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Hans Jonas Philosophie de la vie p.

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HANS JONAS : UNE PHILOSOPHIE DE LA VIE

Aspects biographiques

Hans Jonas est n en 1903 dans une famille juive allemande. Il a eu la chance d'tudier auprs des plus
grands penseurs du monde philosophique et thologique allemands de l'poque : Husserl, le fondateur de la
phnomnologie, Heidegger, qu'on ne prsente pas (dont il deviendra l'poque un des disciples les plus dous),
Bultmann, le clbre thologien l'origine de l'exgse moderne sur les vangiles, dont il se fera un ami. Il a
aussi suivi des cours auprs de Gerschom Scholem, le spcialiste de la spiritualit et de la mystique juive. Et
surtout, il a t l'ami le plus proche d'Hannah Arendt jusqu' la fin de la vie de la philosophe allemande. Jonas,
sous l'influence de Bultmann, se spcialise dans la gnose antique et dans un comparatif de la gnose avec les
circonstances de la pense actuelle. Il travaille galement la philosophie de la biologie.

Pendant un certain temps, Jonas est sensible aux thses sionistes d'avant la guerre. L'anne de l'arrive
d'Hitler au poste de chancelier de l'Allemagne, en 1933, il quitte l'Allemagne et migre en Palestine. Il s'engage
dans l'arme britannique et reviendra dans son pays d'adoption en vainqueur. Sa mre sera assassine
Auschwitz. Il s'est mari. Entretemps, il a pris beaucoup de distance l'gard de Heidegger, mais reste toujours
aussi proche de Hannah Arendt, qui est un peu son complment philosophique. Due par la tournure des
vnements en Palestine, il part s'installer, avec sa famille, au Canada en 1949, il vivra assez pauvrement avant
d'tre reconnu et admis enseigner en universit. Il s'tablira New York de 1955 1976. En 1979, il crit son
clbre Principe responsabilit qui va lui donner une renomme mondiale. Hans Jonas meurt en fvrier 1993.

Les titres de luvre de Jonas disent tout de suite la radicalit de sa rflexion. Pas de dtours dans les
mandres des concepts priphriques. Citons : Le concept de Dieu aprs Auschwitz ; Le droit de mourir ;
Pour une thique du futur ; Entre le nant et l'ternit ; volution et libert ; et bien sr Le Principe
Responsabilit , bien connu

Une philosophie de la vie

La philosophie de la vie de Hans Jonas se manifeste dans de nombreux articles. Mais elle est toute
concentre dans son ouvrage le phnomne de la vie qui fera l'objet de notre rflexion. En axant sa
mtaphysique (car il ne faut pas craindre le mot chez Jonas) sur le concept de vie , Jonas rejoint un certain
nombre de penseurs, incontestablement des penseurs de l'avenir, pour lesquels la vision mcaniste mne des
impasses et qu'il faut repenser. Il y a donc, bien sr, une parent avec Teilhard 1 malgr la grande distance
conceptuelle, mais aussi Whitehead, Bergson, Edgar Morin...

Toutefois, Hans Jonas est un philosophe form l'cole de la phnomnologie et des grands philosophes
allemands. Il est par consquent beaucoup mieux arm, conceptuellement parlant, que des scientifiques comme
Teilhard par exemple pour affronter les questions cls. En revanche son absence d'exprience spirituelle le prive
de la vision mystique, eucharistique et eschatologique du jsuite.

La philosophie de la vie de Hans Jonas signifie deux choses : une philosophie de l'organisme additionne
une philosophie de l'esprit. La philosophie de l'organisme qui drive vers une philosophie de la nature dans le
Principe Responsabilit est une entreprise courageuse dans le contexte la fois phnomnologique et
idaliste de la philosophie. Le plan de l'ouvrage le phnomne de la vie dcline ce mouvement. C'est un
ouvrage difficile lire, avec des dveloppements conceptuels assez virtuoses qui demandent beaucoup
d'attention. Comme il l'exprime lui-mme dans son introduction, la thse (d'une philosophie de la vie), c'est
n'exprimer pas moins que la thse selon laquelle l'organique, mme dans ses formes les plus infrieures,
prfigure l'esprit, et l'esprit, mme dans ce qu'il atteint de plus haut, demeure partie intgrante de
l'organique. Pour les teilhardiens, c'est un air connu. Il prcise que la seconde partie de cette thse est en
accord avec les croyances modernes, mais pas la premire.

