Você está na página 1de 303

JJJJJJJJJ

s ^^p^

I ,rKi;, ; :i^;-- :
19 .'-' ,-::
^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ I ')::J-'fi]

pJpB HflH 0JB9BB9

'^^Bft^t ^^HlllSiiiiS

; . . ' - . ' '

yiSMwJ&M^Wfs BBHflflBHfllSBBflHHBflBal
~&^Ztt*:
Ie ne fay rien
sans
Gayet
(Montaigne, Des livres)

Ex Libris
Jos Mindlin
INNOCENCA

Buloio Dinartc
AIIIDI da

UlM.IlMDI KIJlA^ L'l , lil{ VI'. Kl .

4 Livraria Civilisao p
4 CORTA & SANTOS >

3. PALl
I
INNOCENCIA

POR

0ghrio IDmatU
IDA#B DE TRAJAM LAGRIMAS DO CORAO.

RIO DE JANEIRO
T Y P O G R A P H U NACIONAL

1872
iisrisrocENoiA..

Minha obra um capitulo do grande


livro da natureza, sempre novo apezar
das mil edies que se tenham tirado,
quer m caracteres velhos e gothicos,
quer em typo moderno e em papel
assetinado.
WALTER-SCOTT Waverley.
Jho CQwiot

%o Qintomo be tyeto tetxo

AflMAW

rmim a aasaasaa

INSEPARVEL COMPANHEIRO.
(aatro

Se eu vivera na antiga Grcia e houvesse podido


levantar custoso templo, dedicava-o Amizade e gra-
vava no frantispic o teu querido nome.
Permitte-me hoje, amigo, que, daquelle vivo senti-
mento d eu, no circulo de minhas limitadas posses,
uma qualquer manifestao.
No em valioso monumento que vou inscrever teu
nome; simplesmente na primeira pagina de uma nar-
rao campestre e despretenciosa, de um livro singelo
e sem futuro.
Aceita-o como um dos mais espontneos movimentos
de meu corao, que essa declarao sincera julga
estar ligado o seu direito a completo indulto.

SYLVIO DINARTE,

Rio e Janeiro, 8 de Julho de 1872.


INNOCENCIA.

CAPITULO I .

0 SERTO E 0 SERTANEJO.

Todos vs percebeis o trabalho


da natureza, cuja acS eterna.
GOETHB Fausto. i
Ento com passo tranguillo ia eu
buscar algum recanto da floresta,
algum lugar deserto, onde nada me
mostrasse a mo do homem, me
denunciasse a servido e o dom-
nio, asylo em que pudesse crer ter
primeiro entrado, onde nenhum
importuno viesse interpr-se entre
mim e a natureza.
, I. J. ROUSSBAU O encanto da
solido.

A estrada que da vla de SanfAnna do Parana-


hyba leva ao ponto abandonado de Camapuan corta
uma extensa e mal-povoada zona da parte sul-rin-
tal da vastssima provincta de Mato Grosso. Desde
aqueila'villa, que assenta quasi no vrtice.do an-
gulo em que confinam os territrios de S. Paulo,
Minas Geraes, Goyaz e Mato Grosso, at o rio Su-
curi, affluente do magestoso Paran, isto , no
10
desenvolvimento de 40 lguas, vai-se commoda-
mente' viajando de habitao em habitao, mais
ou menos prxima uma da outra; depois raram as
casas mais e mais; caminham-se largas horas, dias
inteiros; sem vr morada nm gente at chegar-se
ao retiro de Jos Pereira, guarda avanada daquellas
solides, homem cho e hospitaleiro, que acolhe
o viajante desses alongados paramos, o recebe com
carinho, e sorri-se para elle, ao proporcionar-lhe
momentneo agasalho^ e provlro de matalotagem
para a jornada qu o deve encaminhar aos campos
de Miranda e PCquiry, ou da Vaccaria e Nioac, no
Baixo Pafaguay.
Depois comea o serto chamado bruto, (i)
Pousos succedem a pousos, e nenhum tecto habi-
tado ou em ruinas, nenhuma palhoa ou tapera, d
abrigoao camirthante contra a frialdade das noites,
contra o temporal que ameaa ou a .chuva' que est
cahindo. Por toda a parte a calma da campina no
arroteda; por toda a parte a vegetao virgem, to
virgem, como quando alli brotou pela vez primeira.
A estrada que atravessa estas regies incultas
desenrola-se como larga e alvejnte faixa de areia,
elemento predominante na natureza daquelle solo,
que , comtudo, fertilisado por um sem numero
de lmpidos e borbulhantes regatos, cujos contin-
gentes so outros tarftos tributrios do Paran e
do Paraguay-

