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M A N A 5(1):57- 80, 1999

JEJE: REPE N SA N DO N AES


E TRA N S N ACIO N ALISMO

J. Lor a n d M atory

Este e ns aio um a te ntativa d e r eteoriz ar a dispora africa na a p a rtir de


du as prod ues re ce nte s e alta me nt e provoca tivas. A prim eira o corpo
d e e scritos q u e s e s e g u e p u blic a o do livro I m agin e d Co m m u nitie s,
d e Be n e dict A n d e rso n (1991[1983]), e a s e g u n d a tr a ta d a s noe s d e
tra nsn acionalismo e globaliza o artic ula das por Ap pa durai (1990),
G upta, Clifford (1997), H a nn erz (1996), Glick Schiller, Basch, Bla nc-Sza n-
ton (1992) e outros. M e u objeto de in vestig ao exig e, pois, reconsid erar
os conceitos d e n ao e tra nsnacionalismo.
Be n e dict An d erson arg um e nta e m se u livro q u e a d efini o territo-
rial d e n a o nova e q u e a co m u nid a d e b a s e a d a e m s e u t e rritrio
me nos objetiva que im aginada im a gina d a por u ma impre nsa vern acu-
la r e m onolin g stic a, e p ela leit ur a a p a rtir d a q u al co nstrud a u m a
expe ri ncia comp artilh a d a, a p esa r d a s gra n des dist ncias g eogrfic as e
sociais qu e se pa ra m os diversos cid a d os.
Por outro la do, te mos visto rece nte me nte ce nte na s d e e scritos sobre
o n ascim e nto rec e nte d e com unid a d e s culturais, e conmicas, polticas e
sociais qu e tra nsce nde m, tra nsborda m e atravessa m as fronteiras de ml-
tipla s n ae s. O s d efe nsor es d e sta i d ia t e n d e m a id e ntific a r o com e o
do fe nm e no com alg u m a tra nsform a o rela tiv a m e nt e re c e nte, como,
por e xe m plo, a r e volu o m a rtim a e urop ia h q uin h e n tos a n os. O u,
mais fre q e nte me nte, com a implos o dos im p rios coloniais e urop e us a
partir d a Se g und a G uerra M un dial, ou, ain da mais fre q e nte me nte (pelo
m e nos n a lite ratura norte -a m e ric a n a), com a revis o d as leis d e imigra -
o norte-a m erica n as e com as melh orias tc nicas d e tra nsporte e com u-
nicao desd e os a nos 60.
Assim, o prim eiro alvo d e ste e n saio q u e stion ar e ssa su posi o de
exc e pcion alid a d e ps-colonial e le m brar qu e vrias form as de disp erso
e ra m pr econ dies, ou p a rc eiros co nte m por n e os, do d es e nvolvim e nto
d a n a o t e rritorial d e A n d e rso n. O s e g u n d o e st e n d e r a s r efe r ncia s
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d e ssa s re vise s t eric a s. A m aior p a rte do disc urso sob re n a cion alis mo
hoje e m dia tra ta do movime n to d e p essoa s e id ias do Norte p ara o Sul
(isto , b asica m e nte d es d e a E uropa e as Am ric as bra nca s p a ra o re sto
do m u ndo). Por outro la do, a m aior p a rte dos discursos sobr e o tra ns n a-
cionalismo trata do movime nto de ca pitais p ara o Sul ou, m ais fre q e nte-
m e nte, do movime nto de tra balha dore s p ara o Norte. O caso q ue discuti-
rei a q ui o d e um movim e nto d e pe ssoa s e id ias do Sul p ara o Sul, e m
u m contexto de dilogo com o Norte no se u domnio militar. N esse dilo-
go, a age ncy do Sul e mesmo, diga mos, do extre mo Sul (isto , dos afri-
ca nos ra pta dos) evid e ncia-s e clara m e nte.
Do sculo XV ao XIX, se g undo estimativas modestas, pelo me nos 10
milhes de africa nos fora m e m b arc a da s for a para as Amrica s (ve r, p.
ex., C urtin 1969). Esta foi a ma ior imigrao tra nsoce nica n a histria da
h uma nida de at a q uela poca . Foi com certeza m ais a m pla do qu e a imi-
gra o dos e urope us p ara as A m rica s ocorrida no me smo pe rodo. Ain-
d a hoje, m uitos d e sc e n d e nte s d a q u ele s africa nos ra pta dos se r e con h e-
c e m como inte gra nte s de n aes diasprica s, p ara usa r um te rmo qu e
espe cialm e nte comu m n a Am rica Latina, ma s qu e ta mb m no raro
n a A m ric a do N ort e (consid e r e-se , por e xe m plo, q u e os n e gros norte -
a m erica nos t m u m hino na cion al 1). H ta m b m as nacion es a rar, con-
go e lucu m e m C u ba (ver, p. ex., Ortiz 1973[1906]; C a brera 1983[1954];
Bra ndon 1993:55-59), assim como as naes jeje, congo-a ngola e n a g no
Bra sil (En contro d e N a e s- d e -C a n dom bl 1984; Ba stid e 1978[1960];
C osta Lim a 1976). De modo u m pouco dife re nte, verific a-se a e xist ncia
d as nac hons ra d a, congo e n a go no H aiti (M tra ux 1972[1959]).
Se gu ndo o mod elo conve ncional d e Nina Rodrig ues, Arth ur Ra mos,
M elville J. H erskovits e, e m C u ba, de Fern a ndo Ortiz, essas naes era m
g ru p os tnicos africa nos q u e for a m le va dos p a ra o N ovo M u n do e , a t
c e rto ponto, l sobr e viv er a m . D e fa to, e ss a s n a es e r a m fr e q e nte -
m e nte a gru p a m e ntos im postos a dive rsos povos e a distinta s or d e ns d e
c ate goria s poltic as, lin gstic a s e c ulturais q u e fora m u nifica dos prim a-
ria m e nte p ara os propsitos dos trafica ntes de escravos. Desse modo, com
o a poio d e Rog er Ba stid e e ou tros, o m usiclogo G e rh a rd Ku bik c h a m a
e ssas n a e s, ou c ate gorias tnic as, de trad e m ark s, ou m arc as re gis-
tra das (Kubik 1979).
Isto no q uer dizer q ue esses a gru pa me ntos no possusse m afinid a-
d es culturais ou pote ncialme nt e polticas. Suas afinida des re ais, ima gin a-
d as ou pote nciais e stava m e ntre a s raze s qu e fizera m com q ue ac a b as-
s e m se n do r e u nid os d e m odo simila r no H aiti, e m C u b a e no Br a sil
p a ra n o fala r no r e sta nt e d a A m ric a La tin a. O q u e q u e ro e nfa tiz a r
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que um gra n de tra balho cultural e institucional foi necessrio p ara a mal-
ga m-los e m naes. Uma parte d esse tra balho foi feita pelos donos de
escra vos e p ela Igreja C a tlic a. Alg uns gru pos tnicos fora m prefe ridos
e m d e trim e nto d e ou tros e m c e rt a s re a s d a prod u o; os proje tos d e
eva n g eliza o re aliz a dos p ela Igreja C atlica g era ra m irm a n d a d es qu e
afirma ra m e ssas id e ntid a d es e me rg e ntes e inte gra ra m modos a nc estrais
d e cele brar e a dora r o divino. C a ntos, ou turma s d e tra balh a dores, ta m-
b m se ju ntara m na base dessas ide n tida des. E, como muitos sa b e m, ta n-
to cons pira e s e r e b elie s q u a nto a nticons pir a e s, fr e q e nte m e nte ,
se guia m e afirm ava m essas novas divises sociais (ve r, p. ex., H ollow ay
1990; Wood 1975:35; Ba stid e 1978:47; R uss e ll-Wood 1974:579; Ve r g e r
1987:525; 1976:285-313, 426, 465; M attoso 1986[1979]:129; Reis 1987).
Ess a s n ae s ain d a vive m d e a cor do com as d e nomin a e s dos
vrios te m plos d a s r eligies afro-cu b a n a e afro- br asileira, como o C a n-
dom bl , e dos v rios d e us e s e ritmos d e t a m bor s a gr a dos e m C u b a, no
Br a sil e no H aiti. A histria p a r e c e sim ple s q u a n do im a gin a mos e ss a s
n ae s no fin al do s c ulo XIX, e hoje e m dia, como se n do n a d a m ais do
q u e m e mria s e s m a e cid a s d o p a ss a do, como folclore d e c e rto modo
difere nte e d esliga do da re alida d e nica da n ao territorial. Costa Lima,
por e xe m plo, arg u m e nta q u e e ssa s n a es era m origin alm e nte na e s
polticas africa nas, mas fora m aos poucos perde ndo sua conotao pol-
tica p ara se tra nsforma r n um conceito quase e xclusiva me nte teolgico [e
ritu al] (1977:77-78, 21). Ao contr rio, a histria p are c e-nos m uito m ais
inte r e ss a nt e q u a n d o v e rific a mos q u e e ssa s n a e s e r a m id e ntific a d a s
como indge nas na frica, como unid ad es territoriais, polticas ou ling s-
ticas at p erodo b e m re ce nte, q ua n do um gru po p e qu e no, m as influ e n-
te, d e afro-brasileiros, afro-cuba nos, ne gros norte-a m erica nos e serraleo-
ninos voltara m para casa , para o G olfo da G uin. A verda de qu e essa
afirm a o fic a u m ta nto imprecisa, visto qu e muitos d eles n o na sce ra m
no G olfo d a G uin , e ta m pouco n a frica, ne m todos tivera m a nce strais
nos lu g are s africa nos p ara on d e re gress ara m. Os c ha m a dos retorn a-
dos tivera m d e im a gin a r, por meio d e u m a constru o sele tiva e cria ti-
va, a histria d e on de e do q ue e ra s ua ca sa , ou lar. Argu m e nto q ue
a ima ginao a resp eito dos limites d a s n aes disp ersas e d a casa gerou
muitas vezes novas ide ntida des tnic as e nacionais na frica. Como vere-
mos a dia nte, e ssa n a cion alid a d e tr a nsoce nica su bsiste, n e m mais n e m
m e nos do q ue a n a o te rritorial, n a s for ma s d e im a gin a o q u e form a -
ra m a m bos os tipos d e n ao dura nt e os dois sculos a nteriores.
A histria do te rmo na o n o com eou com o trfico de escravos
ne m s e q ue r com a form a o da na o territorial, q ue, se gu n do Be n e dict
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A n d e rson (1991[1983]), ocorr e u no fin al do s c ulo XVIII. De s d e m uitos


