ou na Espanha (que faz o
empregador pagar uma multa no valor de 30 dias de trabalho por ano que o funcionrio
trabalhou na companhia se quiser despedi-lo); so antes os portugueses e os espanhis que
sonham com um trabalho na Inglaterra. A lei trabalhista da Indonsia das mais protetoras
se um empregador quiser demitir um empregado com um ano de casa, tem de pagar uma
multa equivalente a 17 semanas de salrio e ainda pedir aprovao do governo. No entanto,
4 milhes de indonsios trabalham em Cingapura, na Austrlia e na Malsia, onde as regras
so mais brandas. Mais de 300 mil brasileiros trabalham nos Estados Unidos e outros 180
75

mil no Japo, onde sequer existe uma Justia do Trabalho (os conflitos so resolvidos em
tribunais cveis). Quem gosta de leis trabalhistas so intelectuais e sindicalistas. J os
trabalhadores fogem delas na primeira oportunidade.

O salrio-mnimo no Brasil alto demais


Imagine que um dia o governo, por presso dos frigorficos e criadores de gado, anuncie
uma medida provisria determinando um preo mnimo para a carne vermelha. Durante um
pronunciamento oficial, o ministro da Agricultura informa que tanto o acm de 10 reais
quanto a picanha ou o fil-mignon de 30 reais tero de ser vendidos por no menos que 50
reais o quilo.
Uma medida como essa provocaria duas consequncias imediatas. A primeira que a
venda de carnes despencaria. Diante de um preo alto demais, as pessoas trocariam a carne
de boi pelo frango de padaria ou fil de pescada. A segunda que sobraria acm no
supermercado. Tendo que pagar 50 reais o quilo, quem decidisse comprar carne escolheria
o melhor corte que pudesse obter por esse preo. Iriam todos em busca de picanha, fil-
mignon ou baby-beef, enquanto as prateleiras de carnes menos nobres ficariam encostadas
na prateleira. O dono do supermercado, preocupado com tanto acm prestes a passar da
data de validade, tentaria dar um fim ao produto. Provavelmente ingressaria num mercado
negro para vender acm a um preo mais baixo que o estabelecido pelo Ministrio da
Agricultura.
Para resumir, a interveno do governo no preo diminuiria o consumo total de carne,
principalmente o de carnes menos nobres, e criaria um mercado negro do produto.
Agora suponha que, no dia seguinte, fosse a vez de o Ministrio do Trabalho anunciar um
preo mnimo desta vez, o preo de um ms de trabalho. A partir do dia 1 de janeiro,
anunciaria com orgulho o ministro no Jornal Nacional, nenhum trabalhador ganhar menos
que mil reais por ms.
A medida causaria as mesmas consequncias do preo mnimo da carne. Diante de um
preo alto demais, muita gente desistiria de contratar trabalhadores. Donos de fbricas
teriam um incentivo a mais para investir em mquinas; famlias contratariam diaristas
menos vezes na semana. Tendo de pagar um mnimo, as pessoas contratariam os melhores
funcionrios que pudessem encontrar por aquele valor. Pessoas mais jovens, menos
produtivas ou menos qualificadas ficariam encostadas na prateleira ou seja,
desempregadas. Esses trabalhadores provavelmente ingressariam num mercado informal
para vender sua fora de trabalho a um preo mais baixo que o estabelecido pelo
Ministrio do Trabalho.
A interveno do governo no valor dos salrios diminuiria o nmero de pessoas
empregadas, principalmente mais jovens e menos qualificadas, e cria um mercado informal
de trabalho.
O leitor talvez rejeite a comparao entre pessoas e pedaos de carne. claro que
pessoas e fils tm direitos diferentes. A questo, como nota o economista Walter Williams,
que os dois, apesar de serem coisas bem distintas, esto sujeitos s mesmas leis. o 76

caso da lei da gravidade. Pessoas e nacos de fil-mignon caem igualmente a uma


acelerao de 9,81 metros por segundo ao quadrado. Do mesmo modo, diz Williams, a
demanda por cortes de carne influenciada pelo preo, o que tambm acontece com a
demanda pelo trabalho de uma pessoa. 77

Os perigos do salrio-mnimo no so nenhuma novidade. Esto em qualquer apostila de


economia bsica, como a do professor Gregory Mankiw: O salrio-mnimo aumenta a
renda dos trabalhadores empregados, mas reduz a renda dos trabalhadores que no
conseguem emprego, diz ele. Essa a teoria, e a favor dela h algumas provas. Depois de
78

dcadas e dcadas de piso salarial (a maioria delas do comeo do sculo XX),


economistas montaram uma boa coleo de dados sobre as distores e os danos causados
pelo salrio-mnimo. Alguns deles:
O FMI estima que, quando o salrio-mnimo dobra em relao renda, o nvel de
emprego entre os jovens brasileiros diminui entre 30% e 60%. Jovens pobres e
imigrantes so os mais afetados, pois geralmente so os candidatos menos qualificados.
Em 1938, a primeira lei que criou o salrio-mnimo nos Estados Unidos incentivou a
mecanizao e causou desemprego. Pesquisas baseadas na contabilidade de 87 fbricas
de tecidos do sul dos Estados Unidos mostraram que, somente nos dois primeiros anos
aps a lei, o uso de mquinas de fiao mais caras e rpidas aumentou 69%, a
importao de roupas subiu 27%, enquanto o nmero de trabalhadores caiu 5,5%. Nas
fbricas que, antes da lei, pagavam menos que os 25 centavos por hora (valor do
primeiro salrio-mnimo), a queda do nmero de empregados foi bem maior 17%. O 79

interessante que o efeito foi muito menor no norte dos Estados Unidos, onde o salrio
imposto pelo governo no ficava longe dos salrios usuais.
Uma reviso da literatura feita pelo National Bureau of Economic Research, o Ipea dos
Estados Unidos, analisou mais de 102 estudos e revelou que 94 deles concluam que
aumentar o salrio-mnimo significava diminuio de oportunidades de emprego para
trabalhadores pouco qualificados. 80

68Banco Mundial, A epidemia do tabagismo Os governos e os aspectos econmicos do controle do tabaco, 1 edio,
2000.

69Presidncia da Repblica, Decreto-lei n. 5.452, de 1 de maio de 1943. Disponvel em:


<www.planalto.gov.br/ccivil_03/decreto-lei/del5452.htm>.

70University of Bath, Strict labour market regulation increases global unemployment, study shows, 17 de maro de 2009.
71Simeon Djankov e Rita Ramalho, Employment laws in developing countries. Journal of Comparative Economics n 37,
2009, pgina 7.

72Simeon Djankov e Rita Ramalho, pgina 4.

73Idem.

74Ricardo Paes de Barros e Carlos Henrique Corseuil, The impact of regulations on Brazilian labor market performance,
Inter-American Development Bank, Research Network Working paper #R-427, outubro de 2001, pgina 8.

75Mariano Bosch, Edwin Goni e William F. Maloney, The determinants of rising informality in Brazil: evidence from gross
worker flows, IZA Discussion Papers, n 2970, 2007, pgina 42.

76Walter Williams, Race and Economics: How Much Can Be Blamed on Discrimination?, Hoover Institution Press, Stanford,
2011, edio Kindle, posio 614.

77Walter Williams, Race and Economics: How Much Can Be Blamed on Discrimination?, Hoover Institution Press, Stanford,
2011, edio Kindle, posio 614.

78N. Gregory Mankiw, Introduo Economia, Campus, 2001, pgina 127.

79Ronald G. Ehrenberg e Robert S. Smith, Modern Labor Economics: Theory and Public Policy, 11 edio, Prentice Hall,
2001, pgina 114.

80David Neumark, William Wascher, Minimum Wages and Employment: A Review of Evidence from the New Minimum
Wage Research, NBER Working Paper n 12663, novembro, 2006.
Considere o caso do dono de um restaurante em So Paulo que no gosta de
conviver com nordestinos . Prefere contratar garons-loiros-parecidos-com-o-ator-
Rodrigo-Hilbert. Uma pessoa assim tem um problema: garons-loiros-parecidos-
com-o-ator-Rodrigo-Hilbert, mais raros em So Paulo que migrantes nordestinos,
s aceitam trabalhar por, digamos, 1.200 reais por ms. Migrantes do Piau, mais
numerosos e vindos de condies piores, costumam aceitar um salrio bem menor
digamos, 800 reais. Para que todos os seus dez funcionrios sejam garons-
loiros-parecidos-com-o-ator-Rodrigo-Hilbert, o dono do restaurante precisa
desembolsar 400 reais a mais com cada um ou 4 mil reais por ms. Esse seria o
preo que ele pagaria pela discriminao racial.
Como geralmente o lucro mais importante que preferncias raciais, donos de
restaurante preferem garons nordestinos. Quase metade dos garons de So
Paulo vem do Cear e do Piau, enquanto somente 7,8% vm da Regio Sul; somente
Pedro II, uma cidade de 38 mil habitantes no Piau, fornece 5,1% dos garons em
atividade em So Paulo. 81

O SALRIO-MNIMO CONTRA
OS NEGROS E
OS MIGRANTES

Mas, se uma lei impe um salrio-mnimo de 1.200 reais, o dono do restaurante


ser obrigado a pagar esse valor tanto para garons-loiros-parecidos-com-o-ator-
Rodrigo-Hilbert quanto para migrantes vindos de Pedro II. Por preconceito,
provavelmente optaria pelos primeiros. Um salrio-mnimo alto demais anularia o
custo econmico do preconceito e tiraria do mercado grupos discriminados.

81Daniel Bergamasco, Arnaldo Lorenato, Mariana Gabellini e Taciana Azevedo, Veja SP, Pesquisa: 87% dos garons que
atuam em So Paulo vm de fora da cidade, 26 de agosto de 2011.
Esse efeito do piso salarial j foi usado de forma consciente, para tirar negros e
imigrantes do mercado de trabalho. Para o economista Walter Williams, que na
juventude foi um ativista do movimento negro norte-americano, as primeiras leis
de piso salarial dos Estados Unidos e da frica do Sul surgiram por presso de
movimentos racistas. Em geral menos qualificados, os negros aceitavam menores
salrios, o que irritava trabalhadores brancos. Se no h cotas [raciais] de
emprego na indstria da construo, eu apoio o salrio-mnimo como a segunda
melhor maneira de proteger os nossos trabalhadores brancos, disse Gert Beetge,
lder do sindicato abertamente racista Building Workers, da frica do Sul. Em
1925, a Comisso de Economia e Salrios da frica do Sul adotava a mesma
estratgia. O mtodo seria fixar uma faixa [salarial] mnima por ocupao ou
trabalho to alta que torne impossvel a contratao de qualquer nativo.

No Brasil, no h vestgios dessa inteno. O que se sabe que a criao das leis
trabalhistas foi bandeira dos mesmos homens que defendiam a eugenia e o controle
de imigrantes. o caso de Francisco Oliveira Viana, para quem japons como
enxofre: insolvel e o Brasil deveria se branquear pela misria, vcio e
castigo. Antiliberal e anticomunista (ou seja, muito prximo do fascismo),
Oliveira Viana atuou na formulao das leis de restrio imigrao, criou os
primeiros cdigos sindicais e foi consultor jurdico da criao da Justia do
Trabalho. Queria que a imigrao se limitasse a um mnimo necessrio e defendeu
cotas para brasileiros nas fbricas. Para ele, a xenofobia era a melhor forma de
proteger os trabalhadores brasileiros.
O diabo que nem sempre os dados confirmam a teoria. Em 1993, os economistas David
Card e Alan Krueger provocaram chiliques em colegas liberais ao mostrar que a relao
entre salrio-mnimo e desemprego nem sempre bate com a realidade dos Estados Unidos.
Em Nova Jersey, por exemplo, o salrio-mnimo aumentou 18% de uma tacada s, em 1992.
Passou de 4,25 para 5,05 dlares por hora. Em teoria, o reajuste deveria provocar
desemprego de gente com salrio baixo. Mas Card e Krueger analisaram a folha de
pagamento de dezenas de lanchonetes da cidade (onde os funcionrios no costumam ter
muitos dgitos no holerite) e concluram que aconteceu o contrrio. Oito meses depois do
aumento, o McDonalds e seus concorrentes tinham at aumentado levemente o nmero de
funcionrios.
O Brasil tambm poderia estar na lista de exemplos de Card e Krueger. Entre 2002 e
2014, o salrio-mnimo aumentou 75% acima da inflao. Pela cartilha liberal, esse
aumento deveria resultar em desemprego e aumento da informalidade. Mas o que aconteceu
no mesmo perodo foi o contrrio. O desemprego desabou e a informalidade caiu de 43%
para 22%. Como explicar tantos dados a contrariar a teoria econmica?
Bem, de vrias formas.
A primeira que, em economia, impossvel isolar todas as variveis. No exemplo de
Nova Jersey, talvez o crescimento da economia tenha aumentado a venda de Big Macs,
levando gerentes de lojas a contratar mais funcionrios, apesar do salrio maior. Ou o
contrrio: com a economia em baixa e o bolso vazio, os moradores evitaram restaurantes
caros e optaram pelo McDonalds como um bem inferior, o tipo de produto cuja demanda
cresce em momentos de crise. Refutaes a estudos econmicos costumam atacar por esse
flanco outras variveis que podem ter influenciado a histria.
o caso do Brasil. Entre 2002 e 2014, outra varivel influenciou a nossa vida a alta do
preo da soja, do minrio de ferro e outras matrias-primas. Investidores internacionais
derramaram no Brasil um balde gigantesco de dinheiro, empurrando para cima as aes
brasileiras, a criao de vagas de trabalho, a economia em geral. O pas cresceu em mdia
3,38%. Ganhou 217 novos shoppings. Isso significa mais pedreiros para construir tais
centros comerciais, caminhoneiros para levar cimento at a obra, vendedoras de loja e
atendentes do McDonalds (que teve 266 filiais abertas nesse perodo). Muito alm da
carteira assinada, construtoras ofereceram at massagens para atrair pedreiros de ptios de
obras de empresas concorrentes. Talvez o aumento do salrio-mnimo tenha pressionado
para baixo a taxa de emprego, mas o crescimento da economia teve fora muito maior para
aumentar salrios e multiplicar vagas formais de trabalho.
Outra explicao que, mesmo com o aumento, o salrio-mnimo no superou o preo de
equilbrio. Voltando ao exemplo da carne, se o Ministrio da Agricultura estabelecesse um
preo mnimo de 12 reais o quilo, e no de 50 reais, criaria poucas distores no mercado,
pois o acm continuaria mais barato que o fil-mignon. A imposio do preo mnimo s
atrapalha se o preo estabelecido for alto demais. A questo, portanto, : qual valor alto
demais para o salrio-mnimo?
A revista The Economist, aps analisar dezenas de estudos sobre o tema, concluiu o
seguinte: o piso mais ajuda que atrapalha se for um pouco menor que metade da renda
mediana do pas. Renda mediana quanto ganha o sujeito que fica exatamente no meio,
82
entre os 50% mais ricos e 50% mais pobres. Por esse critrio, o piso dos salrios nos
Estados Unidos baixo, pois equivale a 38% da renda mediana. Eis o motivo de aumentos
do salrio-mnimo nem sempre causarem desemprego por l.
No caso do Brasil, temos um problema. O nosso salrio-mnimo tem subido rpido
demais em relao produtividade:

Brasil: O salrio-mnimo est aumentando muito mais que a produtividade

Fonte: Clculos de Mercado Popular com dados do IBGE

Tambm tem crescido bem mais rpido que a renda mediana. Em 2002, o piso de 200
reais correspondia a 45,5% da renda mediana no Brasil (de 439 reais). Em maro de 2015,
era de 788, ou 69,7% da renda de 1.298 reais. Isso sem contar os pisos regionais. Para o
economista Mansueto Almeida, o salrio-mnimo brasileiro est entre os mais altos do
mundo em termos relativos. To alto em relao renda mediana quanto o da Frana que
83

causa um dos maiores desempregos entre jovens da Europa. Veja s:

Em relao renda mediana dos cidados, o salrio-mnimo do Brasil um dos


mais altos do mundo
Fonte: Pesquisa Mensal de Emprego - IBGE

Pelo critrio da renda mediana, o salrio-mnimo brasileiro, para no excluir gente pouco
produtiva do mercado de trabalho, deveria ser em torno de 45% da renda mediana. Ou
aproximadamente 584 reais. Do jeito que est, alto demais.
Alguns problemas j esto aparecendo. Os trabalhadores mais produtivos tiveram
aumento de salrio custa dos menos produtivos e escolarizados, que esto sendo
excludos do mercado de trabalho. Para os brasileiros com at trs anos de estudo, est
cada vez mais difcil encontrar emprego. Como mostra este grfico do Ipea:

Porcentagem de brasileiros com 0 a 3 anos de estudo, por condio no mercado de


trabalho

Fonte: Escolaridade e ocupao - IPEA

A valorizao do salrio-mnimo tambm pode estar relacionada ao aumento do nmero


de jovens que nem estudam nem trabalham o que os economistas chamam de gerao
nem-nem. De 2000 a 2013, os nem-nem passaram de 18,2% para 20,3% dos jovens
entre 15 e 29 anos. So quase 10 milhes de brasileiros, principalmente mulheres (69%) e
pessoas com poucos anos de estudo. A insistncia na valorizao do salrio-mnimo est
deixando os jovens brasileiros sem algum salrio. Se pudessem ganhar menos, teriam a
chance de aprender fazendo, aumentando aos poucos o salrio e a produtividade (o que os
economistas chamam de learning-by-doing). A lei que deveria proteger os trabalhadores
coloca os jovens num beco sem sada: pouco experientes, no conseguem emprego; sem
emprego, no adquirem experincia.
A soluo liberal para evitar esses danos simplesmente extinguir o salrio-mnimo e
deixar o mercado regular o preo. Mas h pelo menos trs solues mais moderadas:

1. Tirar dos polticos o controle sobre o valor dos pisos salariais. Polticos querem votos
e um bom meio de ganhar votos dar uma de ilusionista capaz de tirar da cartola leis
que aumentam salrios por mgica. Na Inglaterra, polticos podem espernear, mas tm
pouco poder sobre o salrio-mnimo. Quem decide o reajuste anual a Low Pay
Commission, um comit de especialistas semelhante ao Comit de Poltica Monetria (
Copom), conselho que regula a taxa de juros no Brasil.
2. Quebrar o salrio-mnimo em diversos valores conforme a idade do trabalhador. O
exemplo tambm vem da Inglaterra. Em 2014, o salrio-mnimo por l era de 2,73
libras para aprendizes, 3,79 para menores de 18 anos, 5,13 para jovens entre 18 e 20
anos e 6,50 para trabalhadores maiores de 21 anos.
3. Dar fora a valores regionais do salrio-mnimo. Um piso nacional pode prejudicar
quem mora nas regies mais pobres do pas em benefcio das mais ricas. O dono de
uma fbrica, por exemplo, poderia se interessar em abrir uma fbrica no Maranho,
onde pagaria salrios menores que no Rio de Janeiro. Se a lei impe um salrio-mnimo
nacional acima dos valores do mercado, no haver vantagem em construir uma fbrica
no Maranho. O dono da fbrica preferir regies com melhor infraestrutura e prximas
dos consumidores, enquanto os maranhenses ou ficaro desempregados ou iro para o
mercado informal.

claro que, em termos absolutos, 788 reais um salrio mixuruca. Todos concordamos
que, num mundo ideal, os brasileiros deveriam ganhar o suficiente para comer bem, morar
com conforto, passar as frias no sul da Frana e comprar muitos guias politicamente
incorretos. A questo que leis para aumentar a renda por decreto mais atrapalham que
ajudam. O que realmente ajuda os trabalhadores vem a seguir.

