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Karl Marx e a histria da explorao do homem

Karl Marx examinou o universo do trabalho na caracterizao e na compreenso


da vida social. Para ele, a diviso social do trabalho (participao dos indivduos no
mesmo processo produtivo, ou em processos diferentes, mas interligados) realizada no
desenvolvimento das sociedades: os vrios estgios da diviso social do trabalho esto
ligados s diferentes apropriaes dos instrumentos de produo e dos produtos. A
diviso da sociedade em classes definida pela posio ocupada pelos indivduos no
processo produtivo, ou seja, proprietrios ou no dos meios de produo (mquinas,
ferramentas, terras, matria-prima), que correspondem, respectivamente, burguesia e ao
proletariado.
Marx identifica trs elementos no processo de trabalho: a fora de trabalho (o
potencial humano), o objeto de trabalho (aquilo que ser modificado pela atividade
humana) e o meio de trabalho (os instrumentos utilizados para produzir ou mesmo o
espao onde se produz). Nas sociedades capitalistas o trabalho empregado para produzir
um objeto com valor de troca (destinado venda, uma mercadoria). Como a mercadoria
propriedade do burgus, o excedente econmico lucro obtido com a troca ou venda
do produto tambm fica com ele.
O principal mecanismo utilizado pelos donos dos meios de produo para obter o
lucro foi denominado por Marx de mais-valia: excedente de valor obtido pela explorao
do trabalho. Mas como isso acontece? A transformao de uma matria-prima por meio
do trabalho agrega valor ao produto. Ou seja, o trabalho, por si s, gera valor. A fora de
trabalho, sendo pensada como uma mercadoria, que pode ser vendida e comprada, quando
empregada na transformao de um objeto de trabalho, acrescenta valor ao produto. Esse
valor que acrescido ao produto, no entanto, no repassado ao trabalhador, mas
apropriado pelo dono dos meios de produo
Em outras palavras, mais-valia a diferena entre o valor da quantidade de
trabalho necessria para produzir uma mercadoria e que o trabalhador efetivamente
recebe como salrio para produzi-la.
H duas formas de produzir mais-valia. A primeira est relacionada ao aumento
de horas trabalhadas, o que permite ao burgus se apropriar do aumento de riqueza gerada
pelo proletrio, j que ele passa mais tempo trabalhando e, portanto, aumenta a produo.
Essa a mais-valia absoluta. A segunda forma aquela que deriva da incorporao de
tecnologia ou de organizao do trabalho que aumente a produtividade do trabalhador.
Nessa situao, ele no tem sua jornada de trabalho aumentada, mas produz mais riqueza
no mesmo perodo de tempo. Essa a mais-valia relativa.
Portanto, uma coisa o valor pago pelo burgus pela venda da fora de trabalho,
isto , o salrio, e outra o quanto esse trabalho rende ao capitalista. Para Marx, a
explorao do trabalhador comea com a expropriao dos meios de produo sofrida por
ele. Do processo de trabalho no qual os homens coletivamente transformam e produzem
restou ao trabalhador somente a fora de trabalho, que , ento, vendida ao capitalista
como uma mercadoria. O proletariado explorado pela burguesia quando esta se apropria
do excedente da produo, o que configura uma forma de desigualdade social. O carter
contraditrio das relaes de trabalho est no fato de que o aumento de produtividade no
melhora a vida dos trabalhadores; ao contrrio, o que ocorre um processo de
pauperizao e proletarizao da sociedade.
Como consequncia da diviso social do trabalho na sociedade capitalista, o
trabalhador submetido a um processo de alienao. Esse processo est relacionado
desapropriao dos meios de produo e dos resultados de seu trabalho.