sculos, n ao e se us cogn a tos n as lng uas e uropias t m o se ntido de
u m gru po d e p e sso as lig a d a s nitid a m e nt e p ela a sc e n d ncia, ln g u a ou
histria comp artilha das a ponto de formare m um povo distinto. O q ue nos
int e re ss a e s p e cific a m e nte n e ste a rtig o a e m e r g ncia e m p a ralelo d e
dois usos rivais do termo, os dois coincidindo com a colonizao e uropia
d as A m ricas. Modifica ndo a te se d e A nd erson, arg um e nto q ue a n a o
territorial n as Am rica s e m ergiu n o d e u m dilogo isola do com a Euro-
p a, mas ta mb m de um dilogo com as naes transatlnticas e suprater-
ritoriais g era das pela coloniza o afric a na d esses contine ntes. E, a o con-
tr rio d a tese d e A pp a durai (1996), tais u nid a d e s su pra territoriais prefi-
g ura m n o o fim, m a s o com e o d a n a o t e rritorial. D e fa to, o dilogo
com a nao diasprica form a a base d a nao territorial a merica na, afri-
ca na e e urop ia.

Das origens transatlnticas dos Yorb

Esta r e vis o histric a com e a com u m c a so q u e disc u ti e xt e n s a m e nt e


e m outros textos (M atory no prelo; 1998; 1999). Ele releva nte a q ui n o
a p e n a s p or q u e r e a v alia a his tria do m a is fa m oso d e n tr e os povos d a
fric a O cid e n tal, m a s por q u e e ste p ovo vizin ho d a q u ele d e q u e e ste
e ns aio tr at a princip alm e nte . Ess e s dois p ovos oc u p a va m la dos op ostos
d a fronteir a colonial brit nic a /fr a nc e sa, cujo pod er sim blico p er d urou
a o longo da di spora africa n a , resulta do da comu nic ao contnu a e ntre
Europa, frica e as Am rica s dura nte a poca de im perialismo brit nico
e fra ncs.
Um as p e cto m uito im port a nt e do livro q u e ac a bo d e escre ver tra ta
e s p e cific a m e nte do vai-e -ve m d e p e ssoa s, d e te xtos e d e id ia s e ntr e
La gos, Se rra Leoa, C u ba e Bra sil. Afirmo, te ndo como bas e o a rgu me nto
d e La w (1977), q ue, a ntes d e o trfico d e e scravos no sc ulo XIX dis pe r-
sar os Ij b, os Egb, os Eg b d, os O nd, os Ekiti, os Oy e outros, estes
grupos nunca se a utod e nomin ara m Yorb , muito me nos compartilha-
ra m u ma ln gu a p a dro ou u ma id e ntid a de poltica nica. Arg u me nto
q u e foi a disp e rs o e a s a tivid a d es de milh are s d e re torn a dos d ur a nte a
fase d e colonialismo brit nico qu e produziu a ide ntida de nova me nte u ni-
tria cha ma da Yorb . Ade m ais, formas de escrever e de literatura ins-
pira das pelos ingleses e a re a o a uto-afirm ativa dos retorna dos ao racis-
mo brit nico fiz era m dos Yor b a n a o afric a n a m ais pre stigiosa
no permetro Atl ntico 2. Esse prestgio conformou as vidas social, poltica
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e religiosa no s no interior d e La g os, m as ta m b m no Brasil, e m C u ba,


e m Mia mi e e m Nova Ior q u e . Em s u m a, n e ss e livro tr a to d a m e dia o
colonial e ps-colonial d a ide ntid a de tnica.
O prese nte artigo ta mb m trata d a m e dia o colonial e ps-colonial
d a ide ntid a d e tnica e na cion al. O m otivo explcito re avalia r su postos
pa dre s de qu e, primeiro, os grupos tnicos africa nos como tal existira m
a p artir do come o d a raa h um a n a (e, da, pouco mu dara m) e, se g un do,
esse s gru pos a nte diluvia nos so as orig e ns d as cultura s afro-a m eric a-
nas. Ta mb m, implicita me nte, este tra balho sugere a re avaliao da lgi-
ca d e-cim a-p ara-b aixo da escola d a inve no da tra dio, re prese n-
ta d a p ela s n u m e ros a s p u blic a e s a p a rtir d e 1983 q u e cit a m o livro A
In v e no da Tradio, e dita d o p or Eric H ob sb a w m e Te r e nc e Ra n g e r
(1992). O te m a c e ntr al dos artigos a li contidos, como o d a re ce nte etno-
gr afia do C a n d om bl e do X a n g (p. e x., D a nt a s 1988; H e nfr e y 1981;
Motta 1994), qu e muitas das tra dies mais ve nera das que le gitim ara m
o Est a do e a s cla ss e s gove r n a nte s fora m inve nta d a s, confe ccion a d a s, a
p a rtir d e u m te cido d e m e ntir a s p a ra s e rvir a os in te r e ss e s d a s cla ss e s
gove rn a nte s. O q u e n o est pre s e n te n e st a form ula o , prim eiro, a s
condies d e pla usibilida de cultural de qu alquer tra dio inve nta da e,
se gu ndo, os inte resses, o conse ntime nto e a contrib uio d as outras clas-
s es q u e pro d uz e m a tra di o . O q u e m e p a re c e e vid e nt e no c a so d a
id e ntid a de yor b a age ncy ou inte ncion alid a de e a o estra t gica
b e m-suc e did a dos oprimidos e su a sa b e doria cosmopolita. Os viaja n-
te s afro-bra sileiros conse g uira m inve stir pod er e m su as novas forma s de
solidarie da de tra nsre gion ais e tra nsoce nica s.

