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Cadernos de Literatura em Traduo, n. 7, p.

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Edna St. Vincent Millay: verses de uma


efmera beleza

Jos Lira

No me lembro de que antiga antologia em lngua inglesa


extra os seis poemas de Edna St. Vincent Millay que compem este
trabalho. Pus muita coisa no papel e na memria, nos meus tempos
de rapaz que lia todos os livros e no podia comprar nenhum.
Como os papis se extraviam e a memria falha, tambm no sei
se havia outros textos da mesma autora na antologia. O fato que,
ao revirar gavetas e rever esses poemas, resolvi traduzi-los. Foram
essas, alis, as primeiras tradues poticas que me aventurei a
fazer, e isto me deixa vontade para expor as suas justificveis
deficincias. da traduo desses poemas que vou falar neste tex-
to, levando em conta apenas o seu valor, a bem dizer, sentimen-
tal, no o seu suposto valor como obra literria; afinal de contas,
no h nenhuma razo, j disse algum, para que uma pessoa
goste de um mesmo poema (ou de sua traduo) a vida inteira.
So essas questes de gosto, instveis e mutveis atravs
dos tempos, que muito mais do que as tendncias indicadas
pelas teorias do momento e refletidas nas sucessivas reavaliaes
dos cnones literrios definem a incluso desse ou daquele au-
tor na preferncia pessoal de um leitor como eu: um leitor co-
mum, que v um poema como um poema e no como matria

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para ensaios crpticos de hermenutica literria. No caso de Edna


St. Vincent Millay, no posso negar que, apesar de j no gostar
tanto de tantos dos seus versos que tanto me encantaram em ou-
tros tempos, ainda hoje leio com prazer alguns dos seus poemas.
E compartilho da obsesso de Manuel Bandeira (1974: 97): Nome
fabuloso Edna St. Vincent Millay: um verso, uma maravilha!
Quantas vezes me tenho surpreendido a repetir Edna St. Vincent
Millay, Edna St. Vincent Millay, Edna St. Vincent Millay, como repi-
to um verso de Villon ou de Racine ou de Mallarm!
Edna St. Vincent Millay (1892-1950) foi uma das mais po-
pulares figuras literrias de seu tempo nos Estados Unidos. Tanto
a crtica quanto o pblico viam nela uma das maiores expresses
poticas da literatura norte-americana; alguns chegaram a equi-
parar os seus sonetos aos de Shakespeare. Os livros que publicou
no incio da carreira (Renascence, A few figs from thistles, Second
April e The harp-weaver, este ltimo ganhador do Pulitzer Prize),
continuaram a ser vendidos por vrias dcadas e deram-lhe con-
dies de viver apenas de sua poesia, coisa rara para uma mulher
em sua poca.
Pertinaz partidria da poesia tradicional, Millay no se ren-
deu aos encantos do verso livre e, ainda no gozo da sua imensa
fama junto ao pblico, foi enterrada pela crtica, que pugnava
pela propagao do modernismo e pela intelectualizao da poe-
sia. I. A. Richards (1997: 58-74) chegou a usar um de seus sone-
tos como exemplo de incoerncias, truques de estilo, resso-
nncias vazias e outras mazelas, apontando nela um querer dizer
em definitivo, ou seja, a inclinao pela grandiloqncia que
seria uma das fraquezas de todos os maus poetas lricos. Millay,
que se voltou algumas vezes para a poesia panfletria, transfor-
mando a rebeldia juvenil em atos de contestao poltica, teve o
mesmo destino de outros poetas contemporneos, como Robert
Frost e Sara Teasdale, os quais, famosos e festejados em vida,
acabaram semi-excludos do cnon norte-americano (Sara

