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TEORIA DAS REPRESENTAES

SOCIAIS E TEORIAS DE GNERO


ANGELA ARRUDA
Universidade Federal do Rio de Janeiro
aarruda@inx.com.br

RESUMO

Este texto objetiva oferecer uma breve panormica da teoria psicossociolgica das representa-
es sociais, estabelecendo algumas pontes com as teorias feministas de gnero. Nesse sentido,
percorre as origens e fundamentos da teoria de Moscovici, as suas variaes e alguns pontos de
convergncia com as teorias feministas.
PSICOLOGIA SOCIAL MOSCOVICI, SERGE TEORIA FEMINISTA RELAES DE GNERO

ABSTRACT

SOCIAL REPRESENTATION THEORIES AND GENDER THEORY. This text intends to offer a brief
panorama of the social psychological theory of social representations and establishes some links
with the feminist theories of gender. It will thus present the origin and the basis of Moscovicis
theory, its variations and some converging points in relation to feminist theories.
SOCIAL PSYCHOLOGY MOSCOVICI, SERGE FEMINIST THEORY GENDER

Cadernos de Pesquisa, n. 117, novembro/


p. 127-147,2002
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Nos ltimos anos, o conceito de representao social tem aparecido com
grande freqncia em trabalhos de diversas reas, o que leva muitas vezes indaga-
o sobre o que ser, afinal, algo de que tanto se fala.
Com efeito, este conceito atravessa as cincias humanas e no patrimnio
de uma rea em particular. Ele tem fundas razes na sociologia, e uma presena
marcante na antropologia e na histria das mentalidades. Dessa forma, antes de
mais nada convm explicitar o lugar de onde falo, para situar a que me refiro.
A partir dos anos 60, com o aumento do interesse pelos fenmenos do
domnio do simblico, vemos florescer a preocupao com explicaes para eles,
as quais recorrem s noes de conscincia e de imaginrio. As noes de repre-
sentao e memria social tambm fazem parte dessas tentativas de explicao e
iro receber mais ateno a partir dos anos 80. Como vrios outros conceitos que
surgem numa rea e ganham uma teoria em outra, embora oriundos da sociologia
de Durkheim, na psicologia social que a representao social ganha uma teorizao,
desenvolvida por Serge Moscovici e aprofundada por Denise Jodelet. Essa teorizao
passa a servir de ferramenta para outros campos, como a sade, a educao, a
didtica, o meio ambiente, e faz escola, apresentando inclusive propostas tericas
diversificadas.
, pois, da perspectiva psicossocial que parte a minha exposio. O objetivo
deste texto apresentar uma panormica da teoria psicossociolgica das represen-
taes sociais, estabelecendo algumas pontes com as teorias feministas de gnero.
A psicologia social aborda as representaes sociais no mbito do seu cam-
po, do seu objeto de estudo a relao indivduo-sociedade e de um interesse
pela cognio, embora no situado no paradigma clssico da psicologia: ela reflete
sobre como os indivduos, os grupos, os sujeitos sociais, constroem seu conheci-
mento a partir da sua inscrio social, cultural etc., por um lado, e por outro, como
a sociedade se d a conhecer e constri esse conhecimento com os indivduos. Em
suma, como interagem sujeitos e sociedade para construir a realidade, como termi-
nam por constru-la numa estreita parceria que, sem dvida, passa pela comuni-
cao. Mas isso s pode acontecer a partir de uma certa conjuntura cientfica, como
passo a enunciar brevemente.

AS REPRESENTAES SOCIAIS: PONTOS DE PARTIDA

A obra seminal de Moscovici, La Psychanalyse, son image, son public, que


contm a matriz da teoria, surge em 1961 na Frana, causando espcie nos meios
intelectuais pela novidade da proposta. Entretanto, foi um rpido momento de im-

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pacto que no produziu desdobramentos visveis. A perspectiva moscoviciana per-
maneceu encerrada no Laboratrio de Psicologia Social da cole de Hautes tudes
en Sciences Sociales, em Paris, e nos laboratrios de colegas como Claude Flament,
Jean Claude Abric, no sul da Frana, e outros tambm interessados por ela, de for-
ma mais dispersa, na Europa. A teoria aparentemente no vinga de imediato, fazen-
do sua reapario com fora total no incio dos anos 80.
Como outras contribuies importantes, ela surge antes do seu tempo, con-
trariando o paradigma dominante na poca, na Psicologia e nas Cincias Sociais. Na
Psicologia, o enfoque sintetizado no behaviorismo, com o imperativo experimental
a estabelecer os limites do que era considerado cientfico, ainda prevalecia, embora
seu longo ocaso j houvesse iniciado. A pesquisa de Moscovici, voltada para fen-
menos marcados pelo subjetivo, captados indiretamente, cujo estudo se baseava
em metodologias inabituais na psicologia da poca e dependia da interpretao do
pesquisador, fugia aos cnones da cincia psicolgica normal de ento. Seria preciso
esperar quase vinte anos para que o degelo do paradigma permitisse o despontar
de possibilidades divergentes.
Nas cincias sociais, a presena de uma determinada leitura do marxismo
tendia a atrelar o desenvolvimento superestrutural infraestrutura, deixando pou-
cas brechas para a autonomia desta, at que Althusser lanasse os Aparelhos ideol-
gicos do Estado (Jodelet, 2002). a partir dessa inflexo que foi possvel encarar
com mais tranqilidade a diversidade da produo de pontos de vista dentro de
uma mesma classe social, afrouxando o determinismo da infraestrutura.
Talvez se pudesse acrescentar a esta anlise o fato de que o perodo que vai
do fim dos anos 60 ao incio dos 80 traz cena novos personagens (Sader, 1988).
So atores sociais que explicitam energicamente suas demandas, propondo cin-
cia novos conceitos a incorporar na anlise da realidade, como o de gnero, ou
levando-a a repensar categorias para poder lev-los em considerao como o
caso da noo de novos movimentos sociais.
Se considerarmos que a cincia no acontece dentro de uma bolha, isolada
da sociedade, podemos perceber como o quadro que a cerca incidir tambm
sobre a sua produo, como tentei rapidamente indicar. O prprio Moscovici, fa-
zendo eco s reivindicaes estudantis do movimento de 1968, afirma que a Psico-
logia Social no podia fechar-se numa torre de marfim, alheia s questes colocadas
pela sociedade (Moscovici, 1973).
A Teoria das Representaes Sociais TRS operacionalizava um conceito
para trabalhar com o pensamento social em sua dinmica e em sua diversidade.
Partia da premissa de que existem formas diferentes de conhecer e de se comuni-