A nao voodoo

O utro gr u po d e id e n tid a d e s ficou fa moso n os Esta dos U nid os, ironic a -


m e nte , p elos film e s Voodoo film e s d e horror inspir a dos no profu n do
racismo e e tnoce ntrismo p elo e ncontro do exrcito norte -a meric a no com
o povo h aitia no d ura nte a ocup ao d esse pas e ntre 1915 e 1933.
O te r mo v oo doo e m in gl s v e m d a p ala vr a v od u n, q u e sig nific a
divin d a d e ou d e us no gru po di alet al e w e -g e n- aja -fon do G olfo d a
G uin a oe st e d a loc aliz a o con t e m por n e a dos yor b . H m uitos
sc ulos, sara m v rias din astias d a cida d e d e Ta do, a tu alme nte no Togo.
Tais din astias fund ara m os reinos de Alla d a, Daom e Hogbonou ou Por-
to-Novo. Elas e se us sditos aca bara m por falar diversos diale tos (ver, p.
ex., Akin dl e Agu essy 1953; Pliya 1970; C a po 1984).
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O ling ista Houn kpati C a po explica assim a variao dialetal:

[...] h u m a int eligibilid a d e m tu a e ntr e diale tos q u e s o co n tg uos, por


exe m plo, e w e, g e n e aja, aja e fon e assim por dia n te; m as o gra u d e int eli-
gibilid a d e m tu a corre spon d e dist ncia g e ogr fic a, p. e x., e m b ora h aja
alg u m a in teligibilid a d e m tu a e ntr e e w e e aja, m e n or q u e a q u ela e n tr e
e w e e ge n, e n o p arece h av er ne n h u m a inteligibilid a d e m tu a e ntre e w e e
fon[,] os q u ais so os plos e xtre mos do grupo dialetal (C a po 1984:168).

Ade mais, como s ditos de diversos reinos, esses grupos n o pe rte n-


cia m a n e n h u m gru po politic a m e nte u nido. De fato, a ch ava m-s e m uitas
vezes e m gu erra u ns contra os outros.
Dur a nte o s c ulo XVII e com e o do XVIII, o r eino d e Alla d a domi-
n ava o comrcio com os e urope us nessa re gio. A oeste achava-se o fa mo-
sssimo C a st elo d e S o J org e d a Min a, o q u al d e s e m p e n hou u m p a p el
im p ort a nte no co m rcio afro- e urop e u. N e ss e p e rodo, trafic a nt e s d e
escravos e viaja ntes e urop e us id e ntifica ra m vrios povos a dora dores dos
v o d u ns e c h a m a r a m- nos cole tiv a m e nt e d e Ardr a / Ar d e r /Ar dre s (d o
nome do reino d e Alla d a ) e Mina s (do nome do C a stelo d e So Jor-
g e d a Min a). E m se g uid a, e n contra mos pop ula e s no H a iti c h a m a d a s
d e Ra d a e e m C u b a d e A ra r a . N o Br a sil e n a Louisia n a fr a nc e s a
fora m d e nomin a d a s Min a s . N o e n ta nto, e m u m c e rto mo m e nto, e m
m e a dos do s c ulo XVIII, no Brasil, esse s m e smos povos a dora dor es dos
v od u ns p assa ra m a se r con he cidos como J ejes. Este nom e pa ra mim
u m mist rio. Em bora os fala n t e s d e e w e , g e n, aja e fo n tive ss e m sido
e m b a rc a d os e m m aior n m e ro an te s d e 1800, n o e n contr ei n e n h u m a
m e n o a e ss e nom e no G olfo d a G uin at 1864, d e pois do fim efetivo
do trfico de escravos 3.
O termo jeje a parece n os docum e ntos brasileiros a p artir de 1739,
e m bor a e steja a us e nte d a c a rtilh a e scrita no Bra sil por Peixoto (1943-
44[1741]), qu e p arece tratar d a m esma ln gu a (sobre me nes aos jeje
no s culo XVIII, ver Ve rg er 1976:6, 7, 17, 381, 450, 462, 593 e ss.; Rodri-
g u e s 1945[1905]:176; Reis 1983) 4 . A a dor a o dos d e us e s v od u n d eixa
pouca d vid a d e q u e a s ua re ligio veio d a zon a e ntre o C astelo d e S o
Jorge da Mina e a re gio a gora cha ma da d e Terra dos Yor b : nessa
r e a q u e os d e us e s s o c h a m a dos d e v od u n. Por m, p a r a br a sileiros e
brasilia nistas, a orige m do nom e p eculiar jeje fica como dvid a. Inspi-
ra do pelo ttulo d e Ellis (The Ew e-Sp eakin g Pe oples of th e Slav e Coast of
W e st A frica, 1970[1890]), Rodrig u es esta b ele ce u a tr a di o e timolgic a
brasileira de ide ntificar a palavra e w e o nome do dialeto fala do a go-
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ra no sudoeste de Togo e no su deste d e G a n a como a orige m do termo


jeje 5. Rodrigu es ta mb m consid er a qu e a p alavra jeje ve m do termo
g e ng , ou g e n, qu e hoje e m dia d esigna o dialeto do povo min a do
Togo e do su doe ste do Be nin (ve r, p. ex., Rodrig ue s 1988[1905]:105-106,
232; C a ccia tor e 1977:153; C a po 1984:168). Evid e nt e m e nt e, Ro drig u e s
no sa bia q ue a pron ncia do g inicial e m ge ng e ge n e quivale ao
g u e e m portu gu s, pouco se asse m elha ndo a o j frica tivo n a p alavra
jeje . N e m sa bia, e vid e nt e m e nt e, q u e a ln g u a jeje doc u m e nt a d a no
Brasil e na frica ma nife sta laos m uito mais fortes com o diale to fon do
q u e com o dialeto g e n. Se g urola, le xicgrafo d a ln g u a fon, n e g a q u e o
te r mo jeje s e origin e d e q u alq u e r modo d a ln g u a fo n (Se g urola
1968[1963], vol. I:264). Elbein dos Sa ntos (1993[1975]:31, nota 11) d uvida
q ue a orig e m d a p ala vra jeje s eja d e algu m modo con he cid a, m as ela
atrib ui aos a dministra dores coloniais fra nceses a sua a plicao inicial aos
v rios gru pos tnicos nos a rre dore s d e Porto-Novo. Ve rg er (1970[1957]:
19), por sua vez, afirm a qu e jeje ve m do termo aja , o qu al d esign a o
povo do su doe ste do Be nin e do To go O rie nt al q u e d e u luz din a stia s
gove rna ntes de Alla da, Porto-N ovo e A bome y 6. J Costa Lima ofere ce a
inte r pr e ta o alte r n a tiva d e q u e je je v e m d a p ala vra yor b p a ra
estra n geiro (jj), e m refer ncia a esse grupo de povos vizinhos (Cos-
ta Lim a 1977:14-15; A bra h a m 1962[1946]:38), e n q u a nto Su z a n n e Blie r
(1995) ach a que ve m do nome d a ald eia Adja dji, perto de Alla d a. Alguns
a ide ntifica m como um a das orige ns da dinastia aja-ta do, que reinava nas
cid a d es d e Alla d a, Porto-N ovo e Ab om e y (Com u nic a o p essoal, 21 d e
outu bro d e 1997; Blie r 1995:405, 408). Esta p a rec e a mais prov vel d e n-
tre as m ltiplas possibilid a des.
Al m disso, tais explica e s e timolgic as n o d o conta d e como a
palavra jeje che gou a ser a dota da e utiliza da pelo gru po intern a me nte,
esp ecialm e nte e m d ata to re ce nte. Este ltimo fa to su ge re qu e o uso do
te rmo jeje p ara desig na r todos ess es fala ntes d e e w e, ge n, aja e fon se
originou no Brasil, ond e a pa rece n a historiografia a p artir d e m e a dos do
s c ulo XVIII 120 a n os a n te s d o s e u s ur gim e nto n a historiog rafia do
Golfo da G uin.
N o obsta nte, o re gistro do uso do t er mo n a frica d e pois d e 1864
revela muito sobre a histria d a etnicid a de e d a nao, re gional e tra nsa-
tla ntica m e nte. D e sd e o s e g u n do te ro do s culo XIX, c e nte n as e talvez
milh ares d e jejes brasileiros re gressara m ao Golfo da G uin: a La gos, Por-
to-Novo, O uid a h, Gra n d-Popo, Petit-Popo, Agou e Porto-Se g uro (o lti-
mo te ndo sido fun da do p elos retorna dos m esmos). Como come rcia ntes e
donos de escravos eles prprios, algu ns dos retorna dos rein gressava m no
64 JEJE: REPEN SA N D O N A ES E TRA N S N ACIO N ALISMO

Bra sil, in do e vin do re g ula rm e nte ao G olfo d a G uin , Ba hia e a C ub a.