Como no defender os trabalhadores

Tanto economistas da esquerda como os de centro ou da direita concordam: o que realmente


aumenta o salrio o crescimento da produtividade e da economia.
Produtividade no tudo, mas no longo prazo quase tudo, diz Paul Krugman, Nobel
de Economia de 2008, o economista preferido de quem defende intervenes estatais no
mercado. Ricardo Paes de Barros, que at o comeo de 2015 liderou os programas sociais
do governo do PT, vai na mesma linha. A melhor poltica social hoje, no Brasil, o
crescimento econmico, disse ele numa entrevista a O Globo. Para reduzir a pobreza,
84

fortalecer a classe mdia e continuar num processo de ascenso e de melhoria das


condies de vida, o mais importante no a reduo da desigualdade, mas o aumento da
produtividade, repete ele em quase toda conversa com jornalistas. 85

A quantidade de bens ou servios que uma pessoa produz por hora quase sinnimo de
riqueza. Pescador que passa o dia todo na beira do rio para conseguir um lambari: pobre.
Pescador que em 15 minutos no mar descobre um cardume imenso de atum-azul: milionrio.
Quanto maior a produtividade, menos a pessoa precisa trabalhar para ter uma boa renda.
Nas empresas, a produtividade determina o mximo que um funcionrio pode receber sem
dar prejuzo. Uma construtora s vai pagar 3 mil reais a um mestre de obras se ele render
pelo menos 3.001 reais. Quanto mais o sujeito produzir por hora, mais alto o teto que o
salrio dele pode alcanar.
Algum poderia dizer que, muitas vezes, a produtividade aumenta e os salrios no.
verdade. Isso acontece porque o piso dos salrios depende de outro fator: a lei da oferta e
da procura. Se houver muitos mestres de obras se candidatando para poucas vagas, a
construtora poder oferecer bem menos que 3 mil reais por ms. Um candidato avisa que
toparia o trabalho por 2.500 reais; outro, por 2.200 reais; um terceiro j arredonda para
1.500 reais. Duas coisas governam os salrios: produtividade ou at que ponto o
trabalho importante para o trabalhador e oferta e procura por trabalhadores de
determinada capacidade, resume o analista econmico Eduardo Porter. A produtividade
86

define o mximo; j o valor mnimo do salrio definido pela segunda melhor alternativa
do trabalhador.
Ou seja: quem quer dedicar a vida a ajudar os trabalhadores precisa, alm de lutar pelo
aumento da produtividade, torcer para que haja mais obras precisando de mestres que
mestres precisando de obras. Isso acontece quando a economia se expande. Se mais
negcios so abertos e mais prdios so construdos, h mais vagas de trabalho. A
empregada domstica pode dar adeus patroa que a trata mal e virar vendedora de sapatos
em um shopping. A vendedora de sapatos vira secretria executiva. Uma construtora avisa
os mestres de obras que aceita contratar por 1.800 reais; outra, por 2.200 reais; uma
terceira j arredonda para 2.500 reais. Quanto maior a alta do PIB, mais a lei da oferta e da
procura favorece os empregados.
O mais intrigante dessa histria toda o seguinte: por que os sindicatos, a Central nica
dos Trabalhadores ( CUT), os intelectuais que lutam por um mundo melhor e os ativistas
que dizem defender os pobres desprezam as duas foras que mais elevam salrios? Nenhum
blogueiro de esquerda sai histrico pela internet reclamando que o PIB cresceu s 0,1% no
semestre e que isso terrvel para os trabalhadores; a CUT jamais fechou a Paulista ou
invadiu ministrios exigindo aumento da produtividade no Brasil.
E olha que h um bocado de ms notcias nesses dois assuntos. Depois de flamejar entre
2005 e 2012, a economia brasileira se apagou. Notcias decepcionantes sobre o PIB
apareceram nos jornais sem que nenhum dos supostos defensores dos pobres lamentasse.
Sobre a produtividade, o noticirio tambm no costuma ser dos mais empolgantes. O
Brasil estava em 56 lugar no ranking de produtividade do Frum Econmico Mundial de
2013, oito lugares atrs da posio de 2012. A produtividade dos brasileiros est patinando
h trinta anos. Encolheu 1,35% ao ano na dcada de 1980 e mais um 1% ao ano na dcada
de 1990. S cresceu nos anos 2000, mas devagar em mdia 0,9% ao ano. A da Coreia do
Sul, que em 1960 era menor que a brasileira, hoje quatro vezes maior. A China, um
dcimo menos produtiva que o Brasil em 1970, deve nos deixar para trs em breve.
Braslia costuma dar de ombros a quase tudo que aumenta a produtividade de um pas:
educao, infraestrutura, acesso a inovao e tecnologia e facilidade de fazer negcios. O
pescador de lambari citado neste captulo, por exemplo, teria uma vida muito mais fcil se
fizesse um curso avanado de pesca em rios, se tivesse um barco, talvez um sonar para
encontrar cardumes, e se a estrada para o rio no fosse esburacada e congestionada. Mas a
educao pblica e a infraestrutura so uma lstima, o governo impe barreiras e taxas para
a importao de mquinas e equipamentos, e exige uma burocracia imensa para quem quiser
manter uma empresa ou contratar funcionrios.

Enquanto a produtividade patina no Brasil, outros pases avanam

Fonte: S AE / PR com base em Penn World Tables.

como se o pescador de lambari, depois de gastar o dia na beira do rio, ainda tivesse
que preencher uma papelada imensa para transportar e vender o nico peixe que obteve.
Horas e mais horas de trabalho so utilizadas em tarefas que pouco adicionam ao produto
final, contribuindo para a reduo geral da produtividade da economia brasileira, afirma o
economista Pedro Cavalcanti Ferreira. 87

Sem abrir a boca em defesa da produtividade e do crescimento da economia, os


sindicalistas agem como um ativista do meio ambiente que no liga para o extermnio do
mico-leo-dourado. Ou como uma feminista que fica indiferente ao ouvir que lugar de
mulher na cozinha.
D para entender o desprezo pela produtividade e pelo crescimento da economia.
Admitir a importncia dessas duas foras nos salrios implicaria reconhecer verdades
dolorosas. A primeira que eles (os sindicalistas, os movimentos sociais, os ativistas que
dizem defender os pobres, enfim, os bons mocinhos em geral) so pouco relevantes na luta
dos empregados por um salrio e um trabalho melhor.
A segunda que um bom jeito de ajudar os pobres facilitando a vida de empresrios e
homens de negcio. Se o crescimento da economia ajuda os pobres e os trabalhadores, isso
se deve a seus protagonistas, ou seja, os homens de negcio, alguns deles ricos, quase todos
interessados somente em botar dinheiro no bolso. Mas sindicalistas e intelectuais jamais
ficariam do mesmo lado que homens de negcio. Preferem ficar do lado da ideologia. O
que me faz acreditar que eles so movidos por um ressentimento, um desejo de vingana
contra os ricos, e no por uma vontade genuna de ajudar os trabalhadores.

82The Economist, The logical floor , 14 de dezembro de 2013.

83Mansueto Almeida, O debate do salrio-mnimo aqui e l fora, 30 de dezembro de 2013. Disponvel em:
<https://mansueto.wordpress.com/2013/12/30/o-debate-do-salario-minimo-aqui-e-la-fora/>.

84Clarice Spitz, O Globo, Ricardo Paes de Barros: Crescer a melhor poltica social no Brasil, 14 de abril de 2015.

85Luiz Guilherme Gerbelli, O Estado de S. Paulo, Ampliar produtividade o mais importante, 28 de dezembro de 2014.

86Eduardo Porter, O Preo de Todas as Coisas, Objetiva, 2001, pgina 110.

87Pedro Cavalcanti Ferreira, Por que a produtividade do trabalhador brasileiro to baixa?, Folha de S.Paulo, 25 de janeiro
de 2015.
Muita gente acredita que a vida dos trabalhadores s melhora se movimentos
sociais tomarem as ruas exigindo melhores salrios e justia social contra a
ganncia dos patres e a crueldade do capitalismo. Quem pensa assim precisa
explicar uma coisa: como e por que as diaristas e empregadas domsticas tiveram
tanto aumento de salrio nos anos 2000?

COMO EXPLICAR
O SALRIO MAIOR DAS
EMPREGADAS DOMSTICAS

No h notcia de grandes protestos de diaristas exigindo reajustes nesse perodo;


no houve greves nem abaixo-assinados na internet por melhores condies para
as empregadas . Na verdade, a categoria uma das mais desmobilizadas difcil
achar uma empregada ou diarista filiada a algum sindicato.
No entanto, poucos profissionais tiveram tanto aumento de salrio nos anos 2000
quanto as empregadas domsticas . Em dez anos, o salrio real (descontada a
inflao) quase dobrou:
Evoluo do salrio real das empregadas domsticas entre 2002 e 2015

Fonte: S alrio mnimo em relao a renda mdia - OECD

PIB em alta, salrio das domsticas em alta.


PIB em baixa, salrio das empregadas em baixa.

A explicao para essa excelente notcia a lei da oferta e da procura. De um lado,


havia menos gente disponvel para trabalhar na casa dos outros (como j contei
no captulo Cem milhes de pobres a menos). Do outro lado, com o aumento do
poder aquisitivo da classe mdia causado pelo crescimento da economia, havia
mais gente disposta a pagar para ter a casa limpa. Entre 2005 e 2012, a economia
brasileira cresceu em mdia 3,9% ao ano. O salrio das domsticas acompanhou a
alta da economia e tambm patinou quando a economia desandou, a partir de
2013.
O caso das empregadas domsticas o exemplo mais ntido de que no preciso
leis ou controles de preos para se elevar os salrios.
A IRRELEVNCIA
dos sindicatos
entraram em greve em fevereiro de 2015. Bloquearam 88 pontos
Caminhoneiros de todo o pas
de rodovias e exigiram que o governo federal criasse uma tabela com valores mnimos para
o frete. Havia nesse protesto uma particularidade. O lder dos caminhoneiros no
representava nenhum sindicato ou associao de trabalhadores, pelo contrrio: disse em
entrevistas que abomina sindicato, associao, federao, confederao. Esses segmentos
tentaram nos representar nas ltimas dcadas e nunca resolveram nossos problemas. 88

Veja s que curioso. Poucos sindicatos do mundo so to protegidos quanto os


brasileiros. A lei estabelece uma contribuio obrigatria dos trabalhadores cada
brasileiro com carteira assinada obrigado a dar o valor equivalente a um dia de trabalho
ao sindicato da sua categoria. Ao todo, so 3 bilhes de reais que vo todos os anos para a
conta de sindicatos, confederaes e centrais sindicais. Os sindicatos tampouco precisam
se preocupar com concorrentes, pois o governo reconhece apenas uma organizao oficial
por categoria e por local. A unicidade sindical surgiu em 1931, com uma lei de Getlio
Vargas inspirada na Carta del Lavoro, da Itlia de Mussolini, e foi confirmada pela
Constituio de 1988. Essa regra contraria a Conveno 87 da Organizao Internacional
do Trabalho, que prev liberdade de escolher e contribuir para o sindicato que o
trabalhador preferir.
E, apesar de todos os privilgios, os sindicatos brasileiros no representam os
trabalhadores. Os caminhoneiros, uma das categorias com maior massa de trabalhadores no
pas, consegue parar o Brasil a despeito do sindicato para o qual contribuem. O pas tem
sindicatos demais, mas sindicatos fracos, sem filiados, sem poder de barganha.
Eu disse acima apesar de todos os privilgios, mas talvez o correto seja justamente
por causa desses privilgios. Nos pases com liberdade sindical, onde o trabalhador pode
escolher a associao que preferir e decidir se quer contribuir e com quanto, os sindicatos
precisam ralar para conquistar associados. Organizam convnios, oferecem descontos em
universidades, emprstimos a juros mais baixos e seguro em caso de acidentes, tm
piscinas, clubes, academias, anunciam na TV e, o principal, representam os trabalhadores.
Na Dinamarca (um dos pases com menos leis trabalhistas no mundo), os sindicatos se
encarregam da seguridade social dos empregados. O 3F, maior sindicato dinamarqus,
oferece, a quem optar por se associar, ajuda financeira em caso de acidente de trabalho ou
greves, seguro-desemprego se a empresa empregadora quebrar, aconselhamento para
mudana de carreira, tratamento dentrio, assessoria jurdica e psicoterapia. Um 0800
atende os associados 24 horas por dia. A Nova Zelndia tem exemplos parecidos. O NZ
Dairy Workers Union assegura (para o filiado e sua famlia) plano de sade, bolsas de
estudo, seguro-funeral e contra acidentes, alm de uma espcie de FGTS voluntrio, caso o
trabalhador fique invlido ou seja demitido. A falta de dinheiro, como mostram esses
exemplos pelo mundo, torna os sindicatos ativos e relevantes.
No Brasil, no existe esse esforo para conquistar filiados. Como em qualquer
monoplio estabelecido pela lei, os sindicatos decepcionam quem deveriam conquistar.
Com dinheiro garantido, so tomados pela preguia e pela irrelevncia. O diretor sabe que
haver dinheiro pingando no caixa mesmo que ele ignore os associados. O sistema de
contribuio obrigatria de imposto sindical s serve para alimentar sindicatos-fantasmas e
para que alguns dirigentes se perpetuem no poder, diz Joo Oreste Dalazen, ministro do
Tribunal Superior do Trabalho.
Irrelevantes, sobra aos sindicatos apenas a funo cartorial da resciso de contrato e a
luta partidria, a favor daqueles que lhes garantem tantos privilgios. Sem precisar se
preocupar com os associados, os sindicalistas se preocupam consigo mesmos, utilizando o
sindicato como mquina de campanha eleitoral. E, s vezes, ainda agem a servio dos
patres, sabotando greves e protestos dos funcionrios. H tambm a suspeita de que
sindicatos e federaes praticam a mais pura extorso. Durante as investigaes da
Operao Lava Jato, o empresrio Ricardo Pessoa, da UTC, contou ter dado 500 mil reais
para a Fora Sindical, com o objetivo de evitar greves em sua empresa.
Isso quando o sindicato existe, pois h no pas centenas de instituies-fantasmas, nada
mais que um CNPJ e uma sede de fachada, criadas para receber o dinheiro da contribuio
obrigatria. H no pas 4 mil investigaes abertas sobre corrupo nos sindicatos.
Escndalos de dirigentes embolsando o dinheiro dos trabalhadores aparecem todo ms no
noticirio. O mais recente, revelado pelo Fantstico, o Sindicato dos Empregados no
Comrcio do Rio de Janeiro. A entidade teve o mesmo presidente por 40 anos quando ele
morreu, o controle passou para o filho. Quinze pessoas da mesma famlia eram
funcionrios-fantasmas, com salrios de 10 mil a 60 mil reais. Segundo a justia, a famlia
chegou a desviar 100 milhes de reais. 89

Como o governo admite um sindicato por categoria no mesmo territrio, cerca de 200
novos sindicatos surgem a cada ano em cidades brasileiras. Em 2014, com mais de 15 mil
90

organizaes, o Brasil um dos pases com mais sindicatos. Uma comparao com outras
91

naes mostra como o sindicalismo no Brasil uma maluquice:


Pas Nmero de sindicatos

Reino Unido 168

Dinamarca 164

Argentina 91

Brasil 15.007

O nico pas com mais sindicatos que o Brasil o Japo, com 43 mil grupos. que a
estrutura sindical l diferente: os sindicatos renem empregados da mesma empresa e no
do mesmo setor. Por isso, cada empresa de mdio ou grande porte tem sua prpria
representao.
Apesar de tantas organizaes, a taxa de sindicalizao no Brasil uma das menores do
mundo. Na Dinamarca ou na Sucia, trs quartos dos trabalhadores so filiados a
sindicatos. Dos quase 100 milhes de trabalhadores brasileiros (entre formais e informais),
4,8 milhes so filiados, segundo o Ministrio do Trabalho.
A lei criada para proteger os sindicatos acabou por sabot-los, transformando-os em
monoplios ineficientes. Sindicalistas costumam desprezar as foras do mercado. Mal
sabem que eles prprios esto sujeitos s leis econmicas.

88Gabriel Castro, Veja, Lder de caminhoneiros ataca governo e descarta proposta, 25 de fevereiro de 2015.
89Fantstico, Dirigentes de sindicatos enriquecem com desvio de dinheiro, 14 de junho de 2015.

90Cssia Almeida, Lucianne Carneiro, O Globo, Com mais de 250 novos sindicatos por ano, Brasil j tem mais de 15 mil
entidades, 29 de abril de 2013.

