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25/09/2017 Resumo: Um discurso sobre as Cincias, de Boaventura Sousa Santos | Velho Trapiche

Velho Trapiche
06/09/2016 16:02

Resumo: Um discurso sobre as Cincias, de


Boaventura Sousa Santos

O professor Boaventura de Sousa Santos proferiu uma Orao de Sapincia como abertura solene das aulas na
Universidade de Coimbra no ano letivo de 1985/1986, cujo contedo foi ampliado e publicado pela editora
Afrontamento em 1987, sob o ttulo Um discurso sobre as Cincias. O pequeno livro foi ainda publicado no
Brasil e nos Estados Unidos, tendo tido grande xito e aceitao no meio acadmico universitrio e secundarista.

Ali, Santos avana trs pontos principais: (i) uma caracterizao do paradigma dominante da cincia moderna;
(ii) a alegao de que vivemos em um perodo de crise do paradigma atual e transio para um novo
paradigma e (iii) uma apresentao especulativa (segundo ele, uma sntese pessoal impregnada na imaginao
sociolgica) do paradigma emergente.

Caracterizao do paradigma dominante

Segundo Santos, o paradigma dominante constitui-se e se desenvolve ao longo dos sculos XVI e XIX no
mbito das cincias naturais. No sculo XIX, estende-se s cincias sociais emergentes. Sua caracterstica
fundamental negar a racionalidade de outras formas de conhecimento, como o conhecimento do senso comum
e das humanidades. Alm disso, o paradigma se ope a todas as formas de dogmatismo e autoridade; afirma os
dualismos cincia / senso comum e homem / natureza; assume a matemtica como basilar, o que implica
ideias de que conhecer quantificar (excluso de aspectos qualitativos), dividir e classificar (uso do mtodo

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cientfico para reduzir complexidades); busca leis que expliquem o como do funcionamento das coisas (em
detrimento do quem e do para que); ao basear-se na formulao de leis, adota como pressuposto
metaterico o determinismo mecanicista, a ideia de um mundo estvel, ordenado e fora da histria.

Este determinismo mecanicista colocado como aspecto ideolgico do paradigma dominante, como viso de
mundo que funcionou como um dos pilares da ideia de progresso e como horizonte cognitivo mais adequado aos
interesses da burguesia. Nas cincias sociais, deu-se atravs dos percursores na busca pelas leis da sociedade
Francis Bacon, Giambattista Vico e Montesquieu e de marcos tericos como o estado positivo de Comte, a
sociedade industrial de Spencer e a solidariedade orgnica de Durkheim.

A adoo do modelo mecanicista pelas cincias sociais deu-se em duas vertentes: (i) como aplicao do mesmo
modelo terico das cincias naturais s sociais; e (ii) com o desenvolvimento de um modelo prprio, distinto das
cincias naturais. A primeira vertente assume as cincias naturais como modelo universalmente vlido, adota a
ideia central do atraso (supervel) das cincias sociais em relao s cincias naturais e entende que existem
diferenas entre fenmenos naturais e sociais, que atuam contra as ltimas, pois tornam o cumprimento do
mtodo mais difcil e o conhecimento a que se chega menos rigoroso. A segunda vertente parte da viso de que a
ao humana radicalmente subjetiva e, por isso, no pode ser descrita / explicada a partir de caractersticas
externas, objetivveis, fazendo com que as cincias sociais, enquanto cincias subjetivas, adotem mtodos
qualitativos. As duas vertentes pertencem ao paradigma da cincia moderna e suas caractersticas, como a
distino entre homem e natureza e a prioridade cognitiva das cincias naturais.

Crise do paradigma da cincia moderna

Segundo Santos, o paradigma da cincia moderna um paradigma em crise. Para ele, o prprio aprofundamento
do conhecimento propiciado pela cincia permitiu ver a fragilidade dos pilares em que se funda. Os cientistas
chegmos a finais do sculo XX possudos pelo desejo quase desesperado de complementarmos o conhecimento
das coisas com [] o conhecimento de ns prprios.

Santos cita quatro condies tericas da crise do paradigma moderno:

1. Relatividade da simultaneidade de Einstein: inexistindo simultaneidade universal, o tempo e o espao


absolutos de Newton deixam de existir.
2. Mecnica quntica: introduziu a conscincia no ato do conhecimento e, fundamentalmente, colocou em
xeque o rigor da medio e a distino (forte) entre sujeito e objeto.

III. Teoremas de Gdel: abalam o rigor da medio ao questionar o rigor da matemtica (veculo formal da
medio e base do rigor das leis da natureza), ao mostrar que possvel formular proposies que no se podem
demonstrar nem refutar, sendo que uma dessas proposies precisamente a que postula o carcter no
contraditrio do sistema.

