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EM BUSCA DA CONSCINCIA HUMANA.

UMA VISO EVOLUCIONISTA


SOBRE A REFLEXIVIDADE E A PRODUO DOS SENTIDOS.

Eduardo Pimentel da Rocha


edu_pimentel@yahoo.com.br
Orientador: Prof. Dr. Wagner Ferreira Lima
wagner.wagnerlima.lima@gmail.com

RESUMO

Entender o ser humano e suas aes tem sido objeto de estudo em diversas
reas do conhecimento como a Psicologia Evolucionista, a Filosofia da Mente e
a Neurocincia, entre outras. Entender o ser humano como um ser nico e
participante de um mundo no qual todas as coisas diferem e se tornam reais
parece ser um mistrio para todas essas cincias. Afinal, como foi possvel a
esse ser valorizar diferentemente cada coisa, passando essas a ter um
significado nico em seu meio e assim gerar um entendimento de mundo? Em
que medida nossa capacidade cognitiva de conscincia, a reflexividade,
determinada pela experincia sensorial e/ou pela linguagem? Neste trabalho,
pretende-se, atravs de uma reviso crtica dos estudos publicados sobre o
tema, desde uma perspectiva evolucionista e semitica, propor uma explicao
de como a conscincia reflexiva teria surgido e se desenvolvido na histria
natural da espcie.

Palavras chave: Evoluo; Reflexividade; Linguagem humana.

414
INTRODUO

Como postulado por Charles Darwin1 em seu livro Sobre a


Origem das Espcies por Meio da Seleo Natural ou a Preservao de Raas
Favorecidas na Luta pela Vida (1859), primeira edio de sua obra prima que
mais tarde, em sua sexta edio, teve o nome alterado para A Origem das
Espcies (1872), certo dizer que seres primitivos, que possuam alguns
componentes biolgicos bsicos para a sua sobrevivncia, com o passar dos
milhes de anos interagiram e foram moldados pelo meio, em que viviam, o
qual os diferenciou biologicamente, adota-se aqui como exemplo uma mudana
na sequncia de DNA, e ou fisicamente resultando assim nas milhes de
espcies que habitam e ou habitaram o planeta Terra at ento.

Esse processo de diferenciao foi nominado por Darwin de


seleo natural2, a qual consiste basicamente em selecionar os indivduos que
melhor se adaptam ao meio proporcionando a estes a possibilidade de passar
seus genes adiante, perpetuando assim suas caractersticas e a preservao
da espcie.

A atuao da seleo natural nesses indivduos fez com que o


material gentico inicial (DNA) fosse alterado ao longo do tempo. Pode-se
adotar aqui, como exemplo, o surgimento de um novo alelo em um ou em um
grupo de indivduos que expressa o surgimento de pelagem marrom ao invs
de branca, a qual os favorece contra supostos predadores, devido a uma
mutao gentica no DNA causada por raios solares ultravioleta, diferenciando
e transformando esses seres primeiros em criaturas mais complexas,
proporcionando, assim, o surgimento de milhares de novas espcies tendo
como produto final o ser humano moderno, o Homo Sapiens Sapiens.

1
Charles Robert Darwin nasceu em 1809 e faleceu em 1882. Foi um naturalista ingls criador da teoria da evoluo natural.
Participou de uma expedio ao redor do globo terrestre no navio Beagle que saiu de Davenport em 1831 com chegada Amrica
do sul. Pesquisou durante 4 anos fsseis, amostras geolgicas e observou espcies diversas de animais e vegetais nas ilhas
Galpagos, localizada na Amrica do Sul. Percebeu que havia diferenas em um mesmo animal que vivia em diferentes lugares.
Disponvel em: http://www.e-biografias.net/charles_darwin/. Acessado em: 27/05/2012
2
Seleo Natural a variao gentica herdvel com valor adaptativo, ou seja, os genes que esto em um gameta influenciam a
probabilidade deste gameta ser passado para a prxima gerao. Disponvel em:
http://www.ufscar.br/~evolucao/SBG/SBGnatsel.pdf. Acessado em: 27/05/2012