Si on contemple le panorama de la vie sur la plante Terre, on ne peut se contenter de l'hypothse selon
laquelle le processus continu, s'essayant des crations toujours plus subtiles et plus audacieuses, devrait
avoir t aveugle , c'est--dire fruit du hasard. Et en bon philosophe phnomnologue, Jonas part du fait que la
matire a rendu compte d'elle-mme de cette manire-l : par la vie et l'esprit. C'est un fait incontournable.
Jonas va donc plaider pour inclure la puissance originelle dans le concept de substance physique, et
rciproquement intgrer la causalit physique dans les actualisations (les ralisations, si on prfre) de la
matire dans la vie et l'esprit.
Il faut toujours avoir l'esprit cette rciprocit.

1 On rappelle que dans le Phnomne Humain , Teilhard structure son ouvrage autour de la Prvie, la Vie et la Survie
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La diversit de la vie existante se prsente comme une chelle ascendante dans laquelle prennent
place les complexifications de forme, l'attrait des sens et l'aiguillon du dsir, la matrise des membres et des
facults d'action, la rflexion de la conscience et la poursuite de la vrit. . On peut interprter, dit-il, cette
chelle en termes de degrs croissants de la perception du monde allant vers l'objectivation. On peut
l'interprter aussi en termes de libert progressive d'action. Les deux chelles culminent dans la pense de
l'homme et c'est l qu'elles tombent sous la question : laquelle est dessin de l'autre [perception ou action] ? la
contemplation pour l'action, ou l'action pour la contemplation ? . La rponse n'est pas biologique, elle relve
de l'thique.

Toujours dans l'introduction, Jonas, contre les courants idalistes, dualistes et anthropocentriques,
estime que si l'esprit est prfigur ds le dbut dans l'organique, alors la libert l'est aussi. . Une libert
sous ses deux formes : perception et action, bien sr. C'est une libert sous forme potentielle, un principe de
libert, dit-il, mais qui apparat dans l'organique. Jonas estime, la diffrence de certaines philosophies pan-
psychiques, que ce principe de libert n'existe pas dans l'univers purement physique (mouvements de la Terre et
du Soleil, monde atomique et molculaire...). L'apparition de la vie est une rupture. Avec la vie, l'tre se fraie
un passage vers la srie indfinie des possibilits qui ds lors s'tend jusqu'aux confins les plus loigns de la
vie subjective et se tient, en tant que tout, sous le signe de la libert.

La libert est donc le fil d'Ariane pour lire Le phnomne de la vie . Mais Jonas ajoute, en bon juif,
le mystre des origines, il nous est ferm. . Le passage de l'inorganique l'organique, du point de vue de la
libert ne peut tre peru que comme tendance, potentialit non visible ou perceptible.

L'histoire de la vie n'est cependant pas une histoire de russite, dit-il. La lire sous l'angle du dploiement
de la libert dans la perception et dans l'action signifie qu'elle est prcaire. Elle a introduit dans le monde
physique la tension tre ou non tre , en sparant son identit du matriau physique, tout en faisant partie
du monde physique. Avec ce double aspect du mtabolisme -sa puissance et son besoin-, le non-tre a fait son
apparition dans le monde . Jonas reprend Hegel, dont la vision est galement organique et pour lequel la
dialectique s'articule sur l'tre et le non-tre. Bref, la vie, dans ses figures particulires est mortelle, et cela fait
partie de sa nature. Elle remonte l'entropie, rappelle-t-il, tout en y tant sujette. On est donc oblig de
s'interroger sur la signification de cette aventure, et comme Jonas le dit, cette question ne laisse pas cette
signification s'endormir.