1. Avanos da microfsica, da qumica e da biologia em geral; teoria das estruturas dissipativas e o princpio da
ordem atravs de flutuaes de Prigogine: nova concepo da matria e da natureza que transcende a
fsica clssica.

O socilogo portugus sintetiza as mudanas tericas que relata nos seguintes termos: Em vez da eternidade, a
histria; em vez do determinismo, a imprevisibilidade; em vez do mecanicismo, a interpenetrao, a
espontaneidade e a auto-organizao; em vez da reversibilidade, a irreversibilidade e a evoluo; em vez da
ordem, a desordem; em vez da necessidade, a criatividade e o acidente.

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Ao lado das condies tericas, menciona a existncia de um movimento cientfico convergente, de vocao
transdisciplinar, tambm chamado de paradigma da auto-organizao, aflorado pelas seguintes inovaes: a
teoria de Prigogine, a sinergtica de Haken, o conceito de hiperciclo e teoria da origem da vida de Eigen, o
conceito de autopoiesis do Maturana e Varela, a teoria das catstrofes de Thom, a teoria da evoluo de Jantsch,
a teoria da ordem implicada de David Bohm e finalmente, a teoria da matriz-S de Geoffrey Chew e a filosofia do
bootstrap.

Santos associa a crise a limites qualitativos do conhecimento cientfico limites que no podem ser superados
por maiores quantidades de investigao ou maior preciso dos instrumentos , bem como a limites quanto
sua preciso quantitativa. Sobre o ltimo ponto, salienta que o teorema de Brillouin permite concluir que a
experincia rigorosa irrealizvel, pois que exigiria um dispndio infinito de atividades humanas, e que a
mesma via da parcelizao do objeto que fez avanar o conhecimento cientfico confirma a irredutibilidade das
totalidades orgnicas ou inorgnicas s partes que as constituem, logo, o carter distorcivo do conhecimento
centrado na observao das partes.

Dentre as condies sociais da crise, destaca que o que a cincia ganhou em rigor, perdeu em capacidade de
autorregulao diante do fenmeno da industrializao da cincia, compromisso com os centros de poder
econmico, social e poltico, cujas consequncias, no mbito da aplicao, so os perigos de uma catstrofe
ecolgica e de um holocausto nuclear; e, no mbito da organizao do trabalho cientfico, a estratificao e
proletarizao da comunidade cientfica e o aumento da desigualdade entre os pases centrais e perifricos em
virtude da investigao capital-intensiva. Entre as facetas sociolgicas da crise, menciona reflexes feitas por
cientistas, nunca antes to interessados em problematizar suas prticas, sobre questes a respeito das condies
sociais de produo da cincia, que antes eram tratadas por socilogos.

A crise pautada por crticas s leis da natureza, ao conceito de causalidade e relao sujeito-objeto:

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O paradigma emergente

Santos apresenta um conjunto de teses que conformariam o paradigma emergente, por ele tambm chamado
de paradigma de um conhecimento prudente para uma vida decente. Ao assim proceder, assumidamente adota
uma via especulativa que, segundo ele, a nica possvel para abordar a configurao do paradigma que se
anuncia no horizonte. Em suas palavras, o paradigma emergente que identifica decorre de uma especulao
fundada nos sinais que a crise do paradigma atual emite e tambm produto de uma sntese pessoal
impregnada na imaginao sociolgica.

O paradigma emergente gira em torno de trs mximas:

1. Todo conhecimento cientfico-natural cientfico-social. No paradigma emergente, a distino


dicotmica entre cincias naturais e cincias sociais passa a ser superada. Os avanos da fsica e da biologia
pem em causa as distines orgnico / inorgnico, seres vivos / matria inerte e humano / no humano, e
diferentes teorias teriam introduzido na matria os conceitos de historicidade e de processo, de liberdade,
de autodeterminao e at de conscincia nas cincias naturais. Neste processo, as cincias sociais e as
humanidades assumem protagonismo. Segundo ele, h uma emergente inteligibilidade da natureza
presidida por conceitos, teorias, metforas e analogias das cincias sociais, e notvel a facilidade com
que as teorias fsico-naturais, uma vez formuladas no seu domnio especfico, se aplicam ou aspiram a
aplicar-se no domnio social. Alm disso, a cincia ps-moderna abraa a concepo humanstica das
cincias sociais, segundo a qual a ao humana radicalmente subjetiva, necessitando, assim, de um
mtodo prprio (qualitativo); e o faz por essa concepo exibir maior resistncia separao sujeito /
objeto, preferir a compreenso do mundo sua transformao, e colocar a pessoa como centro do
conhecimento (e, no paradigma emergente, tambm a natureza no centro da pessoa). A cincia ps-
moderna, a partir das humanidades, se constituir a partir de analogias humansticas como categorias de
inteligibilidade universais, em que cada uma desvela uma ponta do mundo; e ter como categorias
matriciais a analogia textual (filolgica), a analogia ldica, a analogia dramtica e a analogia biogrfica.
Feita a transio, o mundo ser natural e social ao mesmo tempo e ser visto como um texto, como um jogo,
como um palco ou ainda como uma autobiografia.
2. Todo conhecimento local e total. A cincia moderna um conhecimento parcial, i.e., que avana
por especializao e mais rigoroso quanto mais restrito o objeto e quanto mais arbitrariamente
espartilha o real; e tambm disciplinar, que segrega uma organizao do saber orientada para policiar as
fronteiras entre as disciplinas e reprimir os que as quiserem transpor. Do carter parcial e disciplinar
decorrem males de todos os tipos, impassveis de soluo no mbito do paradigma da cincia moderna. A
cincia ps-moderna, ao revs, ser local, i.e., se constituir a partir de temas importantes para os grupos
sociais e seus projetos de vida; e ser total, elegendo como horizonte a totalidade universal de que fala
Wigner ou a totalidade indivisa de que fala Bohm. Sendo total, ser tambm local, pois assume-se como
analgica e como tradutora, incentivando o uso de conceitos e teorias fora do seu contexto de origem. A
cincia ps-moderna contar com conhecimento relativamente imetdico, pluralidade metodolgica,
fuso de estilos, interpenetraes entre cnones de escrita, uso de vrios estilos segundo o critrio e a
imaginao pessoal e constelao de mtodos para captar o silncio que persiste entre cada lngua que
pergunta.
3. Todo conhecimento autoconhecimento. Para Santos, a distino entre sujeito e objeto nunca foi
pacfica nas cincias sociais, tendo sido questionada tambm nas cincias naturais. Nestas, em suma, o
sujeito teria regressado na veste do objeto. Sinais disso so: a mecnica quntica, ao mostrar que o ato do
conhecimento e o produto do mesmo so inseparveis; os avanos da microfsica, da astrofsica e da
biologia; a verificao de que a tecnologia nos separou da natureza ao invs de nos integrar a ela, e que a
explorao da natureza, tendo sido veculo da explorao do homem, consolidou uma nova dignidade da
natureza. Segundo ele, a validade da cincia decorre de um juzo de valor e, sendo assim, no h nenhuma
razo cientfica para considerar a cincia melhor do que explicaes alternativas da metafsica, da
astrologia, da religio, da arte ou da poesia. A cincia, natural ou social, necessariamente subjetiva e

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autobiogrfica: o objeto a continuao do sujeito por outros meios, e a subjetividade do cientista (seus
pressupostos metafsicos, sistemas de crenas, juzos de valor) parte integrante de sua explicao da
natureza ou da sociedade. A cincia no descobre, cria. Diferentemente da cincia moderna, a cincia ps-
moderna assume-se como autobiogrfica e autorreferencivel. Ademais, preocupa-se menos com
sobreviver, e mais com saber viver; busca ser uma outra forma de conhecimento, um conhecimento
compreensivo e ntimo que nos une pessoalmente ao que estudamos; v a incerteza como chave do
entendimento; entende que, mais do que controlado, o mundo deve ser contemplado; avalia o
conhecimento menos pelo que ele controla e mais pela satisfao pessoal que ele gera em quem lhe acede e
partilha; aproxima-se das criaes artsticas, porque subordina a transformao do real contemplao do
resultado.

Santos considera que o paradigma emergente ao mesmo tempo cientfico (conhecimento prudente) e social
(vida decente), e que isso resulta do fato de que a revoluo cientfica que daria azo ao novo paradigma seria uma
revoluo numa sociedade j transformada pela revoluo cientfica do sculo XVI.

Fonte:
Santos, Boaventura Sousa. Um discurso sobre as cincias na transio para uma cincia ps-
moderna. Estudos avanados, v.2, n.2, p.46-71, So Paulo, Mai./Ago. 1988.

Para saber mais:


Santos, Boaventura Sousa. Introduo a uma cincia ps-moderna. Porto: Afrontamento, 1989.
Baptista, Antnio Manuel. Crtica da Razo Ausente. Lisboa: Gradiva, 2003. [crticas de um fsico
portugus ao pensamento de Boaventura Sousa Santos]
Santos, Boaventura Sousa (org.). Conhecimento prudente para uma vida decente: Um discurso sobre as
cincias revisitado. Porto: Edies Afrontamento, 2003.

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