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car, guiadas por objetivos diferentes, formas que so mveis, e define duas delas,
pregnantes nas nossas sociedades: a consensual e a cientfica, cada uma gerando
seu prprio universo. A diferena, no caso, no significa hierarquia nem isolamento
entre elas, apenas propsitos diversos. O universo consensual seria aquele que se
constitui principalmente na conversao informal, na vida cotidiana, enquanto o
universo reificado se cristaliza no espao cientfico, com seus cnones de linguagem
e sua hierarquia interna. Ambas, portanto, apesar de terem propsitos diferentes,
so eficazes e indispensveis para a vida humana. As representaes sociais cons-
troem-se mais freqentemente na esfera consensual, embora as duas esferas no
sejam totalmente estanques. O quadro a seguir tenta sintetizar um pouco do que
foi explicitado, acrescentando a viso corrente de que no universo consensual apa-
rentemente no h fronteiras, todos podem falar de tudo, enquanto no reificado s
falam os especialistas. De acordo com ele, seramos todos sbios amadores, ca-
pazes de opinar sobre qualquer assunto numa mesa de bar, diferentemente do que
ocorre nos meios cientficos, nos quais a especialidade determina quem pode falar
sobre o qu.

Universos consensuais Universos reificados


Indivduo, coletividade:
opus proprium opus alienum
NS ELES
Sociedade = grupo de iguais, todos Sociedade = sistema de papis e classes
podem falar com a mesma diferentes direito palavra desigual:
competncia experts

Universos consensuais Universos reificados


Sociedade de amadores, curiosos: Sociedade de especialistas:
conversao, cumplicidade, especialidade grau de participao
impresso de igualdade, de opo normas dos grupos propriedade
e afiliao aos grupos do discurso e comportamento
Conhecimento parece exigncia de Unidade do grupo por prescries
comunicao alimentar e globais, no por entendimentos
consolidar o grupo recprocos
- resistncia intruso diviso por reas de competncia

Representaes sociais Cincia


- senso comum, conscincia retratar a realidade independente
coletiva de nossa conscincia
- acessvel a todos; varivel estilo e estrutura frios e abstratos

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O que Moscovici avana, com esta sistematizao, uma reabilitao do
senso comum, do saber popular, do conhecimento do cotidiano, o conhecimento
pr-terico de que falam Berger e Luckmann (1978). Se antes este saber era
considerado confuso, inconsistente, equivocado (opinio sobre a qual tanto o
iluminismo quanto o marxismo vo coincidir, acreditando que a superao do erro
e da ignorncia se dava pela via do pensamento cientfico). Moscovici e Markova
questionam a racionalidade cientfica e insurgem-se contra a idia de que as pessoas
comuns, na vida diria, pensam irracionalmente, ao afirmarem que:
Na verdade, pode-se dizer que so os intelectuais que no pensam racio-
nalmente, j que produziram teorias como o racismo e o nazismo. Acreditem: a
primeira violncia anti-semita ocorreu nas universidades, no nas ruas.(1998,
p.375)
A biografia de Moscovici (1997) confirma que o motor da sua pesquisa se
inscreveu na histria da sua vida, testemunha da opresso nazista durante a Segun-
da Guerra mundial. Ela levou-o formulao da pergunta que o persegue at hoje:
por que a f remove montanhas? Como possvel que os seres humanos se mobi-
lizem a partir de algo que aparentemente supera a razo? Como possvel que
sejam conhecimentos prticos a base para que eles vivam suas vidas?
A resposta a tais perguntas gerou sua obra inicial, na qual comeamos a
perceber um desmonte de velhas divisrias to conhecidas da cincia psicolgica: a
fronteira entre razo e senso comum, razo e emoo, sujeito e objeto. A realida-
de socialmente construda e o saber uma construo do sujeito, mas no desli-
gada da sua inscrio social. Assim, Moscovici prope uma psicossociologia do co-
nhecimento, com forte apoio sociolgico, mas sem desprezar os processos subje-
tivos e cognitivos.
Aps esta rpida descrio sobre o surgimento da TRS, j posso lanar algu-
mas pontes em direo s teorias feministas.

