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Ian Stewart

Incrveis passatempos
matemticos
Traduo:
Diego Alfaro

Reviso tcnica:
Samuel Jurkiewicz
Coppe-UFRJ
Para Avril, por 40 anos de dedicao e apoio
Sumrio

Segunda gaveta abaixo

Curiosidade na calculadora 1
Ano de cabea para baixo
Os lnguidos lamentos de Lilavati
Dezesseis fsforos
Engolindo elefantes
Crculo mgico
Dodgem
Adivinhao numrica
Segredos do baco
O tesouro do Barba-Ruiva
Hexaflexgonos
Quem inventou o sinal de igual?
Estrelas e cortes
Pelos nmeros da Babilnia
Hexgonos mgicos
O problema de Colalato-Syracuse-Ulam
O dilema do joalheiro
O que Seamus no sabia
Por que o po sempre cai com a manteiga para baixo
O paradoxo do gato com manteiga
O cachorro de Lincoln
Os dados de Whodunni
Um poliedro flexvel
Mas, e as sanfonas?
A conjectura do fole
Cubos de algarismos
Nada que interesse muito a um matemtico
Qual a rea do ovo de avestruz?
Ordem no caos
Grandes nmeros
O matemtico afogado
Piratas matemticos
O teorema da bola cabeluda
Vira-vira de xcaras
Cdigos secretos
Quando 2 + 2 = 0
Cdigos secretos revelados ao pblico
Mgica no calendrio
Gatos matemticos
A regra do onze
Multiplicao de algarismos
Conhecimentos comuns
O problema da cebola em conserva
Adivinhe a carta
E agora com o baralho completo
Fraes egpcias
O algoritmo guloso
Como mover uma mesa
Retangulando o quadrado
Newton, por Byron
O X marca o lugar
O que vem a ser a antimatria?
Como enxergar dentro das coisas
Matemticos meditam sobre a matemtica
As ovelhas de Wittgenstein
A Torre de Pizza
A Trattoria do Pizzgoras
Moldura de ouros
Ordem de despejo
Esfera chifruda de Alexandre
Meali Mente e os avatares sagrados
Perfeita, abundante e amigavelmente deficiente
Tiro ao alvo
s uma fase que estou passando
Tcnicas de prova
Precondio
Como Dudeney cozinhou Loyd
Cozinhando com gua
Ressonncia celeste
Curiosidade na calculadora 2
O que maior?
Clculos que no terminam nunca
A mais ultrajante das provas
Colorado Smith e o templo solar
Por que no posso somar fraes do modo como as multiplico?
Farey, tudo ao contrrio
Somando recursos
Bem-vindo toca do rptil
Cozinhar num toro
A conjectura de Catalan
A origem do smbolo da raiz quadrada
Recurso matemtico
O teorema do sanduche de presunto
Crquete em Grumpius
O homem que amava nmeros e nada mais
A pea que falta
O segundo coco
O que que Zeno?
Cinco moedas
Pi no cu
O curioso incidente do cachorro
A matemtica fica difcil
Um fato estranho sobre as fraes egpcias
Um teorema de quatro cores
A serpente da escurido perptua
Qual a probabilidade?
Uma breve histria da matemtica
A piada matemtica mais curta da histria
A farsa do aquecimento global
Diga as cartas
O que 0,999?
O fantasma de uma quantidade falecida
Empreguinho bom
Um quebra-cabea para Leonardo
Nmeros congruentes
Prestando ateno, mas em outra coisa
Sobre o tempo
Eu evito cangurus?
A garrafa de Klein
Contabilidade de algarismos
Multiplicao com bastes
O sol nascer?
Mais um pouco sobre gatos matemticos
Quadrado mgico primo com bordas
O teorema de Green-Tao
O mecanismo de Peaucellier
Uma aproximao melhor para
Para fanticos por clculo
A esttua de Palas Atena
Curiosidade na calculadora 3
Completando o quadrado
A sequncia veja e diga
No matemticos refletindo sobre a matemtica
A conjectura de Euler
O milionsimo algarismo
Caminhos piratas
Desvio de trens
Por favor, seja mais claro
Quadrados, listas e somas de algarismos
Na mira de Hilbert
Truque com fsforos
Que hospital deve ser fechado?
Como virar uma esfera do avesso
Diviso do bolo
A origem do smbolo pi
Sala dos espelhos
Asteroides gregos e troianos
Escorrega de moedas
Imbatvel!
O problema de Euclides
O teorema do macaco infinito
Macacos contra a evoluo
Carta de referncia universal
Cobras e vboras
Nmeros cruzados complicados
Lenos mgicos
Guia de simetria para blefadores
Sculo digital revisto
Uma infinidade de primos
Um sculo em fraes
Ah, isso explica tudo
Vida, recurso e tudo o mais
Falso, no enunciado, no provado
Prove que 2 + 2 = 4
Cortando a rosquinha
O nmero de tangncia
Gira pio
Quando que um n no est atado?
A origem do smbolo de fatorial
Juniper Green
Metapiada matemtica
Alm da quarta dimenso
A trana de Slade
Evite os vizinhos
Mudana de carreira
Roda que rola no pega velocidade
O problema da colocao de pontos
Xadrez na Planolndia
A loteria infinita
Navios se cruzam
O maior nmero 42
Uma histria futura da matemtica

Seo superlativa de solues sorrateiras e simpticos suplementos


Crditos das ilustraes
Um matemtico uma mquina de transformar caf em teoremas.

PAUL ERDS
Segunda gaveta abaixo

Quando eu tinha 14 anos, comecei a colecionar curiosidades matemticas. J venho fazendo


isso h quase 50 anos, e a coleo no cabe mais no caderno original. Por isso, quando meu
editor sugeriu que montssemos uma coletnea matemtica, no houve escassez de material.
O resultado foi o Almanaque das curiosidades matemticas.a
O Almanaque foi publicado em 2008 e, com a aproximao do Natal, comeou a desafiar
a lei da gravidade. Ou talvez a obedecer a lei da levitao. De qualquer forma, nas queimas
de estoque aps o Natal, o livro tinha subido para o nmero 16 de uma lista de best-sellers
bastante conhecida no Reino Unido; no fim de janeiro, j chegara ao nmero seis, sua melhor
posio. Um livro de matemtica dividia espao com Stephenie Meyer, Barack Obama, Jamie
Oliver e Paul McKenna.
Isso, claro, era completamente impossvel: todo mundo sabe que no existe tanta gente
interessada em matemtica. Das duas uma: ou meus parentes estavam comprando um grande
nmero de cpias, ou certos conceitos precisavam ser repensados. Assim, quando recebi um
e-mail do meu editor perguntando se haveria alguma perspectiva de continuao, pensei: O
meu famoso arquivo ainda est transbordando de quitutes, por que no? Ento, este Incrveis
passatempos matemticos emergiu prontamente de minhas gavetas escuras para a luz do dia.
O livro tudo o que voc precisa para passar as horas na sua ilha deserta. Assim como no
Almanaque, o leitor pode comear em qualquer ponto. Na verdade, poderia embaralhar os
dois livros e ainda assim comear em qualquer ponto. Uma miscelnea, como eu j disse
antes e mantenho firmemente, deve ser desordenada. No precisa estar presa a nenhuma
ordem lgica fixa. Na verdade, no deve estar, at porque ela no existe. Se eu quiser
encaixar um quebra-cabea supostamente inventado por Euclides entre uma histria sobre
reis escandinavos jogando dados pela posse de uma ilha e um clculo sobre a probabilidade
de que macacos digitem aleatoriamente a obra completa de Shakespeare, por que no?
Vivemos num mundo em que cada vez mais difcil trabalharmos de modo sistemtico
num argumento ou numa discusso longa e complicada. Essa ainda a melhor maneira de
nos mantermos bem informados no a estou condenando. Eu mesmo experimento um pouco
disso quando o mundo permite. Mas quando o mtodo acadmico no funciona, existe uma
alternativa, que requer apenas alguns minutos aqui e ali. Aparentemente isso cai no gosto de
muitos de vocs, portanto, l vamos ns outra vez. Como comentou um entrevistador de rdio
sobre o Almanaque das curiosidades matemticas (num tom condolente, acredito): Imagino
que seja o livro ideal para ser lido no banheiro. Bem, na verdade, Avril e eu fazemos um
grande esforo para no deixar livros no banheiro para os visitantes, pois no queremos ter de
bater na porta a uma da manh para retirar um convidado que ficou inesperadamente vidrado
em Guerra e paz. E no queremos correr o risco de ficarmos ns mesmos presos ali dentro.
Mas a que est. O entrevistador estava certo. E, assim como seu predecessor, Incrveis
passatempos matemticos justamente o tipo de livro para se levar num trem, num avio ou
a uma praia. Ou para folhear ao acaso depois do Natal, enquanto voc assiste aos canais de
esportes e s novelas. Ou o que quer que prenda a sua ateno. O objetivo deste livro a
diverso, no o trabalho. No uma prova, no h um currculo a ser cumprido, no h
questes de mltipla escolha para resolver. Voc no precisa se preparar. Apenas mergulhe.
Alguns dos itens se encaixam naturalmente numa sequncia coerente, por isso coloquei-
os prximos uns dos outros, e os que aparecem primeiro s vezes esclarecem os seguintes.
Portanto, se voc se deparar com termos que no esto sendo explicados, provvel que eu os
tenha discutido num item anterior. A menos que eu no pensasse que eles precisavam de uma
explicao, ou que tenha esquecido dela. Folheie as pginas anteriores para entend-los. Se
tiver sorte, voc talvez at os encontre.

Pgina do meu primeiro caderno de curiosidades matemticas.

Enquanto revirava as gavetas do meu arquivo escolhendo novos itens para o livro,
classifiquei em particular seu contedo em categorias: quebra-cabea, jogo, tema da moda,
stira, pergunta frequente, anedota, informao intil, piada, uau-caramba, factoide,
curiosidade, paradoxo, folclore, mistrio e assim por diante. Havia subdivises de quebra-
cabeas (tradicional, lgica, geomtrico, numrico etc.), e muitas das categorias se
sobrepunham. Cheguei a pensar em incluir smbolos para dizer ao leitor que item o qu,
mas haveria smbolos demais. Algumas indicaes, no entanto, talvez ajudem.
Os quebra-cabeas se distinguem da maioria dos outros itens porque terminam com
Resposta. Alguns deles so mais difceis que o resto, mas no chegam a ser nada do outro
mundo. Muitas vezes vale a pena ler a resposta mesmo se especialmente se voc no
resolver o problema. No entanto, voc ir apreciar mais a resposta se ao menos tentar
responder pergunta, por mais rpido que desista. Alguns dos quebra-cabeas esto inseridos
em histrias mais longas; isso no significa que ele seja difcil, s que eu gosto de contar
histrias.
Quase todos os tpicos so acessveis a qualquer pessoa que tenha estudado um pouco de
matemtica na escola e que ainda tenha algum interesse pela matria. As perguntas
frequentes so explicitamente sobre coisas que vimos na escola. Por que no somamos
fraes do mesmo modo como as multiplicamos? O que 0,999? As pessoas muitas vezes
fazem essas perguntas, e este me pareceu um bom lugar para explicar o raciocnio por trs
delas. Que nem sempre o que poderamos esperar, e, num dos casos, no era o que eu
esperava quando comecei a escrever o item, graas a um e-mail que, por acaso, me fez mudar
de ideia.
Entretanto, a matemtica da escola apenas uma parte pequenina de um empreendimento
muito maior, que atravessa milnios de cultura humana e se estende por todo o planeta. A
matemtica essencial para tudo o que afeta nossas vidas telefones celulares, medicina,
mudana climtica e est crescendo mais rpido que nunca. Mas a maior parte dessa
atividade acontece nos bastidores, e muito fcil imaginarmos que simplesmente no esteja
acontecendo. Por isso, em Incrveis passatempos matemticos, dediquei um pouco mais de
espao s aplicaes curiosas ou incomuns da matemtica, tanto na vida cotidiana como nas
fronteiras da cincia. E um pouco menos para a matemtica pura, sobretudo porque j cobri
muitos dos temas realmente interessantes no Almanaque das curiosidades matemticas.
Os assuntos tratados vo desde encontrar a rea de um ovo de avestruz at o intrigante
excesso de matria em comparao antimatria logo aps o big bang. Tambm inclu alguns
tpicos histricos, como os numerais babilnicos, o baco e as fraes egpcias. A histria da
matemtica tem ao menos 5 mil anos, e as descobertas feitas no passado distante ainda so
importantes hoje, pois a matemtica se edifica sobre seus xitos passados.
Alguns itens so mais longos que o resto miniensaios sobre tpicos importantes com os
quais voc talvez tenha se deparado no noticirio, como a quarta dimenso, a simetria ou
virar uma esfera do avesso. Esses temas no vo exatamente alm da matemtica da escola:
em geral eles seguem numa direo completamente diferente. A matemtica compreende
muito mais do que costumamos perceber. Tambm inclu alguns comentrios tcnicos nas
notas e os deixei espalhados entre as respostas. Senti que essas coisas precisavam ser ditas,
ao mesmo tempo que precisavam ser fceis de ignorar. Fiz referncia ao Almanaque das
curiosidades matemticas em locais apropriados.
Voc poder se deparar eventualmente com frmulas que parecem complicadas mas
que, na maior parte das vezes, foram relegadas s notas no final do livro. Se voc detesta
frmulas, pule essa parte. As frmulas esto a para que voc conhea sua aparncia, e no
porque precisar delas para passar numa prova. Alguns de ns gostamos de frmulas elas
podem ser bonitas demais, embora, admito, isso seja um gosto adquirido. Eu no quis me
esquivar, omitindo detalhes cruciais; pessoalmente, acho isso muito irritante, como os
programas de TV que fazem um grande alarde sobre alguma descoberta interessantssima,
mas que nada dizem a seu respeito.
Apesar da disposio aleatria, talvez a melhor maneira de ler Incrveis passatempos
matemticos seja a bvia: comeando no comeo e seguindo at o fim. Desse modo, voc no
acabar lendo a mesma pgina seis vezes enquanto deixa passar algo muito mais interessante.
Mas voc sem dvida dever se sentir vontade para pular para o item seguinte no momento
em que sentir que entrou na gaveta errada, por engano.
Essa no a nica abordagem possvel. Durante boa parte da minha vida profissional, li
livros de matemtica comeando pelo final, folheando o livro para a frente at encontrar algo
que parecesse interessante, continuando para a frente at achar os termos tcnicos dos quais a
coisa dependia, e ento seguindo na direo normal para descobrir o que realmente estava
acontecendo.
Bem, isso funciona comigo. Voc talvez prefira uma abordagem mais convencional.

a Rio de Janeiro, Zahar, 2009. (N.T.)


Curiosidade na calculadora 1

Pegue sua calculadora e calcule: (8 8) + 13


(8 88) + 13
(8 888) + 13
(8 8888) + 13
(8 88888) + 13
(8 888888) + 13
(8 8888888) + 13
(8 88888888) + 13

Resposta
Ano de cabea para baixo

Alguns algarismos se mantm (razoavelmente) iguais quando virados de cabea para baixo:
0, 1, 8. Outros dois vm num par, em que cada um igual ao outro de cabea para baixo (6,
9). Os demais 2, 3, 4, 5, 7 no parecem algarismos quando virados de cabea para baixo
(bem, podemos escrever o 7 com uma voltinha, e ele ento parece o 2 ao contrrio, mas por
favor no faa isso). O ano 1691 permanece igual quando o viramos de cabea para baixo.
Qual o ano mais recente no passado que permanece igual quando virado de cabea para
baixo?
Qual o ano mais prximo no futuro que permanece igual quando virado de cabea para
baixo?

Resposta
Os lnguidos lamentos de Lilavati

Entre os grandes matemticos da ndia antiga encontra-se Bskara, O Professor, nascido


em 1114. Na verdade, ele era astrnomo: em sua cultura, a matemtica era essencialmente
um tcnica astronmica. Aparecia em textos de astronomia, e no como uma disciplina
separada. Entre as obras mais famosas de Bskara temos um livro chamado Lilavati. Esse
livro est cercado por uma lenda.

Lilavati

Fyzi, poeta da corte do imperador mogul Akbar, conta que Lilavati era filha de Bskara.
Ela estava em idade de casar, por isso Bskara calculou seu horscopo para descobrir a data
mais propcia para o casamento (at depois do Renascimento, muitos matemticos ainda
ganhavam a vida fazendo horscopos). Bskara, que tinha uma evidente vocao para o
espetculo, pensou ter bolado uma ideia magnfica para tornar sua previso mais dramtica.
Ele fez um furo numa xcara e colocou-a para flutuar numa bacia de gua, preparando tudo de
forma que a xcara afundasse no momento fatdico.
Infelizmente, a ansiosa Lilavati estava inclinada sobre a bacia esperando a xcara afundar.
Uma prola de seu vestido caiu na xcara e bloqueou o orifcio, por isso a xcara no afundou,
e a pobre Lilavati nunca pde se casar.
Para animar a filha, Bskara escreveu um livro de matemtica para ela.
P, valeu, pai.
Dezesseis fsforos

Dezesseis fsforos esto dispostos formando cinco quadrados idnticos.


Movendo exatamente dois fsforos, reduza o nmero de quadrados para 4. Todos os
fsforos devem ser usados, e cada fsforo deve fazer parte de um dos quadrados.

Resposta

Dezesseis fsforos formando cinco quadrados.


Engolindo elefantes

Elefantes sempre usam calas cor-de-rosa.


Toda criatura que come mel sabe tocar gaita de fole.
Tudo que fcil de engolir come mel.
Nenhuma criatura que usa calas cor-de-rosa sabe tocar gaita de fole.
Portanto:

Os elefantes so fceis de engolir.

Esta deduo est correta ou no?

Resposta
Crculo mgico

Na figura, temos trs crculos grandes, e cada um deles passa por quatro crculos menores.
Coloque os nmeros 1, 2, 3, 4, 5, 6 nos crculos pequenos de modo que os nmeros de cada
crculo grande somem 14.

Resposta

A soma de cada crculo grande deve ser 14.


Dodgem

Este um jogo matemtico com regras muito simples e bem divertido de jogar, mesmo num
tabuleiro pequeno. Foi inventado pelo escritor e especialista em quebra-cabeas Colin Vout.
A figura mostra o tabuleiro de 4 4.

Dodgem num tabuleiro de 4 4.

Os jogadores se revezam mexendo uma de suas pedras um quadro frente, esquerda ou


direita, como ilustrado pelas setas com as direes do preto e direes do branco. Uma
pedra no pode ser mexida se estiver bloqueada por uma pedra do oponente na borda do
tabuleiro, a no ser na borda oposta, onde as pedras podem escapar. Um jogador sempre deve
deixar ao menos uma jogada para seu oponente, e perde o jogo se no o fizer. Ganha o
jogador que conseguir escapar com todas as suas pedras.
Num tabuleiro maior, a disposio inicial semelhante: o canto inferior esquerdo fica
desocupado, h uma fileira de pedras brancas na coluna da esquerda e uma fileira de pedras
pretas na fileira de baixo.
Vout provou que, usando uma estratgia perfeita, o primeiro jogador sempre ganha num
tabuleiro de 3 3, mas, em tabuleiros maiores, aparentemente no sabemos quem deve
ganhar. Uma boa maneira de jogar com as peas de um jogo de damas no tabuleiro habitual
de 8 8.
Parece natural usarmos tabuleiros quadrados, porm, com um tabuleiro retangular o
jogador com menos pedras tem de mov-las mais longe, por isso o jogo pode ser jogado em
tabuleiros retangulares. At onde eu sei, os jogos nesses tabuleiros ainda no foram
examinados.
Adivinhao numrica

Aprendi esse truque com o grande Whodunni, um ilusionista at o momento desconhecido,


mas que merece maior reconhecimento. timo para festas, e somente os matemticos
presentes iro adivinhar como ele funciona.a O truque foi projetado para ser usado
especificamente no ano de 2009, mas vou explicar como modific-lo para 2010, e a Resposta
ir estend-lo para qualquer ano.
Whodunni chama um voluntrio da plateia, e sua bela assistente Grumpelina entrega uma
calculadora ao sujeito. Whodunni faz ento um grande estardalhao, dizendo que essa
calculadora era perfeitamente normal, at que foi enfeitiada. Agora, ela pode revelar os
segredos ocultos das pessoas.
Vou pedir que voc faa alguns clculos explica o mgico ao voluntrio. Minha
calculadora mgica ir usar os resultados para mostrar sua idade e o nmero da sua casa.
Ele diz ento ao voluntrio que realize os seguintes clculos: Digite o nmero da sua
casa.
Multiplique por 2.
Some 42.
Multiplique por 50.
Subtraia o ano do seu nascimento.
Subtraia 50.
Some o nmero de aniversrios que voc j fez este ano, isto , 0 ou 1.
Subtraia 41.

Eu agora prevejo diz Whodunni , que os dois ltimos algarismos do resultado sero
sua idade, e os algarismos restantes sero o nmero da sua casa.
Vamos fazer o teste com a bela Grumpelina, que mora na casa nmero 327. Ela nasceu em
31 de dezembro de 1979; suponhamos que Whodunni realizou seu truque no dia de Natal de
2009, quando ela tinha 29 anos.

Digite o nmero da sua casa: 327


Multiplique por 2: 654.
Some 42: 696.
Multiplique por 50: 34.800.
Subtraia o ano do seu nascimento: 32.821.
Subtraia 50: 32.771.
Some o nmero de aniversrios que voc j fez este ano (0): 32.771.
Subtraia 41: 32.729.

Os dois ltimos algarismos so 29, a idade de Grumpelina. Os outros so 327, o nmero


da casa dela.
O truque funciona com qualquer pessoa de idade entre 1 e 99, e com qualquer nmero de
casa, por mais alto que seja. Voc poderia pedir um nmero de telefone e ainda assim
funcionaria. Mas Grumpelina no gosta de revelar seu telefone a qualquer um, por isso no
posso ilustrar o truque com ele. Se fizer o truque em 2011, substitua o ltimo passo por
subtraia 40.
Voc no precisa de uma calculadora mgica, claro: uma calculadora comum funcionar
perfeitamente. Tambm no precisa entender como o truque para deslumbrar seus amigos.
Mas, para quem quiser saber o segredo, ele est explicado na Resposta.

a Ao contrrio do que se acredita, os matemticos realmente vo a festas.


Segredos do baco

Nestes tempos de calculadoras eletrnicas, o instrumento conhecido como baco parece


bastante fora de moda. Muitos de ns o conhecemos como um brinquedo educativo para
crianas, um conjunto de arames com contas que sobem e descem representando nmeros.
Entretanto, o baco no se resume a isso, e esse instrumento ainda amplamente utilizado,
sobretudo na sia e na frica. Para conhecer sua histria, veja:
en.wikipedia.org/wiki/Abacus.
O princpio bsico do baco que o nmero de contas em cada arame representa um
algarismo num clculo, e as operaes bsicas da aritmtica podem ser realizadas movendo-
se as contas na direo correta. Um operador treinado pode somar nmeros com a mesma
velocidade que uma pessoa com uma calculadora, e o instrumento perfeitamente prtico
para coisas mais complicadas, como a multiplicao.
Os sumrios j usavam uma forma de baco em torno de 2.500 a.C., e os babilnios
provavelmente tambm. Existem alguns indcios da presena do baco no Egito antigo, mas
at agora no foi encontrada nenhuma imagem do instrumento, apenas discos que talvez
tenham sido usados para contar. O baco foi utilizado de modo amplo pelas civilizaes
persa, grega e romana. Durante muito tempo, a disposio mais eficiente era a empregada
pelos chineses do sculo XIV em diante, chamada sunpn. Ela tem duas fileiras de contas;
as contas da fileira de baixo significam 1, e as da fileira de cima significam 5. As contas mais
prximas linha divisria determinam o nmero. O sunpn era bastante grande: tinha cerca
de 20cm de altura e uma largura varivel, dependendo do nmero de colunas. Era usado sobre
uma mesa plana para evitar que as contas deslizassem at posies indesejadas.

Nmero 654.321 num baco chins.

Os japoneses importaram o baco chins a partir de 1600, aperfeioando-o para que fosse
menor e mais fcil de usar, e chamaram-no de soroban. As principais diferenas eram que as
contas tinham um corte hexagonal, era o tamanho ideal para o encaixe dos dedos e usava-se o
instrumento na horizontal. Por volta de 1850, o nmero de contas na fileira de cima foi
reduzido a um, e, por volta de 1930, o nmero na fileira de baixo foi reduzido a quatro.
baco japons, zerado.

O primeiro passo em qualquer clculo colocarmos o baco em sua posio original para
que represente 0 0. Para fazer isso de maneira eficiente, incline a borda de cima para que
todas as pedras deslizem para baixo. Depois deixe o baco deitado na mesa e corra o dedo
rapidamente da esquerda para a direita, logo acima da linha divisria, empurrando todas as
pedras de cima para o alto.

baco japons representando 9.876.543.210.

Novamente, os nmeros da fileira de baixo significam 1, e os da fileira de cima


representam 5. O projetista japons tornou o baco mais eficiente ao remover as pedras
suprfluas, que no traziam nenhuma informao nova.
O operador utiliza o soroban apoiando levemente as pontas do indicador e do polegar
sobre as contas, uma em cada lado da barra central, com o resto da mo pairando sobre as
fileiras inferiores. Ento preciso aprender e praticar vrios movimentos, mais ou menos
do mesmo modo que um msico aprende a tocar um instrumento. Esses movimentos so os
componentes bsicos de um clculo aritmtico, e o clculo em si se parece bastante com
tocar uma breve msica. Voc poder encontrar muitas tcnicas detalhadas com o baco
em: www.webhome.idirect.com/~totton/abacus/ pages.htm#Soroban1.
Vou mencionar apenas as duas mais fceis.
Uma regra bsica : sempre trabalhe da esquerda para a direita: isso o contrrio do que
aprendemos na aritmtica da escola, em que o clculo corre das unidades para as dezenas,
para as centenas e assim por diante da direita para a esquerda. Mas ns dizemos os
algarismos da esquerda para a direita: trezentos e vinte e um. Faz bastante sentido
pensarmos neles dessa forma e calcularmos assim. As contas tambm atuam como uma
memria, para no nos confundirmos nos casos em que vai um algarismo para a posio
seguinte.
Para somar 572 e 142, por exemplo, siga as instrues nas figuras. (Numerei as colunas 1,
2, 3 a partir da direita, pois assim que pensamos. A quarta coluna no tem nenhuma funo,
mas teria, se estivssemos somando, por exemplo, 572 e 842, onde 8 + 8 = 13, portanto, vai
um para a posio 4.)

Uma tcnica bsica ocorre na subtrao. No vou desenhar os lugares para onde as contas
vo, mas o princpio o seguinte: para subtrair 142 de 572, troque cada algarismo x em 142
por seu complemento 10 x. Portanto, 142 se transforma em 968. Agora some 968 e 572,
como antes. O resultado 1.540, mas claro que 572 142 na verdade 430. Ah, mas eu ainda
no falei que em cada etapa subtramos 1 da coluna situada uma posio esquerda
(enquanto realizamos o procedimento). Portanto o 1 inicial desaparece, o 5 se torna 4, e o 4
se torna 3. O zero permanece inalterado.
Por que isso funciona, e por que no mexemos no algarismo das unidades?

Resposta
O tesouro do Barba-Ruiva

O capito Roger Barba-Ruiva, o pirata mais temvel das ilhas Molinetes, olhava fixamente
para a figura que havia desenhado na areia s margens da tranquila lagoa atrs do recife da
Chibata. Ele havia enterrado um ba cheio de dobres espanhis naquele local, alguns anos
antes, e agora queria recuperar seu tesouro. Mas tinha esquecido onde o tesouro estava.
Felizmente, ele havia preparado uma mnemnica inteligente para se lembrar. Infelizmente, a
mnemnica era um pouco inteligente demais.
O capito se dirigiu ento ao bando de brutamontes esfarrapados que constituam sua
tripulao.
Alto, seus ratos de estiva fedorentos! Al, Mentecapto, largue esse tonel de rum e
escute!
A tripulao finalmente se acalmou.
Cs to lembrados de quando a gente abordou o Prncipe Espanhol? E logo antes de
jogarmos os prisioneiros pros tubares, um deles falou onde tinham escondido o butim? E a
gente escavou o tesouro inteiro e enterrou de volta num lugar seguro?
Ouviram-se brados grosseiros, a maioria de concordncia.
Pois ento, o tesouro t enterrado exatamente ao norte daquela pedra em forma de
caveira logo ali. Tudo que a gente tem de saber quanto para o norte. Agora, o lance que eu
sei que o nmero exato de passos o nmero de maneiras diferentes com que um homem
pode soletrar a palavra TESOUROS colocando o dedo na letra T no alto desta figura e
andando com o dedo para baixo uma fileira de cada vez at uma letra adjacente, uma posio
para a direita ou para a esquerda. Vou dar dez dobres de ouro ao primeiro marujo entre vocs
que descobrir esse nmero. O que me dizem, rapazes?

T
EE
SSS
OOOO
UUUUU
RRRRRR
OOOOOOO
SSSSSSSS
Quantos passos separam a pedra do tesouro?

Resposta
Hexaflexgonos

Os hexaflexgonos so brinquedos matemticos fascinantes, inventados pelo famoso


matemtico Arthur Stone em seus tempos de aluno de ps-graduao. Vou mostrar o mais
simples e passarei a referncia na internet para que voc conhea os outros.

Corte uma fita com 10 tringulos equilteros e dobre onde indicado, passando a parte da
direita por trs do resto

ficando com isso. Agora pegue a parte de cima e dobre para trs onde indicado; passe
ento essa ponta da fita por cima da outra

ficando com isso. Finalmente, dobre a aba cinza para trs e cole-a ao tringulo
adjacente

para obter um triflexgono pronto.


Depois de montarmos essa forma curiosa, podemos flexion-la. Se voc segurar entre os
dedos dois tringulos adjacentes separados por uma linha slida (a borda da faixa original),
abre-se um espao no meio, e ser possvel virar as bordas para fora virando o hexgono do
avesso, por assim dizer. Isso expe um conjunto diferente de faces. A figura pode ser
flexionada de novo, o que a faz voltar configurao inicial.

Como flexionar o seu hexaflexgono.

Experimentar tudo isso num modelo mais fcil que descrev-lo. Se voc colorir a parte
da frente do hexgono original de vermelho e o verso de azul, a primeira flexo revela outro
conjunto de tringulos ainda no coloridos. Pinte esses tringulos de amarelo. Agora, cada
flexo sucessiva remete a cor da frente para o verso, faz a cor do verso desaparecer e mostra
uma nova cor na frente. Portanto, as cores formam o seguinte ciclo: Vermelho na frente,
azul no verso.
Amarelo na frente, vermelho no verso.
Azul na frente, amarelo no verso.

Existem flexgonos mais complicados, com mais faces ocultas, que exigem outras cores.
Alguns deles usam quadrados em vez de tringulos. Stone formou um comit de
flexgonos com trs outros estudantes da ps-graduao: Richard Feynman, Brent
Tuckerman e John Tukey. Em 1940, Feynman e Tukey desenvolveram uma teoria matemtica
completa que caracterizava todos os flexgonos. Um bom ponto de partida para o extenso
mundo do flexgono en.wikipedia.org/wiki/Flexagon.
Quem inventou o sinal de igual?

A origem da maior parte dos smbolos matemticos se perde nas brumas da antiguidade, mas
sabemos de onde veio o sinal de igual (=). Robert Recorde foi um mdico e matemtico gals
que, em 1557, escreveu A pedra de amolar o intelecto, que a segunda parte de aritmtica:
contendo a extrao das razes; a prtica cossike, com a regra da equao; e os trabalhos
dos nmeros surdos.a
No livro, Recorde escreveu: Para evitar a tediosa repetio dessas palavras igual a,
utilizarei, como fao frequentemente em meu trabalho, um par de retas paralelas, ou gmeas
de extenso um: , pois no pode haver .2. coisas mais iguais.

Robert Recorde e seu sinal de igual.

a A prtica cossike indica a lgebra: os algebristas do Renascimento italiano se referiam ao desconhecido, que chamamos
atualmente de x, de cosa, que significa coisa em italiano. Como na cosa nostra, que indica a Mfia. Os nmeros surdos so
coisas como razes quadradas.
Estrelas e cortes

Betsy Ross, nascida em 1752, geralmente considerada a pessoa que costurou a primeira
bandeira dos Estados Unidos, na qual as 13 estrelas representavam as 13 colnias fundadoras
(na bandeira atual, as colnias so representadas pelas 13 faixas). Os historiadores ainda
debatem a veracidade dessa histria, pois ela se baseia sobretudo em relatos orais, mas no
quero ficar preso a argumentos histricos: veja www.ushistory.org/betsy/.
O importante nesse quebra-cabea que as estrelas da bandeira dos Estados Unidos tm
cinco pontas. Aparentemente, o projeto original de George Washington usava estrelas de seis
pontas, mas Betsy preferiu as de cinco. O comit fez objees, dizendo que esse tipo de
estrela era muito difcil de fazer. Betsy apanhou um pedao de papel, dobrou-o e cortou uma
estrela de cinco pontas perfeita, com um s corte reto de tesoura. O comit, completamente
impressionado, cedeu.
Como ela fez isso?
Existe algum mtodo semelhante para fazermos uma estrela de seis pontas?

Resposta

Dobre e corte isto

para fazer isto.


Pelos nmeros da Babilnia

As culturas antigas escreviam os nmeros de muitas maneiras diferentes. Os antigos


romanos, por exemplo, usavam letras: I para 1, V para 5, X para 10, C para 100 etc. Nesse
tipo de sistema, quanto maior o nmero, mais letras so necessrias. E a aritmtica pode ser
complicada: tente multiplicar MCCXIV por CCCIX usando apenas lpis e papel.
Nossa conhecida notao decimal mais verstil e adequada aos clculos. Em vez de
inventar novos smbolos para nmeros cada vez maiores, ela utiliza um conjunto fixo de
smbolos que, nas culturas ocidentais, so 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9. Os nmeros maiores
podem ser escritos usando-se os mesmos smbolos em posies diferentes. Por exemplo, 525
significa

5 100 + 2 10 + 5 1

O smbolo 5 no lado direito representa 5; o mesmo smbolo no lado esquerdo


significa 500. Um sistema numrico posicional como este precisa de um smbolo para o
zero, caso contrrio no poderamos distinguir entre 12, 102 e 1.020.
Dizemos que nosso sistema numrico de base 10 ou decimal, pois o valor de um
algarismo multiplicado por 10 sempre que ele movido uma posio para a esquerda. No
temos nenhum motivo matemtico especfico para usar o 10: a base 7 ou a base 42 funcionam
igualmente bem. Na verdade, qualquer nmero inteiro (maior que 1) pode ser usado como
base, embora bases maiores que 10 demandem novos smbolos para algarismos adicionais.
A civilizao maia, que surgiu em 2000 a.C., floresceu na Amrica Central
aproximadamente entre 250 e 900 d.C. e depois declinou, usava a base 20. Portanto, para eles,
os smbolos 5-2-14 significavam

5 202 + 2 20 + 14 1,

que 2.054 em nossa notao. Eles usavam um ponto para representar o 1, uma linha
horizontal para o 5 e combinavam esses smbolos para obter todos os nmeros de 1 a 19. De
36 a.C. em diante, passaram a empregar uma estranha forma oval para representar o zero. Os
maias empilhavam ento esses 20 algarismos verticalmente para representar algarismos
sucessivos na base 20.
Esquerda: nmeros 0-29 em algarismos maias; direita: representao maia de 5 202 +
2 20 + 14 1

Muita gente acredita que os maias utilizavam a base 20 porque contavam com os dedos
dos ps, alm dos dedos das mos. Uma explicao alternativa me ocorreu enquanto eu
escrevia este item. Eles talvez contassem com os dedos das mos e com os polegares dos ps,
de modo que cada polegar representasse um 5. Ento, cada ponto um dedo, cada barra um
dedo do p, e tudo pode ser feito com duas mos. Reconheo que no temos trs polegares,
mas existem maneiras de contornar essa questo com as mos, e, no caso dos smbolos, no
h problema algum. Quanto forma oval para representar o zero: voc no concorda que ela
se parece um pouco com um punho fechado? Representaria nenhum dedo e nenhum dedo do
p.
Trata-se de uma especulao livre, mas gosto bastante dela.
Muito antes, cerca de 3100 a.C., os babilnios haviam sido ainda mais ambiciosos,
usando a base 60. A Babilnia quase uma terra de fantasia, com histrias bblicas sobre a
Torre de Babel e Sadraque na fornalha de Nabucodonosor, alm de lendas romnticas sobre os
Jardins Suspensos. Mas a Babilnia era um lugar real, e muitos de seus restos arqueolgicos
ainda sobrevivem no Iraque. A palavra babilnio usada de forma intercambivel para
diversos agrupamentos sociais, que surgiram e desapareceram na rea situada entre os rios
Tigre e Eufrates, e compartilhavam muitos aspectos culturais.
Sabemos bastante sobre os babilnios porque eles escreviam em tabuletas de argila, das
quais mais de um milho ainda sobrevive, em muitos casos por terem sido guardadas num
edifcio que pegou fogo, cozendo a argila e deixando-a dura como uma pedra. Os escribas
babilnicos usavam palitos curtos com as pontas moldadas para fazer marcas triangulares,
conhecidas como cuneiformes, na argila. As tabuletas de argila que sobreviveram trazem de
tudo, desde contabilidades domsticas at tabelas astronmicas, e algumas so de 3000 a.C.
ou antes.
Os smbolos babilnicos para os numerais passaram a ser utilizados ao redor de 3000 a.C.
e empregam dois signos diferentes para o 1 e o 10, combinados em grupos para gerar todos os
nmeros inteiros at 59.
Numerais babilnicos de 1 a 59.

Os 59 grupos atuam como algarismos nicos na notao de base 60, tambm conhecida
como sistema sexagesimal. Para que a minha impressora no fique nervosa, vou fazer como
os arquelogos, escrevendo os numerais babilnicos desta forma:

5,38,4 = 5 60 60 + 38 60 + 4 = 20.284 em notao decimal

Os babilnios no tinham (at o ltimo perodo de sua civilizao) um smbolo que


fizesse o papel do nosso zero, portanto havia certo grau de ambiguidade em seu sistema, em
geral resolvido pelo contexto no qual o nmero aparecia. Para obterem maior preciso, eles
tambm tinham um smbolo equivalente nossa vrgula decimal, uma vrgula sexagesimal,
indicando que os nmeros sua direita eram mltiplos de etc. Os
arquelogos representam esse smbolo com um ponto e vrgula (;). Por exemplo,

em notao decimal (em uma boa aproximao).


Foram encontradas cerca de 2 mil tabuletas astronmicas, principalmente tabelas
comuns, previses de eclipses e coisas assim. Dentre essas, 300 so mais ambiciosas
observaes do movimento de Mercrio, Marte, Jpiter e Saturno, por exemplo. Os
babilnios eram excelentes observadores, e seu nmero para o perodo orbital de Marte era
12,59;57,17 dias cerca de 779,955 dias, como acabamos de ver. O nmero moderno
779,936 dias.
Em nossa cultura, ainda restam traos da aritmtica sexagesimal. Dividimos uma hora em
60 minutos e um minuto em 60 segundos. Na medio angular, tambm dividimos um grau
em 60 minutos e um minuto em 60 segundos as mesmas palavras, num contexto diferente.
Usamos 360 graus para um crculo completo, e 360 = 6 60. Em seus trabalhos
astronmicos, os babilnios com frequncia interpretavam o numeral que geralmente seria
multiplicado por 60 60 como se, na realidade, fosse multiplicado por 6 60. O nmero 360
talvez tenha sido uma aproximao conveniente para o nmero de dias de um ano, mas os
babilnios sabiam que 365 e um pouquinho era muito mais prximo, e conheciam o tamanho
desse pouquinho.
Ningum sabe exatamente por que os babilnios usavam a base 60. A explicao
tradicional que 60 o menor nmero divisvel por 1, 2, 3, 4, 5, e 6. Temos inmeras teorias
alternativas, mas com poucas evidncias convincentes. O que sabemos que essa base se
originou com os sumrios, que viveram na mesma regio e por vezes a controlaram, mas isso
no ajuda muito. Para saber mais, bons sites para comear so os seguintes:
en.wikipedia.org/wiki/Babylonian_numerals, www.gap-system.org/
history/HistTopics/Babylonian_numerals.html.
Hexgonos mgicos

Voc provavelmente j ouviu falar de quadrados mgicos grades de nmeros que, somados,
do o mesmo total quando lidos na horizontal, vertical ou diagonal. Os hexgonos mgicos
so parecidos, mas agora a grade um favo de mel, e as trs direes naturais para lermos os
nmeros se encontram a 120 uma da outra. No Almanaque das curiosidades matemticas
(p.76), afirmei que s havia dois hexgonos mgicos possveis, ignorando os que estivessem
simetricamente relacionados: um hexgono sem graa, de lado 1, e outro, mais razovel, de
lado 3.

nicos hexgonos mgicos possveis, de tamanho 1 e 3, e um hexgono anormal de


tamanho 7.

Isso verdade para hexgonos mgicos normais, nos quais os nmeros so inteiros
consecutivos comeando em 1, 2, 3, . Mas a verdade que existem mais possibilidades se
permitirmos hexgonos anormais, nos quais os nmeros ainda so consecutivos embora
comecem mais adiante, digamos 3, 4, 5, . O maior hexgono mgico anormal conhecido
foi encontrado por Zahray Arsen em 2006. Tem lado 7, os nmeros correm de 2 a 128 e a
constante mgica a soma dos nmeros em qualquer fileira ou linha inclinada 635. Arsen
tambm descobriu hexgonos mgicos anormais de tamanho 4 e 5. Veja
en.wikipedia.org/wiki/Magic_hexagon.
O problema de Collatz-Syracuse-Ulam

Perguntas simples no precisam ter uma resposta fcil. Eis um exemplo famoso. Voc pode
explor-lo com papel e caneta, ou com uma calculadora, embora ele consiga desconsertar at
os maiores matemticos do mundo. Eles acreditam conhecer a resposta, mas ningum
consegue prov-la. Funciona assim.
Pense num nmero. Agora aplique as seguintes regras repetidamente:

Se o nmero for par, divida-o por 2.


Se o nmero for mpar, multiplique-o por 3 e some 1.

O que acontece?
Eu pensei em 11. Este nmero mpar, portanto o prximo nmero ser 3 11 + 1 = 34.
Este nmero par, portanto devo dividi-lo por 2 para obter 17. Este mpar, levando-me ao
52. Depois disto, os nmeros que se seguem so 26, 13, 40, 20, 10, 5, 16, 8, 4, 2, 1. A partir
daqui, chegamos a 4, 2, 1, 4, 2, 1 indefinidamente. Por isso geralmente acrescentamos uma
terceira regra:

Se voc chegar a 1, pare.

Em 1937, Lothar Collatz se perguntou se esse procedimento sempre levaria ao nmero 1,


independentemente do nmero em que comessemos. Mais de 70 anos depois, ainda no
sabemos a resposta. O problema tem muitos outros nomes: problema de Syracuse, problema
3n + 1, problema de Ulam. Costuma ser apresentado como uma conjectura que afirma que a
resposta sim, e a maioria dos matemticos acredita que a conjectura seja verdadeira.

Destinos dos nmeros 1 a 20, e qualquer outro nmero ao qual eles possam levar.

Um dos motivos da dificuldade do problema ou conjectura de Collatz-Syracuse-Ulam o


fato de os nmeros nem sempre diminurem medida que avanamos. A sequncia que
comea em 15 sobe at 160 antes de finalmente diminuir. O bom e velho 27 realmente
explode:

27 82 41 124 62 31 94 47 142 71 214 107 322 161


484 242 121 364 182 91 274 137 412 206 103 310
155 466 233 700 350 175 526 263 790 395 1186 593
1780 890 445 1336 668 334 167 502 251 754 377 1132
566 283 850 425 1276 638 319 958 479 1438 719
2158 1079 3238 1619 4858 2429 7288 3644 1822 911 2734
1367 4102 2051 6154 3077 9232 4616 2308 1154 577
1732 866 433 1300 650 325 976 488 244 122 61 184
92 46 23 70 35 106 53 160 80 40 20 10 5 16 8
421

So necessrios 111 passos at chegarmos ao 1. Mas acabamos por chegar, no fim das
contas.
Esse tipo de coisa nos faz pensar se haveria algum nmero em particular para o qual o
processo fosse ainda mais explosivo, subindo ao infinito. Claro que os nmeros iro subir e
descer bastante. Qualquer nmero mpar leva a um aumento, mas o nmero no pode subir
duas vezes em sequncia: quando n mpar, 3n + 1 par, portanto o passo seguinte ser a
diviso por 2. Mas o resultado nessa etapa ainda maior que n; de fato, (3n+1).
Entretanto, se este nmero tambm for par, obteremos algo menor que n, ou seja, (3n+1).
Portanto, o processo bastante delicado.
Se nenhum nmero explodir para o infinito, a outra possibilidade que talvez exista
algum outro ciclo ao qual os nmeros acabem por chegar, em vez de 421. Foi provado
que qualquer ciclo desse tipo deve conter no mnimo 35.400 termos.
At 100 milhes, o nmero que leva mais tempo para chegar a 1 63.728.127, que requer
949 passos.
Clculos por computador mostram que qualquer nmero inicial menor que 19 258 5.48
1018 acaba por chegar a 1. O nmero impressionantemente elevado, e foi necessrio um
grande trabalho terico para se chegar a esse valor no checamos apenas os nmeros um
por um. Mas o exemplo do nmero de Skewes (veja Grandes nmeros) mostra que 1018 no
to grande assim quando estamos lidando com essas questes, portanto as evidncias geradas
por computador no so to convincentes quanto poderiam parecer. Tudo o que sabemos
sobre essa questo conspira para indicar que, se houver um nmero excepcionalmente
elevado que no chegue a 1, dever ser gigantesco.
Clculos probabilsticos sugerem que a probabilidade de algum nmero escapar para o
infinito igual a zero. Entretanto, esses clculos no so rigorosos, pois os nmeros que
encontramos no so de fato aleatrios. Ainda assim, possvel que existam excees;
mesmo que o argumento fosse rigoroso, ele no descartaria a possibilidade de chegarmos a
um ciclo diferente.
Se estendermos o processo de modo que possamos comear com zero ou com inteiros
negativos, surgem outros quatro ciclos. Todos eles incluem nmeros maiores que 20,
portanto voc talvez queira procur-los (veja Resposta). A conjectura ento passa a ser: esses
cinco ciclos so tudo o que pode ocorrer.
O problema tambm tem conexes com a dinmica catica e com a geometria fractal, que
levam a belas ideias e imagens, mas que tambm no resolvem o problema. Existem muitas
informaes sobre este problema na internet, por exemplo:
en.wikipedia.org/wiki/Collatz_conjecture, mathworld.wolfram.com/CollatzProblem.html,
www.numbertheory.org/3x+l/.
O dilema do joalheiro

A joalheria Rattlers prometeu sra. Jones unir os nove pedaos de sua corrente de ouro para
fazer um colar, formando um crculo fechado. Custaria $1 para cortar cada elo e $2 para
reuni-lo um total de $3 por elo. Se eles cortassem um elo ao final de cada pea separada,
unindo as peas uma de cada vez, o custo total seria de $27. Entretanto, prometeram fazer o
servio por um custo menor que o de uma corrente nova, que de $26. Ajude a joalheria
Rattlers a evitar o prejuzo e, mais importante ainda, a fazer com que o custo para a sra.
Jones seja o menor possvel encontrando uma maneira melhor de encaixar as peas da
corrente.

Nove pedaos de corrente.

Resposta
O que Seamus no sabia

Nosso primeiro gato, que respondia pelo curioso nome de Seamus Android, era
possivelmente um dos nicos gatos da Terra que no caa sempre em p. Ele no tinha a
menor noo. Descia a escada um degrau de cada vez, de cabea. Em dado momento, Avril
tentou trein-lo para que casse de p, segurando-o de cabea para baixo em cima de uma
grande almofada e depois soltando-o. Ele gostava da brincadeira, mas no fazia nenhum
esforo para se virar em pleno ar.

Ops
O que eu fao agora?

Temos uma questo matemtica aqui. Existe uma quantidade associada a qualquer corpo
em movimento chamada momento angular, que, em termos gerais, a massa multiplicada
pela taxa de giro ao redor de algum eixo. As leis do movimento de Newton implicam que o
momento angular de qualquer corpo em movimento se conserva, isto , no se altera. Ento,
como possvel que um gato em queda consiga girar o corpo sem tocar em nada?

Resposta
Por que o po sempre cai com a manteiga para baixo

O gato no o nico objeto em queda presente nos ditados populares. Tambm temos o po.
Ele sempre cai com a manteiga para baixo. Se no cair, voc deve ter passado manteiga do
lado errado.
De forma curiosa, esse adgio encerra alguma verdade. Robert Matthews analisou a
dinmica do po em queda, que tem mesmo uma propenso a cair de modo que a manteiga
(ou, no meu caso, a geleia) se esparrame por todo o tapete, estragando o lanche. Isso
corrobora a lei de Murphy: qualquer coisa que possa dar errado, dar.
Matthews aplicou alguma mecnica bsica para explicar por que o po tende a cair com a
manteiga para baixo. O que ocorre que as mesas tm a altura exata para que a torrada d
meia volta antes de cair no cho. Isso talvez no seja um acidente, pois a altura da mesa est
relacionada altura dos homens; se fssemos muito mais altos, a fora da gravidade
esmagaria nosso crnio quando tropessemos. Assim, Matthews liga a trajetria do po com
manteiga a uma caracterstica universal das constantes fundamentais do Universo em relao
s formas de vida inteligente. Esse o exemplo mais convincente que conheo de ajuste fino
cosmolgico.
O paradoxo do gato com manteiga

Suponha que combinemos esses dois elementos folclricos:

Os gatos sempre caem de p.


O po sempre cai com a manteiga para baixo.

Portanto o qu? O paradoxo do gato com manteiga toma essas proposies como
verdadeiras e pergunta o que aconteceria com o gato, largado de uma altura considervel, em
cujas costas estivesse presa firmemente uma fatia de po com manteiga com a manteiga do
lado oposto ao gato, claro.a
No momento em que escrevo isso, a resposta preferencial que, medida que o gato se
aproxima do solo, alguma espcie de efeito antigravitacional entra em jogo, e o gato paira
sobre o solo girando loucamente.
Entretanto, este argumento tem algumas lacunas lgicas e ignora a mecnica bsica.
Acabamos de ver que a matemtica dos gatos em queda, e do po em queda, corrobora
cientificamente os dois provrbios. Ento, o que a matemtica diz sobre um gato com
manteiga?
O resultado depende da massa do po em comparao com a do gato. Se o po for uma
fatia comum, o gato no ter dificuldade em lidar com a pequena quantidade adicional de
momento angular gerada pelo po, e ainda assim cair de p. O po sequer chegar ao solo.
Entretanto, se for algum tipo de po incrivelmente denso,b cuja massa seja muito maior
que a do gato, aplica-se a anlise de Matthews, e o po cair com a manteiga para baixo, com
o gato de ponta-cabea, sacudindo as patas frenticas no ar.
O que ocorre com massas intermedirias? A possibilidade mais simples que exista uma
relao de massa gato-po crtica [G : P]crit abaixo da qual o po vena e acima da qual o
gato vena. Mas eu no me surpreenderia se encontrssemos uma faixa de relaes de massa
nas quais o gato casse de lado ou, na verdade, apresentasse um comportamento transicional
mais complexo. O caos no pode ser descartado, como sabe todo dono de gato.

a Em termos prticos, talvez seja uma boa ideia colocar no gato um daqueles negcios que os veterinrios usam para evitar que os
bichos fiquem lambendo as feridas; caso contrrio, o gato ir devorar a manteiga e estragar o experimento.
b Como o po ano de Discworld.
O cachorro de Lincoln

Abraham Lincoln um dia perguntou: Quantas patas um cachorro ter se chamarmos seu rabo
de pata?
Sim, quantas?

Discusso
Os dados de Whodunni

Grumpelina, a bela assistente do Grande Whodunni, colocou uma venda nos olhos do famoso
ilusionista. Uma pessoa da plateia jogou ento trs dados.
Multiplique o nmero do primeiro dado por 2 e adicione 5 disse Whodunni. Ento
multiplique o resultado por 5 e some o nmero do segundo dado. Finalmente, multiplique o
resultado por 10 e some o nmero do terceiro dado.
Enquanto ele falava, Grumpelina anotava os clculos num quadro-negro virado para a
plateia, de modo que Whodunni no conseguisse v-lo, mesmo que a venda fosse
transparente.
Quanto deu? perguntou Whodunni.
Setecentos e sessenta e trs disse Grumpelina.
Whodunni fez estranhos passes no ar.
Ento os dados foram
Quais? Como ele conseguiu?

Resposta
Um poliedro flexvel

Um poliedro um slido cujas faces so polgonos. Sabe-se desde 1813 que um poliedro
convexo (que no tenha reentrncias) rgido. No pode ser flexionado sem alterarmos as
formas de suas faces. Isso foi provado por Augustin-Louis Cauchy. Por muito tempo,
ningum sabia dizer se um poliedro no convexo tambm deveria ser rgido, mas em 1977
Robert Connelly descobriu um poliedro flexvel com 18 faces. Sua construo foi
gradativamente simplificada por vrios matemticos, e Klaus Steffen a aprimorou at chegar
a um poliedro flexvel com 14 faces triangulares. Sabemos que este o menor nmero
possvel de faces triangulares de um poliedro flexvel. Voc pode ver como ele se flexiona
em: demonstrations.wolfram.com/SteffensFlexiblePolyhedron/ uk.youtube.com/watch?
v=OH2kg8zjcqk.
Voc pode fazer um poliedro flexvel cortando a figura em cartolina fina, dobrando-a e
juntando as bordas marcadas com letras iguais. Para isso, basta acrescentar abas ou usar fita
adesiva. As linhas escuras mostram dobras em picos, e as cinza mostram dobras em
vales.

Corte e dobre: as linhas escuras so dobras convexas, as linhas mais claras so dobras
cncavas.
Junte as bordas como indicado para obter o poliedro flexvel de Steffen.
Mas, e as sanfonas?

Espere a mas no existe um jeito bvio de fazer um poliedro flexvel? O que dizer dos
foles usados por ferreiros para soprar ar no fogo? E quanto sanfona? O instrumento tem
uma srie de abas flexveis em zigue-zague. Se substituirmos as duas grandes peas das
pontas por caixas planas, como elas praticamente j so, teremos um poliedro. E flexvel.
Ento, o que h de to especial nisso?
Embora uma sanfona seja um poliedro, e seja flexvel, no um poliedro flexvel.
Lembre-se de que as formas de suas faces no podem se alterar. Elas comeam planas,
portanto devem continuar planas, ou seja, no devem se dobrar. Nem um pouquinho. Mas
quando tocamos uma sanfona e a parte flexvel se abre, as faces realmente se dobram. Muito
pouco.

As duas posies de uma sanfona.

Imagine a sanfona parcialmente fechada, como na figura esquerda, e ento aberta, como
direita. Aqui a estamos vendo de lado. Se as faces no se dobrarem nem sofrerem algum
outro tipo de distoro, o comprimento da linha AB no poder se modificar. Pois bem, os
lados AC e BD na verdade se inclinam para longe de ns, e os estamos vendo de lado. Mas,
mesmo assim, como esses comprimentos no se alteram em trs dimenses, os pontos C e D
da figura direita tm de estar mais afastados que na figura esquerda. Porm isso contradiz
a manuteno dos comprimentos. Portanto, as faces devem mudar de forma. Na prtica, o
material do qual as sanfonas so feitas um pouco elstico, e por isso o instrumento
funciona.
A conjectura do fole

Sempre que os matemticos fazem uma descoberta, eles decidem arriscar um pouco mais a
sorte, formulando novas perguntas. Assim, quando os poliedros flexveis foram descobertos,
os matemticos logo perceberam que talvez houvesse outra razo pela qual as sanfonas no
satisfaziam a definio matemtica. Dessa forma, realizaram alguns experimentos, fazendo
um pequeno buraco num poliedro flexvel de cartolina, enchendo-o com fumaa,
flexionando-o e observando se a fumaa escapava pelo buraco.
No escapou. Se fizssemos isso com uma sanfona, ou com um fole, veramos o jato de
fumaa.
Eles fizeram ento alguns clculos para confirmar o experimento, transformando-o em
verdadeira matemtica. Os clculos mostraram que, quando flexionamos algum dos poliedros
flexveis conhecidos, seu volume no se altera. Dennis Sullivan conjecturou que o mesmo
ocorreria com todos os poliedros flexveis, e, em 1997, Robert Connelly, Idzhad Sabitov e
Anke Walz provaram que ele estava certo.

No funciona com polgonos.

Antes de descrever o que eles fizeram, deixe-me colocar as ideias em contexto. O


teorema correspondente em duas dimenses falso. Se tomarmos um retngulo e o
flexionarmos de modo a formar um paralelogramo, sua rea diminuir. Portanto, o espao
tridimensional deve ter alguma caracterstica especial que torne um fole matemtico
impossvel. O grupo de Connelly suspeitou que isso talvez estivesse relacionado a uma
frmula para a rea do tringulo, creditada a Heron de Alexandria (veja Resposta).a A
frmula inclui uma raiz quadrada, mas pode ser rearranjada de modo a gerar uma equao
polinomial que relaciona a rea do tringulo a seus trs lados. Ou seja, os termos da equao
so potncias das variveis, multiplicadas por nmeros.
Sabitov se perguntou se haveria uma equao semelhante para qualquer poliedro,
relacionando seu volume ao tamanho das arestas. Isso parecia muitssimo improvvel: se
existisse, como os grandes matemticos do passado no a descobriram?
Ainda assim, suponhamos que essa frmula improvvel realmente exista. Nesse caso, a
conjectura do fole uma consequncia imediata. medida que o poliedro dobrado, o
comprimento de suas arestas no se altera portanto, a frmula continua exatamente igual.
Pois bem, uma equao polinomial pode ter muitas solues, mas o volume ter de se alterar
de forma contnua medida que o poliedro flexionado. A nica maneira de mudarmos de
uma soluo da equao para a outra fazendo um salto, o que no contnuo. Portanto, o
volume no pode mudar.
Tudo muito bem. Mas essa frmula existe? Temos um caso que existe com certeza: uma
frmula clssica para o volume do tetraedro em funo de suas arestas. A questo que
qualquer poliedro pode ser construdo a partir de tetraedros, portanto o volume do poliedro
a soma dos volumes de seus pedaos tetradricos.
Entretanto, isso no o suficiente. A frmula resultante inclui as arestas de todas as
peas, muitas das quais so retas diagonais que cruzam de um vrtice do poliedro a outro.
Essas retas no so arestas do poliedro, e, pelo que sabemos, seus comprimentos podem
mudar quando o poliedro flexionado. De alguma maneira, a frmula tem de ser ajustada
para nos livrarmos dessas arestas indesejadas.
Um clculo heroico levou incrvel concluso de que tal frmula de fato existe para o
octaedro um slido com oito faces triangulares. Ela envolve a 16 potncia do volume, e
no o quadrado. Em 1996, Sabitov j havia encontrado uma maneira de fazer o mesmo para
qualquer poliedro, mas era muito complicada, o que talvez explique por que os grandes
matemticos do passado no a haviam descoberto. Em 1997, no entanto, Connelly, Sabitov e
Walz encontraram uma abordagem muito mais simples, e a conjectura do fole se tornou um
teorema.

Mesmas arestas, volumes diferentes.

bom ressaltar que a existncia dessa frmula no implica que o volume de um poliedro
seja determinado apenas pelos comprimentos de suas arestas. Uma casa com telhado tem
volume menor se virarmos o telhado para dentro. Essas so duas solues diferentes para a
mesma equao polinomial, e no causam problemas para a prova da conjectura do fole no
podemos flexionar o telhado para baixo sem dobrar alguma coisa.

a Muitos historiadores acreditam que Arquimedes tenha feito a descoberta antes.


Cubos de algarismos

O nmero 153 igual soma dos cubos de seus algarismos: 13 + 53 + 33 = 1 + 125 + 27 = 153

Existem outros nmeros de trs algarismos com a mesma propriedade, excluindo


nmeros como 001, com zeros esquerda. Voc consegue encontr-los?

Resposta
Nada que interesse muito a um matemtico

Em seu aclamado livro Apologia do matemtico, de 1940, o matemtico ingls Godfrey


Harold Hardy teve isso a dizer sobre o problema dos cubos de algarismos:

Trata-se de um fato peculiar, muito adequado a colunas de quebra-cabeas e que


provavelmente entreter os amadores, mas no h nada nele que interesse a um
matemtico Um motivo a especialidade extrema tanto da enunciao quanto da
prova, que no capaz de gerar nenhuma generalizao significativa.

Em seu livro Perfil do futuro, de 1962, Arthur C. Clarke enunciou trs leis sobre as
previses. A primeira :

Quando um cientista ilustre, porm idoso, afirma que algo possvel, quase certo que
ele esteja correto. Quando ele afirma que algo impossvel, muito provvel que esteja
errado.

Essa afirmao conhecida como a primeira lei de Clarke, ou apenas lei de Clarke, e
temos boas razes para afirmar que ela se aplica declarao de Hardy. Para falar a verdade,
a ideia que Hardy estava tentando passar boa, mas podemos ter bastante certeza de que,
sempre que algum cita um exemplo especfico para fechar um argumento, isso acaba se
revelando m escolha. Em 2007, um trio de matemticos Alf van der Poorten, Kurth
Thomsen e Mark Weibe resolveu analisar a declarao de Hardy de uma maneira
imaginativa. Eis o que eles descobriram.
Tudo comeou com uma observao adorvel feita pelo terico dos nmeros Hendrik
Lenstra:

122 + 332 = 1.233

Esta equao trata de quadrados, e no de cubos, mas indica que o tema talvez guarde
alguns segredos. Suponha que a e b sejam nmeros de dois algarismos e que

a2 + b2 = 100a + b

que o que obtemos quando colocamos os algarismos de a e b em sequncia. Ento, um


pouco de lgebra mostra que

(100 2a)2 + (2b 1)2 = 10.001

Portanto podemos encontrar a e b expressando 10.001 como uma soma de dois quadrados.
Eis uma maneira fcil:
10.001 = 1002 + 12

Mas o nmero 100 tem trs algarismos, e no dois. Entretanto, existe uma maneira menos
bvia:

10.001 = 762 + 652

Portanto 100 2a = 76 e 2b 1 = 65. Portanto a = 12 e b = 33, o que leva observao de


Lenstra.
Tambm temos uma segunda soluo oculta, pois poderamos tomar 2a 100 = 76. Agora
a = 88, e descobrimos que

882 + 332 = 8.833

Podemos encontrar exemplos semelhantes expressando nmeros como 1.000.001 ou


100.000.001 como somas de quadrados. Os tericos dos nmeros conhecem uma tcnica
geral para isso, baseada nos fatores primos desses nmeros. Depois de muitos detalhes, nos
quais no vou entrar aqui, isso leva a coisas como

5882 + 2.3532 = 5.882.353

Tudo isso funciona muito bem, mas e quanto aos cubos? A maior parte dos matemticos
provavelmente opinaria que 153 um acidente especial. No entanto, observamos que

163 + 503 + 333 = 165.033


1663 + 5003 + 3333 = 166.500.333
1.6663 + 5.0003 + 3.3333 = 166.650.003.333

e um pouco de lgebra prova que esse padro continua indefinidamente.


Esses fatos dependem da nossa notao de base 10, claro, mas isso abre outras
oportunidades: o que acontece em outras bases numricas?
Hardy estava tentando explicar um ponto vlido, sobre o que constitui uma matemtica
interessante, e tirou do nada o problema dos trs algarismos s para dar um exemplo. Se
houvesse pensado um pouco mais no assunto, teria percebido que, ainda que esse problema
em particular seja especial e trivial, pode motivar uma classe mais geral de quebra-cabeas,
cujas solues levam a uma matemtica sria e intrigante.
Qual a rea do ovo de avestruz?