fl) Sem moradores. No o deserto, palavra que en-


volve sempre a ida de esterilidade, mas a completa solido.
11 5 -

Essa areia, solta, mas no muito fina, tem'uma


cr uniforme, que reverbra com intensidade os
raios do sol, quando nella batem de chapa. Em
alguns pontos to fofa e movedia, que os animaes
das tropas viajeiras arquejam de cansao ao cami-
nharem naquelie terreno incerto que lhes foge de
sob os ps e onde se enterram at meia canela.
Tambm freqentes so os desvios que da estrada
partem de um lado e de outro, a procurarem na
mata do cerrado um leito mais firme, pr ser menos
batido.,
Se o aspecto do caminho prce sempre o mesmo,
em compensao as paisagens em torno mostram-se
muito variadas.
Ora a perspectiva dos cerrados (1), no desses
cerrados de arvores rachiticas, enfezadas e retor-
cidas deS. Paulo e Minas,,mas de garbosos e ele-
vados madeiros, que, se bem no tomem todo o
corpo-de que sjio capazes beira dos cauda es ou
regados pela lympha dos crregos, ensombram, com-
td, o terreno que lhes fica em derredor com co-
pada rama, e mostram na casca lisa e toda igual a
fora da seiva que os alimenta; ora so campos a
perder de vista,, cobertos s vezes de macega alta,
elourjante, outras deviridante e mimosa grama,