FEMINISMO E REPRESENTAES SOCIAIS: TEORIAS EMERGENTES

A primeira delas poderia ser considerada uma coincidncia histrica: tanto a


TRS quanto as teorias feministas nascem na mesma conjuntura de degelo dos
paradigmas, para a qual concorrem. Na verdade, trata-se de um zeitgeist que per-
corre as cincias, marcado pela necessidade de novos instrumentos conceituais
que se afinem com os tempos que correm. o que Boaventura de Sousa Santos
(1989) denominou transio paradigmtica, que favorece a abertura para teorias
emergentes. Elas guardam algumas afinidades entre si, que proponho perfilar em

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trs grandes dimenses: a dos campos de saber, a conceitual-metodolgica e a
epistemolgica.
A dimenso do desenvolvimento dos campos de saber refere-se a propostas
que se integraro em campos de saber seguindo certas caractersticas e o desenvol-
vimento que delas advm:

O fato de que essas teorias no surgem desligadas das realidades concre-


tas, mas em estreita sintonia com elas, a exemplo do conceito de gnero,
nascido nas entranhas do movimento feminista.
No se instalam com tranqilidade nem em harmonia nas reas em que
se inserem, mas em conflito com elas, estabelecendo um certo dissenso
nessas reas. Explicitam, assim, uma vez mais, o quanto os campos de
saber so tambm campos de disputa, como observou Bourdieu (1983)
e o quanto as propostas dissidentes concorrem para a renovao desses
campos, capitaneadas por minorias ativas (Moscovici, 1979).
So favorecidas pela transio paradigmtica, que abre brechas para suas
incurses, nem sempre aceitveis para os padres de cincia da poca e
as normas dos campos cientficos que penetram.
Vivem um perodo de latncia entre o surgimento das idias inaugurais e
o desenvolvimento da sua aplicao, e o advento da conseqente visibili-
dade. No caso do gnero, o conceito, remodelado pelo pensamento
feminista nos anos 80 (Scott,1988; Rubin, 1979), como o de representa-
o social por Moscovici, vive um lapso de tempo at ser incorporado s
cincias sociais.

Quanto dimenso conceitual de tais teorias, v-se que elas apresentam


caractersticas comuns no que se refere aos objetos a que se aplicam e aos mto-
dos mais adequados sua abordagem:

destinam-se a revelar e/ou conceituar aspectos de objetos at ento


subvalorizados pela cincia, considerados como menores (a mulher, o
senso comum);
tomam seus temas/objetos ao mesmo tempo como processo e produto,
o que exige abordagens mais dinmicas e flexveis;
em conseqncia e considerando que o mtodo decorre das caracte-
rsticas do objeto e da teoria adotada, e busca a reunio desses dois para

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gerar o conhecimento trabalham com tais objetos/temas de formas no
obrigatoriamente cannicas, ousando metodologias criativas, nem sem-
pre especficas daquela rea disciplinar, e nem sempre consideradas legiti-
mamente cientficas na rea.

A dimenso epistemolgica abraa perspectivas do conhecer divergentes


daquelas que informavam o paradigma ainda dominante. Nesse sentido, as teorias
feministas e a TRS

tecem uma crtica ao binarismo que antepe natureza e cultura, razo e


emoo, objetivo e subjetivo, pensamento e ao, cincia e senso co-
mum. Dessa forma, afirmam a importncia das dimenses subjetiva, afetiva,
cultural na construo do saber e nas aes humanas, e a importncia de
consider-las na construo do conhecimento e no fazer cientfico;
propem teorias relacionais, em que no se pode conhecer sem estabe-
lecer relao entre o tema/objeto e o seu contexto. Gnero uma cate-
goria relacional, na qual, ao se levar em conta os gneros em presena,
tambm se consideram as relaes de poder, a importncia da experin-
cia, da subjetividade, do saber concreto. Da mesma maneira, a TRS no
separa o sujeito social e o seu saber concreto do seu contexto, assim
como a construo desse saber no pode se desvincular da subjetividade.
Vemos aqui como essas novas propostas se aproximam do pensamento
complexo de que nos fala Morin (1985, 1999), ao voltarem-se para abor-
dagens apoiadas em redes de fatores que permitam dar sentido aos fen-
menos que se quer estudar.

Essas dimenses (e certamente outras, no sistematizadas aqui) indicam,


portanto, que estas teorias esto reabilitando o conhecimento concreto, a expe-
rincia vivida, e reconhecendo a possibilidade de diversas racionalidades, o que
adequado s caractersticas das multifacetadas sociedades e grupos sociais contem-
porneos e s caractersticas da forma de conhecer e lidar com o saber nessas
sociedades, em que grupos diferentes tm vises diferentes de um mesmo objeto
sem que a diferena implique obrigatoriamente desigualdade. Sociedades mais quais
preciso entender a diferena como especificidade, como nos ensinam os movi-
mentos de grupos minoritrios.

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A representao social seria uma forma de conhecer tpica dessas socieda-
des, cuja velocidade vertiginosa da informao obriga a um processamento cons-
tante do novo, que no abre espao nem tempo para a cristalizao de tradies,
processamento que se esteia no olhar de quem v. A representao social, portan-
to, no uma cpia nem um reflexo, uma imagem fotogrfica da realidade: uma
traduo, uma verso desta. Ela est em transformao como o objeto que tenta
elaborar. dinmica, mvel. Ao mesmo tempo, diante da enorme massa de tradu-
es que executamos continuamente, constitumos uma sociedade de sbios ama-
dores (Moscovici, 1961), na qual o importante falar do que todo o mundo fala,
uma vez que a comunicao bero e desaguadouro das representaes. Isto
indica que o sujeito do conhecimento um sujeito ativo e criativo, e no uma
tabula rasa que recebe passivamente o que o mundo lhe oferece, como se a divi-
sria entre ele e a realidade fosse um corte bem traado.
A seguir, exporei, no desenvolvimento do conceito de representaes sociais,
a base para a teoria, que fornece elementos para a compreenso da construo do
saber prtico.