Fora m evide nteme nte esses viajantes que a plicara m o nome jeje a todos
os afric a nos q u e ele s con sid e ra r a m se us p a re nt es, a p e s a r d e s e r pouco
provvel que esse s pare ntes assim se ide ntificasse m inicialm e nte.
Sa b e mos d e ss e s d e s e nvolvim e ntos p elos e scritos dos p a dr e s d a
Socie da de das Misses Africa n as orga nizao fra ncesa que, como hs-
p e d e dos re torn a dos afro- bra sileiros prs pe ros, mission ariza ra m essa
re gio no fin al do sculo XIX (ver Turn er 1975). Os p a dres d a Socie da d e
fora m os prim eiros e urop e us a d esig na r e w e, g e n, aja e fon como se n do
to d a s a m es m a ln g u a , e os prim eiros e u rop e us a c h a m a r e ss a ln g u a e
todos os se us fala ntes de jeje 7. Se g uin do essa d e sig n a o, u m a g e nte
com e rcial fra nc s e screve u um dicion rio e m a nu al d e instru o da ln-
gua dje dji (DAlbca 1889), b asea do no subdialeto do fon fala do e m Por-
to-Novo, cida de on de os retorn ados brasileiros e a Socie da de das Misses
Africa nas tinha m uma prese n a ace ntua da no fin al do sculo XIX. Assim,
d esd e 1864 a t 1889, os retorn a dos brasileiros, a Socie da d e d as Misses
Afric a n as e os fra nc ese s, c ujos interesses com erciais lhe s e ncorajara m a
e stu d a r a ln g u a d a c a rtilh a d e DAlb c a, institu cion aliz a r a m o n om e
dje dji e fizera m d e Porto-Novo a ca pital do im perialismo cultural local.
Por m, algo m udou d e fa to. De 1902 e m dia nte, os te rmos dje dji,
dje dj e g g e fora m a plic a dos esp ecfica e exclusiva m e nte aos ha bi-
ta nte s indg e n as d e Porto-Novo 8. E mbora o termo n o m ais d e nota sse a
totalida d e dos fala ntes de e w e, ge n, aja e fon, tornou-se ce ntral nos esfor-
os coloniais fra nc es e s d e pre s ervar a s u a sob e ra nia sobre a, n a poc a,
colnia de Daom. Os a dministra dores fra nceses te mia m consta nte me nte
n o s a con q uista milita r brit nic a d e ssa re gi o, m a s ta m b m su a con-
q uist a com e rcial e c ultu ral. O s fra n c e se s im p u n h a m t a rifa s sobr e a s
im portaes brit nica s e p unia m o uso d a moe d a brit nica. Q ueixava m-
se qu e mission rios protesta nt es yorb havia m fun da do escolas on de os
govern a dos p elos fra nces es fora m instrudos e m in gls. M e smo a Socie-
d a de das Misses Africa n as, b ase a da na Fra na, havia escolhido a ln gua
yorb, e m vez do fra ncs ou do jeje, como a ln gua de instruo. Os mis-
sion rios fra nc es e s fize r a m isso por q u e os mission rios yor b s n e gros
d a C hurch Mission Society (Socie da d e Missionria da Igreja) brit nica j
h avia m esta belecido uma expressiva literatura nessa lngua fra nca local9.
Para os a dministra dores coloniais fra nceses, a lngua, o poder militar
e o com rcio brit nicos, ta nto q u a nto a ln g u a, a lid e ra n a r eligiosa e o
com rcio yor b s e r a m a m e a a s in se p a r v eis sob e ra nia fr a nc e s a.
E m bor a m uita s g e r a e s d os a n ce str ais dos n a g, ou yor b , tiv ess e m
n a scido e m ora d o e m Porto- N ovo, q u e e r a e nt o a c a pita l colonial, os
JEJE: REPE N SA N DO N A ES E TRA N SN ACIO N ALISMO 65

fra nceses se mpre os vira m com ma us olhos. Em contraste com os djedji,


os yorb eram chama dos de e nganosos, difceis, misraveis e es-
tra ng eiros 10 . Ap esar de os Oyo e outros povos protoyorb s tere m sido,
h muito te mpo, uma forte e velha influ ncia cultural, lingstica e polti-
ca n ess a re gi o, os fra nc ese s e sfor a r a m-se p ara n aturaliz ar a distin o
e ntr e os yor b e o povo loc al so br e q u e m os fr a nc e s e s se s e n tira m
ca p azes d e reivindic ar sobe ra nia s e m a mbigida d e. Em outros te rmos, a
c a m p a n h a fr a nc e s a contra o im p e rialism o a n glo-yor b no d e sta cou a
ide ntid a de tnic a dje dji n a colnia de D aom at, pelo me nos, o incio
dos a nos 30.
Por m, a nte s do fim dos a nos 30, esse rtulo tnico e a h e g e monia
dos porto-novia nos e re torn a dos bra sileiros a q u eles qu e suste nta ra m
e ss e rtulo s e e xtin g uir a m. Q u a n to r a z o d e ss e d e s a p a r e cim e nto,
min ha hiptese a de qu e a poltica fra nc esa d e assimilar, esp ecialme n-
te, as elites brasileira s privou-a s do ince ntivo qu e, por exe mplo, os yor-
b s n a La gos r a cist a tive r a m p a r a r e afir m a r a dig nid a d e d a s u a n a o
africa na. Nos a nos 30, por m, os limites de assimilao ficara m evide ntes
para os africa nos e carib e nhos resid e ntes e m Paris. Alg umas das suas res-
posta s, como o movim e nto N gritu d e , re c e b e ra m inspira o d a Re n as-
ce na do H arle m e ta m b m do movime nto d e M arcus G arvey no m un do
a n glofnico (v e r, p. e x., Vailla n t 19 90; La n gle y 1973:286-325; Balla rd
1965; Ka k 1982:204-205). Ess es assim ils resid e nte s e m Paris g e rar a m
outro te rmo fon p a ra nom e ar s u a u nid a d e e dignid a d e (ver, p. e x.,
Q u num 1938[1931]).
Resumindo, e ntre 1864 e 1889, o nom e dje dji e a s su as contra par-
te s id e ntific a va m ju ntos todos os fa la nt es d e e w e, g e n, a ja e fon. E ntre
1902 e a dca da de 30, id entificava m a pe nas os ha bita ntes de Porto-Novo;
e, d ura nte os a nos 30, e sse s nom es s e exting uira m progressiva me nte na
re gio do Golfo d a G uin, c e d e n do se u lu g ar ao rtulo fon . O rtulo e
a id e ntid a d e tnic a fo n n o foi c e ntr a do no loc al on d e os fr a nc e s e s
e ntrara m e esta belecera m a su a futura ca pital colonial quer dizer, Por-
to-Novo , mas sim no reino que ma is resistiu intruso colonial fra nce-
sa. O termo fon de notava esp ecificam e nte a ide ntid ad e tnica da din as-
tia r e al do r eino d e D a om (Lom b a rd 1967:72). Por isso, d e pois q u e os
horrores do re gim e daomia no fora m esquecidos, este reino virou um sm-
bolo conve nie nte da in de p e nd ncia africa na.
66 JEJE: REPEN SA N D O N A ES E TRA N S N ACIO N ALISMO