(1) Cerrados so espcies deflorestas ans, compostas-de


arbustos de trs a quatro ps de altura, mais ou menos
chegados uns aos outros. A's vezes esses arbustos tomam
mais desenvolvimento e formam a transio para as ca-
poeiras (Saint Hilaire).
Em Minas Geraes chamam-se os cerrados carrascos e
carrasquinhos os cerrados altos.
12
toda salpicada de silvestres flores; ora successes
de luxuriantes cape to regulares e symetricos
m sua disposio, que sorprendem e embellezam
os olhos; ora, emfim, so charnecas, meio apaladas,
meio seccas, onde cresce o altivo bority e o gravata
estende p seu tapume e'spinhoso.
Esses campos que se mostram to differentes no
matiz das cores, j macega alta e requeimada, j
vicejante tapete de relva, s transformaes ope-
radas pelo incndio que algum tropeiro, por acaso
ou mero desenfado, ateou com uma fa-lha de seu
isqueiro no capim crescido e resiccado pelo ardor
do sol.
A scentelha fica lavrando surdamente na tou-
ceira.
Venha uma aragem, e a lngua d fogo levanta-se*
esguia, trmula, comoque vacillante a contemplar os
espaos em que vai precipitar-se. Sopre a briza com
mais fora e de "mil pontos a um tempo arrebentam
sfregas labaredas queseenroscamumas nasoutraSj
se separam, deslizam^-se, lambem vastas superfcies,
despedem ao co rlqp de negrejante fumaa, e
correm, roncando pelos matagaes de tabocas e ta-
quarissimas, at -esbarrarem de encontro a alguma
margem de rio que no possam Jranspr, caso o
vento no as tanja para alm, ajudando com hlito
vivaz a obra de destruio.
Acalmado aquelle impeto por falta de alimento,
fica tudo coberto de cinzas. O fogo, detido em
pontos, aqui, alli,, a consumir com mais-lentido
algum estorvo, vai'morrendo at extinguir-se i e
13
todo, deixando como signal de sua passagem o alva-
cento lenol que lhe foi seguindo os veloces passos..
A^tmophera ennublada mal deixa coar a luz do
rsol: a incinera completa, o calor intenso ; e
nos'ares volitam palhinhas carburetadas, detritus,
argueiros e granulos de carvo que pSem^se a re-
demoinhar, a subir, descer, emmarahhar-se nos
sorvedours que, caprichosamente e a modo de in-
nocentes trombas, formam as aragens, ao embater-se
umas*com as outras.
Por toda.a parte, melancolia; de tds os lados
tetricas .perspectivas.
Se cahe, porm, dahi a dias copiosa chuva, pa-
rece que uma varinha de fada andou por aquelles
sombrios recantos a traar jardins encantados e
nunca vistos. Tudo entra n'um trabalho intimo,
de espantosa actividade. A vida transborda. Na
ha, ponto em que o capim no venha furando o
cho, eto que rebentSes no surjam com o olhar
travesso de quem espreita uma occasio azada para
expandir-se em liberdade.
Nada pde impedi* aquella resurreio.
Uma noite basta para que formosa alfombra verde,
verde elaro, verde gaio, assetinado, cubra todas
as tristezas de ha pouco. Depois, aprimoram-se os
esforos; rompem as flores do campo que abrem
briza do deserto as delicadas ptalas e lhe1 en-
tregam as primicias de seus cndidos perfumes.
Se falham essas chuvas vivificadoras, ento ahi
jazem por muitos mezes aquellas campinas devas-
tadas pelo fogo, illumjnatlas lugubremente pelo sol,
14
sem uma sombra, sem um encanto; sem uma espe-
rana de vida, com todas as suas garridas flores,
seus verdejantes pimpolhos occultos, como que
amuados e tristonhos de que lhes tenham negado os
meios de mostrar as preciosas galas.
Nessas paragens melanclicas nem sequer ouve-se
o piar da esquiva perdiz, to freqente antes, do
incndio: s de vez em quando echa o prolongado
grito de algum gavio que adeja l em cima, ou
que vem bordejando at conchegar-se terra, para
apanhar um ou outro rptil chamuscado do fogo
que lavrou.
Tambm rompe o silencio o grasnido do cr-car,
que vai aos pulos procurando insects ecobrinha?,
ou ento seguindo^ junto ao slp, o vo dos urubus,
cujos bandos buscam a carne putrefacta que o fino
olft lhes denunciou.
O car-car commensal do urubu. Quando tem
fome atira-se rez morta, e, intromettido como ,
custo de algumas bicadas de seus pouco amveis
companheiros, bellisca' aqui e acol no immundo
pasto.
S o car-car passa Vista do "gavio, ento este
precipita-se sobre elle com vo firme; d-lhe com
~a ponjta das azas; atorda-o, atormenta-o, s pelo
gosto de mostrr-lhe a incontestada superioridade.
Nada mette com effeito o bicho em brios.
Pelo contrario, apenas levou dous ou trs baques
de seu mido, mas audaz adversrio, baixa prudente
terra e ahi pe-se desageitadamente aos saltos,
apresentando o adunco brco ao antagpnista, que
- 15
com as azas levanta o p da cinza, to de perto as
arrasta ao cho.
Afinal de cansado deixa o. gavio o folguedo e,
de um bote, agarra a serpesinh que elle no per-
dera de vista e que estava, em custoso rasto, a pro-,
curar algum buraco, onde fosse, mais a salvo, pen-
sar as sua's fundas queimaduras.
Taes so os campos que as chuvas no vm
regar.
; Com que gosto busca ento o sertanejo os capes,
que l de bem longe se percebem nas encostas das