REPRESENTAES SOCIAIS: NASCE UMA TEORIA

O paradigma cognitivista na psicologia, com sua notvel expanso no estudo


dos processos cognitivos (Roazzi, 1999), cercava-nos e estimulava a compreender
fenmenos que escapavam ao seu cnone e limite. Para faz-lo, tivemos que bus-
car fora da rea recursos conceituais que nos possibilitassem essa aventura. Assim,
Moscovici dirige-se ao conceito de representaes coletivas de Durkheim para ini-
ciar o percurso da teorizao.
As representaes coletivas em Durkheim apresentavam razovel estabili-
dade e um relativo estancamento no tocante s representaes individuais, configu-
rando-se em algo semelhante ao group mind, como diria Moscovici. Consistiam em
um grande guarda-chuva que abrigava crenas, mitos, imagens, e tambm o idio-
ma, o direito, a religio, as tradies.
Uma tal abrangncia tornava porm o conceito pouco operacional. Apesar
do seu interesse terico, ele foi deixado de lado pela prpria sociologia. A antropo-
logia e, mais recentemente, a histria das mentalidades abraaram o conceito de
representao, colocando sobre ele o foco do simblico, por parte da primeira, e
da memria, por parte da segunda. Tratava-se, note-se bem, de uma aplicao da
noo em plagas distantes ou tempos passados. Graas a ela, o conceito sobrevi-

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veu e atestou seu interesse para as cincias humanas. Mas no foi alm de um
conceito, e permaneceu a lacuna no que se refere ao aqui e agora.
Moscovici vai proceder remodelagem do conceito durkheimiano e assim
buscar preencher essa lacuna. Ele caminhou guiado pela necessidade de atualizar o
conceito, traz-lo para as condies de hoje, de sociedades contemporneas imersas
na intensa diviso do trabalho, nas quais a dimenso da especializao bem como a
da informao tornaram-se componentes decisivas nas vidas das pessoas e dos
grupos. Atualizar significava, ao mesmo tempo, tornar o conceito operacional para
ser aplicvel em sociedades com essas caractersticas, sociedades em que a veloci-
dade da informao no lhes outorga o tempo de sedimentar-se em tradio, na
quais se impe um processamento constante da novidade, nas quais se conhece
por delegao, uma vez que ningum tem acesso a todo o saber.
Operacionalizar o conceito, tal como se v em La Psychanalyse, son image,
son public (Moscovici, 1961), torn-lo teoria, exigiu que Moscovici recorresse a
outros tericos para apoiar sua perspectiva a respeito da construo do saber e do
valor do saber prtico. Vrios autores foram consultados por Moscovici, mas reite-
rarei aqui resumidamente apenas os trs mais pregnantes pela sua contribuio
quanto aos processos de elaborao desse tipo de conhecimento: Piaget, Lvy-
Bruhl e Freud.
Piaget, por meio da sua contribuio a respeito do desenvolvimento do pen-
samento infantil a forma como se estrutura e se configura , mostra que ele se d
por imagens e tambm por corte-e-cola, juntando fragmentos do que a criana j
conhece para formar uma configurao que traduza o que ela desconhece o que
muitas vezes se manifesta mais claramente para os adultos como o falar errado
das crianas1. Mas tambm, a partir do julgamento moral, indicando a importncia
do contato com os adultos, primeiramente, e com outras crianas, mais tarde, para
o desenvolvimento desse tipo de juzo e para a construo das regras pelas crian-
as. Lvy-Bruhl, por meio dos seus estudos sobre o pensamento mstico, encontra-
do em povos distantes, aponta outras formas de lgica para pensar o mundo, basea-

1 Em outra ocasio exemplifiquei tal fato com a maneira pela qual minha filha repetiaa deno-
minao da ma caramelada em seus primeiros anos de fala: ma de cara melada. Colegas
me ofereceram exemplos semelhantes de corte-e-cola no qual as crianas montam uma
denominao aproximada dos adultos, recorrendo ao seu prprio conhecimento: balamarista,
para malabarista (segundo a testemunha, para a criana era um tipo de bailarina que fazia
aquelas evolues com objetos); bargulhar para mergulhar (o mergulho sempre se dava
batendo com a barriga na gua, para a criana), e assim por diante.

