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Maria Thereza Alves

M.T. Alves nasceu no Brasil em 1961 (o pai dela veio da cidade de Buti, no estado do
Paran, no Sul do pas), mas viveu na Amrica do Norte desde a infncia, recebendo
sua educao e, eventualmente, os estudos na Cooper Union School of Arts, em Nova
York. Na dcada de 1970, conheceu Jimmie Durham (um amerndio Cherokee), com
quem se casou e vive at hoje. Depois dos conflitos de Wounded Knee, em que
policiais cercaram a reserva de Pine Ridge, na Dakota do Sul, Durham virou
representante dos ndios na ONU. Foi quando Alves ofereceu sua ajuda. "Pensei que
ela fosse uma espi, ento disse que no queramos nada", lembra Durham. "Mas
acabei indo atrs dela na rua e estamos juntos desde ento. Na poca, Alves fazia
lobby nos Estados Unidos contra o tratamento que o governo brasileiro dava aos
ndios. De volta ao pas, ela trocou o PT (Partido dos Trabalhadores) para ser uma das
fundadoras do Partido Verde (PV) e esteve nos debates em torno da Constituio de
1988.

Maria Thereza Alves deixou as Amricas pela Europa h mais de 15 anos, porque, diz
Alves: Eu senti que em todo o continente americano no havia como participar, devido
s estruturas coloniais e as sociedades hipercoloniais. No h espao possvel nem
para um debate sobre colonialismo, principalmente no Brasil, onde nasci. E na maioria
dos pases latino-americanos, com poucas excees, se voc no um membro da
elite governante, provvel que esteja onde estiver, voc no tem chance de participar
da poltica cultural. Nmade e cidad do mundo, Alves transpe suas razes na busca
por uma nova identidade, o que se reflete em seus trabalhos recentes pela
disponibilidade de ateno especial extrema ao contexto em que atuam como artistas.

Se tentarmos explicar o mtodo de trabalho de Alves, uma mistura de situaes em


que uma realidade substituda por outra: outros costumes, outros usos, outros
eventos que foram cobertos. Ento, ela volta, mais adiante, para entender o que foi
levado junto, aproxima-se mais dos fenmenos do comportamento de deslocamento,
mas tambm de viagens geolgicas e botnicas, por exemplo. Fala-se muito dos
caminhos percorridos ou no compartilhados pelos outros, como as tantas
experincias que constituem uma identidade. Assim, sua prtica artstica prende
diversas formas que, a cada vez, documentam o real utilizando mais as ferramentas da
arqueologia do que da antropologia.

Um dos primeiros trabalhos da artista foi uma srie fotogrfica em P&B, a convite de
seu tio. Passando-se por uma fotgrafa do New York Times, ela registrou
trabalhadores e moradores de uma rea rural neglicenciada no sul do Brasil, como
prova de suas existncias, caso fossem escravizados uma prtica ainda comum
nessas regies do pas. A srie ficou conhecida como Brazilian Recipes (Receitas
Brasileiras).
Brazilian Recipes. Srie de fotos preto e branco

Em seguida, suas fotografias ganharam as cores do tradicional histrico cultural da


Amrica Latina, no fim da dcada de 1980.

John Spencer, 1988. Fotografia colorida montada em alumnio

Mercedes Gomez, 1988. Fotografia colorida montada em alumnio.

Suas primeiras instalaes de destaque acontecem na Galeria Mercer Union, no


Canad, em 1994.
Nowhere a terceira de uma srie de instalaes de Maria Thereza Alves, e todas
tiveram nomes sucintos que eram eles mesmos sobre nomenclatura. No Soy Su Madre
(Eu no sou sua me) foi a primeira e fez aluso ao tipo de eptetos que o homem tem
tradicionalmente usado em referncia natureza, como a "me natureza", "mata
virgem" e assim por diante, em que ele projetou sua atitude em relao ao sexo
feminino. A segunda, Ps-Eldorado da Amaznia, sugeriu que, embora possa ser fcil
para ns ver uma fantasia espanhola do sculo XV de um remoto e detectvel "lugar
de ouro", como uma obsesso estreita e lamentvel, o esprito que deu origem para ele
ainda est conosco, ainda dirigindo nossas aes e pensamentos.

'Nowhere' uma traduo da palavra grega Utopia, que Thomas More usou para o
ttulo de seu famoso livro de 1516. Assim, ele usou uma palavra que denotava uma
terra ou lugar, mas que realmente significa nenhum lugar; ou, ainda, ele usou uma
palavra que aparentemente significa nenhum lugar, mas na verdade, postulou a
possibilidade de um lugar real. Esta no uma distino arcana como parece, porque,
se aparentemente nada torna-se eventualmente algum lugar, nunca se v o lugar ou as
pessoas como elas so, mas como a tabula rasa para a projeo da fantasia utpica.
a esse descompasso entre o lugar real e a construo mental, e suas terrveis
conseqncias, que as instalaes de Alves se dirigem.