91Idem.
Por que as
MULHERES
ganham menos
que os
HOMENS
Todo mundo que quer dar umade bom mocinho diante das cmeras lamenta que as mulheres
ganhem menos que os homens, e diz que urgente acabar com a discriminao no mercado
de trabalho. A discrepncia um escndalo, disse o papa Francisco com cara de
indignado. Se for pela vontade espontnea, ou pela conscincia, demoraremos mais 80,
100 ou 200 anos para atingir a igualdade, afirmou a representante no Brasil da ONU
Mulheres. Atendendo a exigncias como essa, os parlamentares, que tm por vocao dar
uma de bons mocinhos para as cmeras, aprovaram em 2012 uma lei, nunca sancionada pela
presidente Dilma, determinando multas a empresas que pagarem a mulheres salrios
menores que para homens no mesmo cargo.
A ideia da discriminao de salrios esbarra num problema fundamental. Se as mulheres
de fato ganhassem menos que os homens para fazer a mesma coisa, os empresrios, que
antes de tudo pensam em dinheiro, s contratariam mulheres. Diante de dois candidatos com
o mesmo potencial, o patro... deixa eu pensar... acho que ele... hum... contrataria o mais
barato, claro! Mas o que ocorre o contrrio: os homens ainda so maioria (56%). 92

Portanto tem alguma coisa errada a. Ou os donos de empresas so tapados, e ligam mais
para o machismo que para o lucro, ou as mulheres no ganham 30% menos que os homens.
Quer dizer, elas ganham menos, sim. No Brasil, nos Estados Unidos ou no Buto, as
mulheres ganham entre 15% e 30% menos. Mas no para o mesmo trabalho nem para a
mesma quantidade de horas ou tempo de experincia. No uma conspirao mundial
masculina que gera uma mdia salarial maior para homens, e sim diferenas das
preferncias e caractersticas das pessoas o que os economistas chamam de diferenas
de produtividade e capital humano. Principalmente estas quatro:

1. O tempo de trabalho diferente.


Os homens trabalham 41,8 horas por semana; as mulheres 37,3 horas, em mdia. S isso
explica 12 pontos percentuais da diferena de salrios.
93

2. Profisses com mais mulheres costumam ter salrio menor.


H mais mulheres em profisses que pagam menos e mais homens nas mais bem
remuneradas. As mulheres ocupam 73% das vagas de recursos humanos e 62% de
educao, mas so s 20% dos engenheiros e 16% dos especialistas em tecnologia. A
diferena se re-pete em todos os nveis de escolaridade. Em 2015, empregadas domsticas
ganharam em mdia 921 reais por ms; pedreiros ficaram com 1.908.
Tambm assim na medicina. As trs especialidades mdicas com maior salrio em 2012
foram cirurgia plstica (18.564 reais), cirurgia geral (15.975 reais) e ortopedia (14.353
reais). Adivinha s: essas trs especialidades so dominadas por homens. Eles so 80%
94

dos cirurgies plsticos, 84% dos cirurgies e 95% dos ortopedistas, de acordo com o
Censo Mdico. J as mulheres preferem especialidades onde o salrio no to alto. Elas
95

so 73% das dermatologistas (salrio mdio de 9.058 reais) e 70% das pediatras (6.940
reais). Para eliminar essa desigualdade de salrios, seria preciso pagar o mesmo para todos
os mdicos do pas, sem ligar para a especialidade de cada um.
Por que as profisses com mais mulheres so, em geral, menos remuneradas? D para
entender por que dermatologistas ganham menos que cirurgies, mas por que professoras e
diretoras de RH tm salrio menor que engenheiros? A lei da oferta e da procura pode
ajudar. Entre 1976 e 2011, as mulheres economicamente ativas passaram de 28,8% para
46,1%. Milhes de mulheres saram de casa em busca de emprego. Nas profisses que as
96

mulheres preferem, a oferta de funcionrios aumentou mais rpido que a demanda. Em


outras palavras, a desigualdade de salrios se manteve constante no apesar da, mas por
causa da maior participao de mulheres no mercado de trabalho, diz a economista
Claudia Goldin, de Harvard.

3. Os homens so maioria em profisses mais perigosas, menos


agradveis e que exigem mais esforo e dedicao.
O que voc prefere: desentupir um esgoto ou atender ao telefone? Talvez a primeira
atividade seja melhor dependendo de quanto pagam a mais para desempenh-la. Profisses
assim, em que um salrio maior compensa condies desagradveis, so em geral
masculinas (com exceo do servio domstico). Os homens so maioria entre
caminhoneiros, limpadores de vidros de prdios, desentupidores de esgoto, garis, lixeiros e
coveiros, enquanto as mulheres so maioria entre as secretrias. No toa, os homens so
70% das vtimas de acidentes de trabalho no Brasil. Uma igualdade de salrios entre
97

homens e mulheres exigiria que mais mulheres ingressassem em profisses arriscadas e


desagradveis.

Nmero de acidentes de trabalho, por sexo Brasil, 1999 a 2006

Fonte: MPS , Anurio Estatstico da Previdncia S ocial. Elaborao CAT


Tambm assim em profisses bem remuneradas em escritrios de advocacia e bancos
de investimentos. Como exigem dedicao exclusiva e s vezes muitas horas extras, esses
setores (que oferecem alguns dos salrios mais altos do mercado) nem sempre se encaixam
com quem quer (ou precisa) de tempo livre para cuidar dos filhos.

4. Homens tm, em mdia, mais tempo de experincia.


Pouca gente discorda que pessoas mais experientes devem ganhar mais. Pois os brasileiros
esto no mesmo emprego, em mdia, h 6,2 anos; as brasileiras, h 5,5 anos. Um dos 98

motivos dessa experincia menor a prpria emancipao feminina. Como a emancipao


ainda recente, as mulheres tm, em mdia, menos experincia.
Outro motivo para um rendimento menor que as mulheres interrompem a carreira com
mais frequncia que os homens. Por causa dos filhos, a probabilidade de uma funcionria
interromper a carreira no prximo ano de 35%; entre os homens, somente 14,7%. Quem
sai de um emprego nem sempre consegue o mesmo salrio quando volta.

92Karina Trevizan, G1, Presena feminina no mercado de trabalho aumenta em 2012, diz IBGE, 12 de dezembro de 2014.

93Guilherme Stein, Vanessa Neumann Sulzbach e Mariana Bartels, Fundao de Economia e Estatstica, Relatrio sobre o
mercado de trabalho 2001-2013, 2015. Disponvel em: <www.fee.rs.gov.br/wp-content/uploads/2015/04/20150504relatorio-
sobre-o-mercado-de-trabalho-do-rio-grande-do-sul-2001-13.pdf>.

94Claudia Gasparini, Exame.com, Os 15 maiores salrios na rea mdica, 17 de outubro de 2014.

95Cremesp, Demografia Mdica no Brasil, volume 1, 2011. Disponvel em:


<http://portal.cfm.org.br/images/stories/pdf/demografiamedicanobrasil.pdf>.

96IBGE, Pesquisa Mensal de Emprego Mulher no mercado de trabalho: perguntas e respostas, 8 de maro de 2012.

97Ministrio da Previdncia Social, Nmeros de 2013. AEPS 2013 Seo IV Acidentes do Trabalho. Disponvel em: <
http://www.previdencia.gov.br/dados-abertos/aeps-2013-anuario-estatistico-da-previdencia-social-2013/aeps-2013-secao-iv-
acidentes-do-trabalho/aeps-2013-secao-iv-acidentes-do-trabalho-tabelas/>.

98Guilherme Stein, Vanessa Neumann Sulzbach e Mariana Bartels, 2015.


Num pas onde babs ganham bem e o salrio-mnimo alto, um casal de jovens
enfrenta um dilema. Se tiverem um filho (e se no houver uma av por perto para
dar uma ajuda), tero que deixar a criana oito horas por dia na creche ou decidir
qual dos dois deixar de trabalhar.
Quando o casal formado por jovens graduados, o dilema tem um toque mais
amargo. Significa que algum vai desperdiar diversos anos de estudo para ficar
em casa. Tradicionalmente, quem desiste do trabalho a mulher.

COMO OS IMIGRANTES POBRES


EMANCIPAM AS MULHERES

Uma forma de resolver esse impasse abrir as fronteiras do pas para imigrantes
pobres que aceitem ganhar pouco. Se o salrio de uma bab cabe no oramento
do casal, a esposa passa a ter a opo de trabalhar fora. A presena de imigrantes
pouco qualificados especialmente vantajosa para mulheres, porque torna
possvel a elas dedicar mais tempo a tarefas no domsticas, aumentando a
participao feminina na fora de trabalho, diz a analista poltica Shikha Dalmia. 99

O imigrante se d bem, pois arranja um emprego muito melhor que no pas de


origem; e a mulher se d bem, pois pode aplicar sua formao numa tarefa mais
produtiva. A chegada de multides de imigrantes pobres facilita a emancipao das
mulheres nativas.
At mesmo o pas que recebe os imigrantes se d bem, pois a imigrao libera
mulheres escolarizadas para a fora de trabalho. Imigrantes pouco qualificados
indiretamente contribuem para o aumento de produtividade ao elevar a oferta de
trabalhadores altamente qualificados, diz o economista Gordon Hanson, da
Universidade da Califrnia. 100

99Shikha Dalmia, Reason Foundation, An Argument for Opening Americas Borders, 2012.

100Gordon H. Hanson, Journal of Comparative Economics - 37, Immigration and Economic Growth, outubro de 2008.
Essas diferenas de capital humano e de preferncias profissionais podem ser resultado
de uma discriminao social. Se a mulher cresceu ouvindo que seu lugar na cozinha, e se
o marido se nega a trocar a fralda da criana, natural demorar mais a entrar no mercado
de trabalho ou pedir demisso para cuidar das crianas. Que as mulheres ficam com a
maior parte do servio de casa fato: elas gastam 15,7 horas por semana com servios
domsticos; os homens apenas 4,6. No d para ter certeza de que a raiz disso o
101

machismo talvez muitas mulheres acreditem que acompanhar o crescimento dos filhos
mais importante que exercer o cargo de gerente na firma. Por exemplo, uma pesquisa da
Whirlpool, dona das fbricas de geladeiras Brastemp e Consul, concluiu que, das
brasileiras que trabalham na empresa, apenas 19% sonham ser diretoras, enquanto 32% dos
homens tm esse objetivo. Mas se a origem for discriminao, trata-se de uma
discriminao social (em casa, na escola) e no uma discriminao do mercado. Nas
empresas, a vontade do patro de contratar o melhor funcionrio pelo menor preo um
remdio natural contra a discriminao.
Em maio de 2015, a Fundao de Economia e Estatstica ( FEE), do governo do Rio
Grande do Sul, publicou um estudo baseado em dados de salrios de mais de 100 mil
brasileiros. A concluso foi que os homens ganham 20% mais que as mulheres porm, 13
pontos percentuais so explicados pelas causas acima, as diferenas de capital humano e
produtividade. Ou seja: mesmo que homens e mulheres trabalhassem pelo mesmo tempo, na
mesma profisso e tendo a mesma experincia, ainda assim as mulheres ganhariam 7 pontos
percentuais menos. O que explica essa diferena residual? Os pesquisadores no sabem.
Pode ser machismo ou preconceito, pode ser outra diferena de produtividade ainda no
descoberta. O que se pode afirmar que o machismo reduziria o salrio das mulheres em,
no mximo, 7 pontos percentuais.
A pesquisa gacha foi uma entre tantas que, nas ltimas dcadas, derrubou o mito de que
as mulheres ganham 30% menos que os homens desempenhando as mesmas tarefas. O
assunto j tem idade: qualquer livro-texto de economia geral ou economia do trabalho
explica que o salrio menor causado pela menor experincia, menos horas de trabalho e
diferenas da escolha profissional. Mas esse um daqueles mitos erva daninha: no
adianta cortar, ele renasce e se alastra sem controle. Pode esperar pelo prximo 8 de
maro, Dia Internacional da Mulher. Diante das cmeras, algum com cara de bom mocinho
vai ignorar as estatsticas e dizer que est indignado com o fato de as mulheres ganharem
30% menos que os homens para fazer o mesmo trabalho.

101Fundao de Economia e Estatstica, FEE analisa a renda do trabalhador gacho, 29 de abril de 2015. Disponvel em: <
http://www.fee.rs.gov.br/fee-analisa-renda-trabalhador-gaucho/>.
MUITO
ALM
da Petrobras
Este captulo fala sobre privatizao ,
mas tem muito pouco sobre a privatizao de empresas
estatais. Os brasileiros j passaram um bom tempo discutindo a venda da Vale do Rio
Doce, dos bancos estaduais, da Telebras e da Petrobras. Todos os argumentos dessa velha
polmica j foram apresentados, requentados e mastigados. Por isso, tomei a liberdade de
pular para outro assunto. O tema aqui a privatizao do servio pblico e dos bens
comuns. Privatizar a Petrobras coisa do passado (ou que, pelo menos, j deveria ter
acontecido no passado). Agora hora de discutir a privatizao de florestas, museus,
escolas, universidades, hospitais, animais silvestres e, antes que os peixes acabem, do mar.

Por que privatizar o ar, o mar, as florestas e os animais em


extino
Uma ideia simples, com um imenso poder explicativo, a seguinte: As pessoas raramente
agem individualmente como seria melhor para elas coletivamente . 102

Considere o caso de uma revoluo contra um governo tirano. Para se livrarem do


ditador, todos os cidados descontentes deveriam participar da resistncia. S que isso tem
um preo. preciso deixar de trabalhar para passar a tarde jogando pedras na polcia. H o
perigo de ser preso e torturado pelos agentes da represso. Para o indivduo, a alternativa
economicamente mais vantajosa que todos participem da resistncia menos ele, que
ficaria em casa comendo pipoca e assistindo aos protestos pela TV. Se a revoluo for
bem-sucedida, todos colhero os frutos, at mesmo quem no contribuiu para ela. Se for
malsucedida, s os que participaram dela sero perseguidos. 103

Tambm assim com o uso de gua num condomnio sem registros individuais. Para
economizar gua e ter uma conta menor no fim do ms, seria bom que todos os moradores
do prdio tomassem banhos curtos. Para o indivduo, porm, bom mesmo se todos
economizarem, menos ele. No fim do ms, a conta viria baixa, e o sujeito que tomou banhos
de 40 minutos pagaria o mesmo que os vizinhos conscientes.
Muitos exemplos da lgica da ao coletiva vm da natureza, como os cardumes nos
oceanos. Para um pescador em particular, a melhor situao aquela em que todos os
pescadores, menos ele, deixam de pescar em perodos de desova e evitam capturar filhotes.
Se somente o pescador desobedecer s regras, sua ao isolada no causar um dano
relevante reproduo dos peixes, e assim ele vai se beneficiar da preservao mesmo sem
ter cooperado com ela.
Revolues contra governos tiranos, consumo de gua em condomnios sem registros
individuais e cardumes nos oceanos so exemplos do que os economistas chamam de
commons, os recursos comuns ou bens coletivos que todos podem usufruir. difcil excluir
algum do acesso a esses bens e saber quem contribui para sua preservao.
Em casos assim, um desfecho frequente a tragdia dos comuns. Os caroneiros,
aqueles que se beneficiaram do recurso sem ter contribudo para ele, acabam minando a
cooperao. Mesmo o indivduo mais consciente no coopera, pois suspeita que os outros
tampouco vo cooperar. No quer pagar o pato sozinho por algo que todos desfrutaro. Sem
garantia de participao, pouca gente se revolta contra o tirano esse um dos motivos
pelos quais ditaduras, mesmo aquelas que arruinaram um pas, levam dcadas para cair. No
condomnio de gua coletiva, o consumo bem maior que onde h registros individuais. No
mar, os peixes desaparecem.
Dois estudiosos, Ronald Coase e Elinor Ostrom, ganharam o Prmio Nobel de Economia
ao descobrir modos de evitar a tragdia dos comuns. Os dois partiram do mesmo
diagnstico: o problema nasce com a falta de direitos de propriedade. A sugesto do ingls
Ronald Coase dar um jeito de criar ttulos de propriedade dos bens coletivos. Se cada
pessoa dona de uma parte dos recursos, eles so mais bem preservados. A ideia de Coase
inspirou, por exemplo, o mercado de carbono, que permite a empresas poluidoras
comprarem de no poluidores o direito de poluir, financiando atividades de preservao na
natureza, como o reflorestamento. Outro nome para o mercado de carbono privatizao
e comrcio do ar.
Um mercado parecido est surgindo para preservar os peixes marinhos. Nos anos 1970, a
Islndia foi o primeiro pas a criar cotas de direitos de pesca, que poderiam ser
transferidas ou vendidas entre os pescadores. como o mercado de carbono. Cada um tem
direito de pescar uma certa quantidade; se no usou a cota inteiramente, pode vend-la a
quem j estourou a sua. Sistemas assim existem nos Estados Unidos, no Canad, no Chile e
em quase todos os pases europeus. No so garantia de soluo total para o problema, mas
costumam funcionar melhor que a simples proibio.
nica mulher a levar o Nobel de Economia, Elinor Ostrom props evitar a tragdia dos
comuns com solues locais. Para ela, preciso deixar o governo longe e permitir que
comunidades se apropriem dos bens, criem regras de explorao, fiscalizem o cumprimento
e imponham penas para quem no cooperar. Quando as regras vm de uma autoridade
distante e so as mesmas para uma regio muito grande, pouco provvel que tenham
xito, disse ela.
A frica o melhor lugar para testar iniciativas que seguiram ou ignoraram as
recomendaes de Elinor Ostrom e Ronald Coase. Rinocerontes e elefantes sofrem mais
ameaas justamente nos pases africanos onde leis impedem a posse dos animais, probem
caadas e o comrcio de marfim. Por outro lado, esses animais esto se reproduzindo com
rapidez onde so propriedade privada e a lei permite que sejam caados. No Qunia, a
caa de elefantes e rinocerontes foi proibida em 1977. Ao proibir o lucro sobre os animais,
a lei tirou o incentivo para a criao e a preservao deles. A populao de elefantes caiu
de 167 mil em 1973 para 16 mil em 1989. No Zimbbue, ocorreu o contrrio. Em 1989, um
programa transferiu para as comunidades locais o controle (e o lucro) sobre a vida
selvagem, e estabeleceu cotas de caa. Como alguns milionrios esto dispostos a pagar um
bom dinheiro para caar elefantes, preserv-los se tornou lucrativo para as comunidades.
Entre 1989 e 2005, a populao de elefantes no Zimbbue passou de 37 mil para 85 mil. 104

O Brasil est no meio do caminho. Uma lei de 1967 determina que os animais silvestres
so propriedades do Estado, sendo proibida a sua utilizao, perseguio, destruio,
caa ou apanha. O que de todos no de ningum: quem mora perto de florestas no tem
incentivo econmico (s moral) para cuidar dos animais. A lei at permite a construo de
criadouros destinados criao de animais silvestres para fins econmicos e industriais,
mas, na prtica, o Ibama demora cerca de cinco anos para conceder uma licena aos
criadouros. o melhor incentivo ao comrcio clandestino que se pode imaginar. assim
que o Ibama, um instituto responsvel pela preservao de espcies, dificulta a reproduo
de animais em extino no Brasil.
Mas h boas notcias. Uma delas a privatizao da Floresta Amaznica. Em 2008, o
presidente Lula vendeu concesses de 220 mil hectares de floresta em Rondnia. Os novos
proprietrios da floresta precisam seguir as regras de manejo sustentvel, que prev um
limite de corte de rvores por hectare a cada dcada. Para quem se preocupa com a
preservao da Amaznia, a privatizao um alvio, pois muitas das reas mais
devastadas so aquelas que no pertencem a ningum ou melhor, que pertencem a todos.
Na faixa martima brasileira, a privatizao acontece de um jeito mais direto. Pescadores
esto cercando reas e se declarando donos do pedao. Parece absurdo, mas isso j vem
acontecendo por todo o litoral brasileiro no Paran, em Santa Catarina, na Bahia ou no
Cear. Em vez de ir atrs de peixes e camares, pescadores esto se tornando criadores
piscicultores marinhos. Cercam uma rea, a isolam com redes e montam ali a pequena
fazenda. H nessa tcnica um problema fundamental de direito de propriedade. Se o mar
pblico, o que impediria uma pessoa de invadir o local e pegar todos os peixes dali? No
papel, as reas deveriam ser concedidas aos criadores por meio de licitaes. Na prtica,
como o filsofo John Locke bem teorizou, os moradores entendem que o territrio pertence
a quem investiu seu trabalho nele.
Eu sei, falo em privatizao do mar e voc j pensa que ser o fim de praias e guas
abertas a todos. No preciso ir to longe: h mar suficiente para praias pblicas e
cativeiros privados. Mas quanto mais privatizao, melhor. Pois o mar um exemplo
perfeito de recurso comum sujeito a ao predatria. impossvel fiscalizar a ao de
todos os cidados de todos os pases. Diante de um recurso to gigantesco, o indivduo no
acredita que sua ao poder mudar alguma coisa. Seria bom que todos os habitantes do
mundo se conscientizassem e preservassem os oceanos. Mas isso esperar que as pessoas
se comportem como santos. A economia lida com pessoas reais.