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das em princpios diversos dos do pensamento ocidental, como o princpio de par-
ticipao. Freud, com as teorias sexuais das crianas, mostra como elas elaboram e
internalizam suas prprias teorias sobre questes fundamentais para a humanidade,
teorias que carregam as marcas sociais da sua origem: a experincia vivida no seu
grupo, na sociedade, e o dilogo com outras crianas, como as teorias que expli-
cam o ato sexual.
Temos assim alguns fundamentos da construo do saber prtico. No mais
em outra faixa etria ou em outras sociedades, mas aqui e agora, na idade adulta
e em sociedades como as nossas. Moscovici (1961) sistematiza tais fundamentos,
recorrendo a dois processos que so como duas faces de uma mesma moeda: um,
denominado objetivao, esclarece como se estrutura o conhecimento do objeto.
Ele trabalha em trs etapas: primeiro, como a criana de Piaget, seleciona e descon-
textualiza elementos do que vai representar, operando assim um enxugamento do
excesso de informao, uma vez que no possvel lidar com o conjunto da infor-
mao transmitida. Esta sofre cortes baseados na nossa informao prvia, na ex-
perincia (como as crianas de Freud) e nos nossos valores. Uma vez feitos os
recortes, recosturam-se os fragmentos num esquema que se torna o ncleo figu-
rativo da representao, o qual, segundo Jodelet, tende a apresentar um aspecto
imagtico, como entre os adultos que tambm pensam com imagens. Tal aspecto
constitui a quintessncia da representao, seu cerne. Procedendo assim, aquele
objeto que era misterioso foi devidamente destrinchado, recomposto, e agora tor-
na-se algo efetivamente objetivo, palpvel, passa a nos parecer natural. Chegamos
fase da naturalizao, e completou-se o ciclo da objetivao. aqui que se cris-
taliza o complexo, por exemplo, como naturalizao do esquema figurativo da psi-
canlise algo to tangvel que pareceria ser carregado no bolso das pessoas, ao
afirmarem: Ela tem um complexo comigo; ele tem um complexo de inferiorida-
de. E o inconsciente, que pode estar calmo ou agitado (Moscovici, 1961), como
uma pessoa.
Ancoragem o outro processo, aquele que d sentido ao objeto que se
apresenta nossa compreenso. Trata-se da maneira pela qual o conhecimento se
enraza no social e volta a ele, ao converter-se em categoria e integrar-se grade de
leitura do mundo do sujeito, instrumentalizando o novo objeto. O sujeito procede
recorrendo ao que familiar para fazer uma espcie de converso da novidade:
traz-la ao territrio conhecido da nossa bagagem nocional, ancorar a o novo, o
desconhecido, retirando-o da sua navegao s cegas pelas guas do no-familiar.
assim que as mulheres de baixa renda do interior da Paraba vo referir-se plula
contraceptiva como uma massinha podre que se vai juntando l na mulher at que

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entope o canal dela (Arruda, 1993), uma forma de aproximar este invasor dos seus
corpos por meio do universo familiar da domesticidade.
Moscovici considera que:

O processo social no conjunto um processo de familiarizao pelo qual os objetos


e os indivduos vm a ser compreendidos e distinguidos na base de modelos ou
encontros anteriores. A predominncia do passado sobre o presente, da resposta
sobre o estmulo, da imagem sobre a realidade tem como nica razo fazer com
que ningum ache nada de novo sob o sol. A familiaridade constitui ao mesmo
tempo um estado das relaes no grupo e uma norma de julgamento de tudo o que
acontece. (1961, p.26)

Isso no significa contudo um conservadorismo rgido. Segundo a teoria em


pauta, a representao social na verdade opera uma transformao do sujeito e do
objeto na medida em que ambos so modificados no processo de elaborar o obje-
to. O sujeito amplia sua categorizao e o objeto se acomoda ao repertrio do
sujeito, repertrio o qual, por sua vez, tambm se modifica ao receber mais um
habitante. A representao portanto, repito, no cpia da realidade, nem uma
instncia intermediria que transporta o objeto para perto/dentro do nosso espao
cognitivo. Ela um processo que torna conceito e percepo intercambiveis, uma
vez que se engendram mutuamente, como no caso do inconsciente agitado ou
do complexo visvel a olho nu.
Percebe-se, dessa maneira, o quanto essa teoria se diferencia de outras tra-
dies da Psicologia Social, que sempre se ocuparam de fenmenos psicolgicos
como percepo, pensamento ou aprendizagem como tpicos isolados e tomados
independentemente do que era percebido, pensado ou aprendido na sociedade e
na cultura em que acontecem (Moscovici, 1989). o que Farr (1994) identifica
como a forma sociolgica da psicologia social, em contraposio s formas psicol-
gicas, hoje dominantes nos Estados Unidos.

UM CONCEITO EM EXPANSO

Essa discusso avanou para a compreenso do conceito de representao


social desenhado pela teoria. Moscovici e Nemeth diro que:

As representaes sociais so conjuntos dinmicos, seu status o de uma produo


de comportamentos e relaes com o meio, o de uma ao que modifica uns e
outros, e no o de uma reproduo [...], nem o de uma reao a um estmulo
exterior determinado. [...] so sistemas que tm uma lgica prpria e uma lingua-

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gem particular, uma estrutura de implicaes que se referem tanto a valores como a
conceitos [com] um estilo de discurso prprio. No as consideramos como opi-
nies sobre nem imagens de, mas como teorias, como cincias coletivas sui
generis, destinadas interpretao e construo da realidade. (1974, p.48)

Inmeros autores propuseram sua prpria definio, em razo do seu foco


de interesse e da sua posio terica. Por exemplo,

As representaes sociais constituem uma espcie de fotossntese cognitiva:


metabolizam a luz que o mundo joga sobre ns sob a forma de novidades que nos
iluminam (ou ofuscam) transformando-a em energia. Esta se incorpora ao nosso
pensar/perceber este mundo, e a devolvemos a ele como entendimento mas tam-
bm como juzos, definies, classificaes. Como na planta, esta energia nos colo-
re, nos singulariza diante dos demais. Como na planta, ela significa intensas trocas e
mecanismos complexos que, constituindo eles mesmos um ciclo, contribuem para
o ciclo da renovao da vida. [...] minha convico [] que nesta qumica reside uma
possibilidade de descoberta da pedra filosofal para o trabalho de construo de no-
vas sensibilidades ao meio ambiente. Ou seja, nela que residem nossas chances de
transformar ou, quando menos, de entender as dificuldades para a transformao
do pensamento social. (Arruda, no prelo)