Quem liga para isso, voc poderia perguntar, e a resposta : Os arquelogos. Para ser
preciso, a equipe arqueolgica liderada por Rene Friedman, que investiga o stio de Nekhen,
no Egito Antigo, mais conhecido por seu nome grego, Hieracmpolis.
Hieracmpolis era o principal centro do Egito pr-dinstico, cerca de 5.000 anos atrs, e
abrigava o ncleo de culto do deus-falco Hrus. A regio provavelmente foi colonizada pela
primeira vez muitos milhares de anos antes. At pouco tempo, o stio era visto como uma
terra erma e estril, sem nada de especial, mas, por baixo das areias do deserto, encontram-se
os restos de uma antiga cidade, o mais antigo templo egpcio conhecido, uma cervejaria, uma
olaria que acabou destruda pelo fogo de sua fornalha prxima e o nico funeral conhecido de
um elefante do Egito Antigo.
Minha mulher e eu visitamos esse local extraordinrio em 2009, sob os auspcios dos
amigos de Nekhen. E ali vimos os ovos de avestruz, cujas cascas quebradas haviam sido
escavadas na rea conhecida como HK6. Os ovos haviam sido colocados ali, intactos, como
depsitos de fundaes artefatos postos intencionalmente nas fundaes de uma nova
edificao. Ao longo dos milnios, os ovos se romperam em numerosos fragmentos.
Portanto, a primeira pergunta era quantos ovos havia ali?. O projeto Humpty-Dumpty que
consistia em remontar os ovos acabou por se mostrar lento demais. Por isso os arquelogos
se conformaram com uma estimativa: calculariam a rea total dos fragmentos de casca e a
dividiriam pela rea do ovo de avestruz tpico.

Fragmentos tpicos de um ovo de avestruz de Hieracmpolis.

a que entra a matemtica. Qual a rea de um ovo de avestruz? Ou, ento, qual a rea de
um ovo? Nossos livros citam frmulas para as reas de esferas, cilindros, cones e muitas
outras formas mas nenhuma para ovos. Tudo bem, j que os ovos tm muitas formas
diferentes, mas o tpico ovo de galinha parece bastante com o ovo de avestruz, sendo uma das
formas mais comumente encontradas de ovos.
Um aspecto prtico dos ovos que (fazendo uma boa aproximao, uma frase que voc
dever ligar a toda afirmao que eu fizer daqui por diante) eles so superfcies de revoluo.
Podemos reproduzi-los fazendo alguma curva especfica girar ao redor de um eixo. A curva
uma fatia do ovo em seu eixo mais longo e tem a esperada forma oval. A oval matemtica
mais conhecida a elipse um crculo espichado uniformemente em uma direo. Mas os
ovos no so elipses, pois uma das pontas mais arredondada que a outra. Existem curvas
matemticas em forma de ovo mais extravagantes, como as ovais de Descartes, mas elas no
parecem nos ajudar.
Se fizermos uma elipse girar ao redor de seu eixo, obteremos um elipsoide de revoluo.
Elipsoides mais gerais no tm sees transversais circulares, sendo em essncia esferas que
foram esticadas ou amassadas em trs direes mutuamente perpendiculares. Arthur Muir,
encarregado dos ovos de Hieracmpolis, percebeu que o ovo tem a forma de dois
semielipsoides unidos. Se conseguirmos encontrar a rea de um elipsoide, podemos dividi-la
por 2 e depois somar as reas das duas peas.

Como formar um ovo a partir de dois elipsoides.

Existe uma frmula para a rea do elipsoide, mas ela envolve valores esotricos
chamados funes elpticas. Por um golpe de sorte, a propenso do avestruz para botar
superfcies de revoluo, uma consequncia da geometria tubular de seu aparato botador, vem
em auxlio de arquelogos e matemticos. Existe uma frmula relativamente simples para a

rea de um elipsoide de revoluo:


onde

A = rea
a = metade do eixo longo
c = metade do eixo curto
e = excentricidade, que igual a

Como girar a elipse.

Juntando tudo isso, e usando medies de ovos de avestruz modernos e ovos antigos
intactos, chegou-se ao nmero mdio de 570cm2 por ovo. O valor parecia bastante elevado,
mas experimentos com um ovo moderno o confirmaram. Os clculos indicaram ento que ao
menos seis ovos haviam sido depositados na Estrutura 07, a maior concentrao de ovos de
avestruz em qualquer depsito pr-dinstico.
Nunca se sabe quando a matemtica poder ser til.
Para conhecer os detalhes arqueolgicos, veja
www.archaeology.org/interactive/hierakonpolis/field07/ 6.html.
Ordem no caos

Muitos quebra-cabeas, na verdade a maioria deles, levam a ideias matemticas mais srias
assim que comeamos a fazer perguntas mais gerais. Existe uma classe de quebra-cabeas
com palavras nos quais temos de comear com uma palavra e transform-la em outra de tal
modo que somente uma letra seja trocada em cada passo, e que cada passo seja uma palavra
vlida.a As duas palavras devem ter o mesmo nmero de letras, claro. Para evitar
confuses, no permitido reordenar as letras. Portanto, CATS pode se transformar
legitimamente em BATS, mas no podemos passar de CATS a CAST num s passo. No
entanto, podemos usar mais passos: CATS-CARS-CART-CAST.
Eis aqui dois desafios para voc:

Transforme SHIP em DOCK.


Transforme ORDER em CHAOS.

Embora esses quebra-cabeas envolvam palavras, com todos os acidentes e


irregularidades da histria lingustica, eles levam a questes matemticas importantes e
instigadoras. Mas vou posterg-las at a sesso de Respostas, assim posso discutir estes dois
exemplos sem entregar nada por enquanto.b

Resposta

a No parece haver um consenso quanto ao nome destes quebra-cabeas. Troque-uma-letra-de-cada-vez um nome comum,
mas no conciso nem imaginativo.
b Para preservar o contedo do original, optou-se por deixar as palavras deste quebra-cabea em ingls. No entanto, voc pode
criar seus prprios jogos com palavras em portugus. Por exemplo, tente transformar GATO em LEO. (N.T.)
Grandes nmeros

Os grandes nmeros certamente tm seu fascnio. No Egito Antigo, o hierglifo que


representava o milho mostra um homem com os braos bem abertos muitas vezes
comparado a um pescador indicando o tamanho daquele que escapou, embora seja
frequentemente encontrado como parte de uma representao simblica da eternidade, com
as duas mos segurando bastes que representam o tempo. Na Antiguidade, um milho era
bastante coisa. Os aritmticos hindus reconheciam a existncia de nmeros muito maiores,
assim como Arquimedes em O arenrio, no qual ele estima quantos gros de areia existem na
Terra e demonstra que o nmero finito.

milho que escapou

Na matemtica e na cincia, a maneira habitual de representarmos os grandes nmeros


usando potncias de 10:

102 = 100 (centena)


103 = 1.000 (milhar)
106 = 1.000.000 (milho)
109 = 1.000.000.000 (bilho)
1012 = 1.000.000.000.000 (trilho)

Houve uma poca em que o bilho ingls era igual a 1012, mas hoje esse uso j foi
praticamente abandonado em todo o mundo talvez porque um bilho se tornou um valor
comum nas transaes financeiras, e precisamos de um nome fcil para ele. O obsoleto
milliard no soa to bem. Nesta poca de colapso de bancos, trilhes de libras ou dlares
comeam a entrar nas manchetes. Os bilhes esto fora de moda.
Na matemtica, surgem nmeros muito maiores. E por boas razes, pois so necessrios
para expressar descobertas importantes. Dois exemplos relativamente conhecidos so:

10100 = 10.000, ,000 (googol)

com cem zeros, e

10googol = 1.000, ,000 (googolplex)

que igual a 1 seguido de 1 googol de zeros. No tente escrev-lo dessa maneira: o Universo
no ir durar tanto tempo e voc no conseguir encontrar uma folha de papel grande o
suficiente. Esses dois nomes foram inventados em 1938 por Milton Sirotta, sobrinho do
matemtico norte-americano Edward Kasner, durante uma discusso informal sobre grandes
nmeros (Almanaque das curiosidades matemticas, p.223). O nome oficial do googol dez
duotrigintilhes no sistema americano e 10 mil sexdecilhes no obsoleto sistema ingls. O
nome do site de buscas na internet Google deriva de googol.
Kasner apresentou o googol ao mundo em seu livro Matemtica e imaginao, escrito
com James Newman, e eles nos contam que um grupo de crianas de um jardim de infncia
calculou que o nmero de gotas de gua que caem sobre Nova York em um sculo muito
menor que um googol. Eles comparam isso com a alegao (numa publicao cientfica
muito ilustre) de que o nmero de flocos de neve necessrios para formar uma era glacial
de um milho elevado bilionsima potncia. Isto 109000000000, e poderamos escrev-lo de
maneira bem apertada se cobrssemos todas as pginas de todos os livros de todas as grandes
bibliotecas do mundo com letra pequena de modo que todos os smbolos menos um fossem
o algarismo 0. Uma estimativa mais razovel 1030. Isso ilustra a ideia de que fcil nos
confundirmos com os grandes nmeros, mesmo quando dispomos de uma notao
sistemtica.
Tudo se torna completamente insignificante quando comparado com o nmero de Skewes,
que o magnfico

34
101010

Quando consideramos essas potncias repetidas, a regra comear pelo alto e vir
descendo. Forme a 34 potncia de 10, ento eleve 10 a essa potncia e finalmente eleve 10
potncia resultante. Stanley Skewes, um matemtico sul-africano, deparou-se com esse
nmero em seu trabalho sobre os nmeros primos. Especificamente, existe uma estimativa
bastante conhecida para o nmero de primos (x) menor ou igual a qualquer nmero x dado,
gerado pela integral logartmica
Em todos os casos em que (x) pode ser computado exatamente, seu valor menor que
Li(x), e os matemticos se perguntavam se isso sempre seria verdade. Skewes provou que
no, apresentando o argumento indireto de que tal conjectura deve ser falsa para algum x
menor que esse numero gigantesco, desde que a chamada hiptese de Riemann seja
verdadeira (Almanaque das curiosidades matemticas, p.225).
Para evitar complicaes tipogrficas, e em programas de computador, as potncias ab
costumam ser escritas como a^b. Agora o nmero de Skewes se torna

10^10^10^34

Em 1995, Skewes apresentou um segundo nmero, o correspondente sem presumirmos a


veracidade da hiptese de Riemann, que

10^10^10^963

Tudo isso de interesse sobretudo histrico, pois j sabemos que, sem presumirmos a
veracidade da hiptese de Riemann, (x) maior que Li(x) para algum x < 1,397 10316. O
que ainda bem grande.
Em nosso livro The Science of Discworld III: Darwins Watch, Terry Pratchett, Jack
Cohen e eu sugerimos uma forma simples de dar nomes a nmeros realmente grandes,
inspirada no modo como o googol se torna o googolplex. Se umpty qualquer nmero,a
ento umptyplex significar 10umpty, que 1 seguido de umpty zeros. Portanto 2plex uma
centena, 6plex um milho, 9plex um bilho. Um googol 100plex ou 2plexplex, e um
googolplex 100plexplex ou 2plexplexplex. O nmero de Skewes 34plexplexplex.
Decidimos sugerir esses nomes para falar de alguns dos grandes nmeros que aparecem
na fsica moderna, sem assustar todo mundo. Por exemplo, existem cerca de 118plex prtons
no Universo conhecido. O fsico Max Tegmark defendeu a ideia de que o Universo se repete
muitas e muitas vezes (incluindo todas as variaes possveis) se nos afastarmos o suficiente,
e estima que deve haver uma cpia perfeita de voc a no mais de 118plexplex metros de
distncia. E a teoria das cordas, que a melhor tentativa conhecida de unificar a teoria da
relatividade e a teoria quntica, atormentada pela existncia de 500plex variantes da teoria,
o que torna difcil decidir qual delas est correta, se que alguma est.
Mas quando estamos falando de grandes nmeros, isso ainda uma ninharia. Na minha
tese de doutorado, de 1969, num ramo muito esotrico e abstrato da lgebra, provei que toda
lgebra de Lie com uma determinada propriedade que depende de um inteiro n tem outra
propriedade,b bem mais desejvel, na qual n substitudo por 5plexplexplex plex com n
plexes. Eu tinha forte suspeita de que isso poderia ser substitudo por 2n ou ento n + 1, mas
at onde sei, ningum conseguiu provar ou refutar esse fato, e de qualquer forma acabei por
mudar minha linha de pesquisa. Essa histria ilustra uma ideia importante: o motivo habitual
para encontrarmos nmeros gigantes na matemtica o uso de algum processo recursivo
numa prova, e isso provavelmente leva a uma estimativa muito exagerada.
Na matemtica ortodoxa, o papel desempenhado por nosso plex em geral assumido
pela funo exponencial exp x = ex, e 2plexplexplex virar algo como exp exp exp 2.
Entretanto, nesse caso, 10 substitudo por e, portanto essa afirmao uma completa
mentira. No entanto, no difcil complicar a questo para torn-la correta, tendo em conta
que e = 100,43, ou algo prximo disso. Os teoremas sobre potncias repetidas muitas vezes so
reformulados em termos de logaritmos repetidos, como log log log x (veja a sesso sobre
logaritmos). Por exemplo, sabemos que todo nmero inteiro positivo, com um nmero finito
de excees, uma soma de no mximo

n log n + n log log n

n-simas potncias perfeitas bem, ignorando um possvel erro que menor que n. Num
feito ainda mais espetacular, Carl Pomerance provou que o nmero de pares de nmeros
amigos (veja Perfeita, abundante e amigavelmente deficiente) at um valor x de no mximo

para alguma constante c.


Foram criados muitos sistemas para representar os grandes nmeros, com nomes como
notao de Steinhaus-Moser, notao de setas verticais de Knuth e notao das setas
encadeadas de Conway. O tpico muito maior do que voc poderia imaginar, o que
perfeitamente apropriado, e pode-se aprender muito mais a respeito em
en.wikipedia.org/wiki/Skewes_number, en.wikipedia.org/wiki/Large_numbers.

a o nmero preferido do Tesoureiro da Universidade do Invisvel, que doido de pedra.


b A primeira propriedade toda sublgebra um subideal n-ascendente, e a segunda nilpotente de classe n. Por exemplo,
se toda sublgebra um subideal de 4-ascendente, ento a lgebra ser nilpotent te de classe 5plexplexplexplex, que maior que
o nmero de Skewes porque 5plex muito maior que 34.
O matemtico afogado

O que me faz lembrar (talvez infelizmente):


P: Que barulho um matemtico faz quando est se afogando?
R: log log log log log log log
Piratas matemticos

A pirataria no a primeira coisa que nos vem mente quando pensamos em matemtica.
Claro que o auge da atividade dos piratas, ou de sua verso apoiada pelo Estado, os corsrios,
tambm foi a era de ouro da matemtica da navegao. Os navegadores desenhavam
diagramas geomtricos em mapas, usando compassos e transferidores, e determinavam a
altura do Sol com sextantes, seguindo tabelas matemticas para calcular a latitude dos
navios. Mas a conexo que estou buscando aqui no essa, e sim uma curiosa srie de
ligaes histricas entre matemticos e piratas, centrada num dos maiores matemticos de
todos os tempos: Leonhard Euler, suo que trabalhou na Alemanha e na Rssia. Ele viveu
entre 1707 e 1783 e produziu mais avanos na matemtica que qualquer outra pessoa na
histria. Essas ligaes foram descobertas por Ed Sandifer e publicadas em seu maravilhoso
site How Euler Did It: www.maa.org/news/howeulerdidit.html.
Euler promoveu grandes avanos na mecnica, entre eles muitas aplicaes do princpio
da mnima ao, creditado a Pierre-Louis Moreau de Maupertuis, um influente matemtico,
escritor e filsofo francs. Maupertuis associou uma quantidade chamada ao ao
movimento de qualquer sistema mecnico, observando que o movimento real do sistema
minimiza a ao, em comparao com todos os movimentos alternativos. Quando uma pedra
rola por um barranco, por exemplo, a ao total menor do que se a pedra houvesse
comeado a rolar ladeira acima por algum tempo, ou se corresse de lado, ou o que seja.
Maupertuis era presidente da Academia de Cincias de Berlim durante o perodo que Euler
estava na cidade, e o conhecia bem. Seu pai, Ren Moreau, havia juntado a fortuna da famlia
na dcada de 1690 atacando navios britnicos com uma licena de corsrio cedida pelo rei da
Frana, conquistando o acesso aristocracia pelo casamento.
Euler escreveu extensamente sobre navios,a analisando em especial sua estabilidade, uma
bela aplicao da hidrosttica. Seu trabalho no era apenas terico: exerceu bastante
influncia na construo naval russa. Em 1773 ele publicou Thorie complette de la
construction et de la manoeuvre des vaissaux mise la porte de ceux qui sappliquent la
navigation. Em 1776, Henry Watson traduziu o livro para o ingls como Theory of the
Construction and Properties of Vessels, with Practical Conclusions for the Management of
Ships, Made Easy to Navigators (Teoria da construo e das propriedades dos navios, com
concluses prticas sobre a manobra de embarcaes, facilitada para navegantes). O
preeminente Watson contribua de forma regular para o Ladies Diary, que trazia muitos
jogos e problemas matemticos, e tinha muitos leitores de ambos os sexos. Ele contraiu um
emprstimo suficiente para construir trs navios baseados nos trabalhos de Euler e se
candidatou a uma licena de corsrio junto ao rei da Inglaterra, para atuar prximo s
Filipinas. Como o rei lhe negou a licena, Watson usou os navios para transportar
mercadorias. Pouco depois, perdeu 100 mil libras (o equivalente a algo em torno de 15 a 20
milhes de libras em valores atuais) num projeto para modernizar as docas de Calcut para a
Companhia das ndias Orientais. A Companhia deixou o projeto falir e depois o comprou a
preo de banana. A caminho da Inglaterra para processar a Companhia, Watson contraiu uma
febre e morreu.

Maupertuis usando roupas laps em sua expedio de 1736 Lapnia, que provou que a
Terra era ligeiramente achatada nos polos.

Sir Kenelm Digby era um corteso e diplomata no reinado de Carlos I da Inglaterra. Suas
ligaes com Euler passam por Fermat, que enviou um problema geomtrico a Digby em
1658. A carta se perdeu, mas Digby enviou uma cpia a John Wallis, e esta sobreviveu. Euler,
que fazia um esforo sistemtico para ler tudo que Fermat escrevera, ouviu falar do problema
e o resolveu. Digby tem uma histria curiosa. Seu pai, Everard Digby, foi executado em 1606
por envolvimento na Conspirao da Plvora, uma tentativa de assassinato do rei Jaime I e
sua famlia. Ele lidava com alquimia, e foi um dos fundadores da Royal Society. Em 1627-28,
Digby liderou uma expedio de corsrios ao Mediterrneo. Ali, tomou navios espanhis,
flamengos e holandeses, e atacou alguns navios franceses e venezianos ancorados perto do
porto amigo de Iskanderun, na Turquia. Ele encheu dois navios com o butim e retornou
Inglaterra. No entanto, Digby tambm dificultava a vida dos navios mercantes ingleses, por
atrair represlias.
O problema de Fermat: desenhe um retngulo no qual AB vezes AC, faa uma
semicircunferncia no topo e escolha qualquer ponto P no semicrculo. Construa X e Y
conforme indicado. Prove que AY2 + BX2 = AB2.

Sandifer tambm menciona uma ligao muito frgil, por intermdio de Catarina II, a
Grande, que j havia empregado Euler como Matemtico da Corte, com John Paul Jones, o
Pai da Marinha Americana. Jones foi acusado de pirataria pelos holandeses, supostamente
por ter atacado navios sob bandeira desconhecida, mas a acusao foi retirada depois que a
bandeira dos Estados Unidos foi registrada junto s autoridades competentes.

a Euler escreveu extensamente sobre quase tudo que tivesse uma remota conexo com a matemtica.
O teorema da bola cabeluda

Um importante teorema da topologia diz que no possvel pentear de maneira uniforme


uma bola cabeluda.a Sua prova foi apresentada em 1912 por Luitzen Brouwer.

Tentativa fracassada de pentear uniformemente uma bola cabeluda. Nos polos norte e
sul, os cabelos apontariam para cima, o que no permitido.

Entre as consequncias desse teorema est o fato de que, em qualquer instante, a


velocidade horizontal do vento em algum ponto da Terra deve ser igual a zero. Tendo em
mente que os ventos tpicos so diferentes de zero, esse ponto quase sempre estar isolado, e
muitas vezes estar cercado por um ciclone. Portanto, em qualquer instante deve haver ao
menos um ciclone em algum ponto da atmosfera terrestre, por razes puramente topolgicas.
O teorema tambm ajuda a explicar por que reatores de fuso experimentais utilizam
cmaras magnticas toroidais (tokamaks) para conter o plasma superaquecido. possvel
pentear uniformemente um toro (ou rosquinha) peludo. A fsica no se resume a isso, claro.

Como pentear uniformemente uma rosquinha.


Anos atrs, um de meus colegas matemticos explicou esse teorema a um amigo seu,
tendo a insensatez de comentar que ele se aplicava ao cachorro da famlia. O co passou a se
chamar bola peluda desse momento em diante.
A figura mostra uma esfera penteada com dois tufos dois lugares em que os pelos no
esto deitados. O teorema diz que no pode haver zero pontos como esse, mas ser que pode
haver apenas um?

Resposta

a Se isso no soa muito matemtico, o teorema pode ser enunciado de maneira mais tcnica: qualquer campo vetorial uniforme
numa esfera possui uma singularidade. Espero ter ajudado.
Vira-vira de xcaras

Este jogo comea com um truque simples, usando trs xcaras, e divertido por si mesmo,
mas tambm sugere outras perguntas que trazem respostas surpreendentes.
Existe um mtodo ancestral para ganharmos dinheiro num bar para isso, precisamos de
trs xcaras e uma vtima incauta (que deve estar moderadamente embriagada, de modo a
aumentar sua ingenuidade). O trapaceiro coloca trs xcaras (ou copos) viradas para cima

sobre o balco:

Ele vira a xcara do meio

e explica que ir virar todas as trs de cabea para baixo usando exatamente trs jogadas,
invertendo em cada jogada exatamente duas xcaras. Elas no precisam estar adjacentes.
Quaisquer duas xcaras servem. (Naturalmente, isto pode ser feito em apenas uma jogada
invertendo as duas xcaras das pontas , mas a exigncia de utilizar trs jogadas faz parte da
tramoia.) As trs jogadas so:

Agora o trapaceiro comea a enrolar a vtima. Ele vira casualmente a xcara do meio de

modo a ficar com


e convida a vtima a repetir o truque, fazendo uma pequena aposta para tornar as coisas mais
interessantes.
De modo estranho, as xcaras insistem em se comportar mal, apesar dos esforos da
vtima. O que ela se mostra incapaz de perceber que a posio inicial foi alterada de
maneira sub-reptcia, e mesmo que note a mudana, talvez no esteja ciente de suas
consequncias devastadoras. A paridade (mpar/par) do conjunto de xcaras viradas para cima
foi alterada de par para mpar. Mas cada jogada preserva essa paridade. O nmero de xcaras
viradas para cima muda de 2, 2 ou 0 em cada jogada, portanto os nmeros pares continuam
pares, e os nmeros mpares continuam mpares. A posio inicial tinha uma paridade par, e o
mesmo vale para a posio final desejada. Mas a segunda posio inicial tem paridade mpar.
Isso torna a posio final desejada inacessvel no apenas em trs, como em qualquer outro
nmero de jogadas.
Esse truque deplorvel (por favor, no tente isso em casa, num bar ou em qualquer outra
parte e, se tentar, deixe-me fora dessa) mostra que a inverso de xcaras pode ser
complicada, mas tambm engana a vtima por faz-la procurar uma soluo em trs jogadas
quando o problema original pode ser resolvido com uma s.
A questo pode ser generalizada, com uma pequena diferena em relao ao cenrio que
encontramos no bar. O jogo resultante utiliza os mesmos princpios, mas mais arrumado.
Vou apresentar duas variaes do problema.

Jogo das xcaras 1


Suponha que voc comeou com 11 xcaras, todas viradas para baixo. A regra que voc deve
fazer uma srie de jogadas, virando exatamente 4 xcaras em cada uma delas. As xcaras no
precisam estar adjacentes. O objetivo fazer com que as 11 xcaras terminem viradas para
cima. Voc consegue fazer isso? Se conseguir, qual o menor nmero de jogadas necessrias
para resolver o problema?

Jogo das xcaras 2


O mesmo problema, mas comeando com 12 xcaras, todas viradas para baixo. Agora a regra
que cada jogada deve inverter exatamente 5 xcaras. Mais uma vez, elas no precisam estar
adjacentes. Voc deve terminar com todas as 12 xcaras viradas para cima. Voc consegue
fazer isso? Se consegue, qual o nmero mnimo de jogadas necessrias?

Resposta
Cdigos secretosa

As mensagens em cdigo so to velhas quanto a escrita, mas os primeiros cdigos eram


muito fceis de quebrar. Por exemplo, a mensagem

QJHT EP OPU IBWF XJOHT

pode ser decodificada como

PIGS DO NOT HAVE WINGS,

simplesmente trocando-se cada letra pela sua anterior no alfabeto. Se um cdigo trocar todas
as letras do alfabeto, correndo-as certo nmero de posies, teremos apenas 25 possibilidades
a pesquisar. Acredita-se que Jlio Csar tenha usado esse tipo de cdigo em suas campanhas
militares, correndo 3 posies para cada letra. Esse mtodo tem a vantagem de que as
mensagens podem ser facilmente codificadas (colocadas em cdigo) e decodificadas
(revelando-se o texto original a partir da mensagem em cdigo). Sua principal desvantagem
que voc no precisa ser muito inteligente para quebrar o cdigo.
Claro que no precisamos manter o alfabeto em ordem (cclica); podemos embaralh-lo,
colocando-o numa ordem aleatria, por meio de uma cifra de substituio. Tanto o emissor
quanto o receptor da mensagem devem conhecer a ordem embaralhada, que sem dvida tero
anotada em algum lugar, o que potencialmente inseguro. Ou ento devero lembrar de uma
chave tal como DANGER! FLYING PIGS, que faz com que eles gravem a ordem

DANGERFLYIPSBCHJKMOQTUVWXZ,

que comea com as letras da chave, ignorando as letras duplicadas, e termina com todas as
outras em ordem alfabtica. Ou ento em ordem alfabtica inversa, se calhar de muitas letras
permanecerem inalteradas.
As cifras de substituio so fceis de quebrar se a pessoa que est tentando decifr-las
tiver acesso a uma quantidade razovel de mensagens em cdigo, pois em qualquer lngua
algumas letras aparecem com mais frequncia que outras. Calculando a frequncia de
ocorrncia de cada letra a proporo de vezes que aparece em relao ao nmero total de
letras , podemos fazer uma estimativa razovel do texto original, e ento corrigi-la
procurando palavras que quase fazem sentido, mas no inteiramente.
Frequncias tpicas das letras no ingls escrito.

Por exemplo, na maior parte dos textos em ingls, a letra mais comum E, seguida por T,
A, O, I, N etc. Naturalmente, textos de fontes diferentes podem ter frequncias distintas, mas
s precisamos de um esboo para nos guiarmos. Suponha que j saibamos que, nas
mensagens cifradas, as letras mais frequentes so Z, B, M, X, Q, L. Nossa primeira tentativa
sobre a mensagem cifrada

UXCY RQ LQB KMFZ AXLCY

consistiria em substituir as letras ZBMXQL pelas letras correspondentes ETAOIN. O


resultado (substituindo as letras desconhecidas por *)

*O** I NIT A*E ON*

Isso no parece muito promissor at percebermos que NIT uma palavra com pouca
probabilidade de aparecer, enquanto NOT bastante plausvel. Assim, talvez X e Q estejam
em posies trocadas, e ETAION corresponda a ZBMQXL. Agora decodificamos a
mensagem como

I* O NOT A*E IN*

A segunda palavra no pode ser TO nem NO, porque T e N j foram usadas, mas poderia
muito bem ser DO. Agora sabemos que a letra R codifica o D, e assim continuamos o
processo. Se supusermos que o par CY, usado duas vezes, deva ser GS, temos

IGS DO NOT A*E *INGS,


e o cdigo fica bastante evidente.
O que funcionava (provavelmente mal) para Jlio Csar no serve para as comunicaes
seguras em tempos mais recentes. Depois da inveno da semforo, do telgrafo e do rdio,
as mensagens no precisaram mais ser carregadas por um portador humano ou por um
pombo, e os cdigos seguros passaram a ser cruciais para operaes militares e comerciais.
As disciplinas da criptografia (a codificao de mensagens) e da criptoanlise (sua
decodificao sem o conhecimento prvio do cdigo) ganharam muita importncia. Hoje,
quase todos os pases tm grandes projetos nas duas reas.
As duas atividades esto claramente ligadas: para quebrar um cdigo precisamos de uma
grande amostra de mensagens e de algum entendimento sobre o tipo de cdigo que talvez
tenha sido utilizado. As frequncias de letras, por exemplo, no ajudam muito se o mtodo
usado no for uma cifra de substituio e no ser. Cada procedimento de codificao de
mensagens gera mtodos especializados para tentar decifr-lo.
Para questes de alta segurana, o mtodo criptogrfico tradicional conhecido como
one-time pad, ou chave de uso nico. Nele, o emissor e o receptor da mensagem em cdigo
possuem um caderno (pad) contendo chaves, que so sequncias de nmeros
aleatrios. Uma dessas sequncias usada para alguma mensagem, e depois ela destruda.
Os nmeros nessa pgina so combinados com as letras da mensagem original seguindo uma
regra matemtica simples. Por exemplo, os nmeros sucessivos da sequncia podem indicar a
que distncia do alfabeto cada letra correspondente dever ser deslocada. Assim, por
exemplo, se a chave contiver os nmeros
5 7 14 22 1 7 16
e o texto original for

PIGS FLY

ento a mensagem codificada seria

UPUO GSO

(P avana 5 posies, I avana 7 posies e assim por diante). Estou ignorando o tratamento
dos espaos, que na prtica deveriam ser encarados como letras adicionais.
A chave de uso nico foi inventada em 1917, e j se provou que qualquer cdigo
perfeitamente seguro deve utilizar chaves que, de alguma maneira, sejam equivalentes a
chaves de uso nico. Embora essas chaves sejam seguras contra qualquer sistema de
criptoanlise, elas no so perfeitamente seguras, pois poderiam ser descobertas.
Originalmente, o caderno era um objeto fsico um bloco de papel. Para reduzir o risco
de ser descoberto, com frequncia era impresso numa fonte muito pequena, que era lida
usando-se uma lupa. As pginas eram feitas de um material inflamvel, para que pudessem
ser destrudas com facilidade. Hoje, o caderno pode ser um arquivo de computador.

Resposta

a Optamos aqui por manter os exemplos em ingls. Para conhecer as frequncias tpicas das letras em portugus e criar seu
prprio cdigo, ver Cdigos secretos revelados ao pblico. (N.T.)
Quando 2 + 2 = 0

Como aquecimento para os mtodos criptogrficos mais modernos, precisamos entender um


tipo curioso de aritmtica que remonta a Carl Friedrich Gauss. Chama-se aritmtica modular
e amplamente utilizada na teoria dos nmeros.
Escolha algum nmero, digamos 4, que ser chamado de mdulo. Trabalhe apenas com os
nmeros inteiros 0, 1, 2, 3 que se encontrem entre o (inclusive) e o mdulo (exclusive).
Para somar dois nmeros, faa-o da maneira habitual, mas se a soma for maior ou igual a 4 (o
mdulo), subtraia um mltiplo de 4 para reduzir o total a um valor de o a 3. Faa o mesmo
para a multiplicao. Portanto, por exemplo, 3 + 3 = 6, subtraia 4 (o mdulo), ficando com 2
3 3 = 9, subtraia 8 (duas vezes o mdulo), ficando com 1

Podemos montar tabelas de adio e multiplicao:

Aqui, os nmeros em negrito mostram quais nmeros so utilizados nas operaes, e o


nmero na fileira e coluna correspondente o resultado. Por exemplo, para calcular 3 + 2,
procure o resultado na fileira 3, coluna 2 da tabela que tem um + no canto superior esquerdo.
O resultado 1, portanto 3 + 2 = 1.
Bem, voc talvez no aprove uma aritmtica na qual 3 + 2 = 1, mas ela se mostra vital
para qualquer problema no qual o que realmente importa o resto depois da diviso por 4.
Por exemplo, se girarmos algum objeto quatro vezes em ngulos retos, ele acabar
exatamente na posio em que comeou. Portanto, se o girarmos trs vezes em ngulos retos
e depois mais duas vezes, o efeito o mesmo que se o girarmos apenas uma vez num ngulo
reto (sim, o resultado tambm igual a cinco giros em ngulos retos, mas somente 0, 1, 2, 3
giros so necessrios para cobrir todas as possibilidades, por isso muitas vezes faz sentido
nos mantermos nessa faixa). Portanto, 3 ngulos retos + 2 ngulos retos = 1 ngulo reto

e 3 + 2 = 1 no um resultado to absurdo nesse contexto. O mesmo vale para 2 + 2 = 0, que


seria o resultado do clculo nesse contexto. Se girarmos um objeto duas vezes em ngulos
retos, e depois outras duas vezes, voltaremos exatamente ao ponto inicial uma rotao de
zero ngulos retos.
Dois ngulos retos mais dois ngulos retos igual a zero ngulos retos.

A diverso comea quando descobrimos que podemos usar qualquer nmero inteiro
positivo como mdulo no s o 4. As mesmas ideias ainda funcionam, e agora so gerais o
suficiente para se tornarem teis. Em qualquer processo que repita o mesmo comportamento
muitas e muitas vezes, por exemplo, a anlise por meio dessa aritmtica poder ser til.
Quando o mdulo 12, obtemos o que se costuma chamar de aritmtica do relgio, pois,
num relgio convencional, o ponteiro das horas volta mesma posio depois de 12 horas,
portanto os mltiplos de 12 tm o mesmo efeito que zero.
Essas variantes curiosas da aritmtica surgem sempre que alguns elementos se encaixam
como parte de um ciclo que come o prprio rabo, recomeando. De fato, elas obedecem a
todas as leis habituais da lgebra, tais como a + b = b + a, ab = ba, a(b + c) = ab + ac

e assim por diante. No entanto, existem algumas peculiaridades no que diz respeito diviso.
Por exemplo, quando trabalhamos no mdulo 4, a frao no faz sentido. Se fizesse, seria
qualquer nmero que, multiplicado por 2, desse 1. Mas os nicos mltiplos de 2 so 0 e 2 o
nmero 1 jamais aparece.
Podemos provar que a diviso faz sentido sempre que o mdulo for primo, embora ainda
no possamos dividir por 0. Por exemplo, se o mdulo for 5, as duas tabelas acima se
tornaro

Todos os nmeros aparecem em todas as fileiras da tabela de multiplicao, exceto na


fileira 0, e agora podemos dizer coisas como
porque

24=3

Novamente, as regras habituais da diviso tambm funcionam nesses casos.


Quando existe qualquer risco de confuso, os matemticos escrevem essas equaes da
seguinte forma: 24 3 (mdulo 5),

com um smbolo especial substituindo o sinal de igual e um lembrete do mdulo em


questo, para deixar claro que eles no pensem realmente que 2 4 = 3. Mas muitas vezes
nem se preocupam com isso.
Cdigos secretos revelados ao pblico

A aritmtica modular foi a chave (sem trocadilhos) para um avano notvel na criptografia:
um sistema criptogrfico de chave pblica. Todos os cdigos dependem de chaves secretas, e
o maior perigo que um bisbilhoteiro descubra qual a chave. Se o inimigo conseguir uma
cpia de sua chave de uso nico, talvez pelas aes de um espio, voc estar em grandes
apuros.
Ou talvez no. O pressuposto tcito neste caso que, uma vez que algum conhea a
chave, poder decodificar a mensagem com facilidade. Afinal, isso o que o destinatrio da
mensagem deve fazer, portanto no faz muito sentido dificultar o processo. Entretanto, em
1977, Ron Rivest, Adi Shamir e Leonard Adleman descobriram que a questo no to
direta. Na verdade, podemos tornar pblica a chave usada para codificar a mensagem sem
que ningum consiga deduzir o procedimento inverso para decodific-la. No entanto, o
receptor legtimo consegue decodificar a mensagem usando uma chave diferente e
relacionada que mantida em segredo.
Mtodos como este se baseiam num fato matemtico curioso: reverter um clculo,
retrocedendo da resposta para a pergunta, s vezes pode ser muito mais difcil que fazer o
clculo em si mesmo quando o processo reversvel em princpio.a Se for o caso, o fato de
conhecermos o procedimento em questo no nos permite saber como desfaz-lo. Mas esse
fato em si no tem utilidade, a menos que exista algum atalho secreto que permita ao
destinatrio desfazer o procedimento de codificao com facilidade. E aqui que entra em
jogo a aritmtica modular, a bizarra inveno de Gauss, na qual 2 + 2 pode ser 0.
O sistema criptogrfico RSA, cujo nome formado pelas iniciais de seus inventores j
citados, baseia-se num teorema provado por Euler, que generaliza um teorema mais simples
descoberto e provado por Pierre de Fermat. A verso mais simples chamada pequeno
teorema de Fermat, para distingui-lo de seu ltimo (ou grande) teorema (Almanaque das
curiosidades matemticas, p.58). Ele afirma que, se estivermos trabalhando com um mdulo
primo p, ento ap-1 1 para qualquer nmero a. Por exemplo, com mdulo 5, teramos que 14
1, 24 1, 34 1, 44 1. E isso efetivamente ocorre. Por exemplo,

34 3 3 3 3 81 1 (mod 5)

porque 81 1 = 80, que divisvel por 5. O mesmo vale para os outros nmeros.b
Para utilizar a criptografia RSA, comeamos representando as mensagens por nmeros.
Por exemplo, cada bloco de 100 letras, espaos e outros caracteres seria representando por
um nmero de 200 algarismos, em que cada par sucessivo de algarismos codifica caracteres
de acordo com a regra A = 01, B = 02, , Z = 26, [espao] = 27, ? = 28 e assim por diante.
Dessa forma, a mensagem se transforma numa srie de nmeros de 100 algarismos cada. Seja
N um desses nmeros. Nossa tarefa codific-lo, o que fazemos usando uma receita
matemtica na aritmtica modular.
Vou comear com um exemplo, usando nmeros muito menores que os usados na prtica.
Alice usa dois nmeros especiais, 77 e 13, que podem ser revelados publicamente.
Suponha que sua mensagem seja N = 20. Neste caso, ela calcula 2013 (mod 77), que 69, e
envia esse nmero a Bob.
Bob conhece um nmero secreto 37, que inverte o que Alice fez com o 13. Ele decodifica
a mensagem de Alice elevando-a a essa potncia (mod. 77):

6937 20 (mod 77)

Isso funciona para qualquer mensagem enviada por Alice, porque

(N13)37 N (mod 77)

De onde vm esses nmeros?


A escolha de Alice, 77, o produto de dois primos, 7 11. O teorema de Euler se aplica
ao nmero (7 1) (11 1), que 60. Ele nos diz que existe algum nmero d tal que 13d 1
(mod 60), e ento (N13)d N (mod 77) para qualquer mensagem N. Como Bob e somente
Bob sabe, d = 37.
Para que o mtodo se torne prtico, substitumos 7 e 11 por nmeros primos muito
maiores que tipicamente tm algo em torno de 100 algarismos (veja a nota). A chave de
codificao (neste caso, 13) e a chave de decodificao (neste caso, 37) podem ser calculadas
a partir desses dois nmeros primos. Somente a chave de codificao e o produto de dois
nmeros primos, um nmero de 200 algarismos, precisam ser revelados ao pblico. Apenas
Bob deve conhecer a chave de decodificao.
Para isso, precisamos encontrar nmeros primos realmente grandes, o que pode ser mais
fcil do que espervamos: existem maneiras eficientes de testarmos se um nmero primo
sem procurarmos seus fatores. E, naturalmente, temos de usar um computador para fazer os
clculos. Observe o efeito alapo: Alice no precisa saber como decodificar as mensagens,
apenas como codific-las. Os matemticos em geral acreditam, embora ainda no possam
provar, que calcular os fatores primos de um nmero muito grande seja dificlimo to
difcil que, na prtica, isso no pode ser feito, por maior e mais rpido que seja nosso
computador. Encontrar grandes nmeros primos muito mais fcil, assim como multiplic-
los.
Claro que no meu exemplo, que utiliza nmeros pequenos demais para terem alguma
utilidade, fcil encontrar a chave de decodificao 37. Alice poderia calcul-la, assim como
qualquer bisbilhoteiro. Mas se utilizarmos nmeros primos de 100 algarismos, parece
impossvel calcular a chave de decodificao sabendo-se apenas o produto dos dois nmeros
primos. Por outro lado, se conhecermos os nmeros primos, relativamente simples
encontrarmos a chave de decodificao. E isso o que torna esse sistema possvel, em
primeiro lugar.
Sistemas como o RSA so muito adequados para a internet, em que cada usurio precisa
saber como enviar uma mensagem criptografada (como um nmero de carto de crdito).
O mtodo para criptografar essa mensagem deve estar armazenado no computador do usurio
portanto, um programador habilidoso poderia encontr-lo. Mas somente o banco precisa
conhecer a chave de decodificao. Assim, at que os criminosos descubram maneiras
eficientes de calcular os fatores primos de grandes nmeros, nosso dinheiro estar a salvo.
Presumindo que esteja a salvo nas mos dos bancos, o que de repente se tornou questionvel.
Em aplicaes prticas, preciso tomar algumas precaues, e o mtodo no to
simples assim. Veja, por exemplo: en.wikipedia.org/wiki/RSA.
Tambm vale a pena ressaltar que, na prtica, o RSA utilizado sobretudo para enviar
verses criptografadas de chaves para outros sistemas criptogrficos mais simples, que
podem ento ser usados para enviar mensagens, em vez de usar o RSA para enviar as
mensagens em si. O RSA utiliza um tempo computacional um pouco grande demais para ser
usado como rotina no envio de mensagens.
Essa histria tem um adendo histrico curioso. Em 1973, o mesmo mtodo foi inventado
por Clifford Cocks, matemtico que trabalhava na Inteligncia Britnica. Mas foi
considerado pouco prtico na poca. Como seu trabalho foi classificado como ultrassecreto,
at 1997 ningum sabia que ele havia se adiantado ao sistema RSA.

a Esses procedimentos muitas vezes so comparados a alapes, pois fcil entrar e difcil sair. Sinto-me inclinado a compar-los
s portinholas para animais. Nossa gata Harlequin sabe como sair pela portinhola, empurrando-a, mas na maior parte das vezes
ela imagina que a maneira de entrar invertendo o procedimento, e fica sentada do lado de fora tentando puxar a portinhola para
abri-la. Eu no me surpreenderia se ela levasse a questo ao seu extremo lgico e tentasse entrar de costas. Ela esquece o atalho
secreto, e ns ficamos deitados na cama, ouvindo a barulheira e pensando: Harley! Empurre!
b Fermat provou esse teorema muito antes de Gauss inventar a aritmtica modular, mas no a partir desse ponto de vista.
Mgica no calendrio

Minha bela assistente declarou o Grande Whodunni ir me entregar agora um


calendrio perfeitamente comum.
Grumpelina abriu um sorriso meigo e seguiu a instruo. De fato era um calendrio
comum, com sete colunas por ms, encabeadas pelos dias de domingo a sbado, com os
nmeros dos dias escritos em ordem.
Whodunni chamou ento um voluntrio da plateia enquanto Grumpelina o vendava (isto
, vendava Whodunni).
Quero que voc escolha qualquer ms do calendrio e ento desenhe um quadrado de 3
3 ao redor de nove datas. No inclua nenhum espao em branco. Vou pedir que voc me
diga a menor dessas datas, e ento lhe direi instantaneamente o valor da soma dos nove
nmeros.
O voluntrio obedeceu, e, assim, escolheu um quadrado de datas nas quais o menor
nmero era 11. Assim que ele disse este nmero ao mgico, Whodunni respondeu 171.
O mtodo de Whodunni funciona para qualquer quadrado de 3 3. Como ele consegue?

Resposta

A escolha do voluntrio.
Gatos matemticos

Conta-sea que Isaac Newton tinha uma gata. Ele fez um buraco na parte baixa da porta de seu
escritrio para que a bichana pudesse entrar e sair. Portanto, devemos acrescentar lista de
descobertas de Newton a inveno da portinhola para animais, a no ser pelo fato de que sua
verso no tinha portinhola. De qualquer forma, a gata teve filhotes. Por isso, Newton cortou
um buraco menor na porta, ao lado do buraco maior.
No sei se Lewis Carroll pseudnimo do matemtico Charles Lutwidge Dodgson tinha
um gato, mas ele criou um dos bichanos mais memorveis da fico: o Gato de Cheshire, que
desaparecia lentamente at s restar o sorriso. Cheshire no uma raa de gatos: um
condado ingls que produzia e ainda produz queijo. Carroll possivelmente se referia ao
British shorthair, uma raa de gato que aparecia nos rtulos do queijo de Cheshire.

O Gato de Cheshire.

O problema 79 do Papiro de Rhind egpcio (veja Fraes egpcias) traz o clculo

casas 7
gatos 49
ratos 343
sementes de trigo 2.401
hekat 16.807 (um hekat uma medida de volume)
TOTAL 19.607
onde cada nmero 7 vezes o anterior. O escriba nos d o atalho:

2.801 7 = 19.607

Note que 2.801 = 1 + 7 + 49 + 343 + 2.401. Esses nmeros so as primeiras potncias de


7. Veja bem, no fao ideia de por que o escriba acharia razovel somar itens to diversos.
Mais sobre crescimento exponencial: a Humane Association comentou que se dois gatos e
seus filhotes acasalarem durante 10 anos, de modo que cada gato tenha duas ninhadas de trs
gatinhos sobreviventes por ano, a populao de gatos crescer desta forma:

12 66 382 2.201 12.680 73.041 420.715


2.423.316 13.968.290 80.399.780

Nos anos 1960, o matemtico russo Vladimir Arnold estudou uma transformao (outra
palavra para funo) do toro sobre si mesmo, definido por

(x, y) (2x + y, x + y) (mod 1)

onde x e y se encontram entre 0 (inclusive) e 1 (exclusive), e (mod 1) significa que tudo o que
ocorre antes da vrgula decimal (a parte inteira) ignorado. Portanto 17,443 (mod 1) = 0,443,
por exemplo. A dinmica desse mapa catica (Almanaque das curiosidades matemticas,
p.186); alm disso, o mapa conserva a rea, ou seja, as reas no se alteram quando ele
aplicado. Dessa forma, o mapa serviu como um modelo simples para mapas mais
complicados com conservao de rea que surgem naturalmente na mecnica.
Este mapa logo passou a ser conhecido como o gato de Arnold, pois o matemtico
ilustrou seu efeito desenhando um gato no toro, mostrando como ele se distorce quando o
mapa aplicado. O mesmo feito com a imagem de um gato real em: upload.wikimedia.org/
wikipedia/commons/a/a6/ Arnold_cat.png, www.nbi.dk/CATS/PICS/cat_arnold.gif.
O autor, Theoni Pappas, escreveu um livro infantil, Adventures of Penrose the
Mathematical Cat, supostamente uma homenagem ao fsico Roger Penrose.
O gato de Arnold.

No livro Mathematicians in Love, de Rudy Rucker, dois estudantes de ps-graduao em


matemtica provam um teorema que caracteriza todos os sistemas dinmicos em termos de
objetos de O Gatola na cartola, o famoso livro do dr. Seuss.b
Em seu trabalho de pesquisa de 1964, Categorias abelianas, Peter Freyd incluiu a entrada
kittygoria (kitty = gatinho, em ingls) no ndice remissivo. A pgina em questo se refere a
uma pequena categoria.
Existe um matemtico chamado Nicholas Katz isso conta?
Hmm Felix Hausdorff?

a Esta a frmula clssica para algum me contou, mas no tenho como apresentar a mais remota referncia.
b Certa vez, quando eu estava dando palestras em Oregon, fiquei no Sylvia Beach Hotel, cujos quartos tm temas literrios: o
quarto Oscar Wilde, o quarto Agatha Christie. O meu era o quarto dr. Seuss, que trazia um Gatola na cartola de cinco metros
pintado numa parede.
A regra do onze

Existe uma velha forma de testar a divisibilidade por 11, poucas vezes ensinada nestes
tempos de calculadoras eletrnicas. Suponha, por exemplo, que o nmero seja 4.375.327.
Forme as duas adies

4 + 7 + 3 + 7 = 21, 3 + 5 + 2 = 10

tomando algarismos alternados do nmero (4375327). Calcule a diferena, 21 10 = 11. Se


essa diferena for exatamente divisvel por 11, o nmero original tambm o ser, e vice-
versa. (O nmero 0 exatamente divisvel por 11, por ser igual a 11 0.) Nesse caso a
diferena justamente 11, que divisvel por 11, portanto o teste nos diz que 4.375.327
divisvel por 11. De fato, esse nmero igual a 11 397.757. Por sinal, os zeros iniciais no
fazem diferena, pois acrescentam 0 a qualquer clculo em que apaream.
Eis aqui dois problemas e uma pergunta; os problemas so mais fceis se voc usar esse
teste.

Encontre o maior nmero que utilize os algarismos 0 a 9 exatamente uma vez cada e que
seja divisvel por 11 sem deixar resto.
Encontre o menor nmero assim, sem comear em 0.
J que estamos falando disso: qual o menor nmero inteiro positivo mltiplo de 11 para
o qual o teste no gera uma diferena de zero?

Resposta
Multiplicao de algarismos
A matriz quadrada

1 9 2
3 8 4
5 7 6

utiliza os nove algarismos 1-9. A segunda fileira, 384, o dobro da primeira, 192, e a
terceira, 576, o triplo da primeira.
Existem outras maneiras de se obter isso. Voc consegue encontr-las?

Resposta
Conhecimentos comuns

Existe todo um gnero de quebra-cabeas baseados nas propriedades contraintuitivas dos


conhecimentos comuns coisas tornadas pblicas, que todos sabem, e alm disso todos
sabem que todos sabem, e tambm sabem que todos sabem que todos sabem Um caso
tradicional diz respeito aos curiosos hbitos da ordem dos monges glaberinos,a que so
bastante desconhecidos, porm muito educados.
Quando digo hbitos no estou falando da roupa, evidentemente.
Os irmos Agostinho, Benedito e Cirilo esto dormindo em sua cela quando o novio
Jocoso entra escondido e pinta uma mancha azul na cabea raspada de cada um deles. Ao
acordarem, cada monge v a mancha na cabea dos outros. Acontece que as regras do
mosteiro so claras: para os monges, indelicado dizer qualquer coisa que envergonhe outro
membro da ordem, mas tambm indelicado revelar qualquer coisa embaraosa sobre si
mesmo. A indelicadeza no permitida em hiptese alguma. Por isso os monges no dizem
nada, e seu comportamento no d qualquer indicao do que possam ter visto.
Cada monge se pergunta vagamente se tambm estar com a mancha, mas no tem
coragem de perguntar, e no h espelhos na alcova nem qualquer espcie de superfcie de
reflexo. Por isso as coisas ficam assim at que o abade entra, franze o rosto e lhes informa
(evitando assim o constrangimento direto) que pelo menos um de vocs tem uma mancha
azul na cabea.
Claro, os trs monges sabem disso. Ento, essa informao faz alguma diferena para
eles?
Se voc nunca viu esse quebra-cabea antes, bom comear com uma verso mais
simples, com apenas dois monges, Agostinho e Benedito. Ambos veem a mancha na cabea
do outro, mas no fazem ideia do que poder haver em sua prpria cabea. Depois da
declarao pblica do abade, Agostinho comea a pensar: Eu sei que Benedito tem uma
mancha, mas ele no sabe, pois no consegue ver o topo da prpria cabea. Santo Deus, ser
que eu tenho uma mancha? Hmmm suponhamos que eu no tenha uma mancha. Ento
Benedito ver que eu no tenho, portanto logo deduzir, com base no comentrio do abade,
que ele deve ter uma mancha. Mas ele no mostrou sinal algum de constrangimento. Minha
nossa, ento eu devo ter uma mancha. Benedito chega a concluso semelhante.
Sem o comentrio do abade essas dedues no funcionam, embora o abade no lhes diga
nada aparentemente que eles j no saibam. Exceto uma coisa cada monge sabia que ao
menos um monge (o outro) tinha uma mancha, mas no sabiam que o outro sabia que ao
menos um monge tinha uma mancha.
Entendeu? Muito bem e o que acontece com trs monges? Mais uma vez, todos eles
conseguem deduzir que esto manchados, mas somente depois da declarao do abade (veja
respostas). O mesmo vale se houver quatro, cinco ou mais monges, se todos tiverem manchas
na cabea. De fato, suponha que h 100 monges. Todos esto manchados, todos ignoram esse
fato e todos so lgicos incrivelmente rpidos. Para evitar questes temporais, suponha que o
abade tenha uma campainha.
A cada dez segundos diz ele , vou tocar essa campainha. Isso lhes dar tempo para
realizar a lgica necessria. Logo depois do toque, todos os monges que conseguirem deduzir
logicamente que tm uma mancha na cabea devem levantar a mo.
Ele espera dez minutos, tocando a campainha de tempos em tempos, mas nada acontece.
Ah, sim, esqueci afirma. Tenho mais uma informao a dar. Pelo menos um de
vocs tem uma mancha.
Agora nada acontece por 99 toques, e ento todos os 100 monges levantam as mos ao
mesmo tempo, no 100 toque.
Por qu? O monge nmero 100 v que todos os outros 99 tm manchas. Se eu no estiver
manchado, pensa ele, ento todos os outros 99 sabem disso. Isso me retira do clculo.
Portanto eles estaro fazendo qualquer srie de dedues necessrias para 99 monges, pois eu
no estou manchado. Se a minha lgica para 99 monges estiver correta, todos eles devero
levantar as mos depois de 99 toques. Ele espera at o toque 99, e nada acontece. Ah, ento
meu pressuposto est errado, e eu devo ter uma mancha. No toque nmero 100, o monge
levanta a mo. Os outros 99 fazem o mesmo.
Ah, sim Mas talvez o monge nmero 100 estivesse errado quanto lgica para os 99
monges. Ento tudo se desfaz. Entretanto, a lgica para 99 monges (com o pressuposto
hipottico de que o monge 100 no est manchado) a mesma. Agora o monge nmero 99
espera que os outros 98 levantem as mos no 98 toque, a menos que o monge 99 esteja
manchado. E assim por diante, at chegarmos a um nico monge hipottico. Ele no v
manchas em parte alguma, fica surpreso ao descobrir que algum tem uma mancha, deduz
imediatamente que deve ser ele (voc no precisaria ser um especialista em lgica para isso)
e levanta a mo depois do primeiro toque.
Como a lgica para um monge est correta, a lgica para dois monges tambm est, e o
mesmo para trs monges At chegarmos lgica para 100 monges. Assim, esse quebra-
cabea um exemplo marcante do princpio da induo matemtica. Ele diz que se alguma
propriedade dos nmeros inteiros for vlida para o nmero 1, e sua validade para qualquer
nmero dado implicar sua validade para o nmero seguinte, no importando que nmeros
sejam esses, ento a propriedade dever ser vlida para todos os nmeros.
Essa era a histria habitual, mas a questo no fica por a. At agora presumi que todos os
monges tivessem manchas. No entanto, raciocnio muito semelhante mostra que essa
condio no essencial. Suponha, por exemplo, que 76 de um total de 100 monges tenham
manchas. Ento, se todos forem lgicos, nada acontece at logo antes do 76 toque, quando
todos os monges com manchas levantam as mos ao mesmo tempo, mas nenhum dos outros o
faz.
primeira vista difcil entender como eles poderiam resolver o problema. O truque est
na sincronizao de suas dedues pela campainha e na aplicao do conhecimento comum.
Comece tentando com dois ou trs monges, com diferentes nmeros de manchas, ou ento
cole as respostas.
a Descubra o que significa glaber em latim.
O problema da cebola em conserva

Trs viajantes cansados entraram numa estalagem, tarde da noite, e pediram ao dono que
preparasse alguma comida.
S tenho cebolas em conserva resmungou o dono.
Os viajantes responderam que cebolas em conserva estava timo, obrigado, j que a
alternativa era no comer nada. O dono da estalagem sumiu e depois voltou com um vidro de
cebolas em conserva. A essa altura, todos os viajantes tinham cado no sono, por isso ele
largou o vidro na mesa e foi para a cama, deixando que os hspedes se virassem sozinhos.
O primeiro viajante acordou. Como no queria se entupir de comida e no sabia quanto
todos os outros j teriam comido, tirou a tampa do vidro, jogou fora uma cebola que parecia
estragada, comeu um tero das cebolas restantes, recolocou a tampa e voltou a dormir.
O segundo viajante acordou. Como no queria se entupir de comida e no sabia quanto
todos os outros j teriam comido, tirou a tampa do frasco, jogou fora duas cebolas que
pareciam estragadas, comeu um tero das cebolas restantes, recolocou a tampa e voltou a
dormir.
O terceiro viajante acordou. Como no queria se entupir de comida e no sabia quanto
todos os outros j teriam comido, tirou a tampa do vidro, jogou fora trs cebolas que
pareciam estragadas, comeu um tero das cebolas restantes, recolocou a tampa e voltou a
dormir.
Nesse momento, o dono da estalagem voltou e levou o vidro, que continha agora seis
cebolas em conserva.
Quantas havia no comeo?

Resposta
Adivinhe a carta

O Grande Whodunni tem um estoque ilimitado de truques matemticos com cartas. Este aqui
lhe permite identificar uma carta especfica, escolhida dentre 27 cartas retiradas de um
baralho comum.
Whodunni embaralha as 27 cartas e abre-as sobre a mesa, de modo que sua vtima possa
ver todas elas.
Escolha uma carta mentalmente e lembre-se dela diz o mgico. Vire de costas, anote
a carta num pedao de papel e guarde-o neste envelope para que possamos conferir sua
escolha no final.
Agora Whodunni d as 27 cartas, viradas para cima, separando-as em trs montes de 9
cartas cada um, e pede vtima que diga em qual monte est a carta.
Ele ento apanha os montes, empilha-os sem embaralhar e d novamente as cartas,
separando-as em trs montes e fazendo a mesma pergunta.
Finalmente, ele apanha os trs montes, empilha-os sem embaralhar e d de novo as cartas,
separando-as em trs montes e fazendo a mesma pergunta pela terceira vez.
A seguir, ele identifica a carta escolhida.
Como o truque funciona?

Resposta
E agora com o baralho completo

Whodunni consegue fazer ainda melhor. Dando as cartas apenas duas vezes, ele consegue
identificar uma carta escolhida dentre as 52 cartas de um baralho inteiro.
Ele primeiro d as cartas em 13 montes de 4, perguntando em qual fileira est a carta
escolhida.
O mgico distribui ento as cartas na mesma ordem e divide-as novamente em 4 fileiras
de 13 cartas, perguntando mais uma vez em que fileira a carta est.

Depois disso, ele indica a carta escolhida.


Como esse truque funciona?

Resposta
Fraes egpcias

Os nmeros naturais servem perfeitamente para a adio e a multiplicao, mas a subtrao


causa problemas, porque, por exemplo, 6 7 no funciona em nmeros naturais. Por isso
foram inventados os nmeros negativos. Os nmeros naturais e seus simtricos negativos so
chamados nmeros inteiros.
Da mesma forma, o problema de dividir um nmero pelo outro, como 6 7,a requer a
inveno de fraes como . O nmero de cima (neste caso, 6) o numerador, o de baixo
(neste caso, 7) o denominador.
Historicamente, as diferentes culturas lidaram com as fraes de maneiras distintas. Os
antigos egpcios tratavam as fraes de forma bastante incomum; na verdade, eles tinham
trs abordagens incomuns.
Em primeiro lugar, usavam hierglifos especiais para e .

Hierglifos que representam e .

Em segundo lugar, eles usavam vrias pores do Olho de Hrus, ou Udyat para
representar o 1 dividido pelas seis primeiras potncias de 2.

Olho de Hrus (esquerda), e os hierglifos para as fraes criados a partir dele (direita).

Finalmente, os egpcios bolaram smbolos para fraes com a forma um sobre alguma
coisa, isto , etc. Hoje chamamos isso de fraes unitrias. A frao unitria era
representada colocando-se um hierglifo em forma de almofada (que em geral representava a
letra R) sobre os smbolos que representavam n.
Hierglifos para (na prtica, os egpcios no teriam usado nmeros to grandes
numa frao unitria).

Entretanto, esse mtodo s servia para certas fraes especiais, e 6 dividido por 7 ainda
causava problemas. Por isso os egpcios expressavam todas as outras fraes como somas de
fraes unitrias diferentes, por exemplo

Ainda no est claro por que eles no gostavam de escrever como + , mas o fato
que no gostavam.
estranho fazer aritmtica com fraes unitrias, mas ainda assim possvel. Nosso
mtodo muito diferente: ns colocamos as duas fraes sobre um denominador comum
(veja Somando recursos) desta forma:

Podemos ver que o resultado aproximadamente 1 , o que no to evidente quando


usamos as fraes egpcias.
Ainda assim, os egpcios faziam coisas incrveis com seu simbolismo. A fonte mais
importante que temos para conhecer seu trabalho o papiro matemtico de Rhind, que se
encontra hoje no Museu Britnico. Alexander Rhind comprou o papiro em Luxor, em 1858;
parece ter sido descoberto em escavaes no autorizadas prximo ao Ramesseum.
Parte do papiro matemtico de Rhind.

O papiro de aproximadamente 1650 a.C., no segundo perodo intermedirio. O escriba


Amsis o copiou de um texto anterior, da poca do fara Amenemhat III, da 12 dinastia, dois
sculos antes, mas o texto original se perdeu. O papiro mede 33cm por 5m, e ainda hoje os
pesquisadores no compreendem tudo o que est escrito nele. Contudo, uma seo admirvel,
que ocupa cerca de um tero de um dos lados, trata de representaes de nmeros com a
forma por meio de fraes unitrias, onde n mpar e vai de 3 a 101.
Os resultados de Amsis podem ser resumidos numa tabela. Para simplificar a notao e
melhorar a legibilidade, uma entrada como
17 12 51 68
significa que

A tabela impressionante, mas tambm levanta uma srie de perguntas. Quem quer que
tenha encontrado essas representaes, como foi que as descobriu? Por que os escribas as
preferiam em particular?

Como expressar , para n mpar, como uma soma de no mximo quatro fraes unitrias.
Em 1967, a pedido de Richard Gillings, C.L. Hamblin programou um computador
eletrnico primitivo na Universidade de Sidney para que listasse todas as maneiras possveis
de representar as fraes da tabela de Amsis como somas de fraes unitrias. Os
resultados levaram Gillings a argumentar que:
os egpcios preferiam nmeros pequenos;
eles preferiam somas entre duas fraes unitrias a somas com trs, e somas com trs
fraes unitrias a somas com quatro;
eles geralmente preferiam que o primeiro nmero fosse o menor possvel, mas no
quando isso fazia com que o ltimo fosse grande demais;
eles preferiam nmeros pares mesmo quando isso levava a nmeros maiores ou a mais
nmeros.