colunas e baixadas,ao- redor de alguma nascente,
orlada de pindhybas e boritys M
Com,que alegria sada elle aquelles lindos co-
queiraes deunciadores da lymphaquelhe vai es-
tancar asde e bajihar o afogueado rosto ?!
A's vezes as .palmeiras enfileiram-se com singular
regularidade na altura e disposio; mais, commum-
mente formam compactos grupos de entre os ques
segregam-se umas, mai&e mais, ao acompanharem
com/as raizes algum tnue fio.de gua que serpa
falto de foras e prestes a sumir-se na areia.
Esses capes de prompto chamam as vistas.
E' a principio um ponto negro, depois uma
cupola de verdura ; afinal, de mais perto, uma ilha
de luxuriante rama, um osis para os membros
lassos do viajante exhausto de fadiga, para seus
olhos encandeadqs e suas fauces ardentes.
Com spfreguido, pois, que tudo justifica, procura
elle o sombreado retiro; com presteza desarreia a
cavalgadura, qual d liberdade para que vi
16
pastar, emquanto socego reparador e afinal somno
benfico lhe tragam novo alento para o proseguir
fia viagem.
Estes momentos so para o homem do serto in-
comparaveis, superiores a tudo quanto possa idear
a imaginao.
Satisfeita a sede que lhe seccra a garganta,
comidas umas colheres de farinha de mandioca ou
milho adoada com rapadura, deita-se elle a fio
comprido sobre os arreios desdobrados e contempla
descuidoso o co azul, as nuvens que se adelgaam
nos ares, a folhagem luzidia e os troncos esbra-
quiados das pindahybas, a copa dos ips ou as
palmas dos boritys a ciciarem musicas sem conto
com o perpassar da brisa.
Como so bellas aquellas palmeiras!
O stipite liso, pardacento e sem manchas, leva
ao alto denso feixe de peciolos longos e cannulados
sobre os quaes assentam folhas abertas como um
leque, cujas pontas se curvam flexveis e tremu-
Jantes menor aragem.
A sop dellas pendem, amparados por largas
spathas, cachos de cocos amarellados e to duros,
que a casca deafia por algum tempo o frreo bico
das araras.
Tambm com que vigor no trabalham as baru-
lhentas aves para conseguirem a amndoa saborosa f
Em grupos, amontoam-se ellas, umas vermelhas
como a labareda, ouras de varias cores, outras peta
contrario de todo azues e grandes, a que chamam
araranas. Alli ficam agarradas s folhas, balou-
17
ando-se gravemente, e atirando com imponncia
aos ares immensos das campinas notas estridentes,
quando no seja um clamor sem fim, ao quererem
muitas disputar o mesmo cacho. Quasi sempre
porm esto a namorar-se aos pares, pousadas uma
bem encostada outra:
O sertanejo v tudo aquillo com olhar carre-
gado de somno. As palpebras batem-lhe pesadas:
elle bem se lembra de que por alli podem rastejar
onas e scurys, mas fatalista; confia no destino
e sem mais esforo adormece com tranquillidade.
Correm as horas ; o sol vem descambando, a brisa
refresca e sopra rijo o vento. Os boritys no ciciam
mais; gemem, e suasflabelladas palmas agitam-se
convulsanente.
E' a tarde que chega.
Ento desperta o viajante; esfrega os olhos,
estira preguiosamente os braos, boceja, bebe uma
pouca d'agua fresca, fica sentado alguns instantes
a olhar de um lado e d'outro, assovia baixinho um
lundu e afinal corre a buscar o animal que de
prompto ensilha e cavalga.
Uma vez montado, vai elle bem disposto de corpo
e de espirito por aquelles caminhos a passo ou a
trote, em demanda de um determinado pouso, onde
pernoite.
Quanta melancolia desce terra com o cahir
do dia l
Parece que a solido vai afastando os seus limites
para tornr-se acabrunhadora. O solo ennegrece;
as moutas formam compactos grupos; e ao longe
18 <
desdobra-se um vo de gaze rxeado de colorido
uniforme e suave, sobre o qual destaca-se o caule de
uma ou outra palmeira mais alterosa.
A essa hora o corao apertar-se de inexplicvel
receio : qualquer rifido causa logo sobresallo, ora
o grito tristonho da ja nas matas, ora as plan-
gentes notas do bacuro a cruzar nos ares. Raro
no tambm que alguma perdiz ponha-se a piar,
chamando ao ninho o companheiroextraviado, antes
que a escurido lhe impossibilite de todo a volta.
Quem viaja attento s impresses intimas estre-
mece, mo grado seu, ao ouvir, nesse momento de
tristezas, o tanger de um sino ao longe ou o silvar
estridente de uma machina a vapor. So insectos
occultos na macega que trazem esta illuso, por
tal modo viva e perfeita que a imaginao, ainda
quando desabusada e prevenida, ergue o vo e
l vai por esses mundos alm a doudejar e a crear
mil fantasias.
Afinal espalham-se as sombras da noite.
O sertanejo que de nada cuidou, que no ouvio
nem as harmonias da tarde, nem reparou nos
esplendores do co, que no vio a tristeza a pairar
sobre a terra, que de nada receia e vive consub-
stanciado com a solido, pra, olha em derredor,
e, se no lugar houver alguma aguada, por m que
seja, apa-se, desensilha o animal e, reunindo uns
gravetos seccos, tira fogo do isqueiro, mais por
distraco do que por necessidade.
Elle sente-se feliz. Tambm nada Jhe perturba
paz do espirito e o bem estar do corpo. Nem
- 19 -