O colonialismo francs e a nao transatlntica

N o d eve mos nos es qu e cer, por m, qu e e ntre 1820 e a d ca da d e 30, os


jeje s b ra sile iros n o volta v a m sim ple s m e nt e p a ra a fric a. Ele s ia m e
vinha m fazer comrcio e pere grinao, e alguns dos m ais ricos afro-brasi-
leiros circulava m e ntre o Brasil, C uba e o Golfo da G uin. Aprese ntava m-
se ele g a nte s e m se us p alets com relgios de bolso (ver, p. ex., M a nu ela
C a rn eiro d a C u n h a 1985:130). Ao m e nos u m je je bra sileiro J oa q uim
dAlmeida possuiu escravos e m trs contine ntes (Verger 1976:475-476,
n ota 16). H ouv e t a m b m o rico com e rcia n te jeje , J oa q uim Fra n cisco
Devod Branco, que viajou in meras vezes e ntre La gos, Porto-Novo e Sal-
va dor. Ao morrer, ele le gou gr a nd e som a de dinh eiro fa mlia do se u ex-
dono, um a fa mlia bra nca q ue caiu na misria (Olinto 1980:188-190, 269;
1964:213-215, 267; Laota n 1943:16; Maria n no C arneiro d a C unh a 1985)11.
Se gu ndo inform aes, no fin al do sculo XIX, a n ao jeje na Ba hia
h avia sofrido u m a b aixa t o g ra n d e q u e ela q u ase se e xtin g uiu. Confor-
m e Nin a Ro drig u e s, n e n h u m c a nto ou ir m a n d a d e jeje e pou q ussimos
jejes (a uto-ide ntifica dos como tais) l existia m n a qu ela poca (Rodrig ues
1945[1905]:179-180). C ont u d o, algo a cont e c e u p a r a r e ss uscit a r ess a
n a o, n a qu ele e sta do, aind a a ntes dos a nos 30, qu a ndo nu m erosos ter-
r eiros jeje s flor esce ra m. A min h a hipte se q u e a posi o d e d e sta q u e
sim blico d a d a id e ntid a d e t nica dje dji p elos fr a nc e se s no D a om
colonial no com eo do sculo XX, dese mpe n hou u m pa pel importa nte n a
ressurrei o e re novao da n ao jeje b aia n a.

Textos e contextos da nao transatlntica

O bserva dores baia nos qu e ler a m sobre a a dorao de cobras no Golfo da


G uin se s ur pre e n d e r a m a o d e scobrir q u e e ss a for m a religios a e st a va
a use nte na Ba hia do fin al do s culo XIX. M as, d e re p e nte, liter alm e nte,
ela foi pinta d a n a s p a re d e s d as c as a s jeje s b aia n a s a p a rtir dos a nos 30
(C arneiro 1948:50-51; 1986[1948]:9-12).
Entre fins do s culo X VIII e o fin al do s c ulo XIX, gr a n d e p a rte
dos fa la nt es do gr u po diale ta l e w e -g e n-aja -fon n a B a hia er a m a xi 12 .
At hoje, a m aioria dos terreiros da n a o jeje a utod ecla ra-se ma rrim
(m axi) ou sa valu . Essa proe min ncia histrica dos M axi n a Ba hia aju-
d a - nos a e nte n d e r a ra rid a d e d a cobra n a religiosid a d e b aia n a no fin al
do sculo XIX. Os M a xi no Golfo d a G uin pratic ara m pouco a a dora o
do d e us-s e rp e nte 13 . M a s co m o s e e xplic a a a sc e ns o do d e us-cobr a n a
JEJE: REPE N SA N DO N A ES E TRA N SN ACIO N ALISMO 67

Ba hia no s c ulo XX? Co nsid e ro q u e a com u nic a o no com e o d e ste


s c ulo e ntr e a Ba hia e o G olfo d a G uin im plic a o r e ss uscita m e n to d a
n a o jeje e a a do o por p a rte d a m e s m a d o d e us-s e rp e nte como s e u
e mble ma. Os fa mosos marrins baia nos que re gressara m frica e ma nti-
ve ra m conta to com a Ba hia nor m alm e nte , e sta b ele c e ra m os s e us q u a r-
tis-ge n erais no na terra interior dos M axi, mas no litoral, onde a a dora-
o do d e us-se rpe nte e ra ce ntral n a religio dos n ativos, te ndo m arca do
a distino dos jejes na socie d a de e uro-africa n a d a costa.
A influ ncia d a socie d a de posterior ao trfico d e e scravos e xplici-
ta d a p elo fa to d e a va st a m a ioria d os jeje s im port a dos no incio como
escravos vir d e uma re gio conh ecid a p ela aus ncia do d e us-serpe nte. A
a dorao deste a ssumiu um desta qu e se m prece de ntes n a Ba hia dura nte
o perodo de inte nso com rcio ps-e scravocrtico com o litoral ofioltrico
da frica. Al m d as via ge ns dos M arrins baia nos ao litoral africa no, espe-
cula-se sobre a e xist ncia de um outro meio tra nsoc e nico de influ ncia
na religio jeje baia na no sculo XX: o jornalista e etngrafo Edison C ar-
neiro, d e posse d e um a cpia do Esboo da Cre na Religiosa Daom eana,
p u blic a do por M elville e Fra n c e s H e rs kovits e m 1933, p rova v elm e nte
divulgou o conte do ou uma cpia d este para os se us a migos jejes. (Ca be
me ncionar que este livro foi pesquisa do nas su b-re gies do Golfo da G ui-
n ond e o d e us-serp e nte era relativa m e nte importa nte.)
Tal livro, assim como outros textos, inclusive a cartilha d a Socie da de
Mission ria d a Igreja Iw e Kika Ek erin Li Ede Yoru ba (A Q uarta Carti-
lha na Ln gua Yoruba), de A. L. H eth ersett , e ta m b m o livro The Yoru-
ba-S peaking Peoples of th e Slav e Coast of West A frica (Os Povos Yoruba-
Falantes da Costa d e Escrav os da frica O cid e ntal), p u blic a do por A.B.
Ellis e m 1894, estava m disponveis n a Ba hia, e m esmo e m C uba, nas pri-
m eira s d c a d a s do s c ulo XX (ve r Rodrig u e s 1988[1905]; O rtiz 1973
[1906]). Te mos ta mb m e vid ncia s d e q u e te xtos, como a ca rtilh a a n gli-
ca na e m yor b, m e ncion a da acim a, fora m n o s tra d uzidos, m as criti-
ca dos, p elos viaja ntes afro-brasileiros q u e servira m de informa ntes p ara
u ma g era o de etngr afos no Bra sil (A n dra d e Lima 1984:7). Tais escri-
tos era m im porta ntes fontes de infor ma o q u e os ch a m a dos fu nd a dores
dos estudos afro-bra sileiros e afro-cu b a nos tinh a m sobre a frica su pos-
ta me nte origin al. M as, m uitos deles fora m, de fa to, re digidos, tra duzi-
dos e critica me nte interpreta dos por africa nos cosmopolitas e criouliza-
dos. Apesa r d e Os Povos Yoruba-Falantes... ter sido escrito pelo coron el
Ellis do Re gime nto British West In dia e m La gos, ele o foi e m meio ao vigo-
roso n acion alismo cultural d e La gos dos a nos 1890, que m uitas vezes
cha m a do de a Re na sce na C ultural Yor b .
68 JEJE: REPEN SA N D O N A ES E TRA N S N ACIO N ALISMO

Consid e ro o tra b alho de e tngrafo e d e d ete tive d e arq uivos extre-


m a me nte im porta nte. Ele nos p ermite colocar e m q uesto o p a dro teri-
co de re prese ntao da cultura africa na nas Amricas, que fala d e me m-
ria cole tiva na a us ncia de ag e nc y, ou inte ncion alid a d e estrat gica, dos
diversos atores. Fala ndo qu er d a Santera e Cando m bl, qu er de shou-
tin g (isto , o da na r e falar sob a influ ncia do Esprito Sa nto n as igre-
ja s n e g ra s dos Est a dos U nidos), q u e r disc utin do a id e ntific a o n e gr a
com a Etipia bblica ou o movim e nto d e re p atria o d e M arcus G arvey,
q uer olh a ndo a orde m poltica dos quilombos, pale nq ues e m aroon socie-
ties, a frica q ue vive n as Am ric as ne gras no d eve ser m e did a e m te r-
mos d a sobreviv ncia mais ou m e nos p ura de u m alh ur es primor dial.
A fric a q u e vive n a s A m ric a s u m a mo biliz a o e stra t gic a d e u m
re pertrio cultural circum-Atl ntico de quinhe ntos a nos. Em suma, muito
do q ue cha ma do d e m e mria cultural ou coletiva n a dispora africa-
n a, e e m toda na o, ocorre e m contextos de pod er, n e gocia o e recria-
o. Este ponto ge ralm e nte n e glig e ncia do p elo disc urso d a inve n o
d a tra dio, torna ndo nula a age nc y dos oprimidos.