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Teasdale, na verdade, desacreditada por seu sentimentalismo sem


freios, foi excluda por completo e h muito tempo no figura
sequer nas coletneas poticas femininas).
Os textos de que me servi para as tradues foram, depois
de desengavetados, confrontados com uma coleo de poemas
da autora, para sanar eventuais lapsos (que havia alguns) de mi-
nhas transcries. So duas miniaturas, dois poemas curtos e dois
sonetos: seis tentativas de recriao artstica que, se no resulta-
ram inteiramente perdidas, me causaram muita frustrao como
aprendiz do ofcio de traduo. Pouca coisa saiu como eu queria.
Hoje sei que h poemas que resistem a uma boa traduo, por
razes que s vezes nem o tradutor saberia apontar. Pelas horas
vividas sem prazer que esta , muitas vezes, a maldio do of-
cio fui recompensado, no entanto, com alguns breves momen-
tos de satisfao.
Vou comear com a pior traduo entre todas as seis, e que
trata exatamente do mais famoso poema de Millay to famoso
que se fixou no imaginrio popular e perdeu sua referncia auto-
ral, passando a ser visto por uns como uma obra annima ou
atribudo por outros a diferentes autores (um dos quais Emily
Dickinson, cuja escrita no tem a menor semelhana com a de
Millay, mas que teve tambm alguns poemas curtos, como este de
que agora falo, bastante popularizados). Este pequenino poema
tornou-se um verdadeiro hino de batalha para os jovens, embria-
gados pelo xtase da era do jazz, no perodo do ps-guerra e
da pr-depresso dos anos 20 do Sc. XX. First Fig o ttulo do
poema, do livro A few figs from thistles (Alguns figos de urtigas),
cujo ttulo foi extrado da Bblia (Mateus, 7.16: Porventura co-
lhem-se uvas de espinhos ou figos de urtigas?, ou seja, Are grapes
gathered from thorns, or figs from thistles?). Figo n.o 1 foi o
ttulo que dei traduo, deixando claro que as minhas dificulda-
des comearam justamente do comeo, com a perda da expressi-
va aliterao do ttulo original:

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My candle burns at both ends;


It will not last the night;
But ah, my foes, and oh, my friends
It gives a lovely light!

A minha vela queima dos dois lados;


Esta noite no dura;
Mas ah, meus inimigos e oh, meus camaradas
Sua luz to pura!

Nas duas pontas traduziria at both ends com mais preci-


so. As aliteraes dos dois ltimos versos no foram recupera-
das (se bem que vrias outras opes, como, por exemplo, ad-
versrios e aliados, no serviriam). O termo camaradas tem
marcas semnticas e culturais entre ns que o inequvoco friends
no autoriza. Alm do mais, pura no traduz lovely com exa-
tido, a forma adverbial to foi adicionada e o sintagma verbal
it gives foi omitido na traduo, e o esquema mtrico 7-6-8-6
foi esticado para 10-6-12-6, comprometendo seriamente a leve-
za do poema original. Por fim, as rimas perfeitas dos versos mpa-
res se perderam.
assim que se expressam, com freqncia, os crticos liter-
rios e os tericos dos estudos tradutrios, que se apegam aos
mnimos detalhes, em suas observaes e comentrios, para jul-
gar defectiva uma traduo. At os adeptos da traduo inventi-
va ou criativa, que em tese deveriam deixar o tradutor vonta-
de para sim para inventar e criar, no resistem tentao de
dar as suas bordoadas. O que marca a leitura de um poema em
sua forma original a viso de conjunto; o que guia a leitura de
uma traduo, no entanto, a busca obsessiva de todo tipo de
desvios e senes. Mas eu me rendo aqui s evidncias: esta no
, realmente, o que se poderia chamar uma traduo feliz.

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O Second Fig (Figo n.o 2), a exemplo do ttulo do livro


e do poema j visto, cuja vela a lmpada ou candeia de
Mateus, 6.22 , tambm tem razes no mesmo livro da Bblia
(Mateus, 7.26, 27). S h, por sinal, esses dois figos em A few
figs from thistles; os demais poemas tm ttulos independentes:

Safe upon the solid rock the ugly houses stand:


Come and see my shining palace built upon the sand!

Sobre a slida pedra firme se faz tanta casa feia:


Vem ver o meu palcio reluzente erguido sobre a areia!