(...)

Em resposta a uma pergunta sobre como encarava a relao entre o seu trabalho
poltico e artstico, Maria Thereza Alves respondeu que a poltica emprega estratgias
para realizar tarefas especficas, mas a arte sobre o "questionamento". Isso me
parece a nica maneira de desvendar uma noo como utopia, por seu significado ser
to ligado nossas diferentes histrias e complexidade dos confrontos e
intercmbios culturais mtuos que compem nossa identidade hoje.

Este esclarecimento teria que separar aqueles aspectos que so universais, daqueles
que so locais. Mesmo os aspectos universais da utopia esto divididos entre os plos
da estupidez humana e desejo humano. As loucuras surgem simplesmente do fato de
que estamos todos ligados a cultura. O escritor indiano Sudhir Kakar apontou, por
exemplo, como o estranho fascnio ocidental atual com o xamanismo deve aparecer a
"algum pertencente a uma cultura onde o xam faz parte da vida cotidiana, e
xamanismo to extico como odontologia". (Quem, aqui, seria transformado pela
noo de artista-dentista?) E Kakar chega a sugerir que a forma como o fascnio atual
substituiu o seu oposto, a difamao anterior etnogrfica do Shaman, um sintoma da
"busca ocidental por utopias". De outra perspectiva, o escritor chins Lu Xun criticou a
ingenuidade de seus conterrneos educados que foram enviados pelo Imperador
Europa no final do sculo 19 para aprender com as maneiras ocidentais: "Leia as
anotaes deles, de hoje! O que impressionou a maioria deles foi uma figura de cera
em algum museu, que jogava xadrez com um homem vivo.

O anseio do ser humano , obviamente, muito mais antigo do que o gnero de utopias
ps-renascentistas. O desejo de abundncia e fartura nas tradies artsticas e
msticas dos povos agrcolas, o desejo de igualdade, e de vencer as diferenas e
distncias, nas tradies de reverses de carnaval, o desejo que , na verdade,
expresso no nome "Brasil" que, segundo uma teoria, deriva da palavra celta para "o
lugar de admirao' - supostamente para ser localizado em algumas ilhas ao sul da
Irlanda, onde se voc fosse afortunado, os deuses deixariam v-las: tudo isso deveria
ser separado do conceito de utopia. Maria Thereza Alves considera a noo ocidental
de utopia como decorrente da idia renascentista de individualismo e, essencialmente,
como interpretar o desejo de "ser livre" em termos de um plano. Utopia prope um
futuro planejado e controle explcito sobre o potencial humano, geralmente a idia de
uma pessoa do que esse potencial pode ser. Ela escreve: "Utopias, talvez, no podem
servir como modelos, uma vez que so muito elaboradas especificamente. Elas no
so abertas o suficiente para permitir as potencialidades possveis que os seres
humanos necessitam de um modelo."

Neste dilogo necessrio, e complexo questionamento da nossa histria, se um


brasileiro tem para combater esses aspectos do pensamento utpico ocidental que
eram inseparveis da invaso, colonizao e escravido; uma pessoa inglesa, por
exemplo, tem que ver que a nossa atitude imperial no era inata, mas tambm uma
construo, e que mesmo alguns dos nossos smbolos proeminentes da identidade
cultural nacional contra ele, na raiz, em termos que ainda carregam uma fora hoje. Em
1759, Samuel Johnson publicou um discurso imaginrio de um lder indgena
americano sobre a vinda dos europeus:

Esses invasores se estenderam pelo continente, abatendo com sua ira os que
resistiram, e aqueles que se submeteram a suas brincadeiras. Dos que ficaram, alguns
foram enterrados em cavernas, e condenados a cavar metais para seus mestres;
alguns foram utilizados em cultivo da terra, do qual tiranos estrangeiros devoram o
produto; e quando a espada e as minas destruram os nativos, fornecem seus lugares a
seres humanos de outra cor, trazidos de algum pas distante para morrer aqui no
trabalho e na tortura.

BRETT, Guy & MACIEL, Ktia (org.). Brasil Experimental Arte/vida: proposies
e paradoxos. Editora Contra Capa, Rio de Janeiro, 2005.

Vista da instalao "Nowhere", 1994. Foto: Peter MacCallum.


Detalhe da instalao "Nowhere". Cortesia da Galeria Michel Rein

Em 2000, contemplada com uma bolsa do DAAD (Deutscher Akademischer


Austauschdients / Servio Alemo de Intercmbio Acadmico), Alves realizou Wake
(2001). Amostras de solo foram extradas de stios de construes na cidade de Berlim
e foram plantados. A pesquisa conduzida pela histria do stio local. Esta a
pesquisa em Charlottenstrae 33, um dos 22 stios de amostras.