En l'homme, la vie muette a trouv une voix . L'homme tant un vivant, il est oblig de chercher
interprter la vie en s'auto-interprtant. Jonas va donc construire son ouvrage travers les facults au moyen
desquelles la vie affronte le dfi du monde : mtabolisme, sensibilit, motricit, affectivit, perception,
imagination, esprit. Jonas aborde aussi l'aspect historique des reprsentations avec lesquelles l'homme s'est
affront ses sujets. Cet aller-retour entre les reprsentations en elles-mmes et la manire dont les hommes
les ont compris vite au philosophe de tomber dans le pige du mythe ou de la simple pope.

Ainsi le plan du phnomne de la vie se dessine-t-il ainsi :


(1) La vie, la mort et le corps dans la thorie de l'tre : Jonas expose le retournement de la perception de
la vie avec la naissance de la modernit. Ce chapitre est trs clairant pour notre rflexion. Jonas
complte ce chapitre par deux appendices un peu techniques : causalit et perception, et note sur
l'anthropomorphisme.
(2) Aspects philosophiques du darwinisme, et un appendice sur la signification du cartsianisme pour la
thorie de la vie.
(3) Dieu est-il mathmaticien ? La signification du mtabolisme. Et plusieurs appendices sur les
mathmatiques dans l'interprtation de la nature, sur la philosophie de Whitehead, qu'il admire, mais
qui il reproche de ne pas tre all jusqu' une philosophie de l'esprit, et une rflexion sur l'ADN dans le
mtabolisme.
(4) Se mouvoir et ressentir : sur l'me animale.
(5) Cyberntique et fin : une critique. Ici, Jonas analyse les confusions pistmologiques concernant ceux
qui confondent le fonctionnement d'un robot ou d'un ordinateur avec celui du cerveau et de l'esprit. Il
ajoute un appendice qu'il appelle le matrialisme, le dterminisme et l'esprit.
(6) La noblesse de la vue. tude de la phnomnologie des sens. Et une appendice sur vie et mouvement.
(7) La production d'image et la libert humaine. Dans ce chapitre, Jonas tente de discriminer o se trouve la
diffrentiation entre l'homme et l'animal. Il aborde cette question de manire phnomnologique.
Puis il y a une transition destine marque une distinction et un passage une philosophie de l'esprit :
de la philosophie de l'organisme la philosophie de l'homme . En bon philosophe allemand, Jonas ne
procde pas de manire linaire, mais sous la forme d'angles divers.
(8) D'abord une rflexion sur le lien entre pratique et thorie.
(9) Puis un chapitre trs clairant sur la gnose, l'existentialisme et le nihilisme, qui mriterait un
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approfondissement lui tout seul, malgr la difficult des concepts.


(10) Suit une mditation sur les relations entre la thologie et Heidegger. Dans ce chapitre, Jonas est trs
dur avec les thologiens qui fricotent trop avec la pense de Heidegger.
(11) Une rflexion sur l'immortalit dans la mentalit moderne.

La conclusion sur nature et thique prfigure son futur ouvrage le Principe Responsabilit .

Puisque le thme de la session portait sur l'veil de la rflexion cologique et sans doute ce qu'elle peut
changer, on ne s'attardera pas sur les chapitres concernant l'volution et les formes de la vie. Jonas n'est pas un
scientifique, bien qu'il soit remarquablement inform, mais un philosophe. Il note par exemple que le mot
volution a subi un changement smantique, avec la venue des thories dites de l'volution, lamarckienne ou
darwinienne. Le mot volution concernait essentiellement la gense individuelle, et nullement la gense de
l'espce. Au contraire, il prsupposait l'existence de l'espce comme plan stable sur lequel l'individu aura
voluer. volution se dfinit par rapport un plan fixe. Ce n'est pas le modle, l'espce, qui volue, mais
l'individu. Du reste, dans une perspective nominaliste, l'espce n'existe pas. C'est une abstraction dduite d'un
ensemble d'individus concrets qui ont les mmes caractristiques. En poussant un peu plus loin l'analyse, il
explique que le renouvellement des gnrations n'est pas une relation de cause effet, mais une
rincarnation en chaque gnration depuis le germe jusqu' la maturit. Dans une thorie de l'volution, il
faut ajouter la causalit efficiente de la mcanique, une causalit formelle qui se trouvait exclue des premiers
principes de la physique.