sequer nwmologa, como qualquer homem acostu-


mado a conversar.
Seus pensamentos so raros; ou rememora as
lguas que andou, ou computa as que' tem que
vencer para chegar ao termo da viagem.
No dia seguinte, quando a aurora acorda toda
aquella natureza virgem, elle recomea a caminhar
como na vspera, como sempre.
O co no lhe parece mudado ; as nuvens so as
mesmas. O sol d-lhe os pontos cardeaes, e a terra
s lhe prende as vistas, quando algum signal mais
particular possa lhe servir de marco milliario na
estrada que vai trilhando-
Ah! exclama elle em voz alta ao avistar
algum madeiro agigantado ou uma disposio parti-
cular de terras, topei com a piva (i) grande...
cheguei ao barranco alto. t o pouso do Jacar ha
quatro legas puxadas.
E, olhando para o sol, conclue : /
Daqui a 3 .horas estou batendo fogo.
Ha dias em que o sertanejo d para assoviar.
Cantar, raro; quando muito, surdina: mais
uma voz intima, um rumorjar para si, do que
notas sahidas do robusto peito. Seu divertimento
principal responder ao pio das perdizes ou ao
chamado angustioso da desconfiada zabel.
O urro da ona -lhe indifferente. S por demais
que repara nas muitas pegadas que em todos os
sentidos cortam a estrada.

(1) Em outras provncias a peroba.


20

Quebichol m u r m u r a elle contemplando u m


rasto mais fortemente impresso no solo, eu com
um bom onceiro (i) ia acuar este diabo e m e t t e r - l h e .
um chumbo no focinho.
O legitimo sertanejo, explorador dos desertos,
no tem famlia : emquanto moo,, seu nico fim
devassar terras, pisar campos onde antes n i n g u m
puzra p, vadear rios desconhecidos, despontar
cabeceiras (2) e furar matas que explorador algum
at ento v a r a r a .
Seu orgulho vai crescendo na razo da extenso
e importncia das viagens e m p r e h e n d i d a s : seu
maior gosto enumerar os caudaes que t r a n s p ,
os ribeires que baptizou, as serras que tresmontou
e os pantanaes que cortou afoutamente ou q u e ,
com rara pacincia, levou a rodear dias i n t e i r o s .
Cada anno que finda t r a z - l h e u m conhecimento
valioso, acrescenta uma pedra ao m o n u m e n t o de
sua innocente vaidade.
Ningum pde commigo, exclama elle empha-
ticamente. Nos campos da Vaccaria, no serto do
Mimoso ou nospntanos (3) do Pequiry, eu sou r e i .
Esta presmpo de realeza lhe infunde uma
maneira de fallar e de gesticular toda magestatica
em sua rude manifestao.

(1) Co caador de onas.