Museus

O que voc faria se uma pessoa tocasse a campainha da sua casa, se apresentasse e lhe
oferecesse 20 reais para que voc a deixasse lavar a loua da cozinha? Eu ficaria
espantado com o pedido, mas, considerando que a montanha de louas sujas na pia j est
provocando desabamentos, e considerando que com 20 reais d para comprar 20 pacotes de
figurinhas dos Minions, o que asseguraria a felicidade do meu filho por uma semana inteira,
eu no pensaria duas vezes: claro que deixaria a pessoa me pagar para lavar a minha
loua. E se ela quisesse tambm passar um pano no cho e esfregar o mofo do rejuntamento
do banheiro, que ficasse vontade.
Uma situao esquisita como essa acontece com os museus pblicos brasileiros. Muitas
empresas se interessariam em assumir a gesto dos museus. Para aumentar o nmero de
visitantes e os lucros, elas renovariam o acervo, investiriam em publicidade, organizariam
cursos culturais e exposies temporrias. Livrariam o Estado de uma de suas obrigaes e,
ao pagar impostos, ainda dariam a ele um dinheiro extra.
Difcil recusar uma oferta dessas. Mais difcil ainda quando notamos que os governos
tratam os museus como loua suja. Segundo o Ministrio da Cultura, mais de 60% no tm
equipamento de controle climtico para preservar o acervo. Apenas 22% dos museus tm
um plano de retirada de obras em caso de incndio. E s um quarto deles tem vaso sanitrio
adaptado para deficientes. O Museu do Ipiranga, um dos principais do pas, fechou em 2013
porque o edifcio estava caindo aos pedaos. Literalmente: partes do teto ameaavam
desabar sobre os visitantes e sobre as obras. O museu s deve voltar ao pleno
funcionamento em 2022, para o Bicentenrio da Independncia. At l, os paulistas pagam
por um servio que no podem usar. A reforma do Museu do Ipiranga vai custar pelo menos
21 milhes de reais. A Universidade de So Paulo, que mantm o museu, gasta 172 mil
reais por ms s com a locao de sete casas para abrigar o acervo durante a reforma.
H muitos exemplos assim. Na Bahia, o Museu de Cincia e Tecnologia est fechado h
20 anos; hoje parece mais um ferro-velho. O planetrio do Ibirapuera, em So Paulo, j no
tem funcionrios. Est fechado h tanto tempo que o pessoal se dispersou, diz o diretor. 105

O Museu Nacional, inaugurado em 1818 por dom Joo VI, passou alguns dias fechado em
2015 porque no havia dinheiro para pagar a empresa responsvel pela limpeza. Em Natal,
dos oito museus da cidade, cinco estavam fechados durante a Copa do Mundo de 2014. At
mesmo o site museus.gov.br, portal do Instituto Brasileiro de Museus, passou vrios dias
fora do ar uma mensagem informava que a pgina estava em manuteno.
A privatizao de museus no novidade no Brasil. O Masp, principal museu de arte do
pas, privado foi fundado pelo jornalista Assis Chateaubriand em 1947. O Museu da
Lngua Portuguesa e o Museu do Futebol, dois dos mais visitados de So Paulo, ocupam
espaos pblicos, mas so geridos por uma organizao privada, a IDBrasil Cultura.
difcil de acreditar, mas tem muita gente disposta a lavar a loua do governo.

102O cientista poltico Mancur Olson apresentou e desenvolveu essa ideia no livro A lgica da ao coletiva, de 1965.

103Aqui a fonte o artigo The Paradox of Revolution, publicado por Gordon Tullock em 1971.

104Terry Anderson e Shawn Regan, Property and Enviroment Research Center, Shoot an elephant, save a community, 6 de
junho de 2011.

105Jovem Pan, Planetrios de So Paulo seguem fechados e com problemas estruturais, 21 de maro de 2015. Disponvel
em: <http://jovempan.uol.com.br/noticias/brasil/sao-paulo/planetarios-de-sao-paulo-seguem-fechados-e-com-problemas-
estruturais.html>.
O discurso nacionalista que se repete hoje sobre a Petrobras que o petrleo
nosso, que questo de soberania nacional e no deve ser entregue aos
capitalistas estrangeiros nasceu com o escritor Monteiro Lobato. Na dcada de
1930, o pai de Emlia e Narizinho mergulhou fundo na obsesso de proteger o
petrleo brasileiro contra o que ele chamava de mos estrangeiras. Mandou cartas
a Getlio Vargas denunciando as manobras da Standard Oil para senhorear-se das
nossas melhores terras potencialmente petrolferas e at escreveu um livro sobre
isso O escndalo do petrleo, que foi logo censurado. O escritor insistiu tanto
nessas teorias conspiratrias que acabou preso pelo governo de Getlio, entre
maro e junho de 1941.
A Standard Oil, tambm chamada de Esso, era a maior empresa do mundo na dcada de 1930.

MONTEIRO LOBATO
TENTOU ENTREGAR O PETRLEO
AOS ALEMES

Mas at Monteiro Lobato falou uma coisa e fez outra.


Antes de contar o que ele fez, preciso passar por uma aula de portugus numa
escola de ensino mdio de Holambra, em So Paulo. Numa manh de 2002, a
professora Ktia Chiaradia falou aos alunos sobre o livro Emlia no pas da
gramtica, de Monteiro Lobato. A meno chamou a ateno de um aluno, que
prometeu levar um presente para a professora. Na semana seguinte, o rapaz
apareceu com uma pasta velha e amarelada. Dentro dela havia 113 cartas
trocadas pelo bisav do aluno, o engenheiro suo Charles Frankie, e o escritor
Monteiro Lobato.
As cartas haviam sido escritas entre 1934 e 1937. Na poca, Lobato procurava
investidores para sua empresa de perfurao de petrleo, a Companhia Petrleos
do Brasil. O engenheiro Frankie trabalhava na empresa alem Piepmeyer & Co.,
uma possvel parceira e financiadora. Meu empenho nesta questo provm de
querer dar a So Paulo a primazia da montagem, com o financiamento alemo, da
indstria petrolfera no Brasil, escreveu ele ao engenheiro suo. Hitler j estava 106

no poder na Alemanha, mas Lobato preferia aliar-se s empresas alems que s


americanas: Estando voc trabalhando com uma companhia estrangeira, inimiga
dos americanos, segue-se que poderemos seguir juntos, j que o inimigo o
mesmo. [...] Faamos obra comum. Se a sua companhia quiser ligar-se conosco,
timo. Queremos todas as alianas que nos ajudem vitria. 107

O projeto era sensato e honesto: aliar-se a um grupo com dinheiro e conhecimento


para viabilizar a explorao de petrleo no Brasil. Mas contradizia as prprias
ideias de Monteiro Lobato de evitar que mos estrangeiras se apoderassem do
ouro negro brasileiro.

106Ktia Chiaradia, Ao amigo Franckie, do seu Lobato: Estudo da correspondncia entre Monteiro Lobato e Charles Franckie
(1934-37) e sua presena em O escndalo do petrleo (1936) e O poo do Visconde (1937), pgina 105, dissertao de
mestrado, Unicamp, 2008.

107Ibid., pgina 225.


Escolas e hospitais pblicos

No captulo O PT contra o Bolsa Famlia, afirmei que uma das vantagens do Bolsa
Famlia ter se baseado na privatizao do servio pblico. Em vez de criar uma estatal do
feijo com arroz, o governo d o dinheiro para os pobres gastarem em supermercados
privados. Imagine s quantos problemas teramos com a empresa estatal de comida.
Provavelmente ela gastaria um belo dinheiro pblico para oferecer produtos ruins e
escassos, e ainda seria motivo de escndalos de corrupo. Sabendo que seriam
remunerados mesmo que prestassem um servio ruim e maltratassem os clientes, os
funcionrios poderiam se dar ao luxo de faltar ao trabalho com frequncia e organizar
greves de 90 dias.
esse o problema fundamental de creches, universidades, escolas, hospitais e clnicas
pblicas. Os funcionrios no tm incentivo para inovar, cortar custos, pensar em produtos
diferentes. Sabem que continuaro recebendo o salrio mesmo que, alegando motivos de
sade, faltem algumas vezes por ms. A pessoa que recebe o servio de sade e educao
no a mesma que paga por ele. Os funcionrios ganham salrio vindo de uma entidade
distante, que raramente os fiscaliza. Sabem que nada perdero se decepcionarem os
clientes. Pelo contrrio: se algum aluno desistir da escola, um problema a menos para o
diretor se preocupar.
Para muita gente, no entanto, dever do Estado prover educao e sade aos cidados.
Como conciliar essa opinio com a constatao de que servios pblicos raramente so
bons e baratos? No preciso fazer nada, basta comprar feito. Em vez de os governos
torrarem bilhes construindo escolas e hospitais ineficientes, que privatizem tudo e
transfiram o dinheiro para os cidados.
Mais uma vez, a ideia parece estranha, mas no nenhuma novidade no Brasil. Mesmo
governos de esquerda aderiram ao sistema de cupons. o caso do ProUni e do Fies,
programas de financiamento da educao superior. Dos 7 milhes de vagas universitrias
do Brasil, mais de 70% so privadas. As universidades federais oferecem cerca de 50 mil
novas vagas por ano; em 2015, o ProUni dar 213 mil novas bolsas de estudo (135 mil
integrais). O governo federal no faz alarde, mas j privatizou boa parte da educao
universitria do Brasil. Agora s falta vender as universidades pblicas.
verdade que est cheio de faculdade privada ruim por a, enquanto as universidades
pblicas mantm alguma qualidade. Parte dessa diferena vem do capital humano. Os
brasileiros mais ricos e educados geralmente ingressam em universidades pblicas,
assegurando o alto nvel das discusses e do aprendizado. Alm disso, no servio privado
no h um padro de qualidade. como no mercado hoteleiro: h hotis baratos e ruins,
caros e bons, caros e ruins, e s vezes h pechinchas de hotis cinco estrelas. Tomar um
exemplo de faculdade privada ruim e us-lo para retratar todo o sistema privado como
escolher uma espelunca de beira de estrada para dizer que todos os hotis so pssimos. H
faculdades privadas mequetrefes e outras lguas frente das pblicas.
Em muitos pases, o ProUni existe tambm para a educao bsica. Nos Estados Unidos,
h 6 mil escolas charter tocadas por organizaes privadas com dinheiro do governo.
O estado de Wisconsin tem o mais antigo sistema de vouchers (vales) para alunos pobres,
atingindo um quinto do Ensino Fundamental. Na maior parte das vezes, o estado ou uma
autoridade municipal assinam um contrato com entidades comunitrias e repassam a elas a
gesto da escola, reduzindo assim o peso da burocracia. Apesar do carter comunitrio,
existem tambm grandes grupos no setor, como a KIPP (Knowledge Is Power Program),
uma rede de escolas privadas financiadas com dinheiro pblico. Na Kipp, 87% dos alunos
que se formam chegam universidade, contra uma mdia de 45% nas escolas pblicas.
Segundo estudo da Universidade Stanford, 53% dos alunos de escolas charter so pobres,
contra 48% de escolas pblicas; e 29% so negros, contra 16% em escolas pblicas.
Estudantes negros pobres estudando em escolas charter leem, em mdia, 29 dias a mais por
ano e estudam matemtica 36 dias por ano a mais que estudantes de escolas pblicas
tradicionais. 108

At mesmo a Sucia, conhecida pelos melhores servios pblicos do mundo, vem


aderindo privatizao. Uma em cada oito escolas na Sucia segue o modelo das escolas
charter. Na sade, a Sucia est transferindo para empresas privadas a gesto de hospitais
pblicos. Um dos exemplos o hospital Saint Grans, em Estocolmo. O modelo de gesto
privado, mas nada de diferente ocorre em relao ao tratamento. O tratamento de sade
continua sendo custeado pelo governo, aps o pagamento de uma taxa pelo servio (prtica
comum na Sucia). As mudanas permitiram reduzir o tempo mdio de internamento de
pacientes para 4,5 dias, contra 5,2 na Frana e 7,5 na Alemanha. Quem defende hospitais e
escolas pblicos costuma mostrar o exemplo dos pases escandinavos. Pois hora de se
espelhar na Escandinvia e privatizar a sade e a educao.

108Stanford University, National Charter School Study, Center for Research on Education Outcomes, 2013.
AS
TOLICES
que eles
DISSERAM
A economia uma cinciacheia de detalhes, dificuldades e controvrsias, por isso o povo
costuma legar os assuntos econmicos aos especialistas. Mas tem um problema: os
especialistas, entre eles grandes gnios da anlise financeira e conselheiros de polticos
que recebem milhes de votos, tambm erram. No s erram como insistem no erro,
escorregam no erro e se lambuzam no erro. possvel contar a histria recente da
economia brasileira por meio das prolas de polticos, consultores, professores de
economia e analistas financeiros.

Mercadante, em 1986: O problema da inflao acabou


Em maro de 1986, logo depois de o presidente Jos Sarney implementar o Plano Cruzado
e o seu famigerado congelamento de preos, Aloizio Mercadante ento economista da
CUT se desmanchou em elogios. Gravou um vdeo no supermercado mostrando que o
tabelamento estava dando certo. Ns estamos vivendo o Brasil do Cruzado. O Brasil em
que a dona de casa, na maioria das vezes, vai fazer compra com uma lista da Sunab, uma
lista do governo, que fixou os preos, disse ele num vdeo gravado para a central sindical.
Como sempre acontece desde a Roma Antiga, o congelamento de preos tirou o incentivo
produo e provocou desabastecimento. Diante da falta de produtos nas prateleiras,
Mercadante inocentou Sarney e culpou inimigos imaginrios. Grandes empresrios, diante
do congelamento dos preos, esto deixando de produzir alguns produtos, no esto
entregando aos fornecedores, para pressionar que os preos voltem a subir. O 109

tabelamento de preos era uma ideia que Mercadante defendeu por um bom tempo. Oito
anos depois, ele disse Folha de S.Paulo que o Plano Real daria em gua e que a
soluo era o controle de preos dos produtos da cesta bsica.110

A economista Maria da Conceio Tavares foi outra petista que abraou o Plano Cruzado.
Em maro de 1986, ela participou emocionada de um programa da Rede Globo sobre o
novo pacote econmico. Raras vezes na minha vida profissional tive orgulho da minha
profisso, disse, entre lgrimas. Mas aquela era uma das vezes. Eu estou muito contente
com uma equipe econmica que redime politicamente o pas. Eu acho esse programa um
programa srio . A economista do PT aproveitou para convocar o povo e a imprensa a
111

denunciar empresrios que reajustassem os preos. Vinte e nove anos depois, ao explicar
por que o Cruzado tinha dado errado, Maria da Conceio Tavares ainda culpava os
grandes empresrios pelo fiasco do plano de Sarney. As grandes empresas comerciais no
cumpriram o plano, afirmou ela em 2015. 112

Aparentemente, no Brasil do Cruzado, o problema da inflao acabou, disse


Mercadante no vdeo do supermercado em maro de 1986. Daquele ano at 1994, a
inflao foi de 322.829.174.615%.

Lula: O Plano Real estelionato eleitoral


No deve ter sido fcil ser Luiz Incio Lula da Silva em 1994. Desde o impeachment de
Collor, em 1992, Lula era o favorito na eleio presidencial. Muitos partidos queriam
formar coligaes com o PT entre eles, o PSDB, partido com quem os petistas dividiam
palanque e trocavam elogios. Em troca do apoio do PSDB, Lula planejava dar a vaga de
vice da sua chapa para Tasso Jereissati e apoiar, em vez de Jos Dirceu, o tucano Mario
Covas na eleio para o governo de So Paulo. O Jos Dirceu um candidato forte,
preparado, mas ele tem conscincia de que, se houver possibilidade de fazer aliana
nacional, ns poderemos rediscutir, disse Lula na Folha de S.Paulo de 21 de fevereiro de
1994. Quatro meses antes da eleio, as pesquisas mostravam que Lula tinha 42% das
intenes de voto. O terreno para a vitria no primeiro turno estava preparado, mas de
repente apareceu uma erva daninha para o PT: o Plano Real. O pior que o ministro da
Fazenda que apresentou a nova moeda, Fernando Henrique Cardoso, j havia anunciado que
concorreria Presidncia.
A primeira reao de Lula e outros petistas foi considerar o plano um engodo que
mostraria sua verdadeira face depois da eleio. Vm da previses deliciosas sobre o
fracasso do Plano Real. Esse plano de estabilizao no tem nenhuma novidade em
relao aos anteriores, disse Lula j em janeiro daquele ano. O Plano Real tem cheiro de
estelionato eleitoral, disse em julho. Para o cientista poltico Marco Aurlio Garcia, o
Plano Real era como um relgio Rolex, desses que se compram no Paraguai e tm corda
para um dia s () a corda poder durar at o dia 3 de outubro, data do primeiro turno das
eleies, ou talvez, se houver segundo turno, at novembro.
A ideia tinha apelo, afinal o Plano Real vinha depois de seis tentativas frustradas de
acabar com a inflao. O jornalista Gilberto Dimenstein entrou na onda. O Plano Real tem
uma srie de problemas, escreveu ele em julho de 1994. O principal deles que no
passa de um remendo e, logo depois das eleies, comear a vazar gua por vrios furos.
Est mais habilitado para eleger um candidato do que para acabar definitivamente com a
inflao.
113

Quando o plano se revelou um sucesso, os petistas mudaram de estratgia. Em vez de


atac-lo, passaram a afirmar que a inflao no era o principal problema dos brasileiros.
preciso acabar com a iluso de que a queda da inflao resolver os problemas do
pas, disse Lula. O desemprego pior que a inflao. No deu certo. Fernando Henrique
Cardoso ganhou a eleio de 1994 no primeiro turno. O PT e o PSDB, at ento dois
partidos amigos, se tornaram os antagonistas da poltica brasileira.