Naes e transnacionalismo

O caso das naes afro-latin as compromete a lgica primordialista d a his-


tria conve ncional dos grupos tnicos africa nos, mas ta mb m fala da lite-
ratura rece nte sobre a nao e o tra nsnacionalismo. Em primeiro lu gar, o
c a so e m tela d e monstr a q u e c om u nid a d e s dias pric a s, po d e ros a m e nte
im a gin a d as, de se nvolvia m-se a o mesmo te mpo qu e a n ao territorial. E
o fato de essas naes diaspricas se fazere m re prese ntar por um voca-
b ulrio paralelo ao d a n ao t erritorial isto , a mb as so ch a m a da s de
n a e s a po nta p a ra u m dilo go q u e e vid e nt e d e m uitos outros
mo dos. Le m b re m-s e q u e a id ia d e n a o te rritorial e r a, ela m e s m a,
rec m-nascida no sculo XIX. No Brasil, ela surgiu at mais tarde do q ue
n a s d e m ais n a e s a m e ric a n as, s e g u n do a d efini o a n d e rso nia n a d e
n ao o Brasil ain da era u m im prio re al at 1889. De fato, u ma d as cha-
ve s d o s uc e sso e xtr a ordin rio d ess a s n a e s dia s pric a s q u e m uita s
p essoas n e gras e m ulatas n o ach ava m convince nte, de jeito ne n hu m, a
im a gin a o d a su a cid a d a nia n a n a o te rritorial. C onsid e ra va m-s e,
fre q e nte m e nte , e xcludos d os dir eitos e privil gios d e ss a cid a d a nia.
Ac h a v a m m ais im pr e ssion a n te s e convinc e n te s a s form a s d e inclus o,
im a gin rio literrio e pomp a a ssocia dos com as naes diaspricas. Ade-
m ais, essas p essoas n e gras e m ulatas n o esta va m sozin h as ne ssa prefe-
JEJE: REPE N SA N DO N A ES E TRA N SN ACIO N ALISMO 69

r ncia; muitos bra ncos ta m b m a derira m. O ponto q ue os m a pas talve z


conve n a m a lg u ns d e ns d e q u e a s id e ntid a d e s a ssocia d a s s n a e s
te rritoriais constit u e m a traje tria a vassala dor a e e xclusiva d esse s dois
s c ulos p a ss a dos d a histria poltic a. A prolife r a o r e c e nt e d e gre e n
cards (q ue r dize r, de vistos d e resid ncia p ara n o-cida d os nos Esta dos
U nidos) t alve z conv e n a a lg u ns d e q u e a s id e ntid a d e s tr a ns n a cion ais
re alme nte comeara m a existir a pe n as h trinta a nos.
Ao contrrio, o m e u argu me nto qu e essas n aes afro-latinas con-
figura m um caso pa ra dig mtico d e u m a mplo fe nm e no inicia do h mui-
to, e q u e a prpria n a o crioula e m e rgiu e m dilogo com ela s. Em u ma
srie d e n aes a m erica nas, as elites b urg ue sas loc ais escreve m, pinta m
e dra matiza m as ima g e ns que elas a ssocia m populao subordina d a de
ne gros ou ndios como prova da a ute nticid a d e d essas elite s e do direi-
to d a m e s m a d e g ove r n a r. O utra s v e z e s, e ss a s im a g e ns se rve m como
metfora da conviv ncia harmoniosa e ntre faces da elite pote ncialme n-
te e m conflito (ver Sommer 1990:131-165). Se m conce d ere m poder polti-
co algum a essas populaes d e cor, tais elites se a uto-re prese nta m como
os de sc e nd e ntes do povo (ver, p. e x., H oetink 1973:131-165; Skidmore
1974:6-7; An d e rson 1991[1983]:154; H elg 1990). Ess e s motivos inspira -
ra m v rios in dia nis mos, in dig e nism os, a ne gritu d e, o afro-cu banis m o, o
ne grig e nis m o d e Ferna n do Ortiz, o movim e nto afro-crioulo, a cele brao
da m ulatice, o ciclo do n e gro e outros movime ntos se melha ntes e m toda
p a rte d a s Am ric a s. Dificilm e nte e xist e u m a n a o t e rritoria l no N ovo
M u n do q u e n o t e n h a s e pr e oc u p a d o como pr econ di o p a ra se tor-
nar n ao com a re prese ntao, incorporao ou a niquila me nto dessas
com u nid a d e s d a di s pora afric a n a ( Ortiz 1995[1947]; 1973[1906]; H elg
1990; A n dre w s 1980; Fr e yre 1986[1933]; H e rs kovits 1958[1941]; Pric e -
M ars 1983[1928]; Ag uirre Beltr n 1989). M esmo ond e os n dios importa-
va m m ais como sm bolos do O utro interno, o africa no e sta va fre q e nte -
m e nt e p re s e nt e t a m b m. D e fa to, m itos e lit e ra t ur a s in dia nista s fort e s
su rgir a m e m lu g a r e s on d e os n dios fora m efe tiv a m e nt e e xt e rmin a dos
(como no Ur u g u a i, n a Re p blic a Do minic a n a e nos Est a dos U nid os) e
on de os bra ncos locais, por m eio d ess e sim bolismo in dia nista, resistira m
concesso de direitos de cid ad a nia aos ne gros (como no Brasil, n a Re p-
blic a Dominica n a e nos Esta dos Unidos do s c ulo XIX). A a uto-im a g e m
das naes territoriais a merica nas te m uma lgica s vezes tra nspare nte-
me nte simple s e s ve zes com plexa, m as s e m pre dialtic a, contra sta n do
a s up e riorid a d e d a s orig e ns dia spric as com a inferiorid a de dos in dge -
n a s gove r n a d os o u, q u a n do til, co ntr a sta n do a fr a te r nid a d e in dg e n a
com a conta minao diasprica. Assim, vale a p e na comparar essa carac-
70 JEJE: REPEN SA N D O N A ES E TRA N S N ACIO N ALISMO

t e rstic a d a s n a e s a m e ric a n a s com a rela o d a s n a e s e urop ia s


e merge ntes com o prottipo de tod as as disporas a judaica , a natu-
r ez a cos mopolita d a q u al a m e a ou e conformou diale tic a m e nte a a uto-
im a ge m da nao te rritorial e uropia.
Em meio nossa a utocon gratulao no qu e se refere re descobe rta
do tra nsn acion alismo, b asta nte fcil ne glig e nciar o bvio: que a macia
disp erso de populaes africa n as e e uropias prece de u e m muito fun-
d a o do Est a do- n a o no N ovo M u n d o. Pod e s er m e n os bvio p a r a
alg uns qu e a dura doura ide ntificao com a terra-m e e urop ia te m sido
igualme nte importa nte na histria do Novo M undo, como te m sido a cele-
bra o do conceito d e cid a d a nia homog n e a de ntro dos limites do terri-
trio n a cion al 14 . Por u m la do, a im a g e m d e fra ter nid a d e ig u alit ria a
q u al muitos a ntes d e mim ch a ma ra m in dig e nismo a ssocia da com
a pelos solida rie da d e contra os inimigos estra ng eiros, usu alme nte colo-
niz a d ore s e urop e u s con tin e n t ais (ve r, p. e x., H o e tin k 1973:131-165;
A n de rson 1991[1983]:154). Por outro la do, a im a g e m d e orig e ns lon gn-
q u a s q u al e u c h a mo dias poris m o a ssocia d a com a p e los a u m a
hie r a r q uia d e ntro d a n a o. E m outros t er mos, e xa ta m e nte porq u e
somos origin rios de u m lug ar qu e outro e su perior, assim vai o racio-
cnio, q u e te mos o direito d e gove rna r a q ui. Em bora a id ia d e frater-
nida d e in dg e na e compartilha d a tivesse gra n de import ncia n esses Esta-
d os- n a o, t a m b m im porta a im a g e m d e orig e ns ra ciais dia s pric a s.
Ate nte-se pa ra o fato d e qu e e sses se ntim e ntos de su periorida de diasp-
ric a s o ta mb m p a dro n as n ae s afro-latin as. De fato, o a utoconc eito
d e sup eriorid a d e e pure za na g e jeje foi exata m e nte o q ue atraiu as eli-
t e s bra nc a s do Bra sil nor d e stino p a r a n o m e ncion ar a com u nid a d e
cu ba n a e m exlio nos Esta dos Unidos s naes afro-latin as.