Em Wake, amostras profundas da terra so coletadas de vrios stios de construes


em Berlim. As amostras so plantadas e as sementes dormentes tem uma chance de
germinar. Ainda que as sementes paream mortas, na verdade esto vivas e podem
permanecer assim no solo por dcadas, at mesmo centenas de anos em dormncia,
escreve a botnica Heli Jutila. As amostras foram plantadas e expostas em um espao
de galeria, espera das sementes que ali germinassem (abaixo).
Um projeto semelhante se desdobrou em 2005, chamado de Seeds of Change
(Sementes da Mudana). Seeds of change uma investigao fundamentada em uma
pesquisa original para revelar os stios e a flora de lastros histricos em portos
europeus.
Por centenas de anos, pedras, terra, areia, madeira e tijolos foram utilizados como
lastro para estabilizar veleiros mercantes de acordo com o peso da carga. Aps a
chegada no porto, o lastro e as sementes, que acidentalmente vieram no passeio,
foram descarregados. As sementes podem ser de qualquer um dos portos e regies ao
redor do Mediterrneo (e de seus parceiros comerciais regionais) envolvidos no
comrcio europeu. As sementes contidas na terra do lastro podem germinar e crescer,
contribuindo para o desenvolvimento da paisagem europia e aterrando testemunhas
para uma narrativa mais complexa da histria do mundo do que a apresentada pelas
contas ortodoxas, o que Alves chama de histria sem fronteiras. Apesar de terem o
potencial de alterar nossas noes de identidade do lugar como pertencentes a uma
bio-regio definida, a importncia histrica dessas sementes raramente reconhecida.
Cidades porturias em Seeds of change: Marselha, Reposaari, Exeter, Liverpool,
Dunkirk, Bristol e Rotterdam.
A exposio apresenta fotografias, desenhos, mapas, entrevistas, vdeos. O evento
parte de uma plataforma internacional do Safri por Cidades Porturias, iniciada com a
colaborao de Arnolfini (Bristol) com uma exposio, uma rede internacional, uma
passeio geogrfico, uma srie de publicaes e painis envolvendo artistas, arquitetos,
tericos.
O projeto destaca diversos planos e trajetrias dedicados ao comrcio, mobilidade e
produtividade. Uma publicao de 250 pginas documenta o trabalho dos artistas,
ensaios de tericos, imagens e mapas, concluindo em Rotterdam a longa e articulada
jornada do Safri por Cidades Porturias. O projeto atribudo aos subsdios cultura
em 2007 pela Unio Europia e um dos eventos paralelos a Bienal Internacional de
Arquitetura de Rotterdam.

Uma descrio mais detalhada do assunto, retirada da Frieze Magazine:

Os cargueiros modernos de hoje utilizam gua como lastro para estabilizar navios
descarregados, mas em outros tempos de comrcio martimo, os navios utilizavam
terra, pedras ou areia como lastro, se suas cargas de especiarias coloniais fossem
muito leves material que poderia ser facilmente descartado para liberar espao no
navio e colocar rentveis escravos. Conseqentemente, h milhares de anos,
toneladas desse material de enchimento, suas sementes e o material orgnico do Novo
Mundo foram despejados em terra no momento da chegada s cidades porturias
mais importantes da Europa. Para seu projeto Seeds of Change em Marselha,
Liverpool, Exeter, Bristol, Dunkirk e outros stios sempre onde ainda no houveram
estudos sobre a flora de lastro Alves procurou a localizao de stios de lastro
atravs de mapas antigos, registros de portos e palpites, pegando amostras de terra
na tentativa de germinar qualquer semente arcaica que estivesse dormente no
substrato. As apresentaes resultantes reuniram os elementos textuais e fotogrficos
bem como as prprias plantas e, muitas vezes, envolveu a colaborao de
moradores locais.

Seeds of Change: Marseille, cortesia da Galeria Michel Rein


Seeds of Change: Dunkerque, 2005. Fotografia digital 70x10 cm

Seeds of Change: Dunkerque, 2005. Fotografia digital 70x100 cm

No mesmo ano, o vdeo What is the Color of a German Rose? relembra uma lista de
frutos, flores e legumes que tm suas origens fora da Europa e de como esse
intercmbio induz a perda da identidade de determinadas espcies e o impacto desse
fluxo constante no equilbrio ecolgico do planeta. A larga disposio desses produtos
conclui a apresentao de um grande cesto do aumento de consumo, as principais
caractersticas dessa raa da abundncia, que sabe sua contraparte nos pases que
sofrem com a escassez de alimentos.