Warren Buffett: O Real vai valer mais que o dlar


Diante da disparada do dlar em 2014 e 2015, muita gente lamentou no ter investido na
moeda alguns anos antes, quando estava de graa perto do Real. Na viso retrospectiva,
fcil enxergar a melhor deciso, mas na poca at mesmo os maiores investidores do mundo
apostavam que o dlar cairia ainda mais no Brasil.
Um deles foi o megainvestidor Warren Buffett. No comeo de maio de 2008, quando era o
homem mais rico do mundo, Buffett profetizou que, em dez anos, um real valeria mais que
um dlar. Naquele ms o dlar valia somente 1,66 real, e Buffett achava que ainda estava
caro. Em parte ele estava certo, mas s numa pequeninssima parte. Em 2008 e 2011, o
dlar caiu mais chegou a 1,55 real em julho de 2011. Mas no demorou para a tendncia
se inverter e a moeda estrangeira deixar o Real para trs. Para fazer justia com Buffett,
preciso dizer que ele imps uma condio: o Real valeria mais se as coisas continuarem
no caminho em que esto para os pases produtores de matria-prima. No foi o que
aconteceu. O preo do minrio de ferro desmoronou; o Real tambm.

Ricardo Amorim: O dlar vai cair e a Bolsa chegar a 200 mil pontos
at 2015
Um erro comum de investidores e apostadores acreditar que, se acertaram no passado,
vo continuar acertando com a mesma estratgia no futuro. O economista Ricardo Amorim,
conselheiro econmico do programa Manhattan Connection, foi uma das vtimas dessa
armadilha.
Em 2002, o Brasil estava, mais uma vez, quebrado. Para pagar as contas, o governo
Fernando Henrique tomava o terceiro emprstimo do Fundo Monetrio Internacional ( FMI)
em quatro anos. Para piorar, os investidores temiam a vitria de Lula nas pesquisas
eleitorais. A cotao do dlar disparou 56% e o ndice Bovespa caiu 31% at a vspera do
primeiro turno. No meio dessa crise, Ricardo Amorim andou na contramo e previu que, em
poucos anos, o dlar cairia pela metade e a Bolsa daria um salto. Acertou no alvo. S em
2003, o dlar caiu 18% e a Bolsa de So Paulo dobrou de tamanho.
Depois disso, Ricardo Amorim tentou repetir o feito, mas deu tudo errado. Em dezembro
de 2009, auge do boom econmico da era Lula, ele disse: Acredito que veremos, ainda ao
longo de 2010, o ndice Bovespa se aproximar, ou at ultrapassar, o patamar de 100 mil
pontos. Tambm arranhou uma previso para 2015: Alis, por ora, continuo mantendo a
previso que fiz em outubro de 2008 quando o ndice Bovespa estava em 33 mil pontos ,
que at 2015 de ele deve chegar ao patamar dos 200 mil pontos. Bem, o Ibovespa de 2010
no passou dos 70 mil pontos; em 2015, a Bolsa havia encolhido para menos de 50 mil
pontos.114

O economista trombou mais uma vez no mesmo erro, em agosto de 2013. O dlar estava
em alta havia ultrapassado os 2 reais, e muita gente dizia que esse seria um novo patamar
da moeda. A essa altura, o mundo j conhecia trs foras que empurrariam o dlar para
cima: a queda do preo do minrio de ferro, as barbeiragens econmicas do governo Dilma
e a perspectiva do Banco Central americano de aumentar a taxa de juros. Mesmo assim,
Amorim continuou prevendo a queda da moeda. At aconselhou seus leitores a no comprar
dlares. No planeje suas viagens, importaes e exportaes para os prximos anos
baseando-se nos atuais patamares do dlar, escreveu ele. Quem fez isso no final de 2002
ou de 2008, quando o dlar chegou a atingir respectivamente 4 e 2,80 reais, se deu mal.
Desta vez, no deve ser diferente .
115

Bresser-Pereira: Sem o trip, o Brasil vai crescer mais com inflao


menor
Em setembro de 2011, a presidenta Dilma Rousseff anunciou uma mudana radical da
poltica econmica. At ento, a economia brasileira se apoiava no trip macroeconmico
que FHC criara e ao qual Lula deu continuidade. As trs pernas eram o regime de metas de
inflao, o cmbio flutuante e as metas de supervit (a economia que o governo fazia para,
aos poucos, diminuir a sua dvida). Dilma decidiu dar uma rasteira no trip e apostar numa
poltica de juros baixos (e descuido com a inflao), expanso do crdito (e das contas
pblicas) e cmbio desvalorizado. Muitos economistas se aterrorizaram com a deciso,
pois ela significava o fim do sistema que havia possibilitado a estabilidade e o crescimento
do pas. Menos o economista Luiz Carlos Bresser-Pereira, que festejou a deciso e a
considerou uma declarao de independncia. O Brasil est voltando a se comportar como
nao independente ao perceber o equvoco do neoliberalismo, disse ele em um artigo na
Folha de S.Paulo. Para Bresser-Pereira, se o programa fosse adotado com firmeza e
prudncia, o Brasil crescer a taxas mais elevadas, com maior estabilidade financeira e
com a inflao sob controle. Foi exatamente o contrrio disso que aconteceu.116

Analistas, em coro: As aes da Vale vo ultrapassar 70 reais


Quando o ano comea, revistas e portais de notcia costumam entrevistar analistas
financeiros e montar listas das aes com maior potencial de crescimento. Em janeiro de
2011, o iG entrevistou oito corretoras da Bolsa de Valores para descobrir quais eram as
cinco aes que elas mais recomendavam. As cinco companhias podem ver suas aes
subirem mais de 50%, de agora at o fim do ano, segundo as projees dos analistas, disse
a reportagem.
A mineradora Vale foi a campe de recomendaes. Foi indicada por cinco das oito
corretoras consultadas. Na poca, o preo da ao ultrapassava 50 reais e para os
analistas poderia ultrapassar os 70 reais, afinal a relao entre oferta e demanda pelo
minrio est muito favorvel s mineradoras, como disse um analista. Na verdade,
justamente por causa do excesso de oferta e falta de demanda, o preo do minrio de ferro
caiu e, a partir de 2011, as aes da Vale desceram a ladeira. Fecharam aquele ano
valendo 37,82 reais; em 2015 beiraram os 13 reais.
A OGX, empresa de petrleo e gs do empresrio Eike Batista, tambm foi sugerida
por quatro corretoras, informou a reportagem do iG. Entre os motivos, est a boa imagem
de governana que a companhia tem na viso de investidores externos. Valendo 17 reais no
dia da recomendao, encerrou o ano a 13.
As aes da estatal [ Petrobras] so recomendadas por quatro analistas, mas
desaconselhadas por outros dois. Quem sugere a compra do papel ressalta que o investidor
deve pensar no longo prazo e ficar pelo menos trs anos com o investimento. A 27 reais no
dia da recomendao, encerrou o ano valendo 21. No longo prazo, ficou pior ainda: valia
14,70 reais trs anos aps a recomendao.
Os analistas recomendaram com menos convico as aes da CCR Rodovias e do Ita
Unibanco. Que foram justamente as empresas que ficaram estveis ou perderam pouco
naquele ano. Os especialistas ouvidos pelo iG tambm previram as maiores altas da Bolsa
em 2011. Entre elas estavam a Hypermarcas e a construtora PDG, ambas com um potencial
de valorizao de mais de 50%. Bem, as duas aes caram mais de 50%, e ficaram entre
as maiores quedas daquele ano.
No fim das contas, quem investiu mil reais igualmente nas cinco empresas preferidas
pelos analistas, terminou o ano no exatamente feliz. Em dezembro de 2011, os mil reais
teriam se transformado em 640 reais.

Empiricus: hora de comprar a OGX


A consultoria Empiricus ganhou fama (e milhares de clientes) ao denunciar os erros da
equipe econmica de Dilma e prever, com uma preciso espantosa, a crise que chegaria ao
Brasil em 2015. As previses apocalpticas irritaram muitos simpatizantes do PT, que
retrucaram Empiricus usando apenas trs letras: OGX.
Os analistas da Empiricus foram grandes entusiastas da OGX, a petrolfera do (na poca)
bilionrio Eike Batista. At a tudo bem, pois houve um tempo em que a empresa foi um
sucesso na Bolsa de Valores de So Paulo. Quem investiu mil reais na OGX em novembro
de 2008 tinha 8.800 reais dois anos depois. A empresa anunciava prejuzos atrs de
prejuzos, mas isso no espantava os investidores. Todos sabiam que a OGX era uma
startup, um negcio que ainda no existia, mas que renderia lucros bilionrios assim que as
plataformas comeassem a extrair petrleo. No entanto, quando brotaram sinais de que a
OGX era uma empresa de fachada, boa de mdia mas capenga de petrleo, a Empiricus no
quis acreditar. Continuou recomendando a compra das aes da OGX em fevereiro de
2012, pouco antes de as aes carem 70%. A Empiricus encarou essa queda como uma boa
oportunidade para comprar aes da petrolfera, e em julho voltou a recomendar a empresa.
A consultoria s deixou de acreditar na petrolfera de Eike Batista em janeiro de 2013.
O erro comum e compreensvel. Se um bem que custa 10 de repente aparece por 3,
temos a sensao de estar diante de uma barganha. Acreditamos que o preo j caiu o
suficiente, ou seja, a hora certa para comprar. O sonho de todo especulador comprar
uma ao no fundo do poo, pouco antes de ela inverter a curva e comear a subir. Por isso
fcil ignorar a possibilidade contrria, de que a ao ainda esteja cara e possa baratear
ainda mais. Mesmo em janeiro de 2013, quando nem a Empiricus acreditava mais na OGX,
ainda havia gente dizendo que a empresa era a galinha morta da Bolsa. OGX e OSX, de
Eike, de volta s apostas dos investidores, diz uma reportagem de O Globo de 27 de
janeiro de 2013. Um analista da gora Corretora explicou o motivo do otimismo: Estamos
recomendando a compra das aes da OGX porque elas ficaram baratas. O mercado
exagerou na queda e o preo est abaixo do que consideramos justo. Mas uma compra
para o longo prazo . 117

Naquele 27 de janeiro, as aes da OGX orbitavam em 5 reais. Trs meses depois, j


haviam cado para 1,50 real. Em julho, a empresa anunciou que no conseguiria tirar
petrleo de diversos de seus campos, ou seja, havia investido centenas de milhes de reais
num negcio invivel. Em 2015, as aes valiam 3 centavos.

Guido Mantega, em 2014: Vai quebrar a cara quem apostar na alta do


dlar
Essa manjada; todo mundo compartilhou no Facebook. Mas no poderia ficar de fora.

109Aloizio Mercadante, Plano Cruzado: Aloizio Mercadante no supermercado, 1986. Disponvel em:
<www.youtube.com/watch?v=MULFvukDlGY>.

110Mriam Leito, Saga Brasileira, Record, pgina 287.

111Maria da Conceio Tavares, Maria Conceio Tavares Plano Cruzado 1986. Disponvel em:
<www.youtube.com/watch?v=7p9Xt9z5PSs>.

112Cssia Almeida, O Globo, Plano Cruzado: lanamento ficou marcado por imagem de Maria da Conceio Tavares
chorando na TV, 1 de julho de 2015. Disponvel em: <http://oglobo.globo.com/economia/plano-cruzado-lancamento-ficou-
marcado-por-imagem-de-maria-da-conceicao-tavares-chorando-na-tv-16618010>.
113www1.folha.uol.com.br/fsp/1994/7/31/opiniao/4.html.

114http://ricamconsultoria.com.br/news/artigos/bovespa-alta-de-2009-e-a-ponta-do-iceberg.

115http://ricamconsultoria.com.br/news/artigos/palestra_perspectivas_taxa_de_cambio-2.

116www1.folha.uol.com.br/fsp/mundo/ft2609201111.htm?mobile.

117http://oglobo.globo.com/economia/ogx-osx-de-eike-de-volta-as-apostas-dos-investidores-7414076.
Autossuficincia
COISA
DE POBRE
Os economistas discordam em muitas questes, mas numa delas h um pequeno consenso. O
caminho mais rpido, a receita mais certeira para a pobreza insistir em uma nao
autossuficiente.
Antes de despejar argumentos e nmeros a favor dessa tese, proponho outro exerccio de
imaginao. Suponha que um dia voc percebe que cansou. Cansou de tudo. Est exausto do
trnsito da cidade e de praa de alimentao do shopping, farto de tantas opinies histricas
na internet, doido de raiva da sndica, do chefe, da cunhada, do carregador de celular que
insiste em sumir, dos jornalistas que escrevem livros de histria, do garom que traz Coca-
Cola com gelo e limo, sendo que voc pediu expressamente sem gelo e sem limo. Aps
muita ponderao, voc decide dar um basta. D uma guinada radical na sua vida. Resolve
ir embora da cidade, mudar-se para uma montanha inspita e viver isolado como um
ermito.
O leitor vende quase tudo o que possui. Leva na bagagem somente o necessrio para
viver por conta prpria: ferramentas para construir mveis e uma casa de madeira,
sementes e filhotes que lhe fornecero alimentos, material de pesca, um tear e artigos de
costura para tecer a prpria roupa, alguns livros. A partir de hoje, voc diz a si prprio,
olhando para o futuro, apenas a autonomia e a contemplao me importam!
Os primeiros dias na montanha so de total purificao; predomina uma alegria serena de
quem fez uma escolha certa. Mas, aos poucos, o ideal de autossuficincia se revela mais
difcil que o esperado. Marcenaria nunca foi o seu forte; voc demora demais para construir
os mveis da casa e tambm para costurar roupas. H pouco tempo para pescar e cuidar da
horta, suas atividades preferidas. Os dias acabam e ainda h muito trabalho a fazer. Falta
construir uma cama, aprimorar o piso de madeira e construir uma bancada. As noites de
sono no revigoram, pois h frestas demais entre as tbuas das paredes, por onde passam
insetos e vento, sem falar nas goteiras no teto. Ao cabo de um ms trabalhando 14 horas por
dia, voc est fraco e cansado.
Ou melhor: voc est pobre.
S algumas semanas depois, durante sua habitual caminhada contemplativa pelas
montanhas, a vida comea a melhorar. Voc descobre outro casebre; mora ali um eremita
mais velho e muito magro, quase desnutrido, doravante chamado de Velho Ermito. Vocs
trocam uma conversa e descobrem que compartilham frustraes sobre as cidades e
dificuldades da vida na montanha. Dando uma olhada ao redor, voc percebe que a casa do
Velho Ermito, apesar da humildade predominante, tem uma tima carpintaria. O piso de
madeira bem-feito; a mesa no balana e h uma bancada bem do jeito que voc precisa.
Tenho paixo pela carpintaria, diz o Velho Ermito. Quem me dera pescar e plantar
cenouras fosse to fcil para mim quanto montar mesas e cadeiras.
Pera: o Velho Ermito faz muito bem o que mais te incomoda, e se incomoda justamente
com o que voc faz muito bem! No demora para vocs perceberem que teriam uma vida
muito mais fcil se cada um se especializasse no que faz melhor e mais rpido, e depois
trocassem o resultado. A ideia de uma cooperao surge naturalmente. O Velho Ermito
promete dar um jeito nas tbuas das paredes do seu casebre. Em troca, voc promete
fornecer ao seu amigo meia dzia de tilpias e um saco de batatas orgnicas. Deal.
O dia seguinte inspirador. Aquela alegria do comeo ressurge: voc agora pode se
concentrar no que gosta sem precisar se preocupar com a chatice da carpintaria. O Velho
Ermito aprimora a parede e o telhado da sua casa (o que torna suas noites de sono muito
mais restauradoras) e aproveita para construir uma mesa em troca de parte daquelas lindas
cenouras que voc acabou de colher. Ele promete ainda uma bancada se voc fizer o favor
de fornecer a ele algumas dzias de ovos durante o inverno.
No se anime, caro leitor; a histria tem um triste desfecho. No dia em que voc vai
casa do Velho Ermito levar os ovos e buscar a bancada de madeira, ocorre um fato
inesperado. No caminho de volta, puxando o mvel num carrinho de carga, voc depara
com uma senhora com ar de autoridade parada no meio da estrada. Podemos dar a essa
senhora um nome qualquer, um nome aleatrio; digamos, por que no, Dilma. Dilma cruza
os braos no meio da estrada e diz:
Documentos de importao, por favor.
Voc faz cara de surpreso; Dilma explica que passar por ali voc at pode, mas para
levar a mesa junto precisa, nas palavras dela, apresentar Declarao Simplificada de
Importao, esperar a fiscalizao do rgo responsvel, cujo prazo de 90 (noventa) dias,
e s ento poder quitar o imposto de importao equivalente a 60% (sessenta por cento)
sobre o valor dos bens constante da fatura comercial, acrescido dos custos de transporte e
do seguro relativo ao transporte, se no tiverem sido includos no preo da mercadoria.
Mas por que isso, dona Dilma?
Ela explica que aquela uma regio de fronteiras. Entre o seu casebre e o do Velho
Ermito passa uma linha imaginria, que divide as montanhas em diferentes territrios
imaginrios. No territrio imaginrio onde o seu casebre est instalado, coincidentemente
presidido por ela, est em andamento, em nvel de possibilidades, assim de ao
planejada mesmo, uma poltica que visa, no sentido de ter como objetivo, proteo da
indstria mas da voc pergunta qual indstria? a nacional, claro, de modo que
estamos reduzindo o desincentivo para os cidados optarem por fbricas propriamente
nacionais neste pas, deste modo garantindo a reduo da pobreza. O que voc consegue
entender daquilo tudo que, ao adquirir mveis do outro lado da linha imaginria, voc
est irritando pessoas que vivem deste lado e acreditam que a linha imaginria algo muito
importante. Voc pensa em ignorar aquela senhora no meio da estrada e seguir seu caminho,
mas percebe que alguns homens armados e uniformizados observam a conversa. Depois de
alguma negociao, voc promete dar a Dilma um saco de batatas se ela deix-lo passar
com a mesa. Dilma aceita a proposta e prontamente emite um Darf (Documento de
Arrecadao de Receitas Federais) para oficializar a dvida.
A bancada fica tima no seu casebre; apesar disso voc vai dormir frustrado. A
cooperao com o Velho Ermito agora est cheia de entraves. Voc ter que produzir muito
mais alimentos para pagar o que exige aquela senhora no meio do caminho; provavelmente
ficar mais fcil produzir mveis como antes, por conta prpria. A barreira comercial
imposta por aquela senhora que dizia defender os pobres o far retornar autossuficincia
e pobreza.
Nessa historieta lamentvel, o leitor descobrir trs fenmenos muito frequentes na
economia do Brasil e do mundo. O primeiro que a autossuficincia leva pobreza. No
importa se so indivduos que optaram por um estilo de vida autnomo ou pases que
fecharam suas fronteiras ao comrcio: a deciso de fabricar tudo por conta prpria far as
pessoas gastarem tempo demais em tarefas que no dominam to bem. A produtividade
delas, ou seja, o tanto que podem produzir num determinado tempo, continuar baixa. Tero
de trabalhar muito para produzir pouco. Em pouco tempo estaro cansadas, pobres e
famintas.
Muita gente acredita que o costume de especializao e troca comeou durante a
Revoluo Industrial, quando camponeses deixaram a vida de autossuficincia das
vilas rurais e foram trabalhar nas cidades. As fbricas inglesas elevaram a diviso
do trabalho a um patamar indito, verdade, mas o costume de se especializar num
trabalho e trocar o resultado comeou antes, muito tempo antes.
Quem caminhasse pelos bairros da Roma do sculo I encontraria algo parecido
com um mercado popular de hoje: ruelas apinhadas de vendedores de cermica,
barbeiros, lojas de vinhos, casas de banho, padarias, bordis. Havia em Roma at
mesmo uma espcie de shopping center a Baslica Emlia, edifcio com cem
metros de comprimento, ocupado por joalheiros, banqueiros, importadores de
especiarias e revendedores de vinhos finos. Pelo comrcio, os romanos
construram uma das grandes civilizaes da histria, mas no, no foram eles
que inventaram esse costume.