Por exemplo, o computador encontrou que

mas ambos nmeros so mpares, e 703 grande. Os escribas preferiam

com dois nmeros pares e nada muito grande. Gillings discute extensamente o tema em seu
livro Matemtica no tempo dos faras. O livro no exatamente novo, e o estudo histrico da
matemtica egpcia j avanou, mas ele ainda tem muitas coisas interessantes a dizer.

a Esta a nica vez que o antiquado smbolo da diviso aparecer neste livro. Ops.
O algoritmo guloso

As fraes egpcias ficaram obsoletas para o uso na aritmtica prtica, mas ainda esto muito
vivas na matemtica, e podemos aprender muito sobre fraes modernas quando refletimos
sobre as egpcias. Em primeiro lugar, no bvio que toda frao menor que 1 tenha uma
representao egpcia como uma soma de fraes unitrias diferentes , mas isso
verdade. Leonardo de Pisa, o famoso Fibonacci (Almanaque das curiosidades matemticas,
p.107), provou este fato em 1202, demonstrando que isso pode ser feito pelo uso do que
atualmente conhecido como algoritmo guloso. Um algoritmo um mtodo de clculo
especfico que sempre gera uma resposta, como um programa de computador.
O algoritmo guloso comea encontrando a maior frao unitria menor ou igual frao
que queremos representar isso o que o torna guloso. Subtraia essa frao da frao
original. Agora repita o procedimento, procurando a maior frao unitria diferente da que
usamos na primeira vez, porm menor que o que resta. Siga em frente.
Incrivelmente, este mtodo acaba por chegar a uma frao unitria e ento para.
Vamos experimentar o algoritmo guloso com a frao .

Encontre a maior frao unitria menor ou igual a . Esta frao .


Calcule a diferena .
Encontre a maior frao unitria diferente de que seja menor ou igual a . Esta
frao .
Calcule a diferena: .
Encontre a maior frao unitria diferente de e que seja menor ou igual a e .
Esta frao o prprio , portanto o algoritmo termina.

Juntando as peas, temos que

que a representao egpcia que procurvamos.


O algoritmo guloso nem sempre gera a mais simples das representaes egpcias. Por
exemplo, quando aplicado a o algoritmo gera

deixando passar uma resposta mais simples:


A conjectura de Erds-Straus afirma que toda frao da forma pode ser representada
por meio de trs fraes unitrias:

Isso verdade para todos n < 1014. As excees, se existirem, devem ser muito poucas,
mas no h nenhuma prova ou refutao.
O algoritmo guloso tem algumas variaes interessantes que voc pode experimentar.
Sugiro usar fraes com numeradores e denominadores pequenos para evitar monstros como
o que acabamos de ver. Em primeiro lugar, tente utilizar a condio extra de que toda frao
utilizada deve ter um nmero par como denominador. De modo surpreendente, o algoritmo
guloso ainda funciona foi provado que toda frao menor que 1 uma soma de fraes
unitrias com denominadores pares diferentes.
Agora experimente denominadores mpares. Experimentos por computador sugerem que
o algoritmo tambm funciona nesse caso. Por exemplo,

Mas at agora ningum encontrou uma prova disso. At onde sabemos, talvez exista uma
frao peculiar para a qual o algoritmo guloso com denominadores mpares se estende
eternamente.
Isso sim ser realmente guloso.
At agora s falamos muito superficialmente da matemtica das fraes egpcias. Para
saber mais, veja: en.wikipedia.org/wiki/Egyptian_fraction.
Como mover uma mesa

William Feller era um terico da probabilidade na Universidade de Princeton. Um dia, ele e


sua mulher quiseram mover uma mesa grande, de um cmodo da casa para outro; porm, por
mais que tentassem, no conseguiam faz-la passar pela porta. Eles empurraram, puxaram,
inclinaram a mesa de lado e tentaram tudo que puderam, mas a mesa simplesmente no
passava.
Por fim, Feller foi ao seu escritrio e produziu uma prova matemtica de que a mesa
jamais poderia passar pela porta.
Enquanto fazia isso, sua mulher passou a mesa pela porta.
William Feller
Retangulando o quadrado

Forme cinco retngulos escolhendo seus lados na lista 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, mas cada
nmero s pode figurar uma vez. Depois encaixe os retngulos, sem sobreposies, para
formar um quadrado de 11 11.

Resposta
Newton, por Byron

When Newton saw an apple fall, he found


A mode of proving that earth turnd round
In a most natural whirl, called gravitation;
And this is the sole mortal who could grapple
Since Adam, with a fall or with an apple.a

Isaac Newton

George Gordon Byron

a Quando Newton viu uma ma cair, encontrou Um modo de provar que a Terra girava Num remoinho muito natural,
chamado gravitao. E este foi o nico mortal capaz de lidar, Desde Ado, com uma queda ou uma ma. (N.T.)
O X marca o lugar

Ventos me levem e tubares me mordam! declarou Roger Barba-Ruiva, o capito pirata.


O que temos, aqui, meus caros? Acredito ser um mapa do tesouro, aaargh, pois vejo aqui
claramente um X.

Olha aqui o meu tesouro, marujos! Aaargh!

Eu conheo essa ilha disse o contramestre. onde abandonamos aquele porco


covarde, o almirante Ponsonby-Ffynche, e sua tripulao quando abordamos o Vanglorioso.
Era o recife do Morto. No tinha nem uma gota de gua na ilha, tomara que seus ossos
tenham embranquecido no sol escaldante.
Zarpemos para o recife do Morto! ordenou Barba-Ruiva. Enquanto a tripulao
hasteava as velas, ele olhou ao redor para se assegurar de que ningum estava olhando e virou
o mapa. No verso, em letras escritas com sangue, havia instrues sobre como localizar o
butim.

Quatro pedras formam um grande quadrado, cujos lados medem 140 perchas nuticas.
Das pedras situadas no Ponto da Desesperana, na baa do Bucaneiro e na colina do
Alfanje, mea nmeros inteiros exatos de perchas nuticas at o local marcado com o X.
Do Ponto da Deses
Da baa do Bucaneiro: 99 perch
Da pedra mais prxima ao tesouro, a colina do Alf

O resto estava rasgado. Roger soltou um horrvel xingamento pirata, pois ele era um
pirata horrvel e sabia como soltar os xingamentos horrveis que os piratas horrveis soltam.
Eu juro jurou que vou cavar a ilha inteira se for preciso, aaargh!
Pois ele sabia que os piratas jamais colocam o X no local certo nos mapas, porque os
outros poderiam encontrar o butim com muita facilidade.
Se eu ao menos tivesse prestado mais ateno s aulas de matemtica da escola
suspirou Roger. Pois assim, pelas calas de Belzebu, eu saberia a que distncia o X deve
estar das pedras.a
Quais so as trs distncias?
Dica: este desafio difcil. Para facilitar as coisas, voc talvez queira saber que se 7
dividir uma soma de dois quadrados inteiros, u2 + v2, ento 7 dividir tanto u quanto v. Ainda
assim

Resposta

a Ele tambm teria percebido que bastava cavar no arco de uma circunferncia centrada na baa do Bucaneiro e com raio de 99
perchas nuticas.
O que vem a ser a antimatria?

Harold P. Furth era um fsico americano nascido na Austrlia que trabalhava com fuso
nuclear e temas relacionados. Em 2001 ele escreveu um pequeno poema, Perigos da vida
moderna, que comea assim:

Well up above the tropostrata


There is a region stark and stellar
Where, on a streak of antimatter
Lived Dr. Edward Anti-Teller.a

Edward Teller foi o coinventor da bomba de hidrognio; ele adquiriu uma enorme
influncia poltica e serviu como inspirao para o personagem dr. Strangelove, no filme
Doutor Fantstico. O poema continua contando que um dia um visitante da Terra apareceu, e
o humano se aproximou do anti-humano:

their right hands


Clasped, and the rest was gamma rays.b

Qualquer pessoa que tenha assistido a Jornada nas estrelas na infncia sabe que a
antimatria uma espcie de imagem em espelho da matria comum, e quando as duas
entram em contato elas se aniquilam numa gigantesca exploso de ftons (raios gama),
partculas de luz. A massa combinada dos dois tipos de matria liberada na forma de
energia. Graas famosa frmula de Einstein, E = mc2, uma pequena massa m se transforma
numa enorme quantidade de energia E, pois a velocidade da luz c muito grande, portanto c2
ainda maior.
Pr as mos em matria comum no grande problema; tem bastante dela por a. Se
tambm consegussemos adquirir (no pondo as mos em) ao menos uma pequena
quantidade de antimatria, teramos uma fonte compacta de energia quase ilimitada. Pelo
visto, os criadores de Jornada nas estrelas sempre estiveram muito cientes desse potencial.
Basta encontrarmos ou produzirmos antimatria e armazen-la em algum lugar onde ela no
entre em contato com matria comum, como um reservatrio magntico. Funciona muito
bem em Jornada nas Estrelas, mas a tecnologia atual muito primitiva perto do que estar
disponvel para os capites de naves espaciais no sculo XXII.c
Nas teorias atuais da fsica de partculas, muito bem corroboradas por experimentos, todo
tipo de partcula subatmica carregada tem uma antipartcula associada, com a mesma
massa, mas com carga eltrica oposta, e se as duas um dia se encontrarem bang! Muito
bem, este livro no trata de fsica, mas essa rea da fsica em particular surgiu como efeito
colateral inesperado de um clculo matemtico. s vezes um pouco de matemtica, quando
levada a srio, pode dar incio a uma revoluo cientfica.
Em 1928, um jovem cientista chamado Paul Dirac tentava reconciliar as ideias modernas
da mecnica quntica com as ideias ligeiramente menos modernas da relatividade. Ele se
concentrou no eltron, uma das partculas que formam os tomos, e acabou por chegar a uma
equao que, alm de descrever as propriedades qunticas dessa partcula, tambm era
consistente com a teoria especial da relatividade de Einstein. Isso, devemos acrescentar, no
foi nada fcil. A equao de Dirac foi um grande acontecimento na fsica, sendo uma
descoberta que lhe valeu o Prmio Nobel em 1933. Para todos os fanticos por equaes por
a: vocs podero encontr-la na Resposta.
Dirac comeou com a equao habitual da mecnica quntica para o eltron, que o
representa como uma onda; a dificuldade estava em ajustar essa equao de modo que
respeitasse as exigncias da relatividade especial. Para fazer isso, Dirac seguiu seu aclamado
faro para a beleza matemtica, buscando uma equao que tratasse a energia e o momento
linear nas mesmas condies. Certa noite, sentado em frente lareira, em Cambridge, e
meditando sobre seu problema, ele pensou numa maneira inteligente de reescrever o
operador de onda uma caracterstica fundamental da equao tradicional como o
quadrado de algo mais simples. Essa etapa levou depressa a algumas questes tcnicas
bastante familiares, e ele logo deu de cara com a equao desejada.
Mas havia um porm. Essa reformulao introduzia novas solues para sua equao que
no resolviam a verso original. Isso sempre ocorre quando elevamos uma equao ao
quadrado; por exemplo, x = 2 se torna x2 = 4 quando a elevamos segunda potncia, e agora
existe uma outra soluo, x = 2. Fisicamente, uma soluo da equao de Dirac tem energia
cintica positiva,d enquanto a outra tem energia cintica negativa. A primeira soluo cumpre
todas as exigncias para o eltron mas, e quanto ao segundo tipo? primeira vista, a
energia cintica negativa no fazia nenhum sentido.
Na relatividade clssica (isto , no quntica), essas coisas tambm acontecem, mas
podem ser evitadas. Uma partcula nunca pode passar de um estado de energia positiva para
outro de energia negativa, porque o sistema deve se modificar continuamente. Por isso os
estados de energia negativa podem ser descartados. Mas, na teoria quntica, as partculas
podem saltar de modo descontnuo de um estado para outro completamente diferente.
Portanto, o eltron poderia, em princpio, saltar de um estado de energia positiva, fisicamente
razovel, para um desses desconcertantes estados de energia negativa.
Dirac decidiu que deveria permitir a existncia dessas solues intrigantes. Mas o que
elas representavam?
O eltron, como todas as partculas subatmicas, se caracteriza por diversas quantidades
fsicas, como massa, spin e carga eltrica. A partcula descrita pela equao de Dirac tem
todas as propriedades corretas para um eltron; em particular, seu spin , e sua carga 1,
em unidades adequadas. Resolvendo os detalhes, Dirac notou que as solues curiosas eram
exatamente iguais aos eltrons, com o mesmo spin e a mesma massa, mas sua carga era +1, o
exato oposto. Dirac havia seguido seu faro matemtico e, na verdade, previra uma nova
partcula.
Ironicamente, ele no chegou a faz-lo, em parte por pensar que a nova partcula fosse
o conhecido prton, que tem carga positiva. Acontece que um prton 1.860 vezes mais
pesado que um eltron, enquanto a soluo para a equao de Dirac com energia negativa
deveria ter a mesma massa que o eltron. Mas ele acreditava que a discrepncia fosse
causada por alguma assimetria no eletromagnetismo, por isso intitulou seu artigo como
Uma teoria dos eltrons e prtons. Foi uma oportunidade perdida, pois em 1932, Carl D.
Anderson identificou uma partcula que tinha a massa do eltron, mas com carga positiva,
num experimento que usava uma cmara de nuvens para detectar raios csmicos. Ele chamou
o recm-chegado de psitron. Quando lhe perguntaram por que no havia previsto a
existncia dessa nova partcula, Dirac respondeu: Pura covardia!
Nem todas as dificuldades desapareceram com a descoberta dos psitrons. Os psitrons
individuais no possuem energia cintica negativa, portanto Dirac sugeriu que sua equao na
verdade se aplicava a um mar de eltrons com energia negativa, que ocupam quase todos os
estados de energia negativa disponveis. Um estado de energia negativa no ocupado,
escreveu, aparecer agora como algo com energia positiva, pois, para faz-lo desaparecer,
teramos que som-lo a um eltron com energia negativa. E acrescentou que um vcuo
quntico fornece justamente esse mar de partculas. Nada disso satisfatrio de todo, mesmo
quando reformulado nos termos da teoria quntica de campos. Mas a equao de Dirac se
aplica apenas a uma partcula isolada, portanto no descreve as interaes, que onde surgem
as discrepncias fsicas. Portanto os fsicos aceitam com tranquilidade a equao de Dirac
desde que sua interpretao seja adequadamente restrita.
As consequncias dessas descobertas so colossais. Hoje, os fsicos de partculas veem a
existncia da antimatria como uma simetria bela e profunda nas leis fundamentais da
natureza, chamada conjugao de cargas. Cada partcula corresponde a uma antipartcula, que
difere sobretudo por ter a carga oposta. Uma partcula sem carga, como o fton, pode ser sua
prpria antipartcula.e Se uma partcula e sua antipartcula colidirem, aniquilam uma a outra
numa exploso de ftons.
O big bang deve ter criado quantidades iguais de partculas e antipartculas, portanto
nosso Universo deve conter quantidades iguais de cada tipo de matria sem contar os
ftons. Se a matria e a antimatria estivessem perfeitamente misturadas, iriam colidir,
portanto hoje s existiriam ftons. Entretanto, nosso Universo no assim; existe bastante
matria alm dos ftons, e toda ela parece ser matria comum. Isso um grande enigma,
chamado assimetria barinica. At agora no foi encontrada nenhuma resposta satisfatria
para esse dilema. Contudo, o que acontece que a simetria da conjugao de cargas no to
exata, e bastaria apenas um bilho mais uma partculas de matria para cada bilho de
partculas de antimatria para formar o que vemos hoje. Ou, ento, pode haver outras regies
do Universo onde a antimatria predominante, embora isso parea bastante improvvel. Ou
talvez os viajantes do tempo do futuro distante tenham roubado uma partcula de antimatria
de cada bilho e uma do Universo primitivo para alimentar suas mquinas do tempo.
A antimatria, porm, certamente existe, pois podemos produzi-la. tomos de anti-
hidrognio, formados por um psitron que circunda um antiprton, foram criados pela
primeira vez em 1995 no acelerador de partculas do Cern, em Genebra. At agora no foi
produzido nenhum antitomo mais pesado, embora j se tenha produzido o ncleo do
antideutrio (um tomo sem seu psitron em rbita). A forma mais comum de antimatria
encontrada em experimentos de laboratrio o psitron, que pode ser gerado por certos
tomos radioativos que sofrem decaimento beta+. Nesse caso, um prton se transforma num
nutron, um psitron e um neutrino. Entre esses tomos esto o carbono-11, o potssio-40, o
nitrognio-13 e outros.
A ntegra do poema de Furth se encontra em:
www.cs.rice.edu/ssiyer/minstrels/poems/795.html.
Para saber mais sobre a fsica da antimatria, veja: en.wikipedia.org/wiki/Antimatter,
livefromcern.web.cern.ch/livefromcern/antimatter.
Para saber mais sobre a propulso de Alcubierre e tpicos relacionados, veja:
en.wikipedia.org/wiki/Alcubierre_drive, hyperspace.wikia.com/wiki/Alcubierre_drive.

a Bem alm dos tropostratos H uma regio rida e estrelada Onde, numa faixa de antimatria, /Vivia o dr. Edward Anti-Teller.
(N.T.)
b Suas mos direitas /Se tocaram, e s sobraram raios gama. (N.T.)
c Ou antes disso. A dobra espacial foi inventada em 2063 por Zefram Cochrane, de Alfa de Centauro, mas a primeira verso
utilizava plasma de fuso como fonte de energia. No sculo XXII e nos primeiros episdios da srie Jornada nas estrelas, a
dobra espacial era movida por uma variedade gravimtrica de deslocamento de campo (ou ncleo de dobra) que utilizava
antimatria para criar energia. Em 1994, no nosso prprio Universo, Miguel Alcubierre descobriu uma dobra espacial que no
entra em conflito com a relatividade, e ainda assim permite viagens a velocidade maior que a da luz. O truque o mantra, muito
repetido na fico cientfica, de que embora exista um limite para a velocidade na qual a matria pode viajar pelo espao, no
existe um limite para a velocidade na qual o espao pode viajar pelo espao. Alcubierre encontrou uma soluo para as equaes
de Einstein para a gravidade na qual o espao frente da espaonave se contrai, enquanto o espao atrs dela se expande. A
espaonave surfa essa onda, carregada por uma bolha de dobra espacial inteiramente normal, em relao qual a nave se
mantm estacionria. Infelizmente, para construir uma dobra de Alcubierre necessria uma grande quantidade de matria
negativa, e ns no temos nenhuma.
d Este o tipo de energia que as coisas adquirem ao se moverem, e na mecnica clssica ela igual metade da massa vezes o
quadrado da velocidade.
e No entanto, as partculas sem carga nem sempre so iguais a suas antipartculas. O nutron, uma partcula sem carga,
formado por quarks, que individualmente tm carga diferente de zero. O antinutron formado pelos antiquarks correspondentes,
portanto, o nutron e o antinutron so diferentes.
Como enxergar dentro das coisas

A antimatria no apenas um capricho de fsicos metidos a besta. Os psitrons tm um uso


importante na medicina, nas mquinas de PET (sigla tomografia por emisso de psitrons,
em ingls). Esse exame usado muitas vezes em combinao com a TAC (tomografia axial
computadorizada), em geral abreviada para TC. Ambas se baseiam em tcnicas matemticas
inventadas h muito tempo, sem qualquer razo prtica em particular. Tais ideias, claro,
precisaram ser melhoradas e ajustadas para dar conta de vrias questes prticas por
exemplo, manter a exposio do paciente aos raios X o mais baixa possvel, o que reduz a
quantidade de dados que podem ser coletados.

No, assim no.

Essa tecnologia remonta aos tempos do surgimento da radiografia; a matemtica em


questo foi desenvolvida por Johann Radon, nascido em 1887, na Bomia, que na poca
formava parte do Imprio Austro-Hngaro e hoje integra a Repblica Tcheca. Entre suas
descobertas est a transformada de Radon.
Johann Radon em 1920.

Como transform-lo.

A matria-prima para a transformada de Radon uma funo f definida em todos os


pontos x do plano. Isso significa que f define alguma regra que, para qualquer escolha dada de
x, leva a um nmero f(x) especfico. Por exemplo, instrues como forme o quadrado de x,
caso em que f(x) = x2, e assim por diante. A transformada torna f uma funo relacionada F
definida em retas do plano. O valor F(R) de F para alguma reta R pode ser visto como a
mdia de f(x), medida que x corre ao longo da reta.
Isso no extremamente intuitivo (exceto para profissionais), por isso vou reformular a
questo em termos de algo que, nesta era de computadores, talvez soe mais familiar.
Considere uma imagem em preto e branco, como essa foto de Radon. Podemos associar um
nmero a cada tom de cinza da imagem. Assim, se 0 = branco e 1 = preto, ento seria o
cinza obtido ao misturarmos quantidades iguais de preto e branco, e assim por diante. Esses
nmeros determinam uma escala de cinza: quanto maior o nmero, mais escuro o tom de
cinza. Assim, os pontos na gola de Radon so 0, a maior parte de seu rosto prximo de 0,25,
seu terno 0,5 ou mais, e algumas das sombras so prximas de 1.
Podemos associar uma funo f foto. Para isso, seja x qualquer ponto na foto e f(x) o
nmero do tom de cinza nesse ponto. Por exemplo, f(ponto na gola) = 0, f(ponto no rosto) =
0,25 e assim por diante. A funo definida em todos os pontos do plano (dentro das margens
da foto). Tambm podemos reconstruir a foto a partir da funo de fato, a imagem
armazenada no computador dessa maneira, deixando de lado certos detalhes tcnicos.
Para definir a transformada de Radon F, tome qualquer reta no plano digamos, a reta R
da foto de Randon. Seja F(R) o valor mdio da escala de cinza da foto ao longo da reta R.
Nesse caso, R corta o rosto de Radon, e a mdia (digamos) 0,38. Portanto F(R) = 0,38. A
reta S tem muito mais pontos escuros em seu trajeto, portanto pode ser que F(S) = 0,72.
Temos que fazer este procedimento em todas as retas possveis, no apenas nessas duas:
existe uma frmula para a resposta nos termos de uma integral.
Comear com uma funo e calcular sua transformada de Radon bastante direto, embora
um pouco confuso. No entanto, calcular a funo a partir da transformada de Radon no
algo to evidente. O principal achado de Radon foi descobrir que isso era possvel, e ele
apresentou outra frmula para o clculo. Isso implica que, se conhecermos apenas a mdia do
valor na escala de cinza ao longo de todas as retas existentes na foto, podemos descobrir
como a cara de Radon.
O que tudo isso tem a ver com a tomografia computadorizada?
Suponha que um mdico consiga pegar uma fatia do seu corpo, ao longo de um plano, e
produzir uma imagem em escala de cinza dos tecidos cortados por essa fatia. Os rgos
densos apareceriam num tom cinza escuro, os menos densos num tom cinza claro, e assim
por diante. Seria exatamente como cortar alguma espcie de radiografia tridimensional
com um plano. E a imagem diria ao mdico de modo exato, onde esto os tecidos do corpo
em relao a essa fatia.
Por infelicidade, no existe nenhuma mquina de raios X que consiga obter esse tipo de
imagem diretamente. O que podemos fazer passar um raio X que , essencialmente uma
linha reta atravs do corpo e medir a intensidade da radiao ao sair pelo outro lado. Essa
fora est relacionada densidade mdia do tecido o valor mdio em escala de cinza da
fatia hipottica observado ao longo dessa reta. Quanto maior a densidade mdia do tecido,
mais fracos sero os raios que saem pelo outro lado. Assim, se emitirmos um raio ao longo
de cada reta possvel no plano da fatia, conseguiremos calcular a transformada de Radon da
funo escala de cinza naquela fatia. Ento a frmula de Radon nos daria a prpria funo
escala de cinza, e isso seria uma representao direta da imagem criada pela fatia plana. Isto
, a aparncia dessa fatia no espao real. Portanto, trata-se de um meio de enxergarmos o
interior de objetos slidos.
Na prtica no podemos medir a transformada de Radon ao longo de todas as retas, mas
podemos medi-la ao longo de um nmero suficiente de retas que permita reconstruir uma
aproximao til da imagem (muitos dos ajustes esto ligados a essa perda de preciso). E
isso, deixando de lado alguns detalhes tcnicos no valor de uns poucos milhes de dlares,a
o que uma mquina de TC faz. Voc fica deitado dentro de uma mquina que tira imagens de
raios X de uma srie de ngulos prximos num plano que corta seu corpo. Um computador
utiliza verses ajustadas da frmula de Radon, ou mtodos correlatos, para calcular a imagem
transversal correspondente. A mquina faz mais uma coisa: move seu corpo cerca de 1mm e
repete o procedimento numa fatia paralela. E depois em outra, e outra construindo assim
uma imagem tridimensional de seu corpo.

Cortes de uma cabea humana, feitos por tomografia computadorizada.

A tomografia por emisso de psitrons utiliza tecnologia semelhante, sendo muitas vezes
realizada pela mesma mquina, mas com psitrons, em vez de raios X. O paciente recebe
uma dose de uma verso levemente radioativa de um acar encontrado de hbito no
organismo, em geral a fluordesoxiglicose. O grau de concentrao desse acar varia
conforme o tecido do corpo. medida que o elemento radiativo sofre decaimento, vai
emitindo psitrons, e quanto mais acar houver em algum local, mais psitrons sero
emitidos por aquela regio. O escner capta os psitrons e mede quanta atividade existe ao
longo de cada reta. O resto bastante parecido com a TC.
Se voc algum dia precisar realizar um exame mdico como esse, talvez valha a pena ter
em mente que ele possibilitado por algumas equaes rabiscadas por um fsico matemtico
e uma frmula descoberta quase um sculo atrs por um matemtico puro interessado numa
questo tcnica sobre transformadas integrais.

a A empresa pioneira no desenvolvimento da mquina de TC foi a EMI, uma gravadora. Suspeita-se que os milhes de dlares
tenham vindo da venda de discos dos Beatles.
Matemticos meditam sobre a matemtica

A matemtica escrita para os matemticos. NICOLAU COPRNICO

A matemtica o juiz supremo. Suas decises no tm apelao. No podemos mudar as


regras do jogo; no podemos nos certificar de que o jogo justo. TOBIAS DANTZIG

Comigo, tudo se transforma em matemtica. REN DESCARTES

A matemtica pode ser comparada a uma grande rocha cuja composio interior desejamos
examinar. Os matemticos mais velhos se portam como lapidadores perseverantes que tentam
demolir lentamente a rocha pelo exterior, com um martelo e um cinzel. Os matemticos mais
modernos parecem mineradores hbeis que procuram veios vulnerveis, perfuram esses
locais estratgicos e ento explodem a rocha em pedaos, colocando cargas internas nos
lugares certos. HOWARD W. EVES

O grande livro da natureza foi escrito com smbolos matemticos. GALILEU GALILEI

A matemtica a rainha das cincias. CARL FRIEDRICH GAUSS

A matemtica uma linguagem. JOSIAH WILLARD GIBBS

A matemtica um esporte intelectual interessante, mas no devemos permitir que dificulte a


obteno de informaes razoveis sobre processos fsicos. RICHARD W. HAMMING

A matemtica pura, de modo geral, claramente mais til que a aplicada. Pois nada mais
til que a tcnica, e a tcnica matemtica ensinada sobretudo pela matemtica pura.
GODFREY HAROLD HARDY

Um dos grandes mal-entendidos sobre a matemtica que perpetramos em nossas salas de aula
que o professor sempre parece saber a resposta para qualquer problema que esteja sendo
discutido. Isso d ao estudante a ideia de que, em alguma parte, h um livro com todas as
respostas certas para todas as questes interessantes, e que os professores conhecem essas
respostas. E se conseguirmos pr as mos nesse livro, tudo estar resolvido. Isso se distancia
inteiramente da verdadeira natureza da matemtica. LEON HENKIN

A matemtica um jogo com regras simples e marcas sem sentido num pedao de papel.
DAVID HILBERT

A matemtica a cincia do que claro por si prprio. CARL GUSTAV JACOB JACOBI

A matemtica uma cincia que utiliza palavras fceis para ideias difceis. EDWARD KASNER
e JAMES NEWMAN

O principal objetivo de todas as investigaes sobre o mundo exterior deve ser descobrir a
ordem racional e harmnica nele imposta por Deus, e que Ele revelou para ns na linguagem
da matemtica. JOHANNES KEPLER

Na matemtica no compreendemos as coisas. Apenas nos acostumamos a elas. JOHN VON


NEUMANN

A matemtica a cincia que chega a concluses necessrias. BENJAMIN PEIRCE

A matemtica a arte de dar o mesmo nome a coisas diferentes. HENRI POINCAR

Muitas vezes ouvimos dizer que a matemtica consiste essencialmente em provar


teoremas. O trabalho de um escritor por acaso apenas escrever frases? GIAN-CARLO
ROTA

A matemtica pode ser definida como a disciplina em que nunca sabemos do que estamos
falando, nem se o que estamos falando verdadeiro. BERTRAND RUSSEL

A matemtica a cincia da forma significativa. LYNN ARTHUR STEEN

A matemtica no um livro confinado numa capa e preso entre fechos de bronze, bastando
apenas pacincia para que possamos vasculhar seu contedo; no uma mina, cujos tesouros
talvez demoremos muito a possuir, mas que preencher apenas um nmero limitado de veios
e files; no um solo, cuja fertilidade possa ser exaurida pela produo de sucessivas
colheitas; no um continente nem um oceano, cuja rea possa ser mapeada e cujo contorno,
definido: ela to ilimitada quanto esse espao, estreito demais para suas aspiraes; suas
possibilidades so to infinitas quanto os mundos que se amontoam e multiplicam
eternamente sob o olhar do astrnomo. JAMES JOSEPH SYLVESTER

A matemtica transfigura o encontro fortuito dos tomos, transformando-o no ornamento


criado pelo dedo de Deus. HERBERT WESTREN TURNBULL

Em muitos casos, a matemtica uma fuga da realidade. O matemtico encontra seu nicho
monstico e sua felicidade em investigaes que esto desconectadas das questes externas.
STANISLAW ULAM

Deus existe pois a matemtica consistente, e o demnio existe pois no podemos provar
isso. ANDRE WEIL

A matemtica, como cincia, comeou quando algum, provavelmente um grego, provou


proposies sobre qualquer coisa ou sobre algumas coisas, sem especificaes sobre
coisas em particular. ALFRED NORTH WHITEHEAD

A filosofia um jogo com objetivos e sem regras. A matemtica um jogo com regras e sem
objetivos. ANNIMO
As ovelhas de Wittgenstein

Esta histria contada por John Edensor Littlewood, professor de anlise matemtica em
Cambridge, em seu adorvel livrinho A Mathematicians Miscellany: Professor da escola:
Suponha que x seja o nmero de ovelhas no problema.
Aluno: Mas, professor, suponha que x no seja o nmero de ovelhas.

Littlewood conta que perguntou ao filsofo Ludwig Wittgenstein, tambm de Cambridge,


se aquela seria uma piada filosfica profunda, e ele respondeu que sim.
A Torre de Pizza

Comeo de tarde na pizzaria do Gernimo, e os negcios andavam devagar. Angelina, uma


das funcionrias, divertia-se empilhando caixas de pizza uma sobre a outra na borda da mesa.
A construo parecia bastante precria, como Luigi comentou.
Estou tentando ver at onde consigo chegar com a pilha sem que as caixas caiam
explicou Angelina. Descobri que, usando s trs caixas, quase consigo fazer com que a
caixa de cima fique fora da linha da mesa.

Se as caixas tm 1 unidade de comprimento, a de cima sobressai de unidade.

Como voc descobriu isso? perguntou Luigi.


Bom, coloquei a de cima sobre a segunda de modo que seu centro ficasse alinhado
perfeitamente borda. Portanto, estava sobressaindo de unidade. Ento ficou evidente que
o centro de massa das duas caixas superiores estava no meio, portanto as coloquei com o
centro de massa exatamente sobre a borda da terceira caixa. Se voc fizer os clculos, vai ver
que ela sobressai outro de unidade. Ento coloquei as trs de modo que seu centro de
massa combinado estivesse exatamente sobre a borda da mesa, e isso calhou de ser mais
de unidade sobressalente.
E disse Luigi. Voc est certa, a pilha realmente sobressai quase 1
unidade.
Os leitores alertas iro perceber que Angelina e Luigi esto presumindo que as caixas so
idnticas e uniformes, isto , que sua massa se distribui de maneira regular. As caixas de
pizza verdadeiras, cheias ou vazias, no so assim, mas, nesse problema, vamos fingir que
so.
O que acontece se acrescentarmos mais caixas? perguntou Luigi.
Acho que o padro continua. Eu posso substituir a mesa por uma quarta caixa, e ento
correr a pilha at que esteja prestes a despencar, acrescentando mais sobressalentes. Nesse
caso, a caixa de cima sobressai de verdade sobre a borda da mesa: o sobressalente de .E
com ainda mais caixas, eu poderia continuar fazendo o mesmo, somando , e assim por
diante.
Ento voc est dizendo observou Luigi que com n caixas podemos ter um
sobressalente de
unidades. O que eu reconheo instantaneamente como Hn, onde Hn o n-simo nmero
harmnico:

no isso?
Angelina concordou que era. Assim como voc.
Este um problema antigo e famoso, e o maior sobressalente que podemos obter com n
caixas usando este mtodo realmente Hn, portanto Angelina e Luigi esto certos. Voc
poder encontrar os detalhes do problema muito bem trabalhados em vrias outras fontes, e
eu as incluiria aqui, se no fosse por um detalhe: essa resposta tradicional s vlida com o
pressuposto adicional de que s h uma caixa em cada andar. E isso traz uma pergunta muito
interessante: o que acontece sem esse pressuposto?
Em 1955, R. Sutton percebeu que, mesmo com apenas trs caixas, podemos melhorar a
construo de Angelina: um sobressalente de 1, em vez de . Com quatro caixas, o maior
sobressalente possvel

Sutton descobriu como fazer com que a caixa de cima sobressaia 1 unidade com trs
caixas.

Com quatro caixas, o maior sobressalente alcanado deixando-se um espao na


segunda camada.

O que acontece com n caixas, se usarmos quantas quisermos em cada andar? (Existe uma
questo ainda mais geral, em que as caixas podem ser inclinadas, mas vamos nos ater s
camadas, como numa parede de tijolos.)
Voc talvez queira tentar resolver esse problema antes de continuar a leitura. Qual o
maior sobressalente possvel com 5 ou 6 caixas?

Resposta

Para evitar mal-entendidos, deixe-me esclarecer as condies. Todas as caixas so idnticas e


uniformes e esto concebidas como retngulos exatos, com todos os pressupostos habituais
da geometria euclidiana. O problema apresentado no plano, pois no espao tridimensional
tambm poderamos girar as caixas sem violar a condio das camadas. O arranjo deve
estar em equilbrio: isto , se calcularmos todas as foras que atuam em qualquer caixa, elas
devero se anular. As caixas devem estar dispostas em camadas, mas voc pode deixar
espaos. Mais uma condio importante: voc no precisa ser capaz de construir a pilha
acrescentando uma caixa de cada vez. As etapas intermedirias podem despencar se deixadas
sem apoio. Apenas o arranjo final deve estar em equilbrio. (Esta condio de equilbrio, na
verdade, no extremamente intuitiva; ela pode ser transformada em equaes e verificada
por computador. Quando no h muitas caixas, entretanto, deve ser intuitiva o bastante para
que voc possa resolver o problema.)
As respostas para 4, 5 e 6 caixas foram calculadas por J.F. Hall em 2005. Na verdade, ele
props alguns padres gerais e sugeriu que esses padres sempre deveriam maximizar o
sobressalente. Entretanto, em 2009, Mike Paterson e Uri Zwick mostraram que as pilhas de
Hall maximizam o sobressalente apenas para 19 caixas ou menos (veja a referncia).
extremamente complicado encontrar arranjos com muitas caixas, mas esses autores
propuseram alguns arranjos quase ideais para at 100 caixas.
Uma pergunta muito interessante : com que rapidez o maior sobressalente possvel pode
crescer medida que o nmero n de caixas aumenta? Para a soluo clssica com uma caixa
por camada, a resposta Hn. No parece haver uma frmula simples para encontrarmos
este nmero, mas o logaritmo natural log n uma excelente aproximao de Hn. Assim, o
tamanho assinttico do maior sobressalente possvel log n.
Paterson e Zwick provaram que, quando as camadas podem conter muitas caixas, o
sobressalente mximo aproximadamente proporcional raiz cbica de n. Mais
precisamente, existem constantes c e C para as quais o sobressalente mximo sempre se
encontra entre e . Os autores apresentaram arranjos explcitos com um sobressalente
de no mnimo

unidades, usando o que chamaram de pilhas parablicas. A figura mostra uma dessas
pilhas, com 111 caixas e um sobressalente de exatamente 3 unidades (a frmula aproximada
gera apenas 2,50069 em vez de 3 quando n = 111, mas ainda gera o melhor sobressalente
conhecido para qualquer n elevado).
No incio de 2009, Peter Winkler, Yuval Peres e Mikkel Thorup se juntaram ao time e
levaram a questo adiante. Eles provaram que o valor mximo de C 6: o sobressalente
nunca pode ser maior que . Sua prova usa a teoria probabilstica do passeio aleatrio, no
qual uma pessoa d um passo para a frente ou para trs conforme probabilidades
especificadas. Cada novo tijolo distribui as foras atuantes de uma maneira semelhante
distribuio das probabilidades com a progresso de um passeio aleatrio.

Uma pilha parablica com 111 caixas e sobressalente 3.


A Trattoria do Pizzgoras

Alvin, Brenda e Casimir foram Trattoria do Pizzgoras e compraram trs de suas famosas
pizzas, que so perfeitamente circulares. Eles compraram uma minipizza de 6cm de
dimetro, uma midipizza de 8cm e uma maxipizza de 10cm de dimetro, pois eram as nicas
que restavam.

Trs pizzas.

Eles poderiam ter ficado cada um com uma pizza, mas preferiram dividi-las de maneira
justa. Pois bem, como todo mundo sabe, as famosas pizzas de Pizzgoras so formadas por
uma camada plana de massa, de espessura uniforme, com uma camada de queijo sobre ela. A
espessura da massa e do queijo igual em todas as pizzas. Portanto, justo significa, com
rea igual quando vistas de cima, como na figura.
O grupo decidiu que seria complicado dividir as pizzas de maneira justa, resolvendo
simplesmente dividir cada pizza separadamente em trs pedaos, quando Desdmona
apareceu dizendo que tambm queria um pedao justo para ela. Felizmente, eles ainda no
haviam comeado a cortar as pizzas. Depois de pensarem um pouco, descobriram que agora
poderiam dividir as pizzas com mais facilidade, cortando duas delas em dois pedaos cada
uma e deixando a terceira pizza inteira. Como?

Resposta
Moldura de ouros

A tentativa de Innumeratus de construir uma moldura mgica.

Innumeratus havia pegado as cartas que vo do s ao 10 de ouros de um baralho e as ordenava


numa moldura retangular.
Olhe! gritou para Mathophila. Montei as cartas de modo que o nmero total de
ouros em cada lado da moldura seja igual!
Mathophila havia aprendido a desconfiar desse tipo de declarao, e logo assinalou que os
valores em questo eram 19 (em cima), 20 ( esquerda), 22 ( direita) e 16 (embaixo).
Bem, ento arrumei as cartas de modo que o nmero total de ouros de cada lado da
moldura seja diferente.
Mathophila concordou com isso, mas achou que era um jogo bastante bobo. Ela gostava
muito mais da primeira verso.
Voc consegue resolver a verso original? As cartas podem ser giradas em ngulos retos
se voc quiser.

Resposta
Ordem de despejo

Este um quebra-cabea tradicional, que remonta ao matemtico italiano renascentista


Tartaglia, nascido em 1500, mas suas solues tm caractersticas sistemticas que passaram
despercebidas at 1939 e que sero discutidas na seo de respostas. Existem muitos quebra-
cabeas semelhantes.
Temos trs jarras que comportam respectivamente 3, 5 e 8 litros de gua. A jarra de 8
litros est cheia, as outras duas esto vazias. Sua tarefa dividir a gua em duas partes, cada
uma com 4 litros, passando a gua de uma jarra para a outra. No permitido estimar de olho
as quantidades, portanto voc s pode parar de verter a gua quando uma das jarras em
questo estiver completamente cheia ou vazia.

Divida a gua em duas partes iguais.

Resposta
Esfera chifruda de Alexandre

Se desenharmos no plano uma curva fechada que no cruze a si mesma, parece bastante bvio
que ela dever dividir o plano em duas regies: uma dentro da curva, a outra fora. Mas as
curvas matemticas podem ser muito tortuosas, e essa afirmao bvia acabou por se mostrar
de difcil comprovao. Camille Jordan apresentou uma tentativa de prova, que se estendia
por mais de 80 pginas, num livro publicado em vrios volumes, entre 1882 e 1887, mas
descobriu-se que estava incompleta. Oswald Veblen encontrou a primeira prova correta deste
teorema da curva de Jordan em 1905. Em 2005, uma equipe de matemticos desenvolveu
uma prova que pudesse ser verificada por computador e a verificaram. A prova tinha 6.500
linhas de extenso.

Uma curva fechada, com o interior sombreado.

Uma caracterstica topolgica mais sutil dessa curva fechada que as regies dentro e
fora da curva so topologicamente equivalentes s regies dentro e fora de uma
circunferncia comum. Isso tambm pode parecer bvio, mas, por incrvel que parea, a
afirmao correspondente em trs dimenses, que tambm parece bvia, falsa. Isto : existe
uma superfcie no espao que topologicamente equivalente a uma esfera comum, mas cujo
exterior no topologicamente equivalente ao exterior de uma esfera comum! Tal superfcie
foi descoberta por James Waddell Alexander em 1924, sendo chamada esfera chifruda de
Alexandre. como uma esfera da qual brotou um par de chifres, que se dividem
repetidamente e se entrelaam.
A esfera chifruda de Alexandre.
Meali Mente e os avatares sagrados

O intrpido aventureiro e caador de tesouros Colorado Smith, que no nem um pouco


parecido com um arquelogo de verdade, esquivou-se de uma chuva de flechas para checar
um rstico mapa esboado no velho caderno de seu pai.
O santurio sagrado de Meali Mente, a deusa da comida e do sono leu ele formado
por 64 almofadas sagradas idnticas, estofadas com penas de avestruz, dispostas num arranjo
de 8 8. Os cinco avatares sagrados de Meali Mente, representados por bonecos empalhados,
devem ser colocados sobre as almofadas de modo a vigiarem todas as outras almofadas:
isto , todas as almofadas devem estar na mesma linha que uma almofada ocupada por um
avatar. Essa linha pode ser horizontal, vertical ou diagonal, e diagonal significa inclinada
em 45.
Cuidado! gritou sua ajudante Brunnhilde, refugiando-se atrs de um grande altar de
pedra.
Se eu fosse voc, no faria isso disse Smith, puxando-a meio segundo antes que as
colunas de apoio explodissem em nuvens de poeira, e o altar de pedra de 10 toneladas
desabasse no cho. Pois bem, segundo o caderno do papai, a deusa deve se reclinar num
colcho, cercada por seus avatares sagrados. Temos de deixar um espao para o colcho
sagrado, que quadrado. Humm isso talvez funcione.

Ser esta a maneira de dispor os cinco avatares sagrados e o colcho de Meali Mente?

Est parecendo muito fcil disse Brunnhilde. O que mais devemos fazer?
Smith removeu calmamente um mortfero escorpio-camicase do cabelo de Brunnhilde,
esperando que ela no percebesse.
Ah, temos que dispor os avatares de modo a abrir o maior espao possvel para um
colcho quadrado. Tendo em mente que eles devem vigiar todas as almofadas. Duvido que
consigamos achar uma resposta melhor que a minha figura.
Mas esses sacerdotes ancestrais eram bem sorrateiros disse Brunnhilde. Ela tentou
no dar ouvidos aos gritos aterrorizantes que se aproximavam e colocou a cabea para
funcionar. Se eles conseguissem resolver o enigma do colcho sagrado, poderiam passar ao
enigma dos camundongos em conserva, e ento restariam apenas outros 17 enigmas entre
eles e a Sala dos Tesouros. O colcho precisa estar posicionado com os lados paralelos aos
das almofadas? No pode estar inclinado?
No vejo nada que proba isso nas 999 pginas do Livro da nona vida respondeu
Smith. A nica restrio que o colcho no pode se sobrepor a nenhuma almofada sobre a
qual esteja pousado um dos avatares sagrados. As margens do colcho e das almofadas
podem se tocar, mas no pode haver uma verdadeira sobreposio.
Como podemos encaixar o maior colcho possvel sem quebrarmos as regras sagradas?

Resposta
Perfeita, abundante e amigavelmente deficiente

Se n um nmero inteiro, ento a soma de seus divisores, incluindo o prprio n, denotada


por (n). Assim, por exemplo, (24) = 1 + 2 + 3 + 4 + 6 + 8 + 12 + 24 = 60
A soma dos divisores a base para uma diverso muito antiga, a busca de nmeros
perfeitos. Um nmero abundante se for menor que a soma de seus divisores prprios
aqueles que excluem o prprio nmero. Um nmero deficiente se for maior que essa soma,
e perfeito se for igual a ela. Em termos da soma de divisores, essas condies se tornam (v)
> 2v (v) < 2v (v) = 2v Neste caso, vemos 2n em vez de n, porque (n) inclui o divisor n
assim como todos os outros. Isso feito para que a bela frmula (mn) = (m) (n) continue
vlida quando m e n no tm nenhum fator comum maior que 1.
Muitos nmeros so deficientes; por exemplo, 10 tem como divisores prprios os
nmeros 1, 2, 5, que somam 8. Os nmeros abundantes so mais raros: os divisores prprios
de 12 so 1, 2, 3, 4, 6, que somam 16. Os nmeros perfeitos so muito raros; os primeiros
so: 6 = 1 + 2 + 3
28 = 1 + 2 + 4 + 7 + 14, seguidos por 496 e 8.128. Euclides descobriu um padro nesses
nmeros perfeitos: ele provou que sempre que 2p 1 for um nmero primo, o nmero 2p
1 (2p 1) ser perfeito. Muito mais tarde, Euler provou que todo nmero perfeito par
deve possuir essa forma. Os nmeros primos com a forma 2p 1 so chamados primos de
Mersenne (Almanaque das curiosidades matemticas, p.160).
Ningum sabe se existe algum nmero perfeito mpar; no entanto, Carl Pomerance
apresentou um argumento no rigoroso, porm plausvel, segundo o qual eles no existem.
H uma prova slida de que, se existir um nmero perfeito impar, ele dever ser maior que
10300, tendo ao menos 75 fatores primos. Seu maior fator primo dever ser maior que 108.
Um passatempo relacionado a este e tambm antigo consiste em encontrar pares de
nmeros amigos cada um igual soma dos divisores prprios do outro. Isto , m = (n) n
n = (m) m

portanto (n) = (m) = m + n. Por exemplo, os divisores prprios de 220 so 1, 2, 4, 5, 10, 11,
20, 22, 44, 55, 110, que somam 284; os divisores prprios de 284 so 1, 2, 4, 71, 142, que
somam 220. Os seguintes pares de nmeros amigos so (1184, 1210), (2620, 2924), (5020,
5564) e (6232, 6368).
Em todos os exemplos conhecidos, os nmeros de um par amigo so ambos pares ou
ambos mpares. Todo par conhecido compartilha ao menos um fator comum; no sabemos se
pode existir um par de nmeros amigos sem nenhum fator comum. Se existir, seu produto
ser de no mnimo 1067.
Um nmero inteiro multiperfeito se dividir exatamente a soma de seus divisores; a
multiplicidade o quociente. Nesse caso, no faz diferena se inclumos ou no o nmero em
si, a no ser pelo fato de que a multiplicidade reduzida em 1 se no o fizermos. Mas o
nmero normalmente includo. Quando o fazemos, os nmeros perfeitos comuns tm
multiplicidade 2, os nmeros triperfeitos tm multiplicidade 3 etc. O menor nmero
triperfeito 120, como Robert Recorde j sabia em 1557: a soma de seus divisores 1 + 2 + 3
+ 4 + 5 + 6 + 8 + 10 + 12 + 15 + 20 + 24 + 30 + 40 + 60 + 120 = 360 = 3 120

Segue uma lista com mais alguns nmeros multiperfeitos. Muitos outros so conhecidos
(os pontos entre os nmeros significam multiplicado por)

Nmero Descobridor Data

Triperfeito
2335 Robert Recorde 1557
2537 Pierre de Fermat 1636
Andr Jumeau de Sainte-
2931131 1638
Croix
2857193773 Marin Mersenne 1638

Tetraperfeito
253357 Ren Descartes 1638
23325713 Ren Descartes 1638
293351131 Ren Descartes 1638
28357193773 douard Lucas 1891

Pentaperfeito
2734571121719 Ren Descartes 1638
210355.7213192389 Bernard Frnicle de Bessy 1638

Hexaperfeito
223375374113133172314161241307467.2801
Pierre de Fermat 1643
2273553711132192931414361113127 Pierre de Fermat 1643

Heptaperfeito
246(247
1902
1)192127315537511131723313741436
Allan Cunningham
18997193442151
Tiro ao alvo

Robin Hood e o frei Tuck estava praticando tiro ao alvo. O alvo era uma srie de anis
concntricos, colocados entre crculos sucessivos com raios 1, 2, 3, 4, 5 (o crculo mais
interno conta como um anel).
O alvo

O frei Tuck e Robin atiraram ento vrias flechas.


Todas as suas flechas esto mais perto do centro que as minhas disse Tuck, pesaroso.
por isso que sou o lder desse bando de foras da lei comentou Robin.
Mas vejamos a coisa pelo lado positivo respondeu Tuck. A rea total dos anis que
eu acertei igual rea total dos anis que voc acertou. Portanto, os dois temos a mesma
preciso, certo?
Naturalmente Robin apontou a falcia Mas:
Que anis os dois arqueiros acertaram?
(Um anel pode ser acertado mais de uma vez, embora s conte uma vez no clculo da
rea.) Valendo um ponto extra: qual o menor nmero de anis para o qual esta pergunta tem
duas ou mais respostas diferentes?
Valendo mais um ponto extra: se os anis de cada um dos dois arqueiros forem adjacentes
de modo que no existam anis ilesos entre dois anis que tenham sido acertados , qual o
menor nmero de anis para o qual esta pergunta tem duas ou mais respostas diferentes?

Resposta
s uma fase que estou passando

Ao longo do ms lunar, as fases da Lua correm da nova cheia e de volta nova, passando
por vrias formas intermedirias conhecidas como crescente, quarto minguante, gibosa
etc.

Os dois quartos so chamados assim porque ocorrem a um quarto e trs quartos do


caminho durante o ms lunar, comeando na Lua nova. Nesses momentos, a rea da parte
visvel igual metade da face da Lua, e no a um quarto. No entanto, h dois momentos
durante o ciclo em que a rea visvel da Lua exatamente igual a um quarto da rea do disco
lunar.

Em que momento a rea do minguante igual a um quarto da rea do disco?

Quando isto ocorre, a largura CB do crescente lunar equivale a qual frao do raio AB?
Em que fraes de um ciclo completo, comeando na Lua nova, ocorrem esses
crescentes especiais?

Para simplificar a geometria, suponha que a Lua uma esfera e que as rbitas tanto da
Lua (ao redor da Terra) como da Terra (ao redor do Sol) so crculos colocados sobre o
mesmo plano, e que os dois corpos se movem a uma velocidade constante. Assim, a durao
de um ms lunar tambm ser constante. Presuma tambm que o Sol est to distante que
seus raios so todos paralelos, e que a Lua est distante o suficiente para que sua imagem,
vista da Terra, seja obtida por uma projeo paralela como se cada ponto da Lua fosse
transferido para uma tela ao longo de uma reta que se encontra com a tela em ngulos retos
(entretanto, temos que substituir a Lua real por outra muito menor, caso contrrio sua
imagem no olho teria 3.474 quilmetros de largura).
Projeo paralela das caractersticas da Lua numa tela.

Nenhuma dessas suposies verdadeira, mas so boas aproximaes, e a geometria fica


muito mais difcil sem elas.

Resposta
Tcnicas de prova

Prova por contradio: Este teorema contradiz um resultado bem conhecido encontrado
por Isaac Newton.
Prova por metacontradio: Provamos que existe uma prova. Para fazer isso, presuma que
no exista uma prova
Prova por postergao: Vamos provar isso na semana que vem.
Prova por postergao cclica: Como provamos na semana passada
Prova por postergao indefinida: Como falei na semana passada, vamos provar isso na
semana que vem.
Prova por intimidao: Como qualquer idiota pode ver, a prova obviamente trivial.
Prova por intimidao postergada: Desculpe, professor, o senhor tem certeza disso?
Professor sai durante meia hora. Volta. Tenho.
Prova por gesticulao: Autoexplicativa! Mais eficaz em seminrios e conferncias.
Prova por gesticulao vigorosa: Mais cansativa, porm mais eficaz.
Prova por citao hiperotimista: Como Pitgoras provou, a soma de dois cubos nunca
igual a um cubo.
Prova por convico pessoal: Tenho a crena profunda de que o conjunto pseudo-
Mandelbrot quaterninico localmente desconexo.
Prova por falta de imaginao: No consigo imaginar nenhum motivo pelo qual seja falsa,
portanto, deve ser verdadeira.
Prova por referncia futura: Minha prova de que o conjunto pseudo-Mandelbrot
quaterninico localmente desconexo aparecer num artigo vindouro. Com frequncia
no to vindouro quanto parecia quando a referncia foi feita.
Prova por exemplo: Provamos o caso n = 2, ento seja 2 = n.
Prova por omisso: Os outros 142 casos so anlogos.
Prova por terceirizao: Os detalhes ficam por conta do leitor.
Enunciado por terceirizao: A formulao do teorema correto fica por conta do leitor.
Prova por notao ilegvel: Se voc estudar as prximas 500 pginas de frmulas
incrivelmente densas em seis alfabetos, ver por que ela tem de ser verdadeira.
Prova por autoridade: Encontrei o Milnor na lanchonete e ele disse que achava muito
provvel que seja localmente desconexo.
Prova por comunicao pessoal: O conjunto pseudo-Mandelbrot quarteninico
localmente desconexo (Milnor, comunicao pessoal).
Prova por autoridade vaga: Sabe-se bem que o conjunto pseudo-Mandelbrot quarteninico
localmente desconexo.
Prova por aposta provocativa: Se o conjunto pseudo-Mandelbrot quarteninico no for
localmente desconexo, vou pular da ponte de Londres usando uma fantasia de gorila.
Prova por aluso erudita: A conectividade local do conjunto pseudo-Mandelbrot
quarteninico decorre da adaptao dos mtodos de Cheeseburger e Fritas s quase
variedades no compactas de infinitas dimenses sobre anis de diviso de caracterstica
maior que 11.
Prova por reduo ao problema errado: Para vermos que o conjunto pseudo-Mandelbrot
quarteninico localmente desconexo, basta reduzi-lo ao Teorema de Pitgoras.
Prova por referncia inacessvel: Uma prova de que o conjunto pseudo-Mandelbrot
quarteninico localmente desconexo pode ser facilmente derivada das memrias de
Pzkizwcziewszczii, impressas privadamente e contidas no volume das provas editoriais
da revista Atas do crculo de tric das damas do sul de Liechtenstein, publicadas em 1831
antes que toda a edio fosse destruda.
Precondio

Esta uma prova de uma linha desde que comecemos suficientemente esquerda.
Como Dudeney cozinhou Loyd

Em Mathematical Carnival, o famoso matemtico recreativo Martin Gardner nos disse:


Quando vemos que um quebra-cabea contm uma falha importante quando a resposta
est errada, quando no h resposta ou quando, ao contrrio do que se afirma, existe mais de
uma resposta ou uma resposta melhor , dizemos que o quebra-cabea foi cozinhado.
Gardner apresenta vrios exemplos, dos quais o mais simples um quebra-cabea que ele
havia publicado num livro para crianas. Na matriz de nmeros faa crculos ao redor de seis
algarismos de modo que o total de nmeros circulados seja 21. Veja a resposta de Gardner em
Como Dudeney cozinhou Loyd para entender por que ele precisou cozinhar o quebra-cabea,
como o fez e como um de seus leitores o cozinhou ainda melhor. Em ambos os casos, a
soluo explora uma especificao imprecisa no enunciado da questo.

9 9 9
5 5 5
3 3 3
1 1 1

Gardner, especialista em quebra-cabeas, tambm menciona um exemplo mais srio de


problemas cozinhados que envolveu dois arquirrivais dos quebra-cabeas matemticos do
final do sculo XIX e incio do sculo XX, o americano Sam Loyd e o ingls Henry Ernest
Dudeney. O problema consistia em cortar uma mitra (um quadrado do qual foi retirado um
quarto triangular) no menor nmero de peas possvel de modo que elas pudessem ser
rearranjadas para formar um quadrado perfeito. Loyd resolveu o problema cortando dois
tringulos pequenos e ento usando uma construo em escada com quatro peas no total.
Depois que Loyd publicou essa soluo em sua Cyclopaedia of Puzzles, Dudeney
descobriu um erro, encontrando ento uma soluo correta, com cinco peas. A pergunta mais
fcil aqui : onde estava o erro? O mais difcil consertar as coisas.

Resposta
A tentativa de Loyd de cortar uma mitra em quatro peas para formar um quadrado.
Cozinhando com gua

Falando em enunciados imprecisos: vou propor exatamente o mesmo quebra-cabea que


apresentei no Almanaque das curiosidades matemticas (p.208), em que a resposta era
impossvel. Mas agora quero uma resposta diferente, pois desta vez vou permitir que o
quebra-cabea seja cozinhado de qualquer maneira inteligente.
Trs casas precisam ser conectadas a trs companhias de servios gua, gs e
eletricidade. Cada casa deve estar conectada a todos os trs servios. Como faz-lo sem que
as conexes se cruzem? (Trabalhe no plano no existe uma terceira direo na qual os
canos possam ser passados por cima ou por baixo dos cabos. E no permitido passar os
cabos ou canos atravs de uma casa ou de uma das companhias.)
Na verdade, eu deveria ter dito: No permitido passar os cabos ou canos por dentro de
uma casa ou de uma companhia. Acho que isto ficou claro pelo contexto, mas se voc no
concordar, assuma tambm essa condio.

Resposta

Conecte as casas s companhias de servios obedecendo a todas as condies.


Ressonncia celeste

Nos primeiros dias do telescpio, Galileu Galilei descobriu que o planeja Jpiter tinha quatro
luas, hoje chamadas Io, Europa, Ganimedes e Calisto. Os astrnomos conhecem atualmente
pelo menos 63 luas de Jpiter, mas as demais so muito menores que esses quatro satlites
galileanos, e algumas so muitssimo pequenas. Os tempos que os satlites galileanos
levam para dar a volta ao redor de Jpiter, contados em dias, so, respectivamente, 1,769;
3,551; 7,155 e 16,689. O que esses nmeros tm de fascinante que cada um deles
aproximadamente o dobro do anterior. De fato,

As duas primeiras razes so muito prximas de 2; a terceira menos impressionante.


As relaes numricas simples entre os primeiros trs perodos no so acidentais: elas
formam uma ressonncia dinmica, na qual as configuraes das luas ou planetas tendem a
se repetir em perodos regulares. Europa e Io se encontram numa ressonncia 2:1, assim
como Ganimedes e Europa. A razo ilustrada aqui a dos perodos orbitais das duas luas em
questo; os nmeros das rbitas que elas percorrem ao mesmo tempo se encontram numa
razo oposta, 1:2.
As ressonncias surgem porque as rbitas correspondentes so especialmente estveis,
portanto no so afetadas por outros corpos na vizinhana, como as outras luas de Jpiter. No
entanto, para dificultar as coisas, alguns tipos de ressonncia so em particular instveis, de
acordo com a razo em questo e o sistema fsico envolvido. No compreendemos de todo os
motivos para isso. Mas esse tipo de ressonncia 2:1 muito estvel, e por isso que a
encontramos nas luas maiores de Jpiter.
As outras ressonncias orbitais dentro do sistema solar so:

3:2 Pluto-Netuno 90.465 e 60.190,5 dias


2:1 Ttis-Mimas 1,887 e 0,942 dias
2:1 Dione-Enclado 2,737 e 1,370 dias
4:3 Hiprion-Tit 21,277 e 15,945 dias

onde todos os corpos citados, exceto Pluto e Netuno, so luas de Saturno.a


Quando pensamos em ressonncias, importante perceber que qualquer razo pode ser
aproximada por fraes exatas, e pode haver ressonncias acidentais que no estejam
ligadas a influncias dinmicas entre as duas rbitas em questo. Todas as ressonncias
acima so genunas, mostrando caractersticas como precesso do perilio movimento da
posio orbital mais prxima do Sol , que fazem com que as rbitas se mantenham
firmemente juntas. Entre as ressonncias acidentais que podemos encontrar investigando
tabelas de dados astronmicos esto:

13:8 Terra-Vnus
3:1 Marte-Vnus
2:1 Marte-Terra
12:1 Jpiter-Terra
5:2 Saturno-Jpiter
7:1 Urano-Jpiter
2:1 Netuno-Urano

Algumas importantes ressonncias genunas ocorrem com os asteroides em geral corpos


pequenos, a maioria orbitando entre Marte e Jpiter. As ressonncias com Jpiter fazem com
que os asteroides se agrupem em algumas distncias a partir do Sol e evitem outras.b Um
nmero maior que a mdia de asteroides tem rbitas em ressonncia de 2:3, 3:4 e 1:1 com
Jpiter (a famlia Hilda, Thule e os troianos), pois essas ressonncias estabilizam as rbitas.
Por outro lado, as ressonncias 1:3, 2:5, 3:7 e 1:2 desestabilizam as rbitas: anis e cintures
so diferentes de corpos individuais. Por isso h poucos asteroides nas distncias
correspondentes a partir do Sol, nas chamadas lacunas de Kirkwood.

Lacunas de Kirkwood e a famlia Hilda (1 UA a distncia entre a Terra e o Sol).

Nos anis de Saturno ocorrem efeitos semelhantes. Por exemplo, a Diviso Cassini uma
importante lacuna nos anis causada por uma ressonncia 2:1 com Mimas, que est
instvel neste momento. O anel A no se dissipa devagar, porque uma ressonncia de 6:7
com Jano elimina material da borda externa.
Uma das ressonncias mais estranhas ocorre nos anis de Netuno, numa razo de 43:42.
Apesar dos nmeros elevados, este parece ser um efeito dinmico genuno. O anel Adams de
Netuno um anel completo, apesar de estreito, e muito mais denso em alguns lugares que
em outros, portanto as regies densas criam uma srie de arcos curtos. O problema explicar
como esses arcos se separam ao longo da rbita, e acredita-se que a causa seja uma
ressonncia de 43:42 com a lua Galateia, que se encontra no interior do anel Adams. Os arcos
devem ento se posicionar em alguns dos 84 pontos de equilbrio associados a essa
ressonncia, que formam os vrtices de um polgono regular de 84 lados. As imagens feitas
pela Voyager 2 corroboram esta teoria.

Uma seo do anel Adams: em cinza, ilhas de ressonncia; em preto, material do anel.