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O ser humano moderno, at aonde sabemos, o nico ser
habitante do planeta Terra capaz de refletir atravs de uma semitica3
complexa sobre seus atos. Este tem a capacidade de deixar marcas de sua
histria e existncia, porm, como possvel para a nossa espcie refletir
sobre os atos que fazemos no meio proporcionando a inovao? Ou seja, a
partir de quando ns, seres humanos, deixamos de meramente nos comportar
no ambiente e passamos a entender nossos atos neste? Em que medida nossa
capacidade cognitiva de conscincia, a reflexividade, determinada pela
experincia sensorial e/ou pela linguagem?

Para tentar esclarecer essas questes utilizaremos os conceitos


de conscincia para G. H. Mead e M. Nicolelis corroborando-os com achados
neurocientficos de outros autores.

1. A Conscincia Reflexiva para G. Mead4. Uma viso semitica.

A conscincia como adotada por Mead (1934) um ato reflexivo


de sentir/interpretar a atitude do outro em si mesmo. Para tanto o self, eu,
adota os papis do outro como se fossem seus e emprega-os para dar
sentido s coisas, inclusive a seus prprios gestos. Este processo de
desempenho de papeis uma simulao interna dos atos que produzimos no
meio, no qual o indivduo que os simula, de alguma maneira, os compreende e
d significado, tornando estes fatos sociais e gerando assim um entendimento
de mundo para estes.

Mead no utiliza como base para sua teoria conceitos


mentalistas, como o proposto por R. Descartes5, mas sim interaes sociais ou

3
A semitica a cincia que investiga todas as linguagens possveis, ou seja, tem como objetivo o exame dos modos de constituio
de todo e qualquer fenmeno como fenmeno de produo de significao e de sentido (SANTAELLA, 1985, p. 15). Disponvel
em: http://ead1.unicamp.br/e-lang/multimodal/Semiotica%20Conceito.htm. Acessado em 27/05/2012

4
George Hebert Mead nasceu em 1863 e faleceu em 1931. Foi psiclogo, filsofo e pragmtico americano pioneiro na teoria social.
Com influncias da teoria evolutiva e da natureza social da experincia props que o eu e a mente emergem dentro de uma ordem
social. (traduo nossa) Para maiores detalhes consultar:
http://www.psi.uba.ar/academica/carrerasdegrado/psicologia/informacion_adicional/obligatorias/036_psicologia_social2/biomead.p
df. Acessado em: 27/05/2012

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conversao de gestos, que o processo pelo qual dois ou mais animais se
comunicam estimulando um ao outro (LIMA; ROCHA, 2011, p.4). Essas
interaes com o passar do tempo se tornam mais complexas e cheias de
significaes para ambos os participantes. Porm, possvel, contudo, que a
intuio, como proposta por Peirce-Mead, entre nesse processo, o de
desempenho de papis, nas fases mais precoces do desenvolvimento humano,
quando para sustentar o incio das interaes sociais seria necessria alguma
capacidade de compreender os sinais naturais emitidos pelo outro (gestos
faciais, prosdia, movimentos corporais etc.). E isso supostamente seria inato e
intuitivo.

A intuio para R. Descartes consiste em um nico ato do


esprito, ou seja, por meio desta obtm-se um conhecimento imediato e direto
do objeto. J a intuio proposta por Peirce-Mead (WILEY, 1996) um ato
indireto do indivduo o qual s consegue compreender o objeto, que ele
mesmo um tipo de signo, atravs de outros signos, caracterizando assim a
reflexividade da ao.

A fim de corroborar a teoria de G. Mead sobre o


desenvolvimento da conscincia atravs do desempenho de papis retomo as
discusses propostas em nosso artigo A TEORIA DE G. MEAD SOBRE A
COMPREENSO E A SUA VALIDADE EMPRICA(2011)6 quando
propusemos sua validao emprica atravs dos achados neurocientficos de
Rizzolatti7 e sua equipe, feitos na dcada de 90, na Universidade de Parma.