DARWIN
VAI AO MERCADO

Por volta de 4 mil anos a.C., os sumrios obtinham cedro do Lbano, pedras
preciosas do Afeganisto e resinas da frica. Para informar sobre os preos de
alimentos em feiras de rua, inventaram os algarismos.
A especializao e o comrcio foram to importantes na histria humana que no
constituem somente uma vantagem econmica, mas tambm uma vantagem evolutiva,
que diferenciou humanos de outros homindeos e deixou vestgios no nosso corpo
e comportamento. razovel acreditar que, nas sociedades de caadores-coletores
da Idade da Pedra, conseguiam mais comida e proteo as pessoas que se
especializavam numa atividade e trocavam o que obtinham. A seleo natural
favoreceu, ento, capacidades humanas que possibilitavam ou facilitavam essas
trocas, como a capacidade de sentir empatia, de confiar (e desconfiar) dos outros,
a satisfao em fechar acordos.
Essa uma concluso espantosa e estudiosos de reas diferentes (bilogos,
economistas, psiclogos evolutivos) chegaram a ela quase ao mesmo tempo, a
partir dos anos 1970. O intercmbio com benefcio mtuo tem sido parte da
condio humana pelo menos desde que o Homo sapiens uma espcie. No uma
inveno moderna, diz o zologo e escritor Matt Ridley. O intercmbio uma
118

predisposio universal humana com bvias implicaes evolutivas, afirma o


economista Haim Ofek. 119

A primeira relao de especializao e comrcio de toda a histria da


humanidade foi, provavelmente, entre um homem e uma mulher. Muitos estudos
antropolgicos com sociedades isoladas mostram que, com raras variaes,
mulheres so responsveis por obter carboidratos ; homens, protenas . No ambiente
natural, mulheres passam boa parte do tempo amamentando. Com um filho no colo
mais difcil e perigoso atacar grandes animais. Por isso elas se concentraram
em atividades com menor risco para bebs como a coleta de frutas, insetos,
legumes e razes (tanto que se credita s mulheres a inveno da agricultura). J
aos homens couberam atividades de maior risco e recompensa a caa de grandes
animais e a guerra. Durante os milnios de evoluo, essa diviso do trabalho
favoreceu capacidades diferentes. Entre as mulheres, ganharam o preo da
seleo natural as mais observadoras e meticulosas ; entre os homens, os mais violentos,
com melhor pontaria e menor averso ao risco . Eis por que os homens, em qualquer
120

civilizao da histria, cometeram 90% dos homicdios e so maioria entre os


apostadores da Bolsa de Valores e entre as vtimas de quedas e acidentes.

118Matt Ridley, The Origins of Virtue, Penguin, 1996, pgina 200.

119Haim Ofek, Second Nature, Cambridge University Press, 2001, pgina 1.

120Matt Ridley, The Origins of Virtue, Penguin, 1996, pgina 95.


No ltimo sculo, muitos pases optaram pela autossuficincia; todos eles empobreceram.
Durante o fim do imperialismo na frica e na sia, houve uma incontrolvel proliferao
de intelectuais defendendo a necessidade de independncia no s poltica, mas econmica.
Era moda acreditar que o comrcio internacional causava ganhadores e perdedores,
portanto bastaria aos perdedores cortar as amarras com as grandes potncias capitalistas
para iniciar uma era de harmonia e prosperidade. Ento eles cortaram as amarras, e em vez
da harmonia e da prosperidade veio mais misria.
Uma vtima dessa armadilha foi a ndia. Gandhi mandava os indianos queimar roupas
confeccionadas na Inglaterra e insistia para que todo indiano colhesse seu prprio algodo
e fizesse as prprias vestes. Jawaharlal Nehru, o primeiro-ministro da ndia independente e
filho ideolgico de Gandhi, aumentou os impostos de importao para at 350% e criou
imensas empresas estatais para substituir os produtos importados. A ndia independente
conseguiu ficar ainda mais pobre do que quando era colnia britnica.
No Brasil, os principais defensores da autossuficincia foram os economistas
cepalinos (reunidos na Cepal, a Comisso Econmica para Amrica Latina e Caribe). De
acordo com a teoria da deteriorao dos termos de troca que eles defendiam, o comrcio
internacional prejudicava os pases exportadores de matrias-primas e beneficiava as
naes industrializadas, que vendiam seus produtos por preos muito maiores. Desse ponto
de vista, os pases pobres no se desenvolveriam enquanto no se industrializassem. A
sada, ento, seria fechar as fronteiras, criar estatais e investir na indstria nacional. A
teoria era um equvoco. A restrio a importaes obriga os cidados a gastar tempo
demais fabricando produtos que poderiam importar com muito menos esforo. Dois dos
pases mais ricos do mundo, o Canad e a Austrlia, alm do Chile, a nao mais rica da
Amrica do Sul, vivem de exportar matrias-primas e importar coisas industrializadas.
Apesar disso, o pensamento da Cepal teve enorme influncia sobre os governos de
Juscelino Kubitschek e da ditadura militar.
Por sorte, ao fechar um acordo com o Velho Ermito, o leitor descobriria um segundo
princpio elementar da economia: o caminho para uma vida mais fcil e confortvel
especializao e troca. Eu me concentro no que fao a um custo menor, voc se especializa
na sua melhor alternativa, no final a gente troca o que produziu e todo mundo sai ganhando.
este o jogo preferido dos economistas: o jogo de soma diferente de zero. No futebol ou no
pquer, a soma dos resultados nula. Um time precisa perder para o outro ganhar. Quem
tem duas damas no pquer perde as fichas para o sortudo que tirou um trio de setes. No
assim nos acordos voluntrios da economia. As fichas se multiplicam; todos voltam para
casa com um pote maior. Voc e o Velho Ermito jogam. E os dois ganham.
J faz algum tempo que os economistas se deram conta dos gigantescos benefcios da
especializao e da troca. Em 1817, o economista David Ricardo sistematizou os
benefcios da cooperao ao criar o Princpio da Vantagem Comparativa. Para Ricardo, o
custo absoluto da produo no to relevante quanto o custo de oportunidade. No
importa que o Jorge Paulo Lemann, dono da Ambev e do Burger King, lave loua melhor
que a empregada dele, e sim quanto ele vai deixar de ganhar se passar o dia lavando loua.
As pessoas (e os pases) naturalmente escolhem atividades com menor custo de
oportunidade:
Num sistema de livre comrcio, cada pas naturalmente dedica seu capital e seu trabalho atividade que lhe seja mais
benfica. [...] Estimulando a dedicao ao trabalho, e recompensando a engenhosidade e propiciando o uso mais eficaz
das potencialidades proporcionadas pela natureza, distribui-se o trabalho de modo mais eficiente e mais econmico,
enquanto, pelo aumento geral do volume de produtos, difunde-se o benefcio e une-se as naes do mundo civilizado por
laos comuns de interesse e de intercmbio. Este o princpio que determina que o vinho seja produzido na Frana e em
Portugal, que o trigo seja cultivado na Amrica e na Polnia e que as ferramentas e outros bens sejam fabricados na
Inglaterra.

s vezes imagino o trabalho que eu teria para produzir um simples remdio uma
aspirina. Levaria alguns meses s para ter um conhecimento bsico sobre princpios ativos.
Depois teria que entender quais substncias compem o remdio e dominar as tcnicas para
confeccion-lo. Teria de procurar fornecedores, convenc-los a me vender em pequenas
quantidades, adquirir tubos de ensaio e aquelas coisas de vidro que, pelo menos nos filmes,
as pessoas usam em laboratrios farmacuticos. Chuto em seis meses o tempo que levaria
para produzir uma nica aspirina para aliviar minha dor de cabea. No entanto, posso
compr-la na farmcia gastando o que ganho em poucos minutos de trabalho. Baita
pechincha.
Tambm assim para o laboratrio farmacutico. Ele deve produzir milhes de
medicamentos todo ms, de centenas de marcas diferentes. Fabricar uma caixa a mais de
aspirina deve custar quase nada empresa, digamos 40 centavos. Mas o laboratrio pode
vender para mim por 4 reais, um lucro gigantesco. Negcio da China. Eu e o laboratrio
farmacutico jogamos. E os dois ganham.
Em 2004, uma pesquisa da Universidade George Mason comprovou a facilidade das
pessoas de se engajar em atividades de especializao e troca. Os pesquisadores
ofereceram dinheiro para voluntrios participarem de um jogo de computador que simulava
uma vila virtual. Cada jogador, dono de uma casa e um terreno, tinha que produzir peas
vermelhas e azuis. Ganhava mais quem conseguisse montar mais conjuntos de peas numa
proporo estabelecida pelos pesquisadores por exemplo, uma pea vermelha para trs
azuis. Os jogadores podiam ver, na tela do computador, quantas peas azuis e vermelhas
outros jogadores estavam produzindo. Tambm podiam conversar entre si e transferir peas
de uns para outros. Eles no sabiam que o programa de computador fazia que produzissem
algumas peas com mais facilidade mas nem sempre as peas que mais precisavam.
Diante dessa vantagem comparativa, surgiram espontaneamente dilogos assim:

Bem que voc poderia me dar algumas peas.

Aham.
Olha s, eu fao azuis mais fcil, qual cor voc faz mais rpido?
Vermelho.
Haha, legal.
Hehe.
Beleza. Vou fazer s azuis e voc s vermelhas. Da mandamos pra casa de cada um.
Ok, 100% vermelho.
Ok, 100% azul.121

Quem insistiu na autossuficincia e montou sozinho as bolas azuis e vermelhas ganhou


no mximo 30 centavos por fase do jogo. J aqueles que optaram por se especializar nas
peas que produziam melhor e depois troc-las pelas que precisavam ganharam trs vezes
mais.
Infelizmente o leitor, ao se mudar para a floresta e se tornar um ermito, descobriria
ainda um terceiro fenmeno da economia: os polticos, como aquela senhora parada no
meio da estrada, no tm a menor ideia do Princpio da Vantagem Comparativa. Jamais
tero. No basta tentar explicar; eles vo logo dizer que, se deixarem as fronteiras abertas,
a indstria nacional vai sofrer uma concorrncia desleal, haver falncias, demisses e
mudanas de preos.
Essa dificuldade de aceitar a vantagem comparativa entristece economistas de esquerda,
de centro, de direita, de todos os matizes. Paul Krugman, hoje o mais adulado economista
da esquerda americana, tem um artigo inteiro sobre isso. Por que jornalistas com
reputao de grandes pensadores sobre temas mundiais torcem o nariz se voc tenta
explicar a eles como o comrcio leva especializao mutuamente benfica?, pergunta
ele. Por que os figures da poltica, que participam contentes de horas de discusso sobre
a economia mundial, se negam a sentar-se por 10 minutos para entender a teoria de
Ricardo? A resposta: A oposio vantagem comparativa, como a oposio teoria da
evoluo natural, reflete a averso de muitos intelectuais a um modo essencialmente
matemtico de entender o mundo. 122

Os polticos esto h sculos tentando proteger a indstria nacional e conquistar a


independncia econmica, e no parece que vo desistir.

121Matt Ridley, The Rational Optimist, Fourth State, London, 2011, pginas 89 e 90.

122Paul Krugman, Ricardos Difficult Idea. Disponvel em: <http://web.mit.edu/krugman/www/ricardo.htm>.


A INDSTRIA
mimada
Um ano depois de ter aberto os portos brasileiros s
No comeo, parecia uma ideia inovadora.
naes amigas, o prncipe regente dom Joo se incomodou com a ausncia de fbricas no
Brasil. Enquanto a Inglaterra enriquecia com fbricas de tecidos, o maior territrio do reino
portugus s tinha fazendas de algodo e engenhos de cana-de-acar. Para tentar resolver
esse problema, o prncipe publicou, em 28 de abril de 1809, uma lei com o objetivo de
estimular e proteger a indstria real.
Dois sculos depois, a presidenta Dilma Rousseff tambm se incomodou com a
dormncia das indstrias brasileiras. Elas no encantavam nem os brasileiros, que
preferiam comprar carros do Mxico e eletrnicos da Coreia do Sul. Para tentar resolver
essa questo, a presidenta teve uma ideia que parecia inovadora. Publicou uma srie de
medidas para estimular e proteger a indstria nacional.
Tanto a lei de dom Joo quanto o decreto de Dilma Rousseff tinham duas resolues
principais. A primeira estabelecia cotas de contedo local. Dom Joo determinou que as
fardas dos soldados reais deveriam ser fabricadas, o mximo possvel, em indstrias
brasileiras. Assim, ele acreditava que o cabedal (como se chamava capital na poca)
aos poucos passaria da produo no campo para a indstria. Todos os fardamentos das
minhas tropas sero comprados s fbricas nacionais do Reino, e s que se houverem de
estabelecer no Brasil, quando os cabedais que hoje tm melhor emprego na cultura das
terras, puderem ser aplicados s artes com mais vantagem . J a lei de contedo local de
123

Dilma determinava que as montadoras de carros deveriam ter pelo menos 65% de peas
nacionais, se quisessem escapar de um Imposto sobre Produtos Industrializados ( IPI) que
aumentaria o valor dos carros em 30%. Pouco antes, o presidente Lula j havia
estabelecido uma regra de contedo local para as sondas e plataformas encomendadas pela
Petrobras.
A outra resoluo de dom Joo e dona Dilma foi dar uma ajuda a quem abrisse fbricas.
Nas palavras do prncipe, conferir-se-lhe algum cabedal que anime o capitalista. Dom
Joo ordenou que a Loteria nacional reservasse, todo ano, 60 mil cruzados para beneficiar
e socorrer principalmente as fbricas de l, algodo, seda, ferro e ao. Era um
financiamento camarada, a fundo perdido. As que receberem este dom gratuito no tero
obrigao de o restituir, e s ficaro obrigadas a contribuir com o maior desvelo para o
aumento da fbrica, determinou o prncipe regente. No caso de Dilma, o cabedal para
animar o capitalista foi, digamos, um pouco mais polpudo. Entre 2011 e 2014, o governo
de Dilma destinou, pelo BNDES, centenas de bilhes de reais a grandes empresrios, tudo
a juros subsidiados, alguns a fundo perdido.124

Tanto em 1809 quanto em 2012 o cabedal no animou e a proteo no protegeu.


A indstria txtil brasileira continuou s moscas depois da medida de dom Joo. Por boa
parte do sculo XIX, o pas oscilou entre abrir as fronteiras para os importados, como logo
depois da Independncia, ou fech-las. Em 1844, a Tarifa Alves Branco aumentou para
30% o imposto de importao sobre os tecidos de algodo e para 40% a 50% o imposto
sobre sacos de fibras txteis, peas de sabo, velas, bebidas e vidros. De novo, houve
125
pouco resultado. Treze anos depois desse tarifao, um relatrio do Arsenal de Guerra de
1857 informou que era difcil contar com fardas nacionais, pois havia poucas fbricas, as
quais entregavam produtos sem nenhum padro. , pois, fora de dvida a convenincia de
serem elas contratadas no estrangeiro com alguma fbrica, ou casa acreditada, sob
ajustadas condies, a qual a mande aqui por toda de uma s qualidade; o que trar, alm
da uniformidade, economia. 126

No caso de Dilma, as barreiras importao at convenceram algumas montadoras de


carros a se instalar por aqui (o resultado visvel da medida). Mas, no balano geral, a
indstria nacional patinou. Em 2014, a balana comercial brasileira teve o pior resultado
desde 1998 importamos 3,93 bilhes a mais do que exportamos. A participao da
indstria no PIB passou de 16,6% em 2008 para 10,9% em 2014. O estmulo indstria
127

nacional no evitou (e talvez tenha ajudado a provocar) demisses de milhares de operrios


das montadoras de veculos no ano seguinte.
A briga entre adeptos do livre comrcio internacional e os protecionistas das mais
antigas da economia brasileira. De um lado do ringue, representando os
desenvolvimentistas, est o famigerado, o imortal, o tentador...

Argumento da Indstria Nascente.