(2) Despontar cabeceiras rodear as nascentes dos rios,
procurando sempre terra no alagada..
(3) No interior do Brasil, todos pronunciam esta palavra
grave e, no esdrxula, mais' conformes nisto, com a
etymologia.
21

A certeza que tem de que nunca poder perder-se


na vastido, como que o levanta acima do desconhe-
cido e permitte-lhe foros de infallibilidade.
Se estende o brao, aponta com segurana no
espao e declara peremptoriamente:
Neste rumo, ha daqui a 20 lguas uma
serra bravia , depois um rio fundo; dahi a 5
lguas / um mato" muito sujo que vai dar n'um
brjal. Se vassunc frechar direitinho, topa com o
pouso do Tatu, no caminho de Cuyab, em cinco
dias.
0 que elle faz n'uma direco, com a mesma
imperturbvel serenidade e firmeza indica em
qualquer outra.
A nica demonstrao que consente nos outros,
quando conta os seus ,de sco l>ri mentos a da
admirao. A' minima suspeita de duvida ou
pouco caso, a clera incende-lhe as faceS e seu
gesto denuncia indignao.
Vassunc no credita/ diz ento. Pois ensilhe
o seu bicho (i> e caminhe como eu lhe disse. Mas as-
sumpt (2) bem, que no terceiro dia de viagem ficar
decidido quem cavouqueiro (3) e embromador W.

(1) Bicho palavra que serve para tudo. Neste caso


cavalgadura.
(2) Vr o assumpto, attender, observar.
(3) Cavouqueiro qualificativo usado para significar
alguma qualidade m. Assim dizem animal cavouqueiro
para exprimir algum sestro de cavalgadura. Homem
cavouqueiro o homem falso, mentiroso, com quem
no se pde contar.
(4) Enganador.
22

Uma cousa mapiar (i), outra andar por estes


mundos de Christo.
Quando o sertanejo vai ficando velho, quando^
sente os membros cansados e entorpecidos, os olhos
j ennevoados pela idade, os braos frouxos para
manejar machadinha que lhe d o palmito ou o
saboroso mel das abelhas, que procura algum
que o queira para esposo, viuva ou parenta che-
gada, frma casa e escola, e prepara os filhos e
enteados para vida aventureira e livre que tantos
encantos lhe dera oulr'ora.
Esses discpulos, aguada a curiosidade com
as repetidas descripes das grandes scenas da
natureza, desertam n'umbello dia da casa paterna,
espalham-se por ahi alm, e uns nos confins do
Paran, outros nas brenhas de S. Paulo, nas
planuras de Goyaz ou nas bocainas de Mato Grosso,
por toda a parte emfim onde haja deserto, vo
pr em activa pratica tudo quanto souberam to.
bem ouvir, relembrando as faanhas de seu conhe-
cido mestre eprOgenitor.

(1) Mapiar termo prprio da provncia de Mato


Grosso. Quer dizer conversar.

*fi%/\Prf\jy
CAPITULO II.

0 VIAJANTE.

Calar-se no ser mais do


que um espirito aborrecido: ta-
garellar o encanto e a alma
da vida.
LA-CHAUSSEB.

Commigo, responditpanchcr,
o primeiro movimento sempre
uma tal comicho de fallar que
no posso deixar de dizejcoque
me vem boca.
CKRVAHTIS D. Quitote.

G'dia 15 de Julho de 1860 era um dia claro,


sereno e fresco, como costumam ser os dias' cha-
mados de inverno no interior do Brasil.
0 sol ia alto em seu curso eilluminava com raios
no muito ardentes para regies intertropicaes a
estrada cujo aspecto tentmos ha pouco descrever
e que da vill de SanfAnna do Paranahyba leva aos
campos de Camapuan.
A' essa hora um viajante, montado n'uma boa
besta tordilho-queimada, gorda e marchadeira,
ia seguindo aquella estrada. Sua physionomia e
maneira de trajar denunciavam logo que no era
24