Aqui tambm a mtrica foi expandida, mas isto pode passar


despercebido em versos mais longos como esses. E aqui a minha
boa estrela me deu duas rimas perfeitas e faclimas de achar. Mas
o fato que o poema to curto, diria um crtico, que o tradutor
no teve tempo de cometer erros.
Pois vamos agora a dois textos no to curtos, ambos de
Second April. Travel (Viagem) outro desses poemas que de-
ram fama a Millay, recitados de cor em salas de aula e em sales
de festas (no tempo em que a poesia era recitvel, no dizvel,
legvel ou s visvel). Celebrao do ato de viajar ou apologia
do escapismo, este um poema que ainda hoje me agrada e que
me agradou traduzir:

The railroad track is miles away,


And the day is loud with voices speaking,
Yet there isnt a train goes by all day
But I hear its whistle shrieking.

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All night there isnt a train goes by,


Though the night is still for sleep and dreaming
But I see its cinders red on the sky,
And hear its engine steaming.

My heart is warm with the friends I make,


And better friends Ill not be knowing,
Yet there isnt a train I wouldnt take,
No matter where its going.

A lguas de distncia est a ferrovia


E o dia grita e fala sem parar,
E bem no h um trem que passa todo o dia,
Mas eu o ouo apitar.

Bem no h esse trem que a noite toda passa,


E a noite dorme e vai sonhar em paz,
Mas vejo o cu tingir-se em brasas e fumaa
E ouo o ofegar que ele faz.

Meu corao se apraz em boa companhia


E melhores amigos no ter,
Mas no existe um trem no qual eu no iria,
Aonde quer que ele v.

Consegui manter ou recriar, sem muito esforo, algumas das


mais evidentes caractersticas formais do poema: a alternncia de
rimas masculinas e femininas (com troca de lugar nos versos pa-
res e mpares) e as assonncias do gerndio em ing, transforma-

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das nas oxtonas em a. E como eu gosto deste poema e gosto da


traduo que fiz, no vou apontar nenhum defeito.
City Trees (As rvores das ruas) outro poema cuja tra-
duo no me deu trabalho, exceto por um detalhe, sem falar de
novo na questo da mtrica. Alis, para no ter de falar de novo
nessa questo, valho-me de Paulo Vizioli (1983: 113), que apon-
ta o que chama de discrepncia silbica como um srio proble-
ma na traduo de poesia de lngua inglesa: o texto traduzido
para o vernculo, via de regra, necessita de um nmero muito
maior de slabas que o texto original, pois as palavras inglesas
(principalmente as de origem teutnica) so menos longas que
as da nossa lngua. O esquema original de City Trees mudou
de 8-8-8-6 para 10-10-10-8, discrepncia que teria sido aprova-
da por Vizioli (1983: 115): em quase todos os meus trabalhos de
traduo aumentei propositalmente, de pelo menos duas slabas,
os versos dos poemas. Vamos ao poema:

The trees along this city street,


Save for the traffic and the train,
Would make a sound as thin and sweet
As trees in country lanes.

And people standing in their shade


Out of a shower, undoubtedly
Would hear such music as is made
Upon a country tree.

O little leaves that are so dumb


Against the shrieking city air,
I watch you when the wind has come
I know what sound is there.

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As rvores ao longo destas ruas,


No fosse pelo trnsito ou o trem,
Teriam esses sons de folhas nuas
Que l nos campos elas tm.

E qualquer um que abrigo lhes pedisse,


Na chuva ocasional, certo seria
Que a doce voz das rvores ouvisse,
Como nos campos ouviria.

frgeis folhas que viveis em luta


Contra os rudos que a cidade faz,
Sempre que o vento vem eu fico escuta
Eu sei que msica ele traz.