Segundo esta linha de raciocnio, vale a pena dar uma proteo temporria indstria
nacional, para que ela ganhe msculos e consiga competir com estrangeiros muito
poderosos. como ensinar criana a andar de bicicleta sem rodinhas de repente no
mais preciso dar impulso; a indstria infante consegue pedalar por si s. Como guerreiro
auxiliar, h o argumento da proteo do emprego. A concorrncia com pases de mo de
obra muito barata, como a China, eliminaria milhes de empregos no Brasil.
Do outro lado dessa luta, representando os defensores do livre comrcio internacional,
ergue-se o desafiante, o eficiente, o corpulento...

Argumento da Indstria Mimada.


Estmulos e protees, por esse ponto de vista, acabam mimando a indstria nacional. Com
o mercado nacional garantido contra concorrentes estrangeiros, ela investe menos em
inovao e tecnologia, e fica menos capaz de competir no mercado internacional. Tambm
no precisa se preocupar em vender barato, pois os itens importados dos concorrentes
internacionais so vendidos aqui por um valor demasiado alto. Os prprios representantes
da indstria brasileira admitem esse efeito colateral. Um dos motivos da perda de
competitividade da indstria a defasagem tecnolgica, um efeito negativo do fato de no
termos internacionalizado nossas empresas, disse, para a revista Exame, Carlos Abijaodi,
diretor de desenvolvimento industrial da Confederao Nacional da Indstria. Para piorar,
128

o aumento de impostos de importao provoca uma ao recproca os produtos


brasileiros passam a ser mais taxados fora do Brasil. As sandlias Havaianas, por exemplo,
desde 2014 pagam 18% de imposto na Unio Europeia, por falta de um acordo de livre
comrcio.129
Volta e meia aparecem reportagens perguntando por que tudo to caro no Brasil. Uma das respostas: porque o governo cede a
presses de grandes empresas nacionais e tira do preo concorrentes mais baratos.

Aqui tambm h guerreiros auxiliares. Um deles o risco do protecionismo deixar o


Brasil fora das cadeias globais de produo. Esse o nome que os economistas do s
redes de empresas e pases envolvidos na produo de uma mercadoria. Para abaixar
custos e obter os melhores fornecedores, as empresas distribuem a produo pelo planeta.
Um iPhone, por exemplo, fabricado com processador e tela de retina da Coreia do Sul,
cmera e bateria japonesas, giroscpio italiano e chip de radiofrequncia dos Estados
Unidos. Ao impor uma regra de 65% de contedo local, o governo age como se estivesse na
poca do prncipe dom Joo, e deixa o Brasil fora das cadeias de produo. Se no sculo
XIX isso j era errado, hoje totalmente insano, diz o economista Roberto Ellery, da
Universidade de Braslia. No longo prazo, deixam de ser abertas muito mais vagas de
emprego do que aquelas que o protecionismo tentou salvar.
Outra prova reluzente dos males do protecionismo o Brasil dos anos 1980. Na dcada
anterior, o presidente Ernesto Geisel, com planos de conquistar a independncia
tecnolgica, havia forado o pas a substituir os importados por produtos genuinamente
nacionais. Na prtica, o governo proibiu importaes de alimentos, bebidas, roupas,
calados, bicicletas, motos, iates, aparelhos fotogrficos, brinquedos e automveis. Para 130

azucrinar ainda mais os brasileiros, a Lei da Informtica, de 1984, dificultou a importao


de computadores e eletrnicos em geral. Por um lado, at que deu certo: a participao da
indstria no PIB chegou a 30% (um recorde at hoje). Mas custa de uma tremenda agonia
dos brasileiros. O pas tinha os piores e mais caros carros do mundo, e a informtica
demorou mais dez anos para se popularizar no Brasil. Os brasileiros ficaram to zangados
com essas medidas que, quando puderam escolher um presidente, em 1989, elegeram o
primeiro picareta que falou o que todo mundo queria ouvir: os automveis nacionais eram
carroas, e o governo deveria abrir o mercado de importados para chacoalhar a indstria
nacional.
Com tantas provas acumuladas sobre os danos do protecionismo, os economistas
costumam se alinhar ao livre comrcio. Mas tem um problema: os eleitores e os polticos
(salvo algumas excees, como Collor) se alinham ao argumento da indstria nascente e
ao medo da invaso estrangeira. Para o economista Bryan Caplan, isso tudo culpa de um
vis antiestrangeiro. Mesmo que as regras mais bsicas da economia suportem a
imigrao e o livre comrcio, muitos cidados sempre se sentiro ameaados pela imagem
de uma avassaladora invaso de pessoas ou produtos estrangeiros.

123Cmara dos Deputados, Legislao Informatizada ALVAR DE 28 DE ABRIL DE 1809 - Publicao Original.
Disponvel em: <www2.camara.leg.br/legin/fed/alvara/anterioresa1824/alvara-40051-28-abril-1809-571629-publicacaooriginal-
94774-pe.html>.

124BNDES, Estatsticas operacionais do Sistema BNDES. Disponvel em:


<www.bndes.gov.br/SiteBNDES/bndes/bndes_pt/Institucional/ BNDES_Transparente/Estatisticas_Operacionais/>.

125Flvio Rabelo Versiani, As Longas Razes do Protecionismo: 1930 e as relaes entre indstria e governo, Revista
Economia, setembro/dezembro de 2012, pgina 880.

126Adler Homero Fonseca de Castro, Biblioteca Nacional, Uniformes da Guerra do Paraguai.

127Fiesp - Departamento de Competitividade e Tecnologia De - Comtec, A Participao da Indstria de Transformao no


PIB: Novas Sries, Piores Resultados.

128Humberto Maia Jnior, hora de a indstria brasileira encarar a competio, Exame, 21 de agosto de 2013.

129Idem.

130Karen Giane Borges, Poltica Protecionista no II PND, Florianpolis, 2008, Universidade Federal de Santa Catarina,
2008.
Fernando Collor de Mello protagonizou imensas presepadas quando foi
presidente do Brasil, entre 1990 e 1992. Seu plano de combate inflao foi o
mais trgico e irresponsvel de todos. O congelamento da poupana, que
proibiu os brasileiros de sacar mais de 50 mil cruzeiros de suas prprias contas
bancrias, no atingiu somente as empresas provocou dezenas de casos de
suicdio e mortes por ataque cardaco.
Entre tantos equvocos, no entanto, h um acerto de Collor que merece a
admirao eterna dos brasileiros . Durante a campanha de 1989, o homem prometeu
acabar com a proteo s empresas brasileiras e com as restries aos
importados. Muita gente gostou da promessa, mas poucos acreditaram nela. Abrir a
economia significava mexer com interesses poderosos . Na poca, os principais
partidos e os grandes grupos de presso poltica defendiam barreiras comerciais
para preservar empregos e empresas. Brigar contra isso era brigar contra
sindicatos, associaes de industriais, oligarcas e grandes empresrios nacionais.

O (NICO) BEM QUE


COLLOR FEZ AO BRASIL

Mas Collor no se deixou abater. Depois de eleito, acabou com o famigerado


anexo C da Cacex, lista de produtos cuja importao havia sido proibida pelo
governo militar. E determinou uma reduo gradual dos impostos de importao. As
vantagens dessa medida foram muito alm de deixar ricos comprarem carres
importados. A facilidade de importar mquinas e insumos aumentou a produtividade
do campo as fazendas produziram mais alimentos em menos tempo e menor rea
de cultivo. A produtividade da indstria aumentou com a abertura econmica, as
empresas brasileiras, acostumadas a um capitalismo de compadres, tiveram que
se modernizar e aprender a competir.
Por isso o debate nunca acaba. Um bocado de economistas passou boa parte da histria
do Brasil criticando o protecionismo, mas pouca gente deu ouvidos. Por exemplo, em 2012,
um pouco depois das medidas protecionistas de Dilma, o economista Alexandre
Schwartsman disse:

Se voc protege o setor, ele no desenvolve a capacidade de competir globalmente. 131

Um pouco antes, foi a vez dos economistas Pedro Cavalcanti Ferreira e Renato Fragelli:

A indstria automobilstica brasileira uma criana de sessenta anos! [...] O excesso de proteo a tem tornado um
adulto incapaz de operar em um mundo cada vez mais competitivo.132

Trinta e cinco anos antes, quando Brasil viveu o auge da proteo indstria nascente,
era a vez de Roberto Campos se esgoelar contra o protecionismo usando expresses
similares:

A informtica o exemplo supremo do mercantilismo cartorial e o pice do intervencionismo governamental do Brasil. O


americano Steve Jobs, que criou a Apple numa garagem de fundo de quintal, com apenas mil dlares no bolso, jamais
vicejaria numa cultura como a brasileira. Ele gastaria mais do que isso indo a Braslia, hospedando-se em hotis e
cortejando os tecnocratas para lhe concederem um favor de uma autorizao de fabricao, de um certificado de
registro e mais uma licena de produo.133

Em 1952, foi a vez de Eugnio Gudin reclamar da

excessiva proteo ao produtor ineficiente, o que permite e d lugar a um to grande desperdcio dos escassos fatores de
produo do pas.134

Quinze anos antes, quando donos de indstrias de tecido conseguiram convencer o


governo Getlio Vargas a proibir a importao de mquinas para limitar a concorrncia, o
jornal Observador Econmico e Financeiro satirizou os mimos que o governo dava
indstria:

Parece que se apoderou de um grupo de industriais, por todos os motivos capazes de melhores empreendimentos, o
desejo de transformar a concorrncia em jogos florais, fazer da livre-iniciativa industrial uma incapaz, segundo a definio
jurdica, sujeita tutela orfanolgica do Governo. Toda a batalha industrial travar-se-ia entre flores, e o campo da
indstria no seria mais do que uma sucursal do paraso, com maquinrio obsoleto e proibies que no Brasil s
vigoraram no tempo em que reinava, em Portugal e colnias, dona Maria I.135

Quarenta anos antes (em 1898), o ento ministro da Fazenda, Bernardino de Campos,
desenvolveu com perfeio o Argumento da Indstria Mimada:
Nossa indstria no raras vezes falseia sua misso, ou produzindo artigos ruins, que no podem competir com os
estrangeiros, ou aperfeioando as suas manufaturas, mas acompanhando o preo similar do importado. sempre o
consumidor o prejudicado e o que menos aproveita a partilha dos favores da tarifa. [...] O protecionismo de Estado, est
cabalmente demonstrado, tem produzido efeitos negativos, em relao ao aproveitamento pblico, porque sacrifica uma
parcela da fortuna da coletividade em proveito de um grupo de privilegiados.136

Estamos h mais de um sculo dizendo a mesma coisa. Como mostra o prximo captulo,
a sensao de estar preso no passado bem comum na histria da economia brasileira.

131Tonico Ferreira, Jornal Nacional, Especialistas apontam vantagens e desvantagens do protecionismo, 23 de maio de
2012.

132Pedro Cavalcanti e Renato Fragelli, Quem ama d limites, Valor Econmico, 11 de novembro de 2011.

133Roberto Campos, Guia para os Perplexos, Nrdica, 1988, pgina 144.

134Eugnio Gudin, O caso das naes subdesenvolvidas, Revista Brasileira de Economia, v. 6, n 3, Rio de Janeiro,
setembro de 1952, pgina 20.

135Flvio Rabelo Versiani, Economia, As longas razes do protecionismo: 1930 e as Relaes entre Indstria e Governo,
setembro/dezembro de 2012.

136Ministrio da Fazenda, Relatrio apresentado ao presidente da Repblica dos Estados Unidos do Brazil pelo Ministro de
Estado dos Negcios da Fazenda Bernardino de Campos no anno de 1898, 10 da Repblica, pginas 256 e 257. Disponvel
em: <https://archive.org/details/rmfazenda1897>.
UMA
HISTRIA
MUITAS
vezes vista
neste pas
Um presidente decide enfrentar a
inflao e a crise das contas pblicas. Para isso corta gastos,
aumenta impostos e renegocia a dvida externa. O sucessor mantm as reformas, dando
incio a uma estabilidade que atrai empresas e investidores. Surge outra boa notcia a alta
do preo das matrias-primas que o pas exporta e os brasileiros vivem alguns anos de
prosperidade, inflao baixa e Nutella no caf da manh. Mas ento acontece uma
reviravolta. Um terceiro presidente toma posse. Ele abandona as reformas em nome do
crescimento, volta a descuidar da inflao e dos gastos do governo. Empurra o pas de
volta para a crise.
O enredo acima aconteceu entre 1995 e 2015, durante os governos Fernando Henrique,
Lula e Dilma. Mas tambm vale, com pequenos ajustes (e sem a Nutella), para a ditadura
militar, entre 1964 e 1985. Ou ento para o perodo entre os presidentes Campos Salles,
Rodrigues Alves e Afonso Pena, entre 1898 e 1909. No verdade que a histria recente
da economia brasileira nunca antes foi vista neste pas. Ela a terceira ou quarta
refilmagem de um roteiro conhecido.
como aquele filme Feitio do tempo. Bill Murray acorda, olha para o despertador e
percebe que est preso no tempo, vivendo o dia anterior novamente, e novamente, e
novamente. Os brasileiros vivem um problema parecido. H pelo menos 120 anos, estamos
presos na mesma histria econmica. As dcadas passam e, quando o dia amanhece,
percebemos que voltamos ao roteiro de reformas, crescimento, gastana e crise. Os nomes
dos personagens mudam, assim como o cenrio e o figurino, mas a histria continua
estruturada em reformas, crescimento, gastana e crise.

Cena 1: Reforma

Campos Salles, quarto presidente da Repblica, assumiu o governo em 1898. O marechal


Castello Branco, o primeiro presidente da ditadura militar, em 1964. Fernando Henrique
Cardoso recebeu a faixa em 1995, mas j era ministro da Fazenda at um ano antes. Os trs
comearam o filme com os mesmos desafios: acabar com a inflao, com a gastana do
governo e cobrir o rombo das contas pblicas.
No ano em que Campos Salles assumiu, o governo havia arrecadado 320 mil contos de
ris, e gastado um pouquinho mais: 700 mil contos. O Brasil vivia a ressaca do
Encilhamento, como aprendemos nos livros didticos de histria. O Encilhamento era o
BNDES do fim do sculo 19. Para aumentar o crdito na praa e fazer a economia pegar no
tranco, o Ministrio da Fazenda, encabeado por Rui Barbosa, emprestava dinheiro sem
juros para os bancos, que se comprometiam a emprestar o dobro do valor a juros de 6% ao
ano. Na prtica, o governo autorizou os bancos a criar moeda e emprestar sem se preocupar
com as condies de pagamento dos devedores. Essa atitude criou uma bolha especulativa e
uma desordem nas contas. Entre 1892 e 1898, os gastos do governo aumentaram 176%. 137
Rui Barbosa foi o Guido Mantega do fim do sculo XIX.
Sessenta anos depois, o marechal Castello Branco tinha um problema a mais. A Lei da
Usura, criada por Getlio Vargas em 1933, havia proibido emprstimos a juros maiores que
12% ao ano. Como a inflao geralmente ultrapassava essa taxa, no valia a pena emprestar
a juros no Brasil. O mercado legalizado de renda fixa quase no existia, e o governo no
conseguia emitir notas promissrias para pagar as contas. Por isso, a dvida pblica era
nfima. Sem poder se endividar, os governos de Juscelino Kubitschek e Joo Goulart,
anteriores a Castello Branco, ligavam a mquina e imprimiam dinheiro. Quanto mais
dinheiro na praa, menor o valor de cada cdula. Em 1964, a inflao fechou em 92%.
Fernando Henrique Cardoso ganhou a eleio de 1994 como o heri do combate
inflao. No cairia bem, logo depois da campanha eleitoral, imprimir dinheiro e deixar a
inflao desandar. Como, ento, arranjar dinheiro para pagar as contas? A sada que FHC e
o marechal Castello Branco encontraram foi incorporar o esprito de Campos Salles.
Os trs presidentes fizeram quase o mesmo governo. Interpretaram o mesmo personagem
em refilmagens diferentes. Primeiro, aumentaram impostos. Campos Salles ganhou o
apelido de Campos Selos por fixar selos de impostos sobre diversos produtos essenciais
da poca, como o vinagre ou caixas de fsforos. Um sculo depois, na verso em que FHC
era o protagonista, o produto essencial era a gasolina que foi objeto da Cide, a
contribuio sobre os combustveis. FHC tambm aumentou a maior alquota do imposto de
renda, de 25% para 27,5%. J o marechal Castello Branco acabou com diversos impostos
sobre produtos especficos e os unificou em taxas que pagamos at hoje: o Imposto sobre a
Circulao de Mercadorias (ICM, hoje ICMS, e Servios) e o Imposto sobre Produtos
Industrializados ( IPI).
No se sabe quanto era a carga tributria quando Campos Salles se tornou presidente,
pois os dados do IBGE comeam em 1900. O que d para dizer que, quando o governo
dele terminou, a mordida dos impostos era de 12,5% de toda a produo de riquezas do
pas, uma proporo que s seria ultrapassada em 1945. Os outros dois atores que 138

interpretaram o seu personagem tambm deixaram uma carga tributria mais alta:
Carga tributria quando assumiu o governo Carga tributria quando deixou o governo

Campos Salles ? 12,5% (a maior at 1945)

Castello Branco 17% 20%

Fernando Henrique 29% 36%

Elaborao do autor com base no estudo A evoluo da estrutura tributria e do fisco brasileiro: 1889-2009. Braslia, janeiro de 2010,
em convnio com Ipea/Cepal

Outra atitude comum entre os trs presidentes foi pedir dinheiro emprestado e negociar
um prazo maior para pagar o que j deviam. O marechal Castello Branco acabou com a Lei
da Usura e criou a correo monetria, inveno brasileira que reajustava a dvida do
governo. Assim ficou fcil pedir dinheiro emprestado: bastava assinar um papel com uma
promessa de pagamento no futuro ou seja, um ttulo de dvida. A atitude parecia sensata
naquele momento, mas acabou montando uma bomba. A partir de Castello Branco, a dvida
interna (que o governo deve aos brasileiros) saiu de 3 bilhes em 1967 para 105 bilhes
em 1985, quando o Brasil deu um calote. 139

Na negociao com os credores estrangeiros, a semelhana entre Campos Salles e


Fernando Henrique espantosa. Trs meses depois de assumir o governo, Campos avisou
seus credores que no tinha como pag-los e comeou uma rodada de negociaes para
esticar o prazo do pagamento. O Brasil devia principalmente aos Rothschild, a famlia de
banqueiros mais rica do mundo naquela poca. A famlia concordou em emprestar 10
milhes de libras ao Brasil, suficientes para o governo respirar por trs anos, e ainda deu
um prazo de trs anos para o Brasil comear a pagar o emprstimo. Mas estipulou algumas
condies. O governo brasileiro deveria se comprometer a cortar gastos e reduzir a
inflao. Como garantias, pediram a penhora da alfndega do Rio de Janeiro e a concesso
de 3 mil quilmetros de ferrovias federais, com uma clusula que garantisse um lucro
mnimo ao capital investido pelos ingleses.
Os Rothschild eram credores antigos do Brasil. Em 1824, quando Portugal exigiu um pagamento de 2 milhes
de libras para reconhecer a independncia do Brasil, os Rothschild rapidamente levantaram o dinheiro em
Londres e o emprestaram a dom Pedro I.

