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JAMA PATIENT PAGE The Journal of the American Medical Association

RETRASO MENTAL
Retraso mental
l retraso mental significa que el funcionamiento intelectual es menor de lo normal con limitaciones del

E funcionamiento adaptativo. El retraso mental se presenta en personas de todas las razas y etnicidades y es el
trastorno ms frecuente del desarrollo, ya que afecta a aproximadamente un 1% de la poblacin general. Las
personas con retraso mental obtienen una puntuacin baja en las pruebas de inteligencia (cociente intelectual [CI]),
pero los efectos sobre el funcionamiento de la vida diaria dependen de su gravedad y de los deterioros asociados. Los
nios con retraso leve (alrededor de un 85% de los que presentan retraso mental) suelen aprender a hablar y llegan a
ser independientes para cuidar de s mismos, a pesar de que su ritmo de desarrollo es ms lento de lo normal.
En el nmero correspondiente al 25 de septiembre de 2002 de JAMA se incluye un artculo sobre la importancia de
los problemas de la salud mental en la asistencia peditrica.

CAUSAS DE RETRASO MENTAL CALIDAD DE VIDA

El retraso mental se debe a muchas causas diferentes, aunque en ocasiones no se Los nios con retraso mental pueden
identifica una evidente. gozar de una vida plena. Los
Las causas genticas incluyen el sndrome de Down, que es consecuencia de poseer un programas de intervencin precoz
cromosoma 21 adicional, y el sndrome del X frgil, resultado de tener un cromosoma ayudan a estos nios a adquirir
X anmalo. habilidades bsicas para cuidar
Las enfermedades metablicas son problemas de la degradacin o eliminacin de de s mismos y las de socializacin.
algunas sustancias qumicas del cuerpo. Por ejemplo, la fenilcetonuria (FCU) es una Pueden estar en la misma clase que
enfermedad metablica que origina lesin cerebral y retraso mental a menos que se nios sanos y recibir una ayuda
modifique la dieta para limitar el consumo de una sustancia llamada fenilalanina. especial del profesorado. Segn
Durante el embarazo las infecciones aumentan el riesgo de dar a luz un beb con la gravedad de su retraso mental,
retraso mental. En el futuro beb, adems de problemas auditivos y visuales, virus los adultos pueden vivir solos,
como el de la rubola provocan retraso mental. con compaeros o en hogares
Durante el embarazo el consumo de alcohol puede ser causa del trastorno de espectro colectivos con ligera supervisin,
de alcoholismo fetal (TEAF). Los nios con TEAF presentan una serie de problemas segn el grado de ayuda que
fsicos y retraso mental. Durante el embarazo, el consumo de otras drogas es requieran. Los adultos con retraso
ocasionalmente causa de retraso mental. mental grave pueden vivir en
Otras posibles causas de retraso mental son lesin del cerebro despus del nacimiento residencias comunitarias que provean
debido a falta de oxgeno, traumatismo fsico o desnutricin. apoyo diario.
PARA MS INFORMACIN

American Association on Mental


PREVENCIN Retardation (AAMR)
Slo pueden prevenirse algunos tipos de retraso mental. Para algunos sndromes Tel.: 800/424-3688.
caracterizados por este problema, las pruebas genticas realizadas antes de la www.aamr.org
concepcin ayudan a los futuros padres a conocer sus probabilidades de transmitir National Information Center for
determinados genes a su descendencia. El hecho de que el padre o la madre sea Children and Youth with Disabilities
portador de un gen concreto asociado a retraso mental no significa necesariamente Tel.: 800/695-0285.
que el beb nacer con este problema. Hablar con un consejero gentico ayudar a www.nichcy.org
los padres a tomar decisiones sobre crear una familia y someterse a exmenes
adicionales. The Arc
Tel.: 301/565-3842.
Mantngase al corriente de las vacunaciones (las suyas y las de sus hijos). www.thearc.org
Durante el embarazo siga una dieta nutritiva y equilibrada. Tome un complejo
multivitamnico y acuda a todas las visitas prenatales con su gineclogo.
Si est embarazada o desea concebir, no consuma alcohol ni drogas. PARA SU PROPIA INFORMACIN
Si tiene antecedentes familiares de enfermedad gentica, obtenga consejo gentico. Para localizar esta Pgina de JAMA
Si sus hijos participan en deportes como ciclismo o patinaje, oblgueles a llevar para el Paciente u otras previas,
casco. acceda al ndice de la Pgina para
el Paciente en la web de JAMA
(www.jama.com). Las Pginas de
Fuentes: American Association on Mental Retardation, American Psychiatric Association, Centers for JAMA para el Paciente estn
Disease Control and Prevention y National Information Center for Children and Youth with Disabilities. disponibles en ingls y en espaol.

La Pgina de JAMA para el Paciente es un servicio pblico de la revista JAMA. La informacin


Redactora: Janet M. Torpy, MD y recomendaciones que aparecen en esta pgina son adecuadas en la mayora de los casos, pero
no constituyen el sustituto de un diagnstico mdico. Para una informacin ms especfica sobre
Diseador: Cassio Lynm, MA su caso particular, la revista JAMA le sugiere que consulte con su mdico. Los mdicos y otros
profesionales de asistencia sanitaria pueden reproducir esta pgina sin fines comerciales y facilitarla
a los pacientes. Cualquier otro tipo de reproduccin debe someterse a la aprobacin de la AMA.
Editor: Richard M. Glass, MD Para adquirir separatas, pueden ponerse en contacto con el telfono +718/946-7424.

1548 JAMA, September 25, 2002Vol 288, No. 12