Este descobriu que um determinado tipo de neurnio,


denominado mais tarde por ele de neurnios-espelho, podia espelhar o
comportamento de outro indivduo. Isso ocorreu quando monitorava a atividade
neural de um macaco reso, em seu laboratrio, enquanto ele pegava algumas
guloseimas. Na verdade, foi um achado cientfico: num dado momento, no

5
Ren Descartes, matemtico e filsofo francs, nasceu em 1596 e faleceu em 1650. Este chamado de o fundador da filosofia
moderna e o pai da matemtica moderna sendo considerado um dos pensadores mais influentes da histria humana. Disponvel em:
http://educacao.uol.com.br/biografias/rene-descartes.jhtm. Acessado em 06/06/2012
6
Para conferir toda a discusso leio o artigo completo.
7
Giacomono Rizzolatti diretor do departamento de Neurocincia da Faculdade de Medicina e Cirurgia da Universidade de Parma.
considerado um dos maiores neurocientistas vivos tendo como maior descoberta de sua carreira os neurnios-espelho. Disponvel
em: http://www.cmc.milano.it/OspiteBiografia.asp?Ospite=1439 (traduo nossa). Acessado em: 06/06/2012

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intervalo do experimento, a regio cerebral do smio ligada ao movimento de
prenso disparou, estimulada pela ao do pesquisador de pegar uma uva-
passa. O crebro, ento, espelhava o movimento do outro (GASCHLER, 2009,
p. 46-47 apud LIMA; ROCHA, 2011, p.6).

Esses neurnios-espelho representam uma classe especfica de


clulas nervosas cuja funo permitir a intercompreenso e a imitao entre
dois organismos (LIMA; ROCHA, 2011, p.7). Entretanto, eles no so ativados
em todos os contextos. Ocasies que indicam a competio por alimento entre
indivduos, como o pegar um doce em uma mesa cheia de doces, faz com que
os neurnios-espelho disparem em alta frequncia. Isso ocorre, pois, no meio
natural a busca por alimento essencial para a sobrevivncia. J em situaes
onde no h competio por alimento, como o simples tirar de um copo vazio
de uma mesa aps uma refeio qualquer, no altera o nvel de disparo desses
neurnios.

Visto isso, podemos dizer que o espelhamento do


comportamento pelos neurnios-espelho seria uma justificativa para o
desempenhar de papis proposto por G. Mead e um incio para a negociao
de sentidos. Porm, mesmo aqui permanece a possibilidade de dois
organismos, separados no espao e em corpos diferentes, no terem
exatamente o mesmo sentimento um do outro. Isso porque a relao deles
mediada por um processo sgnico, (vide figura 1.),- o gesto de um (signo)
convoca uma reao no outro (interpretante), sendo o significado dessa
interao (objeto do signo) o que se segue disso.

418
Figura 1. Representao da trade sgnica de C.Peirce sobre a interao
humana. Imagem retirada de http://tdd.elisava.net/coleccion/5/herrera-en.

O significado dessa relao no exatamente o mesmo para


ambos os agentes, pois devido s suas diferenas existenciais h sempre a
possibilidade de rudos e/ou a no compreenso por um dos participantes do
sinal emitido pelo outro, por isso, h a necessidade da negociao de sentidos.

Portanto, como adotado por Mead, para que entendamos o


mundo necessrio que haja interao social e a negociao de sentido entre
os indivduos. O espelhamento de comportamentos como descoberto por
Rizzolatti corrobora essa ideia no sentido de que atravs deste possvel que
o indivduo inicie um processo sgnico e consequentemente chegue a um
entendimento sobre o que se fala. Porm sendo a comunicao humana
passvel de mal-entendidos, o que nos faz insistir to compulsivamente na
compreenso do outro, para que assim possamos compreender a ns
mesmos, nessa sociabilidade irracional? Na verdade, o que parece ser intuitiva
no homem a sua capacidade sui generis de usar e compreender signos,
sejam esses naturais ou convencionais. Se isso que nos faz humanos, ento
faz sentido dizer que o homem moderno dotado biologicamente de uma
estrutura para a criao e/ou entendimento de signos lingusticos!?