homem de lide fadigosa e cmmum ou algum fa-


zendeiro daquellas cercanias que voltava para a
casa. A' cabea trazia um chapo do Chile com abas
largas e cingido de uma fita preta, sobre os hombros
um ponche-pala de variegadas cores e calava botas
de couro da Rssia bem feitas e em bom estado de
conservao.
Tinha quando muito vinte e cinco annos, presena
agradvel, olhos negros e bem rasgados, barba e
cabellos portados quasi escovinha e ar to intel-
lignte quanto decidido.
Na mo empunhava uma comprida vara que de
pouco cortara, para ir distrahidamente fustigando
o ar ou batendo em ramos *ie arvores que se do-
brassem a alcance de seu brao.
Vinha s e, no momento em que comeamos esta
singela historia, achava-se no bonito trecho de
caminho que medeia entre a casa de Albino Lata
e a do Leal, a sete boas lguas da sezonatica e
decadente villa de SanfAnna do Paranahyba.
Nessa, poro de estrada, ensombrada pelas ar-
vores de vistoso cerrado, o leito, ainda que j
bastante arenoso, firme e mais ala de bem tra-
tado jardim, do que caminho de tropas e carreiros.
Ainda augmenta o encanto daquelle pedao a
innumeravel "quantidade de rolas caboclas a brin-
carem na areia e de pombas de cascavel, cujobaier de
azas produz um arruidp to caracterstico e singular.
O nosso viajante, se caminhava distrahido e meio
pnsativo, no parecia, comtudo, de gnio sombrio
ou pouco divertido.
25
Pelo contrario, s vezes, sacudia o torpor em
que vinha e punha-se a cantarolar, ou a assoviar,
ou emfim a esporear a valente cavalgadura, que
entrava a marchar, abanando alternadamente as
orelhas com o movimento cadenial que imprimia
cabea.
Numa dessas reaces Gontra .alguma preoc-
cupao, elle disse em voz alta, puxando por um
relgio de prata, seguro em corrente do mesmo
metal:
A's duas horas pretendo sestear no paiol do
Leal. Falta pouco para o meio dia, e tenho tempo
diante de mim a botar fora...
Moderou, pois, a andadura que levava o animal
e mais aclivamente pz-se a bater nos galhos das
arvores, bocejando de aborrecimento.
Tambm phuco tempo caminhou s, por isso
que em breve emparelhou a seu lado um outro
viajante, esse escanchado n'um cavallinho feio e
zambro, mas muito forte que viera quasi a galop
e estava coberto de suor.
O recm-chegado era homem j de alguma idade,
gordo, de compleio sanguinea, rosto expressivo
e franco. Trajava mineira e parecia, como/real-
mente era, morador daquellas localidades.
Ol, patrcio, exclamou elle conchegando o
seu animal ao da pessoa a quem interpellava, ento
vai para Camapuan ?
G outro olhou com desconfiana e sobranceria
para quem o interrogava to peremptoriamente e
respondeu meio-enviezado:
26
Talvez sim... talvez no... Mas a que vem
a pergunta ?
Ahl desculpe-me, replicou o primeiro rindo-se,
nem sequer o saudei... Sou mesmo um estaba-
nado... Deus esteja comvosco. Isto sempre me
acontece... Minha lingua fica s vezes to douda
que pe-se logo a bater-me nos dentes... que
um Deus nos acpda e . . . sem sequer avisar: gua
vai! Olhe, por vezes j me tem vindo damno, mas
que quer? E' sestro antigo... No, que eu seja
malcriado, Deus de tal me defenda, abrenuncio;
mas pga-me uma comicho de fallar que vou logo,
sem tir-te, nem guar-te,'dando taramla.
A volubilidade com que foram ditas estas pa-
lavras causou espanto ao moo, que novamente
encarou o seu companheiro, dessa vez com mais
demora e ar menos altivo.
Notou ento a physionomia alegre, e bonach do
tagarlla e correspondeu com um sorriso de sym-
pathia ao seu riso communicativo.
Pelo que vejo, disse elle, o Sr. gosta de con-
versar.
Ora se! replicou o outro.. Nestes sertes s
sinto a falta de uma cousa: a de um christo
com quem d dous dedos eparola. Isto sim, por
aqui vsqueiro. Tudo anda to calado l . uma
verdadeira caipiragem !... Eu, no. Sou mineiro ;
nasci na Parahybuna, conheci no meu tempo pes-
soas de trus e fui criado na Mata do Rio como
gente e no como bicho do, monte (i).