C'est une manire de dire analogue celle qui consiste voir le dveloppement de la vie remonter
l'entropie.

Dans le chapitre La vie, la mort et le corps dans la thorie de l'tre , Jonas explique que les
premires interprtations de l'tre, du regard sur le monde qu'ont port les hommes est l'hylzosme. C'est--
dire la croyance que tout est vie. (l'animisme est une forme d'hylzome). La matire n'a rien d'vident. Le
panpsychisme, l'ide que tout est esprit, se justifie dans ce contexte.- La mort apparat comme une
contradiction de la condition naturelle. Elle pose problme, et non la vie. Un problme est un choc entre une
vue englobante et un fait particulier. La mort ne peut donc mener que vers un tre plus vaste, qui est
ncessairement une autre vie ? Donc l'importance des tombes (tombes antiques, gyptiennes etc.)

La pense moderne a invers la perspective. La reprsentation mcanique, monde indiffrent et domin


par l'inanim et le mort est une chose naturelle. Par consquent, c'est la vie qui est le problme (fait
particulier dans une vue englobante). Le monde physique a t expurg de ses caractres vitaux (gomtrie,
mesure...). Seul le sans vie est le connaissable. La vie apparat comme un cas limite, expliquer en fonction
du non-vie (thorie mcaniste de la vie et biologie moderne).On pourrait parler de panmcanisme qui est
l'hypothse englobante, et donc d'une domination ontologique de la mort (en fait indiffrence de la
matire). Rduire la vie la non vie signifie ramener le particulier au gnral, le complexe au simple. O n
remarquera que dans l'histoire de la science, le fonctionnement du corps est analys partir de l'tat de
cadavre ! L'volution vers la conception moderne de la vie est une soustraction (des attributs vivants).

Cette volution est soutenue par la mtaphysique dualiste qui se trouve aux origines des sciences. Jonas
analyse de ce point de vue l'histoire de la pense et estime que l'apparition du dualisme est l'vnement le plus
dcisif de l'histoire mentale. Pour Platon. Le corps est le tombeau de l'me. On connat le jeu de mots de
Platon : SOMA (corps) / SEMA (tombe). Avec la dcouverte du soi (dans la religion orphique, le christianisme
et le gnosticisme), il y a polarisation du dualisme. Le Gnosticisme tend le dualisme l'univers physique. Le
monde entier est une tombe pour l'me. il y a opposition entre le Soi et le Monde. Le Christianisme devra subir
de violentes polmiques qui divisent les chrtiens eux-mmes entre ceux qui sont influencs par le gnosticisme
et qui vont avoir une grande influence sur l'histoire des ides et des pratiques chrtiennes, et le christianisme
disons platonicien ou influenc par la pit cosmique.

Jonas range Teilhard et Whitehead dans les penseurs panpsychiques, ce qui les apparente aux penseurs
pr-dualistes. De Teilhard, il n'a d connatre que ce que l'universit allemande en a laiss filtrer. N'oublions pas
que les deux nations sont en guerre.

La modernit matrialiste hrite du dualisme. Mais dans la bataille entre l'idalisme et le matrialisme,
le monisme matrialiste va l'emporter et va aboutir au triomphe de la mort sur la vie. L'unique rsidu sans
solution est l'organisme vivant, car il rsiste l'alternative dualiste (entre matrialisme et idalisme) et
l'alternative dualisme-monisme. Le ici et maintenant , suspendu entre commencement et fin, a t refus par
les deux conceptions (moniste et dualiste). Il y a oubli de la spcificit de la vie. Dans le combat entre
matrialisme et idalisme, il y a toujours l'arrire-fond de dualisme. Dans la conception idaliste (celle de
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Berkeley ou celle de l'idalisme allemand), l'ontologie dualiste est toujours prsente en arrire-fond : il y a de
l'esprit sans matire, et de la matire sans esprit. Toute conception ultrieure (monisme actuel) est
ncessairement post-dualiste. Ici, apparat une des cls de lecture de la pense de Jonas : c'est le corps qui est
le cur d'une philosophie de la vie. Jonas rejoint d'une certaine manire Merleau-Ponty.