As ressonncias no se restringem aos perodos orbitais das luas e planetas. Nossa prpria
Lua sempre mostra a mesma face em direo Terra, de modo que o lado oposto
permanece escondido. A Lua oscila um pouco, porm 82% do lado mais distante jamais
visto da Terra. Esta uma ressonncia de 1:1 entre o perodo de rotao da Lua ao redor de
seu eixo e seu perodo de translao ao redor da Terra. Esse tipo de efeito chamado de
ressonncia spin-orbital, e de novo temos muitos exemplos disso. Antigamente
acreditvamos que o planeja Mercrio fizesse o mesmo que a nossa Lua, portanto, um de
seus lados virado para o Sol seria quentssimo, e o outro, extremamente frio. Mais tarde
descobriu-se que isso era um equvoco causado pela dificuldade de observarmos o planeta
quando ele se encontra prximo ao Sol e pela ausncia de quaisquer marcas de superfcie
visveis pelos telescpios disponveis na poca. Na verdade, os perodos de translao e
rotao de Mercrio so de 87,97 dias e 58,65 dias, com uma razo de 1,4999 uma
ressonncia muito precisa de 3:2.
Os astrnomos sabem hoje que muitas estrelas tambm tm planetas. De fato, foi
encontrado um total de 344 planetas extrassolaresc desde 1989, quando o primeiro foi
detectado. Por exemplo, dois planetas da estrela Gliese 876, conhecidos como Gliese 876b e
Gliese 876c, encontram-se em ressonncia 2:1. Os planetas extrassolares em geral so
detectados por seus (minsculos) efeitos gravitacionais sobre a estrela-me, ou por mudanas
na luz da estrela quando e se os planetas passam na sua frente a serem vistos da Terra.
Entretanto, em 2007, foi obtida a primeira imagem telescpica de um planeta extrassolar, ao
redor de uma estrela que recebe o belo nome de HR8799.d A principal dificuldade neste caso
que a luz da estrela ofusca a luz do planeta, por isso utilizamos vrias tcnicas matemticas
para subtrair a luz da estrela. No incio de 2009, descobriu-se que um desses planetas podia
ser detectado, por mtodos semelhantes de processamento de imagens, a partir de uma foto
da estrela tirada pelo telescpio Hubble em 1998, mas isso no vem ao caso. O que interessa
que a dinmica desse sistema de trs planetas instvel. Portanto, dificilmente poderamos
observ-lo, a menos que seus planetas estivessem em ressonncia 4:2:1. Uma consequncia
importante dessa linha de raciocnio que tais ressonncias aumentam a probabilidade de
que existam outros sistemas planetrios estveis. O que talvez tambm melhore a perspectiva
de existncia de vida aliengena em algum lugar.
Um bom site sobre este tpico : en.wikipedia.org/wiki/Orbital_resonance.
Este site traz uma longa lista de ressonncias acidentais, alm de explicaes sobre a
dinmica em questo e uma animao da ressonncia 1:2:4 das luas de Jpiter. Veja tambm
uma animao que mostra como os planetas fazem a posio de uma estrela oscilar:
www.gavinrymill.com/dinosaurs/extra-solar-planets.html.

a Em 2006, a Unio Astronmica Internacional declarou que Pluto no mais considerado um planeta, e sim um planeta
ano ou plutoide. Nem todos os astrnomos aprovam esta deciso.
b Esses agrupamentos so metafricos: eles no se parecem com os cintures de asteroids de Guerra nas estrelas, e o que se
agrupa so as distncias, no os asteroides em si. Na verdade, nenhuma poro do cinturo de asteroides parece os cintures de
asteroids de Guerra nas estrelas. Se voc estivesse num asteroide tpico e olhasse ao redor em busca do asteroide mais prximo,
ele estaria a cerca de 1,6 milhes de quilmetros de distncia. Portanto, pode esquecer cenas de perseguio emocionantes.
c At 1 de abril de 2009. Veja a Enciclopdia de Planetas Extrassolares em: www.exoplanet.eu para obter informaes mais
atualizadas.
d Isto , trata-se do item HR8799 do Yale Bright Star Catalogue (Catlogo de estrelas brilhantes de Yale). O prefixo Hiptese
de Riemann se refere a seu predecessor, o Harvard Revised Photometry Catalogue, de onde vem a maioria das estrelas citadas
no catlogo de Yale.
Curiosidade na calculadora 2

O que o nmero 0588235294117647 tem de especial? (O zero inicial no importa nesse caso.)
Tente multiplic-lo por 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16 e ver. Voc vai precisar
de uma calculadora ou programa que trabalhe com nmeros de 16 algarismos. Para mim, o
crebro humano, um pedao de papel e um lpis resolvem o problema bastante bem.
O que acontece quando o multiplicamos por 17?

Resposta
O que maior?

O que maior: e ou e?
Os nmeros so surpreendentemente prximos. Lembre-se de que e 2,71828 e
3,14159.

Resposta
Clculos que no terminam nunca

Eles parecem um pesadelo de criana, mas os clculos nos quais nunca chegamos ao fim
esto entre as mais importantes invenes matemticas. Claro que no podemos resolv-los
realizando um clculo infinitamente longo. Porm, do ponto de vista conceitual, eles abrem
mtodos prticos muito poderosos para calcular coisas que os matemticos e cientistas
desejam saber.
No sculo XVIII, os matemticos comeavam a compreender ou muitas vezes no
comeavam a compreender o comportamento paradoxal dos clculos (ou sries) infinitos.

Eles no viam problemas em utilizar clculos como

(onde o significa que a srie nunca termina), e tambm estavam satisfeitos com a ideia
de que este clculo em particular exatamente igual a 2. De fato, se o total igual a s, ento

portanto, s = 2.
No entanto, a inocente srie

11+11+11+

outra histria. Se colocarmos os parnteses desta forma: (1 1) + (1 1) + (1 1) +

ela fica reduzida a 0 + 0 + 0 + , que certamente deve ser 0. Entretanto, se colocarmos os


parnteses assim: 1 + (1 + 1) + (1 + 1) + (1 + 1) +

ela se torna 1 + 0 + 0 + 0 + , que certamente deve ser 1. (Os sinais extras de + na frente dos
parnteses esto ali porque o sinal de menos tem uma funo dupla: serve tanto como
instruo de subtrao como para denotar um nmero negativo.) Ningum menos que o
grande Euler utilizou o mesmo tipo de truque que usamos para somar a primeira srie,
fazendo com que s fosse o total e manipulando a srie para obter uma equao para s. Ele
observou que s = 1 1 + 1 1 + 1 1 +
= 1 (1 1 + 1 1 +) = 1 s

e afirmou que s = .
Este um bom meio termo entre os valores conflitantes de o e 1 que acabamos de
encontrar; porm, na poca, a sugesto de Euler apenas confundiu ainda mais as coisas. E a
confuso j era grande. A primeira resposta satisfatria consistiu em distinguirmos entre
sries convergentes, que se acomodam cada vez mais perto de um nmero especfico, e sries
divergentes, que no o fazem. Por exemplo, passos sucessivos da primeira srie geram os
nmeros

que se aproximam cada vez mais de 2 (e apenas 2). Portanto, essa srie converge, e sua soma
definida como 2. Entretanto, a segunda srie leva s somas sucessivas 1, 0, 1, 0, 1,

que saltam para a frente e para trs, mas nunca se acomodam perto de nenhum nmero
especfico. Portanto, essa srie divergente. As sries divergentes foram consideradas tabus,
pois no podiam ser manipuladas com segurana com as regras habituais da lgebra. As
sries convergentes se comportavam melhor, mas s vezes tambm precisavam ser tratadas.
Muito, muito mais tarde, foram encontrados mtodos de somatrio que permitem
determinar uma soma significativa para certas sries divergentes, de tal maneira que verses
apropriadas das regras habituais da lgebra ainda funcionem. A chave para esses mtodos
est na interpretao dada srie, e no quero me aprofundar muito nas ideias envolvidas,
que so bastante tcnicas, a no ser para registrar que o controverso resultado de Euler, de ,
pode ser justificado nesse contexto. Na astronomia, outra abordagem levou a uma teoria das
sries assintticas, que podem ser usadas para calcular as posies dos planetas e coisas
assim, ainda que as sries sejam divergentes. Essas ideias se mostraram teis em muitas
outras reas da cincia.
A primeira mensagem nesse caso que, sempre que um conceito tradicional da
matemtica estendido para um novo mbito, vale a pena nos perguntarmos se as
caractersticas esperadas persistem, e a resposta muitas vezes algumas sim, outras no. A
segunda mensagem : nunca desista de uma boa ideia s porque ela no funciona.
A mais ultrajante das provas

O Grande Whodunni, com o auxlio de Grumpelina, faz aparecer do nada uma corda macia e
nela amarra um n. Um pouco mais frente, faz um segundo n. Segurando as duas
extremidades, uma em cada mo, o mgico sacode a corda e os ns desaparecem.
Matematicamente, tudo bastante bvio, claro. O segundo n deve ser o antin do
primeiro. Basta dar os ns de modo que todas as voltas e giros se anulem. Certo?
Errado. Os topologistas sabem que no existe algo como um antin.
Tudo bem, existem ns muito complicados que, na verdade, nem sequer so ns. Mas esta
uma outra questo. O que no podemos fazer dar dois ns genunos (que no possam ser
desfeitos) no mesmo pedao de corda, claramente separados um do outro, e ento deformar a
coisa toda, acabando com um pedao de corda sem n algum. Isso impossvel, desde que as
pontas da corda estejam coladas uma na outra ou presas de modo que os ns no tenham
como escapar.
Os topologistas no apenas sabem disso: podem prov-lo. As primeiras provas foram
mesmo complicadas, mas, por fim, algum terminou por encontrar uma prova muito simples.
Que completamente ultrajante. Voc no vai acreditar quando eu lhe mostrar. Em especial
agora, logo depois de ter sido exposto s propriedades paradoxais das sries infinitas.
O n de um matemtico uma curva fechada no espao, e trata-se de um n genuno se
no puder ser deformado continuamente at formar um crculo a curva fechada arquetpica
sem ns. Os ns verdadeiros so feitos em pedaos de corda que tm pontas, e s somos
capazes de at-los porque as pontas podem passar por dentro das alas para criar um n. No
entanto, a topologia desses ns no muito interessante, pois todos eles podem ser
desfeitos. Por isso, os matemticos precisam redefinir os ns para evitar que eles fiquem
caindo pelas pontas da corda. Um mtodo para isso colar as pontas para formar um crculo,
mas existe outro: coloque o n dentro de uma caixa e cole as pontas s paredes da caixa. Se a
corda ficar dentro da caixa, o n no poder escapar pelas pontas (a caixa pode ter qualquer
tamanho e formato, desde que seja topologicamente equivalente a um retngulo; na verdade,
serve qualquer polgono cujos lados no se cruzem). As duas abordagens so equivalentes,
mas a segunda mais conveniente aos nossos propsitos.

Dois ns atados em caixas


e como som-los.

Se voc fizer dois ns K e L em dois pedaos separados de corda, eles podero ser
somados unindo-se as pontas das cordas. Chamemos o resultado de K + L. O n trivial,
uma corda reta sem nenhum n, pode muito bem ser denotado por 0, pois K + 0
topologicamente equivalente a K, o que podemos escrever como K + 0 = K, empregando o
sinal de igual para indicar a equivalncia topolgica. As regras algbricas habituais

K + L = L + K, K + (L + M) = (K + L) + M

tambm podem ser provadas; a segunda fcil, a primeira exige um raciocnio maior.
Agora podemos ver por que o truque de Whodunni deve, de fato, ser um truque. Na
verdade, ele pareceu dar dois ns K e K* que anulavam um ao outro. Pois bem, se os dois ns
K e K* se anulam, ento

K + K* = 0 = K* + K

Estou tentado a substituir K* por K, pois a funo seria a mesma, mas a notao fica um
pouco confusa se eu o fizer.
A ideia ultrajante consiste em considerar o n infinito

K + K* + K + K* + K + K* +

Colocando os parnteses desta forma:

(K + K*) + (K + K*) + (K + K*) +

ficamos com 0 + 0 + 0 + , que, na topologia, assim como na aritmtica, igual a 0. No


entanto, se aplicarmos os parnteses desta forma:

K + (K* + K) + (K* + K) + (K* + K) +

ficamos com K + 0 + 0 + 0 + , que, na topologia, assim como na aritmtica, igual a K.


Portanto, 0 = K, portanto K no era um n genuno, para comeo de conversa.
No item anterior, vimos que esse argumento no legtimo no caso dos nmeros, e isso
que faz a prova parecer ultrajante. Entretanto, com algum esforo tcnico, vemos que o
argumento legtimo no caso dos ns. Temos apenas que definir a soma infinita de ns
utilizando caixas cada vez menores. Se fizermos isso, a soma converge para um n bem
definido. As manipulaes com parnteses esto corretas. No estou dizendo que a soluo
seja bvia, mas, se voc for um topologista, digamos que bastante clara.

N selvagem atado dentro de um tringulo formado por uma sequncia infinita de


caixas trapezoides cada vez menores.

Ns infinitos como esses so chamados ns rebeldes [wild knots], e o nome sugere que
devem ser tratados com cuidado. Um matemtico chamado Raymond Wilder inventou uma
classe de ns especialmente rebeldes. Tente adivinhar como eles so chamados.
Colorado Smith e o templo solar

Smith e Brunnhilde haviam penetrado no santurio interno do templo solar de Psitaksis IV,
superando diversos obstculos menores no caminho, tais como o poo da Chama Eterna, o
cabuloso corredor do Crocodilo e o vale das Violentas Vboras Venenosas. Agora, arfando um
pouco pelo esforo, eles estavam nos limites da praa do templo um arranjo quadrado de 64
lajotas, das quais quatro estavam decoradas com um disco solar dourado. Atrs deles, a nica
entrada havia sido fechada por um disco brilhante de ouro slido que tinha o peso de uma
dzia de elefantes.
Mas isso j era esperado. Como disse Smith:
Basta pensarmos num jeito de sair daqui.

Localizao dos discos solares.

Pela primeira vez, Brunnhilde no se sentiu inteiramente tranquila com isso. Talvez fosse
culpa do terremoto e das nuvens de poeira que espessavam o ar ao redor deles. Ou seria o
estrondo da gua que se aproximava? O tapete de escorpies no cho, surgindo das
rachaduras entre as pedras? Ou apenas as lanas em todas as paredes, que agora mesmo se
fechavam sobre eles?
O que temos que fazer desta vez? perguntou Brunnhilde, que, depois de ter se visto
tantas vezes nessa situao, j sabia o roteiro de cor.
Segundo o papiro perdido de Bentnosy, devemos escolher quatro regies conectadas no
sobrepostas, cada uma composta de 16 lajotas, de modo que cada regio contenha uma lajota
com um disco solar respondeu Smith. Ento a sada secreta se abrir e poderemos entrar
na cmara do tesouro ao lado, que contm aqueles bas cheios de diamantes e esmeraldas
sobre os quais contei a voc. Dali, basta atravessarmos o labirinto subterrneo que leva ao
Isso parece bastante fcil disse Brunnhilde, esboando rapidamente uma soluo. Ela
reparou no olhar de Smith. Mas qual o porm, Smith?
Assim no!

Bem segundo uma inscrio obscura dos Papiros de Oxirrinco de Djamm-Taart, que
um comentrio do perodo tardio sobre o papiro de Bentnosy, todas as quatro regies devem
ter a mesma forma.
Ah. Assim fica mais difcil.
Brunnhilde abriu um sorriso esperanoso e rasgou seu esboo.
Imagino que a resposta esteja no papiro de Bentnosy?
Aparentemente no disse Smith. Tambm no est no papiro, nem na frente nem no
verso.
Ah. Bom, voc acha que vamos conseguir encontrar a resposta antes que aquele bloco
de granito nos achate at ficarmos da espessura de uma folha de ouro?
Qual bloco de granito?
O que est sobre as nossas cabeas, pendurado por cordas em chamas.
Ah, esse bloco de granito. Estranho, Bentnosy no comentou nada a respeito.
Ajude Smith e Brunnhilde a escaparem dessa difcil enrascada.

Resposta
Por que no posso somar fraes do modo como as multiplico?

Bom, se quiser, pode estamos num pas livre. Supostamente. Mas isso no vai lhe dar a
resposta certa.
Na escola, aprendemos uma maneira fcil de multiplicar fraes: basta multiplicarmos os
nmeros de cima e os de baixo, assim:

Mas a regra para som-las muito mais complicada: Coloque-as sobre um denominador
comum (o nmero de baixo), depois some os numeradores (os nmeros de cima). Por que
no podemos som-las da mesma maneira? Por que

est errado? E o que deveramos fazer em vez disso?

Resposta
Farey, tudo ao contrrio

Assim que dizemos que alguma ideia matemtica no faz sentido, ela demonstra ser til e
perfeitamente razovel. Embora a regra

no seja a maneira correta de somar fraes, ainda um modo possvel de combin-las, como
sugeriu o gelogo John Farey na revista Philosophical Magazine, em 1816. Ele teve a ideia
de escrever todas as fraes , cujo denominador b seja menor ou igual a algum nmero
especfico, em ordem numrica. S so permitidas fraes cujos valores numricos se
encontrem entre 0 e 1 (inclusive), portanto 0 a b. Para evitar repeties, ele tambm
exigiu que a frao fosse irredutvel, ou seja a e b no podem ter um fator comum (maior
que 1). Isto , uma frao como no permitida, porque 4 e 6 tm o fator comum 2. A
frao deve ser substituda por , que tem o mesmo valor numrico, mas no envolve fatores
comuns.
As sequncias de fraes resultantes so chamadas sequncias de Farey. Aqui esto
algumas das primeiras:

Farey percebeu mas no conseguiu provar que, em qualquer sequncia como essas, a
frao que se encontra imediatamente entre e a soma proibida . Por
exemplo, entre e temos , que . Augustin-Louis Cauchy apresentou uma
prova disso em seus Exercises de mathmatique, creditando a ideia a Farey. Na verdade, tudo
isso j havia sido publicado por C. Haros em 1802, mas ningum ficou sabendo.
Portanto, embora no possamos somar duas fraes dessa maneira, a frmula tem suas
utilidades, e podemos definir a mediante

desde que as fraes sejam irredutveis. Um dos problemas de no serem irredutveis que
verses diferentes de uma mesma frao podem levar a resultados diferentes. Por exemplo,

o que diferente.
As sequncias de Farey so amplamente utilizadas na teoria dos nmeros e tambm
aparecem na dinmica no linear a teoria do caos.
Somando recursos

Alice e Bete tinham barraquinhas vizinhas no mercado, e as duas vendiam pulseiras baratas
de plstico. Cada uma delas tinha 30 pulseiras. Alice havia decidido vender duas pulseiras
por $10, enquanto Bete estava pensando em cobrar $20 por trs pulseiras. Assim, juntas, elas
ganhariam $150 + $200 = $350, desde que as duas vendessem todas as suas pulseiras.
Temendo que a concorrncia pudesse desestabilizar o mercado, elas decidiram somar seus
recursos e calcularam que duas por $10 e trs por $20, combinados, dariam cinco pulseiras
por $30. A esse preo, se elas vendessem todas as 60 pulseiras, seu rendimento total seria de
$360, ou seja, $10 a mais.
Nas barraquinhas logo em frente, Cristina e Denise tambm estavam vendendo pulseiras,
e tambm tinham 30 cada uma para vender. Cristina estava pensando em vender duas por
$10, enquanto Denise pensava em acabar com a concorrncia, vendendo trs por $10. Quando
ficaram sabendo da estratgia de Alice e Bete, tambm decidiram somar seus recursos,
vendendo cinco pulseiras por $20.
Foi uma boa ideia?

Resposta
Bem-vindo toca do rptil

Na verdade, estou falando de um rep-tile (do ingls, replicating tile, ou ladrilho


replicante), tambm chamado polgono replicante, que uma figura no plano que pode ser
dissecada em diversas cpias idnticas a ela, todas com a mesma forma, s que menores. As
figuras podem ter fronteiras em comum, mas no devem se sobrepor. Se um polgono tem l
lados e pode ser cortado em c cpias, ele chamado c-rep l-gono. So conhecidos diferentes
rep-tiles de 4 lados (4-gonos). A maioria deles 4-rep, mas existem k-rep 4-gonos para todo
k.

Acima: 4-gonos replicantes. Se o paralelogramo de baixo tem lados 1 e , ele rep-k.

Todo tringulo (3-gono) 4-rep. Alguns tringulos especiais so 3-rep ou 5-rep.

3-gonos replicantes. O primeiro pode ter qualquer forma.


O segundo tem lados 1 (vertical) e (horizontal).
O terceiro tem lados 1 (vertical) e 2 (horizontal).

At agora s foi descoberto um rep-tile de 5 lados: a esfinge. Ela requer 4 cpias. Existe
um nico 5-rep 3-gono (tringulo), e exatamente trs 4-rep 6-gonos so conhecidos.

O nico 4-rep 5-gono, a esfinge, e os trs 4-rep 6-gonos conhecidos.


Existem muitos rep-tiles que esticam o polgono ao limite. E alguns vo alm disso,
tendo infinitos lados mas, ei, temos que ter a mente aberta.

Rep-tiles mais exticos.

O primeiro 4-rep 4-gono da primeira figura tambm 9-rep. Voc consegue dissec-lo em
nove cpias de si mesmo? At onde sei, todo polgono 4-rep tambm 9-rep, mas isso ainda
no foi provado de forma geral.

Resposta
Cozinhar num toro

Vou agora apresentar o problema das companhias de servios (Almanaque das curiosidades
matemticas, p.208; e Incrveis passatempos matemticos, p.128-9) pela terceira vez, mas
acrescento um novo giro na questo. Metafrica e literalmente. Trs casas devem ser
conectadas a trs companhias de servios gua, gs e eletricidade. Cada casa deve ser
conectada aos trs servios. Voc consegue fazer isso sem que as conexes se cruzem?
Considere que no existe uma terceira direo que permita passar os cabos por cima ou por
baixo dos tubos, e voc no pode passar as conexes por dentro de uma casa ou de um dos
prdios das companhias. Observao: conexes: No permitido cozinhar o problema! (veja
Como Dudeney cozinhou Loyd)

Conecte as casas s companhias de servios num toro e numa fita de Mbius.

Qual a diferena dessa vez? No quero que voc trabalhe no plano. Experimente resolver
o problema num toro (giro metafrico) e numa fita de Mbius (giro literal). Um toro uma
superfcie com um buraco, como uma rosquinha. Uma fita de Mbius formada unindo-se as
extremidades de uma fita de papel depois de darmos uma meia-volta numa delas (Almanaque
das curiosidades matemticas, p.119).
Por sinal: para os matemticos, uma superfcie como a fita de Mbius tem espessura 0,
portanto todos os servios, casas e linhas que os conectam esto dentro da fita, e no sobre
ela. Mas uma folha de papel real tem, na verdade, duas superfcies diferentes, muito
prximas uma da outra. Voc pode imaginar que a superfcie transparente ou (ainda melhor)
imaginar que as linhas so desenhadas num papel com uma tinta que mancha o outro lado, de
modo que tudo seja visvel nas duas superfcies da folha.a
Se voc no utilizar esta conveno, algumas das linhas da minha resposta terminaro no
lado oposto da faixa e no chegaro s casas ou companhias. Nesse caso, voc estar tentando
resolver o problema anlogo numa fita cilndrica na qual foi aplicada uma volta dupla.
Topologicamente, isso igual a uma fita cilndrica comum, que se caracteriza por ter dois
lados diferentes. A no h soluo. Por qu? Um cilindro pode ser achatado topologicamente
no plano, formando uma coroa circular a regio entre duas circunferncias. Portanto,
qualquer soluo do problema numa fita cilndrica tambm gera uma soluo no plano. Mas
no existe nenhuma soluo do plano, a no ser que cozinhemos o problema (Almanaque das
curiosidades matemticas, p.90).

Resposta

a Exceto quando estamos verificando que ela s tem um lado, colorindo-a. Nesse caso, a tinta no atravessa o papel. Se o fizesse,
um cilindro comum teria um lado s. Graas a dificuldades como esta, os matemticos abordam todo o tpico de outra maneira,
falando de orientaes, em vez de lados.
A conjectura de Catalan

Qualquer pessoa que brinque um pouco com nmeros logo perceber que os nmeros inteiros
consecutivos 8 e 9 so ambos potncias perfeitas (maiores que a primeira potncia, claro). De
fato, 8 2 ao cubo, e 9 3 ao quadrado. Existem outros nmeros inteiros positivos com essa
propriedade com as bases consecutivas ou no? (Potncias maiores que o cubo so
permitidas e, em termos estritos, 0 no positivo: no negativo. Portanto isso descarta 1m
0n = 1.) Em 1844, o matemtico belga Eugne Catalan conjecturou que a resposta era no
isto , a equao de Catalan

xa yb = 1

s tem essas solues a em nmeros inteiros positivos x e y quando a e b so inteiros > 2.


Em uma publicao matemtica conhecida como Jornal de Crelle,a ele escreveu: Dois
nmeros inteiros consecutivos que no 8 e 9 no podem ser potncias exatas; em outras
palavras: a equao xm yn = 1, na qual as incgnitas so nmeros inteiros e positivos, s
admite uma soluo.
O problema tem uma longa histria. O compositor Philippe de Vitry (1291-1361) afirmou
que as nicas potncias de 2 e 3 que diferem em 1 so (1,2), (2,3), (3,4) e (8,9). Levi ben
Gerson (1288-1344) apresentou uma prova de que Vitry estava certo: 3m 1 sempre tem um
fator primo mpar se m > 2, portanto, no pode ser uma potncia de 2. Em 1738, Euler havia
resolvido completamente a equao x2 y3 = 1 em nmeros inteiros, provando que a nica
soluo positiva x = 3, y = 2. Mas a conjectura de Catalan permite potncias maiores que o
cubo, portanto, os resultados anteriores no foram suficientes para prov-la.
Em 1976, Robert Tidjeman provou que a equao de Catalan tem apenas um grupo
limitado de solues; de fato, qualquer soluo deve ter x, y < exp exp exp exp 730, onde exp
x = ex. Entretanto, esse limite superior quase inconcebivelmente gigantesco em particular,
grande demais para que uma busca por computador elimine todas as outras solues
possveis. Em 1999, M. Mignotte provou que, em qualquer soluo hipottica, a < 7,15 1011
e b < 7,78 1016, mas a lacuna ainda grande demais para ser preenchida por um
computador. Parecia haver pouca esperana de encontrarmos uma soluo. Entretanto, em
2002, o mundo da matemtica ficou chocado quando Preda Mihailescu, matemtico
naturalizado alemo, mas nascido na Romnia, provou que Catalan estava certo, com uma
prova inteligente baseada em nmeros ciclotmicos as n-simas razes complexas de 1. Por
isso a conjectura mudou de nome, sendo agora chamada de teorema de Mihailescu.
Existe uma generalizao do problema para os nmeros chamados inteiros de Gauss, que
so nmeros complexos p + qi, onde p e q so inteiros comuns e . Nesse caso, existem
duas potncias no triviais cuja diferena i, e no 1:

(78 + 78i)2 = (23i)3 = i


At onde sei, a conjectura correspondente de que este caso ou pequenas variaes so os
nicos novos casos em que duas potncias de inteiros gaussianos diferem em 1, 1, i ou i
continua em aberto.
Voc poder encontrar uma histria completa do problema em:
www.math.leidenuniv.nl/~jdaems/scriptie/Catalan.pdf.

a Mais propriamente, Journal fr die reine und angewandte Mathematik (Jornal de matemtica pura e aplicada).
A origem do smbolo da raiz quadrada

O smbolo da raiz quadrada

tem uma aparncia maravilhosamente antiga, como algo retirado de um manuscrito ancestral
sobre alquimia. o tipo de smbolo que os magos escreveriam, e as frmulas que o contm
sempre parecem impressionantes e misteriosas. Mas onde foi que ele surgiu?
Antes de 1400, os autores matemticos europeus costumavam usar a palavra radix para
raiz ao se referirem s razes quadradas. No fim da Idade Mdia, eles abreviaram a palavra
com a letra inicial, um R maisculo cortado por um pequeno trao:

Os algebristas renascentistas italianos Girolamo Cardano, Luca Pacioli, Rafael Bombelli


e Tartaglia (Niccol Fontana) costumavam usar este smbolo.
O smbolo , na verdade, uma letra r distorcida. Que coisa mais mundana! Foi
publicado pela primeira vez no primeiro texto alemo sobre lgebra, Coss escrito por
Christoff Rudolff em 1525, mas passaram-se muitos sculos at que ele se tornasse um
smbolo padro.
O site www.roma.unisa.edu.au/07305/symbols.htm discute a histria de muitos outros
smbolos matemticos.
Recurso matemtico

P: O que um urso polar?


R: um urso cartesiano depois de uma mudana de coordenadas.
O teorema do sanduche de presunto

No estou inventando: o nome esse mesmo. O teorema diz que, se fizermos um sanduche
de presunto com duas fatias de po e uma fatia de presunto, possvel cortar o sanduche ao
longo de algum plano de modo que cada um dos trs ingredientes seja dividido pela metade,
em termos de volume.

Comece com isto

e encontre isto fcil!

Isso bastante bvio se o po e o presunto formarem belas peas quadradas, bem


alinhadas. A questo se torna menos bvia se voc considerar que os matemticos esto se
referindo ao po e o presunto generalizados, que podem assumir absolutamente qualquer
forma. (Uma consequncia imediata o teorema do sanduche de queijo, que talvez
precisasse de uma prova separada. A generalidade e o poder caminham lado a lado.)

O sanduche de presunto de um matemtico.


Existem algumas condies tcnicas: as trs peas, em particular, no devem ser to
terrivelmente complicadas a ponto de no terem volumes bem definidos (veja o Almanaque
das curiosidades matemticas, p.255). Em compensao, no necessrio que uma pea
seja conectada que esteja toda em um s pedao, por assim dizer; mas, se no estiver, basta
dividirmos o pedao total ao meio, e no cada uma de suas partes separadas. Caso contrrio,
estaramos tentando provar o teorema do sanduche de queijo e presunto, que falso veja a
seguir.
Na verdade, o teorema do sanduche de presunto bastante complicado de provar,
tratando-se quase de um exerccio de topologia. Para que voc possa saborear um pouco da
prova, vou mostrar como lidar com um caso mais simples, com duas formas em duas
dimenses o teorema da torrada com queijo na Planolndia.
Eis o problema:

Encontre uma reta que divida tanto o queijo (branco) como a torrada (cinza) pela
metade, em rea.

Vejamos agora como provar que ele pode ser resolvido. Escolha uma direo e encontre
uma reta que aponte nesse sentido, dividindo o queijo ao meio. No difcil provar que existe
precisamente uma reta como essa.

Comece com uma reta em alguma direo (mostrada pela seta) que divida o queijo pela
metade.

Naturalmente, a menos que voc tenha dado sorte, essa reta no vai dividir a torrada
tambm ao meio, mas haver duas partes A e B em lados opostos da reta, estando A
esquerda e B direita, se olharmos ao longo da reta. (Aqui B inclui os dois pedaos de
torrada que ficaram desse lado. Em geral, A ou B podem ser vazios, isso no modifica a
prova.) Suponha que, como na figura, A tenha rea maior que B.
Agora gire gradualmente a direo em que voc est pensando e repita o processo a cada
nova direo.

Gire a reta gradualmente, sempre cortando o queijo pela metade.

Finalmente teremos girado a direo em 180. Como s existe uma reta que corte o queijo
pela metade, essa reta deve coincidir com a reta original, a no ser pelo fato de que a seta
aponta agora para o outro lado:

Aps uma rotao de 180, a reta aponta no sentido contrrio, e as regies A e B


trocaram de lugar.

Como a seta aponta agora para o outro lado, as partes A e B da torrada mudaram de lado.
No comeo, A era maior que B, portanto agora B deve ser maior que A (os pedaos so os
mesmos do incio, mas agora as denominaes A e B foram trocadas). No entanto, as reas de
A e B variam continuamente medida que o ngulo da reta alterado ( aqui que entra a
topologia). Como no incio rea(A) > rea(B) e no final rea(A) < rea(B), deve haver algum
ngulo no meio para o qual rea(A) = rea(B). (Por qu? A diferena rea(A) rea(B)
tambm varia continuamente, comeando positiva e terminando negativa. Deve haver um 0
em algum ponto no meio.) Isso prova o teorema da torrada com queijo na Planolndia.
Esse tipo de prova no funciona em trs dimenses, mas o teorema ainda vlido. Parece
ter sido provado pela primeira vez por Stefan Banach, Hugo Steinhaus e outros, em 1938.
Uma verso sobre a bisseco simultnea de n peas em n dimenses foi provada por Arthur
Stone e John Tukey, em 1942.
Apresento, ento, dois problemas mais fceis, que explicam algumas das limitaes:

Mostre que a bisseco de trs regies do mesmo plano com uma nica linha reta nem
sempre possvel.
Mostre que o teorema do sanduche de queijo com presunto falso: a bisseco de
quatro regies do espao com um nico plano nem sempre possvel.

Resposta

Para saber mais sobre esse teorema e conhecer um resumo da prova, veja:
www.wikipedia.org/wiki/Ham_sandwich_theorem
Crquete em Grumpius

No planeta Terra, nos pases que jogam este jogo,a os fs de crquete ficam muito chateados
quando um batedor marca 49 pontos e eliminado, pois ele acabou de perder a chance de
marcar meio-sculo. Mas esta uma maneira terrivelmente decimalista de ver a situao.
Os habitantes do distante mundo aliengena de Grumpius ilustram a questo. Por mais
estranho que parea, quando os homens fizeram contato com a populao desse planeta,
descobriram que ela era apaixonada por crquete. Os astrobilogos especulam que os
grumpianos devem ter captado nossos programas de TV via satlite durante uma viagem
exploratria pelo sistema solar.
De qualquer forma, quando um batedor grumpiano marca o que anotaramos como 49, a
plateia vai ao delrio, o batedor ergue seu basto e agita os tentculos, no equivalente
grumpiano a um punho fechado socando o ar. Por qu?

Eliminado aps 49 pontos Parabns!

Resposta

a Cuja populao total excede em muito a dos pases que jogam beisebol.
O homem que amava nmeros e nada mais

O brilhante matemtico hngaro Paul Erds era excntrico demais. Ele nunca teve um cargo
acadmico e jamais possuiu uma casa. Em vez disso, viajava pelo mundo, vivendo por breves
perodos com seus colegas e amigos. Ele publicou mais artigos em colaborao que qualquer
outra pessoa antes ou depois.
Sabia os nmeros dos telefones de muitos matemticos de cor, e lhes telefonava de
qualquer parte do mundo, ignorando o fuso horrio. Mas nunca se lembrava do primeiro
nome das pessoas exceto o de Tom Trotter, que ele sempre chamava de Bill.
Um dia, Erds encontrou um matemtico.

Paul Erds

De onde voc ? perguntou.


De Vancouver.
mesmo? Ento voc deve conhecer meu amigo Elliot Mendelson.
Houve uma pausa.
Eu sou seu amigo Elliot Mendelson.
A pea que falta

Obaaaa! Quebra-cabeas! gritou Innumeratus. Eu amo quebra-cabeas!


Este aqui especial disse Mathophila. Tem 17 peas, que formam um quadrado. Eu
as coloquei sobre uma grade quadriculada, e os ngulos de todas as peas caem exatamente
sobre pontos da grade.

Rearrume as peas de modo a formar o mesmo quadrado retirando uma pea.

Agora continuou , vou tirar um dos quadrados pequenos, e sua tarefa encaixar as
outras 16 peas novamente, de modo a formar o mesmo quadrado grande com que
comeamos.
Innumeratus no viu nenhuma contradio nisso, e meia hora depois mostrou
orgulhosamente sua soluo a Mathophila.
Qual foi a soluo de Innumeratus e como ele conseguiu formar o mesmo quadrado com
menos uma pea? (Dica: no pode ser exatamente o mesmo quadrado. E talvez esse
quadrado inicial no seja exatamente quadrado)

Resposta
O segundo coco

Um matemtico e um engenheiro esto abandonados numa ilha deserta que s tem dois
coqueiros: um muito alto, o outro bem mais baixo. Cada coqueiro tem um coco, bem l em
cima.
O engenheiro resolve tentar alcanar o coco mais difcil, no topo da rvore alta, enquanto
ainda tm alguma energia para alcan-lo. Ele escala o tronco, ficando com as duas pernas
em carne viva, e consegue voltar com o coco. Os dois abrem o coco com uma pedra, comem e
bebem seu contedo.
Trs dias depois, quando os dois j esto fracos de tanta fome e sede, o matemtico se
oferece para pegar o outro coco. Ele escala a rvore mais baixa, apanha o coco e desce com
ele. O engenheiro v ento, perplexo, o matemtico comear a subir a rvore mais alta,
gemendo e suando profusamente, at afinal chegar ao topo, depositar o coco ali e descer da
rvore ainda com maior dificuldade. Est completamente exausto.
O engenheiro o encara, depois observa o coco distante e volta a olhar para o matemtico.
Voc est possudo ou o qu? Por que fez isso?
O matemtico encara-o de volta.
No bvio? Reduzi a questo a um problema que j sabemos como resolver!
O que que Zeno?

Zeno de Eleia era um filsofo da Grcia antiga que viveu ao redor de 450 a.C., sendo mais
conhecido por seus Paradoxos de Zeno quatro experimentos mentais que tentam provar
que o movimento impossvel. Talvez o filsofo no tenha criado alguns desses paradoxos, e
nem sequer tenha enunciado outros as evidncias so discutveis , mas vou citar os quatro
paradoxos tradicionais, comeando pelo mais conhecido.

Aquiles e a tartaruga
Esses dois personagens concordaram em disputar uma corrida, mas Aquiles consegue correr
mais rpido que a tartaruga, por isso d uma vantagem criatura na sada. A tartaruga
argumenta que Aquiles jamais poder alcan-la, pois no momento em que ele tiver chegado
posio onde a tartaruga estava, ela j ter andado mais para adiante. E no momento em que
Aquiles chegar a essa posio, a tartaruga j ter avanado outra vez Portanto, Aquiles ter
de passar por um nmero infinito de lugares antes de alcan-la, o que impossvel.

Aquiles no encalo.

Dicotomia
Para alcanar algum lugar distante, devemos primeiro chegar ao ponto que fica no meio do
caminho, e antes de fazermos isso devemos chegar ao ponto que fica a um quarto do
caminho, e antes disso Portanto, no conseguimos nem comear.

A flecha
Em qualquer instante de tempo, uma flecha em movimento est estacionria. Mas, se for
sempre estacionria, no poder se mover.a

O estdio
Este mais obscuro. Aristteles o menciona em Fsica, e diz mais ou menos o seguinte:
Duas fileiras de corpos, cada uma composta de um nmero igual de corpos de mesmo
tamanho, passam uma pela outra numa pista de corrida, seguindo em velocidades iguais e em
sentidos opostos. Uma fileira ocupa originalmente o espao entre a chegada e o ponto mdio
da corrida; a outra ocupa o espao entre o ponto mdio e a largada. A concluso que a
metade de um tempo dado igual ao dobro desse tempo.
No est absolutamente claro o que Zeno tinha em mente.

Disposio dos corpos no paradoxo do estdio.

Em termos prticos, sabemos que o movimento possvel. Enquanto a tartaruga est


expondo seu argumento, Aquiles passa em disparada por ela, alheio impossibilidade de
fazer um nmero infinito de coisas num tempo finito. A questo mais profunda : o que o
movimento e como ele ocorre? Essa pergunta trata do mundo fsico, enquanto os paradoxos
de Zeno tratam de modelos matemticos do mundo real. Se sua lgica estivesse correta,
teramos de jogar fora diversos modelos possveis. No entanto, ser que ela est correta?
A maior parte dos matemticos, assim como os professores de matemtica da escola,
resolvem (isto , explicam) os dois primeiros paradoxos fazendo alguns clculos. Por
exemplo, suponha que a tartaruga avana 1m por segundo e Aquiles avana 10m por segundo.
Comecemos com a tartaruga 100m frente. Tabulemos os eventos considerados por Zeno:

Essa lista infinitamente longa mas por que nos preocuparamos com isso? Onde est
Aquiles depois de, digamos, 12 segundos? Ele alcanou a marca de 120m. A tartaruga ficou
112m para trs. Efetivamente, Aquiles alcana a tartaruga depois de exatamente 11
segundos, pois nesse instante ambos chegaram posio de 111 .
Poderamos acrescentar que a sequncia infinita

10 11 11,1 11,11 11,111

converge para 11 , ou seja, dirige-se a uma posio infinitamente prxima desse valor, e
somente esse valor, se avanarmos o suficiente na sequncia.
O paradoxo da dicotomia pode ser abordado de maneira semelhante. Suponha que a flecha
tenha que voar por 1m e avance a 1m por segundo. Zeno nos diz onde a flecha est depois de
segundo, de segundo, de segundo e assim por diante. Em nenhum desses tempos ela
alcana seu alvo. Mas isso no implica que no exista um momento no qual a flecha alcance
o alvo implica apenas que esse momento no nenhum dos que foram considerados por
Zeno. A flecha tambm no chega ao alvo depois de de segundo, por exemplo. E ela
claramente chega depois de 1 segundo.
Nesse caso, tambm podemos ressaltar que a sequncia infinita

converge para 0, e a sequncia correspondente de tempo

converge para 1, o instante no qual a flecha acerta o alvo.


Muitos filsofos se sentem menos satisfeitos com essas resolues que os matemticos,
fsicos e engenheiros. Eles argumentam que esses clculos de limites no explicam como
possvel que um nmero infinito de coisas diferentes acontea de uma s vez. Os
matemticos tendem a responder que eles mostram como um nmero infinito de coisas
diferentes pode acontecer de uma s vez. Portanto, a suposio de que elas no podem
acontecer o que torna tudo aparentemente paradoxal. Para voar da marca de 0m para a
marca de 1m, a flecha gasta o tempo finito de 1 segundo. Mas, embora a extenso do
intervalo de o a 1 seja finita, o nmero de pontos nessa extenso (o modelo habitual de
nmeros reais) infinito. Num modelo como esse, qualquer movimento exige que
passemos por um nmero infinito de pontosb num perodo finito de tempo.
No estou dizendo que minha discusso acerte o argumento em cheio, nem que cubra
todos os pontos de vista relevantes. apenas um resumo rpido e amplo de algumas das
principais questes da matemtica.
Muitas vezes o paradoxo da flecha tambm resolvido tomando-se o ponto de vista do
limite, ou, de maneira mais exata, o clculo, que justamente o motivo pelo qual os limites
foram inventados. No clculo, um objeto em movimento pode ter uma velocidade instantnea
diferente de 0, muito embora tenha uma localizao fixa naquele instante. Passaram-se
sculos at que isso fosse compreendido, e a questo se resume a tomarmos o limite da
velocidade mdia de intervalos de tempo cada vez mais curtos. Novamente, alguns filsofos
consideram que esta no uma abordagem aceitvel.
Acredito que exista outra questo matemtica interessante escondida dentro desta.
Fisicamente, existe uma diferena clara entre uma flecha em movimento e outra que no se
movimenta, mesmo que ambas estejam no mesmo lugar em algum instante. A diferena no
pode ser vista numa fotografia instantnea, mas ainda assim fisicamente real (o que quer
que isso signifique). Qualquer pessoa que conhea mecnica clssica sabe a diferena. Um
corpo em movimento tem momento linear (massa vezes velocidade). A fotografia nos diz a
posio do corpo, mas no seu momento. Trata-se de variveis independentes: em princpio,
um corpo pode ter qualquer posio e qualquer momento.
Embora a posio seja observvel de forma direta (ver onde o corpo est), o momento no
. A nica maneira de o observarmos medindo a velocidade, que envolve ao menos duas
posies, em intervalos prximos de tempo. O momento uma varivel oculta, cujo valor
deve ser inferido indiretamente. Desde 1833, a formulao mais popular da mecnica tem
sido aquela proposta por sir William Rowan Hamilton, que trabalha de modo explcito com
esses dois tipos de variveis: posio e momento. Portanto, a diferena entre uma flecha em
movimento e uma flecha parada que a flecha em movimento tem momento, e a flecha
parada no tem. Como podemos saber a diferena? No tirando uma foto. Temos de esperar
para ver o que acontece a seguir. O principal elemento faltante nesta abordagem, do ponto de
vista filosfico, qualquer descrio sobre o que o momento , fisicamente. E isso talvez no
seja muito mais complicado que qualquer coisa que tenha preocupado Zeno.
E quanto ao estdio? Uma das respostas diz que Zeno estava irremediavelmente confuso,
e que a disposio de seu problema no leva concluso de que a metade do tempo igual
ao dobro do tempo. No entanto, existe uma interpretao que examina os quatro paradoxos
de uma perspectiva mais interessante. A sugesto que Zeno tentava compreender a
natureza do espao e do tempo.
Os modelos mais bvios do espao dizem que ele discreto, com pontos isolados,
situados (digamos) nas posies dos nmeros inteiros 0, 1, 2, 3, e assim por diante, ou que
contnuo, e nesse caso os pontos corresponderiam a nmeros reais, que podem ser
subdivididos tantas vezes quanto quisermos. O mesmo vale para o tempo.

Possveis estruturas do espao e do tempo.

Em conjunto, essas escolhas geram quatro combinaes diferentes para a estrutura do


espao e do tempo. E essas quatro combinaes se relacionam de maneira bastante
convincente aos quatro paradoxos, desta forma:

Paradoxo Espao Tempo


Aquiles e a tartaruga Contnuo Contnuo
Dicotomia Discreto Contnuo
Flecha Contnuo Discreto
Estdio Discreto Discreto

Zeno possivelmente tentava mostrar que todas as combinaes apresentam problemas


lgicos.

Na primeira, um nmero infinito de coisas deve acontecer durante um perodo finito de


tempo.
Na segunda, o espao no pode ser subdividido indefinidamente, mas o tempo pode.
Assim, considere um objeto que cruza a menor unidade possvel de espao em algum
tempo t diferente de 0. No momento 0, o objeto se encontra numa certa localizao; no
momento t, encontra-se na localizao distinta mais prxima. Ento, onde ele se
encontra no momento t? Deveria estar no meio do caminho, mas, nessa verso
discreta do espao, no existe nenhum ponto intermedirio.
O mesmo ocorre se o espao for contnuo e o tempo for discreto, trocando-se o tempo
pelo espao. A flecha consegue passar de uma localizao fixa num instante para outra
localizao fixa no instante seguinte. Ela poderia cruzar o espao entre as duas, mas no
existe um tempo intermedirio que lhe permita passar por a.
E quanto ao estdio? Agora, tanto o espao como o tempo so discretos. Ento, imagine
as duas fileiras de corpos idnticos propostas por Zeno passando uma pela outra. Para
esclarecer o problema, vamos acrescentar uma terceira fileira de corpos, imvel, que
servir como ponto de comparao para o movimento de cada fileira. Suponha que, em
relao fileira fixa, cada fileira se mova o mais rpido possvel, isto , cada fileira
avana pela menor unidade de espao possvel na menor unidade de tempo possvel.

Posies sucessivas das fileiras de corpos idnticos.

Voc perceber que pintei dois dos corpos de preto: eles serviro como referncia. No
primeiro instante, os corpos pretos so separados por uma unidade de espao, e o de cima se
encontra esquerda. No instante seguinte, encontram-se separados por uma unidade de
espao, e o de cima est direita: eles trocaram de posies.
Em que momento estavam empatados?
No estavam. Como trabalhamos com o menor intervalo possvel de tempo, o que as
imagens mostram tudo o que acontece. No existe um tempo intermedirio no qual os
dois corpos pretos possam estar empatados. Esse problema no insupervel podemos
apenas aceitar que um corpo em movimento faz esse tipo de salto, por exemplo. E pode ser
que toda essa classificao bonita e arrumada dos paradoxos em quatro possibilidades seja
enganadora, e que as intenes de Zeno fossem bastante diferentes.

a No romance Pirmides, de Terry Pratchett, da srie Planolndia, h um filsofo efebo chamado Xeno, que provou que uma
flecha no poderia acertar um homem correndo. Outros filsofos concordaram, com a condio de que tenha sido disparada por
algum que esteja no boteco desde a hora do almoo. Xeno tambm alegou que a tartaruga o animal mais rpido do Disco,
mas na verdade o animal mais rpido a ambgua puzuma, que corre numa velocidade prxima da luz. Se voc vir uma puzuma,
ela no estar mais l.
b De fato, por um contnuo, que, segundo Cantor, um tipo de infinidade maior que a dos nmeros inteiros (veja o Almanaque das
curiosidades matemticas, p.169).
Cinco moedas

Eis aqui um desafio para vocs, meus marujos! gritou Roger Barba-Ruiva, o capito
pirata que gostava de manter em alerta o crebro de sua tripulao. Mesmo que fosse para
verificar que ela ainda tinha crebro.
Barba-Ruiva apanhou quatro moedas, dobres espanhis idnticos.
Agora, meus rapazes, o que quero que faam posicionar essas quatro moedas de ouro
de modo que fiquem equidistantes.
Vendo o olhar embasbacado nas caras dos piratas, o capito explicou: O que quero dizer,
rapazes, que a menor distncia entre quaisquer duas moedas tem de ser igual menor
distncia entre quaisquer outras duas moedas.
Para sua considervel surpresa, o contramestre percebeu imediatamente que no
adiantava trabalhar no plano, e que a soluo precisava de trs dimenses espaciais. Ele
logo encontrou uma resposta: bastava colocar trs moedas em contato, formando um
tringulo, e apoiar a quarta sobre elas. Assim, todas as moedas se tocam, portanto todas as
distncias entre elas so zero, portanto iguais.

Como resolver o problema com quatro moedas.

Barba-Ruiva, consternado, pensou por um instante.


Voc se acha malandro? Tente fazer com cinco moedas, ento. Quero ver deixar todas
elas equidistantes uma das outras!
O contramestre acabou por encontrar uma resposta, mas no foi fcil. Qual foi a soluo?

Resposta
Pi no cu

O fato de que podemos calcular o valor de observando as estrelas no muito conhecido.


Alm disso, o raciocnio por trs desse feito no se baseia na astronomia, e sim na teoria dos
nmeros e no funciona em virtude de algum padro existente nas estrelas, e sim por elas
no terem padro algum.
Suponha que escolhamos dois nmeros inteiros diferentes de 0, aleatoriamente, menores
ou iguais a algum limite superior. A probabilidade deve ser uniforme isto , cada nmero
deve ter a mesma chance de ser escolhido. Por exemplo, o limite superior pode ser 1 milho,
e os nmeros que obtemos talvez sejam 14.775 e 303.254, cada um com probabilidade de 1
em 1 milho. Agora perguntemos: esses dois nmeros tm algum fator comum (maior que 1)
ou no? Neste caso, no tm. De maneira mais geral, os tericos dos nmeros provaram que
a proporo de pares sem fatores comuns tende a medida que o limite superior se torna
arbitrariamente alto. Esse resultado notvel uma das muitas propriedades de que parecem
no ter conexo alguma com a circunferncia. Trata-se de um valor exato, e no de uma
aproximao, e pode (com alguns truques inteligentes) ser deduzido a partir de frmula

Em 1995, Robert Matthews escreveu uma breve carta revista cientfica Nature,
indicando que esse teorema da teoria dos nmeros poderia ser usado para calcularmos um
valor razoavelmente preciso de a partir das estrelas no cu noturno supondo que a posio
das estrelas seja aleatria. Sua ideia foi calcular as distncias angulares entre muitas estrelas
(isto , o ngulo entre as linhas que unem essas estrelas ao olho do observador) e transformar
essas distncias em grandes nmeros inteiros (a frmula que ele utilizou consistia em tomar
o cosseno do ngulo, somar 1 e multiplicar por meio milho). Se ignorarmos qualquer coisa
que venha depois da vrgula decimal e excluirmos o 0, teremos uma lista de nmeros inteiros
positivos entre 1 e 1 milho. Escolhamos pares aleatoriamente, e seja p a proporo de pares
sem fatores comuns iguais. Ento, p aproximadamente , logo aproximadamente .
Matthews fez o clculo para as 100 estrelas mais brilhantes do cu, gerando uma lista de
4.095 nmeros inteiros entre 1 e 1 milho. A partir da, ele derivou 1 milho de pares de
nmeros escolhidos aleatoriamente e descobriu que p = 0,613333. Portanto, deve ser
aproximadamente 3,12772. Essa aproximao no to boa quanto , como aprendemos na
escola, mas encontra-se a menos de 0,4% do valor correto. O uso de mais estrelas deve
melhorar a estimativa. Matthews terminou sua carta dizendo que os pitagricos modernos
talvez fiquem animados em saber que podemos encontrar um valor 99,6% preciso para
entre as estrelas que temos sobre nossas cabeas.
O curioso incidente do cachorro

No conto Silver Blaze, de Sherlock Holmes, escrito por sir Arthur Conan Doyle,
encontramos: Existe algum outro ponto para o qual voc deseje chamar minha ateno?
Para o curioso incidente do cachorro durante a noite.
O cachorro no fez nada durante a noite.
Esse foi o incidente curioso comentou Sherlock Holmes.
Eis uma sequncia:

1, 2, 4, 7, 8, 11, 14, 16, 17, 19, 22, 26, 28, 29, 41, 44

Levando em conta o comentrio de Sherlock Holmes, qual o prximo nmero da


sequncia?

Resposta
A matemtica fica difcil

Todos esses problemas do tipo encontre o prximo nmero da sequncia tm um porm a


resposta no precisa ser nica. Carl Linderholm resolveu abordar o problema na hilria
pardia Mathematics Made Difficult, publicada em 1971, quando a nova matemtica estava
na moda. No livro, o autor comenta: Os matemticos sempre tentam confundir suas plateias;
onde no h confuso, tambm no h prestgio. Como exemplo, Linderholm define o
sistema de nmeros naturais como uma funo de valor universal.
Seu modo de resolver os problemas do tipo adivinhe o prximo nmero incomum,
apesar de lgico. Por exemplo, para encontrar o prximo nmero depois de
8, 75, 3, 9,
ele pede que escrevamos a nica resposta que qualquer pessoa razovel colocaria ali. Que
o qu? Ah, esta a parte inteligente. Para dar uma dica, veja aqui mais alguns problemas
do mesmo tipo: O que vem depois de 1, 2, 3, 4, 5?
O que vem depois de 2, 4, 6, 8, 10?
O que vem depois de 1, 4, 9, 16, 25?
O que vem depois de 1, 2, 4, 8, 16?
O que vem depois de 2, 3, 5, 7, 11?
O que vem depois de 139, 21, 3, 444, 65?

E aqui esto as respostas que encontraramos usado o mtodo de Linderholm: 19


19
19
19
19
19

Qual a justificativa para esse conjunto bizarro de respostas? a frmula de interpolao


de Lagrange, que nos d um polinmio p(x) tal que p(1), p(2), , p(n) qualquer sequncia
especificada de extenso n, para qualquer n finito. Algum p deve se encaixar na sequncia
1, 2, 3, 4, 5, 19,
portanto, a escolha de 19 justificada pelo polinmio. O mesmo vale para todos os outros
exemplos. Como explica Linderholm, essa resposta muito superior a
1, 2, 3, 4, 5, 6,
porque seu procedimento muito mais simples e fcil de usar, alm de ser obtido por um
mtodo mais geral.
Por que 19? Escolha seu nmero favorito e some 1. Por que somar 1? Para dificultar a
determinao dos seus defeitos de carter pela anlise de seu nmero preferido. O autor no
conhece nenhuma tcnica pela qual o carter de uma pessoa possa ser revelado a partir de seu
nmero secreto, mas claro que algum poder, um dia, inventar uma tcnica como essa.
Para manter o esprito do livro de Linderholm, eu realmente deveria mostrar a voc a
frmula de interpolao de Lagrange. Por isso, ela est na Resposta.
Um fato estranho sobre as fraes egpcias

Ron Graham provou que qualquer nmero maior que 77 pode ser expresso como a soma de
inteiros positivos diferentes cujos recprocos (1 dividido pelo inteiro apropriado) somam 1.
Assim, isso representa o 1 como uma frao egpcia (ver Fraes egpcias).
Por exemplo, seja n = 425. Ento,
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
+ + + + + + + + + + =1
3 5 7 9 15 21 27 35 63 105 135

e 3 + 5 + 7 + 9 + 15 + 21 + 27 + 35 + 63 + 105 + 135 = 425.


Por outro lado, Derrick Henry Lehmer mostrou que o nmero 77 no pode ser escrito
dessa forma. Portanto, temos aqui uma propriedade especial do 77 no contexto das fraes
egpcias.
Um teorema de quatro cores

Se eu dispuser trs crculos iguais de modo que cada crculo toque os outros dois, bvio que
vou precisar de trs cores se quiser colorir cada crculo de modo que os crculos adjacentes
sempre tenham cores diferentes. A figura mostra trs crculos, cada um tocando os outros
dois, portanto todos precisam de cores diferentes.

So necessrias trs cores.

Quatro crculos num plano no podem estar todos em contato uns com os outros, mas isso
no significa que as trs cores sempre iro funcionar: existem maneiras mais complicadas de
dispormos muitas moedas, e em algumas delas podem ser necessrias quatro cores. Qual o
menor nmero de crculos iguais que podem ser dispostos de modo que sejam necessrias
quatro cores? Novamente, a regra diz que, se dois crculos estiverem em contato, devero ter
cores diferentes.

Resposta
A serpente da escurido perptua

Em 2004, os astrnomos descobriram o asteroide 99942 e o chamaram Apophis, em


referncia serpente do Egito antigo que ataca o deus do Sol, R, durante sua passagem
noturna pela escurido perptua do Submundo.a De certa maneira, o nome foi bastante
apropriado, pois os astrnomos tambm anunciaram que existia um srio risco de que o
asteroide recm-descoberto colidisse com a Terra em 13 de abril de 2029 ou ento em 13 de
abril de 2036. A chance de coliso foi estimada inicialmente em , chegando a um mximo
de , mas acredita-se agora que seja muito improvvel.
Um famoso jornalista britnico escreveu, em sua coluna, algo do tipo: Como eles podem
ser to especficos quanto data, mas no sabem o ano? Na verdade, era uma coluna de
humor, e a pergunta bastante engraada. Mas ela tem uma resposta sria.
Ajude o jornalista. (Dica: O que um ano, astronomicamente falando?) Resposta e
discusso

a Tambm o nome do vilo principal em Stargate SG-1, um chefe de sistema Goauld, caso isso soe mais familiar.
Qual a probabilidade?

Mathophila pega um baralho e coloca os quatro ases na mesa, virados para baixo. Dois deles
(espadas, paus) so pretos; os outros dois (copas, ouros) so vermelhos.

Embaralhe, coloque na mesa com as faces viradas para baixo, escolha duas.

Innumeratus?
Sim?
Se voc pegar duas dessas cartas aleatoriamente, qual a probabilidade de que tenham
cores diferentes?
Hummmm
Bom, ou as cores so as mesmas ou no so, certo?
Sim.
E temos o mesmo nmero de cartas de cada cor.
Isso.
Ento a chance de que as duas cartas sejam da mesma cor, ou de cores diferentes, deve
ser igual ento ambas so iguais a . Certo?
Hummmm
Mathophila est certa?

Resposta
Uma breve histria da matemtica

c.23.000 a.C O osso de Ishango registra os nmeros primos entre 10 e 20. Aparentemente.
A tbula de argila babilnica Plimpton 322 lista o que talvez sejam ternos pitagricos. Outras
c. 1900 a.C
tbulas registram os movimentos dos planetas e o modo de resolver equaes quadrticas.
Descoberta dos incomensurveis (nmeros irracionais que surgem na geometria) por Hipaso de
c. 420 a.C
Metaponto.a
c. 400 a.C Os babilnios inventam o smbolo do zero.
c. 360 a.C Eudoxo desenvolve uma teoria rigorosa dos incomensurveis.
Os Elementos de Euclides faz da prova o ponto central da matemtica e classifica os cinco
c. 300 a.C
slidos regulares.
c. 250 a.C Arquimedes calcula o volume da esfera e outras coisas bacanas.
c. 36 a.C Os maias reinventam o smbolo do zero.
Diofanto escreve Aritmtica como resolver equaes em nmeros inteiros e racionais. Utiliza
c. 250
smbolos para quantidades desconhecidas.
c. 400 O smbolo do zero re-reinventado na ndia. Pela terceira vez.
594 Primeiras evidncias da notao posicional na aritmtica.
Muhammad ibn Musa al-Khwarizmi escreve o livro al-Jabr wal-Muqabala, que manipula
c. 830 conceitos algbricos como entidades abstratas, no apenas como marcadores das posies dos
nmeros, e nos d a palavra lgebra. Mas no usa smbolos.
876 Primeiro uso indiscutvel de um smbolo para o zero na notao posicional de base 10.
O livro Liber Abbaci, de Leonardo de Pisa, apresenta os nmeros de Fibonacci com base num
1202 problema sobre a reproduo dos coelhos. Tambm divulga os numerais arbicos e discute as
aplicaes da matemtica no cmbio monetrio.
1500-50 Matemticos renascentistas italianos resolvem equaes cbicas e qurticas.
1585 Simon Stevin introduz a vrgula decimal.
1589 Galileu Galilei descobre padres matemticos nos corpos em queda.
1605 Johannes Kepler mostra que a rbita de Marte uma elipse.
1614 John Napier inventa os logaritmos.
1637 Ren Descartes inventa a geometria de coordenadas.
Gottfried Wilhelm Leibniz e Isaac Newton inventam o clculo e discutem quem foi o primeiro a
c. 1680
faz-lo.
Newton manda para Edmund Halley uma derivao de rbitas elpticas a partir da lei quadrtica
1684
inversa da gravidade.
1718 Abraham De Moivre escreve o primeiro livro sobre a teoria da probabilidade.
Leonhard Euler padroniza a notao, como no caso de e, i, , sistematiza a maior parte da
1726-83
matemtica conhecida e inventa um bocado de matemtica original.
O livro Mchanique analytique, de Joseph-Louis Lagrange, coloca a mecnica numa base
1788
analtica, livrando-se das figuras.
1796 Carl Friedrich Gauss descobre o modo de construir um polgono regular de 17 lados.
O pico livro em cinco volumes Mcanique cleste, de Pierre Simon de Laplace, formula a
1799-1825
matemtica bsica do sistema solar.
1801 O livro Disquisitiones arithmeticae, de Gauss, serve como base para a teoria dos nmeros.
1810-28 Augustin-Louis Cauchy introduz a anlise complexa.
1824-32 Niels Henrik Abel e variste Galois provam que a equao quntica no pode ser resolvida por
meio de radicais; Galois abre o caminho para a lgebra abstrata moderna.
Nikolai Ivanovich Lobachevsky apresenta a geometria no euclidiana, seguido de perto por
1829
Jnos Bolyai.
1837 William Rowan Hamilton define formalmente os nmeros complexos.
1843 Hamilton formula a mecnica e a ptica nos termos do hamiltoniano.
1844 Hermann Grassmann desenvolve a geometria multidimensional.
Arthur Cayley e James Joseph Sylvester inventam a notao matricial. Cayley prev que isso
1848
jamais ter qualquer uso prtico.
Publicao pstuma de Paradoxien des Unendlichen, de Bernard Bolzano, que lida com a
1851
matemtica do infinito.
Georg Bernhard Riemann introduz as variedades espaos curvos de muitas dimenses ,
1854
abrindo caminho para a relatividade geral de Einstein.
1858 Augustus Mbius inventa sua fita.
1859 Karl Weierstrass torna a anlise rigorosa com definies usando psilon e delta.
Richard Dedekind prova que a primeira vez em que isso foi feito de forma
1872
rigorosa , desenvolvendo os fundamentos lgicos dos nmeros reais.
O programa de Erlangen, de Felix Klein, representa as geometrias como invariantes de grupos
1872
de transformaes.
Sophus Lie comea a trabalhar nos grupos de Lie, e a matemtica da simetria d um grande
c. 1873
salto frente.
1874 George Cantor introduz a teoria dos conjuntos e dos nmeros transfinitos
1885-1930 Floresce a escola italiana da geometria algbrica.
1886 Henri Poincar depara com indcios da teoria do caos e revive o uso de figuras.
1888 Wilhelm Killing classifica as lgebras de Lie simples.
1889 Giuseppe Peano enuncia seus axiomas para os nmeros naturais.
1895 Poincar estabelece as ideias bsicas da topologia algbrica.
1900 David Hilbert apresenta seus 23 problemas no Congresso Internacional de Matemticos.
1902 Henri Lebesgue inventa a teoria da medida e a integral de Lebesgue em sua tese de doutorado.
Helge von Koch inventa a curva do floco de neve, que contnua, mas no diferencivel,
1904 simplificando um exemplo anterior encontrado por Karl Weierstrass e antecipando a geometria
dos fractais.
Bertrand Russel e Alfred North Whitehead provam que 1 + 1 = 2 na p.379 do vol.I de Principia
1910
Mathematica, formalizando toda a matemtica por meio da lgica simblica.
1931 Os teoremas de Kurt Gdel demonstram as limitaes da matemtica formal.
1933 Andrei Kolmogorov enuncia os axiomas para a probabilidade.
c. 1950 A matemtica abstrata moderna comea a decolar. Depois disso, tudo fica complicado.

a Hipaso era membro do culto pitagrico; conta-se que anunciou seu teorema enquanto ele e alguns de seus colegas de culto
cruzavam o Mediterrneo num barco. Como os pitagricos acreditavam que tudo no Universo podia ser reduzido a nmeros
inteiros, os outros no ficaram exatamente eufricos, e Hipaso foi expulso. Do barco, segundo algumas verses.
A piada matemtica mais curta da histria

Seja < 0.
Se voc no entendeu essa piada, veja o comentrio resposta. Se voc entendeu e no
achou graa, parabns.
A farsa do aquecimento global

Os modelos matemticos so fundamentais para o estudo do aquecimento global, pois nos


ajudam a entender como a atmosfera da Terra se comportaria com diferentes nveis de
radiao vinda do Sol, com diferentes nveis de gases ligados ao efeito estufa, tais como
dixido de carbono (CO2) e metano, e com qualquer outro fator presente no modelo. Vou
ignorar o efeito do metano basicamente, ele s piora tudo. A mudana climtica um
assunto muito complexo, e este apenas um breve olhar sobre um mal-entendido comum.
Quase todos os cientistas que trabalham com o clima esto hoje convencidos de que as
atividades humanas aumentaram a quantidade de CO2 na atmosfera e que esse aumento
provocou a elevao das temperaturas. Alguns ainda discordam, e, em maro de 2007, a
emissora de televiso Channel 4, do Reino Unido, transmitiu o documentrio A grande farsa
do aquecimento global, sobre essas opinies dissidentes. Uma das evidncias mais intrigantes
apresentadas no programa foi a relao observada entre a temperatura e o CO2 a longo prazo.
Apresentaram o ex-candidato presidncia dos Estados Unidos, Al Gore, que tem andado
muito ativo em sua tentativa de convencer o pblico de que a mudana climtica para valer,
dando uma palestra em frente a uma grande projeo que ilustrava como a temperatura e o
CO2 se alteraram no passado. Esses nmeros podem ser deduzidos a partir de registros
naturais, como ncleos de gelo.

