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A hansenase, conhecida oficialmente por este nome desde 1976, uma das doenas mais antigas na histria da medicina.

. causada pelo bacilo de


Hansen, o Mycobacterium leprae: um parasita que ataca a pele e nervos perifricos, mas pode afetar outros rgos como o fgado, os testculos e os
olhos. No , portanto, hereditria.
Com perodo de incubao que varia entre trs e cinco anos, sua primeira manifestao consiste no aparecimento de manchas dormentes, de cor
avermelhada ou esbranquiada, em qualquer regio do corpo. Placas, caroos, inchao, fraqueza muscular e dor nas articulaes podem ser outros
sintomas.

Com o avano da doena, o nmero de manchas ou o tamanho das j existentes aumenta e os nervos ficam comprometidos, podendo causar deformaes
em regies, como nariz e dedos, e impedir determinados movimentos, como abrir e fechar as mos. Alm disso, pode permitir que determinados acidentes
ocorram em razo da falta de sensibilidade nessas regies.

O diagnstico consiste, principalmente, na avaliao clnica: aplicao de testes de sensibilidade, fora motora e palpao dos nervos dos braos, pernas e
olhos. Exames laboratoriais, como bipsia, podem ser necessrios.

Esta doena capaz de contaminar outras pessoas pelas vias respiratrias, caso o portador no esteja sendo tratado. Entretanto, segundo a Organizao
Mundial de Sade, a maioria das pessoas resistente ao bacilo e no a desenvolve. Aproximadamente 95% dos parasitas so eliminados na primeira dose
do tratamento, j sendo incapaz de transmiti-los a outras pessoas. Este dura at aproximadamente um ano e o paciente pode ser completamente curado,
desde que siga corretamente os cuidados necessrios. Assim, buscar auxlio mdico a melhor forma de evitar a evoluo da doena e a contaminao de
outras pessoas.

O tratamento e distribuio de remdios so gratuitos e, ao contrrio do que muitas pessoas podem pensar, em face do estigma que esta doena tem, no
necessrio o isolamento do paciente. Alis, a presena de amigos e familiares fundamental para sua cura.

Durante este tempo, o hanseniano pode desenvolver suas atividades normais, sem restries. Entretanto, reaes adversas ao medicamento podem ocorrer
e, nestes casos, necessrio buscar auxlio mdico.

Importante saber:

Segundo a OMS, nosso pas lder mundial em prevalncia da hansenase. Em 1991, foi assinado pelo governo brasileiro um termo de compromisso
mundial, comprometendo-se a eliminar esta doena at 2010. Entretanto, a cada ano, h mais de quarenta mil novos casos tendo, entre eles, vrios
indivduos em situao de deformidade irreversvel.

Nos dias 24, 26 e 27 de janeiro so comemorados, respectivamente, o Dia do Hanseniano, o Dia Mundial de Combate Hansenase e o Dia Estadual de
Combate Hansenase.

Lepra, designao antiga desta doena, era o nome dado a doenas da pele em geral, como psorase, eczema e a prpria hansenase. Devido ao estigma
dado a esta denominao e tambm ao fato de que hoje, com o avano da medicina, h nomes apropriados para cada uma destas dermatoses, este termo
deixou de ser utilizado (ou, pelo menos, deveria ter sido).

A hansenase uma doena crnica, infectocontagiosa, cujo principal agente etiolgico o Mycobacterium leprae (M. Leprae). Esse bacilo tem a capacidade de infectar grande nmero de
indivduos (alta infectividade), no entanto poucos adoecem (baixa patogenicidade). Estas propriedades no ocorrem em funo apenas de suas caractersticas intrnsecas, mas dependem,
sobretudo, da relao com o hospedeiro e o grau de endemicidade do meio, entre outros aspectos.

A doena atinge pele e nervos perifricos podendo levar a srias incapacidades fsicas. O alto potencial incapacitante da hansenase est diretamente relacionado ao poder imunognico
do M. leprae. A hansenase parece ser uma das mais antigas doenas que acomete o homem. As referncias mais remotas datam de 600 a.C. e procedem da sia, que, juntamente com a
frica, so consideradas o bero da doena. A melhoria das condies de vida e o avano do conhecimento cientfico modificaram o quadro da hansenase, que h mais de 20 anos tem
tratamento e cura. No Brasil, no perodo de 2007 a 2011, uma mdia de 37.000 casos novos foram detectados a cada ano, sendo 7% deles em menores de 15 anos.

A hansenase uma doena de notificao compulsria em todo o territrio nacional e de investigao obrigatria. Os casos diagnosticados devem ser notificados, utilizando-se a ficha de
notificao e investigao do Sistema de Informao de Agravos de Notificao/Investigao.

Agente etiolgico

O M. leprae um bacilo lcool-cido resistente, em forma de bastonete. um parasita intracelular obrigatrio, uma espcie de micobactria que infecta nervos perifricos, especificamente
clulas de Schwann. Esse bacilo no cresce em meios de cultura artificiais, ou seja, in vitro.