A definio mais consensual entre os pesquisadores do campo a de Denise


Jodelet (2002, p.22): As representaes sociais so uma forma de conhecimento
socialmente elaborado e compartilhado, com um objetivo prtico, e que contribui
para a construo de uma realidade comum a um conjunto social.
A fluidez de conceituao da representao social, com seus mltiplos enun-
ciados, alvo fcil da crtica. Esta tambm ataca o fato de que a teoria prope
metodologias variadas e pouco amarradas. Moscovici costuma responder a tais cr-
ticas afirmando tratar-se de uma fluidez proposital, que visa permitir desenvolver a
teoria e a criatividade dos pesquisadores, na medida em que o interesse maior seria
a descoberta e no a verificao, a comprovao. Ao mesmo tempo, ao trabalhar
com essa teoria, tentar transmiti-la a pesquisadores iniciantes, percebe-se que a
representao social, na interface da psicologia e da sociologia, uma alternativa de
grande plasticidade, que busca captar um fenmeno mvel, por vezes voltil, por
vezes rgido, cuja complexidade refora a dificuldade da sua captao. Perceber
uma representao social fcil, mas defini-la, nem tanto.
Jodelet lembra que a representao social deve ser estudada articulando ele-
mentos afetivos, mentais e sociais, e integrando, ao lado da cognio, da linguagem
e da comunicao, as relaes sociais que afetam as representaes e a realidade

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material, social e ideal (das idias) sobre a qual elas vo intervir (Jodelet, 2002). Ela
sugere que, para abarcar o conjunto de componentes e relaes contidos na re-
presentao social, vista como saber prtico, preciso responder a trs perguntas
fundamentais: Quem sabe, e a partir de onde sabe? O que e como se sabe? Sobre
o que se sabe, e com que efeito?
Estas trs perguntas revelam trs planos, que ela sistematizou como: 1) as
condies de produo e de circulao das representaes sociais; 2) os processos
e estados das representaes sociais; e 3) o estatuto epistemolgico dessas. Este
ltimo tem a ver com a relao da representao e o real. Desde o estudo da
apario da psicanlise na vida social francesa, feito por Moscovici, passando pelo
estudo de Jodelet (1989) sobre o convvio de uma populao rural com doentes
mentais que viviam e trabalhavam na comunidade, fica evidente que a representa-
o social um modo de conhecimento sociocntrico, que segue as necessidades,
os interesses e desejos do grupo, o que introduz uma certa decalagem com rela-
o ao objeto em construo. Assim, quando percebemos esta espcie de defasa-
gem entre o objeto e sua representao, significa que estamos diante da marca
grupal/cultural impressa no processo de construo da representao. O que apa-
rece como uma distoro, modifica a organizao ou o sentido do objeto para
adapt-lo aos desejos e necessidades de quem representa, como j explicava
Festinger na dissonncia cognitiva. A subtrao de elementos, por sua vez, costuma
ocorrer porque sua incluso se torna difcil, por causa dos aspectos normativos ou
valores de quem representa, como no caso da representao da psicanlise, que
elimina a libido em virtude da sua associao com a sexualidade, ainda um tema
difcil no momento da pesquisa. A suplementao o acrscimo ao objeto repre-
sentado de atributos ou conotaes fornecidos pelo envolvimento ou imaginrio
do sujeito. Joffe brinda-nos com um excelente exemplo nos seus estudos sobre a
Aids. A autora identifica em vrios sujeitos a explicao da Aids pela teoria da cons-
pirao: segundo africanos e segundo homossexuais, seria uma doena inventada
em laboratrio, visando destruir certos grupos marginalizados (Joffe, 1994). Mas o
que esta reflexo a respeito do estatuto epistemolgico das representaes aponta
, tambm, mais do que o tipo de alterao que a representao introduz com
relao ao objeto, o interesse de observar como e por que acontecem essas modi-
ficaes, o que elas indicam, e como elas constituem a representao, dando-lhe
um sentido de verdade e uma eficcia simblica.
Uma vez mais, os tericos da representao social revelam o quanto o pen-
samento dito ingnuo veicula significado e merece ateno.

Cadernos de Pesquisa, n. 117, novembro/ 2002 139


O segundo plano, o dos processos e estados da representao social, que a
caracterizam como saber social, conduz ao estudo de fenmenos de ordem cognitiva,
orientada pelas marcas sociais e as condies da sua gnese. Tal estudo apia-se no
contedo dessas representaes e se d baseado no suporte desses contedos: a
linguagem, contida em documentos, prticas, falas, imagens e outros. O estudo dos
contedos implica assim abarcar o campo da representao social, ou seja, a totali-
dade de expresses, imagens, idias e valores presentes no discurso sobre o obje-
to, segundo Jodelet (2002). A noo de campo da representao implica entend-
la como um campo estruturado de significaes, saberes e informaes.
Temos aqui, ento, uma forma de abordagem das representaes sociais,
denominada dimensional, por abarcar as dimenses da representao seu campo
estruturado, a atitude que ela carrega e que lhe d sua colorao afetiva, e o com-
ponente de informao que ela contm. Essa abordagem tambm chamada pro-
cessual (Banchs, 1998; Arruda, no prelo), gentica ou dinmica, ao preocupar-se
centralmente com a construo da representao, sua gnese, seus processos de
elaborao, e trabalha com os aspectos constituintes da representao informa-
es, imagens, crenas, valores, opinies, elementos culturais, ideolgicos etc.,
como diria Jodelet (2002, p.38). O estudo complementa-se com a busca do prin-
cpio que estrutura esse campo como um sistema, seus organizadores socioculturais,
atitudes, modelos normativos ou esquemas cognitivos. A coleta de material para
este tipo de enfoque geralmente feita com metodologias mltiplas, que podem
ser entrevistas, questionrios, observaes, pesquisa documental e tratamento de
textos escritos ou imagticos. Sua abrangncia tenta capturar os diversos momen-
tos e movimentos da elaborao da representao, embora dificilmente se possa
abarcar todos eles em uma nica pesquisa. At hoje, o nico exemplo de tal proeza
foi o trabalho de Denise Jodelet (1989) sobre a representao da loucura, j men-
cionado.
A representao social, contudo, alm de ser estudada como campo
estruturado, tambm pode ser focalizada como ncleo estruturante, no qual o campo
abordado como campo semntico, conjunto de significados isolados por meio de
diferentes mtodos de associaes de palavras. Trata-se de identificar as estruturas
elementares que constituem o cerne do sistema da representao em torno das
quais ele se organiza um sistema constitudo pelos seus elementos centrais e
perifricos.
Assim, busca-se tambm, e prioritariamente, o princpio de organizao da
representao, seu ncleo central, aquele que apresenta maior resistncia e dura-