Registros histricos de temperatura e CO2, com base em: J.R. Petit et al., Climate and
atmospheric history of the past 420,000 years from the Vostok ice core, Antarctica,
Nature, vol.399, p.429-36, 1999.

As duas curvas sobem e descem quase juntas, numa associao convincente. Mas o
programa ressaltou que os aumentos de temperatura comeam e terminam antes dos
aumentos de CO2, em especial se observarmos os dados mais atuais com muito cuidado.
Claramente, o aumento da temperatura que causa o aumento do CO2, e no o contrrio. O
argumento parece bastante convincente, e o programa o enfatizou muito.

A temperatura sempre muda primeiro


(figura esquemtica com fins ilustrativos).

A cincia climtica depende fortemente de modelos matemticos dos processos fsicos


que influenciam o clima, portanto esse um problema tanto matemtico quanto cientfico.
Os melhores dados disponveis at o presente indicam que esse efeito real, e os picos e
quedas de CO2 aparecem cerca de 100 anos depois dos picos de temperatura. Ento, ser que
essa relao prova que o aumento das temperaturas causa o aumento do CO2, e no o
contrrio? E o que tudo isto tem a ver com o aquecimento global, se que tem?
Vamos aquecer nossos crebros primeiro. Os climatologistas conhecem bem esses
grficos, que, de fato, so uma parte importante das provas de que a produo humana de CO2
est causando o aumento das temperaturas. Se esses grficos realmente comprovassem que o
CO2 no responsvel pelo aumento das temperaturas, os climatologistas j teriam
percebido. Sim, poderia ser tudo uma grande conspirao, mas os governos de todo o mundo
estariam muito mais contentes se a mudana climtica fosse apenas uma iluso, e so eles
que pagam pelas pesquisas. Se houver uma conspirao, muito mais provvel que seja
dedicada a suprimir as evidncias da mudana climtica. Assim, parece provvel que os
climatologistas tenham compreendido por que esse atraso ocorre e tenham calculado que isso
no demonstra que o CO2 no tem um papel importante na mudana climtica. E eles de fato
fizeram isso: bastam 30 segundos na internet para encontrarmos a explicao.
O que acontece nos instantes A, B, C, D e E?

Ento, por que acontece esse atraso de 100 anos? A histria completa complicada, mas
as linhas gerais no so difceis de entender se pensarmos no quadro esquemtico, que
permite acompanharmos as questes com mais facilidade. Os fatos fundamentais so os
seguintes:

Existe um ciclo natural de mudanas de temperatura causadas por alteraes


sistemticas na rbita da Terra, na inclinao de seu eixo e na direo em que o eixo
aponta.
As elevaes de temperatura efetivamente causam o aumento dos nveis de CO2, e so
necessrias dezenas ou centenas de anos para que a natureza responda mudana de
temperatura.

Em primeiro lugar, observe que, na maior parte do tempo, os nveis de temperatura e CO2
crescem juntos (entre os tempos B e C), ou caem juntos (entre os tempos D e E). Isso mostra
que temperatura e CO2 esto ligados, mas no nos diz qual a causa e qual o efeito. Na
verdade, cada um causa o outro.
O que est acontecendo aqui, segundo a ampla maioria dos climatologistas, mais ou
menos o seguinte. No instante A, o ciclo natural faz com que as temperaturas comecem a
crescer, embora no excessivamente. No instante B, cerca de um sculo depois, o efeito sobre
a emisso de CO2 se torna visvel. Esse aumento afeta ento a temperatura, que responde
muito mais rpido aos nveis de CO2 do que os nveis de CO2 temperatura. Por isso a
temperatura sobe. Agora a temperatura e o CO2 reforam um ao outro num mecanismo de
retroalimentao positiva, subindo juntos (do instante B ao C). No instante C, o ciclo externo
de temperatura e outros fatores fazem com que as temperaturas comecem a cair. Os nveis de
CO2 no parecem ser afetados at o instante D, mas, assim que reagem, a queda do CO2
refora a queda da temperatura, e ambos caem juntos. Isso continua at o instante E, quando
todo o processo se repete.
Prxima pergunta: o que isso tem a ver com o aquecimento global?
No muito.
O que estivemos discutindo at agora um ciclo natural, sem interveno humana. Os
termos aquecimento global e mudana climtica no se referem ao aumento da
temperatura ou a mudanas no clima por si ss. Eles se referem, muito especificamente, a
desvios do ciclo natural.
O termo aquecimento global foi usado a primeira vez por cientistas que
compreenderam essa questo e tambm entenderam que o que estava sendo discutido eram as
temperaturas globais mdias a mdio prazo, e no as temperaturas locais a curto prazo. Isso
causou uma grande confuso, pois algumas partes do globo podem se resfriar por algum
tempo, enquanto outras ficam mais quentes. Por isso o termo mudana climtica comeou
a ser usado na esperana de evitar tumultos. Mas a frase no significa apenas que o clima
est mudando isso ocorre durante o ciclo natural. Significa que o clima est mudando de
uma forma que o ciclo natural no explica.
No ciclo natural, como vimos, a temperatura influencia o CO2 e o CO2 influencia a
temperatura. Quando a atmosfera forada por um ciclo mutvel de radiao solar, ambos
os valores reagem. A questo do aquecimento global : o que esperamos que acontea com
esse ciclo se os seres humanos emitirem grandes quantidades de CO2 na atmosfera?
Matematicamente, isto como dar uma grande dose de CO2 ao sistema e ver como ele se
comporta. E a resposta : a temperatura aumenta depressa, pois ela responde bastante
rapidamente a mudanas no CO2.
Dessa forma, os grficos, com esse intrigante atraso, mostram o comportamento de um
sistema atmosfrico, em seu funcionamento natural, ao ser forado por variaes nos nveis
de radiao que chegam Terra. O aquecimento global no tem nada a ver com isso. Trata-
se do comportamento desse sistema natural quando lhe damos um estmulo sbito. Sabemos
que a atividade humana elevou bastante os nveis de CO2 nos ltimos 50 anos, mais ou
menos; de fato, esses nveis so hoje mais elevados que em qualquer poca anterior,
conforme os registros dos ncleos de gelo. Observe o lado direito do grfico do CO2. As
propores de vrios istopos de carbono (diferentes formas dos tomos de carbono com
peso atmico diferente) mostram que essa elevao resulta principalmente da atividade
humana e o nvel sem precedentes de CO2 em tempos modernos confirma esse fato.
Para testar a hiptese de que essa elevao no CO2 levou ao aquecimento global, o
estmulo matemtico que damos a qualquer modelo atmosfrico tambm dever ser uma
elevao do CO2. Dessa forma, estamos perguntando que efeito essa elevao de CO2 provoca
nesse contexto.
Para checar o que acontece, e para deixar claro que estamos falando de matemtica
mesmo, montei um sistema simples de equaes que serve como modelo para a variao da
temperatura T e dos nveis de dixido de carbono C ao longo do tempo. No um modelo
realista, mas possui as caractersticas bsicas que estamos discutindo, e ilustra esse ponto
fundamental. O modelo tem a seguinte forma:

Aqui, a temperatura forada periodicamente (o termo sen t), o que reflete os diferentes
nveis de calor proveniente do Sol. Alm disso, qualquer alterao em C produz uma
alterao proporcional em T (o termo 0,25C), e qualquer alterao em T produz uma
alterao proporcional em C (o termo 0,1T). Dessa forma, meu modelo est armado de modo
que temperaturas mais altas causem a elevao do CO2, e nveis mais altos de CO2 causem a
elevao da temperatura, exatamente como no mundo real. Como 0,25 maior que 0,1, a
temperatura responde mais rpido a mudanas no CO2 que o contrrio. Por fim, subtraio
0,01T2 e 0,01C2 para reproduzir as redues que sabidamente ocorrem.
Agora vou resolver essas equaes no meu computador e ver o que encontro. A seguir,
apresento trs figuras de como T (curva preta) e C (curva cinza) se modificam ao longo do
tempo. Plotei 4y 60 em vez de y, para que as curvas estejam mais prximas, de modo que
possamos ver a relao.

Quando o sistema funciona em seu ciclo natural, tanto T como C flutuam


periodicamente, e as alteraes e C ocorrem depois das alteraes em T. Esse o atraso
paradoxal que, segundo o programa de TV, mostra que a elevao do CO2 no provoca a
elevao das temperaturas. Entretanto, em nosso modelo, a elevao do CO2 de fato
causa a elevao das temperaturas, graas ao termo 0,25C na primeira equao, embora
esse atraso ainda esteja presente. O atraso uma consequncia dos efeitos no lineares
do modelo, e no de atrasos no efeito de uma coisa sobre outra.

Como a temperatura (linha preta) e o CO2 (linha cinza) variam ao longo do tempo.
Observe que o CO2 tem um atraso em relao temperatura.

Quando provoco um aumento sbito e breve em C no instante 25, tanto T como C


reagem. Entretanto, C ainda parece ficar para trs de T, e T no parece se alterar muito.
O efeito de um aumento sbito do CO2 (linha cinza).

Porm, se eu registrar as mudanas em T e C entre as duas sries de equaes, vejo que


T comea a subir logo depois de C. Portanto, uma mudana em C efetivamente causa
uma mudana imediata em T. O interessante nesse caso o modo como a temperatura
continua a crescer depois que o pico de CO2 comea a cair. A dinmica no linear pode
ser contraintuitiva, e por isso que devemos usar a matemtica, em vez de argumentos
verbais inocentes.

Diferenas nos nveis de CO2 e temperatura entre as duas sries mostram que a
temperatura aumenta imediatamente aps a elevao do CO2.

Portanto, a questo do aquecimento global ou da mudana climtica no consiste em


sabermos o que causa o que no sistema em seu funcionamento natural, pois a temperatura e o
CO2 afetam um ao outro. Os climatologistas no discutem esse aspecto, que j conhecido h
bastante tempo. A questo : o que acontece quando sabemos que uma dessas quantidades foi
subitamente alterada pela atividade humana? Esse atraso, to alardeado, irrelevante para
essa questo na verdade, chega a ser enganador. O que acontece que a temperatura sofre
uma mudana imediata, elevando-se.
Para maiores informaes, veja: en.wikipedia.org/wiki/Climate_change,
en.wikipedia.org/wiki/Global_warming.
Talvez seja esclarecedor observar o que aconteceu depois dessa transmisso do Channel 4,
em: en.wikipedia.org/wiki/The_Great_Global_Warming_Swindle.
Diga as cartas

Senhoras e senhores anunciou o Grande Whodunni , minha assistente Grumpelina ir


pedir a uma pessoa da plateia que coloque trs cartas em sequncia sobre a mesa, enquanto
estou com os olhos vendados. A seguir, vou pedir que ela me d algumas informaes
limitadas, depois das quais vou adivinhar as cartas.
As cartas foram escolhidas e colocadas em sequncia. Grumpelina recitou ento uma
estranha lista de afirmaes: direita do rei existe uma dama ou duas.
esquerda de uma dama existe uma dama ou duas.
esquerda de uma carta de copas existe uma de espadas ou duas.
direita de uma carta de espadas existe uma de espadas ou duas.
Instantaneamente, Whodunni adivinhou as trs cartas.
Que cartas eram essas?

Resposta
O que 0,999?

A maioria de ns tem seu primeiro contato com a infinidade matemtica ao estudar os


decimais. Nmeros exticos como no so os nicos que seguem em frente para sempre
nmeros mais prosaicos tambm. O primeiro exemplo com que deparamos talvez seja a
frao . Em decimais, isso se torna 0,333333, e a notao decimal s poder ser
exatamente igual a se ela continuar para sempre.
O mesmo problema surge em qualquer frao onde q no apenas um monte de 2 e 5
multiplicados (o que inclui todas as potncias de 10). Mas, ao contrrio de , a forma decimal
de uma frao repete o mesmo conjunto de algarismos muitas e muitas vezes, talvez depois
de alguns algarismos iniciais que no se encaixam no padro repetitivo. Por exemplo,
igual 2,3714285714285714285, repetindo o 714285 indefinidamente. Esses nmeros so
chamados dzimas peridicas, e as partes que se repetem em geral so marcadas com um
ponto ou com pontos no incio e no final, caso o trecho envolva vrios algarismos:

Tudo isso parece razovel, mas o nmero 0,999999, ou 0, , muitas vezes causa
problemas. Por um lado, este nmero obviamente 3 vezes 0, , que 3 , que 1. Por
outro lado, 1 em decimais 1,000000, o que no parece ser o mesmo.
Parece que existe a crena geral de que 0, ligeiramente menor que 1. A razo para esse
raciocnio que, em tese, em qualquer momento que pararmos, como, por exemplo, em
0,9999999999, o nmero resultante diferente de 1. A diferena no muito grande neste
caso de 0,0000000001 , mas diferente de zero. Entretanto, naturalmente, a ideia que
no devemos parar. Portanto o argumento no se sustenta. Mesmo assim, muitas pessoas
ficam com a sensao de que 0, ainda deveria ser menor que 1. Menor quanto? Bem, o valor
deve ser um nmero menor que qualquer coisa da forma 0,00001, no importando quantos
zeros existam.
Um amigo meu, que trabalhava como professor de matemtica, costumava perguntar s
pessoas qual era o tamanho de 0, , e depois o tamanho de 0, . Todos pareciam satisfeitos com
a ideia de que o primeiro decimal era exatamente , mas, ao serem instrudos a multiplicar
esse valor por 3, ficavam nervosos. Uma pessoa disse: Isso traioeiro! No comeo eu
achava que 0,333 era exatamente igual a um tero, mas agora vejo que deve ser um pouco
menor que um tero!
Esse ponto nos confunde por se tratar de uma caracterstica sutil das sries infinitas, e
embora todos aprendamos decimais, no aprendemos sries infinitas na escola. Para entender
a conexo, observe que

9 9 9 9
0,9 = + + + +
10 100 1,000 10,000
Esta srie converge, isto , tem uma soma bem-definida qual se aplicam as regras da
lgebra. Portanto, podemos usar um truque tradicional. Se a soma for s, ento

portanto, 9s = 9, e s = 1.
Existem muitos outros clculos como este. Todos eles nos dizem que 0, = 1.
Ento, o que dizer daquele nmero menor que qualquer coisa do tipo 0,00001, no
importando quantos zeros existam? Seria um infinitesimal o que quer que isso
signifique?
No sistema de nmeros reais, no. Nele, o nico nmero desse tipo o 0. Por qu?
Qualquer nmero (pequeno) diferente de o tem uma representao decimal com muitos zeros,
mas em dado momento algum algarismo deve ser diferente de 0 caso contrrio, o nmero
seria 0,000, que 0. Assim que chegamos a essa posio, vemos que o nmero dever ser
maior ou igual a 0,00001, com um nmero apropriado de zeros. Portanto ele no satisfaz a
definio. Trocando em midos: a diferena entre 1 e 0, 0, ou seja, eles so iguais.
Essa uma caracterstica incmoda da representao decimal: alguns nmeros podem ser
escritos de duas maneiras aparentemente diferentes. Mas o mesmo vale para as fraes: e
so iguais, por exemplo. No se preocupe. Voc acaba se acostumando com isso.
O fantasma de uma quantidade falecida

Depois de dcadas de negao institucionalizada, pesquisador matemtico revela: 0,999


pode ser menor que um, praticamente em toda parte.
Os matemticos levaram sculos de esforo para chegar a um acordo e formular uma
teoria logicamente rigorosa dos limites, das sries infinitas e do clculo, o que chamaram de
anlise. Todas as ideias sedutoras, porm incoerentes do ponto de vista lgico, sobre
nmeros infinitamente grandes e infinitamente pequenos os infinitesimais foram banidas,
garantindo a segurana da matemtica. O filsofo George Berkeley havia se referido com
sarcasmo aos infinitesimais como fantasmas de quantidades falecidas, e todos
concordaram que ele estava certo. No entanto, o clculo ainda assim funcionava, graas aos
limites, que exorcizaram os fantasmas.
A infinidade, grande ou pequena, era um processo, e no um nmero. Nunca somamos
todos os termos de uma srie infinita: somamos um nmero finito e perguntamos como a
soma se comporta medida que o nmero de termos se torna cada vez maior. Ns nos
aproximamos do infinito, mas nunca chegamos l. Da mesma forma, os infinitesimais no
existem. Nenhum nmero positivo pode ser menor que todos os nmeros positivos, pois neste
caso teria de ser menor que ele mesmo.
Entretanto, como afirmo em alguma outra parte deste livro, nunca devemos desistir de
uma boa ideia s porque ela no funciona. Nos anos 1960, Abraham Robinson fez algumas
descobertas surpreendentes nas fronteiras da lgica matemtica, registradas em seu livro
Non-Standard Analysis, de 1966. Ele provou que existem extenses do sistema numrico real
(chamados nmeros hiperreais) que compartilham quase todas as propriedades habituais
dos nmeros reais, exceto pelo fato de que os nmeros infinitos e os infinitesimais
efetivamente existem. Se n um nmero infinito, ento infinitesimal mas diferente de
zero. Robinson mostrou que toda a anlise pode ser montada para os hiperreais, de modo que,
por exemplo, uma srie infinita seja a soma de um nmero infinito de termos, e ns
efetivamente cheguemos ao infinito.
Pois bem, um infinitesimal um novo tipo de nmero que menor que qualquer nmero
real positivo, mas no ele prprio um nmero real. E no menor que todos os nmeros
hiperreais positivos. Mas podemos transformar todos os hiperreais finitos em nmeros reais
tomando a parte standard, que o nmero real nico que se encontra infinitesimalmente
prximo.
Temos um preo a pagar por tudo isso. A prova de que os hiperreais existem no
construtiva ela mostra que esses nmeros podem ocorrer, mas no nos diz quais so. No
entanto, qualquer teorema sobre a anlise tradicional que possa ser provado usando-se a
anlise no standard possui alguma prova na anlise tradicional. Portanto, temos aqui um
novo mtodo para provar os mesmos teoremas sobre a anlise tradicional. Esse mtodo se
encontra mais prximo intuio de pessoas como Newton e Leibniz que aqueles mais
tcnicos desenvolvidos depois.
Foram feitas algumas tentativas de introduzir a anlise no standard nos cursos de
graduao em matemtica, mas essa abordagem ainda minoritria. Para obter mais
informaes, veja: en.wikipedia.org/wiki/Non-standard_analysis.
Enquanto eu escrevia este livro, j tendo terminado o item anterior sobre o 0, , Mikhail
Katz me enviou por e-mail um artigo, escrito com Karin Usadi Katz, que utiliza a anlise no
standard para enxergar essa expresso com outros olhos. Eles comentam que, na anlise
tradicional, existe uma frmula exata

para qualquer decimal finito do tipo 0,9999. Agora, digamos que n seja um hiperreal
infinito. A mesma frmula ainda vlida, mas quando n infinito, ( )n no igual a 0, e
sim infinitesimal. A quantidade falecida realmente deixa um fantasma.
Comentrios semelhantes so vlidos para a srie infinita que representa o 0, . Nada disso
contradiz o que comentei antes sobre 0, e 0, , pois eu estava falando da anlise standard, e a
parte standard de 1 ( )n 1 quando n infinito. Mas isso mostra que a sensao intuitiva
de algumas pessoas, segundo a qual tem uma partezinha faltando, pode receber uma
justificativa rigorosa se for interpretada de maneira razovel. No acho que devamos ensinar
essa abordagem na faculdade, mas isso deveria nos fazer mais solidrios com qualquer
pessoa que sofra dessa dificuldade em particular.
O artigo de Katz e Katz traz muito mais sobre a questo, fazendo a pergunta fundamental:
O que o professor espera que acontea exatamente depois de nove, nove, nove quando
escreve ponto, ponto, ponto? A resposta da anlise tradicional consiste em tomarmos
como a indicao de que passamos a um limite. Mas na anlise no standard existem muitas
interpretaes diferentes. A interpretao tradicional d o maior valor razovel possvel
expresso que 1. Mas existem outras.
Empreguinho bom

Smith e Jones foram contratados ao mesmo tempo pelo Super-hipermercado Stainsbury, com
um salrio inicial de $10.000 por ano. A cada semestre, Smith recebeu um total de $500 a
mais que no semestre anterior. A cada ano, Jones recebeu um total de $1.600 a mais que no
ano anterior. Depois de trs anos, quem tinha ganhado mais?

Resposta
Um quebra-cabea para Leonardo

Em 1225, o imperador Frederico II visitou Pisa, onde vivia o grande matemtico Leonardo
(mais tarde apelidado de Fibonacci; veja Almanaque das curiosidades matemticas, p.107).
Frederico ouvira falar da reputao de Leonardo e como os imperadores gostam de fazer
achou que seria uma grande ideia organizar um torneio de matemtica. Assim, a equipe do
imperador, formada por Joo de Palermo e Teodoro, mas no pelo prprio imperador,
disputou lado a lado com a equipe de Leonardo, formada por Leonardo.
Entre as perguntas que a equipe do imperador fez a Leonardo estava a seguinte: encontre
um quadrado perfeito que ainda seja um quadrado perfeito depois de somarmos ou
subtrairmos 5. Eles queriam uma soluo em nmeros racionais isto , fraes formadas
por nmeros inteiros.
Ajude Leonardo a resolver o quebra-cabea do imperador.

Resposta. Ou ento, leia o prximo item.


Nmeros congruentes

A questo levantada pelo imperador Frederico II no problema anteriora leva a regies


profundas da matemtica, e s h pouco tempo os matemticos comearam a sondar essas
profundezas obscuras. A pergunta : o que acontece se substituirmos 5 por um nmero inteiro
arbitrrio? Para quais nmeros inteiros d podemos resolver

y2 d = x2, y2 + d = z2

em nmeros racionais x, y, z?
Leonardo chamou esses d de nmeros congruentes, um termo ainda usado hoje, apesar
de ser um pouco confuso os tericos dos nmeros costumam utilizar a palavra congruente
de uma maneira completamente distinta. Os nmeros congruentes podem ser caracterizados
como reas de tringulos pitagricos racionais tringulos retngulos com lados racionais.
Isso no bvio, mas verdade: o mtodo de Leonardo para a soluo, explicado na resposta
do problema anterior, indica esse resultado. Se o tringulo tem lados a, b, c com a2+ b2 = c2,
ento sua rea . Seja y = . Ento, um clculo mostra que y2 e y2 + so ambos
quadrados perfeitos. Inversamente, podemos construir um tringulo pitagrico a partir de
qualquer soluo x, y, z, d, sendo d igual rea.
O conhecido tringulo 3-4-5 tem rea 3 = 6, portanto 6 um nmero congruente.
Neste caso, a receita nos manda tomar y = . Ento

Para obtermos d = 5, temos de comear com o tringulo 40-9-41, de rea 180 = 5 36.
Ento dividimos por 62 = 36 para obtermos o tringulo de lados , cuja rea 5.
Agora

e recuperamos a resposta de Leonardo pergunta do imperador.


Resta a pergunta: que nmeros inteiros d podem ser a rea de um tringulo pitagrico
com lados racionais? A resposta no bvia, e est ligada a uma equao diferente,
p2 = q3 d2q

que tem solues p, q em nmeros inteiros se e somente se d for congruente.


Alguns nmeros so congruentes, outros no. Por exemplo, 5, 6, 7 so congruentes, mas
1, 2, 3, 4 no so. Nem sempre muito fcil sabermos qual qual: por exemplo, 157 um
nmero congruente, mas o tringulo retngulo mais simples com rea 157 tem a hipotenusa

O melhor teste hoje conhecido depende de uma conjectura no provada, a conjectura de


Birch-Swinnerton-Dyer, que um dos prmios matemticos do milnio oferecidos pelo
Instituto Clay (Almanaque das curiosidades matemticas, p.136), valendo 1 milho de
dlares para quem oferecer uma prova ou refutao. Frederico II no tinha ideia do que
estava pondo em marcha.

a O problema provavelmente foi sugerido por Joo de Palermo, mas ainda assim o problema do imperador, assim como a
Grande Pirmide foi inquestionavelmente construda pelo fara Khufu. Os imperadores so assim. A histria de Hans Christian
Andersen sobre a roupa nova do imperador no nem um pouco convincente: qualquer garotinho que ousasse contradizer o
imperador acabaria na cadeia. O clich o imperador est nu afirma o status imperial o que as pessoas em geral querem dizer
com isso que as roupas no contm um imperador, o que no exatamente a mesma coisa.
Prestando ateno, mas em outra coisa

Norbert Wiener foi um pioneiro da matemtica dos processos aleatrios, assim como da nova
rea da ciberntica, na primeira metade do sculo XX. Era um matemtico brilhante, alm de
ser famoso por esquecer de tudo. Assim, quando a famlia se mudou para uma nova casa, sua
mulher anotou o endereo num pedao de papel e deu a ele. No seja boba, no vou esquecer
algo to importante, disse Wiener, mas guardou o papel no bolso de qualquer maneira.
No mesmo dia tarde, Wiener ficou imerso num problema matemtico, precisou de um
papel em que pudesse escrever, apanhou o bilhete onde estava anotado seu novo endereo e
cobriu-o de equaes. Quando terminou de esboar esses clculos, amassou o papel e jogou
fora.
Quando chegou a noite, ele se lembrou de algo sobre uma nova casa, mas no conseguiu
encontrar o pedao de papel com o endereo. Incapaz de pensar o que fazer, caminhou at sua
velha casa e encontrou uma menininha sentada na entrada.

Norbert Wiener

Desculpe, querida, mas por acaso voc sabe para onde a famlia Wiener se mud?
Tudo bem, papai. A mame me mandou aqui para buscar voc.
Sobre o tempo

Nmeros cruzados.

O jogo de nmeros cruzados igual ao de palavras cruzadas, s que usa nmeros em vez de
palavras. Todas as instrues para o jogo esto ligadas ao tempo, sendo precedidas pela frase
o nmero de .

Horizontal Vertical
1. Dias em um ano normal
3. Minutos em um quarto de hora
4. Segundos em 1 hora, 24 minutos e 3 segundos 6. Segundos em 5 minutos 7. Horas em um
ano normal 8. Horas em 4 dias
1. Dias no ms de outubro 2. Segundos em 1 hora e meia 3.
10. Dias em um Horas em uma semana
ano bissexto 4. Horas em 20 dias e 20 horas 5. Horas em duas semanas 6.
Segundos em 1 hora e 3 segundos
9. Horas em um dia e meio

Resposta
Eu evito cangurus?

Os nicos animais nesta casa so gatos.


Todo animal que adora fitar a Lua serve como bicho de estimao.
Quando eu detesto um animal, evito-o.
Nenhum animal come carne, a menos que vagueie noite.
Nenhum gato incapaz de matar ratos.
Nenhum animal gosta de mim, exceto os desta casa.
Os cangurus no servem como bichos de estimao.
Somente animais que comem carne matam ratos.
Eu detesto animais que no gostam de mim.
Animais que vagueiam noite amam fitar a Lua.

Se todas essas afirmaes esto corretas, eu evito cangurus ou no?

Resposta
A garrafa de Klein

No fim do sculo XIX, a moda era dar o nome de matemticos a certas superfcies especiais:
a superfcie de Kummer, por exemplo, foi uma homenagem feita a Ernst Eduard Kummer. Os
matemticos tendiam a ser alemes, e a palavra alem para superfcie Flche, portanto esta
era a Kummersche Flche. Estou entrando no campo da lingustica porque ela levou a um
trocadilho que foi usado para batizar um conceito matemtico. Isso ainda ocorre, mas bem
possvel que esta tenha sido a primeira ocasio. O trocadilho deriva de uma palavra muito
parecida, Flasche, que significa garrafa. De qualquer modo, a situao estava pronta:
quando Felix Klein inventou uma superfcie em forma de garrafa, em 1882, ela foi
naturalmente chamada Kleinsche Flche. E isso mudou em seguida, de maneira inevitvel,
para Kleinsche Flasche a garrafa de Klein.
No sei se o trocadilho foi intencional ou apenas uma traduo errada. De qualquer
forma, o novo nome fez tanto sucesso que os prprios alemes o adotaram.

A superfcie de Klein
interpretada como uma garrafa.

A garrafa de Klein importante na topologia como exemplo de uma superfcie sem


arestas e com apenas um lado. Uma superfcie convencional, como uma esfera que, para os
topologistas, apenas a fina pele da superfcie da esfera, e no uma bola slida (que eles
chamam de bola) , tem dois lados diferentes, o de dentro e o de fora. Podemos, por exemplo,
pintar o lado de dentro de vermelho e o de fora de azul, e as duas cores jamais se encontraro.
Mas no podemos fazer isso com uma garrafa de Klein. Se comearmos a pintar o que parece
ser o exterior de azul, vamos chegar parte do tubo dobrado, onde ela se torna mais estreita,
e se seguirmos esse tubo por onde ele penetra no corpo da garrafa, acabaremos por pintar
tambm de azul o que parece ser o interior.
Klein inventou essa garrafa por um motivo: ela surgiu naturalmente na teoria da
superfcie de Riemann na anlise complexa, que classifica de uma maneira bonita certos
comportamentos bizarros que surgem quando tentamos desenvolver o clculo sobre os
nmeros complexos. A garrafa de Klein lembra uma superfcie ainda mais famosa, a fita de
Mbius, formada quando torcemos uma tira de papel e colamos as pontas. A fita de Mbius
s tem um lado, mas tem uma aresta (Almanaque das curiosidades matemticas, p.119). A
garrafa de Klein se livra da aresta, o que mais conveniente para os topologistas, pois as
arestas podem gerar problemas. Especialmente na anlise complexa.
Entretanto, isso tem um preo: a garrafa de Klein no pode se representada no espao 3D
tradicional sem penetrar em si mesma. Mas os topologistas no se preocupam com isso, pois,
de qualquer maneira, no representam suas superfcies no espao 3D. Eles preferem pensar
nelas como formas abstratas em si mesmas, que no dependem da existncia de um espao
circundante. De fato, podemos representar uma garrafa de Klein no espao 4D sem nenhuma
interpenetrao, mas isso traz suas prprias dificuldades.
Uma forma de representar uma garrafa de Klein, que no requer nenhuma autointerseo,
pegar emprestado um truque que, hoje, quase todo mundo conhece, graas aos jogos de
computador (os topologistas pensaram nisso muito antes, devo acrescentar). Em inmeros
jogos, a tela retangular plana enroscada de modo que as margens esquerda e direita
estejam efetivamente unidas. Se uma espaonave aliengena sair pela margem direita, logo
reaparecer na margem esquerda. Os lados de cima e de baixo tambm podem se interligar
dessa maneira. A questo que uma tela de computador no se dobra de verdade. No muito.
Portanto, essa continuidade apenas conceitual, uma criao da mente do programador.
Mas podemos facilmente imaginar que as margens opostas se tocam, calcular o que
aconteceria se o fizessem e reagir de uma forma adequada. E isso que os topologistas
fazem.
Em especial, eles tambm comeam com um retngulo e enroscam suas margens de
modo que elas se juntem imaginariamente. Mas a questo tem uma volta literalmente. As
margens de cima e de baixo esto enroscadas como de costume, mas a margem direita s
recebe uma meia-volta, permutando os lados de cima e de baixo, antes de dar a volta para
encontrar a margem esquerda. Assim, quando uma espaonave desaparece pelo topo,
reaparece na posio correspondente na margem de baixo; mas quando escapa pela margem
direita, reaparece de cabea para baixo e no lado oposto da margem esquerda.

Tela de computador enroscada do modo habitual

e enroscada como uma garrafa de Klein.

Do ponto de vista topolgico, a tela enroscada convencional um toro como a cmara


de um pneu ou (tenho que dizer isso porque muitas pessoas nunca viram uma cmara de pneu,
j que a maior parte dos pneus de carro no tm cmara) uma rosquinha. Mas apenas a
superfcie aucarada, e no com a massa em si. Voc pode entender por que se imaginar o que
acontece quando realmente juntamos as margens usando uma tela flexvel. A juno da
margem de cima com a de baixo cria um tubo cilndrico; a seguir, a juno das extremidades
do tubo o dobra, formando um anel fechado.

Ao enroscarmos um tubo sem a volta, criamos um toro.

Contudo, se imaginarmos um procedimento semelhante para gerar uma garrafa de Klein,


as duas extremidades do cilindro no se unem dessa maneira: uma delas precisa ficar na
orientao oposta. Em 3D, um modo de fazer isso torn-la mais fina, faz-la atravessar o
lado do cilindro, sair pela abertura, depois enrol-la sobre si mesma, como a gola de um
pulver, e finalmente uni-la outra extremidade do cilindro. Isso leva forma tradicional da
garrafa, com uma autointerseo no local onde o tubo a perfurou. Como escreveu Klein: a
forma pode ser visualizada invertendo-se um pedao de um tubo de borracha e fazendo-o
passar por dentro de si mesmo, de modo que o exterior e o interior se encontrem.

Unindo as extremidades do cilindro para construir uma garrafa de Klein.

Se tivermos uma dimenso a mais para brincar, podemos levar a extremidade do cilindro
para a quarta dimenso antes de faz-lo furar o ponto onde o cilindro estaria; depois a
puxamos de volta para o espao 3D quando ele j est do lado de dentro, e prosseguimos
normalmente. Dessa forma, no h autointerseo.
A garrafa de Klein tem uma propriedade notvel, que foi celebrada num poema no estilo
limerick, cujo autor talvez felizmente permanece desconhecido: A mathematician named
Klein
Thought the Mbius band was divine.
Said he: If you glue
The edges of two,
Youll get a weird bottle like mine.a

Voc consegue captar como fazer isso?

Resposta

Aqui voc poder encontrar algumas visualizaes brilhantes:


plus.maths.org/issue26/features/mathart/index-gifd.html.
Outra curiosidade simptica: qualquer mapa na garrafa de Klein pode ser colorido com
um mximo de 6 cores, de modo que regies adjacentes tenham cores diferentes. Em
comparao com as 4 cores para a esfera ou o plano (Almanaque das curiosidades
matemticas, p.17) e 7 para o toro. Veja: mathworld.wolfram.com/KleinBottle.html.

a Um matemtico chamado Klein Achava a fita de Mbius divina. Ele disse: Se voc colar As bordas de duas, Vai encontrar
uma garrafa esquisita como a minha. (N.T.)
Contabilidade de algarismos

Na Grande Fbrica Celestial de Nmeros, onde todos os nmeros so feitos, os contadores


mantm registros de quantas vezes cada algarismo de 0 a 9 usado, para se assegurarem de
que restam estoques adequados no almoxarifado. Eles registram as contagens de uma forma

padronizada, como esta:


Formulrio tpico do almoxarifado.

Assim, por exemplo, como o algarismo 4 ocorre 3 vezes, Nugent escreve 3 na fileira de
baixo, sob o algarismo 4 impresso ali. Os nmeros so escritos de modo que terminem no
quadro da direita, como no exemplo, e os zeros esquerda podem ou no ocorrer (nada disso
importa para este quebra-cabea, mas as pessoas se preocupam).
Um dia, Nugent estava preenchendo o formulrio como de costume, quando de repente
notou algo incrvel: os nmeros (isto , sequncias de algarismos) registrados nas duas
fileiras eram idnticos.
Qual era o nmero em questo?

Resposta
Multiplicao com bastes

Todos sabem como medir alguma distncia quando nossa rgua ou fita mtrica muito curta.
Medimos at onde podemos, marcamos o ponto final e ento continuamos a medir a partir
dali, somando as distncias. Isso pe em prtica um princpio bsico da geometria euclidiana:
se juntarmos duas retas, extremidade com extremidade apontando na mesma direo , seus
comprimentos se somam.
Isso significa que voc pode construir uma mquina de somar com dois bastes. Basta
marc-los nas distncias 1, 2, 3, 4 etc.; depois, posicione-os para fazer a soma.

O nmero no basto de cima 3 unidades maior que no basto de baixo.

Grande coisa, voc deve estar pensando, e a verdade que esse instrumento no
incrivelmente prtico. Mas um parente prximo dele ou, para ser sincero, era. Para
constru-lo, alteramos as marcas, substituindo cada nmero pela potncia de 2
correspondente.

Agora os nmeros no basto de cima so os nmeros correspondentes no basto de baixo,


multiplicados por 8. Nossos bastes de somar se transformaram em bastes de multiplicar.
Esse truque funciona graas conhecida frmula 2a 2b = 2a+b
Bem, isso fantstico. Agora podemos multiplicar potncias de 2.
Na poca em que ningum ainda sonhava com computadores e calculadoras, que eles
teriam sido vistos como algo mgico, era realmente difcil multiplicar dois nmeros. Mas os
astrnomos precisam fazer muitas multiplicaes para seguir a trajetria das estrelas e
planetas. Assim, perto de 1594, James Craig, mdico da corte do rei Jaime VI da Esccia,
contou a John Napier, baro de Murchiston, sobre algo chamado prostafrese. Isso soa
doloroso, e de certa maneira era mesmo: os matemticos dinamarqueses haviam descoberto
como multiplicar nmeros usando uma frmula descoberta por Franois Vite:
Usando tabelas de senos e cossenos, podamos usar a frmula para transformar um
problema de multiplicao numa curta srie de problemas de adio. Era um pouco
complicado, mas, ainda assim, era mais rpido que os mtodos convencionais de
multiplicao.
Napier passou anos pensando em mtodos eficientes de fazer clculos, at se dar conta de
que havia uma maneira melhor. A frmula para multiplicar potncias de 2 funciona para
potncias de qualquer nmero fixo. Isto , na nb = na+b

para qualquer nmero n. Se n for algo prximo de 1, como 1,001, as potncias sucessivas
tambm estaro muito prximas, portanto, qualquer nmero no qual estejamos interessados
estar prximo a alguma potncia de n. Agora podemos usar a frmula para transformar a
multiplicao em adio. Por exemplo, suponha que eu queira multiplicar 3,52 por 7,85.
Bem, fazendo uma boa aproximao, (1,001)1259 = 3,52
(1,001)2062 = 7,85

Portanto,

3,52 7,85 = (1,001)1259 (1,001)2062 = (1,001)1259+2062


= (1,001)3321 = 27,64

A resposta exata 27,632. Nada mal!


Pginas das tbuas de logaritmos de Napier.

Para obter maior preciso, devemos substituir 1,001 por algo mais parecido a 1,0000001.
Ento podemos fazer uma tabela do primeiro milho, aproximadamente, de potncias desse
nmero, e temos uma maneira rpida de multiplicar nmeros com uma preciso de cerca de 9
algarismos, apenas somando as potncias correspondentes. Por perversidade, Napier decidiu
usar potncias de 0,9999999, que menor que 1, portanto, os nmeros ficavam menores
medida que as potncias cresciam.
Felizmente, Henry Briggs, professor de Oxford, ficou interessado na questo e descobriu
uma maneira melhor. O resultado de todo esse trabalho foi o conceito do logaritmo, que
inverte o clculo. Por exemplo, como (1,001)1259 = 3,52, o logaritmo de 3,52 na base 1,001
1.259. Em geral, log x (na base n) qualquer nmero a que satisfaa na = x

Agora a frmula para na+b pode ser reinterpretada como log xy = log x + log y

independentemente da base que usarmos. Para questes prticas, a base 10 a melhor, pois
empregamos decimais. Os matemticos preferem a base e, que aproximadamente igual a
2,71828, pois ela se comporta melhor nas operaes do clculo.
Tudo muito bem, mas o que isso tem a ver com bastes? Ora, o que estamos fazendo com
estas potncias de 2, na verdade, marcar cada nmero no basto a uma distncia dada por
seu logaritmo. Por exemplo, como 25 = 32, o logaritmo de 32 na base 2 5, portanto
escrevemos o nmero 32 sobre a quinta unidade ao longo do basto.
Acabamos de inventar a rgua de clculo, que basicamente uma tbua de logaritmos
escrita em madeira. L por volta de 1600, William Oughtred e outros se adiantaram nossa
ideia e, ao longo dos sculos, acrescentaram muitas escalas para funes trigonomtricas,
potncias e outras operaes matemticas. A rgua de clculo foi amplamente utilizada por
cientistas e (sobretudo) engenheiros at cerca de 40 anos atrs, quando ficou obsoleta com a
inveno das calculadoras eletrnicas.

Uma rgua de clculo dos anos 1960.

Hoje, a rgua de clculo , no mximo, uma recordao curiosa da era pr-digital. Eu


tenho duas: a que usei na escola, em especial nas aulas de fsica, e uma de bambu que
comprei num brech. Para saber mais, visite: en.wikipedia.org/wiki/Slide_rule,
www.sliderule.ca/, www. sliderules.info/.
O sol nascer?

Pierre Simon de Laplace mais conhecido por seu trabalho sobre a mecnica celeste, mas ele
tambm foi um dos pioneiros na teoria da probabilidade. Bem, os trabalhos pioneiros muitas
vezes so descuidados, pois as questes bsicas ainda no foram exploradas de modo
adequado; justamente para isso que servem os pioneiros.
Laplace dizia que, se observarmos o Sol nascer todas as manhs durante n 1 dias,
podemos inferir que a probabilidade de que ele no nasa na manh seguinte . Afinal,
entre n manhs, ele nasceu em n 1, portanto s resta 1 para que ele no nasa.
Ignorando as suposies questionveis nesse caso, existe uma deduo reconfortante:
como o Sol j nasceu por centenas de bilhes de manhs consecutivas, a probabilidade de que
no nasa amanh incrivelmente pequena.
Por infelicidade, o argumento de Laplace tem um porm. Aceitando seu valor para as
probabilidades sucessivas, qual a probabilidade de que o Sol sempre nasa?

Resposta
Mais um pouco sobre gatos matemticos

Erwin Schrdinger tinha um gato?


Sim e no.
Werner Heisenberg tinha um gato?
No tenho certeza.
Kurt Gdel tinha um gato?
Se tinha, no podemos prov-lo.
Fibonacci tinha um gato?
Ele certamente tinha muitos coelhos.
Ren Descartes tinha um gato?
Ele pensava que tinha.
Augustin-Louis Cauchy tinha um gato?
Essa uma pergunta complexa.
Georg Bernhard Riemann tinha um gato?
Essa hiptese ainda no foi provada.
Albert Einstein tinha um gato?
Relativamente falando.
Luitzen Brouwer tinha um gato?
Bem, ele no no tinha um gato.
William Feller tinha um gato?
provvel.
Ronald Aylmer Fisher tinha um gato?
A hiptese nula rejeitada no nvel 95%.
Quadrado mgico primo com bordas

Lembre-se de que um quadrado mgico uma disposio quadrada de nmeros na qual a


soma de todas as fileiras, colunas e diagonais igual.

Quadrado mgico primo com bordas.

Allan Johnson Jr. descobriu um quadrado mgico de 7 7 composto inteiramente de


nmeros primos. Alm disso, o quadrado tem bordas, isto , os quadrados menores de 5 5 e
3 3, indicados pelas linhas escuras na figura, tambm so mgicos.
O teorema de Green-Tao

Uma progresso aritmtica uma lista de nmeros tal que as diferenas sucessivas so todas
iguais por exemplo,
17, 29, 41, 53, 65, 77, 89,
onde cada nmero 12 unidades maior que o anterior. Essa diferena entre os termos
chamada razo.
Nesta lista em particular, que tem sete termos, muitos nmeros so primos, mas alguns
(65 e 77) no so. Entretanto, possvel encontrarmos sete primos em progresso aritmtica:
7, 37, 67, 97, 127, 157
com razo de 30.
At recentemente sabia-se muito pouco sobre as possveis extenses das progresses
aritmticas primas. Existem infinitas dessas progresses de extenso 2, pois quaisquer dois
nmeros primos formam uma progresso aritmtica (s existe uma diferena, que igual a si
mesma), e existem infinitos nmeros primos. Em 1933, Johannes van der Corput provou que
h infinitas progresses aritmticas primas de extenso 3, e o assunto ficou por a.
Experimentos com nmeros grandes realizados com o auxlio de computadores
encontraram exemplos de progresses aritmticas primas de qualquer extenso at (no
momento em que estou escrevendo) 25. Eis uma tabela:

Extenso k Progresso aritmtica prima (0 < n < k 1)


3 3 + 2n
4 5 + 6n
5 5 + 6n
6 7 + 30n
7 7 + 150n
8 199 + 210n
9 199 + 210n
10 199 + 210n
11 110.437 + 13.860n
12 110.437 + 13.860n
13 4.943 + 60.060n
14 31.385.539 + 420.420n
15 115.453.391 + 4.144.140n
16 53.297.929 + 9.699.690n
17 3.430.751.869 + 8.729.721n
18 4.808.316.343 + 717.777.060n
19 8.297.644.387 + 4.180.566.390n
20 214.861.583.621 + 18.846.497.670n
21 5.749.146.449.311 + 26.004.868.890n
22 1.351.906.725.737.537.399 + 13.082.761.331.670.030n
23 117.075.039.027.693.563 + 1.460.812.112.760n
24 468.395.662.504.823 + 45.872.132.836.530n
25 6.171.054.912.832.631 + 81.737.658.082.080n
Existem outras, mas estas tm o menor termo final para o k dado.
Em 2004, para perplexidade geral, Ben Green e Terence Tao abalaram todo o ambiente ao
provar a existncia de progresses aritmticas primas arbitrariamente longas. Sua prova
combinava meia dzia de reas diferentes da matemtica e chegava at a dar uma estimativa
dos valores mnimos dos primos para um k dado. Essencialmente, eles no precisam ser
maiores que

2^2^2^2^2^2^2^2^100k

onde a^b representa ab. Esses nmeros so perturbadoramente altos, e conjectura-se que
sejam muito maiores que o necessrio, podendo ser substitudos por k! + 1. Aqui, k! = k (k
1) (k 2) 3 2 1 o fatorial de k.
O teorema tem muitas consequncias. Ele implica que existem quadrados mgicos
arbitrariamente grandes nos quais todas as fileiras e colunas so formadas por nmeros
primos em progresso aritmtica. De fato, o mesmo vale para hipercubos d-dimensionais,
para qualquer d.
Em 1990, antes que Green e Tao provassem seu teorema, Antal Balog comprovou que, se
esse resultado estivesse correto, haveria conjuntos arbitrariamente grandes de primos com a
curiosa caracterstica de que a mdia entre quaisquer dois deles tambm seria um primo e
todas essas mdias seriam diferentes. Por exemplo, os seis primos
3, 11, 23, 71, 191, 443
formam um desses conjuntos, onde todas as 15 mdias (como so
primos diferentes. Portanto, agora o resultado de Balog tambm foi provado.
Seguindo no caminho contrrio, sabe-se h bastante tempo que toda progresso aritmtica
prima tem extenso finita. Isto , se seguirmos qualquer progresso aritmtica por bastante
tempo, acabaremos por encontrar um nmero que no primo. Isso no contradiz o teorema
de Green-Tao, pois alguma outra progresso aritmtica poderia conter mais primos. Portanto,
todas as progresses em questo so finitas, mas no existe um limite superior para seus
tamanhos.
O mecanismo de Peaucellier

Nos primeiros dias dos motores a vapor, havia muito interesse em mecanismos capazes de
transformar o movimento rotatrio em movimento retilneo, como numa roda acionando uma
bomba. Um dos arranjos mais elegantes, que matematicamente exato, o mecanismo de
Peaucellier, inventado em 1864 pelo oficial do exrcito francs Charles-Nicolas Peaucellier.
Tambm foi criado, independentemente, por um lituano chamado Lippman Lipkin.

O mecanismo de Peaucellier.

Os dois pontos pretos so pinos fixos que permitem que o mecanismo gire; os pontos
cinza so pinos que unem as hastes, tambm permitindo que girem. As duas hastes marcadas
com a letra a tm comprimentos iguais, e as quatro hastes marcadas com a letra b tm
comprimentos iguais entre si. medida que o pino X se move ao redor do crculo coisa que
ele deve fazer, pois uma haste est fixa no centro do crculo , o pino Y se move para cima e
para baixo ao longo da linha reta desenhada em cinza. O mecanismo limita a posio de X a
um arco da circunferncia, portanto Y limitado a um segmento da reta.
A prova (bastante complicada) de que isso funciona, uma animao do mecanismo e uma
explicao das ideias matemticas mais profundas por trs do mecanismo podem ser
encontradas em: en.wikipedia.org/wiki/Peaucellier-Lipkin_linkage.
Uma aproximao melhor para

A famosa aproximao para , que conveniente para os clculos escolares por ser
bonita e simples. Ela no exata em decimais, = 3,142857142857
enquanto

= 3,141592653589

Uma aproximao mais precisa

= 3,141592920353

que concorda com at seis casas decimais nada mal para uma frao to simples. De fato,
num sentido rigoroso, a melhor aproximao de usando nmeros desse tamanho.
A representao decimal de fica repetindo a mesma sequncia de algarismos, 142857,
indefinidamente. Como foi mencionado em O que 0,999?, esta uma caracterstica geral
das fraes: se escrevermos uma frao como um nmero decimal, das duas uma: ou ela
termina, contendo um nmero finito de algarismos, ou se torna peridica, seguindo em
frente eternamente, repetindo a mesma sequncia de algarismos muitas e muitas vezes. De
modo inverso, todos os decimais de notao finita ou peridica so iguais a fraes exatas.
Um exemplo de uma frao com representao decimal finita = 0,375

e de uma que se repete indefinidamente

= 0,4166666

Num certo sentido, a notao decimal de tambm peridica, pois podemos escrever
= 0,37500000000

com a repetio de uma sequncia de zeros. Mas os zeros finais costumam ser omitidos.
Pode parecer que o decimal de no se repete, mas na verdade sim depois da 112
casa decimal! O fato de que 112 = 113 1 no coincidncia, mas levaria muito tempo
explicar por qu. Se fizermos o clculo inteiro, vamos obter

e depois disso os algarismos se repetem, comeando imediatamente aps a vrgula decimal.


Como irracional no igual a uma frao exata , sua expanso decimal nunca
repete o mesmo bloco de algarismos indefinidamente. Isso foi provado por Johann Lambert
em 1770.
Depois de , as melhores aproximaes de so e .
Para fanticos por clculo

Em 1944, D.P. Dalzell publicou uma breve nota contendo a curiosa frmula

que relaciona e sua aproximao mais comum, , a uma integral. Podemos confirmar a
frmula usando nada mais que o clculo escolar, porque

onde a integral de cada termo um resultado-padro. O ltimo termo gera , e os demais


geram . Essa frmula em particular importante, pois a funo integrada positiva na
faixa de 0 a 1. A integral de 0 a 1 apenas o valor mdio, portanto este tambm deve ser
positivo. Como a funo em questo no sempre igual a 0, deduzimos que menor que
. Esta uma maneira bastante simples de provar que a aproximao habitual no exata.
A frmula tambm leva a uma estimativa do erro, pois o valor mximo de
entre 0 e 1 , portanto a mdia de, no mximo, . Logo

Com mais esforo podemos provar que o erro de, no mximo, .


Esta frmula, na verdade, forma parte de uma histria mais longa (veja as referncias).
Em 2005, Stephen Lucas se ps a pensar na aproximao melhorada de , , que

acabamos de ver. Lucas encontrou a frmula

que, nessas circunstncias, bastante elegante. Novamente, a funo integrada positiva,


portanto a frmula prova que (ligeiramente) menor que .
A esttua de Palas Atena

Segundo um livro de quebra-cabeas publicado na Idade Mdia, a esttua da deusa Palas


Atena trazia a seguinte inscrio: Eu, Palas, sou feita do ouro mais puro, doado por cinco
generosos poetas. Cariseu deu a metade; Tspio deu um oitavo. Slon deu um dcimo;
Temiso deu um vinte avos. E os nove talentos de ouro restantes foram doados pelo bom
Aristdoco.
Quanto custou a esttua no total? (Um talento uma unidade de peso, aproximadamente

igual a 1kg.)
Quanto ouro?

Resposta
Curiosidade na calculadora 3

Pegue sua calculadora e calcule: 6 6


66 66
666 666
6.666 6.666
66.666 66.666
666.666 666.666
6.666.666 6.666.666
66.666.666 66.666.666

Faa o experimento at acabarem os algarismos da sua calculadora. Depois disso, de


qualquer forma, voc j deveria ser capaz de adivinhar o que acontece.

Resposta
Completando o quadrado

O quadrado mgico tradicional de 3 3 tem a seguinte forma.

O quadrado mgico tradicional.

Cada casa contm um nmero diferente, e todas as fileiras, colunas e diagonais somam
15.
Sua tarefa encontrar um quadrado que satisfaa as mesmas condies, mas comeando

com um 8 na casa central superior, assim:


Comece aqui!

Resposta
A sequncia veja e diga

Uma das sequncias mais estranhas da matemtica foi inventada por John Horton Conway.
Ela comea com
1 11 21 1211 111221 312211 13112221 1113213211
Qual a regra para formar esta sequncia? O ttulo desta seo d uma dica.
Aproximadamente, qual a extenso do n-simo termo desta sequncia? (Somente para
entendidos.) Resposta
No matemticos refletindo sobre a matemtica

As coisas deste mundo no podem ser reveladas sem um conhecimento da matemtica.


ROGER BACON

Certa vez tive uma sensao sobre a matemtica de que eu via tudo Eu via como
poderamos ver o trnsito de Vnus ou mesmo o desfile do Lord Mayor uma quantidade
passando pelo infinito e mudando seu sinal de mais para menos. Eu vi exatamente por que
isso acontecia e por que a tergiversao era inevitvel, mas j era depois do jantar, e deixei
isso de lado. SIR WINSTON SPENCER CHURCHILL

A matemtica parece nos dar algo como um novo sentido. CHARLES DARWIN

Para um fsico, a matemtica no apenas uma ferramenta pela qual os fenmenos podem
ser calculados; trata-se da principal fonte de conceitos e princpios que permitem a criao de
novas teorias. FREEMAN DYSON

No se preocupe com as suas dificuldades na matemtica. Posso garantir que as minhas so


ainda maiores. ALBERT EINSTEIN

As equaes so apenas a parte maante da matemtica. Eu tento ver as coisas em termos de


geometria. STEPHEN HAWKING

Uma pessoa que no consiga lidar com a matemtica no plenamente humana. No mximo
um sub-humano tolervel que aprendeu a usar sapatos, tomar banho e no bagunar a casa.
ROBERT A. HEINLEIN

A matemtica pode ser comparada a um moinho maravilhosamente bem construdo, que mi


nossas coisas em qualquer grau de finura; ainda assim, o que obtemos depende do que
colocamos no moinho; e o melhor moinho do mundo no extrair farinha de trigo a partir de
vagens, portanto, pginas de frmulas no geraro um resultado definido a partir de dados
soltos. THOMAS HENRY HUXLEY

A medicina torna as pessoas doentes, a matemtica as torna tristes, e a teologia as torna


pecadoras. MARTINHO LUTERO

Eu lhes digo que, se ocuparem suas mentes com o estudo da matemtica, encontraro nela o
melhor remdio contra os anseios da carne. THOMAS MANN

O maior teorema no resolvido da matemtica por que algumas pessoas so melhores nela
que outras. ADRIAN MATHESISa
Ela sabia apenas que, se fizesse ou dissesse isto e aquilo, os homens responderiam fatalmente
com o isto e aquilo complementar. Era como uma frmula matemtica, e no mais difcil,
pois a matemtica era a nica matria fcil para Scarlett em seus tempos de escola.
MARGARET MITCHELL

O avano e o aperfeioamento da matemtica esto intimamente ligados prosperidade do


Estado. NAPOLEO I As proposies matemticas no expressam pensamentos Usamos as
proposies matemticas somente para inferir, a partir de proposies que no pertencem
matemtica, outras que tambm no pertencem a ela. LUDWIG WITTGENSTEIN

[A matemtica] um mundo independente.


Criado a partir da inteligncia pura. WILLIAM WORDSWORTH

Sinto dizer que a matria de que eu menos gostava era a matemtica. J pensei no assunto.
Acho que o motivo era que a matemtica no deixa espao para a argumentao. Se
cometssemos um erro, no havia o que discutir. MALCOLM X

Como a crista de um pavo, a matemtica a cabea de todo conhecimento. ANTIGO DITADO


INDIANO

a O que parece ser um pseudnimo.


A conjectura de Euler

O ltimo teorema de Fermat afirma que a soma de dois cubos inteiros diferentes de 0 no
pode ser igual a um cubo, e o mesmo vale para potncias de 4, 5 ou mais. A famosa prova
desse teorema foi apresentada por Andrew Wiles em 1994-95 (Almanaque das curiosidades
matemticas, p.58). Uma das primeiras pessoas a fazer avanos nesse problema foi Euler, que
provou o ltimo teorema para os cubos: a soma de dois cubos diferentes de 0 no pode ser
igual a um cubo. Mas ele tambm notou que a soma de trs cubos podia ser igual a um cubo.
De fato, 33 + 43 + 53 = 63
Euler chutou (a palavra bonita conjecturou) que precisaramos somar pelo menos
quatro potncias de 4 para obter uma quarta potncia, pelo menos 5 potncias de cinco para
obter uma quinta potncia e assim por diante.
Ao contrrio de Fermat, ele estava errado. Em 1966, Leon Lander e Thomas Parkin
descobriram que 275 + 845 + 1105 + 1335 = 1445
Este foi o nico exemplo conhecido do fracasso da conjectura de Euler at 1988, quando
Noam Elkies descobriu que 2.682.4404 + 15.365.6394 + 187.9604 = 20.615.6734
Na verdade, Elkies provou que existem infinitos casos em que a soma de trs potncias de
4 igual a uma quarta potncia mas a maioria deles requer nmeros muito grandes. Roger
Frye usou um computador para buscar por tentativa e erro e encontrou o menor exemplo:
95.8004 + 217.5194 + 414.5604 = 422.4814
O milionsimo algarismo

Suponha que escrevamos todos os nmeros inteiros em sequncia, encadeados desta maneira:

1234567891011121314151617181920212223242526

E assim por diante.


Qual ser o milionsimo algarismo?

Resposta
Caminhos piratas

Roger Barba-Ruiva, o pirata mais temvel do mar Ervleo, esqueceu uma informao vital o
endereo de seu banco nas ilhas Banana, onde ele mantm sua pilhagem a salvo do interesse
dos fiscais da Fazenda. Ele sabe em que rua o banco fica, mas existem mais de 30 bancos na
rua do Paraso Fiscal, todos sem nome, todos de aparncia idntica.
Mas nem tudo est perdido, pois ele tem um mapa.

O mapa de Barba-Ruiva.

O endereo do banco est espertamente escondido neste mapa: trata-se do nmero de


maneiras diferentes de escrevermos a palavra MARUJO, comeando no crculo marcado com
um M e soletrando a palavra, letra por letra, terminando no crculo marcado com a letra O. O
endereo o nmero de maneiras diferentes como isso pode ser feito, sempre caminhando ao
longo das linhas que unem as letras.
Qual o endereo do banco de Barba-Ruiva?

Resposta
Desvio de trens

Dois trens, o Atchison Flier (A) e o Topeka Bullet (B), esto viajando em sentidos opostos ao
longo da mesma linha. Cada trem formado por uma locomotiva, na frente, e nove vages.
Todas as locomotivas e vages tm o mesmo comprimento. O desvio consegue acomodar no
mximo quatro vages ou locomotivas a qualquer momento, deixando espao para que os
trens passem pelos trilhos principais.
Os trens tm como passar um pelo outro? Em caso afirmativo, como?

Resposta

(Dica: os vages podem ser desacoplados.)

Estamos encalhados no?


Por favor, seja mais claro

O lgico matemtico Abraham Fraenkel, que era de origem alem, embarcou certa vez num
nibus em Tel Aviv, Israel. A partida do nibus estava marcada para as 9h em ponto, mas s
9h05 ele ainda estava parado na rodoviria.
Ressentido, Fraenkel se dirigiu ao motorista, agitando uma tabela com os horrios.
O senhor por acaso alemo, ou um professor? perguntou o motorista.
O senhor est se referindo ao ou inclusivo, ou ao ou exclusivo? respondeu Fraenkel.a

Abraham Fraenkel

a Isto , os dois atributos so permitidos, ou apenas um?


Quadrados, listas e somas de algarismos

A lista
81, 100, 121, 144, 169, 196, 225
formada por sete quadrados consecutivos. Ela tem uma caracterstica curiosa: a soma dos
algarismos decimais de cada um desses nmeros ela prpria um quadrado. Por exemplo, 1 +
6 + 9 = 16 = 42.
Encontre outra sequncia de sete quadrados consecutivos com a mesma propriedade.

Resposta
Na mira de Hilbert

Em 1900, o matemtico alemo David Hilbert deu uma famosa palestra no Congresso
Internacional de Matemticos em Paris, na qual listou 23 dos mais importantes problemas da
matemtica. Ele no citou o ltimo teorema de Fermat, mas o mencionou na introduo. Eis
uma breve descrio dos problemas de Hilbert e seu estado atual.

1. Hiptese do contnuo
Na teoria de Cantor sobre os nmeros cardinais infinitos (Almanaque das curiosidades
matemticas, p.169), existe um nmero que se encontre estritamente entre as cardinalidades
dos nmeros inteiros e dos reais?
Resolvido por Paul Cohen em 1963 pode haver duas respostas, dependendo dos axiomas
que usarmos para a teoria dos conjuntos.

2. Consistncia lgica da aritmtica


Prove que os axiomas tradicionais da aritmtica jamais podero levar a uma contradio.
Resolvido por Kurt Gdel em 1931, que provou que isso no poderia ser feito com os
axiomas habituais da teoria dos conjuntos (Almanaque das curiosidades matemticas, p.214).
Por outro lado, Gerhard Gentzen provou, em 1936, que isso pode ser feito usando-se a
induo transfinita.

3. Igualdade dos volumes de tetraedros


Se dois tetraedros tm o mesmo volume, sempre ser possvel cortar um deles em pedaos
polidricos finitos e mont-los novamente para formar o outro?
Hilbert achava que no. Resolvido em 1901 por Max Dehn Hilbert estava certo.