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2. A Conscincia para Nicolelis8. Uma viso biolgica.

Para Nicolelis em seu livro Muito Alm do Nosso Eu: a nova


neurocincia que une crebro e mquinas- e como ela pode mudar nossas
vidas (2011), a conscincia, ou seja, o entendimento e a percepo do mundo
pelo ser humano, s possvel porque ns, seres humanos modernos, somos
dotados biologicamente de uma estrutura complexa que decodifica informaes
externas, que so captadas pelos mecanismos sensoriais que possumos, e as
transforma em imagens internas proporcionando assim nossa visualizao e
entendimento do mundo.

Essa estrutura biolgica o crebro. Este ao receber estmulos


externos, que chegam atravs dos mecanismos sensoriais que possumos tais
como lngua, mos, dedos etc., os transforma em impulsos eltricos que
seguem atravs de sinapses dos neurnios receptores at os crtices
sensoriais primrio e secundrio (associao) que os decodificam fazendo com
que assim experienciemos o mundo e tenhamos uma imagem mental do
mesmo.

A utilizao de mos, lngua, dedos, face e da regio perioral


como meio para experenciar o mundo pelo homem, segundo Nicolelis, se deve
ao fato de essas regies serem revestidas por um epitlio rico em
mecanorreceptores (vide figura 2), que so uma classe de sensores neurais
inervados profusamente por terminais axoniais altamente especializados de
nervos perifricos. So essas terminaes especializadas de
mecanorreceptores que a todo tempo traduzem as mensagens contidas em
estmulos tteis geradas tanto pelo mundo exterior que nos circunda como pelo
universo corpreo interior que foge do nosso olhar. Nas palavras de Nicolelis:

o que ocorre, por exemplo, quando a


informao contida nas diminutas ondas de

8
Miguel Angelo Laporta Nicolelis, mdico e PhD brasileiro, professor da cadeira Anne W. Deane de Neurocincia da
Universidade Duke nos EUA e dos departamentos de Neurobiologia, Engenharia Biomdica e Psicologia. fundador do Centro de
Neuroengenharia da Universidade Duke. Ele tambm o fundador e Diretor Cientfico do Instituto Internacional de Neurocincia
Edmond e Lily Safra em Natal, no Rio Grande do Norte. Disponvel em:
http://www.beyondboundariesnicolelis.net/Portuguese/about/. Acessado em: 27/05/2012

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presso aplicadas em nossos lbios, durante
um beijo apaixonado, imediatamente
traduzida para a linguagem eltrica que o
crebro utiliza para gerar nossa imagem ttil do
amor. (NICOLELIS, 2011, p.97).

Figura 2. Representao de tipos bsicos de neurnios. O neurnio


mecanorreceptor representado, nesta figura, pela nomenclatura. Unipolar. O
sinal recebido por este neurnio e levado at o crebro por meio de sinapses,
o qual ir traduzir esses estmulos eltricos criando assim nossa imagem do
mundo exterior. Imagem retirada de
http://www.ebah.com.br/content/ABAAABvP4AI/neurofisiologia-inicio.

Para corroborar ainda mais esta ideia de conscincia em um


nvel biolgico ilustramos essa proposio com a descoberta de Wilder
Penfield9, neurocientista americano que durante suas pesquisas com pacientes
que sofriam de epilepsia descobriu que havia uma conexo entre as regies
sensoriais humanas, as quais possuem grande concentrao de neurnios
mecanorreceptores, e uma determinada regio no crebro, para ser mais
especfico, o crtex somestsico primrio, de humanos, cuja representao foi
denominada de homnculo (vide figura 3).