140 Cadernos de Pesquisa, n. 117, novembro/ 2002


bilidade. Sua franja, os elementos perifricos, so aqueles que fazem a interface
com as circunstncias em que a representao se elabora e os estilos individuais de
conhecer, podendo apresentar maior grau de variao e menor resistncia. O gru-
po de estudiosos que inaugura a perspectiva do ncleo central (Claude Flament,
Jean Claude Abric e outros) trouxe, alm da sua contribuio terica, uma resposta
s crticas relativas metodologia, ao propor estratgias metodolgicas especficas
para o estudo do ncleo central2. Os elementos pertencentes ao ncleo central
seriam mais facilmente detectveis por meio de tcnicas de associao livre de
palavras. O maior ndice de preferncia e a maior prioridade na ordem das evoca-
es, durante os testes de associaes livres, seriam seus indicadores. A combina-
o desses dois aspectos revela o conjunto de itens que configuram o corao da
representao3.
Uma terceira linha de abordagem das representaes situa-se na Escola de
Genebra, capitaneada por Wilhem Doise (1986). Aqui temos um peso ainda maior
dado aos processos como o de ancoragem, tomando as determinantes sociais como
fundamentais, e buscando encontrar o princpio organizador das representaes a
partir dessa perspectiva mais sociologizante. Como a teoria do ncleo central, cabe
ressaltar, as escolas de pesquisa em representaes sociais na perspectiva
psicossociolgica no se vem exatamente como antagonistas, e sim como frutos
da grande teoria de Moscovici, como afirma Doise: so esforos de aplicao e
aprofundamento, cujas caractersticas as tornam mais adequadas ou mais interes-
santes segundo o objeto e o objetivo que se tenha para pesquisar.
Voltando aos planos do estudo da representao delineados por Jodelet
(2002), tomemos o que ainda nos falta mencionar, que poderia ser considerado
o cho da representao: as condies da sua produo, ou seja, as grandes res-
ponsveis pela possibilidade de explicao, de interpretao do sentido que os
grupos atribuem ao objeto representado. Os autores da teoria afirmam que toda
representao se origina em um sujeito (individual ou coletivo) e se refere a um
objeto. Jodelet sintetiza a idia: toda representao representao de algum e

2 A obra de Celso S (1994,1998) traz uma excelente apresentao desta abordagem em


portugus, para os pesquisadores iniciantes e para os especialistas.
3 Os especialistas denominam controle de centralidade a aplicao de estratgias para revelar o
conjunto de itens que configuram o corao da representao: para assegurar que aqueles
so realmente os elementos que no podem deixar de compor o ncleo central da repre-
sentao, tcnicas que permitiro verificaes estatsticas so previstas na coleta de dados.

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de alguma coisa. Toda representao se refere a um objeto e tem um contedo.
E o algum que a formula um sujeito social, imerso em condies especficas
de seu espao e tempo. A autora prope ento trs grandes ordens de fatores a
serem levados em conta como condies de produo das representaes: a cul-
tura, tomada no sentido amplo e no mais restrito, a comunicao e linguagem
(intragrupo, entre grupos e de massas), e a insero socioeconmica, institucional,
educacional e ideolgica.
As condies de produo da representao afirmam com veemncia a mar-
ca social das representaes, assim como seu estatuto epistemolgico marca a sua
funo simblica, e os processos e estados, o seu carter prtico. Vemos dessa for-
ma como a representao social encadeia ao, pensamento e linguagem nas suas
funes primordiais de tornar o no-familiar conhecido, possibilitar a comunicao e
obter controle sobre o meio em que se vive, compreender o mundo e as relaes
que nele se estabelecem. Moscovici afirma:

...a representao social um corpus organizado de conhecimentos e uma das ativi-


dades psquicas graas s quais os homens tornam a realidade fsica e social intelig-
vel, se inserem num grupo ou numa relao cotidiana de trocas, liberam o poder da
sua imaginao. (Moscovici, 1961, p.27-28)

Em resumo, ao ser produo simblica destinada a compreender e balizar o


mundo, ela provm de um sujeito ativo e criativo, tem um carter cognitivo e
autnomo e configura a construo social da realidade. A ao e a comunicao so
seu bero e cho: delas provm e a elas retorna a representao social.