4. A reta como menor distncia entre dois pontos


Formule axiomas para a geometria nos termos da definio acima de reta e investigue o
que acontece.
O problema amplo demais para ter uma soluo definitiva, mas um extenso trabalho j
foi feito sobre o tema.

5. Grupos de Lie sem presumir diferenciabilidade


Questo tcnica sobre a teoria dos grupos de transformaes.
Em uma interpretao, foi resolvido por Andrew Gleason. Entretanto, se o problema for
interpretado como a conjectura de Hilbert-Smith,a ainda no foi resolvido.

6. Axiomas para a fsica


Desenvolva um sistema rigoroso de axiomas para as reas matemticas da fsica, como a
probabilidade e a mecnica.
Andrei Kolmogorov axiomatizou a probabilidade em 1933, mas a questo um pouco
vaga e, em grande parte, no est resolvida.

7. Nmeros irracionais e transcendentes


Prove que certos nmeros so irracionais (no so fraes exatas) ou transcendentes (no so
solues de equaes polinomiais com coeficientes racionais). Em particular, mostre que, se
a algbrico e b irracional, ento ab transcendente portanto, por exemplo 2
transcendente.
Resolvido afirmativamente, e de maneira independente, por Aleksandr Gelfond e Theodor
Schneider em 1934.

8. Hiptese de Riemann
Prove que todos os zeros no triviais da funo zeta de Riemann, na teoria dos nmeros
primos, se encontram na reta parte real = .
No resolvido. Possivelmente o maior problema em aberto da matemtica (veja
Almanaque das curiosidades matemticas, p.225).

9. Leis da reciprocidade em campos numricos


A lei clssica da reciprocidade quadrtica, conjecturada por Euler e provada por Gauss em
seu Disquisitiones Arithmeticae de 1801, afirma que, se p e q so nmeros primos mpares,
ento (veja a explicao sobre a notao) a equao p = x2 (mod q) tem soluo se e somente
se q = y2 (mod p) tiver soluo, a menos que tanto p como q sejam da forma 4k 1; neste
caso, uma delas tem uma soluo e a outra no. Generalize a questo para outras potncias
alm do quadrado.
Parcialmente resolvido.

10. Determine quando uma equao diofantina tem solues


Encontre um algoritmo que, quando aplicado a uma equao polinomial com muitas
variveis, determine se existe alguma soluo em nmeros inteiros.
Em 1970, Yuri Matiyasevich, aprimorando o trabalho de Julia Robinson, Martin Davis e
Hilary Putnam, provou que tal algoritmo no existe.

11. Formas quadrticas com nmeros algbricos como coeficientes


Questes tcnicas que levam, em particular, a uma compreenso da soluo das equaes
diofantinas quadrticas de muitas variveis.
Parcialmente resolvido.

12. Teorema de Kronecker em corpos abelianos


Questes tcnicas que generalizam um teorema de Kronecker sobre razes complexas da
unidade.
Ainda no resolvido.

13. Resoluo de equaes de stimo grau usando funes especiais


Niels Henrik Abel e variste Galois provaram que a equao geral de quinto grau no pode
ser resolvida usando razes n-simas, mas Charles Hermite mostrou que pode ser resolvida
usando funes modulares elpticas. Prove que a equao geral de stimo grau no pode ser
resolvida usando funes de duas variveis.
Uma variante foi refutada por Andrei Kolmogorov e Vladimir Arnold. Outra
interpretao plausvel continua no resolvida.

14. Finitude dos sistemas completos de funes


Estenda um teorema de Hibert sobre invariantes algbricas para grupos de transformao
especficos, para todos os grupos de transformao.
Em 1959, Masayoshi Nagata provou que a conjectura era falsa.

15. Clculo enumerativo de Schubert


Schubert encontrou um mtodo no rigoroso para contar vrias configuraes geomtricas,
tornando-as as mais singulares possveis (muitas retas sobrepostas, muitos pontos
coincidentes). Torne esse mtodo rigoroso.
Progresso em casos especiais; nenhuma soluo completa.

16. Topologia das curvas e superfcies


Quantos componentes conectados pode ter uma curva algbrica de determinado grau,
definida no plano? Quantos ciclos peridicos diferentes pode ter uma equao diferencial
algbrica de determinado grau, definida no plano?
Progresso limitado em casos especiais; nenhuma soluo completa.

17. Expresso de formas definidas por quadrados


Se uma funo racional sempre assume valores no negativos, ela dever ser uma soma de
quadrados?
Problema resolvido por Emil Artin, D.W. Dubois e Albrecht Pfister. verdadeiro para os
nmeros reais, mas falso em alguns sistemas numricos mais gerais.

18. O espao coberto com poliedros


Questes gerais sobre o preenchimento do espao (euclidiano ou no) com poliedros
congruentes. Tambm menciona problemas sobre o empacotamento de esferas, em especial a
conjectura de Kepler, que diz que a maneira mais eficiente de embalar esferas no espao a
disposio cbica de face centrada.
O problema de Kepler foi resolvido, com uma prova auxiliada pelo computador, por
Thomas Hales (veja Almanaque das curiosidades matemticas, p.240-5). A pergunta principal
sobre poliedros feita por Hilbert tambm foi resolvida.

19. Analiticidade de solues no clculo de variaes


O clculo de variaes surgiu da mecnica e resolve questes como: Encontre a curva mais
curta com as seguintes propriedades. Se um problema nessa rea for definido por funes
analticas, a soluo deve ser igualmente analtica?
Provado por Ennio de Giorgi em 1957 e, com mtodos diferentes, por John Nash.

20. Problemas de valor de contorno


Compreende as solues das equaes diferenciais da fsica, dentro de alguma regio do
espao, quando as propriedades da soluo no contorno dessa regio so prescritas. Por
exemplo, os matemticos sabem descobrir como a vibrao de um tambor de certo formato
quando sua borda fixa, mas, e se a borda estiver presa de maneira mais complicada?
Essencialmente resolvido por diversos matemticos.

21. Existncia de equaes diferenciais com monodromia dada


Um famoso tipo de equao diferencial complexa, chamada fuchsiana, pode ser entendido em
termos de seus pontos singulares e seu grupo de monodromia (que nem vou tentar explicar o
que ). Prove que qualquer combinao desses dados pode ocorrer.
A resposta sim ou no, dependendo da interpretao.

22. Uniformizao usando funes automrficas


As equaes algbricas podem ser simplificadas pela introduo de funes especiais
adequadas. Por exemplo, a equao x2 + y2 = 1 pode ser resolvida fazendo-se com que x = cos
e y = sen para um ngulo geral. Poincar provou que qualquer equao algbrica de duas
variveis pode ser uniformizada desta maneira, usando funes de uma varivel. Questo
tcnica sobre a ampliao destas ideias para as equaes analticas.
Resolvido por Paul Koebe logo depois de 1900.

23. Desenvolvimento do clculo de variaes


Nos tempos de Hilbert, o clculo de variaes corria o risco de ser negligenciado, e Hilbert
clamava por ideias originais.
J se fez um extenso trabalho, mas a questo vaga demais para ser considerada
resolvida.

Em 2000, o historiador alemo Rdiger Thiele descobriu, nos manuscritos no publicados de


Hilbert, que ele originalmente havia planejado incluir um 24 problema:

24. Simplicidade na teoria da prova


Desenvolva uma teoria rigorosa de simplicidade e complexidade nas provas matemticas.
Isso est bastante relacionado ao conceito de complexidade computacional, e ao notrio
problema (no resolvido) P = NP? (veja Almanaque das curiosidades matemticas, p.135-6).

a O grupo de inteiros p-dicos no tem ao efetiva de grupo em uma variedade. Espero que isto ajude.
Truque com fsforos

Remova exatamente dois fsforos, deixando dois tringulos equilteros.

Resposta

Retire dois fsforos e deixe dois tringulos.


Que hospital deve ser fechado?

Os estatsticos sabem que acontecem coisas estranhas quando combinamos dados. Uma delas
o paradoxo de Simpson, que vou ilustrar com um exemplo.
O Ministrio da Sade estava reunindo dados sobre o xito de operaes cirrgicas. Dois
hospitais a Casa de Sade So Ambrsio e o Hospital Geral de Bumbledown ficavam na
mesma rea, e o Ministrio iria fechar o que apresentasse pior desempenho.

A Casa de Sade So Ambrsio realizou operaes em 2.100 pacientes, dos quais 63


(3%) morreram.
O Hospital Geral de Bumbledown realizou operaes em 800 pacientes, do quais 16
(2%) morreram.

Para o ministro, a situao era perfeitamente bvia: o Hospital Geral de Bumbledown


tinha uma taxa de mortalidade menor, portanto a Casa de Sade So Ambrsio deveria ser
fechada.
Naturalmente, o diretor-geral da Casa de Sade So Ambrsio protestou. Ele explicou que
havia um bom motivo para que o ministro reconsiderasse a questo e lhe pediu que separasse
os nmeros em duas categorias: homens e mulheres. O ministro se mostrou relutante,
alegando que o Hospital Geral de Bumbledown obviamente ainda teria um desempenho
melhor. No entanto, era mais fcil analisar os novos dados do que discutir, e assim, ele obteve
os nmeros correspondentes, classificados conforme o sexo.

A Casa de Sade So Ambrsio operou 600 mulheres e 1.500 homens, dos quais
morreram 6 mulheres (1%) e 57 homens (3,8%).
O Hospital Geral de Bumbledown operou 600 mulheres e 200 homens, dos quais
morreram 8 mulheres (1,33%) e 8 homens (4%).

Observe que os nmeros esto corretos somando-os, obtemos os dados originais.


Estranhamente, o Hospital Geral de Bumbledown teve uma taxa de mortalidade pior que a
da Casa de Sade So Ambrsio nas duas categorias. Ainda assim, quando os nmeros foram
combinados, a Casa de Sade So Ambrsio teve uma taxa de mortalidade pior que a do
Hospital Geral de Bumbledown.
Afinal, o ministro teve de manter os dois hospitais abertos, porque foi incapaz de
justificar qualquer uma das duas decises caso tivesse que defend-las na justia.
Como virar uma esfera do avesso

Em 1958, o ilustre matemtico americano Stephen Smale, que na poca era estudante de ps-
graduao, resolveu um importante problema da topologia. Mas seu teorema foi to
surpreendente que o orientador de sua tese, Arnold Shapiro, no acreditou nele, comentando
que existia um contraexemplo bvio. Isto , um exemplo que prova que o teorema falso.
Uma consequncia do resultado defendido por Smale era que seria possvel virar uma esfera
do avesso usando somente deformaes contnuas e suaves. Quer dizer, no permitido
cort-la, fazer buracos nela nem mesmo criar um vinco em sua superfcie.
Intuitivamente, isso parecia absurdo. Mas a intuio estava errada, e Smale estava certo.
Pois bem, todos sabemos que, por mais que entortemos e giremos um balo, o lado de
fora ir continuar do lado de fora e o lado de dentro ir continuar do lado de dentro. O
trabalho de Smale no contradiz esse fato, pois permite um tipo de deformao que no
podemos fazer num balo. Especificamente, a superfcie pode atravessar a si mesma.
Entretanto, deve faz-lo suavemente, sem criar vincos. Se os vincos forem permitidos, a
everso da esfera, como chamada, fcil. Basta empurrar os hemisfrios opostos um
atravs do outro, deixando um tubo ao redor do equador, e continuar a empurrar at que o
tubo encolha e desaparea. Entretanto, esse mtodo cria um vinco cada vez mais marcado ao
redor do equador, e as definies tcnicas do teorema de Smale descartam essa possibilidade.

Isso permitido

mas isso, no.

Portanto, Smale estava certo, e a prova de seu teorema podia, em princpio, ser seguida
passo a passo de modo a encontrarmos um mtodo explcito para evertermos uma esfera. No
entanto, na prtica isso se mostrava complicado demais, e por muitos anos no se conhecia
mtodo especfico algum. O primeiro mtodo foi descoberto por Shapiro e Anthony Phillips,
e constituiu o primeiro uso do que atualmente chamamos de modelos intermedirios.
Os topologistas j sabem h muito tempo que algumas superfcies s tm um lado. O
exemplo mais conhecido a fita de Mbius (Almanaque das curiosidades matemticas,
p.119), e outro a garrafa de Klein (veja A garrafa de Klein). Uma esfera tem dois lados:
podemos pintar o lado de dentro de vermelho e o lado de fora de azul, por exemplo. Mas se
tentarmos fazer isso com a fita de Mbius ou com a garrafa de Klein, a tinta vermelha
acabar se encontrando com a azul: as superfcies aparentemente interna e externa de
qualquer regio pequena acabam por se conectar em outras regies da fita.
Entretanto, existe outra superfcie de um lado s, o plano projetivo, que est bastante
relacionado esfera. De fato, podemos constru-lo da perspectiva matemtica tomando uma
esfera e fingindo que os pontos diametralmente opostos so um ponto s grudando-os,
por assim dizer. A superfcie resultante no pode ser representada num plano tridimensional
sem atravessar a si mesma, mas pode ser imersa no espao tridimensional, o que significa
que partes dela podem atravessar outras partes suavemente.
Como o plano projetivo uma esfera cujos pontos opostos foram colados, podemos
separ-los, desgrudando os pares de pontos para formar uma esfera, o que cria duas camadas
separadas, muito prximas. Uma delas , com efeito, o lado de dentro da esfera, a outra o
lado de fora. No entanto, como o plano projetivo no tem um interior e um exterior, pode ser
separado de duas maneiras diferentes. Se chamarmos as camadas de vermelho e azul,
medida que separarmos as camadas de duas maneiras diferentes, a camada vermelha ficar
por dentro em uma das maneiras e por fora em outra, enquanto a camada azul ficar por fora
em uma e por dentro na outra.

Como as camadas vermelha e azul trocam de posio no estgio intermedirio.

A ideia para uma everso especfica, ento, comea no meio, com um plano projetivo
imerso. Se o separarmos de modo a criar uma esfera, teremos o vermelho por fora e o azul
por dentro. A seguir deformamos essa esfera suavemente at que ela parea uma esfera
redonda normal, mostrando apenas sua superfcie vermelha. Isso pode no ser fcil e nem
sequer evidente que possa ser feito, at tentarmos. No entanto, o mtodo funciona.
Agora voltemos ao estgio intermdio, separando o plano projetivo da outra maneira,
criando uma esfera com o azul por fora e o vermelho por dentro. Vamos deformar essa esfera
suavemente at que ela parea uma esfera redonda normal, de modo que somente sua
superfcie azul esteja visvel.
Encaixamos essas duas deformaes realizando a primeira delas no sentido contrrio.
Agora, uma esfera que vermelha por fora e azul por dentro deformada suavemente at que
os pares de pontos opostos coincidam no plano projetivo intermdio. Passamos as camadas
uma atravs da outra, separando-as conforme a segunda deformao. O resultado uma
esfera azul por fora e vermelha por dentro.

Separe o plano projetivo de duas maneiras diferentes

depois inverta a primeira deformao e combine as duas.

So conhecidas muitas imerses diferentes do plano projetivo. Uma delas, bastante


famosa, a superfcie de Boy. Em 1901, o grande matemtico alemo David Hilbert
apresentou um problema a seu estudante Werner Boy: prove que o plano projetivo no pode
ser imerso no espao tridimensional. Boy, assim como Smale, discordava de seu orientador. E
assim como Smale, ele estava certo. Por essa descoberta, Boy ganhou uma superfcie com seu
nome.
A superfcie de Boy.

Um estgio avanado do mtodo de Shapiro-Philips.

Um mtodo completamente diferente de virarmos uma esfera do avesso surgiu a partir de


algumas observaes gerais feitas por William Thurston, um dos maiores gemetras vivos do
planeta. Thurston bolou um mtodo no qual a esfera inicialmente corrugada, ficando um
pouco parecida com uma tangerina exagerada da qual sobressaem muitos segmentos. Isso
pode ser feito com uma deformao suave. A seguir, os polos norte e sul da tangerina so
empurrados um atravs do outro, criando uma srie de alas ao redor do equador. Todas as
alas so giradas simultaneamente num ngulo de 180. Os polos norte e sul so ento
separados, criando outra forma de tangerina, mas agora o interior e o exterior da esfera
original foram trocados. S o que resta eliminarmos as corrugaes.
O mtodo da corrugao de Thurston.

Todos estes mtodos para virarmos uma esfera do avesso so seriamente complicados e
difceis de acompanhar, mesmo com muitas figuras e explicaes. Se voc quiser
compreender melhor este tpico, existe um vdeo excelente em www.youtube.com/watch?
v=xaVJR60t4Zg, que voc poder baixar e assistir quando bem entender. O vdeo foi
produzido por matemticos do Centro de Geometria da Universidade de Minnesota (que por
infelicidade foi fechado) e explica exatamente como funcionam os vrios mtodos de everso
de esferas, com grficos fantsticos feitos por computador.a Voc poder encontrar mais
informaes em: www.geom.uiuc.edu/docs/outreach/oi/.
interessante notar que no podemos virar uma circunferncia do avesso sem criarmos
vincos o que explica em parte por que as pessoas inturam que seria impossvel fazer o
mesmo com uma esfera. Este truque em particular requer trs dimenses, caso contrrio, no
teremos espao para as manobras.

a H outros filmes sobre esse tema; basta jogar sphere eversion no Youtube. (N.T.)
Diviso do bolo

Se voc fizer 1, 2, 3 ou 4 cortes retos num bolo circular, o maior nmero de pedaos que
conseguir obter 2, 4, 7 e 11, respectivamente (no permitido mover os pedaos entre os
cortes).
Qual o maior nmero de pedaos que podemos criar com 5 cortes?

Resposta

O maior nmero de pedaos com at quatro cortes.


A origem do smbolo pi

Em 1647, o matemtico ingls William Oughtred escreveu para designar a razo entre o
dimetro de uma circunferncia e seu permetro. Neste caso, (delta em grego) a
primeira letra de dimetro, e (pi em grego, claro) a letra inicial de permetro e
periferia. Isaac Barrow, outro matemtico ingls, usou os mesmos smbolos em 1664. O
matemtico escocs David Gregory (sobrinho do famoso James Gregory) tambm escreveu
para designar a razo entre o permetro de uma circunferncia e seu raio ( a letra grega
r, que a inicial de raio). Mas, para todos esses matemticos, os smbolos designavam
comprimentos diferentes, conforme o tamanho da circunferncia.
Em 1706, o matemtico gals William Jones usou para denotar a razo entre o
permetro de uma circunferncia e seu dimetro, num trabalho que apresentava o resultado do
clculo de John Machin para o valor de com 100 casas decimais.
No incio da dcada de 1730, Euler usou os smbolos p e c, e a histria poderia ter sido
diferente, mas em 1736 ele mudou de ideia e passou a usar o smbolo em seu sentido
moderno. O smbolo comeou a ser usado de maneira mais geral depois de 1748, quando
Euler publicou Introduo anlise do infinito.
Sala dos espelhos

Se algum acender um fsforo numa sala de espelhos, ele poder ser visto (refletido tantas
vezes quanto necessrio) de qualquer outro local?
Deixe-me tornar a pergunta mais precisa. Restringimos nossa ateno a duas dimenses
do espao o plano. Lembre-se de que quando um raio de luz acerta um espelho plano, ele
refletido no mesmo ngulo. Suponha que temos uma sala um espao poligonal no plano,
cujas paredes so espelhos planos. Uma fonte pontual de luz colocada em algum lugar no
interior da sala. Esta fonte sempre poder ser vista, talvez depois de mltiplas reflexes, de
qualquer outro ponto interior? A luz que acertar qualquer ngulo do polgono ser absorvida e
desaparecer.
Victor Klee publicou esta questo em 1969, mas ela remonta a Ernst Straus, na dcada de
1950, se no antes. Em 1958, Lionel e Roger Penrose encontraram uma sala com uma parede
curva para a qual a resposta no. Mas a pergunta para os polgonos permaneceu aberta at
que George Tokarsky a solucionou em 1995. Novamente a resposta no. Ele encontrou
muitas salas com essa propriedade: a figura mostra uma delas. A sala tem 26 lados e todos os
ngulos se encontram sobre uma grade quadrada.

A sala dos espelhos de Tokarsky.


Asteroides gregos e troianos

Dois agrupamentos incomuns de asteroides ocupam uma rbita muito semelhante de


Jpiter. Ao contrrio dos agrupamentos do cinturo de asteroides (veja Ressonncia
celeste), estes aglomerados esto realmente aglomerados os asteroides ficam juntos, num
agrupamento. Ainda assim, continuam separados por enormes distncias: o espao grande.
Um desses grupos, o dos Gregos, espalha-se ao redor de uma posio 60 frente de Jpiter;
o outro aglomerado, o dos Troianos, fica 60 atrs do planeta. Os nomes de cada um dos
asteroides se baseiam (principalmente) nos personagens da Ilada de Homero, uma histria
sobre o cerco de Troia pelos gregos.
A descoberta dos Troianos, na dcada de 1900, confirmou uma previso feita pelo
matemtico italiano Joseph Louis Lagrange em 1772. Ele calculou os efeitos combinados da
gravidade e da fora centrfuga num sistema solar em miniatura, que continha um sol e um
planeta, numa rbita circular. O mesmo vale para qualquer sistema gravitacional de dois
corpos com rbita circular, como a Terra e a Lua ou ao menos serve como uma boa
aproximao. Os clculos de Lagrange mostraram que existem exatamente cinco pontos
relativos a esses dois corpos nos quais a gravidade e a fora centrfuga cancelam uma a outra,
de modo que uma pequena massa localizada nesse ponto ficar em equilbrio. Esses so os
pontos de Lagrange L1 L5.

Os pontos de Lagrange e as curvas de nvel de energia.

L1 se encontra entre o sol e o planeta.


L2 se encontra do lado do planeta, sobre uma linha que une o sol e o planeta.
L3 se encontra do lado do sol, sobre uma linha que une o sol e o planeta.
L4 se encontra na rbita do planeta, 60 frente dele.
L5 se encontra na rbita do planeta, 60 atrs dele.

Para ser mais exato, por volta de 1750, Leonhard Euler provou a existncia dos pontos L1,
L2 e L3, e Lagrange descobriu os outros dois. O clculo de Lagrange foi parte da abordagem
de uma questo mais geral, o movimento de trs corpos sob gravidade. Isaac Newton havia
mostrado que, para dois corpos, as rbitas so elipses, e era natural perguntar o que acontece
com trs corpos. Esse problema acabou por se mostrar muito difcil, e agora sabemos por
qu: o movimento tpico catico (Almanaque das curiosidades matemticas, p.125).
Os pontos L4 e L5 so estveis, desde que a massa do sol seja, no mnimo, de

vezes a do planeta. Isto , uma massa localizada num desses pontos se manter prxima a
eles mesmo que seja levemente perturbada. Os outros trs pontos so instveis. Nenhuma
ocorrncia natural de corpos orbitando nesses pontos era conhecida at os astrnomos
perceberem que uma quantidade anormalmente alta de asteroides se localiza prximo aos
pontos L4 e L5 do sistema Sol-Jpiter. Eles se espalham ao longo da rbita de Jpiter no
mesmo formato de banana das curvas de nvel da energia perto desses pontos. Desde ento,
foram encontrados outros casos:

Os pontos L4 e L5 do sistema Sol-Terra contm poeira interplanetria.


Os pontos L4 e L5 do sistema Terra-Lua podem conter poeira interplanetria nas
chamadas nuvens de Kordylewski.
Os pontos L4 e L5 do sistema Sol-Netuno contm objetos do cinturo de Kuiper, uma
classe de corpos pequenos que atualmente inclui Pluto, dos quais a maioria tem rbita
mais afastada que a de Pluto .
Os pontos L4 e L5 do sistema Saturno-Ttis contm as pequenas luas Telesto e Calipso.
Os pontos L4 e L5 do sistema Saturno-Dione contm as pequenas luas Helena e
Polideuces.

Embora os outros trs pontos de Lagrange sejam instveis, esto cercados por rbitas
estveis, chamadas halos, portanto, uma sonda espacial ou algum outro artefato pode ser
mantida perto desses pontos com um gasto muito pequeno de combustvel. O Telescpio
Espacial James Webb, sucessor do Telescpio Hubble, ser posicionado no ponto L2 do
sistema Sol-Terra quando for lanado em 2013, ou depois disso. Esta localizao mantm o
Sol e a Terra na mesma direo, se vistos do telescpio, de modo que um nico escudo fixo
possa bloquear a radiao desses dois corpos, impedindo o aquecimento do satlite, que
poderia afetar seus delicados instrumentos. O nico ponto de Lagrange que ainda no foi
utilizado em alguma misso espacial efetiva ou planejada o L3. Todos os cinco pontos
foram explorados em diversas histrias de fico cientfica.
Muitas outras informaes sobre este tema podem ser encontradas em:
en.wikipedia.org/wiki/Lagrangian_point.
Escorrega de moedas

Um bom jogo de botequim. Comece com seis moedas, numeradas de 1 a 6 e dispostas como
na figura esquerda. V escorregando uma de cada vez, sem mexer nas outras, rearrumando-
as at formar a figura da direita, com a ordem numrica ilustrada.
Como podemos fazer isso movendo o menor nmero de moedas possvel?

Resposta

Comece assim

e termine assim.
Imbatvel!

e agora o qu?

O captulo 94 de Heimskringla: Histria dos reis da Noruega, de Snorri Sturluson que voc
certamente conhece conta a histria de um jogo de azar disputado entre o rei Olavo I da
Noruegaa e o rei da Sucia,b para decidir qual pas ficaria com a ilha de Hising.
Segundo Thorstein o Erudito, os dois reis concordaram em jogar um par de dados, e quem
tirasse o valor mais alto ficaria com a ilha.
O rei da Sucia, que ganhara o direito de comear, jogou os dados e tirou um duplo seis.
No faz sentido o senhor jogar afirmou ele. Eu no tenho como perder.
Ainda restam dois seis nos dados, meu senhor respondeu Olavo, sacudindo os dados
na mo. E, para Deus, uma questo insignificante fazer com que os dados caiam desse
jeito.
Ele ento jogou os dados
O que voc acha que aconteceu a seguir?

Resposta

a Este era Olavo Tryggvason, filho de Tryggve Olafsson, que foi rei de 995 a 1000. Antes do jogo de dados, Olavo havia pedido
em casamento Sigrid a Orgulhosa, a rainha da Sucia, na tentativa de unificar a Escandinvia. Mas ela no estava interessada
nisso.
b Que parece ter sido Olavo o Tesoureiro, pela data. Por sinal, ele era filho de Eric o Vitorioso e Sigrid a Orgulhosa. um mundo
pequeno.
O problema de Euclides

Diz a lenda que o grande gemetra Euclides comps o seguinte problema.


Uma mula e um burro estavam cambaleando pela estrada, cada qual carregando vrios
sacos pesados idnticos. O burro comeou a reclamar, soltando um terrvel grunhido, at que
a mula se encheu.
Do que voc est reclamando? Se me der um saco, vou carregar o dobro de sacos que
voc! E se eu lhe der um saco, carregaremos a mesma carga.
Quantos sacos o burro e a mula carregavam?

Resposta
O teorema do macaco infinito

Diz-se que, se um macaco se sentar na frente de uma mquina de escrever e ficar apertando
teclas aleatrias, ele acabar por datilografar a obra completa de Shakespeare. Essa
afirmao dramatiza dois fatos sobre as sequncias aleatrias: qualquer coisa pode surgir e,
portanto, o resultado no precisa parecer aleatrio. O teorema do macaco infinito vai alm,
afirmando que, se o macaco continuar a datilografar para sempre, a probabilidade de que ele
acabe por escrever qualquer texto especfico igual a 1.
Para testar essa proposio, tudo que precisamos so dois dados, de cores diferentes ou
distinguveis de alguma outra maneira, e uma tabela de smbolos. A ltima casa direita
representa um espao.

Macaco simulado.

Jogue os dois dados, escolha o smbolo correspondente e anote-o. Por exemplo, se voc
jogar , vai obter a letra D. Siga em frente e veja quanto tempo leva at encontrar uma
palavra razovel com, digamos, 3 ou mais letras. Sua experincia deve ser confirmada por
dois clculos:

Em mdia, quantas jogadas seriam necessrias para obtermos as palavras REI LEAR,
incluindo o espao entre as palavras?
Em mdia, quantas jogadas seriam necessrias para obtermos a obra completa de
Shakespeare? Podemos presumir que sua obra contm 5 milhes de caracteres, todos
includos na tabela. Isso no verdade, mas vamos supor que seja.

Resposta

Em 2003, professores e estudantes do MediaLab, na Universidade de Plymouth, fizeram o


experimento com macacos de verdade seis macacos-de-Celebes e um teclado de
computador. Os sujeitos experimentais produziram cinco pginas de texto, que eram
fundamentalmente assim:

SSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSSS

E ento destruram completamente o teclado.


A afirmao matemtica remonta a mile Borel, num artigo de 1913, denominado
Mecnica estatstica e irreversibilidade, e a seu livro Le hasard, de 1914. O escritor
argentino Jorge Luis Borges rastreou a ideia subjacente, chegando a Metafsica de
Aristteles. O orador romano Ccero, nada impressionado com as ideias de Aristteles,
comparou a afirmao crena de que, se uma grande quantidade das 21 letras, compostas
de ouro ou de qualquer outro material, fosse jogada no cho, as letras cairiam numa ordem
que permitiria formar os Anais de nio de forma legvel. Duvido que o acaso pudesse formar
um nico verso dessa obra.
Bem, a verdade que no A menos que usssemos uma quantidade realmente grande.
Macacos contra a evoluo

O macaco datilgrafo j foi usado para atacar a teoria da evoluo.a As mutaes aleatrias
do DNA so como o macaco. E embora seja verdade que o macaco, no fim das contas, vai
acabar por datilografar qualquer coisa, tambm verdade que ele no vai escrever nada
remotamente interessante durante o tempo de vida do Universo. Pois bem, uma protena
fundamental como a hemoglobina, que transporta o oxignio no nosso sangue, especificada
por mais de 1700 letras do DNA, dentre A, C, T, G. A chance de que esta molcula surja a
partir de mutaes aleatrias to minscula que pode muito bem ser considerada igual a
zero. Portanto, a evoluo no pode ter criado a hemoglobina. Darwin estava errado, ela deve
ter sido criada por Deus, QCD.
Essa crtica se mostra superficial e se baseia em diversas concepes errneas. Uma delas
que a molcula de hemoglobina um alvo que a evoluo deve ter como objetivo. A
questo que a hemoglobina no a nica molcula que poderia transportar oxignio,
levando-o aonde seja necessrio. A hemoglobina realiza essa funo porque tem duas formas
semelhantes, embora distintas. Numa delas, os tomos de oxignio se ligam aos quatro
tomos de ferro da molcula; na outra, no se ligam. A molcula se dobra ligeiramente de
uma forma para a outra. A maior parte da molcula de hemoglobina no desempenha
nenhuma funo essencial nesse processo, embora sirva como um arcabouo adequadamente
flexvel para as partes que importam. Portanto, uma enorme variedade de outras molculas
poderia, em princpio, realizar o mesmo trabalho. A evoluo natural criou uma delas, e isso
foi plenamente suficiente. Bem, na verdade, a natureza criou diversas variantes, o que no faz
mais que corroborar a ideia que estou apresentando.
Entretanto, essa ideia por si s no reduz a probabilidade o bastante. A segunda ideia
que as molculas biolgicas no so criadas do nada todas as vezes: a evoluo mantm uma
biblioteca viva de molculas, modificando-as ou combinando-as para criar novas molculas.
De fato, a hemoglobina formada a partir de duas cpias de duas molculas menores, as
unidades alfa e beta. Alm disso, essa estrutura modular ajuda a molcula combinada a se
dobrar de maneira apropriada.
Uma analogia mais adequada, portanto, d ao macaco um processador de texto e no uma
mquina de escrever. E o processador de texto tem teclas macro que podem reproduzir uma
srie de toques combinados. Se o macaco criar uma macro sempre que escrever uma palavra
razovel de maneira anloga evoluo, que preserva qualquer coisa que funcione , o
computador do macaco logo ir construir um dicionrio, podendo digitar sequncias de
palavras com facilidade por se concentrar nas teclas macro. A repetio do processo produz
sequncias de frases com sentido, e assim por diante. Isso talvez no gere a obra de
Shakespeare, mas, em poucos anos, que dir bilhes, o macaco com macros poderia escrever
um artigo digno de ser lido no nibus.
Dito isso, a evoluo de algo que realize a funo da hemoglobina leva muito tempo,
mesmo quando quantidades descomunais de molculas jogam esse jogo em paralelo como
fazem hoje e presumivelmente fizeram no passado distante. Foram necessrios cerca de 3
bilhes de anos at que a evoluo criasse a hemoglobina. No entanto, durante boa parte
desse tempo, a molcula no teria tido nenhuma funo til criaturas complexas capazes de
sobreviver numa atmosfera txica contendo oxignio no surgiram at que houvesse
transcorrido aproximadamente 1,5 bilho de anos, e as clulas sanguneas surgiram muito
depois disso. A hemoglobina surgiu bastante depressa, em termos geolgicos, uma vez que o
cenrio estava pronto para que ela fizesse algo til. Mas seu surgimento ocorreu graas a uma
sequncia de processos que combinaram molculas pequenas para gerar molculas maiores,
que se combinaram em molculas ainda maiores. A evoluo no ficou por a dando chutes
aleatrios na esperana de acertar na loteria da hemoglobina, escolhendo as 1.700 letras
ganhadoras do DNA.

a Segundo a qual um macaco efetivamente escreveu a obra completa de Shakespeare, ainda que no para comeo de conversa
numa mquina de escrever. Ele realizou o feito indiretamente, produzindo descendentes que evoluram at se tornarem
Shakespeare. Esta uma abordagem muito mais eficiente.
Carta de referncia universal

Prezado presidente do Comit de Contrataes,


Escrevo esta carta em referncia ao sr. XXXXX, que se candidatou a um cargo em seu
departamento.
Devo comear dizendo que no tenho palavras para expressar o quanto eu o recomendo.
De fato, no h nenhum outro aluno com o qual eu possa compar-lo da maneira
adequada, e tenho certeza de que seu nvel de conhecimentos matemticos ir surpreend-lo.
Sua dissertao o tipo de trabalho que no esperamos ver nos dias de hoje. Ela
certamente demonstra a extenso de sua capacidade.
Para concluir, deixe-me dizer que o senhor ser um homem de sorte se conseguir que ele
trabalhe em seu departamento.
Atenciosamente,
Dr. Pasqual Querum
Do boletim Focus, da Associao Matemtica dos Estados Unidos.
Cobras e vboras

Este um jogo para duas ou mais pessoas que possui caractersticas topolgicas e
combinatrias. Trata-se de uma ligeira modificao de um jogo inventado por Larry Black
em 1960, chamado Black Path Game (Jogo do caminho negro).
Comece desenhando uma grade numa folha de papel; 8 8 um bom tamanho. Desenhe
uma cruz no canto superior esquerdo. Remova o canto diagonalmente oposto j vou
explicar por qu.

Posio inicial do jogo.

O primeiro jogador desenha um dos seguintes smbolos no quadrado ao lado do sinal +,

horizontal ou verticalmente:
Smbolos a serem desenhados.

Os jogadores ento se revezam desenhando um dos trs smbolos aquele que preferirem
no nico quadrado que d continuidade cobra iniciada pelo primeiro jogador. A cobra
pode cruzar a si mesma quando passar pelo smbolo +.
Estado do jogo aps algumas jogadas. A cobra a linha mais escura.

O primeiro jogador que fizer com que a cobra chegue borda do tabuleiro, incluindo a
reentrncia no canto inferior direito, perde. A topologia da cobra implica que ela no poder
terminar num ponto dentro do quadrado grande, e no poder criar uma circunferncia
fechada. Portanto dever, em algum momento, terminar na borda.
Este um jogo divertido, e voc poder se perguntar para que serve o canto removido. Se
no eliminarmos esse canto, usando o tabuleiro completo de 8 8, existe uma estratgia
simples que permite a um dos jogadores vencer sempre.
Quem deveria vencer, e como?

Resposta
Nmeros cruzados complicados

Preencha com as oito potncias.

Eis um jogo de nmeros cruzados com uma diferena no vou lhe dar as dicas. Mas vou
dizer que cada um dos nmeros (2, 5, 6, 7 na horizontal; 1, 2, 3, 4 na vertical) uma potncia
de um nmero inteiro, e as respostas incluem dois quadrados, um cubo, uma quinta potncia,
uma sexta potncia, uma stima potncia, uma nona potncia e uma dcima segunda
potncia.
Bem, a sexta potncia tambm um cubo e um quadrado, porque x6 = (x2)3 = (x3)2. Para
evitar ambiguidades, quando digo que uma soluo alguma potncia especfica, isto
significa que ela no nenhuma potncia mais alta. E no deve haver nenhum 0 esquerda
portanto, 0008, por exemplo, no conta como o cubo de 2.

Resposta
Lenos mgicos

Um mgico profissional como o Grande Whodunni nunca anda por a sem um leno, ou dez
deles, podendo retir-los indefinidamente de uma cartola, de uma caixa selada e vazia ou dos
bolsos de um voluntrio. s vezes tambm aparece uma pomba, mas, para imitar esse truque
em particular (que Whodunni aprendeu com o mgico norte-americano Edwin Tabor), tudo o
que precisamos so dois lenos de preferncia de cores diferentes. Enrole cada um deles ao
longo de sua diagonal, fazendo um rolo grosso de tecido de aproximadamente 30cm.
Agora siga as instrues e as figuras.

O truque do leno.

1. Cruze os lenos, com a cor mais escura por baixo.


2. Passe a mo por baixo do leno escuro, segure a extremidade A do leno claro, puxe-a por
baixo do leno escuro e enrole-a pela frente do leno escuro.
3. Passe a mo por baixo do leno claro, agarre a extremidade B do leno escuro, puxe-a por
baixo do leno claro e envolva-a pela frente do leno claro.
4. Junte as extremidades B e D, fazendo-as passar por baixo do resto do leno. Junte as
extremidades A e C fazendo-as passar por cima do resto do leno.

Agora os dois lenos esto todos enroscados. Segure as extremidades A e C juntas numa
das mos, e as extremidades B e D juntas na outra. Agora, afaste suas mos com fora.
O que acontece?

Resposta
Guia de simetria para blefadores

A palavra simetria muitas vezes usada toa, mas, na matemtica, ela tem um significado
preciso e muito importante. Na linguagem cotidiana, dizemos que um objeto simtrico se
ele possuir uma forma elegante, ou boas propores, ou (se ficarmos mais tcnicos) se os
lados esquerdo e direito do objeto forem iguais. A figura humana, por exemplo, tem o mesmo
aspecto quando refletida num espelho.
O uso matemtico para a palavra simetria significativamente diferente e muito mais
amplo: os matemticos falam de uma simetria de um objeto, ou muitas simetrias. Para os
matemticos, uma simetria no um nmero, nem uma forma, e sim uma transformao.
Trata-se de um jeito de mover um objeto, de modo que, ao terminarmos, parece que ele no
foi alterado.

O gato (da esquerda) fica diferente se o girarmos

ou se o refletirmos

portanto ele no tem simetrias.


No, isso mentira: ele tem uma simetria: deixe para l. Esta a simetria trivial, e todas
as formas a possuem.
Um gato com dois rabos fica igual quando o refletimos, portanto ele tem um eixo de
simetria de reflexo (linha cinza).

O corpo do gato tem dois eixos de simetria de reflexo, e tambm continua igual quando
o giramos em 180.

Quatro gatos sentados num quadrado so simtricos em rotaes de 0 (trivial), 90, 180
e 270. Esta uma simetria de rotao qudrupla.
O mesmo vale quando nos livramos dos gatos

mas agora temos quatro novos eixos de simetria de reflexo. Portanto, um quadrado
tem oito simetrias diferentes.

Um cubo tem 48 simetrias


e um dodecaedro tem 120.

Um crculo tem infinitas simetrias de rotao (qualquer ngulo) e infinitas simetrias de


reflexo (qualquer dimetro como eixo).

Se essa fila de gatos continuar infinitamente, ter simetrias de translao: podemos


correr os gatos um nmero inteiro de espaos para a direita ou para a esquerda.
Um cristal de gato tem simetrias translacionais em duas direes diferentes.

As simetrias no precisam ser movimentos. Embaralhar cartas uma transformao

e se algumas cartas forem idnticas, certas formas de embaralh-las apenas trocaro


as cartas idnticas de lugar so as simetrias de permutao do baralho.
As simetrias dominam enormes reas da matemtica. So muitos gerais no s as
formas tm simetrias. Elas tambm esto presentes em sistemas numricos, equaes e
processos de todo o tipo. As simetrias de uma coisa matemtica nos dizem muito sobre ela.
Por exemplo, Galois provou que no podemos resolver a equao geral de quinto grau por
meio de uma frmula algbrica, e a ideia fundamental de sua prova que a equao geral de
quinto grau tem os tipos errados de simetria.
As simetrias tambm so fundamentais na fsica. Elas classificam as estruturas atmicas
dos cristais existem 230 simetrias diferentes, ou 219, se considerarmos que as imagens em
espelho so uma coisa s. As leis da natureza so extremamente simtricas, sobretudo
porque as mesmas leis esto em ao em todos os pontos do espao e em todos os instantes
do tempo. As simetrias das leis nos dizem muito sobre as solues. Tanto a fsica quntica
quanto a relatividade se baseiam em princpios de simetria.

A simetria na frente/atrs de uma girafa caminhando. As patas da frente e de trs de


cada lado tocam o cho juntas.

As simetrias surgem at na biologia. Muitas molculas biologicamente importantes so


simtricas, e as simetrias afetam seu funcionamento. Mas podemos encontrar simetrias na
forma dos animais, em suas marcas e at no modo como eles se movem. Por exemplo,
quando uma girafa caminha, ela mexe as duas patas esquerdas juntas, e depois as patas
direitas. Portanto, as patas da frente fazem o mesmo que as de trs, como duas pessoas
caminhando uma na frente da outra, no mesmo passo. A simetria neste caso uma
permutao: troque as patas da frente com as de trs.
Mas s faa isso de modo abstrato, por favor, caso contrrio a girafa no vai gostar.
Sculo digital revisto

Innumeratus escreveu os nove algarismos diferentes de 0 na ordem, com espaos, desta


forma: 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Quero que voc comeou ele.
coloque smbolos aritmticos comuns de modo que o resultado seja 100 continuou
Mathophila. Essa fcil, estava no Almanaque das curiosidades matemticas que voc me
deu no Natal, embora seja um desafio muito mais antigo.
E ela escreveu:

123 45 67 + 89 = 100

No, voc roubou disse Innumeratus. Eu deixei espaos! Voc no pode considerar 1
2 3 como se fossem 123, e
Ah. Ento no permitido concatenar smbolos.
Isso. No pode concalternulizar sei l.
Ela pensou um momento e escreveu:

(1 + 2 3 4) (5 6 7 8 9) Desculpe, sem parnteses disse Innumeratus.

Mathophila deu de ombros e escreveu 1 + 2 3 + 4 5 6 + 7 + 8 9


Voc no se importa se eu usar a regra de que a multiplicao precede a adio, por isso
no preciso colocar parnteses ao redor de cada multiplicao, no mesmo?
No, no tem problema. Mas ah Olhe, desculpe, mas a subtrao tambm no
permitida.
Seguiu-se um silncio.
No tenho certeza de que isso seja possvel disse Mathophila.
Quer apostar? perguntou Innumeratus, presunoso.
O que Mathophila deve fazer?

Resposta
Uma infinidade de primos

Euclides provou que no existe o maior nmero primo. Eis uma maneira rpida de
enxergarmos isso. Se p for primo, ento p! + 1 no divisvel por nenhum dos nmeros 2, 3,
, p, pois quaisquer dessas divises deixam resto 1. Portanto, todos os seus fatores primos
so maiores que p. Aqui, p! = p (p 1) (p 2) 3 2 1.
A prova de Euclides era um pouquinho diferente. Ele a expressou geometricamente, e, em
termos modernos, usou um exemplo tpico para mostrar que, se tivermos qualquer lista finita
de primos, podemos encontrar um primo maior multiplicando todos eles, somando 1 e ento
selecionando qualquer fator primo do resultado.
Isso sugere uma sequncia interessante de primos, com a garantia de que todos sero
diferentes:

pn+1 = o menor fator primo de p1 p2 pn + 1

Por exemplo,

p3 = menor fator primo de 2 3 + 1 = 7, isto , 7


p4 = menor fator primo de 2 3 7 + 1 = 43, isto , 43
p5 = menor fator primo de 2 3 7 43 + 1 = 1807, isto , 13 (porque 1807 = 13 139),
e assim por diante.
Os primeiros termos so:

2, 3, 7, 43, 13, 53, 5, 6221671, 38709183810571, 139, 2801, 11, 17, 5471, 52662739,
23003, 30693651606209, 37, 1741, 1313797957,

e a sequncia bastante irregular. Ocasionalmente, o produto p1 p2 pn + 1 primo, e


o tamanho cresce demais, mas, quando no for primo, o menor fator muitas vezes bem
pequeno. Esse comportamento o que poderamos esperar, por mais errtico que ele seja.
Apesar de (ou talvez graas a) esta tendncia de alternar loucamente entre nmeros
enormes e minsculos, os primeiros 13 termos incluem os primeiros sete primos: 2, 3, 5, 7,
11, 13, 17. Isso suscita uma pergunta interessante, e sem dvida difcil: ser que todos os
primos ocorrem em algum ponto dessa sequncia?
No fao ideia de como respond-la, mas, se tivesse de chutar, diria que a resposta
afirmativa.
Um sculo em fraes

O famoso criador de quebra-cabeas ingls, Henry Ernest Dudeney, comentou que a frao

igual a 100, usando cada algarismo de 1 a 9 exatamente uma vez. Ele encontrou 10 outras
maneiras de conseguir esse resultado, e uma delas utiliza apenas um algarismo antes da parte
fracionria. Qual era essa soluo?

Resposta
Ah, isso explica tudo

Conhecimento poder ou potncia


Tempo dinheiro

Mas, por definio,

potncia = trabalho/tempo

Portanto,

tempo = trabalho/potncia

o que implica que

dinheiro = trabalho/conhecimento

Portanto:

Para uma quantidade fixa de trabalho, quanto mais sabemos, menos dinheiro ganhamos.
Vida, recurso e tudo o mais

Os leitores de O guia do mochileiro das galxias, de Douglas Adams, devem se lembrar do


importante papel desempenhado pelo nmero 42 a resposta para a Grande Questo da Vida,
do Universo e Tudo o Mais. A questo acabou sendo quanto 6 9?, o que foi vagamente
frustrante. De qualquer forma, Adams escolheu o nmero 42 porque uma breve consulta com
seus amigos sugeriu que esse era o nmero mais maante em que eles conseguiam pensar.
verdade que as propriedades interessantes do 42 no so to aparentes, mas sabemos
(Almanaque das curiosidade matemticas, p.94) que todos os nmeros so interessante. No
entanto, a prova no construtiva. Por isso fiquei feliz em descobrir uma ocorrncia natural
do 42 como um nmero interessante. Ele surge numa sequncia de nmeros apresentada por
F. Gbel. Suponha que definamos

No existe nenhuma razo bvia por que xn deva ser um nmero inteiro, mas os primeiros
termos da sequncia so

1, 2, 3, 5, 10, 28, 154, 3520, 1551880, 267593772160,

e assim realmente comeamos a nos perguntar se, por algum milagre, todos os termos so
nmeros inteiros.
A verdade , no mnimo, ainda mais milagrosa. Hendrik Lenstra colocou a equao no
computador e descobriu que o primeiro termo que no um nmero inteiro x43. Portanto,
42 o maior nmero inteiro para o qual todos os termos da sequncia, at esse nmero
(inclusive), so inteiros.
Outras sequncias desse tipo tambm parecem se comportar da mesma maneira muitos
nmeros inteiros no comeo, mas em algum ponto o padro se rompe. Usando a mesma
regra, mas com somas de cubos, o primeiro termo que no um nmero inteiro x89. Com
quartas potncias, o primeiro no inteiro x97, com quintas potncias x214, com sextas
potncias o relativamente frgil x19, mas com stimas potncias obtemos o incrvel x239.
Portanto existe uma sequncia com um belo padro, na qual os primeiros 238 termosa so
inteiros, mas o 239 no .
At onde eu saiba, ningum entende por que essas sequncias se comportam dessa
maneira.

a Neste caso, no estou contando x , embora tambm seja um nmero inteiro. Entretanto, trata-se de um ponto de partida
0
arbitrrio, o que um motivo no extremamente bom, mas ainda assim um motivo para o omitirmos da contagem. Digo isso
porque, se eu no o fizer, dezenas de leitores me escrevero para falar do assunto. De qualquer forma, se eu inclusse x0, o 42 se
tornaria 43, e a conexo gratuita com o Guia do mochileiro das galxias se perderia.
Falso, no enunciado, no provado

James Joseph Sylvester foi um matemtico do sculo XIX especializado em lgebra e


geometria. Boa parte de seu trabalho foi feita em parceria com Arthur Cayley, cuja ocupao
principal era o direito. Cayley tinha uma memria fantstica e sabia praticamente tudo que
estava acontecendo na matemtica. Sylvester era o extremo oposto.
Certa vez, o matemtico americano William Pitt Durfee enviou alguns de seus trabalhos a
Sylvester, mas foi informado de que o primeiro teorema contido ali era falso, e jamais havia
sido enunciado, que dir provado. Durfee apresentou um artigo cujo objetivo principal era
provar o teorema em questo, sendo bem-sucedido na tarefa.
O artigo havia sido escrito por Sylvester.

James Joseph Sylvester


Prove que 2 + 2 = 4

Por definio, 2 = 1 + 1
3=2+1
4=3+1

Portanto,

2 + 2 = (1 + 1) + (1 + 1) = ((1 + 1) + 1) + 1 (*) = (2 + 1) + 1
=3+1
=4

onde (*) justificado pela propriedade associativa.

(a + b) + c = a + (b + c) com a = (1 + 1), b = 1, c = 1.

Ver nota
Cortando a rosquinha

Se cortarmos essa rosquinha com trs cortes retos, qual o maior nmero de peas que
poderemos criar? (No permitido mover as peas entre os cortes.)

Resposta

Quantos pedaos podemos formar com trs cortes?


O nmero de tangncia

Se tentarmos cercar uma moeda circular com moedas do mesmo tipo, de modo que todas as
outras moedas toquem a primeira, logo descobriremos que exatamente seis moedas se
encaixam ao redor da primeira.

Em duas dimenses, o nmero tangencial 6.

Isso no uma grande novidade para maioria de ns, mas leva a um conceito que se
mostra importante na teoria dos cdigos digitais, alm de ser matematicamente interessante
por si s. Uma moeda um crculo, que uma forma em duas dimenses, portanto acabamos
de ver que o nmero de tangncia no espao bidimensional igual a 6. No espao n-
dimensional, o nmero de tangncia , da mesma forma, definido como o maior nmero de (n
1)-esferas unitrias no sobrepostas que podem tocar (tangenciar) uma (n 1)-esfera
unitria. Neste caso, uma (n 1)-esfera o anlogo natural de uma circunferncia (1-esfera)
ou de uma esfera (2-esfera). O nmero cai de n para n 1, porque, embora uma esfera,
digamos, viva no espao tridimensional, sua superfcie possui apenas duas dimenses. E uma
circunferncia uma curva (portanto 1D) num espao 2D, o plano. A (n 1)-esfera unitria,
de fato, contm todos os pontos do espao n-dimensional que se encontram a distncia 1 de
algum ponto fixo, o centro da (n 1)-esfera.
O valor exato do nmero de tangncia conhecido em muito poucas dimenses: 1, 2, 3, 4,
8 e 24, efetivamente. No espao 1D, que uma reta, uma 0-esfera um par de pontos
separados por duas unidades (o dimetro de uma n-esfera unitria 2). Portanto o nmero de
tangncia em 1D 2: um para a esquerda, um para a direita. Acabamos de ver que, no espao
2D, o nmero de tangncia 6. E quanto a dimenses maiores?
No espao 3D, fcil fazer com que 12 esferas tangenciem uma s esfera: podemos faz-
lo com bolas de pingue-pongue e pontos de cola. Mas a arrumao frouxa, deixando
bastante espao para que as esferas se mexam. Ser que podemos encaixar uma 13 esfera?
Em 1694, David Gregory, matemtico escocs, achou que isso seria possvel; ningum menos
do que Isaac Newton discordou. A questo era to delicada que no foi resolvida at 1874,
quando se demonstrou que Newton estava certo. Portanto o nmero de tangncia no espao
3D 12.
Em 3 dimenses, o nmero tangencial 12.

No espao 4D, temos uma histria parecida, sendo relativamente fcil encontrar um
arranjo de 24 3-esferas em contato, mas sobra bastante espao para que talvez encaixssemos
uma 25. Essa lacuna acabou resolvida por Oleg Musin, em 2003: a resposta 24.
Na maioria das dimenses maiores, os matemticos sabem que algum nmero particular
de esferas de tangncia possvel, pois podem encontrar tal acomodao, e que algum outro
nmero geralmente muito maior impossvel, por vrias razes indiretas. Esses nmeros so
chamados de limite inferior e limite superior do nmero de tangncia, que deve estar
localizado entre eles.
Em apenas dois casos alm de 4D, os limites inferior e superior conhecidos coincidem, e
seu valor comum , portanto, o nmero de tangncia. Essas dimenses so 8 e 24, nas quais o
nmero de tangncia , respectivamente, 240 e 196.650. Nessas dimenses, existem duas
estruturas anlogas, de dimenses maiores e altamente simtricas, de grades de quadrados ou,
de maneira mais geral, grades de paralelogramos. Essas estruturas especiais so conhecidas
como E8 (ou reticulado de Coxeter-Todd) e como reticulado de Leech, e as esferas podem ser
posicionadas em pontos adequados do reticulado. Por uma coincidncia quase milagrosa, os
limites superiores do nmero de tangncia que puderam ser provados nessas dimenses so
iguais aos limites inferiores fornecidos por esses reticulados especiais.
O estado atual da brincadeira pode ser resumido numa tabela, na qual usei nmeros em
negrito para as dimenses nas quais a resposta exata conhecida:
Os limites inferiores mais bem conhecidos, para todas as dimenses at 40 e algumas
dimenses maiores, podem ser encontrados em:
www.research.att.com/~njas/lattices/kiss.html.
O nmero de tangncia para arranjos regulares, nos quais os centros de todas as esferas se
encontram num reticulado, conhecido exatamente para as dimenses 1 a 9, alm de 24. Em
1, 2, 3, 4, 8 e 24 dimenses, o valor mostrado na tabela. Para 5, 6, 7 e 9 dimenses, esse
valor , respectivamente, 40, 72, 126 e 272 (o valor 306 em 9 dimenses mostrado na tabela
no se refere a um arranjo regular).
Gira pio

As duas posies do pio.

Podemos construir um pio cortando um pedao de uma esfera e acrescentando um toco


cilndrico. Quando giramos um pio como esse com bastante velocidade , ele vira de
cabea para baixo. Muitos de ns j brincamos com um pio assim, mas existe uma questo
na qual possivelmente no pensamos. Suponha que, quando giramos o pio, enquanto ele
ainda est com o toco para cima, ele gire em sentido horrio, visto de cima. Essa a direo
natural para os destros.
Quando o pio vira de cabea para baixo, em que direo ir girar?

Resposta
Quando que um n no est atado?

Os topologistas estudam coisas como os ns, e tentam descobrir se dois ns so


topologicamente equivalentes, isto , podem ser deformados de modo que um se
transforme no outro. Ou no. Para fazer isso, eles inventam invariantes inteligentes, que
so iguais para ns equivalentes, mas que podem ou no ser iguais para dois ns no
equivalentes. Portanto, ns com invariantes diferentes so certamente diferentes
topologicamente, mas ns com os mesmos invariantes podem ou no ser diferentes do ponto
de vista topolgico.
Essa uma questo um tanto emaranhada. A maior parte dos invariantes teis no
perfeita: mais ou menos como utilizar par/mpar para distinguir as idades das pessoas. Se
a idade de Eva for par e a idade de Ollie for mpar, sabemos que suas idades devem ser
diferentes, mesmo que no saibamos quais so elas. Mas se a idade de Evangeline for par e a
idade de Everett for par, suas idades talvez sejam iguais (por exemplo, 24 e 24) ou talvez no
(24 e 52). Assim, neste caso, no temos como saber.
s vezes os topologistas do sorte, e o invariante bom o suficiente para lhes dizer
quando um n no est efetivamente atado, mesmo que no nos permita distinguir de maneira
confivel todos os ns diferentes. Um caso em questo o chamado grupo de ns, um dos
primeiros invariantes de ns descobertos. Estou falando sobre isso no por causa da
topologia, que bastante tcnica, e sim porque, em 1972, no fanzine matemtico Manifold, a
questo inspirou um poema que resumia as qualidades e defeitos do grupo de ns. Seu ttulo
era Knode: A knot and
Another
knot may
not be the
same knot, though
the knot group of
the knot and the
other knots
knot group
differ not; BUT
if the knot group
of a knot
is the knot group
of the not
knotted
knot, then
the knot is
not
knotteda
a O poema, totalmente calcado na fontica do ingls, intraduzvel, motivo pelo qual no traduzimos. (N.T.)
A origem do smbolo de fatorial

O primeiro smbolo para fatorial de n, que n (n 1) (n 2) 3 2 1


foi

mas era um smbolo difcil de imprimir. Assim, em 1808, o matemtico francs Christian

Kramp decidiu mud-lo para

mais fcil de imprimir. A verso antiquada rapidamente saiu de moda, sendo um dos muitos
exemplos em que as questes prticas de impresso afetaram o simbolismo matemtico.
Juniper Green

Vamos jogar um jogo com nmeros disse Mathophila.


Innumeratus, o bobo de sempre, mordeu a isca.
Que tipo de jogo?
Mathophila colocou sobre a mesa cartas numeradas de 1 a 100, com os nmeros para
cima.a
Vou mostrar as regras a voc.
Ela escreveu:

Os jogadores se revezam escolhendo uma carta. A carta escolhida retirada e no pode


ser usada novamente.
Exceto na jogada de abertura, o nmero escolhido deve ser um divisor exato do anterior
ou um mltiplo exato.
O primeiro jogador que no conseguir obedecer s regras, perde.

Muito bem disse Innumeratus. Voc comea.


Bem, na verdade Mathophila comeou a dizer, mas ento parou. Ah, muito bem.
Ela apanhou a carta 97 e a descartou.
Depois de fazer algumas contas nos dedos, Innumeratus disse: Esse nmero primo,
no ?
Como Mathophila fez que sim, ele acrescentou.
Ento eu tenho de escolher a carta 1.
Isso. O nico divisor que resta o 97, que j foi descartado. O menor mltiplo 194,
que alto demais.
Assim, Innumeratus escolheu a carta 1 e a descartou.
Mathophila sorriu e escolheu o 89.
Voc perdeu.
Esse tambm primo? perguntou Innumeratus, que s vezes se mostrava bastante
inteligente.
.
Ento tenho que escolher o 1 outra vez Ah! No posso, j foi Innumeratus fez uma
pausa. um jogo bem idiota. O primeiro jogador sempre ganha.
verdade, essa a chamada ttica do golpe duplo.
Innumeratus pensou por um momento.
Muito bem, agora eu comeo. Vou escolher um primo e escolheu a carta 47.
Mathophila, desprezando o 1, escolheu o nmero 94.
Opa exclamou Innumeratus. Eu no tinha pensado nisso.
O golpe duplo s funciona com nmeros primos altos. Maiores que 50, que a metade
de 100.
Certo. Ento agora tenho que escolher o 2. Pois se eu escolher o 1, voc vai escolher o
97 outra vez. Ou o 89. E eu perco.
Portanto ele escolheu o 2. E acabou perdendo.
Ainda um jogo idiota reclamou. Eu deveria ter comeado com o 97.
verdade. Mas foi voc que insistiu em jogar antes que eu dissesse a quarta regra, que
tem o objetivo de impedir os golpes duplos.
Ento Mathophila escreveu:

A jogada de abertura deve ser um nmero par.

Agora um jogo razovel disse Mathophila. E os dois ficaram jogando por bastante
tempo, sem se preocuparem muito com a ttica, o que ilustra muito bem as regras.
Sugiro que voc pare de ler neste ponto, faa um baralho e jogue por algum tempo. Vou
pedir que bole uma estratgia vencedora, e mais fcil se voc j tiver jogado o jogo. De
qualquer forma, muito divertido.
J jogou? Agora podemos entrar na teoria. Vamos examinar uma verso simplificada, na
qual as cartas vo de 1 a 40. mais fcil comear assim.
Algumas jogadas de abertura levam a uma derrota muito rpida. Por exemplo:

Uma jogada de abertura com o nmero 34 sofre o mesmo destino.


melhor evitar de todo alguns nmeros como o 1 no jogo com 100 cartas. Suponha que
Mathophila faa a besteira de jogar o 5. Nesse caso, Innumeratus se vinga:

Note que o 25 ainda deve estar disponvel quando necessrio, aqui, a despeito de qualquer
jogada anterior, pois s pode ser escolhido se o jogador anterior jogar 1 ou 5.
Temos aqui uma pista para uma estratgia vencedora. Mathophila sabe que estar em
apuros se escolher o 5, portanto ela deve tentar fazer com que Innumeratus se veja forado a
escolher o 5. Como pode obrig-lo a isso? Bem, se Innumeratus escolher o 7, ela poder
escolher o 35, ento Innumeratus ter de escolher o 1 ou o 5, que levam derrota.
Sim, mas ela pode forar Innumeratus a jogar o 7? Bem, se Innumeratus escolher o 3,
Mathophila pode escolher o 21, forando Innumeratus a escolher o 7. Sim, mas como ela
obriga Innumeratus a escolher o 3? Bem, se ele escolher o 13, Mathophila escolhe o 39
Mathophila pode ficar construindo sequncias hipotticas de jogadas, fazendo com que cada
uma delas force uma resposta de Innumeratus e levando-o a uma derrota inevitvel. A grande
pergunta : ela conseguir prender Innumeratus a uma dessas sequncias?
Em alguma etapa algum ter de escolher um nmero par, portanto devemos pensar na
carta 2. Essa carta crucial, pois se Innumeratus escolher o 2, Mathophila poder escolher o
26, forando Innumeratus a cair na armadilha do nmero 13. Chegamos ento jogada
essencial: como Mathophila pode forar Innumeratus a escolher o nmero 2?
Ela deve jogar um nmero par, e, quanto mais divisores esse nmero tiver, maior ser a
quantidade de escolhas disponveis para Innumeratus, que poder talvez escapar da
armadilha. De qualquer forma, isso tambm complica a anlise. Vamos nos ater ao mais
simples. Suponha que Mathophila comece com 22, que o dobro de um primo (pequeno).
Ento Innumeratus deve escolher o 2, caindo na armadilha de Mathophila a longa sequncia
de jogadas foradas descrita acima , ou ento dever escolher o 11. Se Mathophila jogar 1,
ela perde, portanto ela escolhe o 33. Agora, o 11 j foi usado, por isso Innumeratus forado
a escolher o 3 e a armadilha ativada. J sabemos como Mathophila pode vencer quando
Innumeratus cair nessa. Desta forma, Mathophila certamente ganhar se comear com o 22.
As coisas provavelmente esto um pouco confusas a esta altura, portanto, aqui vai um
resumo da estratgia vencedora de Mathophila. Os dois pares de coluna lidam com as duas
alternativas disponveis para Innumeratus. Para simplificar, presumi que os dois jogadores
sempre iro evitar o 1, pois ele leva a uma derrota instantnea. Eliminando essa escolha,
praticamente todas as jogadas so foradas.