9
Wilder Penfield nasceu em Spokane, no Estado de Washington, E.U.A, em 26 de janeiro de 1891.
Geralmente reconhecido como um dos maiores neurocirurgies do sculo XX foi especialista em tratamento
cirrgico da epilepsia e em fisiologia do crebro humano. Suas descobertas sobre a localizao das funes
do crebro tiveram profunda repercusso na neurologia, psiquiatria, psicologia e educao. Dedicou-se
tambm histria da medicina, escritos biogrficos e vrios assuntos educativos. Disponvel em:
http://www.cobra.pages.nom.br/ecp-penfield.html. Acessado em: 27/05/2012

421
Figura 3. Representao do homnculo sensorial, feita por H.P. Cantlie,
descoberto por Wilder Penfield no crtex somestsico primrio de humanos.
Note a exarcebao de mos e lbios, regies que possuem alta concentrao
de mecanorreceptores responsveis por receber os estmulos externos.
Ilustrao retirada de http://blog.opovo.com.br/bigbangemprosa/2011/04/06/o-
homunculo-de-penfield/.

Penfield em seus processos cirrgicos denominados


craniotomias, os quais consistem em abrir uma janela circular no crnio por
meio da remoo do osso e a consequente exposio do tecido cerebral,
estimulava eletricamente diversas reas do crtex de seus pacientes (vide
figura 4), em busca da causa para as crises epilpticas. Durante estes
processos ele podia perguntar-lhes quais eram as sensaes geradas pelos
estmulos eltricos bem como ver quais as reaes corpreas causadas pelos
mesmos em seus pacientes (NICOLELIS, 2011, p.94).

Aps dezenove anos de pesquisa e coleta de dados dessas


intervenes cirrgicas, Penfield concluiu que 75% dos stios cerebrais que
geravam sensaes tteis quando estimulados eletricamente estavam no giro
ps-central, aquele que continha o crtex motor primrio de acordo com o
mapa citoarquitetnico de Broadmann, e 25% dos pontos que geraram a
mesma sensao estavam localizados no giro pr-central, onde reside o crtex
somestsico primrio. Ento, enquanto o crtex motor primrio e o somestsico
individualmente exibem um claro grau de especializao funcional, ambas as
regies, apesar de se situarem em dois lobos distintos, aparentemente

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compartilham suas funes na gnese de comportamentos sensrio-motores
(NICOLELIS, 2011, p.95), indo contra a proposio da organizao funcional
do crtex proposta por Broadmann10.

K.Broadmann, neurologista alemo, props que o crtex


cerebral de mamferos dividido em 52 reas distintas. Para ele, o crebro
possui reas especializadas para desenvolver determinadas funes. No
esquema proposto por Broadmann, (vide figura 4.), cada rea ou campo
cortical identificada por um nmero. Por exemplo, ele notou a proeminente
concentrao de neurnios piramidais na camada V da regio cortical do lobo
frontal que ele designou de rea 4. Assim na sua viso a rea 4 continha o
crtex motor primrio. (NICOLELIS, 2011, p.91)

Figura 4. Representao das regies funcionais do hemisfrio esquerdo do


crtex cerebral. Note a numerao, que a classificao cortical proposta por
Broadmann Retirado de http://dc199.4shared.com/doc/k-oUQv2o/preview.html

O homnculo, ento, a representao distorcida do corpo


humano encontrada no crtex somestsico primrio, o qual tem seu
correspondente nos mecanismos sensoriais humanos. Essa distoro corprea

10
Korbinian Broadmann, mdico neurologista alemo, nasceu em 1868 e morreu em 1918. Broadmann organizou o crtex cerebral
humano em 52 reas segundo suas funes (traduo nossa). Disponvel em: http://www.whonamedit.com/doctor.cfm/1264.html.
Acessado em: 27/05/2012

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tambm pode ser encontrada no crtex somestsico primrio de ratos, sendo
denominado nestes de ratnculo, e outros animais.

valido ressaltar que segundo Nicolelis no se pode olhar o


crebro com um olhar localizacionista, como fazem Penfield e Brodamann.
Para ele o crebro trabalha a partir do estmulo recebido. Este que vai
designar quais reas neuronais sero ativadas e quais no sero ao longo do
processo de decodificao do estmulo, corroborando a ideia de um crebro
distribucionista. Esta viso de crebro prope que aparentemente o nosso
crebro utiliza um mecanismo fisiolgico similar a uma eleio; um voto
neuronal no qual grande populaes de clulas, localizadas em diferentes
regies do crebro, contribuem, cada uma, de uma maneira diminuta e peculiar
para a gerao de um produto cerebral final (NICOLELIS, 2011, p.19-20).
Porm o homnculo de Penfield adotado aqui como um meio para justificar a
relao entre a percepo sensorial do indivduo e a sua rea correspondente
direta no crebro.