Que so folhas nuas? H folhas nuas? Admito que no


sei. Sob o pretexto de dar uma amostra dos perigos por que
passa o tradutor nessa luta mais v que lutar, no com pala-
vras apenas, mas com palavras e rimas, eu havia criticado, num
trabalho anterior (2000: 81-82), a traduo de um poema de
Wordsworth (No motion has she now, no force; / She neither
bears nor sees; / Rolled round in earths diurnal course, / With
rocks, and stones, and trees) feita por Fernando Pessoa: J no
ouve nem v, nem fora nua / Ou movimento encerra; / Arrasta-
da coa rocha e a erva sua / Na rotao da terra. Foi a insistn-
cia em encontrar a rima perfeita para sua traduo, dizia eu,
que ps a perder todo o trabalho de Pessoa nestes versos. Aque-
las duas palavrinhas que no parecem ter o menor sentido, nua
e sua, exercem uma nica funo no texto: garantir a rima. Bem
feito para mim, que tambm tive de me submeter a esse vexame.
Mas agora advogo em causa prpria: se os poetas se valem de

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licenas poticas para melhor expressar as suas idias, por que


ao tradutor de poesia no poderiam ser permitidas certas licen-
as tradutrias? Ao poeta o que do poeta, ao tradutor o que
lhe for possvel obter. Na traduo potica, certas acomodaes
sintticas e|ou semnticas e|ou pragmticas se fazem absoluta-
mente necessrias. Mais ainda se h exigncias de mtrica e rima
a satisfazer. Recorro outra vez a Bandeira (1974: 96), que reco-
mendava ao tradutor, ao traduzir um poema, apurar o que
essencial nele e o que foi introduzido por exigncia tcnica, so-
bretudo de mtrica e rima. Pois bem, se o poeta introduz algo
no essencial em seu texto por exigncia tcnica, por que um
tradutor no pode fazer o mesmo? Eu precisava de uma rima
para ruas. Faltou-me tcnica, talvez, para cumprir essa exign-
cia, mas foi esta a rima que achei.
Os sonetos no so o que fiz de melhor nestas tradues.
So o que pude fazer na tentativa de captar a dico quase etrea
de Millay, essa maestria em falar do amor romntico com uma
voz to pura, como quem fala de algo que viu e que sentiu pela
primeira vez, que foi o que cativou os seus crticos de primeira
hora. Abstenho-me de comentar estas duas ltimas tradues para
no ocupar muito espao com a sucesso de seus inumerveis
problemas. Tambm no vou apontar nenhum eventual achado
mais feliz, se que algum h. Deixo essas tarefas ao leitor e
leitora que me seguiram at aqui. Diria apenas que, em meu af
de tradutor de poucos recursos, tive de deixar de lado certas pre-
ocupaes mais pontuais, traindo s vezes a dico original para
ser fiel ao texto como um todo.
O primeiro soneto outra vez do livro A few figs from thistles.
Millay no usava dar ttulos aos sonetos e, embora tivesse per-
petrado muitos deles ao estilo petrarquiano, preferia o acaba-
mento formal e o arranjo grfico inglesa, sem separao dos
quartetos e tercetos (ou, nestes casos, dos quartetos e do dstico
final):

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I shall forget you presently, my dear,


So make the most of this, your little day,
Your little month, your little half a year,
Ere I forget, or die, or move away,
And we are done forever; by and by
I shall forget you, as I said, but now,
If you entreat me with your loveliest lie
I will protest you with my favourite vow.
I would indeed that love were longer-lived,
And oaths were not so brittle as they are,
But so it is, and nature has contrived
To struggle on without a break thus far,
Whether or not we find what we are seeking
Is idle, biologically speaking.

Brevemente, meu bem, vou esquecer-te,


Por isso tens de aproveitar, agora,
Tudo de bom que o tempo h de trazer-te,
Antes que de uma vez eu v embora,
E o nosso amor acabe; um dia desses
Sei que vou te esquecer; mas no momento,
Se com doces mentiras me envolvesses,
Eu te daria o meu consentimento.
Quisera eu que o nosso amor durasse
E no fossem as juras sem sentido,
Mas assim so as coisas, e este impasse
Juntos at aqui nos tem mantido
Se ou no feliz nossa procura,
Biologicamente, ela no dura.