Une philosophie du corps

Il y a chec des deux cts de l'alternative : l'idalisme choue car la distinction conscience/apparence
se heurte la chose en soi. Le matrialisme choue car la distinction substance/fonction se heurte l'existence
de la conscience. La tentative cartsienne de division entre la physique de l'tendue et la phnomnologie de la
conscience est artificielle. L'existence du corps, la fois tendu et conscient, fait chouer l' poch
phnomnologique. Il reprsente l'auto-transcendance : la fois sensible et volontaire, et tendu et inerte. On
ne peut mener une description terme sans pntrer dans l'autre. On ne comprend pas [le corps] qu'il est le
corps de cette conscience-ci, qu'il est mon corps, mon moi tendu et ma part dans le monde de l'tendue. Le
CORPS est la concidence effective de l'extriorit et de l'intriorit.

Il y a donc ncessit d'une unit plus leve (philosophie qui absorbe les deux polarits). Et cela repose
le problme qui a donn naissance au dualisme. C'est partir du corps que l'on peut repenser une ontologie
globale, un monisme intgral. Le corps est la crise de toute ontologie future qui pourrait se prsenter comme
science. Il a provoqu la crise dans le panvitalisme initial (du fait de la mort). Il cause la scission de l'tre dans
les deux positions monistes issues du dualisme. Jonas remarque toutefois que le matrialisme est une variante
plus srieuse que l'idalisme dans l'ontologie moderne. Il affronte directement la question du corps (dans les
sciences) alors que l'idalisme l'lude. De plus, la physique moderne, depuis les quanta, arrive elle aussi une
approche sceptique de la causalit. La causalit tait rduite la mcanique (disparition des autres causalits),
et l'esprit rcuprait les attributs de la vie. Mais Jonas dit la conscience pure est aussi peu en vie que la pure
matire qui s'y oppose . C'est la vie corporelle qui est source de l'ide de force, au sens hglien. On ne peut
driver le concret de l'abstrait. L'entendement comme tel ne connat que la raison et la consquence, non la
cause et l'effet : ces derniers dsignent une connexion de ralit au moyen de la force, non d'idalit par le
moyen de la forme. . Le monde que nous nous reprsentons est construit partir de mon corps, et trs
prcisment le corps constitu par la totalit psycho-physique.

La question du corps n'est pas d'ordre pistmologique, mais ontologique. Le corps est l'archtype du
concret. La pure tendue et la pure pense s'avrent tre de simples abstractions. L'erreur de l'idalisme
est d'avoir rang le corps du ct des objets. L'idalisme se prive de comprendre la connexion. Jonas en conclut
que renoncer l'intelligibilit de la vie, c'est rendre le monde inintelligible. Par consquent le problme de la
vie relve de l'ontologie et non des sciences. La vie signifie la vie matrielle, le corps vivant, l'tre organique. Le
corps noue l'tre (que l'idalisme et le matrialisme veulent faire disparatre). La philosophie organique et
spirituelle de Jonas prend appui sur l'exprience du corps.

Donc Jonas va analyser plusieurs dimensions de la vie organique pour asseoir son ontologie et sa philosophie
de la vie. Quelques exemples :

Il imagine un Dieu purement mathmaticien et mcanicien qui se penche sur le mtabolisme et sur la vie
organique. Comme corps physique, l'organisme est du vide, des lments matriels et une gomtrie (champs de
forces) manant de foyers insulaires. travers le mtabolisme (change de matire avec les alentours), des
contenus matriels circulent ! Or la forme vivante demeure, alors que la matire la traverse ! Le mtabolisme
n'est pas une activit priphrique, c'est le mode total de continuit de l'organisme vivant. Un moteur reoit de
l'nergie et il la recrache. Le systme n'est pas atteint. Il est inerte par rapport ses changes d'nergie. Le
systme vivant, lui, est le rsultat de son activit mtabolisante.

Puisqu'on ne peut expliquer par la matire et les forces, le Dieu mathmaticien essaie de saisir la vie
travers le concept d' onde . Mais l non plus les ondes n'expliquent pas la causalit interne. Il est impossible
de rendre compte de chaque vnement selon les lignes du schma gnral mcaniste (indiffrence
tlologique, cause efficiente, uniformit d'inertie, plus petite particule, extensit quantitative).