Existe ao menos uma outra jogada de abertura que permite que Mathophila force uma
vitria: se ela escolher o 26, o jogo ir progredir de forma parecida, mas algumas das jogadas
sero trocadas.
As caractersticas fundamentais da estratgia de Mathophila so os nmeros primos 11 e
13. Sua jogada de abertura o dobro de um desses primos: 22 ou 26. Isso fora Innumeratus a
responder com 2 e nesse momento Mathophila est feliz e contente ou com um nmero
primo. Neste caso Mathophila responde com trs vezes o primo, forando Innumeratus a
escolher o 3 e ela est feliz e contente de novo.
Portanto, Mathophila tambm se livra de problemas porque, alm do dobro do primo,
existe exatamente um outro mltiplo desse primo na faixa numrica do jogo, quer dizer, 33
ou 39. Isso d a ela uma via de escape. Podemos chamar esses nmeros de primos mdios
eles se encontram entre um tero e um quarto do nmero de cartas. Se Mathophila escolher o
dobro de um primo mdio, Innumeratus dever escolher esse primo, ento ela escolhe trs
vezes o primo, forando Innumeratus a escolher o nmero 3.
Eis duas perguntas para voc:

Mathophila poder vencer usando alguma outra estratgia?


Existe alguma estratgia vencedora anloga para o jogo com 100 cartas, e quem vence?

Para ficarmos mais ambiciosos, considere o jogo JG-n com as mesmas regras, usando um
nmero inteiro arbitrrio n de cartas. Como no possvel empatar, e como todo jogo termina
depois de um nmero finito de jogadas, a teoria dos jogos implica que deve haver uma
estratgia vencedora para Mathophila ou para Innumeratus.

Usando uma estratgia perfeita, quem vence o jogo JG-n, supondo que Mathophila jogue
primeiro?

A resposta certamente depende de n. Mathophila ganha quando n igual a 3 ou 8,


enquanto Innumeratus vence quando n = 1, 2, 4, 5, 6, 7, 9. E quanto a n = 100? E quanto a
todos os valores de n de 10 a 99? Voc consegue responder a todas essas perguntas?

Resposta

a Para jogar voc ter de fazer um conjunto de cartas no sei de ningum que as venda. Vale o esforo.
Metapiada matemtica

Um engenheiro, um fsico e um matemtico se viram dentro de uma piada bastante


semelhante a muitas das que voc j deve ter ouvido, mas no se deram conta imediatamente
de onde estavam.a Depois de fazer um clculo apressado num pedacinho de papel, o
engenheiro descobriu o que havia acontecido e comeou a rir baixinho. Pouco depois, o fsico
intuiu onde eles estavam, com base numa analogia livre com uma partcula confinada numa
caixa, e soltou uma gargalhada exagerada. O matemtico, entretanto, no pareceu achar
nenhuma graa na situao. Por fim, os outros lhe perguntaram por qu.
Notei imediatamente que eu estava em algum tipo de histria respondeu. Entretanto,
s depois de notar certas caractersticas estruturais tpicas, pude perceber que a histria era
uma piada. No entanto, essa piada uma consequncia trivial demais do caso geral para ter
qualquer valor cmico.

a Eles acharam que fosse um bar.


Alm da quarta dimenso

Os fsicos esto em busca de uma teoria de tudo que unifique os dois pilares da fsica
moderna, a relatividade e a mecnica quntica, consertando certas inconsistncias entre essas
duas teorias. A procura fez com que os cientistas especulassem que nosso conhecido espao
tridimensional (3D) no nem um pouco 3D, e sim 10D ou talvez 11D. As dimenses
adicionais servem como um local onde as partculas fundamentais podem vibrar (como uma
corda de violino), gerando assim nmeros qunticos como, por exemplo, o spin e a carga (que
so como as notas produzidas pelas cordas de violino). Bem, talvez voc pense que muito
dificilmente todos estariam to equivocados, e por tanto tempo, sobre algo to bsico quanto
dimensionalidade do espao. E, de qualquer forma, no h dvida de que o espao espao,
e no pode ter 10 dimenses, pois no resta nenhum espao para colocarmos outras 7, depois
que j lidamos com as primeiras 3.
No entanto, as coisas no so to simples. Os matemticos inventaram geometrias
logicamente consistentes com 4, 5, 6, ou at infinitas dimenses. Qualquer nmero que
quisermos, inclusive 10. Portanto, diante disso, o nosso espao 3D no tem nada de sagrado.
Talvez seja um acidente histrico, que poderia ter sido diferente se o Universo comeasse de
novo. Ou talvez, no fim das contas, seja sagrado, a nica possibilidade para razes que ainda
no compreendemos. Ou, ento, talvez no seja efetivamente 3D, apesar das aparncias. E
mesmo que seja, no temos nenhum motivo para esperar que seja o belo e ordenado espao
3D de Euclides. De fato, graas teoria geral da relatividade de Einstein, pensamos que o
espao curvo de maneiras que Euclides jamais teria imaginado, e meio que misturado com
pedaos de tempo.
Um sculo e meio atrs, a Inglaterra vitoriana deparou com um problema semelhante, o
conceito igualmente desconcertante da quarta dimenso. Os matemticos a haviam
encontrado enquanto procuravam algo diferente: William Rowan Hamilton tinha passado
dcadas em busca de uma lgebra natural do espao 3D, tanto quanto os nmeros complexos
so uma lgebra natural do espao 2D, mas se viu forado a se contentar com um lgebra
natural do espao 4D, que ele chamou de quatrnios. Os cientistas estavam descobrindo que o
pensamento em 4D os ajudava a resolver uma boa parte da fsica. Os espiritualistas, que
alegavam colocar as pessoas em contato com os mortos, perceberam que a quarta dimenso
era um timo local para situar o mundo dos espritos, pois no podemos ir para l verificar
se os espritos existem, mas eles podem nos ver a partir de sua posio privilegiada, se
realmente existirem. O mesmo valia para os fantasmas, outra obsesso vitoriana; eles
poderiam aparecer dessa dimenso extra e ento desaparecer de volta para l. E aqueles que
chamamos atualmente de telogos do hiperespao rapidamente perceberam as vantagens de
colocar Deus na quarta dimenso. Dali, Ele poderia observar todas as partes de Sua criao,
mantendo-se fora dela assim como podemos enxergar uma pgina impressa inteira com um
s olhar, sem estarmos entranhados no papel.
Todo esse interesse foi relativamente suavizado por uma viso contrria: a quarta
dimenso no existe, e efetivamente no pode existir. Ela inconcebvel. O debate conseguiu
turvar duas questes distintas: a estrutura do espao fsico e a possibilidade de espaos
matemticos logicamente consistentes que se diferenciem do modelo ortodoxo
tridimensional. Os filsofos entraram em cena, em sua maior parte defendendo o modelo 3D
ortodoxo o que foi um pouco surpreendente, dado sua propenso a afirmar que nada
realmente existe, e que tudo o que percebemos uma iluso.
Um educado clrigo e diretor de uma importante escola para garotos, Edwin Abbott
Abbott isto, dois Abbott, para distingui-lo de seu pai, Edwin Abbott , acabou por entrar
nesse ninho de vespas intelectual. Em 1884, Abbott publicou um dos livros mais curiosos e
originais j escritos, uma fantasia matemtica chamada Flatland, ou Planolndia.

Edwin Abbott Abbott

e seu livro.
Abbott encontrou uma maneira inteligente de fazer com que seus companheiros
vitorianos aceitassem a possibilidade de uma quarta dimenso, elaborando calmamente uma
analogia na qual criaturas 2D, que viviam num mundo 2D, consideraram a prpria ideia do
espao 3D inconcebvel, at hertica e s ento jogava o 4D na cara de seus leitores, depois
de j t-los amaciado um pouco. Seu heri, que tem o modesto nome de A. Quadrado,a leva
uma vida montona com sua esposa linear e filhos poligonais numa casa pentagonal do
universo 2D de Planolndia, que um plano euclidiano. Abbott tambm entremeou algumas
stiras mordazes sobre a opresso das mulheres e dos pobres na sociedade vitoriana. E
algumas citaes de Shakespeare, alm de algumas aluses a Aristteles.
De todo modo, A. Quadrado vive no universo 2D e no consegue conceber nenhum outro.
assim que as coisas so, assim que sempre foram e assim que sempre sero. E, de todo
modo, a terceira dimenso uma heresia religiosa, e a classe sacerdotal das Circunferncias
ir cair em cima de qualquer pessoa que se atreva a mencion-la. E assim, A. Quadrado segue
sua vida maante, at que um dia tem uma epifania e se torna totalmente convertido noo
de um mundo 3D. A mudana de esprito desencadeada pela visita da Esfera.

A. Quadrado encontra a Esfera.

Pois bem, as limitaes de sua natureza 2D o impedem de enxergar a esfera como um


objeto nico. Em vez disso, ele v as circunfernciasb nas quais ela se encontra com seu
mundo plano. Um ponto se materializa do nada numa sala vazia. Ele ento cresce, formando
uma circunferncia, se expande numa circunferncia maior, depois encolhe at voltar a ser
um ponto e desaparece. (Entenderam por que os caa-fantasmas vitorianos gostavam da ideia
do 4D?) Ele acredita que a esfera uma espcie de sacerdote, mas um sacerdote capaz de
modificar seu tamanho. Ns, da Espaolndia, temos o privilgio de visualizar a geometria:
uma esfera de tamanho fixo passa atravs do plano de Planolndia, e a interseo se altera ao
longo do processo.
Agora, diz Abbott embora no com estas palavras , um vitoriano da Espaolndia,
tentando contemplar a quarta dimenso, encontra-se na mesma posio de A. Quadrado ao
tentar contemplar a terceira. Protestos sobre a ordem natural, ou sobre a suposta
impossibilidade de dimenses adicionais, no tm mais importncia na Espaolndia que na
Planolndia. Abbott confina sua discusso matemtica enumerao das arestas e vrtices de
um cubo, e de um hipercubo 4D, mas expe a ideia de maneira bastante incisiva.
Por analogia, se ns, da Espaolndia, encontrarmos uma hiperesfera da quarta dimenso,
enxergaramos apenas a sequncia de esferas que surge quando ela encontra nosso espao 3D.
Assim como A. Quadrado, vemos um ponto se materializar do nada numa sala vazia. Ele
ento cresce, formando uma esfera, expande-se numa esfera maior e encolhe de volta a um
ponto, desaparecendo. (Entendeu ainda melhor por que os caa-fantasmas vitorianos
gostavam da ideia do 4D?)
Podemos transformar essa analogia geomtrica frouxa em lgebra slida, usando
coordenadas. Estamos habituados a expressar um ponto no espao usando dois nmeros (x,
y). Da mesma forma, os pontos no espao podem ser expressos como triplas (x, y, z). Neste
ponto, nosso conhecido espao 3D fica sem novas direes, mas, matematicamente, podemos
explorar o comportamento das qudruplas (x, y, z, w), e isso que os matemticos chamam
de espao 4D. Esse espao compreende todas as qudruplas possveis, no apenas uma. E ele
possui uma geometria natural, pois podemos definir distncias usando uma extenso do
teorema de Pitgoras, e, uma vez que temos as distncias, tambm temos ngulos,
circunferncias e a maior parte das coisas que associamos geometria. Agora podemos
entender o que so as hiperesferas, hipercubos e todo tipo de objeto geomtrico adorvel.
Tudo se encaixa maravilhosamente bem, e, depois que nos acostumamos com a linguagem,
esses novos espaos comeam a parecer to reais quanto aquele em que vivemos.
Por volta de 1900, os fsicos e os matemticos perceberam de repente as vantagens de
pensar no tempo como uma (e no como a) quarta dimenso. Em pouco tempo, todos
falavam muito alegremente do espao-tempo 4D. Hoje, os criadores de videogames falam de
grficos 4D, ou seja, grficos 3D que se mexem. Se analisarmos o encontro de A. Quadrado
com a Esfera como um filme, estaremos efetivamente usando o tempo como um substituto
para uma terceira dimenso espacial. Nosso prprio encontro com uma hiperesfera pode ser
visualizado usando o tempo como um substituto para uma quarta dimenso espacial.
Entretanto, trata-se de um substituto, no da realidade. A Esfera da terceira dimenso
existia, inalterada, medida que o tempo passava. Apenas sua interseo com a Planolndia
mudou com o tempo. Alm disso, o tempo no o nico substituto para uma dimenso extra
de espao. Poderamos utilizar cores, temperatura ou uma quantidade fsica inteiramente
nova.
Por exemplo, suponha que a dimenso da cor varie do amarelo para o azul, passando
pelos tons intermedirios de verde, e que o Universo seja um plano no qual se mexem figuras
coloridas. Graas a um truque da percepo, elas interagem e enxergam uma outra somente
quando tm a mesma cor. Agora, as criaturas verdes iriam imitar a Planolndia. O mesmo
valeria para as amarelas e para as azuis. Mas esses trs mundos paralelos so realmente
paralelos no sentido de que no se encontram. Eles esto separados ao longo da dimenso
cor. Assim, uma esfera poderia ser representada como um ponto amarelo cercado de
circunferncias que se tornam cada vez mais verdes medida que se expandem, e depois
encolhem novamente at formarem um ponto azul. Da nossa perspectiva 3D, poderamos
separ-las ao longo da dimenso cor e enxergar a coisa toda como uma esfera geomtrica
convencional, com tons de cor paralelos ao seu equador. Mas no precisamos faz-lo: a
imagem colorida perfeitamente adequada.
Quando chamamos o conjunto de qudruplas de nmeros de espao, estamos enfatizando
os anlogos 4D da geometria tradicional 3D. Entretanto, os nmeros que aparecem na
qudrupla (x, y, z, w) no precisam ser medidas espaciais no sentido habitual. Eles poderiam,
por exemplo, ser coordenadas

(preo, cor, peso, temperatura)

no espao de todos os casacos de l, de modo que a cor variasse numa escala numrica que
vai do amarelo (0) ao azul (1). Um casaco de l especfico, com coordenadas

(27,43; 0,62; 1,37; 22,61)


teria

preo = $27,43
cor = azul-esverdeado
peso = 1,37kg
temperatura = 22,61C

Portanto, embora um casaco de l seja um objeto 3D, estamos representando algumas de


suas caractersticas fundamentais num espao matemtico 4D. Resumidamente, o espao
casaco de l 4D.
Os economistas usam essa abordagem para representar o estado da economia do pas, mas
agora eles trabalham, por exemplo, num espao com um milho de dimenses, cujas
coordenadas mostram o preo de um milho de produtos. Os astrnomos representam as
localizaes e as velocidades dos oito planetas do sistema solarc usando seis nmeros para
cada planeta trs para a localizao e outros trs para a velocidade. Dessa forma, o estado
dos planetas, a qualquer momento especfico, define um ponto num espao de 48 dimenses.
Assim como A. Quadrado descobriu para sua incredulidade inicial que seu mundo 2D
era, na verdade, apenas parte de um universo de maiores dimenses, os fsicos esto
comeando a se perguntar se o mesmo se aplica ao nosso mundo 3D. Segundo a teoria das
cordas bem, uma verso popular de muitas teorias das cordas diferentes , o espao pode,
na verdade, ser 10D. O nmero 10 no uma escolha arbitrria, mas acontece que esse tipo
de teoria de tudo s funciona em 10 dimenses.
Naturalmente, a teoria das cordas pode no corresponder realidade. Mas a cincia j nos
ensinou muitas vezes que o mundo mais complicado do que aquilo que percebemos. Se um
dia a relatividade e a teoria quntica forem unificadas, nossa viso do mundo ter de mudar,
assim como mudou no momento em que essas duas teorias foram propostas pela primeira
vez.
Tudo muito bem, mas: por que no enxergamos essas dimenses faltantes?
Existem pelo menos trs respostas possveis.

Elas no existem, e a teoria das cordas est errada.


Elas existem, mas esto enroscadas num espao to pequeno que no podemos enxerg-
las. A distncia, uma mangueira parece 1D, mas de perto ela tem uma seo transversal
circular, acrescentando mais duas dimenses. Se essa seo transversal fosse muito,
muito pequena muito menor que o dimetro de um eltron, por exemplo , a
mangueira seria convincentemente 1D, a menos que desenvolvssemos tcnicas
experimentais muito delicadas para buscar essas dimenses ocultas. Agora, substitua a
mangueira por nosso espao aparentemente 3D, e a seo transversal circular, por uma
esfera 7D igualmente minscula, e voc ir captar a ideia.
Nosso espao realmente 3D, mas est inserido dentro de um espao 10D que o cerca
e ns no percebemos esse espao maior porque no podemos enxergar essas dimenses
nem nos mexer nelas. Assim como A. Quadrado estava confinado ao plano de
Planolndia, talvez estejamos confinados fatia 3D desse espao 10D.
Matematicamente, esse tipo de comportamento inteiramente natural: os sistemas
dinmicos muitas vezes tm subespaos invariantes, e qualquer coisa que viva nesses
subespaos no poder escapar deles. Tente se mover para o passado para vislumbrar o
que quero dizer. Os fsicos gostam de chamar esses subespaos de branas, termo
derivado de membrane, passando por m-branas, um subespao m-dimensional.

Uma mangueira parece ser 1D, mas, quando a vemos mais de perto, ela claramente tem
duas outras dimenses. Podemos desenh-la esquematicamente como uma reta com
circunferncias ligadas a cada ponto.

Dimenses adicionais do espao (aqui, o plano 2D) mostradas esquematicamente como


esferas. Na teoria das cordas, as esferas tm mais dimenses que aquelas que podemos
desenhar. As esferas comportam vibraes qunticas, que conferem propriedades como
o spin e a carga s partculas.

Todo esse papo sobre dimenses ocultas pode ser desnecessariamente mstico. Os
fsicos nos apresentaram coisas bem semelhantes muito tempo atrs, mas ningum comeou
a tagarelar sobre aumentar a dimenso do espao. Um campo eletromagntico que usamos
para emitir sinais de rdio, TV e telefones celulares possui seis coordenadas adicionais para
cada ponto no espao: trs para a fora e direo do campo magntico e outras trs para a
fora e direo do campo eltrico. As equaes de Maxwell para o eletromagnetismo so
naturalmente definidas num espao 9D.
Portanto as 7 dimenses necessrias para a teoria das cordas no precisam ser
efetivamente espaciais em qualquer sentido compreensvel. Elas talvez sejam de fato, so
novas quantidades fsicas, como cor ou temperatura, que entram nas equaes da teoria das
cordas. Portanto, falar delas como dimenses ocultas do espao faz com que a teoria das
cordas parea mais misteriosa do que realmente .

a Abbott Abbott = A2?


b Ele tambm v as circunferncias de lado. Assim como ns s vemos uma projeo 2D ou um par de projees em estreo
de um objeto 3D.
c Oh! Pobre Pluto.
A trana de Slade

Na dcada de 1880, o mdium americano Henry Slade costumava convencer as pessoas de


que tinha acesso quarta dimenso o mundo dos espritos usando uma fita de couro que
tinha dois cortes. Ele pedia a algum que fizesse uma marca no couro, para evitar
substituies. A seguir, segurava essa fita debaixo de uma mesa por alguns instantes e, ento,
a apresentava de novo tranada!

Comece assim

e termine assim.

No espao 4D, as fitas podem ser passadas uma sobre a outra e tranadas, fazendo com
que uma delas passe temporariamente quarta dimenso, colocando-a na posio correta e,
ento, puxando-a de volta para o espao 3D habitual. Era isso que Slade dizia e, dessa forma,
alegava provar que tinha acesso quarta dimenso.
Como ele conseguia fazer isso?

Resposta
Evite os vizinhos

Coloque cada um dos algarismos 1 a 8 nos oito crculos, de modo que algarismos vizinhos
(isto , aqueles cuja diferena 1) no se encontrem em crculos vizinhos (conectados
diretamente por uma linha).

Resposta

Mantenha os vizinhos afastados.


Mudana de carreira

Um matemtico que havia passado toda sua vida fazendo pesquisa em matemtica pura
comeando com lgebra topolgica, depois um pouco de geometria algbrica, depois um
pouco de topologia geomtrica, pensando em mudar para topologia algbrica ou talvez
lgebra geomtrica comeou a se perguntar se talvez no fosse a hora de fazer algo mais
evidentemente prtico. Ele sabia que essas disciplinas tinham aplicaes, mas nunca havia
trabalhado com elas, preferindo os desafios intelectuais do pensamento abstrato.
Ele nunca fora contra a matemtica aplicada, veja bem apenas nunca a havia praticado.
Talvez, pensou, seja hora de mudar.
Semanas se passaram e ele ainda no havia transformado seus pensamentos em aes. A
perspectiva de lidar com o mundo real o deixava muito nervoso. Ele nunca havia feito isso
antes. Mas a ideia ainda assim lhe parecia interessante. O problema era arrumar coragem
para dar o salto.
Um dia, caminhando pelo corredor do Departamento de Matemtica, ele viu um cartaz
numa porta. Seminrio sobre engrenagens hoje, s 14h. Consultou o relgio: 13h56. Ser
que teria coragem? Ser que realmente conseguiria entrar? Era um grande passo. Na
agonia da indeciso, ficou parado em frente porta, avanando e recuando, ouvindo os sons
do palestrante que se preparava para iniciar a conferncia. Finalmente, s 13h59, ele juntou
coragem, abriu a porta e se sentou numa cadeira vazia. Finalmente iniciaria sua nova carreira
nas aplicaes prticas da matemtica!
O palestrante pegou suas anotaes, pigarreou e comeou.
A teoria das engrenagens com um nmero inteiro de dentes bem conhecida
Roda que rola no pega velocidade

Uma roda com 1m de raio vai rodando por uma estrada horizontal plana a uma velocidade
constante de 10m por segundo, sem derrapar e sem quicar. Num instante fixo de tempo,
algum ponto da roda est estacionrio? Em caso afirmativo, qual?
Suponha que a roda um disco circular, a estrada uma linha reta e a roda se encontra no
plano vertical. Estacionrio significa que a velocidade instantnea igual a 0.

Resposta
O problema da colocao de pontos

Voc tem uma reta de tamanho unitrio, cujos pontos inicial e final, 0 e 1, esto faltando, e
um suprimento ilimitado de pontos como de costume. Voc deve colocar os pontos
sucessivamente sobre a reta, de modo que:

O segundo e o primeiro pontos se encontrem em metades diferentes da reta. (Para evitar


ambiguidades, o ponto mdio em excludo: nenhum ponto poder cair exatamente
nessa posio. Portanto, uma metade vai de 0 a , excluindo ambos, e a outra metade
vai de a 1, excluindo ambos.)
O terceiro, o primeiro e o segundo pontos se encontram todos em teros diferentes da
reta. (Para evitar ambiguidades, os pontos e foram excludos.)
O quarto ponto e o primeiro, segundo e terceiro pontos se encontram todos em quartos
diferentes da reta. (Os pontos e foram excludos agora lembre-se, j exclumos o
ponto .)

Agora siga em frente, obedecendo, para cada n maior, a seguinte regra:

O n-simo ponto e os pontos n 1 anteriores se encontram todos em diferentes avos


da reta. (Todos os pontos , para m = 0, 1, 2, , n, so excludos.)

Entendeu? Agora a pergunta: por quanto tempo podemos continuar este processo?
primeira vista, a resposta parece ser: pelo tempo que quisermos. Afinal de contas,
podemos dividir a reta em pedaos cada vez menores, e escolher pontos em qualquer desses
pedaos, conforme apropriado.
Realmente no espero que encontre a resposta correta neste caso, mas no quero entreg-
la de bandeja, por isso voc a encontrar em Resposta. interessante tentar colocar os
primeiros cinco ou seis pontos. Mesmo assim, no to fcil quanto parece.
Xadrez na Planolndia

Na Planolndia (veja Alm da quarta dimenso), o mundo um plano e seus habitantes so


figuras geomtricas. Os habitantes da Planolndia jogam suas prprias verses de jogos da
Espaolndia, e um deles o xadrez. O tabuleiro de xadrez na Planolndia tem oito casas de
comprimento e cada jogador tem trs peas: rei, cavalo e torre, comeando na posio
indicada.

Posio inicial de um jogo de xadrez na Planolndia.

As regras so parecidas com a do xadrez da Espaolndia, tendo em mente as limitaes


geomtricas da Planolndia. Todas as trs peas podem andar para a esquerda ou para a
direita, se houver um espao disponvel. Todas as jogadas devem terminar numa casa vazia,
ou numa casa ocupada por uma pea inimiga, que ento retirada do tabuleiro comida.

O rei (a pea que tem uma cruz na cabea) anda apenas uma casa de cada vez e no pode
se colocar em xeque uma casa que j esteja ameaada por um inimigo.
O cavalo (em forma de cavalo) anda pulando a casa adjacente, que pode estar vazia ou
ocupada, caindo na casa seguinte. Portanto, ele termina a duas casas de onde comeou.
A torre (em forma d e castelo) pode andar ao longo de qualquer nmero de casas no
ocupadas.

Se no restar nenhuma jogada vlida para um jogador, o jogo termina em empate por
afogamento. Se um jogador ameaar o rei adversrio e o rei no tiver como escapar, trata-se
de um xeque-mate, e o jogo termina.
Se o branco jogar primeiro e os dois jogadores adotarem uma estratgia perfeita, quem ir
vencer?

Resposta
A loteria infinita

A loteria infinita utiliza um nmero infinito de sacos que levam os nmeros 1, 2, 3, 4 e assim
por diante. Cada saco contm um nmero infinito de bolas, cada uma contendo um nmero
correspondente.
Voc recebe uma grande caixa. Nela, poder colocar a quantidade de bolas que quiser,
escolhidas de qualquer um dos sacos. Existe apenas uma condio: o nmero total deve ser
finito.
Agora voc dever trocar as bolas da caixa. Poder retirar uma bola, descartando-a, e
substitu-la por quantas bolas quiser, desde que tenham nmeros menores. Por exemplo, se
descartar uma bola que leve o nmero 100, poder ento acrescentar 10 milhes de bolas que
levem o nmero 99, 17 bilhes com o nmero 98 e assim por diante. Portanto, no existe um
limite superior para a quantidade de bolas que podero substituir a bola solitria com o
nmero 100.
Voc deve continuar esse processo. Em cada etapa, poder substituir a bola descartada por
qualquer combinao de bolas que quiser, desde que seu nmero seja finito e que elas sempre
levem nmeros menores que a bola descartada. Se retirar a bola com o nmero 1, no poder
substitu-la, pois no h bolas com nmeros menores.
Se voc acabar por ficar sem bolas e esvaziar a caixa, perder. Se continuar removendo
bolas para sempre isto , se nunca ficar sem bolas , ganhar.
Mas possvel ganhar na loteria infinita? Em caso afirmativo, como?

Resposta
Navios se cruzam

Nos tempos em que as pessoas atravessavam o Atlntico em cruzeiros, um navio zarpava de


Londres todos os dias s 16h rumo a Nova York, chegando exatamente 7 dias depois.
Todo dia no mesmo horrio (11h, pelo fuso horrio), um navio zarpava de Nova York em
direo a Londres, chegando exatamente 7 dias depois.
Todos os navios seguiam a mesma rota, desviando um pouco para evitar colises ao se
encontrarem.
Com quantos navios vindos de Londres cada navio que parte de Nova York se encontra
durante sua viagem transatlntica, sem contar os que chegam ao porto exatamente no
momento em que o navio est partindo, nem os que saem do porto exatamente no momento
em que o navio est chegando?

Resposta
O maior nmero 42

Os matemticos muitas vezes usam uma tcnica chamada prova por contradio. A ideia
que, para provar que algum enunciado verdadeiro, comeamos supondo que ele seja falso, e
ento passamos a derivar vrias consequncias lgicas. Se alguma dessas consequncias levar
a uma impossibilidade lgica uma contradio , ento nossa suposio de que o enunciado
falso no poder ser correta. Portanto o enunciado verdadeiro.
Voc talvez conhea essa ideia pelo nome usado por Euclides, a expresso em latim
reductio ad absurdum reduo ao absurdo.
Por exemplo, para provar que os porcos no tm asas, primeiro supomos que eles as tm e
deduzimos que os porcos voam. Mas sabemos que eles no voam, portanto, isso uma
impossibilidade lgica. Portanto, falso que os porcos tm asas, portanto eles no as tm.
Entendeu?
Vou usar agora a prova por contradio para mostrar que o maior nmero inteiro 42.
Seja n o maior nmero inteiro e suponha, por contradio, que n no 42. Ento n > 42,
portanto (n 42) > 0, cuja expanso gera

n3 126n2 + 5.292n 74.088 > 0

Somando n a cada lado,

n 162n2 + 5.293n 74.088 > n

Mas a expresso do lado esquerdo um nmero inteiro. Uma vez que ele maior que n,
que supomos ser o maior nmero inteiro, chegamos a uma contradio.
Portanto, o enunciado falso, e o maior nmero inteiro no 42. Portanto 42!
Claramente h algo de errado aqui mas o qu?

Resposta
Uma histria futura da matemtica

O teorema perdido de Fermat reencontrando no verso de um velho


2087
hinrio nos arquivos secretos do Vaticano.
Uma definio geral de vida formulada no Congresso Intercontinental
2132
de Biomatemticos.
2133 Kashin e Chypsz provam que a vida no pode existir.
Cheeseburger e Fritas provam que ao menos uma das constantes de Euler,
2156 o nmero de Feigenbaum, e a dimenso fractal do Universo so
irracionais.
A consistncia da matemtica estabelecida a consistncia do pudim
2222
de sagu frio.
Marqs e Spinoza provam que a indecidibilidade da indecidibilidade da
2237
indecidibilidade da indecidibilidade do problema P = NP? indecidvel.
Pyotr-Jane Dumczyk refuta a hiptese de Riemann, mostrando que
2238 existem ao menos 42 zeros + it da funo zeta com e t < exp exp
exp exp exp ((e + e) log 42).
2240 O teorema perdido de Fermat se perde novamente.
A conjectura da salsicha provada em todas as dimenses, exceto na
2241 quinta, com a possvel exceo do caso em 14 dimenses, em que a prova
continua controversa por parecer fcil demais.
Os homens fazem contato com aliengenas do planeta Grumpius, cuja
matemtica inclui uma classificao completa de todas as topologias
2299 possveis dos fluxos turbulentos, mas que ficou estancada durante as
ltimas cinco revolues galcticas por sua incapacidade de resolver o
problema 1 + 1 = ?.
A soluo do problema 1 + 1 = ? por Martha Snodgrass, uma garotinha de
2299 seis anos nascida em Woking, inicia uma nova era de cooperao entre
terrqueos e grumpianos.
Formulao dos 744 problemas de Dilbert no Congresso Interestelar de
2300
Matemticos.
Os grumpianos vo embora, em virtude do incio da temporada de
2301
crquete.
Riculus Fergle utiliza o ortoclculo grumpiano para mostrar que todos os
2408 problemas de Dilbert so equivalentes entre si, reduzindo assim toda a
matemtica a uma nica frmula curta.a
Vasto Intelecto, o computador de supercordas de DNA, reprovado no
2417 teste de Turing por uma questo tcnica, mas, de todo modo, se declara
inteligente.
Vastssimo Intelecto inventa a tcnica da prova assistida por seres
2417 humanos, usando-a para provar a frmula final de Fergle, tendo os
problemas de Dilbert como corolrios.
Vastissssimo Intelecto descobre inconsistncias no sistema operacional
2417 do crebro humano, e todas as provas assistidas por homens so
declaradas invlidas.
Grunt Snortsen inventa a contagem nos dedos dos ps; o Reino das
7999
Mquinas chega um fim abrupto.b
11.868 A redescoberta da matemtica, agora em base 9.
0 Reformulao do calendrio.
A frmula final de Fergle provada, desta vez corretamente, e a
1302c
matemtica para.
Diculus Snergle pergunta o que aconteceria se permitssemos que a
1302d constante arbitrria da frmula final de Fergle fosse uma varivel, e a
matemtica recomea.

a A famosa . Mais uma constante.


b Snortsen havia perdido um dedo do p num encontro com uma caixa registradora desvairada.
c 17 de maio, 14h46.
d 17 de maio, 14h47.
Seo superlativa de solues sorrateiras e simpticos
suplementos

Na qual o leitor perspicaz ou perplexo poder procurar respostas para as perguntas que, hoje,
possuem respostas E mais fatos e curiosidades gratuitas que podem facilitar seu posterior
deleite e entendimento.
Curiosidade na calculadora 1

(8 8) + 13 = 77
(8 88) + 13 = 717
(8 888) + 13 = 7117
(8 8888) + 13 = 71117
(8 88888) + 13 = 711117
(8 888888) + 13 = 7111117
(8 8888888) + 13 = 71111117
(8 88888888) + 13 = 711111117

Ano de cabea para baixo

Passado: 1961; Futuro: 6009.


Se voc insistir em colocar uma voltinha no 7, corrija estes nmeros para 2007 e 2117.

Dezesseis fsforos

Mexa estes dois.

Engolindo elefantes

A deduo falsa.
Suponha, apenas para ilustrarmos o argumento, que os elefantes so fceis de engolir.
Ento, a terceira afirmao do problema nos diz que os elefantes comem mel. A segunda nos
diz ento que os elefantes sabem tocar gaita de fole. Por outro lado, a primeira afirmao nos
diz que os elefantes usam calas cor-de-rosa e, nesse caso, a quarta nos diz que os elefantes
no sabem tocar gaita de fole. Portanto temos uma contradio lgica. A nica sada
considerar que os elefantes no so fceis de engolir.
Existe um mtodo sistemtico para resolver essas questes. Primeiro, transforme tudo em
smbolos. Seja

E a afirmao: um elefante.
M a afirmao: Come mel.
F a afirmao: fcil de engolir.
R a afirmao: Usa calas cor-de-rosa.
G a afirmao: Sabe tocar gaita de fole.

Usamos os smbolos lgicos

que significa implica


que significa no.

Assim, as quatro primeiras afirmaes dizem:

Precisamos de duas leis da lgica matemtica:

Usando estas leis, podemos escrever as condies da seguinte forma:

portanto E F. Isto , os elefantes no so fceis de engolir.


Esta lista de atributos sugere ainda outra maneira de respondermos pergunta: pense num
elefante (E) que (R) usa calas cor-de-rosa, ( G) no toca gaita de fole, ( M) no come mel
e ( F) no fcil de engolir. Com isso, todas as quatro afirmaes do problema so
verdadeiras, mas os elefantes so fceis de engolir falsa.

Crculo mgico
Esses arranjos, ou suas rotaes e reflexes.

Adivinhao numrica

A explicao para o truque da calculadora de Whodunni utiliza um pouco de lgebra.


Suponha que voc more numa casa de nmero x, nasceu no ano y e fez z aniversrios este
ano, o que 0 ou 1, conforme a data. Ento, as etapas sucessivas deste truque so as
seguintes:

Digite o nmero de sua casa: x


Multiplique por 2: 2x
Some 42: 2x + 42
Multiplique por 50: 50(2x + 42) = 100x + 2100
Subtraia o ano de seu nascimento: 100x + 2100 y
Subtraia 50: 100x + 2050 y
Some o nmero de aniversrios que voc j teve este ano: 100x + 2050 y + z
Subtraia 42: 100x + 2008 y + z

Se estivermos fazendo o truque em 2009, ento 2008 y o nmero de anos que j


passaram desde o ano em que voc nasceu menos um. Somar o nmero de aniversrios que
voc j fez este ano deixa as coisas dessa maneira se voc ainda no completou anos, mas
soma 1 se voc j completou. O resultado sempre a sua idade. (Pense nisso. Se voc nasceu
um ano atrs, mas ainda no fez aniversrio este ano, sua idade 0. Depois do seu
aniversrio, 1.)
Portanto o resultado final 100x + sua idade. Assim, contanto que sua idade esteja entre 1
e 99, os dois ltimos algarismos sero sua idade (escrita com um zero na frente se sua idade
for de 1 a 9). Removendo esses algarismos e dividindo por 100, que o mesmo que observar
apenas os algarismos restantes, d x o nmero da sua casa.
Se voc tiver mais de 99 anos, os dois ltimos algarismos no podero ser a sua idade.
Vai haver um algarismo extra (que, excluindo-se milagres mdicos, ser 1). Portanto sua
idade ser 1 seguido pelos dois ltimos algarismos. E o nmero da sua casa ser o resto dos
algarismos, exceto esses dois, menos um.
Se sua idade for 0, o truque ainda funciona desde que contemos o dia do seu nascimento
como um aniversrio. O seu zero-simo aniversrio, de fato. Mas geralmente no fazemos
isso, e por essa razo exclu a idade 0.
Para modificar o truque para qualquer outro ano, por exemplo, 2009 + a, basta trocarmos
a etapa final por subtraia 42 a. Assim, em 2010 devemos subtrair 41, em 2011 devemos
subtrair 40 e assim por diante. Se voc estiver lendo isto depois de 2051, transforme isto em
some a 42. a mesma coisa, mas vai soar mais razovel.

Segredos do baco

Para subtrair (por exemplo) um nmero de trs algarismos [x][y][z], que o mesmo que 100x
+ 10y + z, temos de formar o complemento [10 x][10 y] [10 z], que o mesmo que
100(10 x) + 10(10 y) + (10 z). Isso igual a 1.000 100x + 100 10y + 10 z, ou 1.110
(100x + 10y + z). Assim, somar o complemento o mesmo que subtrair o nmero original,
mas somando 1.110. Para nos livrarmos dele, subtraia 1 das posies 4, 3 e 2, mas no da
posio 1.

O tesouro do Barba-Ruiva

Barba-Ruiva encontrar a pilhagem perdida 128 passos ao norte da pedra.


A cada etapa o dedo do pirata poder andar para a esquerda ou para a direita duas
escolhas. Portanto, o nmero de caminhos ao longo da figura se duplica a cada fileira
adicional. Existem 8 fileiras, e apenas um T inicial, portanto o nmero de caminhos
diferentes 1 2 2 2 2 2 2 2 = 128.
Se substituirmos cada letra pelo nmero de caminhos que leva at ela, obtemos uma
famosa engenhoca matemtica, o tringulo de Pascal:

onde cada nmero a soma dos dois nmeros acima, esquerda e direita, exceto nos lados,
onde todos os nmeros so 1. Se somarmos as fileiras, vamos obter as potncias de dois: 1, 2,
4, 8, 16, 32, 64, 128. Assim, esta outra maneira bastante parecida de chegarmos
mesma resposta.

Estrelas e cortes

Dobre o papel ao meio (por exemplo, ao longo da linha vertical na minha figura) e, a seguir,
dobre-o alternadamente ao longo das outras retas para formar um ziguezague, como se fosse
um leque. Depois, corte-o ao longo de uma linha inclinada e desdobre o papel. Desenhei a
silhueta da estrela para mostrar como ela se relaciona com as dobras.

Dobre

e corte.

Sim, possvel fazer uma estrela de seis pontas da mesma forma. Na verdade, ainda
mais fcil: dobre primeiro o papel em quartos, depois dobre o resultado ao longo das duas
retas que dividem o ngulo reto em trs partes. Assim como no caso da estrela de cinco
pontas, voc deve fazer o corte no ngulo certo. No se preocupe, comits so assim mesmo.

O problema de Collatz-Syracuse-Ulam
Os ciclos que aparecem com zeros ou nmeros negativos so:

O dilema do joalheiro

As peas contm 8, 7, 6, 6, 5, 5, 5, 4 e 3 elos. Em vez de romper um elo de cada pedao,


rompemos todos os 8 elos da pea maior, usando-os para unir as outras 8 partes: custo total
de $24. Mas existe uma maneira mais barata. Quebre as peas de tamanho 4 e 3 em elos
separados, usando-os para unir as outras 7 peas. Agora, o custo total de $21.

O que Seamus no sabia

No, ele no agita as patas loucamente para explorar a resistncia do ar para criar uma fora,
como ocorre como as asas dos pssaros. Em vez disso, o gato consegue alterar sua orientao
sem causar alteraes em seu momento angular em nenhum instante.

Posio inicial: gato de cabea para baixo, estacionrio, momento angular igual a zero.
Posio final: gato de cabea para cima, estacionrio, momento angular igual a zero.

No temos nenhuma contradio aqui, mas claro que existe algo entre as duas posies,
quando o gato comea a girar. O problema que ele no faz isso. Isto , no gira. Um gato
no um corpo rgido.a Em 1894, o mdico francs tienne Jules Marey tirou uma srie de
fotografias de um gato em queda.
O experimento do gato de Marey.

O segredo foi ento revelado. Como o gato no um corpo rgido, ele no precisa girar o
corpo todo simultaneamente. A seguir, apresento a receita do gato para girar no ar mantendo o
momento angular igual a zero o tempo todo:

Encolha as patas da frente e estique as de trs.


Gire a metade da frente do corpo para um lado, e a de trs lentamente para o outro lado.
As duas metades se movem com momento angular oposto, portanto o total continua
igual a zero.
Estique as patas da frente e encolha as de trs.
Gire a metade de trs rapidamente para alinh-la com a metade da frente, enquanto a
metade da frente gira lentamente no sentido oposto. De novo, as duas metades se
movem com momento angular oposto, portanto o total continua igual a zero.
O rabo tambm pode se mexer, e em geral se mexe, auxiliando o processo, pois serve
como um reservatrio til de momento angular sobressalente.

Foto recente de um gato em queda.

O cachorro de Lincoln

Bem, o cachorro talvez tenha perdido o rabo, ou algumas patas, ou talvez seja um mutante
com seis patas e cinco rabos Evasivas parte, esta uma boa questo para distinguir os
matemticos dos polticos. Lincoln fez essa pergunta no contexto da escravido,
apresentando-a a um adversrio poltico que defendia a ideia de que a escravido era uma
forma de proteo, tentando dizer que ela era benigna. A resposta de Lincoln foi: O cachorro
tem quatro patas chamar o rabo de pata no o transforma numa pata. Com isso, ele queria
dizer que chamar a escravido de proteo no a transforma em proteo, o que, naquele
contexto, era bastante adequado. A famosa frase de Barack Obama sobre colocar batom num
porco ilustrava a mesma ideia, embora seus adversrios tenham optado por interpret-la
como um insulto a Sarah Palin.b
No entanto, ignorando o contexto, a maioria dos matemticos teria de discordar do
presidente Lincoln, ao responder cinco. Se mudarmos o nome do rabo, chamando-o de pata,
isso serve como uma redefinio temporria da terminologia, o que comum na matemtica.
Por exemplo, na lgebra, o desconhecido geralmente denotado por x, mas o valor de x
difere de um problema para outro. Se x era 17 no dever de casa da semana passada, no
precisa continuar a ser 17 eternamente. A conveno habitual que uma redefinio
temporria continua vlida at ser explicitamente cancelada, ou at que o contexto deixe
claro que ela foi cancelada.
De fato, os matemticos de hbito vo mais longe, redefinindo de modo permanente
certas terminologias importantes, em geral para torn-las mais gerais. Conceitos como
nmero, geometria, espao e dimenso so alguns exemplos; seu significado mudou
repetidamente com o avano da disciplina.
Assim, para os matemticos, se concordarmos em chamar um rabo de pata pelo resto da
discusso o que a pergunta de Lincoln presume tacitamente, caso contrrio a pergunta no
merece ser feita , ento o significado de pata foi alterado, incluindo agora os rabos.
Portanto, sr. presidente, o cachorro tem cinco patas, conforme sua prpria redefinio.
E o que acontece com a posio poltica de Lincoln? Ela permanece intacta, mas por um
motivo diferente. Quando o adversrio de Lincoln afirmou que a escravido era proteo, ele
redefiniu proteo pelo restante da discusso, portanto as propriedades normalmente
associadas proteo talvez no se apliquem mais. Em particular, o novo significado no
implica que a escravido seja um ato de bondade.

Os dados de Whodunni

Os dados deram 5, 1 e 3.
Se os dados mostrarem as letras a, b e c, o clculo ir gerar os nmeros

2a + 5
5(2a + 5) + b = 10a + b + 25
10(10a + b + 25) + c = 100a + 10b + c + 250

Portanto Whodunni subtraiu 250 de 763, ficando com 513 os nmeros dos trs dados.
Basta subtrairmos 2 do primeiro algarismo da resposta, 5 do segundo e no mexer no terceiro
fcil.

A conjectura do fole

A frmula de Heron se aplica a um tringulo de lados a, b, c e rea x. Seja s a metade do


permetro:

Ento Heron provou que

Elevando esta equao ao quadrado e reorganizando os termos, obtemos

16x2 + a4 + b4 + c4 2a2b2 2a2c2 2b2c2 = 0

Esta uma equao polinomial que relaciona a rea de x aos trs lados a, b, c.

Cubos de algarismos

Os outros nmeros de trs algarismos que so iguais soma dos cubos de seus algarismos so
370, 371 e 407.
Se os algarismos forem a, b, c, teremos de resolver

100a + 10b + c = a3 + b3 + c3

com 0 a, b, c 9 e a > 0. So 900 possibilidades, portanto uma busca sistemtica ir


encontrar a resposta.
Podemos reduzir o trabalho empregando alguns truques bastante simples. Por exemplo, se
dividirmos um cubo perfeito por 9, o resto ser 0, 1 ou 8. Se dividirmos 100 ou 10 por 9, o
resto ser 1. Portanto a + b + c e a3 + b3 + c3 deixam o mesmo resto depois de serem
divididos por 9. Eliminando os casos em que os algarismos so muito pequenos ou muito
grandes, a + b + c deve ser igual a um desses resultados: 7, 8, 9, 10, 11, 16, 17, 18, 19, 20.
Depois disso Bom, voc captou a ideia. um pouco trabalhoso, mas pode ser feito. Talvez
exista uma maneira melhor.

Ordem no caos

Existem muitas solues (geralmente existem muitas ou nenhuma). Apresento aqui uma para
cada quebra-cabea:

SHIP-SHOP-SHOT-SOOT-ROOT-ROOK-ROCK-DOCK.
ORDER-OLDER-ELDER-EIDER-CIDER-CODER-CODES-CORES-SORES-SORTS-
SOOTS-SPOTS-SHOTS-SHOPS-SHIPSCHIPS-CHAPS-CHAOS.
Se voc estiver se perguntando o que significam EIDER e SOOTS, o primeiro um tipo
de pato, e o segundo deriva do verbo to soot, que significa cobrir com fuligem. Ambas
esto no dicionrio oficial do jogo de palavras cruzadas Scrabble.c
Bem, eu prometi apresentar alguma matemtica, e at agora no tratamos disso.
Na verdade, todos esses quebra-cabeas tratam de redes (tambm chamadas grafos), que
so conjuntos de pontos unidos por linhas. Os pontos representam objetos, e as linhas so as
conexes entre eles. No problema SHIP-DOCK, os objetos so palavras de quatro letras, e as
palavras podem ser conectadas entre si se diferirem em apenas uma letra (numa posio
especfica). Todos os quebra-cabeas com palavras de quatro letras como estas se reduzem
mesma questo geral: a palavra inicial est conectada palavra final por algum caminho na
rede de todas as palavras de quatro letras possveis?

Conecte SHIP a DOCK.

A figura mostra uma parte muito pequena dessa rede suficiente para encontrarmos uma
resposta.
Existem algoritmos (procedimentos) computadorizados para encontrarmos caminhos
entre quaisquer dois nodos de uma rede, e a matemtica em questo logo se torna profunda e
difcil. Um ponto relativamente simples que toda a rede se divide em um ou mais
componentes, e todas as palavras de um componente esto conectadas a todas as outras por
algum caminho. No momento em que conseguimos ligar uma palavra a um desses
componentes, podemos facilmente lig-la a todas as outras palavras do componente.
Quantos componentes existem? Um teorema provado por Paul Erds e Alfred Rnyi em
1960 implica que se, em mdia, cada palavra estiver ligada a uma quantidade suficiente de
outras palavras acima de uma quantidade crtica , deveramos encontrar um componente
gigante contendo quase todas as palavras, restando apenas alguns poucos componentes muito
menores. E isso o que acontece. O componente gigante geralmente deixa algumas partes de
fora por exemplo, se conseguirmos encontrar uma palavra isolada, que no tenha vizinhos
imediatos, essa palavra sozinha formar um componente desconectado de todo o resto.
E quanto a uma palavra obscura como SCRY (que significa cristalomancia)? Ela estar
isolada? No, SCRY est ligada a SPRY, depois a SPAY, depois SPAR, SPAN e da ela
claramente j escapou, com muitas ligaes possveis, portanto, de se esperar que se
conecte ao componente gigante, embora minha figura no mostre como. Na verdade, SPAY-
SPAT-SPOT-SHOT j resolve o problema. por isso que provavelmente s existe um
componente gigante. Por ser muito grande, qualquer palavra que esteja ligada a uma
quantidade razovel de outras palavras ter mais e mais ligaes possveis, e em algum
momento esse caminho se encontrar com o componente gigante.
Ted Johnson analisou a rede de palavras de quatro letras, com uma pequena alterao na
definio do que constitui uma ligao: tambm permitido inverter a palavra. Isso
provavelmente afeta muito pouco o componente, ou nada, pois relativamente poucas palavras
tm algum sentido quando invertidas.
Ele obteve uma lista de palavras de quatro letras num dicionrio, encontrando um total de
4.776. Usando mtodos matemticos (o mdulo Graph da linguagem de programao Perl),
Johnson descobriu que algumas palavras esto isoladas (como HYMN, segundo o dicionrio
Scrabble) ou formam pares isolados. Outro pequeno componente contm apenas oito
palavras. Com isso, restavam 4.439: Um componente gigante com 4.436 Palavras, e outro
menor com trs TYUM, TIUM, TUUM. Essas palavras no esto no dicionrio Scrabble,
mas tuum uma palavra literria vinda do latim, que significa teu, como na frase meum
and tuum meu e teu. Sinto-me inclinado a descartar as outras duas e contar tuum como
uma palavra isolada. Os resultados de Johnson esto disponveis em
users.rcn.com/ted.johnson/fourletter.htm.
Se voc brincar com a rede, vai comear a notar algumas caractersticas estruturais
regulares. O grupo de palavras BAND, BEND, BIND, BOND um exemplo: todas esto
ligadas s outras. Isso ocorre porque todas as alteraes envolvem a letra na mesma posio,
que a segunda a partir da esquerda. Os bilogos que trabalham com redes genticas
chamam as sub-redes pequenas e comuns de motivos. Tambm existem motivos de cinco
palavras. Um exemplo : MARE, MERE, MIRE, MORE, MURE.
Um motivo mais significativo na rede de palavras uma srie de trs palavras como
SHOT-SOOT-SORT, com duas vogais na palavra do meio. As vogais so cruciais. A maioria
das mudanas de uma s letra troca uma consoante por outra consoante ou uma vogal por
outra vogal. Se todas as mudanas fossem assim, as posies das vogais nunca se alterariam.
Assim, seria impossvel passar de SHIP, que tem uma vogal na posio 3, para DOCK, que
tem a vogal na posio 2. Mas s vezes ocorrem trocas de consoantes por vogais ou de vogais
por consoantes. Uma sequncia como SHOT-SOOT-SORT, efetivamente, modifica a posio
da vogal, por introduzir uma nova e depois eliminar a primeira.
Ao passarmos de ORDER a CHAOS, o maior problema modificar as posies das
vogais. justamente a que entram EIDER e SOOTS. Mas perceba que, embora as palavras
inicial e final tenham uma vogal na posio 4, algumas das palavras intermedirias no tm.
s vezes temos que tomar um desvio para chegar aonde queremos.
Desde que sejamos pouco estritos quanto ao que constitui uma vogal, toda palavra em
ingls contm ao menos uma. As vogais tpicas so AEIOU, claro. Mas o Y em SPRY age
como uma vogal, e o Y muitas vezes includo na lista de vogais. O mesmo vale para o W na
palavra galesa CWM (que entra na rede de palavras de quatro letras se usarmos o plural
CWMS). Se definirmos as vogais dessa maneira, ou se excluirmos as palavras sem vogais, o
teorema ship-dock vlido. Este teorema afirma que, ao passarmos de SHIP a DOCK,
alguma palavra intermediria deve conter duas vogais.
Por qu? Em cada etapa s possvel trocar no mximo uma vogal, e se a vogal no for
trocada, permanecer na mesma posio. Se a contagem de vogais sempre for igual a 1, a
vogal de SHIP teria que ficar na terceira posio mas a vogal de DOCK fica na segunda
posio. Portanto, a contagem de vogais deve mudar. Vejamos a primeira palavra em que a
contagem se altera. A contagem comea em 1 e se altera em 1, o que leva a 2 ou 0. Mas a
possibilidade 0 foi descartada por nossa conveno sobre o que constitui uma vogal ou uma
palavra permitida, portanto a prxima palavra dever ter 2 vogais. O mesmo teorema vlido
para palavras de qualquer extenso. Se a palavra inicial tiver uma vogal no lugar em que a
palavra final tem uma consoante, ou vice-versa, em algum ponto iremos encontrar duas ou
mais vogais. Por que mais? Por causa de exemplos como ARISE-AROSE, em que as palavras
inicial e final tm mais de duas vogais.

O teorema da bola cabeluda

Sim, uma bola cabeluda pode ser penteada de modo a ficar lisa em todos os pontos exceto
um. A ideia aproximar os dois redemoinhos da figura at que eles coincidam.

Junte os dois tufos num polo.

Vira-vira de xcaras
Jogo das xcaras 1
Este aqui impossvel, e a prova novamente se encontra na paridade. Comeamos com um
nmero par de xcaras viradas para cima (0) e terminamos com um nmero mpar (11). Mas
estamos invertendo um nmero par de xcaras de cada vez, e isso implica que a paridade no
pode mudar.

Jogo das xcaras 2


Desta vez existe uma soluo, e a mais curta utiliza quatro jogadas.

Como inverter 12 xcaras, 5 de cada vez.

Existe uma verso geral usando n xcaras, de incio todas viradas para baixo, onde cada
jogada inverte precisamente m xcaras. A paridade descarta qualquer soluo em que n seja
mpar e m seja par. Em todos os outros casos existem solues. Man-Keung Siu e eu
provamos que a soluo mais curta depende de m e n de uma maneira surpreendentemente
complicada, e existem seis casos diferentes. S para constar, as respostas so:

Onde a funo teto: o menor nmero inteiro maior ou igual a x.

Cdigos secretos
Frequncias tpicas do uso das letras em portugus:

Cdigos secretos revelados ao pblico

O procedimento geral do sistema de criptografia RSA o seguinte:

Escolha, e no mude mais de ideia, dois nmeros primos p e q. Eles devem ser
realmente grandes, com 100 ou at 200 algarismos cada. Encontre o produto pq.
Escolha um nmero inteiro c (de codificao) entre 1 e (p 1)(q 1) que no seja
mltiplo de p nem q.

Agora Alice, que est enviando a mensagem N para Bob, faz o seguinte:

Codifica a mensagem N como Nc (mod pq).


Transmite a mensagem.

Neste ponto, nem Alice sabe como decodificar a mensagem. Ela sabe o que enviou, claro.
Graas a Euler, e a alguns clculos preliminares feitos quando o cdigo foi montado, Bob
conhece um fato crucial que Alice no conhece:
Existe um nico nmero inteiro d (de decodificao) na mesma faixa, para o qual

dc 1(mod(p 1)(q 1))

e Bob sabe o valor de d. Agora ele pode decodificar a mensagem de Alice Nc (mod pq)
elevando-a potncia d:

Forme (Nc)d (mod pq)

O teorema de Euler nos diz que

(Nc)d Ncd N(mod pq)

portanto Bob recuperou a mensagem N.


Em termos prticos, relativamente fcil escolher p e q, calcular pq e dizer a Alice o
valor de pq alm do valor da potncia codificante c. Entretanto, se todos esquecessem os
valores de p e q, seria impossvel calcul-los novamente! Assim, com os grandes nmeros
primos utilizados, Alice no tem como deduzi-los a partir de seu produto. O mesmo vale para
qualquer outra pessoa que no conhea a informao secreta que Bob detm.

Calendrio mgico

Os nmeros sempre tm este padro.

Se o menor nmero x, ento os nmeros no quadrado de 3 3 so x, x + 1, x + 2, x + 7, x +


8, x + 9, x + 14, x + 15, x + 16. A soma destes nmeros 9x + 72 = 9(x + 8). O voluntrio diz a
Whodunni o valor de x. Assim, tudo o que Whodunni tem de fazer somar 8 e ento
multiplicar por 9. Uma maneira rpida de multiplicar um nmero por 9 colocar um zero no
final e ento subtrair o nmero.
Quando o nmero escolhido 11, Whodunni soma 8, obtendo 19 e ento calcula 190 19
= 171.

A regra do onze

O maior nmero 9.876.524.130. O menor 1.024.375.869 (lembre-se de no comear com


0).
Como encontramos esses nmeros? Tendo o teste em mente, devemos dividir os
algarismos de 0 a 9 em dois conjuntos diferentes de cinco, de modo que a diferena das
somas desses dois conjuntos seja um mltiplo de 11. De fato, podemos provar que a diferena
deve ser 11 ou 11, da seguinte maneira. Sejam as somas em questo a e b. Ento a b
algum mltiplo de 11. Mas a + b a soma de todos os algarismos de 0 a 9, que 45. Agora a
b = (a + b) 2b = 45 2b. Como 45 mpar e 2b par, a b tem de ser mpar. Portanto
poder ser qualquer um dos nmeros 11, 33, 55, ou seus negativos 11, 33, 55, .
Entretanto, tanto a como b se encontram entre 0 + 1 + 2 + 3 + 4 = 10 e 9 + 8 + 7 + 6 + 5 = 35.
Portanto sua diferena se encontra entre 25 e 25. Isso reduz as possibilidades para 11 e 11.
Agora podemos resolver as equaes a b = 11, a + b = 45 (ou a b = 11, a + b = 45)
para a e b. O resultado que a = 28, b = 17 ou a = 17, b = 28. Falta ainda encontrarmos todas
as maneiras possveis de escrever 17 como uma soma de cinco algarismos diferentes.
Podemos fazer uma pesquisa sistemtica, tendo em mente que os algarismos em questo no
podem ser muito grandes. Por exemplo, 2 + 3 + 4 + 5 + 6 = 20 j grande demais, portanto o
menor algarismo deve ser 0 ou 1, e assim por diante. O resultado que um dos conjuntos de
cinco algarismos deve ser um destes:

01259, 01268, 01349, 01358, 01367, 01457, 02348, 02357, 02456, 12347, 12356

O outro conjunto de cinco algarismos deve ser formado pelos algarismos restantes, isto :

34678, 34579, 25678, 24679, 24589, 23689 15679, 14689, 13789, 05689, 04789

respectivamente.
Para encontrar o maior mltiplo de 11 usando todos os dez algarismos, devemos
intercalar os dois conjuntos, fazendo com que todos os algarismos sejam os maiores
possveis comeando do lado esquerdo. Podemos comear com 98765 usando os pares 34579
e 01268 (e apenas esses). Usei nmeros em negrito e sublinhados para mostrar quais
algarismos vm de quais conjuntos. Continuamos usando as maiores possibilidades
disponveis (o chamado algoritmo guloso) e obtemos 9876524130.
O menor nmero um pouco mais difcil de encontrar. No podemos comear com o 0,
portanto 1 ser a nossa melhor aposta. Este nmero deve ser seguido por 0, se possvel, e
depois 2, 3 e assim por diante. Se tentarmos comear com 10234 ficamos presos, porque o
nico conjunto listado que contm 1, 2 e 4 12347, mas este conjunto tambm contm o 3,
que deveria estar no outro conjunto. De fato, comear com 1023 no funciona, pois qualquer
coisa que contenha 12 tambm ir conter 0 ou 3, mas estes nmeros devem estar no outro
conjunto. Portanto, a menor possibilidade seguinte comear com 1024, e o menor de todos
comearia com 10243. Isso obriga um conjunto a ser 12356 e o outro a ser 04789.
Intercalando estes algarismos na ordem, obtemos 1024375869 como a menor possibilidade.
O menor mltiplo de 11 em que a diferena a b no seja zero 209. Se voc
experimentar os primeiros mltiplos de 11, como 11, 22, 33 e assim por diante, a b
obviamente ser 0 at no mnimo 99, pois a = b. O mltiplo seguinte, 110, tambm tem a = b,
portanto o mesmo vale para 121, 132, 143, 154, 165, 176, 187, 198. Mas 209 tem a = 11, b =
0, portanto este o menor caso.

Multiplicao de algarismos

219 273 327


438 546 654
657 819 981

Conhecimentos comuns

Se tivermos trs monges, todos eles com manchas na cabea, o raciocnio ser o seguinte.
Agostinho pensa: Se eu no estiver manchado, ento Benedito ver uma mancha em
Cirilo, mas no em mim. Portanto, ir se perguntar se ele est manchado. E ento pensar o
seguinte: Se eu, Benedito, no estiver manchado, Cirilo ver que nem Agostinho nem eu
estamos manchados, por isso deduzir rapidamente que ele est manchado. Mas Cirilo, que
um excelente lgico, ainda no est envergonhado. Portanto, eu devo estar manchado.
Agora Agostinho pensa: Como Benedito tambm um excelente lgico e teve bastante
tempo para pensar nisso, mas ainda assim no est envergonhado, ento eu, Agostinho, devo
estar manchado. Nesse ponto, Agostinho fica vermelho assim como Benedito e Cirilo, que
seguiram linhas de raciocnio semelhantes.
Agora suponha, por exemplo, que s temos dois monges, dos quais apenas Benedito est
manchado. Quando o abade faz seu anncio, Benedito v que Agostinho no est manchado,
deduz que ele deve estar manchado e, ao primeiro toque da campainha, levanta a mo.
Agostinho no o faz, pois nesse ponto, ele ainda no tem certeza se est manchado ou no.
A seguir, pense em trs monges; suponha que Benedito e Cirilo esto manchados, mas
Agostinho no est.
Benedito v apenas uma mancha, na cabea de Cirilo. Ele raciocina que se ele, Benedito,
no estiver manchado, ento Cirilo no ver nenhuma mancha. Portanto, Cirilo ir levantar a
mo aps o primeiro toque. Mas Cirilo no o faz (logo veremos por qu), portanto Benedito
sabe agora que deve estar manchado. Por isso levanta a mo no segundo toque.
Cirilo est numa posio idntica de Benedito, pois ele tambm v apenas uma mancha,
em Benedito. Por isso, no levanta a mo depois do primeiro toque, mas a levanta no
segundo.
Agostinho est numa posio bastante diferente. Ele v duas manchas, uma em Benedito
e uma em Cirilo, e se pergunta se ele, Agostinho, tambm est manchado. Se estiver, todos os
trs estaro manchados, e ele sabe, a partir da verso anterior do problema, que todos iro
esperar at o terceiro toque e ento levantaro as mos. Por isso ele no levanta a mo, e nem
poderia, nos toques 1 e 2. Ento os outros dois levantam as mos: nesse momento, ele sabe
que no est manchado.
Novamente, podemos encontrar uma prova completa por induo, pensando no caso geral
com n monges, dos quais m esto manchados. Vou poupar voc dos detalhes.

O problema da cebola em conserva

Havia 31 cebolas em conserva.


Suponha que existam a cebolas em conserva no incio, b depois que o primeiro viajante
terminou de comer, c depois que o segundo viajante terminou de comer e d depois que o
terceiro viajante terminou de comer. Ento,
que podemos reescrever como

sabemos que d = 6. Fazendo o caminho inverso, c = 12, b = 20, a = 31.

Adivinhe a carta

Em cada etapa, quando Whodunni pega as cartas, ele se assegura de que o monte escolhido
seja colocado entre os outros dois. Graas a isso, a carta escolhida se dirige progressivamente
para o meio da pilha de cartas. Assim, na ltima jogada, a carta escolhida estar exatamente
no meio da pilha escolhida.

E agora com um baralho completo

A primeira parte do truque equivalente a perguntarmos em qual coluna a carta escolhida


est na segunda jogada. Conhecendo a coluna, e depois de lhe dizerem a fileira, Whodunni
consegue identificar a carta com facilidade.
Esse truque meio claro, mas pode ser camuflado para se tornar menos bvio. Talvez seja
melhor realiz-lo com 30 cartas, distribudas primeiro em 6 fileiras de 5 e depois em 5
fileiras de 6. Ele funciona com ab cartas distribudas em a fileiras de b e depois em b fileiras
de a, para quaisquer nmeros inteiros a e b.