Concluso

N o p a ssa do, a ntroplogos, historia dore s e outros e st u diosos d a c ultur a


n e gra te n d e ra m a su por q u e os c a tivos africa nos n a s Am ric a s se origi-
n ara m d e gru pos tnicos afric a nos c ujas culturas pre e xiste nte s sobrevi-
vera m na dispora at elas d esa parecere m aos poucos pelo processo de
assimilao. Ao contrrio, te nho argume nta do qu e alguns dos grupos afri-
c a nos e afro- a m e ric a nos m a is im port a nt e s s o tr a ns a tl nticos n a s u a
g nese. Embora su posta me nte primordiais, certos gru pos tnicos na fri-
ca no te ria m existido se n o p elos esforos dos re gressa dos da dispora.
O grupo tnico jeje u m desse s casos q ue este nde a d urao do fe nme-
JEJE: REPE N SA N DO N A ES E TRA N SN ACIO N ALISMO 71

no cultural e politica me nte tra nsform a dor, qu e atu alme nte cha m a do de
tra nsn a cion alis mo. N o m e nos im porta nte , e ss e c aso d e monstra q u e
tais unida des sociopoltic as n o prefig ura m a morte do Esta do-n ao, ao
contrrio, acomp a nhara m a sua subida e continua m constituindo-o diale-
ticam e nte.
Pa re c e- m e q u e a s n a e s a m e ric a n a s e m er g e nte s nos ltimos dois
s culos (e, d e c e rto modo, tod a s as n aes) se ca ra cteriz a m m e nos p ela
const a nte im a gin a o d e u m a com u nid a d e fra t e rn al e te rritorialm e nte
limit a d a d e cid a d os ig u ais, do q u e p e la alte r n ncia e stra t gic a e n tre
discursos d e in dig e nis m o e diasporis m o c a d a u m aca rreta n do as sua s
pr pria s con strue s cole tiva s d e c om u nid a d e por m eio d e m e mria ,
ritu al e te xto. N e sse s e ntido, e ste e ns aio n o pr e te n d e sim ple s m e nte
d e monstra r a ag e nc y dos afro-a m e ric a nos no dilogo q u e, sim ulta n e a -
m e nt e, confor mou a n a o te rritori al a m e ric a n a e u m a g a m a d e s u a s
alte r n a tiva s pod e rosa s, m as sobr e tu do ilustra r os discursos id e olgicos
contr rios o in dig e nista e o dias p rico q u e t m conform a do a pr-
pria n ao territorial desde o se u com e o.
De sse ponto d e vista, difcil e n dossar o conse nso cresce nte de que
o tr a ns n a cion alis mo prog nostic a a morte d o Esta d o-n a o. Pa r e c e -m e
q ue os discursos e a re alid a d e de disp ers o e do com rcio inte rn acion al
t m sido, h m uito, a fonte vital e um princpio lgico q ue constitui o Esta-
do-na o a m eric a no. H n u me rosos e xe mplos d e n ae s te rritoriais q u e
explora m e se a proveita m dos impostos d e populaes imigra ntes e itine-
ra ntes. Todas as naes territoriais n e gocia m com o ca pital internacional.
Tod a s n e gocia m com n a e s e im p rios milit a rm e nte m ais pod e rosos.
Elas invoca m sig nos culturais e ling sticos de sua ide ntificao com uma
ou outra gra n d e n a o. M es mo no a u ge da su a sob era nia e inte grid a-
d e te rritorial, n e n h u m a n a o e sc a p ou a tais int era e s tr a ns n acion ais.
De fato, a n ao territorial constituda por elas.

Rece bido e m 6 d e set e m bro d e 1997


Re a pre se nta do e m 24 d e julho d e 1998
A prova do e m 29 d e a gosto d e 1998
72 JEJE: REPEN SA N D O N A ES E TRA N S N ACIO N ALISMO

J. Lora nd M atory professor de Antropologia e d e Estu dos Afro-A m erica nos


n a H arvar d U niversity. a u tor d e n u m erosos a rtigos sobre as religi es e as
socie d ad es d a frica Ocid e ntal e a dispora africa na nas Am ricas. S eu livro
Se x an d the E m pire that Is N o M ore (U niversity of Min n esota, 1994) trata do
p ap el d as m ulh eres e dos hom e ns travestis n a religio e n a poltica do reino
d e O yo, n a N ig ria. S e u p r xim o livro T h e Tra ns- A tlantic N atio n: Tradi-
tion, Transnationalis m an d M atriarch y in th e Rise of th e A fro-Brazilian Can-
do m bl ser p ublica do p ela Princeton U niversity Press.

Notas

1 E scrito e m 1900 por J a m e s Weld on J oh nso n e s e u irm o J. Ros a m on d

J oh nson, Lift Ev ery Voice an d Si n g con h ecid o p ela m aioria d os n e gros norte -
a m erica nos e pop ularm e nte d escrito com o o N e gro N ational A nth e m .

2Ver Jo h nson (1921[1897]:15), p. e x., e n tr e os q u e d e scr ev e m esse gr u p o


africano como um a n ao.

3 S o as se g uintes as fontes historiogrficas e etnogrficas q ue consultei e m

b usca d e m e nes ao rtulo tnico dje dji e su as varia ntes. Os textos nos q uais o
te rm o a p a rec e so m arca dos com ast eriscos: O gilby (1670); B ar bot (1992[1688]);
D es M arch ais (1703-1706); Bosm a n (1967[1704]); La b at (1731); S n elgr ave (1734);
A tkin s (1970[1735]); S m it h (1967[1744]); H a r d w ic k e e Tw e e d d ale (1745-1746);
S mith (1751); N orris (1789); D al zel (1967[1793]); Pire s (1957[1800]); M cL eo d
(1820); D u n c a n (1968[1847]); F or b es (1851); B urton (1966[1861-64]); Borg h ero
(1864:423)*; Bo uc h e (1868)*; Bou r q u et (1872:2, 4)*; Bour q u et (1873)*; D esrib es
(1877:309, 318, 322)*; Woo d (188 1); B a u din (1885); Bo uc h e (1885:20, 77, 107)*;
DAlb c a (1889)*; Ellis (1970[1890]); A kinsow o n (1930[1914]), La bo ure t e Riv et
(1929, q u e inclui u m a cpia d a D octrina C hristian a, y Ex plicacin d e su s M iste-
rios, e n N u estro Idio m a Espa ol, y e n L e n g u a A rda [1658]); Kiti (1929); Q u n u m
(1938[1931]); H e rs k ovits e H e rs kovits (1976[1933]); C o ut u m e s N a go e t
Dj dj...1933 (1939), M a u poil (1988[1934-36]), R e n a u d e A kin d l (1939); H ers-
kovits e H erskovits (1967[1938]), A kin d l e Ag u essy (1953); M ercier (1954); Ver-
g er (1966); Polanyi (1966); Akinjog bin (1967); e M a n nin g (1982). Destaq u e-se qu e
o dicion rio d e A ntonio d a C osta P eixoto (1943-44[1741]), b as e a d o n a ln g u a d e
e scr avos min a d e Min a s G e rais, e m m e a dos do s culo XVIII, n o m e ncion a a
p ala vr a jeje o u s u a s v a ria n t e s. Ver, t a m b m , M or e a u d e S ain t-M ry (1958
[1797]), o obs erva dor d e S ain t Do m in g u e no fin al do sculo XVIII, cujo ca tlogo
d e g ru p os t nicos africa nos n a ilh a n o inclui m e n o do nom e dje dji ou su as
va ria n tes. O leitor not ar a dia n te v rias font es africa nist as do com eo d o sc ulo
XX q u e invoc a m sim o te rm o dje dji, e m bor a e m u m se ntido m uito m ais estrito
q u e nas fontes m e nciona d as acim a.
JEJE: REPE N SA N DO N A ES E TRA N SN ACIO N ALISMO 73

4 A c artilh a d e P eixoto, confor m e m e ncion a do, b aseou -se n a fala d e escra-

vos min a , qu e re prese nta um a ln g ua m uito se m elh a nte ln g u a m odern a cha-


m a d a fon (ver Rassinoux 1987).