Ento, para que o ser humano moderno seja capaz de criar e


entender signos lingusticos, os quais chegam a ele atravs dos mecanismos
sensoriais e so espelhados pelos neurnios espelhos, preciso que o mesmo
seja dotado de uma estrutura biolgica, neste caso o crebro, que traduza,
atravs dos cortixes, e transforme os em uma imagem interna para que assim
possa ser compreendido e expressado linguisticamente por este. Pois, caso
no o fosse o mesmo seria incapaz de refletir e desempenhar papis, como
proposto por Mead, e estabelecer interaes sociais.

A conscincia como adotada por Nicolelis um processo


globalizado, ou seja, um trabalho conjunto que envolve diversas partes do
crebro, com o objetivo de decodificar informaes externas. Visto que este
autor no tenta explicar os fatos de maneira minuciosa, mas sim entend-los a
partir de uma perspectiva geral, propomos que, para podermos caracterizar a
conscincia no ser humano de uma maneira mais especfica, devemos olhar
mais a fundo, mais precisamente no desenvolvimento de protenas e suas
funes ao longo do desenvolvimento da espcie humana, contrastando-as

424
com outras espcies prximas, como os smios, a fim de identificar
similaridades entre estes.

Portanto, como visto neste trabalho a conscincia parece ter


suas causas relacionadas a dois fatores, a saber: os meios simblicos, como a
linguagem verbal, e as sensaes externas. preciso haver essa relao para
que assim consigamos experienciar o mundo e inovar neste, porm, esta viso
ainda no nos satisfatria, pois cremos que em outras espcies de animais
tambm possvel ter-se um entendimento de mundo, em um nvel menos
complexo. Para tanto, futuros trabalhos devero se concentrar no estudo do
desenvolvimento das protenas, suas funes e organizao em animais e
seres humanos, a fim de ilustrar qual a contribuio destas para o
desenvolvimento da conscincia no ser humano moderno.

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REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

DARWIN, C. (1859). The origin of species by means of natural selection or the


preservation of favoured races in the struggle for life. London: John Murray.
(Reprinted as a Penguin Classic, 1985.)

LIMA, W, F; ROCHA, E, P. A Teoria de G. Mead sobre a Compreenso e a


sua validade emprica. Trabalho apresentado no I Grupo de Estudos Semitico
da UEL (GES-UEL), 2011, p.11. Disponvel em:
https://createpdf.acrobat.com/app.html#d=jXRrb3*LhUmrJLzmcrdh6g.
Acessado em: 10/06/2012

MEAD, G. H. Mind, self and society. Chicago: University of Chicago Press,


1934. Disponvel em:
http://media.pfeiffer.edu/Iridener/dss/Mead/MINDSELF.HTML. Acesso em
10/08/2011.

NICOLELIS, M, A, L. Muito Alm do Nosso Eu: a nova neurocincia que une


crebro e mquinas-e como ela pode mudar nossas vidas.Traduo do autor.
So Paulo: Companhia das Letras, 2011, p.460.

RIZZOLATTI, G.; CRAIGHERO, L. The mirror-neuron system. In: Annu. Rev.


Neurosci. 2004.27, p. 169-192. Disponvel em:
http://www.psych.colorado.edu/~kimlab/Rizzolatti.annurev.neuro.2004.pdf.

WILEY, N. Reflexividade. In: O self semitico. Trad. Luiz Paulo Rouanet. So


Paulo: Edies Loyola, 1996, p. 89-116.

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