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O segundo soneto, que formalmente segue o mesmo breath-


holding style do anterior, com uma nica pausa no oitavo verso,
de Second April:

When I too long have looked upon your face,


Wherein for me a brightness unobscured
Save by the mists of brightness has its place,
And terrible beauty not to be endured,
I turn away reluctant from your light,
And stand irresolute, a mind undone,
A silly, dazzled thing deprived of sight
From having looked too long upon the sun.
Then is my daily life a narrow room
In which a little while, uncertainly,
Surrounded by impenetrable gloom,
Among familiar things grown strange to me
Making my way, I pause, and feel, and hark,
Till I become accustomed to the dark.

Quando o teu rosto longamente fito,


E nele a luz ao brilho se mistura,
Por entre nvoas de clares hesito
E a terrvel beleza me tortura,
E fujo dessa luz que me conquista,
E atarantada fico, alheia a mente,
Pobre criatura que perdeu a vista
Ao olhar para o sol diretamente.
E assim a minha vida um quarto estreito
No qual por um momento me confundo,

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E a treva impenetrvel eu espreito


Como uma estranha no meu prprio mundo,
E sigo, e paro, e a tatear procuro,
At que me acostumo com o escuro.

Depois que reli esses poemas para escrever este texto que
notei que todos eles falam de coisas que vm e que passam e se
desfazem e se desmancham e de sentimentos e sensaes que
brilham por um momento e se perdem no vazio: o trem, o vento,
o castelo na areia, a vela a arder, o amor de juras desfeitas, o
fulgor da beleza num quarto escuro. No haveria nisto tudo uma
cruel ironia em relao fugaz presena de Edna St. Vincent Millay
no cnon literrio norte-americano? Ser que uma leitura mais
ampla da obra potica de Edna St. Vincent Millay revelaria essa
temtica do efmero? (Mas quem, nos tempos atuais, estaria
preocupado com a leitura crtica de uma obra potica to singe-
la? Que tem ainda a dizer essa artes de cuja agulha e linha no
saiu nada mais vistoso que esse bordado ingnuo e esse adereo
sentimental das poesias de amor?)
Ao rever o nfimo resultado das minhas tradues, me tocou e
me pungiu essa impresso de transitoriedade e a constatao de
que algo mais se perdeu alm de um simples nome, ah, Edna St.
Vincent Millay, e de alguns poemas de um tempo em que a vida e a
poesia eram as guas de outro rio, oh, Edna St. Vincent Millay.
Mas perdeu a poesia ou perdi eu?

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

BANDEIRA, Manuel; ANDRADE, Mrio de. Itinerrios: cartas a Alphonsus


de Guimaraens Filho. So Paulo: Duas Cidades, 1974.

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LIRA, Jos. A inveno da rima na traduo de Emily Dickinson, in


Cadernos de Traduo n. VI, UFSC, 2000.
MILLAY, Edna St. Vincent. Collected poems. Nova York: Harper Collins,
1975.
SARAIVA, Arnaldo. Fernando Pessoa: poeta-tradutor de poetas. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
RICHARDS, I. A. A prtica da crtica literria. Trad. Almiro Pisetta e Lenita
M.a Rmoli Esteves. So Paulo: Martins Fontes, 1997.
VIZIOLI, Paulo. A traduo de poesia em lngua inglesa: problemas e
sugestes, in Traduo & Comunicao, n. 2, 1983.

SOBRE O TRADUTOR

Jos Lira nasceu na Paraba e mora h vinte anos em Recife. mestre


em Letras pela UFPE e dedica-se atualmente traduo de Emily
Dickinson (1830-1886) e outros poetas de lngua inglesa. Publicou Poetry
in the Classroom (2004), Breves Histrias do Brazil (2005) e Emily
Dickinson e a potica da estrangeirizao (2006), alm de diversos tra-
balhos em livros e peridicos, na rea da crtica literria e dos estudos
tradutrios. Tem no prelo uma coletnea de 245 tradues de poemas
de Emily Dickinson.

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