5 po uco prov vel q u e e w e sej a a orig e m e tim ol gic a d e jeje ; a e w e


p erte nc e ao m e sm o gr u po dialet al ao q u al p e rte nce a ln g u a ch a m a d a jeje n a
frica O cid e nt al no s culo X VIII e n o c om eo d o s c ulo XX (C a p o 1984; E a d e s
1980; M ercier 1954:210).

6 Ver, t a m b m , Rap port M ono gra p hiq u e sur le C ercle d e Porto- N ovo, p elo

A d mi nistr a te u r e n ch ef, 17 d e a b ril d e 1921, 1 G 353, b obin e 200M I/696,


C.A.R.A.N., Archives N ation ales de Fra n ce, Paris.

7 M ission d u D a ho m e y . . . a dr es s e p ar M. la b b Borg h e ro, M. la b b

Pla nq ue . . . Whyda h, 3 dcem bre 1863, A nnales de la Propagation d e la Foi, Tom o


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Bouch e (1885:20, 77, 107); Desrib es (1877:309, 318, 322); tam b m DAlbca (1889).

8 Ra p p ort M o n ograp hiq u e sur le C ercle d e Porto- N o v o, 1921, A rc hiv es

N a tio n ale s d e F r a n c e, C .A.R.A.N ., P a ris (d ora v a n t e A.N .F.P.), 1 G 353, bo bin e


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gu es (1945[1905]:176); Verne a u (1890-91:251).

9 C arta d e Courdioux e m Porto-Novo ao S up erior G eral, 29 d e abril d e 1868

(20.374, 12 /80200); c art a d e Bo uc h e e m P orto-N ovo a Pla n q u e, 1 o d e j u n ho d e


1868 (20.381, 12/80200); carta d e C h a uss e em Porto-N ovo ao S up erior, 23 d e outu-
bro d e 1872; carta de Bourq u et e m La gos a Pla n q u e, 26 d e ju n ho d e 1872 (17047,
12/ 80200); carta d e Clou d ao S u p erior, 11 d e o utu b ro d e 1872 (17057, 14/ 80200,
1872) todas no arq uivo d a Socied a de d as Misses Africa nas, Rom a.

10 La Rgion d e Porto-Novo, R e v u e d u Daho m e y et D pe n dances: Organ e

d u Co m it d u Da h o m e y , P aris, a no III, n os 5-6, m aio/ ju n h o d e 1902, p p. 1-2,


74 JEJE: REPEN SA N D O N A ES E TRA N S N ACIO N ALISMO

B. N .F.P. Ver, ta m b m , Ra p port M o n ograp hiq u e s ur le C ercle d e Porto-N o vo.


1G353, bobin e 200MI/696, Archiv es N ation ales d e Fra nce, C.A.R.A.N., P aris.

11Ve r o caso d e outro viaja n te jeje, Jo o Jos d e M e d eiros, e m L e Phare d u


Daho m e y, 15 d e m aro de 1931, p . 9, B.N.F.V. N ascido em O uid a h, ele estu dou no
Liceu da Ba hia a ntes de voltar p ara visitar a colnia d e Daom . Som e nte a m or-
te d e se u p ai o im p e diu d e contin u ar os estu dos na Ba hia.

12 O s a rq uivos no Est a do d a B a hia in dic a m q u e, e m 1779, to d os os po u cos

jeje cuja terra, ou su b-re gio d e orig e m, foi m e ncion a d a era m id e ntifica dos com o
m axi ou savalu , esta ltim a s e ndo historica m e nte a cida d e m ais pod erosa d e
ln gu a m axi (Verg er 1976:599). O inventrio d e lng u as fala das e m Fre etow n, Ser-
r a Le oa , n a d c a d a d e 1840 q u e p rov av elm e n t e r efle t e a pro por o e ntr e os
g ru p os lin g sticos d a frica O ci d e n t al tr a ns port a d os s A m rica s n a p rim eir a
m e t a d e d o s c ulo XIX , s u g er e q u e o p ovo m axi er a m uito m ais n u m eroso no
tr fico do q u e os p ovos q u e in dic ar a m a s s u a s orig e ns e n tre os povos vizin hos
fon, hwida [ouid ah] e a dja . E m Fre etow n ao fin al d a d ca da, tin h am pou-
cos A dja , seis H wid a , n en h u m D ahom e ou Popo e 30 M a hi (ver C ur-
tin 1969:292). Ao fin al d o s culo, os m a xi e ra m u m g ru p o g ra n d e e e x pr e ssivo
e ntre os jejes da Ba hia (Rodrig u es 1988[1905]:106).

13 Bosm a n (1967[1704]:369 e ss.); La b at (1731:54-55, 133, 149, 154); At kins

(1970 [1735]:113); H ard wick e e Tw e e dd ale (a assim -ch am a da Astley C ollection)


(1745-1746:28); D alzel (1967[1793], To mo II:54); M cLeod (1820:32); B urto n (1966
[1861-64]:73-77 e ss., 100); D e sri b es (1877:177-179); Bou ch e (1885:44-48); ta m -
b m Rodrig u es (1945[1905]:367-368); H erskovits (1976[1933]:58); Q u n u m (1938
[1931]:72); A kin d l e A g u e ssy (1953:68). Le H eriss talvez seja o nico e scritor
q u e obs erva, e m bor a se m m uita nfase, q u e os m axi ta m b m a dor a m a cobra ou
arco-ris D a n-Aido-O u do . E le fez s u as p e sq uisas p rincip alm e n te e m A b o-
m ey, e s u a i nform a o p o d e r efe rir-se a os m ig ra n te s m a xi d o s ul d a col nia o u
re presentar u m dese nvolvim e nto rece nte e m argin al (1911:1-2, 118-119).

14 Ver, ta m b m, Wafer e Sa n ta n a (1990), qu e arg um e nta m q ue a histria cul-

t u ral d o Bra sil do m in a d a p ela com p e ti o e ntr e d ois m ovim e n tos in t elet u ais
e uro-brasileiros: (1) o movim ento ce ntrfu go reconh ece a prese na no Brasil d e
m ltiplas culturas exge n as, e n q u a nto (2) o m ovim ento ce ntrp eto e nfatiza q u e
todos os brasileiros so m estios do ponto d e vista racial ou cultural, faz e n do par-
te d e u m a m lga m a nacional. E m se u t exto, os a utores a pres e nta m os afro-brasi-
leiros qu e a braa m ide ntida d es african as e procla m am a pureza ou sup eriorida d e
d e tais id e n tid a d es com o c aricat u ra s in g n u a s dos intelet u ais e uro-br asileiros e
inimigos dos se us prprios interesses.
JEJE: REPE N SA N DO N A ES E TRA N SN ACIO N ALISMO 75

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80 JEJE: REPEN SA N D O N A ES E TRA N S N ACIO N ALISMO

Resumo Abstract

Tericos e observadores do transn acio- T h eorists a nd observers of tra nsn ation-


n alismo, ou globalizao, te nd em a p er- alis m, or glob alizatio n, t e n d to re g a rd
c e b e r o fe n m e no com o s e n do n ovo e th e p h enom e non as ne w a n d as a ntag-
a ntagnico nao territorial. Est e e n- onistic to th e territorial n ation. T his es-
s aio pr e te n d e d e m on str a r a c l e br e, say see ks to esta blish the historical a nd
por m pouco com pre e n did a, n at u rez a tra nsn ation al n ature of on e fa m ous b ut
tra nsn acion al e histrica d e u m a n a - little -u n d erstoo d Afric a n n atio n in
o africa n a n o Brasil. Busca m o stra r Bra zil a n d to s how t h a t s uch tr a n sn a -
t a m b m q u e as id e ntid a d e s n e g ra s tional black ide ntities have evolve d in a
transn acion ais evolura m e m um dilo- m utu ally tra nsform ative dialog u e with
g o m ut u a m e n te tra nsform a tivo c om a the territorial n ation. T herefore, far from
n a o te rritorial. P orta nto, lo n g e d e prefig urin g the d emise of the territorial
prog nosticar a m orte d esta ltim a, este n atio n, t h e se a n d oth er s uc h tr a n sn a -
e outros fenm e nos tra nsnacion ais t m tion al ph enom e na have be e n critical to
sido esse nciais n a construo da n ao t h e ve ry constru ction of t h e A m e ric a n
territorial a m erica na. territorial n ation.