Reservatrio

O ser humano reconhecido como a nica fonte de infeco, embora tenham sido identificados animais naturalmente infectados o tatu, o macaco mangabei e o chimpanz. Os doentes
com muitos bacilos (multibacilares-MB) sem tratamento hansenase virchowiana e hansenase dimorfa so capazes de eliminar grande quantidade de bacilos para o meio exterior (carga
bacilar de cerca de 10 milhes de bacilos presentes na mucosa nasal).

Modo de transmisso

A hansenase transmitida principalmente pelas vias respiratrias superiores de pacientes multibacilares no tratados (virchowiano e dimorfo), sendo, tambm, o trato respiratrio a mais
provvel via de entrada do M. leprae no corpo.
Perodo de incubao

A hansenase apresenta longo perodo de incubao; em mdia, de 2 a 7 anos. H referncias com perodos mais curtos, de 7 meses, como tambm a mais longos, de 10 anos.

Perodo de transmissibilidade

Os doentes com poucos bacilos paucibacilares (PB), indeterminado e no so considerados importantes como fonte de transmisso da doena devido baixa carga bacilar. Os pacientes
multibacilares, no entanto, constituem o grupo contagiante, assim se mantendo como fonte de infeco, enquanto o tratamento especfico no for iniciado.

Suscetibilidade e imunidade

Como em outras doenas infecciosas, a converso de infeco em doena depende de interaes entre fatores individuais do hospedeiro, ambientais e do prprio agente. Mas na hansenase
o estado de infeco ainda no foi claramente estabelecido. A histria natural da doena mostra que existe uma forma de alta resistncia infeco pelo bacilo, hansenase HT, na qual h
manifestaes em relao a exacerbao da resposta imunecelular, com limitao de leses, formao de granuloma bem definido e destruio completa dos bacilos. Mas tambm pode
ocorrer a forma de alta suscetibilidade, hansenase virchowiana - HV, onde ocorre uma deficincia da resposta imunecelular, com excessiva multiplicao de bacilos e disseminao da doena
para o tecido nervoso e vsceras. Entre estas duas formas polares, esto as formas instaveis da doena: hansenase dimorfa - HD, podendo permanecer como dimorfa ou apresentar
caractersticas tuberculoide ou virchowiana.

Na hansenase virchowiana alm da deficincia imunolgica celular observa-se a exacerbao e especificidade da resposta humoral. Observa-se que os pacientes com a forma virchowiana e
dimorfos apresentam no curso da evoluo da doena, altas concentraes de anticorpos especficos ao M. leprae no soro, como o anti PGL-1, associados depresso da imunidade celular.

A eficcia da resposta imune feita por clulas capazes de fagocitar a bactria e destru-la, apresentado apenas pela sua frao antignica - macrfagos, atravs do complexo principal de
histocompatibilidade - MHC.

Devido ao longo perodo de incubao, a hansenase menos frequente em menores de 15 anos, contudo, em reas mais endmicas a exposio precoce, em focos domiciliares, aumenta
a incidncia de casos nessa faixa etria. Embora acometa ambos os sexos, observa-se predominncia do sexo masculino.

Tipos de Hansenase

A Hansenase classificada de acordo com suas manifestaes clnicas e o resultado da baciloscopia. De acordo com este ltimos, os pacientes que
apresentam baciloscopia negativa em todos os locais de coleta so classificados como Paucibacilar (PB), enquanto aqueles que apresentam
baciloscopia positiva em qualquer local de coleta so classificados como Multibacilar (MB).
De acordo com os critrios clnicos, foram identificadas quatro formas da doena:
Hansenase Indeterminada
a forma inicial, evolui espontaneamente para a cura, na maioria dos casos. Geralmente se encontra apenas uma leso, de cor mais clara que a
pele normal, com diminuio da sensibilidade.
Hansenase Tuberculide
a forma mais benigna e localizada, acomete pessoas com alta resistncia ao bacilo. Encontram-se poucas leses, s vezes, apenas uma; de limites
bem definidos e um pouco elevados e com ausncia de sensibilidade. Neste caso, ocorrem alteraes nos nervos prximos a leso, podendo acarretar
dores, fraqueza e atrofia muscular.
Hansenase Dimorfa
a forma intermediria. H um maior nmero de leses, as manchas podem atingir grandes reas da pele, os nervos so bastante afetados. Esta
pode polarizar para Virchoviana ou Tuberculide.
Hansenase Virchoviana
Neste tipo a imunidade nula e h uma maior multiplicao do bacilo, isto faz com que o paciente possa chegar a um quadro de maior gravidade,
podendo anestesiar os ps e as mos, sem a sensibilidade podero ocorrer traumatismos e feridas que podero acarretar deformidades, atrofia
muscular, inchao nas pernas e surgimento de ndulos. rgos internos tambm podem ser atingidos pelas conseqncias da doena.