Il faut donc oprer un retournement phnomnologique : Le Dieu mathmaticien n'exprimente pas le corps,
la vie elle-mme. Le Dieu mathmatique, dans sa vue analytique homogne manque le point dcisif celui de
la vie elle mme : le fait qu'elle soit une individualit centre sur soi, qu'elle soit pour elle-mme et en
opposition avec le reste du monde, avec une frontire essentielle sparant l'intrieur et l'extrieur, en dpit de
leur change effectif, voire grce celui-ci. L'unit s'unifie soi-mme par le moyen de la multiplicit
changeante. la matire pourrait n'tre qu'une apparence phnomnale (sensorielle), et la vie, surprise
ontologique, est l'unit d'un divers, non comme perception synthtique, non par la concurrence de forces qui se
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lient, mais en vertu d'elle-mme. Les individus sont indivisibles. D'o la double relation de l'organisme sa
substance matrielle. La matire est essentielle au niveau de l'espce, mais elle est accidentelle au niveau de
l'individu. L'identit organique est l'identit du tout de la forme, alors que le substrat passe. Elle reste elle-
mme au milieu des changements.

Le Dieu mathmaticien ne peut la saisir, car elle n'est saisi qu' partir d'elle-mme. La continuit est
continuit du Soi. Ce qui demande au Dieu mathmaticien d'tre un corps. Le monde est en inter-relation avec
le soi : il se maintient dans, par et contre le monde. Il faut donc complter la polarit forme-matire par la
polarit soi-monde.

Prenons un autre exemple intressant qui touche plus la sensibilit que le corps proprement parler : la
diffrentiation de l'homme par rapport l'animal, travers la cration d'images. Imaginons une quipe d'extra-
terrestres dbarquant sur la Terre. Jonas refuse une dfinition de l'homme partir de la morphologie, de la
gntique ou d'autres aspects purement physiques. Quel indice externe va indiquer l'existence d'un esprit
humain ? La production d'images, rpond Jonas. La parole est certes plus centrale dans la nature de l'homme,
mais elle ne laisse pas de traces, et sa constitution est plus complexe.

Il est certain que les animaux produisent eux aussi des artefacts : mais ceux-ci sont dirigs pour une fin
vitale. En revanche, comme va le montrer Jonas, l'image cre par l'homme est inutile biologiquement, et ses
finalits sont autres. Il s'ensuit une description de ce que les extra-terrestres dfinissent comme image :
ressemblance, mais distance, avec l'objet, intentionnalit de la reprsentation, incompltude de la
ressemblance (trait, esquisse). Et non imitation. Elle exprime une libert dans le trait. Cette incompltude
volontaire est d'ordre ontologique.

L'incompltude de l'image a des degrs de libert : d'abord la restriction deux dimensions. La copie
n'est pas l'image. Mais surtout, moins il y a de ressemblance, plus on s'approche de l'essentiel. C'est un
mouvement vers l'idalisation. La diffrence par rapport l'objet est positive (altration de traits, caricature,
processus de traduction) et fait appel l'imagination, et la comprhension symbolique (intentionnellement
reconnaissable). Jonas estime que le fruit de ce dveloppement est l'criture idographique et pictographique :
les idogrammes des gyptiens ou msopotamiens sont des abstractions. La reprsentation est une forme
identifie au milieu de variations (elle repose sur la proportion de ses parties). L'image est inactive, bien que
reprsentant l'action (en dehors du monde causal). Par exemple, elle reprsente le danger sans mettre en
danger, le nuisible sans nuire, le dsirable sans satit... L'animal a un rapport direct, ou immdiat entre l'objet
et sa reprsentation. Mais l'image produite par l'homme cre une mdiation entre l'objet et le support de l'objet.
C'est l'apparition, l'insertion d'un objet idal. Le support, par exemple la pierre du mur, n'importe pas. Il y a
possibilit d'images diffrentes d'un mme objet, et rciproquement une image peut reprsenter des objets
diffrents.