What is the Color of a German Rose?, 2005. Vdeo, 6'14

Para a Manifesta 7, que aconteceu em 2008 em Trento (Itlia), a artista se juntou com
seu marido e mais um colega para um projeto. Como regra, museus procuram exibir o
extraordinrio, mas o Museum of European Normality quer mostrar a vida cotidiana nas
superfcies (densas) do personagem europeu. O projeto um esforo colaborativo
entre Maria Thereza Alves, Jimmie Durham e Michael Taussig concentra-se no
perodo ps-colonial desde a Segunda Guerra Mundial.
Taussig apresenta os mistrios da mimese e da alteridade, e com Friedrich Nietzche, a
relao entre profundidade e superfcie. Porm, esse museu no procura pela essncia
ou a profundidade de estar na Europa procura os hbitos e os tiques. Alves pesquisa
o hbito europeu de se olhar dentro dos olhos durante uma conversa e a necessidade
de reafirmao dos homens europeus em rituais pblicos, tocando o que algumas
culturas consideram ntimo e pessoal, no vdeo Male Display among European
Population. Ela tambm permite que o pblico participe ativamente de um programa
de intercmbio para redefinir polticas culturais nacionais. Durham rene suas provas
do comrcio, crenas populares e o constante reforo da publicidade. Maria Thereza
Alves uma artista brasileira, cujo trabalho se concentra em torno das epistemologias
sociais.

Male Display among European Population, 2008. Vdeo, 2'

E se invertssemos o pensamento clssico ocidental de visitarmos nativos amistosos


de qualquer lugar? Em seu docudrama Iracema (de Questembert), 2009,
especialmente feito para a Bienal de Lyon, Maria Thereza Alves reconta a ambgua
histria de Iracema, uma jovem mulher do isolado vilarejo brasileiro de Corubime.
Iracema faz uma longa viagem de So Paulo Frana, onde descobre que acabou de
herdar a propriedade de seu pai. Agora, ela dona de uma vasta propriedade, cujas
autoridades locais gostaria de compra-la antes de ver nas mos de uma selvagem.
Destemida, Iracema luta para manter a propriedade, onde funda o Questembert
Institute for Art and Science. Ela discursa no Frum Social Mundial, em Porto Alegre,
disposta a conhecer artistas e pensadores. Com esse vdeo, Alves iniciou sua pesquisa
com os nativos Krenak.

Iracema (de Questembert), 2009. Vdeo, 26'03

Sobre a Importncia das Palavras, Uma Montanha Sagrada (roubada) e a tica das
Naes (2009-2010), Maria Thereza Alves dedica sua produo artstica a formas
alternativas de conhecimento que, combinando arte e cincia, so capazes de
promover engajamentos e mudanas reais em contextos sociais minoritrios. Na 29a
Bienal de So Paulo, a artista apresenta uma etapa importante de sua luta em favor da
manuteno da lngua e da cultura dos Krenak, povo indgena brasileiro hoje reduzido a
uma comunidade de 600 pessoas, divididas entre Minas Gerais, Mato Grosso e So
Paulo. Maria Thereza acaba de concluir a traduo para o portugus de um dicionrio
Krenak-Alemo feito no sculo XIX, pelo expedicionrio Bruno Rudolph, e hoje mantido
como meio mais rico de acesso ao vocabulrio e s tradies desta comunidade
indgena ora populosa e disseminada no territrio brasileiro.
O dicionrio Krenak-portugus assume camadas geracionais de traduo entre
colonizados e colonizadores e reestabelece um elo mais prximo entre a herana
histrica deste povo indgena e seus poucos representantes na contemporaneidade.
Com tiragem de 1.000 exemplares, o dicionrio ficar disponvel para consulta na
Bienal, num ambiente de pesquisa e rememorao, que tambm conta com dois
videos, uma foto da montanha sagrada dos Sete Sales (MG) e uma petio pblica.
Depois da mostra os exemplares do dicionrio sero distribudos para uso dos Krenak.

Clique aqui para ver uma descrio sobre o lanamento desse dicionrio em Portugal
(Facebook).

Montanha Sagrada Sete Sales. Fotografia


Vista da exposio "Sobre a Importncia das Palavras, uma Montanha Sagrada (roubada) e a tica das
Naes", 2009-10. Prateleira para 1.000 exemplares do dicionrio e, ao fundo, reproduo do vdeo
"Iracema (de Questembert)", 2009.

Trabalhos: http://www.michelrein.com/Artist.php?Artist=Maria%20Thereza%20Alves
Indios krenak (referncia de um trabalho): http://pt.wikipedia.org/wiki/Crenaques
Pdf de imagens de videos e trabalhos:
http://www.michelrein.com/imagesFM/Down48.pdf