LTIMAS CONSIDERAES

Para encerrar esta breve panormica, falta retomar uma ltima vez as pontes
entre a teoria da representao social e as teorias feministas. Sem desconhecer que
as teorias feministas so variadas, talvez no seja abusivo considerar que elas tm
como ponto comum a proposta de conhecimento que passa pela crtica do pensa-
mento binrio, do reducionismo, da crena na neutralidade da cincia. Esta, contu-
do, no uma exclusividade do projeto epistemolgico das teorias feministas, ra-
zo pela qual a discusso sobre a existncia ou no de uma epistemologia feminista
se prolonga. Com efeito, o projeto epistemolgico da teoria da representao so-
cial tambm parte dessas crticas. A crtica da cincia, que ataca o vis de gnero
pelo lado das feministas, ampara-se na perspectiva subjetivista, baseada na expe-
rincia, no chamado paradigma do standpoint as mulheres conheceriam de forma

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diferente da dos homens devido sua condio social (Farganis, 1992) e biolgica
(Bordo, 1992). No se trataria de uma viso simplesmente essencialista, mas sim
de que o contedo e a forma do pensamento, ou as idias e processos pelos quais
essas idias so geradas e compreendidas so afetados por fatores sociais concre-
tos, e o gnero um deles(Farganis, 1992, p.208). Haraway (1991) lembra que
no h um nico standpoint feminista e reafirma o conhecimento situado como a
base da objetividade feminista, que integra conceitos cognitivos e contextuais da
produo cientfica.
A denominada epistemologia feminista, ao proclamar a experincia das mu-
lheres como caracterstica de uma cultura especfica, torna-a uma modalidade de
saber local e prope para a agenda feminista uma antropologia da cultura moderna,
como Moscovici com as representaes sociais. Planta porm nela o germe de um
novo centrismo, o ginocentrismo, ao partir do privilgio epistmico das mulhe-
res. No projeto das representaes sociais, o reconhecimento dos saberes locais
coloca-os como fontes de especificidade sem atribuir-lhes um privilgio que os
hierarquize.
A raiz dessa diferena, e de outras entre os dois projetos, poderia situar-se
nas suas origens. A teoria feminista, ao partir de um projeto poltico, pretende ir
alm da mera compreenso dos fenmenos de opresso e subordinao.
Compreend-los torna-se uma atividade-meio para a meta de transformao das
relaes entre os gneros. A experincia feminina, tomada como um sistema cul-
tural, colocada no mesmo p que o senso comum, esse saber baseado na con-
fiana que se tem do seu valor e da sua validade, como disse Geertz (1997). Ou
seja, de ocultada e desconsiderada pelas teorias dominantes, ela passa a ser con-
siderada como fonte de conhecimento e deve ser desvendada, propagando-se o
que tem de interessante. Isso pode at significar novas formas de examinar pro-
blemas antigos, principalmente os que se relacionam com a maneira como a cultura
articulada e fundida... (Geertz, 1997, p.116). J o projeto da teoria das repre-
sentaes sociais, embora oriundo da profundeza da realidade cotidiana, resgata o
senso comum enquanto compartilhado pela sociedade como um todo, entre-
tecido com nossa linguagem e constitutivo de nossas relaes e habilidades
(Moscovici, Markova, 1998)4, mas no se coloca, nem o coloca no terreno poltico.
A questo do poder, dessa forma, um ponto nodal no primeiro, mas no no

4 Moscovici criar uma outra teoria para aproximar-se do que seria uma discusso relacionada
com o poder: a psicologia das minorias ativas, que no abordarei aqui (Moscovici, 1979a).

Cadernos de Pesquisa, n. 117, novembro/ 2002 143


segundo. O primeiro traz embutida uma teoria da ao, enquanto o segundo
uma proposio analtica.
A questo da racionalidade como fulcro da modernidade retomada por
ambos projetos, embora com interesses diversos. Tanto o pensamento feminista
quanto o moscoviciano atacam o postulado da redutibilidade, que proclama um
modelo nico de racionalidade e menospreza as demais, seja a dos primitivos
(Lvy-Bruhl, 1938), a das crianas (Piaget, s.d., 1977) ou das mulheres (Gilligan,
1982). Apenas, tendo em vista os aspectos abordados acima, o feminismo coloca-
se como crtica da modernidade, seu projeto muito abrangente e sua vocao
para a ao leva-o a atuar nesse sentido, enquanto o projeto da teoria das repre-
sentaes sociais no se dedica a esse objetivo; seu escopo mais reduzido, embo-
ra no deixe de ser uma viso crtica tambm. sobretudo a prpria psicologia que
est posta em questo pelo projeto das representaes sociais, que um projeto
de psicossociologia do conhecimento. Sua inteno, como j foi dito, compreen-
der a qumica da incorporao das novidades, da mudana das teorias em saber do
senso comum, da construo do pensamento social. Mutatis mutandis, ele vai pro-
por metodologias igualmente dissidentes dentro da rea, assim como os estudos
feministas o fazem em suas respectivas reas.
Assim, para encerrar, posso sintetizar o que estive tentando desenvolver,
com a afirmativa de que a teoria da representao social um produto tpico dos
nossos tempos e da transio paradigmtica, tanto quanto as teorias feministas e
outras que, a sua maneira, surgem como novas ferramentas conceituais para anali-
sar ngulos da realidade postos em pauta por novos olhares, provindos das lutas
dos movimentos sociais, da criatividade e dos questionamentos no seio da cincia.
Sua contribuio inegvel para atravessar essa quadra, sem perder de vista que,
como toda produo cultural, tambm ela ser modificada e superada por outras,
que a complementaro e corrigiro com o passar do tempo e o avano do conhe-
cimento. Mas, por enquanto, as duas teorias oferecem um bom instrumental para
a compreenso do ser humano na sua complexidade e abrem portas para avanar-
mos na caminhada para futuras angulaes. Fica uma pergunta, a ser retomada em
outra ocasio e tambm por outros(as) respondentes: por que, diante de tantas
afinidades, a aproximao entre elas no maior?

144 Cadernos de Pesquisa, n. 117, novembro/ 2002


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Recebido em: abril 2002


Aprovado para publicao em: maio 2002

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