Retangulando o quadrado

Eu conheo ao menos duas solues diferentes, sem contar rotaes ou reflexes. A primeira
foi encontrada por M. den Hertog, a segunda por Bertie Smith. Na primeira, os retngulos
tm lados 1 6, 2 10, 3 9, 4 7 e 5 8. Na segunda, os lados so 1 9, 2 8, 3 6, 4 7
e 5 10.

Solues encontradas por Den Hertog e Smith.


O X marca o lugar

Do Ponto da Desesperana: 113. Da baa do Bucaneiro: 99. Da colina do Alfanje: 85.

Distncias do mapa de Barba-Ruiva.

A figura mostra as trs distncias necessrias: a, b, c. Destas, conhecemos b = 99. Seja s


= 140 o lado do quadrado. Considere dois outros comprimentos x e y conforme ilustrados.
Ento, o teorema de Pitgoras nos diz que

a2 = x2 +(s y)2 = x2 + s2 2sy + y2


c2 = y2 + (s x)2 = y2 + s2 2sx + x2
b2 = x 2 + y 2

O primeiro passo nos livrarmos de x e y. Subtraia a terceira equao da primeira e da


segunda, obtendo

2sy = s2 + b2 a2
2sx = s2 + b2 c2

Portanto,

(s2 + b2 a2)2 + (s2 + b2 c2)2 = 4s2 (x2 + y2) = 4s2b2

Esta a relao fundamental entre a, b, c e s.


Substitua os valores conhecidos s = 140 e b = 99, ficando com

(29.401 a2)2 + (29.401 c2)2 = 27.7202 = (2 32 5 7 11)2

Agora, a pista nos diz que 29.401 a2 e 29.401 c2 so ambos mltiplos de 7. (A


afirmao correspondente falsa para os fatores 2 e 5, mas verdadeira para 3 e 11.)
Considerando o fator 7 (um truque semelhante funciona para 3 e 11), observamos que

29.401 = 4.200 7 + 1

Portanto 1 a2 e 1 c2 so ambos mltiplos de 7. Isto , a2 e c2 tm a forma 7k + 1 ou 7k


1, para nmeros inteiros k adequados.
Agora questo de testarmos os valores possveis de a, checando inicialmente se

23.8002 (29.401 a2)2

um quadrado perfeito e, em caso afirmativo, se o c correspondente um nmero inteiro. A


questo sobre os mltiplos de 7 reduz o trabalho, pois os nicos valores de a que precisamos
checar so

1, 6, 8, 13, 15, 20, 22

e assim por diante. Podemos parar quando c ficar menor que a, pois, nesse caso, estaremos
testando os mesmos clculos, apenas trocando a e c.
Para o caso 7k + 1 encontramos a = 85, c = 113 quando k = 12; tambm existe a soluo a
= 113, c = 85, trocando a e c quando k = 16. No existe soluo para o caso 7k 1.
Como as instrues no verso do mapa dizem que a pedra mais prxima C, queremos que
c < a, portanto a = 113 e c = 85.
Essa uma das maneiras de chegarmos resposta, mas a questo matemtica mais
profunda.
Este problema um caso especial do problema das quatro distncias: ser que existe um
quadrado cujo lado seja um nmero inteiro, e um ponto cujas distncias, a partir dos quatro
ngulos do quadrado, sejam todas nmeros inteiros? Ningum sabe a resposta. Por muito
tempo, ningum sabia sequer se trs dessas distncias podiam ser nmeros inteiros.
J derivamos uma relao entre s, a, b e c:

(s2 + b2 a2)2 + (s2 + b2 c2)2 = (2bs)2

A quarta distncia d (ilustrada por uma linha pontilhada na minha figura) deve satisfazer

a2 + c2 = b2 + d2

J.A.H. Hunter descobriu uma frmula que gera algumas (mas no todas) solues para a
primeira equao:

a = m2 2mn + 2n2
b = m2 + 2n2
c = m2 + 2mn + 2n2
s2 = 2m2 (m2 + 4n2)

e observou que s um nmero inteiro desde que consideremos

m = 2(u2 + 2uv v2)


n = u2 2uv v2

para nmeros inteiros u e v.


A escolha u = 2, v = 1 leva a s = 280, a = 170, b = 198, c = 226 e podemos remover o
fator 2 para obter s = 140, a = 85, b = 99, c = 113. Neste caso, o quarto lado que
no um nmero inteiro, nem sequer racional. De fato, sabemos que, na frmula de Hunter, a
quarta distncia d nunca pode ser racional, portanto essa frmula por si s no resolve o
problema das quatro distncias. Entretanto, existem solues para o problema das trs
distncias que no surgem da frmula de Hunter.
Esse problema atormentador tem conexes profundas com as superfcies de Kummer na
geometria algbrica: veja Richard K. Guy, Unsolved Problems in Number Theory.

O que vem a ser a antimatria?

A equao de Dirac para o eltron a seguinte:

A
onde

a funo de onda quntica do eltron


A0 o potencial escalar do campo eletromagntico
A o potencial vetorial do campo eletromagntico
= (0, 1, 2, 3) o momento vetorial do eltron
= (1, 2, o3,) uma lista de trs matrizes de 4 4 do spin
r= (r1, r2, r3) uma lista de trs matrizes de 4 4 que se anticomutam com 1, 2,
e a carga do eltron
m a massa do eltron
c a velocidade da luz

Captou? Resolvi incluir a equao apenas para mostrar que ela no nem um pouco
bvia, e porque senti que estaria trapaceando se a deixasse de fora. Todo mundo escreve E =
mc2, at Stephen Hawking,d e feio discriminar frmulas com base em sua complexidade.
Dirac passa quase quatro pginas de Os princpios da mecnica quntica explicando como
ele a derivou, e a maioria das 250 pginas anteriores expondo as ideias relacionadas a ela.

A Torre de Pizza

Com cinco caixas, o sobressalente mximo 1,30455. Com seis caixas, 1,4367. As pilhas
ficam assim:

Sobressalentes mximos com cinco e seis caixas.

O artigo de Paterson e Zwick Overhang, American Mathematical Monthly, vol.116,


jan 2009, p.19-44.

A Trattoria do Pizzgoras

As reas das trs pizzas so (mini) 9, (midi) 16, e (mxi) 25, portanto a maxipizza tem
uma rea igual soma das outras duas. Se a maxipizza for dividida ao meio, Alvin e Brenda
podero pegar um pedao cada um ( ). Isso deixa as duas outras pizzas para serem dividas
entre Casimir e Desdmona. Isso pode ser feito retirando-se da midipizza e dando esse
pedao mais a minipizza a Casimir ( ). Desdmona pega o pedao maior da
midipizza ( ).
Existem muitas maneiras de dividirmos a midipizza. A maneira tradicional consiste em
coloc-la sobre o centro da midipizza, fazer um trao ao redor da metade de sua
circunferncia e, ento, unir as extremidades borda da midipizza. Mas podemos cortar
qualquer forma com rea . E o corte que divide a maxipizza ao meio no precisa ser um
dimetro pode ser curvo.

Corte as trs pizzas como mostrado esquerda, e divida-as como direita.

Moldura de ouros

Existem dez respostas essencialmente distintas, nas quais, por exemplo, trocar o s pelo sete
do lado direito no conta como uma resposta diferente, pois trata-se de uma simples
transformao que obviamente gera a mesma soma. Existem duas respostas com soma 18,
quatro com soma 19, duas com soma 20 e duas com soma 22. Eis aqui uma delas.

Uma das dez respostas: todas as somas do 18.

Ordem de despejo

Voc poder resolver esse problema por tentativa e erro, ou ento listando todos os estados e
despejos possveis, encontrando ento um caminho que v do estado inicial ao estado final
desejado. Eis aqui uma soluo, que utiliza 9 despejos (dois deles esto combinados na
segunda figura). Existe uma soluo mais curta, que vou derivar num instante.

Uma forma de dividir a gua.

No entanto, existe um mtodo mais sistemtico, que parece ter sido publicado pela
primeira vez por M.C.K. Tweedie em 1939. Ele utiliza uma grade de tringulos equilteros,
que os engenheiros chamam de papel isomtrico e os matemticos chamam de coordenadas
trilineares.

Representando os estados possveis das jarras.

Nesse caso, os trs nmeros em cada caixa indicam o volume contido em cada jarra, em
ordem (jarra de 3 litros, jarra de 5 litros, jarra de 8 litros). Assim, por exemplo, 251 significa
que a jarra de 3 litros contm 2 litros, a jarra de 5 litros contm 5 litros e a jarra de 8 litros
contm 1 litro. Se voc observar o primeiro nmero, a linha de baixo da minha figura sempre
comea em 0, a linha acima comea em 1, e assim por diante. Da mesma forma, o segundo
nmero igual a 0, 1, 2, 3, da esquerda para a direita em cada fileira. Assim, as duas setas
da figura so eixos de coordenadas para a quantidade contida na jarra de 3 litros e na jarra
de 5 litros.
E quanto jarra de 8 litros? Como o volume total de gua sempre igual a 8 litros, o
terceiro nmero sempre determinado pelos dois primeiros. Basta som-los e subtrair o
resultado de 8. Mas temos um belo padro aqui. Graas geometria do papel isomtrico, o
terceiro nmero constante ao longo das linhas que se inclinam para cima e para a esquerda
isto , o terceiro sistema de linhas na figura. Por exemplo, observe a linha que passa por
035, 125, 215, 305.
Se representarmos os possveis estados das jarras quanto cada jarra contm desta
maneira, ento todos os despejos possveis de qualquer estado para qualquer outro assumem
uma forma geomtrica simples, como vou explicar.
Em primeiro lugar, observe que os estados nos quais alguma jarra est inteiramente cheia
ou vazia que so os estados permitidos pelos despejos so precisamente os que se
encontram nas bordas da figura.
Os despejos possveis, comeando em algum estado (necessariamente na borda),
correspondem a caminharmos ao longo de uma linha at chegarmos borda seguinte. Se
comearmos num canto e nos movermos ao longo da borda (por exemplo, de 008 a 053), no
podemos parar em algum ponto do caminho temos de seguir at o canto seguinte.

Uma soluo.

Portanto, podemos resolver o problema comeando em 008 (canto inferior esquerdo) e


correndo pelo paralelogramo como uma bola de sinuca. A seta mostra o que acontece:
passamos pelos estados

008, 305, 035, 332, 152, 107, 017, 314, 044

e vemos que este o estado final que desejamos, por isso paramos.
Esta exatamente a soluo mostrada acima. Mas existe outra:
Uma alternativa

Agora, a sequncia

008, 053, 323, 026, 206, 251, 341, 044

que utiliza 7 despejos em vez de 9. Voc talvez tenha encontrado essa soluo.

Meali Mente e os avatares sagrados

Como abrir espao para o maior colcho.

Lembre-se, os avatares vigiam todas as outras almofadas, caso contrrio, o colcho poderia
ser maior.

Tiro ao alvo

Tuck acertou o anel mais externo (cinza claro), enquanto Robin acertou os trs anis internos
(cinza escuro).
Os anis acertados por Robin e Tuck.

As reas dos crculos sucessivos so r2, onde r = 1, 2, 3, 4, 5, respectivamente:

, 4, 9, 16, 25

As reas dos anis so as diferenas entre estas reas:

, 3, 5, 7, 9

Essas reas so multiplicado por nmeros inteiros mpares consecutivos. Os nmeros de


Robin so menores ou iguais aos de Tuck, pois as flechas de Robin esto mais prximas do
centro. Os dois conjuntos de nmeros inteiros mpares devem gerar a mesma soma. A nica
possibilidade 1 + 3 + 5 = 9.
Ponto extra: seis anis. O sexto anel tem rea 11, portanto 1 + 3 + 7 = 11 uma segunda
soluo.
Mais um ponto extra: oito anis. Os nmeros mpares de Robin devem ser consecutivos,
assim como os de Tuck. Os prximos dois anis tm reas 13, 15, e 3 + 5 + 7 = 15 uma
segunda soluo com nmeros mpares consecutivos.

s uma fase que estou passando

AC exatamente igual a AB. Os momentos em que esses crescentes aparecem so e ao


longo do ciclo lunar, comeando na Lua nova. (E no e !)
Quando a rea do minguante igual a um quarto da rea do disco.

A borda interior do minguante a metade de uma elipse (Almanaque das curiosidades


matemticas, p.240). A elipse completa mostrada na figura. O minguante branco tem da
rea do crculo quando a elipse tem da rea do crculo. Seja AB = r, AC = s. A rea do
crculo r2. A rea da elipse ab, onde a e b so semieixos a metade das distncias nas
direes mais comprida e mais estreita. Neste caso, a = r e b = s. Portanto, queremos rs =
r2, portanto s = r.
Para descobrirmos o momento em que estes minguantes ocorrem, temos que ver a Lua
de cima. O centro da Terra se encontra em E; sua rbita mostrada como o crculo maior,
mas no em escala. A luz do Sol S ilumina a metade da Lua, deixando a outra metade escura
(mostrada aqui em cinza). A Lua nova ocorre quando o centro da Lua est no ponto O.

Geometria da rbita lunar.

Os pontos A, C, B correspondem aos que esto ilustrados na pergunta, e queremos


escolher um ngulo SEA que faa com que C seja o ponto mdio de AB, onde P a borda da
rea escura da Lua e FPC paralelo a EA (o pressuposto da projeo paralela). Ento BP = AP
(pois o tringulo APB issceles), mas AP = AB pois ambos so raios da Lua. Portanto o
tringulo APB, na verdade, equiltero, ento o ngulo PAB = 60. Portanto o ngulo PAE =
30 e o ngulo SEA = 60, um sexto de um crculo inteiro. A Lua, portanto, se encontra a
de um ciclo a partir da Lua nova.
Existe uma posio correspondente em do ciclo, obtida pela reflexo da figura sobre a
reta ES.

Como Dudeney cozinhou Loyd

O problema apresentado no livro infantil parece impossvel em virtude da paridade (par/


mpar). Todos os nmeros so mpares, e a soma de seis nmeros mpares precisa ser
par, e no 21. A resposta de Gardner consistiu em cozinhar seu prprio problema,
virando a pgina de cabea para baixo e marcando os trs 6 e os trs 1 que aparecem
ento. Entretanto, um leitor, Howard Wilkerson, circulou todos os 3, um dos 1 e, a
seguir, fez um grande crculo ao redor dos outros dois 1 (ou seja, 11). Na minha opinio,
esta uma forma mais elegante de cozinhar o problema.
A construo de Loyd leva a um retngulo que, embora seja quase quadrado, tem lados
de tamanhos diferentes. Se a mitra for feita com um quadrado de lado 1, o que lhe d
uma rea de , o quadrado de Loyd mede n a horizontal por na vertical.
A soluo de Dudeney com cinco peas, que exata se os comprimentos forem
escolhidos corretamente, tem este aspecto:

A soluo de Dudeney.

Ningum conhece uma disseco da mitra em quatro peas para formar um quadrado, e
ela provavelmente no existe, mas sua existncia ainda no foi descartada.

Cozinhando com gua


O que eu realmente deveria ter dito, para ser supercauteloso, era que no permitido passar
canos atravs de uma casa ou de uma companhia. Como David Uphill comentou, existe uma
maneira de resolver o problema se as palavras forem interpretadas literalmente, mesmo que
no seja permitido passar tubos atravs das casas. Eu modifiquei ligeiramente a sugesto dele
para que se adequasse melhor minha pergunta. Ela utiliza dois grandes tanques de gua para
passar os canos de gua atravs de duas das casas. Os tubos jamais entram nas casas, muito
menos as atravessam.

Como cozinhar o problema.

Hmm Se voc achar que esses tanques parecem grandes tubos, apenas com outro nome,
o que foi a minha primeira reao, ento a arrumao no cumpre as condies. por isso
que eu a considero uma forma de cozinhar o problema. Mas uma forma bastante engenhosa,
que merece ser mais conhecida.

Curiosidade na calculadora 2

Quando multiplicamos 0588235294117647 por 2, 3, 4, 5, , 16, encontramos a mesma


sequncia de algarismos, na mesma ordem cclica. Isto , temos de comear num lugar
diferente, e quando chegamos ao final, continuamos do comeo. Especificamente,

0588235294117647 2 = 1176470588235294
0588235294117647 3 = 1764705882352941
0588235294117647 4 = 2352941176470588
0588235294117647 5 = 2941176470588235
0588235294117647 6 = 3529411764705882
0588235294117647 7 = 4117647058823529
0588235294117647 8 = 4705882352941176
0588235294117647 9 = 5294117647058823
0588235294117647 10 = 5882352941176470
0588235294117647 11 = 6470588235294117
0588235294117647 12 = 7058823529411764
0588235294117647 13 = 7647058823529411
0588235294117647 14 = 8235294117647058
0588235294117647 15 = 8823529411764705
0588235294117647 16 = 9411764705882352

Da minha segunda pergunta:

0588235294117647 17 = 9999999999999999

A origem deste nmero notvel a expanso decimal da frao , que

0,0588235294117647 0588235294117647 0588235294117647

repetindo-se indefinidamente.

O que maior?

Fazendo os clculos diretos, e = 23,1407, enquanto e = 22,4592. Portanto e>e.


Na verdade, existe um resultado mais geral: ex xe para qualquer nmero x 0, e a
igualdade se mantm se e somente se x = e. Portanto, no apenas e > e, mas
, e efetivamente e999 > 999e. A prova mais simples utiliza o
clculo, e aqui est ela para quem quiser conhecer os detalhes. A prova tambm ajuda a
explicar por que e e e tm valores to prximos.
Seja y = xee-x, onde x 0. Encontramos os pontos estacionrios (mximo, mnimo etc.)
definindo = 0. Agora

que zero em x = 0 e x = e, e em nenhum outro ponto. O valor de y em x = 0 y = 0, que


claramente um mnimo; o valor em x = e y = 1. Isto , de fato, um mximo. Para entender
por que, calcule a segunda derivada

em x = e. Seu valor 1, que negativo, portanto x = e um mximo, e o valor mximo de y


1.
Portanto xee-x 1 para todo x 0, com igualdade somente na mxima nica x = e.
Multiplique os dois lados por ex, obtendo

xe ex

para todo x 0, com igualdade somente quando x = e. Pronto!


O grfico da funo y = xee-x tem um nico pico em x = e, caindo para zero medida que
x cresce para o infinito.

Grfico de y = xe e-x.

Isto ajuda a explicar por que e e e tm valores to prximos, o que faz com que no seja
imediatamente bvio qual dos dois maior. O grfico tambm mostra que, se um nmero x
for razoavelmente prximo de e, ento xee-x prximo de 1, portanto xe prximo de ex. Por
exemplo, se x estiver entre 1,8 e 3,9, ento xe ser, no mnimo, 0,8ex. Particularmente, isto
vlido para x = .

Colorado Smith e o templo solar

A diviso ilustrada resolve o problema. O mesmo vale para sua reflexo na diagonal.
Quatro regies com a mesma forma, cada uma contendo um disco solar.

Por que no posso somar fraes do modo como as multiplico?

A resposta curta que no podemos somar fraes dessa maneira porque no vamos
encontrar a resposta certa! Como quase igual a , e o mesmo vale para , quando
somamos essas fraes, o resultado deve ser no mnimo . Mas menor que , porque a
metade de 12 6. O erro ainda mais evidente quando tentamos somar + , porque

no faz sentido: como = , isto seria o mesmo que dizer que + = .


Tudo muito bem, mas por que a regra da multiplicao funciona, e o que devemos usar
para a adio?
A maneira mais fcil de enxergarmos por que as regras so diferentes como devem ser
usando figuras. Eis uma figura para .
Multiplicando fraes.

A barra vertical mostra uma linha com cinco pedaos iguais, dos quais dois foram
pintados de cinza. Isso representa : duas partes de cinco. Da mesma forma, a barra
horizontal representa . Os retngulos representam a multiplicao, porque a rea do
retngulo o que obtemos quando multiplicamos os dois lados. O retngulo grande contm 5
7 = 35 quadrados. O retngulo sombreado contm 2 3 = 6 quadrados. Portanto, o
retngulo sombreado do retngulo grande.
Quando estamos somando, a figura correspondente a seguinte:

Somando fraes.

Encontramos do retngulo grande pegando as duas primeiras fileiras dentre as cinco, e


pegando as trs colunas da esquerda dentre as sete. Essas regies esto mostradas na figura
da esquerda, com sombreados diferentes, e elas se sobrepem. Para contar quantos quadrados
existem no total, temos de contar os quadrados sobrepostos duas vezes, ou ento fazer uma
cpia adicional, como na figura direita. De qualquer forma, ficamos com 29 quadrados
dentre 35, portanto a soma deve ser

Para entender como o 29 se relaciona com os nmeros originais, basta contarmos os


quadrados das duas primeiras fileiras, 2 7, e som-los aos das trs colunas esquerda, 3
5. Ento 2 7 + 3 5 = 29. Portanto, a regra da adio

da que vem a receita habitual coloque as duas fraes sobre o mesmo denominador.

Somando recursos

No foi uma boa ideia. Separadamente, Cristina ganharia $150 e Denise ganharia $100, um
total de $250. Combinando os recursos, seu rendimento total ser de $240 menos, portanto.
Os dois pares de vendedoras esto partindo de um pressuposto equivocado; ele funciona a
favor do primeiro par e contra o segundo. O pressuposto que a maneira de combinar os
preos de a por $b e de c por $d somar esses nmeros, chegando a a + c por $(b + d). Isso
o mesmo que tentar somar as fraes correspondentes usando a regra

e j vimos anteriormente que isto no funciona. O resultado s vezes est errado para mais, s
vezes para menos. E est correto quando as duas fraes em questo so iguais.

Bem-vindo toca do rptil

Este polgono rep-9.


Cozinhando num toro

Um toro pode ser representado como um retngulo no qual as faces opostas esto
identificadas isto , um retngulo enroscado, de modo que tudo o que desaparea por uma
borda reaparea na borda oposta. Uma fita de Mbius pode ser desenhada como um retngulo
no qual as bordas esquerda e direita esto identificadas, mas com meio giro. Desenhadas
dessa maneira, eis algumas solues possveis. Lembre-se, se voc as desenhar numa fita de
Mbius feita de papel, as linhas devero atravessar a folha de papel.

Conectando servios num toro

e numa fita de Mbius.

O teorema do sanduche de presunto

Muitos exemplos provam que, de modo geral, no podemos cortar trs figuras em duas partes
iguais com uma nica linha reta. Eis aqui um exemplo com trs crculos. fcil mostrar que
a nica reta que corta os dois crculos de baixo em partes iguais a que est ilustrada. Mas
ela no corta o terceiro crculo.
S uma reta corta os dois crculos de baixo pela metade, e esta reta no pode cortar o
crculo de cima.

Em trs dimenses, essa mesma ideia funciona com quatro esferas. Os centros de trs
delas se encontram em algum plano e, desde que esses centros no estejam numa linha reta,
existe exatamente um plano que as corta. Agora coloque o centro da quarta esfera num ponto
que no esteja no plano.

Crquete em Grumpius

Os grumpianos so heptimistas e usam a aritmtica de base 7. Em seu sistema, o nmero 100


representa

1 72 + 0 7 + 0 1 = 49

Por isso eles ficam muito empolgados em vez de ficarem frustrados: o batedor que fez 49
pontos decimais acabou de marcar um sculo grumpiano!

A pea que falta


A soluo de Innumeratus.

Bem, isto parece bastante convincente Mas algo deve estar errado, pois a rea do
quadrado de Innumeratus deve ser menor que a do quadrado original. Na verdade,
nenhuma das duas formas um quadrado perfeito. A figura original ligeiramente arqueada
para fora; a segunda figura ligeiramente arqueada para dentro. Por exemplo, os dois
tringulos de tamanhos diferentes possuem lados horizontais e verticais em razes 8:3 e 5:2,
respectivamente. Se a figura fosse quadrada, essas razes seriam iguais. Mas elas so 2,67 e
2,5, que so diferentes.

Cinco moedas

O contramestre colocou uma moeda sobre a mesa, depois colocou outras duas de modo que se
tocassem no centro. Para resolver o problema, basta segur-las nessa posio e, a seguir,
colocar as outras duas quase sobre a borda da moeda inferior, inclinadas para que se toquem
em cima. Novamente, todas as moedas se tocam, portanto esto equidistantes.

Posicione as trs moedas como ilustrado esquerda, depois acrescente as outras duas.

O curioso incidente do cachorro

O prximo nmero da sequncia 46.


A ideia de Holmes : no veja o que est a, veja o que est faltando. Os nmeros
faltantes so:

3 5 6 9 10 12 13 15 18 20 21 23 24 25 27 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 42 43

Estes so os mltiplos de 3, os mltiplos de 5, qualquer nmero que contenha um


algarismo 3 e qualquer nmero que contenha um algarismo 5. O prximo nmero da
sequncia, portanto, 46 (porque 45 mltiplo de 5).

A matemtica fica difcil

A frmula de interpolao de Lagrange afirma que o polinmio

satisfaz P(xj ) = yj para j = 1, , n. Lembre-se: o livro de Linderholm se baseia na premissa


de que a matemtica deve ser o mais complicada possvel, de modo a aumentar o prestgio do
matemtico. Na verdade, a ideia bsica nesse caso simples. Numa notao menos compacta,
a frmula se torna

Quando x = xj todos os termos, exceto o j-simo, se anulam em virtude do fator (x xj ). O


j-simo termo no possui esse fator, sendo uma frao aparentemente complicada
multiplicada por yj . Entretanto, o numerador e o denominador da frao so idnticos,
portanto a frao igual a 1. E 1 vezes yj igual a yj . Brilhante!
Por exemplo, para justificar a sequncia 1, 2, 3, 4, 5, 19, tomamos x1 = 1, x2 = 2, x3 = 3, x4
= 4, x5 = 5, x6 = 6 e y1 = 1, y2 = 2, y3 = 3, y4 = 4, y5 = 5, y6 = 19. Ento, um clculo gera

e P(1) = 1, P(2) = 2, P(3) = 3, P(4) = 4, P(5) = 5, P(6) = 19.


Edward Waring publicou a frmula por primeira vez em 1779. Euler a redescobriu em
1783, e Lagrange a descobriu novamente em 1795. Portanto, ela recebe o nome da terceira
pessoa que a encontrou, o que bastante tpico quando se trata de dar nomes de pessoas a
ideias matemticas.

Um teorema de quatro cores


Para colorir estes 11 crculos so necessrias quatro cores.

So necessrios 11 crculos. Eis uma arrumao que requer quatro cores. Suponha, por
contradio, que esta arrumao pode ser colorida por trs cores. Colorimos o crculo central
superior com a cor A e os dois adjacentes a ele com as cores B e C. A seguir, o prximo
crculo esquerda dever ter a cor A, o que est abaixo dele dever ter a cor B e o crculo
inferior esquerdo dever ter a cor A. As cores do lado direito da figura devem ser iguais: ou
X = B e Y = C, ou X = C e Y = B. De qualquer maneira, o crculo inferior direito deve ter a
cor A. Mas agora dois crculos adjacentes tm a mesma cor: A contradio.
possvel provar que, com 10 crculos ou menos, so necessrias no mximo trs cores.

A serpente da escurido perptua

A Terra gira em torno do Sol exatamente uma vez por ano, portanto ela retorna ao mesmo
ponto de sua rbita em qualquer data (com uma ligeira variao porque o perodo exato no
um nmero inteiro de dias, da a existncia dos anos bissextos). Particularmente, a cada 13 de
abril, a Terra volta a uma posio na qual a rbita de Apophis cruza a da Terra, condio
necessria para que haja uma coliso.
Apophis tem um perodo de 323 dias, e a distncia entre Apophis e o Sol varia de 0,7 a
1,1 unidades astronmicas (uma unidade astronmica a distncia mdia entre o Sol e a
Terra). Assim, o asteroide s vezes est dentro da rbita terrestre e s vezes fora. Se Apophis
e a Terra orbitassem no mesmo plano, suas rbitas se cruzariam em dois pontos. No entanto,
no to simples. As rbitas esto inclinadas num pequeno ngulo, e Apophis leve o
bastante para ser afetado significativamente pela fora gravitacional de outros planetas, o que
altera a sua rbita. Portanto, embora as rbitas no se cruzem necessariamente, a rbita de
Apophis ainda que no necessariamente o asteroide em si se aproxima da rbita da Terra
em dois lugares, e a Terra alcana essas posies em duas datas especficas. A posio que
conta, para o futuro prximo, aquela onde a Terra se encontra todo dia 13 de abril. A
ocorrncia de uma coliso depende do local preciso onde Apophis se encontra em sua rbita
nessa data, sendo necessrias muitas observaes de alta preciso para determinar essa
posio. Portanto, a data fcil, mas o ano difcil.
rbita de Apophis em relao da Terra.

Na verdade, a histria no termina a. Como sempre. Foi demonstrado por clculos que,
se Apophis calhar de passar por uma regio especfica do espao, que tem cerca de 600
metros de extenso, durante uma quase coliso, em 2029, garantido que retornar
praticamente para o mesmo ponto, acertando a Terra em 2036. Por felicidade, as ltimas
observaes indicam que a chance de uma coliso de, no mximo, 1 em 45.000. Veja
neo.jpl.nasa.gov/news/news146.html,
science.nasa.gov/headlines/y2005/13may_2004mn4.htm.
Estes dois sites se referem a Apophis por sua denominao provisria de 2004, MN4.

Qual a probabilidade?

No, Mathophila est errada, a probabilidade . E ela foi muito malvada ao tentar enganar
o pobre Innumeratus dessa maneira.
Independentemente da carta que ele escolher primeiro, entre as outras cartas haver duas
de cor oposta e apenas uma da mesma cor. Portanto, a probabilidade de que ele apanhe uma
carta da cor oposta . Como isso vale para qualquer carta que ele apanhe primeiro, a
probabilidade de que suas duas cartas sejam diferentes de .
Eis uma outra maneira de enxergar a coisa. Existem seis pares diferentes de cartas, dentre
estes, exatamente dois ( ) tm cores iguais, e quatro tm cores diferentes.
Portanto, a probabilidade de que ele escolha um desses quatro pares de = .

A piada matemtica mais curta da histria

Na anlise, sempre tomado como um pequeno nmero positivo, o que chega a ser um
clich. Assim, essa piada uma variante mais intelectual de uma questo de mecnica que
comea com um elefante cuja massa pode ser negligenciada.

Diga as cartas
As cartas eram o rei (R) de espadas, a dama (D) de espadas e a dama de copas. A primeira
tem de ser uma espada, e a terceira uma dama, mas a sequncia exata no foi determinada.
As duas primeiras afirmaes nos dizem que as cartas devem ser RDD ou DRD.
As duas ltimas afirmaes nos dizem que as cartas devem ser ou .
Combinando estas duas informaes, temos quatro solues possveis:

K Q Q
K Q Q
Q K Q
Q K Q

A quarta possibilidade contm a mesma carta duas vezes, por isso descartada. Todas as
outras possibilidades usam as mesmas trs cartas, em ordens diferentes.
Esse quebra-cabea foi inventado por Gerald Kaufman.

Empreguinho bom

Surpreendentemente, Smith ganhou mais embora $1.600 por ano seja mais que o salrio
acumulado de Smith de $500 + $1.000 ao longo de um ano. Para entender por que, vamos
tabular seus salrios em cada perodo de seis meses:

Smith Jones
Ano 1, primeiro semestre $5.000 $5.000
Ano 1, segundo semestre $5.500 $5.000
Ano 2, primeiro semestre $6.000 $5.800
Ano 2, segundo semestre $6.500 $5.800
Ano 3, primeiro semestre $7.000 $6.600
Ano 3, segundo semestre $7.500 $6.600

Note que os $1.600 de Jones se dividem em dois grupos de $800 para cada semestre,
portanto seu salrio semestral aumenta $800 a cada ano. O salrio semestral de Smith
aumenta $500 a cada seis meses. Apesar disso, Smith ganha mais em todos os perodos aps
o primeiro, e a diferena s aumenta com o passar do tempo. De fato, ao final do ano n,
Smith ter recebido um total de 10.000n + 500n(2n 1), enquanto Jones ter recebido um
total de 10.000n + 800n(n 1). Portanto, Smith Jones = 200n2 + 300n, que positivo e
cresce proporcionalmente a n.

Um quebra-cabea para Leonardo


O imperador Frederico II estava procura de um nmero racional x tal que x, x 5 e x + 5
fossem todos quadrados perfeitos. A soluo mais simples
para a qual

Leonardo explicou essa soluo em seu Livro dos quadrados, de 1225. Em notao
moderna, ele encontrou uma soluo geral

Aqui, o papel de x desempenhado pelo nmero (m2 + n2), e queremos mn(m2 n2) =
5. Escolhendo m = 5, n = 4, temos x = 3 e mn(m2 n2) = 180. Isso talvez no parea ajudar
muito, mas 180 = 5 62. Encontramos ento a resposta dividindo x por 6.

Sobre o tempo

Soluo dos nmeros cruzados.

Eu evito cangurus?

Eu evito cangurus.
Escreva as condies simbolicamente, como em Engolindo elefantes. Seja
B = serve como bicho de estimao
C = come carne
D = detestado por mim
E = evitado por mim
G = gato
K = cangurus
L = ama fitar a lua
M = mata ratos
N = nesta casa
O = gosta de mim
V = vagueia noite

Ento, se o smbolo significa implica e significa no, os enunciados (na ordem)


se tornam

Agora, voltamos s leis da lgica que mencionei na Engolindo elefantes:

Usando estas leis, podemos reescrever estas condies como:

Portanto, eu evito cangurus.

A garrafa de Klein

Para cortar uma garrafa de Klein de modo a formar duas fitas de Mbius, basta dividi-la ao
comprido, cortando a ala da garrafa e seu corpo ao longo do plano de simetria. Um breve
raciocnio mostra que as duas metades so fitas de Mbius.
Como cortar uma garrafa de Klein para formar duas fitas de Mbius.

Contabilidade de algarismos

Este o nico nmero possvel.

O sol nascer?

Se os nmeros de Laplace estiverem corretos o que bastante discutvel , a probabilidade


de que o Sol sempre nasa igual a zero.
A probabilidade de que o Sol nasa no dia n .
Portanto:

A probabilidade de que o Sol nasa no dia 2


A probabilidade de que o Sol nasa no dia 3
A probabilidade de que o Sol nasa no dia 4

e assim por diante. Portanto,


A probabilidade de que o Sol nasa nos dias 2 e 3 =
A probabilidade de que o Sol nasa nos dias 2, 3 e 4 =
A probabilidade de que o Sol nasa nos dias 2, 3, 4 e 5 =

e assim por diante. O padro bastante claro (e fcil de provar): a probabilidade de que o
Sol nasa em todos os dias 2, 3, , n, . medida que n se torna arbitrariamente alto, a
probabilidade tende a 0.

Para fanticos em clculo

Para conhecer os detalhes, veja:


D.P. Dalzell, On 22/7, Journal of the London Mathematical Society, vol.19, 1944,
p.133-4.
Stephen K. Lucas, Approximations to derived from integrals with nonnegative
integrands, American Mathematical Monthly, vol.116, 2009, p.166-72.

A esttua de Palas Atena

A esttua continha 40 talentos de ouro.


A soma das quatro fraes igual a

1 1 1 1 20 + 5 + 4 + 2 31
+ + + = =
2 8 10 20 40 40

portanto, o resto . Como para isto so necessrios nove talentos, o total deve ter sido 40
talentos.

Curiosidade na calculadora 3

6 6 = 36
66 66 = 4356
666 666 = 443556
6666 6666 = 44435556
66666 66666 = 4444355556
666666 666666 = 444443555556
6666666 6666666 = 44444435555556
66666666 66666666 = 4444444355555556

Completando o quadrado
As condies apresentadas no exigem que usemos os inteiros 1 a 9, e realmente no existe
nenhuma soluo se os usarmos, porque os nmeros pares devem ficar nos cantos. Entretanto,
lanando mo de fraes, podemos resolver o problema. A figura mostra a soluo
tradicional, que talvez seja a mais simples, mas existem infinitas outras, mesmo se
restringirmos as entradas a nmeros positivos.

Um quadrado mgico heterodoxo.

A sequncia veja e diga

mais fcil enunciar a regra da formao da sequncia usando palavras. O primeiro termo
1, que pode ser lido como um um, portanto o prximo termo 11. Isso lido como dois
uns, que leva a 21. Isto lido como um dois, um um e ento entendemos de onde veio o
1211, e assim por diante.
Conway provou que, se L(n) comprimento do n-simo termo dessa sentena, ento

L(n) (1,30357726903)n

onde 1,30357726903 a menor soluo real da equao polinomial de 71 grau


No se pode dizer que seja um resultado bvio.

O milionsimo algarismo

O milionsimo algarismo 1.

Os nmeros 1 a 9 ocupam
as primeiras 9 posies.
Os nmeros 10 a 99 ocupam as seguintes 2 90 = 180 posies.
Os nmeros 100 a 999 ocupam as seguintes 3 900 = 2.700 posies.
Os nmeros 1.000 a 9.999 ocupam as seguintes 4 9.000 = 36.000 posies.
Os nmeros 10.000 a 99.999 ocupam as seguintes 5 90.000 = 450.000 posies.

Nesse ponto, chegamos ao 488.889o algarismo. Como 1.000.000 488.889 = 511.111,


estamos buscando o algarismo da 511.111 posio no bloco que comea com 100.000-
100.001-100.002-e assim por diante. Como esses nmeros esto agrupados de seis em seis,
calculamos . Portanto, estamos procurando o primeiro algarismo do 85.186
bloco de 6 algarismos. Este bloco deve ser 185.185, e seu primeiro algarismo 1.

Caminhos piratas

O banco de Barba-Ruiva fica na rua do Paraso Fiscal, n 19.

Calculando o nmero de caminhos.

O nmero baixo o suficiente para simplesmente listarmos os caminhos possveis. Mas


existe um mtodo sistemtico para resolvermos esse tipo de questo. A figura mostra o
mesmo mapa; removi as conexes suprfluas que no podem ser usadas para simplificar a
soluo. Para esse mtodo, no faz diferena se as deixarmos ali ou no.
Escrevi nmeros alm das letras. Esses nmeros nos dizem quantas maneiras existem de
alcanarmos essa letra em particular, e a seguir, as calculamos: M, os trs A, os quatro R, os
trs U, os trs J e o O final.

Comece escrevendo 1 ao lado da letra M.


Existe exatamente um caminho que vai do M para cada um dos A, portanto escrevemos 1
ao lado de cada A.
Observe cada R, veja quais A se conectam a ele, e some os nmeros ao lado dessas
letras. Neste caso, um dos R est conectado a apenas um A, que traz o nmero 1,
portanto o R tambm recebe o nmero 1. Os outros trs esto conectados a dois A, que
trazem o nmero 1, portanto eles recebem o nmero 1 + 1 = 2.
A seguir, passamos aos U. O U da esquerda est conectado a trs R: um deles com o
nmero 1 e dois com o nmero 2, portanto damos a U o nmero 1 + 2 + 2 = 5. E assim
por diante.
Continuando desta maneira, acabamos por chegar ao O final. Os J que se conectam a
ele trazem os nmeros 7, 7 e 5. Portanto, o O recebe o nmero 7 + 7 + 5 = 19. E esse o
nmero de maneiras de chegarmos ao E.

Desvio de trens

Sim, eles podem passar um pelo outro por mais longos que os trens sejam.
A soluo.

1. Inicialmente, cada trem est de um lado do desvio.


2. O trem B se afasta para a direita. O trem A avana para a direita, passando pelo desvio,
retrocede, entrando nele, desconecta quatro vages, retorna para o trilho principal
avanando para a direita e retrocede bastante para a esquerda.
3. O trem A avana para a esquerda, passando pelo desvio, e se une parte principal do trem
B.
4. Os trens A+B avanam para a direita, passando pelo desvio, apanham os quatro vages e
retornam para o trilho principal, direita do desvio.
5. Eles ento retrocedem, entrando no desvio, soltam outros quatro vages e retornam para o
trilho principal, direita do desvio.
6. A parte principal dos trens combinados A+B avana para a esquerda ao longo do trilho
principal at liberar o desvio.
7. Novamente, os trens A+B avanam para a direita, entrando no desvio, apanham os quatro
vages e retornam para o trilho principal, direita do desvio.
8. Eles retrocedem ento pelo desvio, soltam um vago e a locomotiva A e retornam para o
trilho principal, direita do desvio.
9. A parte principal dos trens combinados A+B avana para a esquerda ao longo do trilho
principal at liberar o desvio.
10. Finalmente, A+B avana para a direita, entrando no desvio, e recupera a locomotiva A e
seu vago. Os trens ento se separam e cada locomotiva segue seu caminho.
O mesmo mtodo funciona para trens de qualquer tamanho, desde que o desvio possa
conter ao menos um vago ou locomotiva.

Quadrados, listas e somas de algarismos

A prxima sequncia com esta caracterstica

99.980.001, 100.000.000, 100.020.001, 100.040.004 100.060.009, 100.080.016,


100.100.025

que so os quadrados dos nmeros 9.999-10.005.


Um bom lugar para procurar so os quadrados dos nmeros 10000, 10001, 10002,
10003, 10004, 10005, que tm muitos zeros, enquanto as somas dos poucos algarismos
so os quadrados 1, 4, 9, 16, 16, 9. Para aumentar esta lista de seis quadrados consecutivos
para sete, temos que examinar 9999 e 10006. Os algarismos de 992 somam 18, que no
um quadrado; os algarismos de 9992 somam 27, que tambm no quadrado. Mas os
algarismos de 99992 somam 16, que um quadrado. Examinando o outro lado, os algarismos
de 1062, 1.0062 e 10.0062 somam 13, que no quadrado.
Para descartar qualquer coisa entre 152 e 99992, basta encontrarmos uma sequncia de
quadrados de nmeros cuja diferena seja de no mximo 6, e cuja soma de algarismos no
seja um nmero quadrado. Por exemplo,

162 = 256, com soma de algarismos 13


192 = 361, com soma de algarismos 10
(202, 212 e 222 tm somas de algarismos quadradas, por isso no posso us-las)
252 = 625, com soma de algarismos 13
292 = 841, com soma de algarismos 13

e assim por diante. Certamente deve haver atalhos, e um computador poder checar
rapidamente todas as possibilidades nessa faixa.
Ningum parece saber se possvel que oito quadrados consecutivos possam ter somas de
algarismos tambm quadradas.

Truque com fsforos


fcil se permitirmos que os lados dos tringulos se sobreponham.

Diviso do bolo

O maior nmero de pedaos que podemos criar 16. Eis uma maneira de faz-lo:

Como formar 16 pedaos com cinco cortes.

Em geral, usando n cortes, o nmero mximo de peas n(n + 1) + 1, que o n-simo


nmero triangular mais 1.

Escorrega de moedas

Assim.

Note que, na terceira jogada, a moeda 5 simplesmente retirada da posio entre as moedas
2 e 4. A seta no mostra a direo da jogada, apenas indica que moeda vai para que posio.
Imbatvel!

Um dos dados parou de rodar com um 6 voltado para cima. O outro acertou uma pedra,
partiu-se ao meio e as duas peas mostraram um 6 e um 1. Assim, Olavo marcou 13 pontos,
ganhando do pobre 12 do rei da Sucia.
Nos crculos matemticos, este tipo de coisa chamado expandir o espao de estados.
Isto , estender a gama de resultados possveis. Essa uma das razes pelas quais os
modelos matemticos nunca correspondem perfeitamente realidade.
Nos crculos de apostas, isso chamado de preparar os dados.
Em crculos polticos, isso chamado de poltica.
Aprendi esta histria no livro The Broken Dice, de Ivar Ekeland.

O problema de Euclides

O burro estava carregando cinco sacos, e a mula, sete.


Suponha que o burro carregue x sacos e a mula carregue y. Ento a mula nos diz duas
coisas:

y + 1 = 2(x 1)
x+1=y1

A segunda equao nos diz que y = x + 2. Agora a primeira equao nos diz que x + 3 =
2x 2, o que implica que x = 5. Portanto y = 7.

O teorema do macaco infinito

Cada caractere tem de probabilidade de ser escolhido em qualquer jogada, portanto, em


mdia, so necessrias 36 jogadas para encontrarmos qualquer letra especfica. Para
escrevermos REI LEAR, com 8 caracteres incluindo o espao, so necessrias

36 36 36 36 36 36 36 36 = 368
= 2.821.109.907.456

jogadas. A obra completa de Shakespeare precisaria de 365000000 jogadas, que


aproximadamente 102385606. Se o macaco digitasse 10 caracteres por segundo, mais rpido
que um datilgrafo muito bom, seriam necessrios em torno de 3 102385597 anos para
terminar a tarefa.
Em 2004, Dan Oliver colocou tudo isso em um programa de computador, e, aps um
tempo simulado de 42 octilhes de anos, o macaco digital digitou
VALENTINE. Cease toIdor:eFLP0FRjWK78aXzVOwm)-;8.t.
As primeiras 19 letras aparecem em Os dois cavalheiros de Verona. Voc poder
encontrar resultados semelhantes em: en.wikipedia.org/wiki/Infinite_monkey_theorem.

Cobras e vboras

Num tabuleiro retangular que tenha ao menos um lado par e do qual no seja retirado um
canto, como o caso aqui, o primeiro jogador sempre poder vencer. Imagine um tabuleiro
coberto de domins: retngulos de 2 1. Os domins podero cobrir o tabuleiro de qualquer
maneira por exemplo, aqui esto cobrindo todo o tabuleiro de 8 8.

Estratgia vencedora num tabuleiro completo, usando a grade de domins.

Independentemente da jogada do segundo jogador, a no ser que ele decida perder,


acertando a borda, o primeiro jogador sempre conseguir encontrar uma jogada na qual a
cobra termine no meio de um domin. Com essa jogada ele nunca perder, pois no acertar
uma borda, e o segundo jogador acabar sem opes.
Se os dois lados do tabuleiro forem mpares, o segundo jogador vence com estratgia
semelhante, cobrindo o tabuleiro com domins de forma que omita o quadrado inicial que
tem uma +.
A retirada do canto inferior direito interfere com essas estratgias baseadas em domins.
O primeiro jogador no consegue cobrir o tabuleiro modificado com domins, pois este tem
um nmero mpar de quadrados. O segundo jogador tambm no poder cobrir todo o
tabuleiro menos o quadrado inicial com domins, mas isso menos bvio, pois esses
quadrados esto em nmero par. Mas, se imaginarmos o tabuleiro habitual de xadrez, com
casas pretas e brancas alternadas, existem 30 de uma cor e 32 da outra, novamente omitindo
o quadrado inicial, marcado com uma +. Entretanto, qualquer domin cobre um quadrado de
cada cor, portanto seria necessrio cobrir 31 casas de cada cor.
Deve existir uma estratgia vencedora para um jogador ou para o outro, pois este um
jogo finito, que no pode terminar em empate. Mas ainda no est claro que estratgia seria
essa, nem quem dever vencer.

Nmeros cruzados complicados

Horizontal Vertical
2. 7776 = 65 1. 512 = 29
5. 128 = 27 2. 784 = 282
6. 27 = 33 3. 729 = 36
7. 4096 = 212 4. 676 = 262

Lenos mgicos

Se voc seguiu as instrues direito, os dois lenos iro se separar milagrosamente.


Se no, tente outra vez e seja mais cuidadoso.
O aspecto matemtico topolgico: quando transformamos os lenos em alas fechadas
juntando suas pontas, as alas no esto unidas, apenas parecem estar.

Sculo digital revisto

Ela dever escrever:

1+2+3+4+5+6+7+89

para no perder seu dinheiro.

Um sculo em fraes
A soluo que Dudeney procurava .
As outras, incluindo o exemplo que dei ao apresentar o problema, so:

2148 1752 1428 1578 7524


96 , 96 , 96 , 96 , 96
537 438 357 263 836

5823 5742 3546 7524 5643


91 , 91 , 82 , 81 , 81
647 638 197 396 297

Prove que 2 + 2 = 4

Esta prova no uma piada o que fazemos nos cursos sobre os fundamentos da
matemtica. Aparentemente, a parte difcil provar a propriedade associativa, que,
naturalmente, eu pressupus. Na verdade, a parte difcil definir os nmeros e a adio. por
isso que Russell e Whitehead precisaram de 379 pginas para provar o teorema mais simples
1 + 1 = 2 em Principia Mathematica. Depois disso, 2 + 2 = 4 moleza.

Cortando a rosquinha

Podemos criar nove pedaos. Eis aqui duas maneiras possveis.

Duas maneiras de formar nove pedaos com trs cortes.

Gira pio

Quando o pio vira de cabea para baixo, ele ainda gira em sentido horrio, quando visto de
cima.
Se imaginarmos o pio girando sem apoio no espao, e depois o virarmos de cabea para
baixo, ele estaria girando no sentido anti-horrio. Mas no isso o que o pio faz. Quando
ele comea a virar de cabea para baixo, a ponta do toco acerta o cho, e ela prpria
comea a girar. Isto modifica o comportamento quando o pio finalmente est apoiado sobre
o toco.
O conceito fsico, nesse caso, o momento angular (veja Por que o po sempre cai com a
manteiga para baixo), uma quantidade associada aos corpos em movimento,
aproximadamente igual massa vezes a taxa de rotao ao redor de um eixo apropriado. O
momento angular de um corpo em movimento se conserva no se altera , a menos que
alguma fora, como o atrito, atue sobre ele.
A maior parte do momento angular do pio surge da parte esfrica, e no do toco. Como
o momento angular deve se conservar com pequenas perdas causadas pelo atrito , a
direo final do giro tem de ser igual inicial. O atrito apenas diminui um pouco o giro.

Juniper Green

Nenhuma outra jogada de abertura no JG-40 capaz de forar uma vitria. Existe uma
estratgia semelhante para o JG-100, que vou explicar a seguir e que d a vitria
Mathophila. Quanto JG-n, vamos deixar a soluo para outro momento.
Esse jogo parece ter surgido num curso de teoria dos nmeros ministrado pelo grande
fsico matemtico Eugene Wigner, na Universidade de Princeton, no final da dcada de 1930.
Mas h pouco tempo foi reinventado de maneira independente por Rob Porteous, um
professor de escola, para ensinar multiplicao e diviso a crianas pequenas. Os alunos de
Porteous descobriram que Mathophila sempre vencer no JG-100 se (e somente se) ela
comear com 58 ou 62.
A anlise depende dos nmeros primos, que se dividem em diversos tipos: grandes primos
maiores que (53, 59, 61, 67, 71, 73, 79, 83, 89, 97), primos mdios entre e (37, 41,
43, 47), primos mdios entre e (29, 31), primos pequenos menores que , mas no
pequenos demais (17, 19) e primos muito pequenos (2, 3, 5, 7, 11). As jogadas iniciais
vencedoras so iguais a duas vezes os primos mdios. Por exemplo, eis a anlise do caso em
que Mathophila abre o jogo com 58.
Em seu curso de teoria dos nmeros, Wigner resolveu toda a questo apresentando um
critrio para as jogadas vencedoras em todos os casos. A resposta para JG-n depende da
paridade das diversas potncias de primos que ocorrem na fatorao de n!.

A trana de Slade

O truque da trana de Slade se baseia numa curiosidade topolgica: sua fita de couro pode
ser deformada no espao 3D perfeitamente corriqueiro e terminar tranada. Assim, basta
manipular a fita de couro sobre a mesa at que ela alcance o estado tranado. Separei as trs
tiras na minha figura para tornar o mtodo mais claro.
Esta sequncia de movimentos acrescenta seis novos cruzamentos entre as trs fitas.
Repetindo-as, podemos formar tranas muito longas.

Slade teve uma carreira bastante expressiva, e foi exposto como uma fraude pela
Comisso Seybert em 1885. Veja: www.answers.com/topic/henry-slade.

Evite os vizinhos

Como manter os vizinhos afastados.

Roda que rola no pega velocidade

O ponto no aro da roda onde ela toca o solo tem velocidade instantnea igual a 0. A condio
sem derrapar significa que o componente horizontal da velocidade neste ponto igual a 0;
a condio sem quicar significa que o componente vertical tambm igual a 0.
Isso interessante, porque o ponto em questo avana pela estrada a 10m por segundo.
Porm, ao se mover, o ponto na estrada corresponde a diferentes pontos na roda. E a
pergunta era sobre pontos na roda, e no pontos na estrada.
Uma anlise mais detalhada, usando o clculo, mostra que esse o nico ponto
estacionrio. Suponha que a roda comece com o seu centro em (0,1) e rode ao longo do eixo x
para a direita. Coloque um ponto preto no aro, comeando na origem (0,0) no instante 0.
Depois de um tempo t, a circunferncia rodou 10t para a direita, portanto tambm girou
no sentido horrio num ngulo 10t. Portanto, o ponto preto estar agora no ponto

(10t sen 10t, 1 cos 10t)

Seu vetor velocidade a derivada com relao a t, que

(10 10 cos 10t, 10 sen 10t)


Isso se anula quando

cos 10t = 1, sen 10t = 0

Isto , 10t = 2n para n inteiro, ou t = . Mas, nesses instantes, o ponto est nas
posies (2n, 0), que so os pontos sucessivos nos quais o ponto acerta o cho.
O mesmo tipo de clculo mostra que qualquer ponto que no esteja no aro sempre ter
velocidade diferente de 0. Vou omitir os detalhes.

O problema da colocao de pontos

possvel provar embora no seja fcil que o processo no pode continuar depois do 17
ponto.
A primeira prova foi encontrada por Mieczyslaw Warmus, mas no foi publicada; a
primeira prova publicada foi apresentada por Elwyn Berlekamp e Ron Graham em 1970.
Warmus publicou uma prova mais simples em 1976. Ele tambm provou que existem
exatamente 1.536 padres diferentes para a colocao de 17 pontos, que formam 768 pares
simtricos.

Xadrez na Planolndia

O jogador branco pode forar uma vitria movendo o cavalo.


Esta a nica jogada de abertura capaz de forar uma vitria, mas vou omitir essa parte
da anlise.
Para entender por que a abertura com o cavalo leva vitria, numere as casas do
tabuleiro de 1 a 8 a partir da esquerda. Use os smbolos T = torre, C = cavalo, R = rei, =
come, = caminha, * = xeque e = xeque-mate. A tabela mostra apenas algumas sequncias
possveis de jogadas, basicamente aquelas nas quais o jogador branco faz uma jogada (que
acaba por levar vitria, independentemente da jogada do preto) em cada etapa. Todas as
reaes possveis do preto so consideradas. Essa tcnica chamada de podar a rvore do
jogo, e dar resultado desde que o branco vena em todas as linhas de jogo includas. Ela
omite maneiras alternativas pelas quais o branco poder vencer, se que elas existem, e
quaisquer jogadas do branco que levariam a uma derrota forada.
A loteria infinita

Voc no tem como ganhar. A loteria infinita sempre ganha, forando a remoo de todas as
bolas.
Isso pode parecer contraintuitivo, dado que o nmero total de bolas pode aumentar em
quantidades gigantescas a cada etapa. Mas essas quantidades so finitas; a infinidade no .
Em 1979, Raymond Smullyan provou que impossvel ganhar. Sua ideia consistiu em
observar o maior nmero da caixa e rastrear as bolas que trazem esse nmero.
Em primeiro lugar, suponha que o maior nmero da caixa seja 1. Ento, todas as bolas
tero o nmero 1. Assim, voc ter de remover todas as bolas, uma de cada vez portanto,
ir perder.
Agora suponha que o maior nmero da caixa seja 2. Voc no poder ficar descartando 1
indefinidamente, pois eles acabaro por se esgotar. Portanto, em algum momento, ter de
descartar um dos 2 e substitu-lo por muitos 1. Agora o nmero de 2 diminuiu. O nmero de 1
cresceu, mas continua sendo uma quantidade finita. Novamente, voc no poder ficar
descartando 1 indefinidamente, portanto, em algum momento, ter de descartar outro dos 2 e
substitu-lo por muitos 1. Agora o nmero de 2 diminuiu outra vez. De tempos em tempos,
voc ter que descartar um 2, por isso vai acabar sem nenhum 2. Mas ento todas as bolas da
caixa sero 1 e j vimos que isso leva derrota, por mais 1 que a caixa contenha.
Ah, mas o maior nmero da caixa talvez seja 3. Bem voc no poder ficar escolhendo
(e descartando) 2 e 1 para sempre, pelas razes que j discutimos. Assim, em algum
momento, ter de descartar um 3. Agora o nmero de 3 cai em uma unidade, e o mesmo
argumento mostra que voc ter que descartar outro 3 em algum momento, e depois outro, at
os 3 se esgotarem. Agora a caixa contm somente 1 e 2 e j vimos que isso leva derrota.
Continuando dessa maneira, est claro que voc ir perder se o maior nmero da caixa
for 4, 5, 6, , e assim por diante. Isto , voc sempre ir perder, por maior que seja o maior
nmero da caixa. Mas o nmero de bolas na caixa finito, portanto deve haver algum maior
nmero.
Qualquer que seja esse nmero, voc perder!
Formalmente, esta uma prova pelo princpio de induo matemtica. Este princpio
afirma que, se alguma propriedade dos nmeros inteiros n for vlida para n = 1 e sua
validade para qualquer n implicar na sua validade para n + 1, ento ela ser vlida para
todos os nmeros inteiros. Nesse caso, a propriedade em questo se o maior nmero da
caixa for n, voc perder.
Vamos verificar isto. Se n = 1, o maior nmero da caixa 1, e voc perde.
Agora, suponha que conseguimos provar que, se o maior nmero da caixa for n, voc
perder. Suponha que o maior nmero da caixa seja n + 1. Voc no pode ficar descartando
nmeros n ou inferiores, pois sabe que perder se o fizer isto , as bolas de nmero n ou
inferiores acabaro por se esgotar. Assim, em algum momento, voc dever descartar uma
das bolas que trazem o nmero n + 1, e o nmero de bolas com esse nmero cai em uma
unidade. Pelo mesmo motivo, o nmero dever cair outra vez, e outra e voc acabar por
descartar todas as bolas marcadas com n + 1. Mas agora as bolas restantes tm nmeros n ou
menos, portanto voc perde. Resumidamente, se o maior nmero da caixa for n + 1, voc
perder. E esse o outro passo de que precisamos para completar a prova por induo.
Voc poder continuar o jogo por quanto tempo quiser, mas ele ir terminar depois de um
nmero finito de jogadas. Entretanto, esse nmero finito pode ser to grande quanto voc
quiser.

Navios se cruzam

Treze navios.
Suponha (a data no importa, mas a escolha simplifica os clculos) que o navio de Nova
York parte em 10 de janeiro. Ele chega em 17 de janeiro, exatamente no momento em que o
navio de 17 de janeiro parte de Londres.
Da mesma forma, o navio que saiu de Londres em 3 de janeiro chega a Nova York em 10
de janeiro, exatamente no momento em que o navio de que estvamos falando est zarpando.
Assim, em alto-mar, nosso navio encontra os navios que saram de Londres desde o dia 4
de janeiro at o dia 16 de janeiro. So 13 navios no total.

O maior nmero 42

O clculo complicado s serve para despistar. A falcia a suposio de que esse nmero n
existe. Isso ilustra um aspecto fundamental das provas matemticas: se definimos alguma
coisa exigindo que ela possua alguma propriedade especfica, no podemos presumir que
essa coisa possui essa propriedade, a menos que essa coisa exista.
Nesse caso, no existe.

a Exceto quando estamos tentando coloc-lo numa caixa para lev-lo ao veterinrio.
b Isso foi injusto com os porcos, alm de ignorar uma longa tradio de porcarias polticas, entre elas o livro Lipstick on
a Pig: Winning in the No-Spin Era by Someone Who Knows the Game, de Victoria Clarke, secretria assistente do
governo de George W. Bush. Veja: en.wikipedia.org/wiki/Lipstick_on_a_pig.
c Uma soluo possvel para o quebra-cabea com palavras em portugus : GATO-GALO-GELO-PELO-PEO-LEO.
(N.T.)
d Em Uma breve histria do tempo, onde ele menciona os conselhos de sua editora, segundo a qual cada frmula reduz
as vendas do livro pela metade. Portanto, ele poderia ter vendido o dobro de livros. Incrvel.
Crditos das ilustraes

As seguintes figuras foram reproduzidas com autorizao dos detentores dos direitos
autorais:

(O que Seamus no sabia), Suppiya Siranan. 1, 2


(Qual a rea do ovo de avestruz?), Hierakonpolis Expedition, liderada por Rene
Friedman; foto de James Rossiter. 1
(Gatos matemticos), dr. Sergey P. Kuznetsov, Laboratrio de Dinmica No Linear
Terica, SB IRE RAS. 1
(Como enxergar dentro das coisas), Brad Petersen. 1
(Esfera chifruda de Alexandre), John G. Hocking e Gail S. Young, Topology, Addison-
Wesley, 1961. 1
( s uma fase que estou passando), Licena GNU de Documentao Livre, Fundao para
o Software Livre (www.gnu.org/copyleft/fdl.html). 1
(A garrafa de Klein), Janet Chao (www.illustrationideas.com). 1
(A garrafa de Klein), Konrad Polthier, Universidade Livre de Berlim. 1
(Multiplicao com bastes), dr. Eric Marcotte (www.sliderule.ca). 1
(Como virar uma esfera do avesso), Bruce Puckett. 1
Ttulo original:
Professor Stewarts Hoard of Mathematical Treasures

Traduo autorizada da primeira edio inglesa, publicada em 2009 por Profile Books Ltd., de Londres, Inglaterra

Copyright 2009, Joat Enterprises Copyright da edio brasileira 2010: Jorge Zahar Editor Ltda.
rua Marqus de So Vicente 99 1 | 22451-041 Rio de Janeiro, RJ
tel (21) 2529-4750 | fax (21) 2529-4787
editora@zahar.com.br | www.zahar.com.br Todos os direitos reservados.
A reproduo no autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98) Grafia
atualizada respeitando o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa Preparao: Angela Ramalho Vianna | Reviso: Michele
Mitie, Joana Milli Capa: Srgio Campante sobre fotos de Lease Roe e Sachin Ghodke

Edio digital: outubro 2012

ISBN: 978-85-378-0952-5

Arquivo ePub produzido pela Simplssimo Livros


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autor de divulgao cientfica da atualidade. A qualidade de sua narrativa consegue
tornar acessveis assuntos que seriam, em princpio, ridos."
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Professor da Coppe / UFRJ

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matemtica, explicando um tema fundamental de cada vez. Entre diagramas, fotos e
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momento histrico em que foram criadas quanto as obras de arte. Seja o teorema de
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movimentos sociais que eclodiram em 2011 - como a Primavera rabe, os Indignados
na Espanha, os movimentos Occupy nos Estados Unidos - e oferece uma anlise
pioneira de suas caractersticas sociais inovadoras: conexo e comunicao
horizontais; ocupao do espao pblico urbano; criao de tempo e de espao
prprios; ausncia de lideranas e de programas; aspecto ao mesmo tempo local e
global. Tudo isso, observa o autor, propiciado pelo modelo da internet.
<p>O socilogo espanhol faz um relato dos eventos-chave dos movimentos e divulga
informaes importantes sobre o contexto especfico das lutas. Mapeando as
atividades e prticas das diversas rebelies, Castells sugere duas questes
fundamentais: o que detonou as mobilizaes de massa de 2011 pelo mundo? Como
compreender essas novas formas de ao e participao poltica? Para ele, a
resposta simples: os movimentos comearam na internet e se disseminaram por
contgio, via comunicao sem fio, mdias mveis e troca viral de imagens e
contedos. Segundo ele, a internet criou um "espao de autonomia" para a troca de
informaes e para a partilha de sentimentos coletivos de indignao e esperana -
um novo modelo de participao cidad.

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o tema, mostrando como as lutas por direitos polticos, sociais e econmicos fizeram
emergir uma nova identidade colonial.

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