Jonas en infre une mditation sur l'homme en tant que sujet . Comment les proprits de ce sujet
vont-elles le laisser deviner nos vaillants extra-terrestres. Ceux-ci verront dans l'apparition de l'image deux
dimensions fondamentales : Produire et contempler.

Il faut une aptitude percevoir la ressemblance. L'animal certes peroit soit l'altrit, soit la
diffrence. Mais l'homme peroit les deux en un. Tous les degrs entre l'altrit et la ressemblance sont
possibles. L'image distincte de son support prfigure la diffrentiation forme-matire et la sparation de l'eidos,
de l'ide abstraite. Elle n'a plus besoin de support. Elle n'a plus besoin de la causalit perceptive. La vision, dj
chez l'animal, arrache l'objet par rapport au sentir immdiat. L'animal sait reconnatre lui aussi l'identit de
l'objet dcrit par rapport aux transformations. Mais son souvenir est li la sensation actuelle. Le rappel du
souvenir ne vient pas du sujet, mais est induit par les circonstances. Chez l'homme, il y a un nouveau niveau de
mdiation : l'image et l'eidos. La mmoire humaine dispose des images (ides) sa demande, indpendamment
des circonstances. Bref l'image surgit comme une mmoire extriorise. Elle dfie le temps mieux que la
conservation interne. La mmoire dans l'image est rendue partageable. Vrit : adaequatio imaginis ad rem
(adquation de l'imagination aux choses), avant adaequatio intellectus ad rem (adquation de l'intelligence
aux choses).

De plus, l'image (penser l'art) montre que son auteur est producteur de choses nouvelles : c'est
l'apparition du possible (lointain anctre des mathmatiques). En plus de la facult de figuration, de concevoir
des images, il y a aussi la production de ses images. L'homme va pouvoir analyser le mouvement et les moyens
de production. En germe, c'est la future criture, mais aussi la danse, les arts, et l'usage des mains. Tout cela
prfigure la technique (le contrle eidtique de la motricit est un fait trans-animal)

L'home pictor est le point de jonction entre l'homo sapiens et l'homo faber.
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Jonas pose un rapprochement avec l'intuition biblique : Dieu cre les animaux, mais donne aux hommes le
pouvoir de les nommer. La gnralit du nom correspond la gnralit de l'image. Tracer l'image est
analogue l'acte d'appeler par son nom .

Bref, nos extra-terrestres sont srs de cratures qui jouissent de la libert mentale et corporelle, qui
donnent des noms aux choses (langage), qui peuvent communiquer avec eux, qui parviendront l'abstraction de
la forme gomtrique et du concept rationnel. Le niveau de l'homme est celui des possibilits indiques par la
facult de figuration (des formes arraches au fait...).

Conclusion

Ces quelques exemples, un peu ardus exposer vu la technicit de la rflexion de Hans Jonas, ne sont que
des illustrations d'une pense profonde, marque par une existence riche et traverse d'preuves. Il serait
dommage de rduire son intuition celle exprime dans le Principe Responsabilit . Ce dernier ouvrage
prsuppose une mtaphysique profonde, dont la cl de vote est la philosophie de la vie.

Jonas complte Teilhard l o le jsuite ne disposait pas d'outils conceptuels adapts. Certes, sa lecture est
moins facile, elle manque de posie et reste assez technique. De plus, il n'est pas sr qu'il connaisse les
diffrentes formes de la pense teilhardienne, exprime dans les nombreux essais que Teilhard a laisss.
Toutefois, la connaissance jonasienne des traditions philosophiques, en compltant les intuitions teilhardiennes
l o celui-ci a laiss des trous, ouvre des opportunits aux chercheurs dsireux d'intgrer Teilhard dans le
concert intellectuel.

Je me permettrais d'ajouter qu'une articulation analogique entre la philosophie du corps de Jonas et celle de
la tradition chrtienne du corps eucharistique mriterait un saut qualitatif faire. En tant que juif, Jonas ne
pouvait se le permettre, mais on imagine trs bien ce que des thologiens chrtiens pourraient extraire d'une
pense qui refuse de se laisser enfermer dans le dualisme ou dans l'alternative matrialisme-idalisme, et qui
place le corps (et non l'me ou l'atome) comme pivot central d'une philosophie de la vie.