Exatos cem anos depois, o Brasil mostrava que no conseguiria evitar a bancarrota, e
abriu uma rodada de negociaes com os credores. O Fundo Monetrio Internacional (
FMI) concordou em emprestar 18 bilhes de dlares, e ainda deu um prazo de trs anos
para o Brasil comear a pagar o emprstimo. Mas estipulou algumas condies. O governo
brasileiro deveria se comprometer a cortar gastos e reduzir a inflao. Em resposta,
Fernando Henrique criou a Lei de Responsabilidade Fiscal, que previa at a priso do
poltico que gastasse mais do que sua administrao havia arrecadado.
FHC tambm se livrou de muitos gastos (e conseguiu um dinheiro extra) privatizando 70
estatais. Foi uma atitude muito parecida com a de Campos Salles um sculo antes. Depois
de reaver as ferrovias que concedera aos ingleses, ele as privatizou. Deu uma justificativa
que caberia sem remendos na boca de um ministro de Fernando Henrique um sculo depois.
A longa experincia mostrou que no h vantagem em manter ferrovias sob a
administrao pblica, disse Campos Salles. Entreg-las iniciativa privada e estimular
a atuao dos interesses privados no s alivia o Tesouro nacional, como amplia a esfera
de prosperidade e utilidade tanto para o comrcio como para a indstria. 140

Os livros de histria do Brasil no costumam ser generosos com as medidas econmicas


de Campos Salles, Castello Branco e Fernando Henrique. Os trs so acusados de provocar
recesso e favorecer credores internacionais custa do aumento de impostos. H uma
injustia nesse retrato. Se no tivessem herdado o pas falido, provavelmente no teriam
tomado uma medida to impopular quanto aumentar a mordida dos impostos. Alm disso, os
trs controlaram os gastos, renegociaram a dvida externa e contiveram a inflao. Campos
Salles iniciou o governo com um rombo de 44 mil contos, terminou com uma sobra de 43
mil contos em dinheiro e de 23 mil em reservas de ouro. Castello Branco simplesmente
criou o sistema financeiro do Brasil. Fernando Henrique pegou a inflao a 916% em 1994
e a cortou para 1,65% em 1998. Os trs lavaram a loua, varreram a casa e espanaram os
mveis, deixando tudo pronto para o presidente seguinte receber os convidados.

Cena 2: Milagre
Rodrigues Alves, Emlio Garrastazu Mdici e Luiz Incio Lula da Silva so trs grandes
sortudos da histria do Brasil. Eles assumiram a Presidncia em condies para l de
tranquilas, logo depois de antecessores terem feito o trabalho sujo. Oswaldo Aranha,
ministro da Fazenda de Getlio Vargas, foi o primeiro a perceber que a estabilidade de um
governo levava ao crescimento no governo seguinte. Ele chamou esse fenmeno de
pndulo Campos Salles - Rodrigues Alves. 141

No caso de Rodrigues Alves e Lula, houve ainda outro bilhete premiado: a alta do preo
de matrias-primas que o Brasil exportava. Em 1902, quando Rodrigues Alves ingressou no
Palcio do Catete, a tonelada da borracha, usada nos pneus do recm-inventado automvel,
valia cerca de 300 libras; quatro anos depois, chegava a 600 libras. Em 2003, quando
142

Lula ingressou no Palcio do Planalto, a tonelada do minrio de ferro valia 13 dlares;


quatro anos depois, passava de 30 dlares. No fim do segundo mandato, em 2010, j estava
em 160 dlares. A exportao de matria-prima, que muitos historiadores tomam como a
raiz do fracasso brasileiro, foi um dos motivos do nosso progresso.
Com a casa arrumada e a sorte fazendo uma visita, esses presidentes desfrutaram uma
onda de prosperidade poucas vezes vista na histria deste pas. No governo de Rodrigues
Alves houve o primeiro boom capitalista do Brasil, como diz o historiador mexicano
Aldo Musacchio, professor da Escola de Administrao de Harvard. A taxa mdia do
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crescimento do PIB saltou para 4,7%, contra a estagnao da dcada anterior. O perodo
entre 1905 e 1913 registrou uma mdia de 28 aberturas de capital por ano na Bolsa de
Valores do Rio de Janeiro e de So Paulo (s para comparar, entre 2005 e 2010, a mdia de
aberturas de capital foi de 20 por ano). Acompanhando a onda de prosperidade que tomou
conta do incio do sculo XX, o governo brasileiro tinha dinheiro suficiente para
modernizar o Rio de Janeiro e salpicar a cidade com bulevares parisienses.
Tambm foi assim durante os governos militares de Artur da Costa e Silva e Emlio
Garrastazu Mdici. O analfabetismo caiu de 34% em 1970 para 23% em 1976; o nmero de
cursos universitrios triplicou em cinco anos; a mortalidade infantil, que tinha aumentado
entre 1955 e 1965, chegando a 131 mortes a cada mil nascimentos, caiu para 113 em 1975.
A produo de tratores subiu de 6 mil para 37 mil. A construo civil cresceu em mdia
15% ao ano. No houve boas notcias para a democracia nesse perodo. Na economia, no
entanto, cham-lo de milagre econmico no exagero.
O crescimento da economia na era Lula ainda est na memria dos brasileiros. Entre
2007 e 2010, parecia que todo mundo no Brasil estava com o bolso mais cheio. Quem
caminhasse por uma rua comercial leria o aviso precisa-se de funcionrios em diversas
vitrines. De empregadas domsticas. O nmero de miserveis caiu 29% entre 2007 e 2011;
o de milionrios aumentou 17% entre 2008 e 2010.
No foi apenas sorte, verdade. Pelo menos por um tempo, os presidentes mantiveram as
reformas do governo anterior. O caso mais interessante o de Lula. Durante a eleio de
2002, investidores ficaram aterrorizados com a possvel vitria do petista. O candidato
criticava a austeridade do governo e os acordos com o FMI. Em junho daquele ano, para
acalmar o mercado, Lula publicou a Carta aos Brasileiros, prometendo manter a poltica
econmica dos tucanos. Depois de eleito, no s cumpriu como dobrou a meta. Entregou o
Banco Central a Henrique Meirelles, um deputado tucano que havia sido diretor do Bank
Boston. E ainda aumentou o supervit primrio (o dinheiro que o governo economiza todo
ano para pagar dvidas). O supervit uma questo polmica porque significa que o
governo deixou de comprar leite para as crianas ou tratar os doentes para pagar aos
gananciosos investidores. Mas isso no abateu o ministro da Fazenda, Antnio Palocci. Em
2003, a meta era economizar 79 bilhes de reais Palocci conseguiu poupar um pouco
mais, 81 bilhes.
Mas a prudncia do governo Lula durou s at a crise de 2008. O tsunami financeiro
chegava como uma marolinha ao Brasil, e um otimismo exagerado tomou conta do governo.
Lula e sua sucessora acreditaram que estava na hora de abandonar a poltica econmica de
Campos Salles quer dizer, de Fernando Henrique.

137Alcindo Guanabara, A Presidncia Campos Salles, Senado Federal, 2002, pgina 208.

138http://ipea.gov.br/agencia/images/stories/PDFs/TDs/td_1469.pdf

139IBGE, Estatsticas do sculo 20. Disponvel em: <http://seculoxx.ibge.gov.br/economicas/setor-externo/tabelas>.

140Steven Topik, A presena do Estado na economia poltica do Brasil de 1889 a 1930, Record, 1987, pgina 114.

141Barbara Weinstein, The Amazon Rubber Boom, 1850-1920. Stanford: Stanford University Press, 1983.

142Peter Moon, O primeiro boom capitalista do Brasil, poca, 12 de abril de 2008.

143Pedro Cezar Dutra Fonseca e Srgio Marley Modesto Monteiro, Credibilidade e populismo no Brasil: a poltica econmica
dos governos Vargas e Goulart, Revista Brasileira de Economia, vol. 59, n 2, Rio de Janeiro, abril/junho de 2005.
Imagine que colocamos Homer Simpson no cargo de presidente do Brasil e dizemos a
ele: Caro presidente Homer, agora voc dono da mquina de imprimir
dinheiro. S aperte o botar ligar para repor cdulas velhas ou para acompanhar
o crescimento da economia, ok?. Basta sairmos do gabinete presidencial para
Homer subir na mesa e pular de alegria: Eu tenho uma mquina de dinheiro!
Viva! Vou imprimir um pouquinho e comprar muitos donuts! Vou imprimir um
pouco mais e construir no meio do Cerrado uma nova capital para o Brasil!
Talvez distribuir por a para as pessoas consumirem mais!.

E SE HOMER SIMPSON
FOSSE PRESIDENTE DO BRASIL?

Num primeiro momento, aumentar da base monetria (ou seja, aumentar a


quantidade de moeda em circulao) aquece a economia. O dinheiro emitido pelo
Banco Central no fica parado no banco gera uma procura maior por produtos e
servios. Mas chega um ponto em que a quantidade de notas maior do que a
capacidade de produo do pas. Com a procura maior que a oferta, os preos
sobem. A economia fica inflada vem da o termo inflao.
Para resolver o problema, preciso desligar a mquina. Mas quando voltamos ao
gabinete presidencial, descobrimos que Homer Simpson se acostumou a gastar
mais do que arrecada e cobrir o rombo produzindo dinheiro. O boto ligar est
travado; a mquina imprime dinheiro sem parar. Com uma cara de assustado,
Homer diz: A culpa pela inflao no minha! Prendam os donos do
supermercado por aumentarem os preos!.
Cena 3: Gastana e crise
Durante os protestos pelo impeachment de Dilma, em 2015, houve manifestantes que
defenderam a volta do regime militar. O pedido no foi s extico, mas tambm redundante.
Pois o prprio governo Dilma significou, na economia, um retorno aos ltimos governos
militares.
Dilma foi o Ernesto Geisel de saia e manga trs quartos. Sua poltica econmica foi
nacionalista e perdulria como a do quarto presidente do regime militar. Ao perceber que a
economia estava desacelerando, os dois no quiseram aceitar um crescimento modesto, e
avanaram sobre as contas do governo tentando fazer o pas pegar no tranco.
Geisel criou o segundo Programa Nacional de Desenvolvimento, entre 1974 e 1979. Na
verso do filme com Dilma, o programa se chamava Brasil Maior. A essncia era a mesma:
aumentar a base monetria do pas para impulsionar o consumo (veja a pgina anterior),
escolher algumas empresas com potencial de serem as campes nacionais e dar crdito
barato a elas. Entre 1974 e 1986, o BNDES emprestou 6,4 bilhes de dlares, em valores
de 2015. S um quarto desse dinheiro foi pago. Nos governos Lula e Dilma, entre 2009 e
144

2014, foram 400 bilhes de reais em emprstimos.


Na hora de registrar de onde vinha o dinheiro para o financiamento, o governo militar
improvisava com a expresso recursos a definir. Em 2010, Erenice Guerra, chefe da
Casa Civil do governo Dilma, repetiu essa exata expresso ao explicar de onde viria o
dinheiro do segundo Programa de Acelerao do Crescimento. 145

Alm de gastar mais, os dois presidentes tiveram que enfrentar custos maiores. Em 1973,
os pases rabes produtores de petrleo fecharam um cartel, multiplicando por quatro o
preo do barril. Foi um golpe para o Brasil, que importava 80% do petrleo que consumia.
Muitos economistas aconselharam o presidente Ernesto Geisel a vender o direito de
explorao de alguns poos de petrleo a empresas privadas, para diminuir a dependncia
brasileira das importaes e ganhar algum dinheiro com os royalties. Mas o nacionalista
Geisel se recusou. Entre 1974 e 1980, 90% do endividamento brasileiro veio da
importao de petrleo era o petrodficit, como o chamava o economista Roberto
Campos. Entre 1978 e 1981, a dvida externa brasileira passou de 43 bilhes de dlares
para 61 bilhes. Sem dinheiro, o governo teve que imprimir alguns milhes de notas. A
inflao em 1973, primeiro ano do governo Geisel, era de 13%. Em 1979, quando ele
entregou a faixa, o ndice de Preos ao Consumidor estava em 76%. Foi assim que nasceu a
hiperinflao dos anos 1980.
Em 2011, Dilma recebeu um governo que conseguia poupar mais de 100 bilhes de reais
por ano. Quatro anos depois, essa capacidade de economizar havia desaparecido. Em 2014,
as contas do governo fecharam no vermelho. Foi a primeira vez, desde 1997, que o governo
encerrou o semestre com uma dvida maior.
As semelhanas entre Dilma e Geisel no so mera coincidncia. Como revelou o
jornalista Gustavo Patu, o economista Guido Mantega publicou em 1997 um estudo de 60
pginas cheias de elogios poltica econmica de Geisel. As famlias um pouco mais
abastadas ostentavam o segundo carro na garagem, e mesmo os estratos de baixa renda
haviam conseguido participar da festa do consumo, escreveu Mantega sobre a economia
durante o regime militar. 146

O similar de Dilma-Geisel no comeo do sculo 20 o presidente Afonso Pena, que


sucedeu Rodrigues Alves em 1906 e governou at a sua morte, em 1909. Durante o seu
mandato, depois de bons oito anos de balanos positivos, as contas do governo voltaram
para o vermelho. Boa parte da gastana serviu para manipular o preo do caf. Para
proteger os produtores brasileiros de uma queda de preos, o governo comprava o produto
e fazia estoques pblicos. Depois, vendia conforme lhe interessava. S para manter a
poltica de valorizao do caf, Afonso Pena tomou um novo emprstimo com os bancos
estrangeiros. Desta vez, foram 15 milhes de libras 50% mais que o fiado de Campos
Salles dez anos antes.
Esses trs presidentes deixaram crise de presente a seus sucessores. O interessante, no
caso de Dilma, que ela criou problema para si prpria, pois foi reeleita. A bomba
estourou no colo de quem a armou. Em 2015, tendo que lidar com a gastana do seu
primeiro mandato, a presidente teve que incorporar o esprito de Campos Salles, Castello
Branco e Fernando Henrique. Enquanto este livro ia para a grfica, ela tentava aumentar
impostos, cortar gastos e convencer as agncias de classificao de risco que est tudo
bem. Os brasileiros acordaram, olharam os jornais e perceberam que tinham voltado aos
anos 1990.
No fim do filme Feitio do tempo, Bill Murray consegue quebrar o feitio e passar para o
dia seguinte. O Brasil ter esse final feliz? Bill Murray, ser que voc pode nos dar uma
ajuda?

144Mriam Leito, Saga Brasileira, Record, 2011, pgina 89.

145Mriam Leito, Saga Brasileira, Record, 2011, pgina 91.

146Gustavo Patu, Infraestrutura e estatais aproximam Dilma de Geisel, Folha de S.Paulo, 20 de outubro de 2012.
AGRADECIMENTOS
O Guia politicamente incorreto da histria do Brasil,
no sei exatamente por qu, me fez conhecer e
travar amizade com muitos economistas. Passei os ltimos cinco anos conversando com
meus novos amigos sobre as grandes controvrsias, as leis fundamentais e as metforas
mais preciosas da economia. Este livro resultado desses cinco anos de conversa. Muito
obrigado a todos que recomendaram livros, deram dicas, me ajudaram a aprimorar
argumentos e, principalmente, me tornaram um apaixonado pelo tema.
Tenho certeza de que estou esquecendo muitos nomes, mas, entre as pessoas por quem me
sinto grato, esto Adriano Gianturco, Adolfo Sachsida, Anthony Ling, Breno de Oliveira,
Carlos Ges, Diogo Costa, Fabio Ostermann, Fabio Portela, Flavia Furlan, Fernando
Ulrich, Helio Beltro, Joel Pinheiro da Fonseca, Larry Liu, Laura Diniz, Marcos Ricardo
dos Santos, Rodrigo Constantino, Rodrigo Saraiva Marinho, Rodrigo Pereira, Tain Bispo,
Thais Rego Monteiro, Tiago Lethbridge e Thiago Ribeiro.
Ivanildo Terceiro, o mais inteligente universitrio do Brasil, foi meu brao direito
durante a escrita deste livro. Como j disse a ele muitas vezes, valeu, Third! Agradeo
tambm ao Felippe Hermes pelas ideias e pela ajuda na apurao de informaes de alguns
captulos. E a Simone Costa, por evitar que erros fossem publicados.
O captulo 2 exigiu um esforo enorme foram mais de 700 questionrios distribudos
em universidades brasileiras. Fiquei muito feliz por poder contar com a ajuda entusiasmada
de integrantes da organizao Estudantes pela Liberdade: Rafael Rota dal Molin, Gustavo
Fogia, Victor Pegoraro, Carlos Conrad, Joo Lavinas, Matheus Bacila, Pablo Brito,
Lorrayne Martins, Kaike Cunha, Lisli Oliveira, Kaue Souza, Luis Eduardo Rodrigues,
Rauan Costa, Eduardo Orsini, Andre Freo, Fernando Pertile e Fabricio Sanfelice. Agradeo
tambm aos meus queridos vizinhos Maria Clara Moura, Junia Pereira, Rogrio Ceron-
Litvoc e Gil Barros, que passaram uma noite inteira me ajudando a tabular os dados.
Minha mulher, Gisela Blanco, ajudou em todos os passos - desde a deciso de escrever
este livro, at os retoques da verso final. Obrigado por tudo isso e por tornar, com a ajuda
do Luisinho, o mundo um lugar divertido.
ndice
CAPA
Ficha Tcnica
Introduo
Lucro alegria
O poder das palavras
Cem milhes de pobres a menos
As quatro causas da desigualdade brasileira
Bolsa famlia ao contrrio
O PT contra o Bolsa Famlia
Em defesa dos inimigos imaginrios
O mito do trabalho escravo
As leis trabalhistas prejudicam os trabalhadores
A irrelevncia dos sindicatos
Por que as mulheres ganham menos que os homens
Muito alm da Petrobras
As tolices que eles disseram
Autossuficincia coisa de pobre
A indstria mimada
Uma histria muitas vezes vista neste pas
Agradecimentos