(1) Mato.
27

Ah Io Sr. de Minas?
Geraes se me faz favor. Baptizei-me em Vas-
souras, mas sou mineiro da gemma. Andei cca
e mca antes de dar fundo neste paiz. Isso j faz
muito tempo, pois tambm vou sendo velho. Ha
mais de quarenta annos pelo menos que sahi da
casa de meus pais...
E interrompendo o que dizia, perguntou :
O Sr. de Minas tambm ?
Nhr-no, respondeu o outro. Sou caipira de
S. Paulo: nasci na villa da Casa Branca, mas fui
educado em Ouro-Prto,
Ah! na cidade Imperial (i) ? . . .
L mesmo.
Ento quasi de minha casa, replicou o mi-
neiro rindo-se ruidosamente. Ora , quem diria
Tmbem batia-me a passarinha, quando vi' seu
rasto fresco na ara. Ahi vai, dizia eu commigo
mesmo, um sujeito que no tem pressa de chegar ;
e tocando o meu canivete, tratei de agarral-o para
no fazer a viagem a conversar com meus botes.
Acha que obrei mal?
No, Sr., protestou o moo com affabilidade.
Agradeo muito a sua inteno. Assim alcanarei
sem cansao o Leal, onde pretendo dar hoje com
os ossos.
Oh! exclamou o outro todo expansivo, a ca-
minhada a mesma. Pois, meu rico Sr., eu moro
a meia lgua do Leal, torcendo esquerda, e se

(1) E' o titulo que tem a capital de Minas Geraes.


28

vosmec no tem compromissos l com o homem,


far-me-ha favor agasalhando-se a tecto de quem
pobre, mas amigo de servir. Minha pousada,
pouco retirada do caminho, e quem vem montado
como o Sr. no tem que andar contando boca-
dinhos de lguas.
Um convite to espontneo e amvel no podia
deixar de ser bem aceito, sobretudo naquellas al-
turas, e trouxe logo entre os dous caminhantes a
familiaridade que to depressa se estabelece em
viagem.
Com toda a satisfao irei parar na sua casa,
retrucou o joven. Nunca vi o Leal, pois agora a
primeira vez que transito neste serto, e vou, de
pouso em pouso, jledindo um canto de paiol ou de
rancho para passar a noite com meus camaradas.
Ento traz tropa?
No; apenas dous bagageiros que vm com
minhas cargas e uma besti 'dextr.
Oh ! o amigo viaja fidalga, observou o mi-
neiro com gesto folgazo.
Qual!... Bastantes privaes tenho j sen-
tido.
De certo no as sentir em nossa casa todo
tempo que l quizer ficar. No encontrar lu-
xarias (i) nem cousas da capital, unicamente o que
se pde ter nestes mundos (2): quatro paredes de
po a pique mal rebocadas, uma cama de vento,

(1) Superfluidades de luxo


(2) Lugares.
29

bom feijo a fartar, hervas picadas, arroz de papa,


farinha de milho bem torrada, caf e talvez at um
lombo fresco de porco.
Ol! exclamou o moo rindo-s com expanso,
vou passar como um capito-mr. No queria
tanto, bastava-me....
O que desejo sobretudo que commigo tenha
o corao na boca. Se no gostar do passadio, v
logo desembuxando. Na minha rancharia pousa
pouca gente, porque ella fica para dentro da es-
trada. . . . assim, talvez lhe falte alguma cousa; em
todo o caso farei pelo melhor...
Depois de breve pausa, continuou:
Mas porm creio que j occasio, agora que
lios conhecemos como dous amigos do temp^ do
Rojo, saber com quem lidamos. Eu, quanto a
mim, me chamo Martinho dos Santos Pereira e
minha historia lhe conto em duas palhetadas
Sua graa, qual ?
f- Cyrino Ferreira de Campos, respondeu o outro
viajante, um criado para o servir.
Obrigado, agradeceu Pereira inclinando-se
cortezmente e levando a moaochapo. Como lhe
fiz vr ha pouco, a historia que, me diz respeito
crrta. Minha gente no de m raa, pelo con-
trario; meu pai, que Deus lhe d a gloria, possua
alguma cousa de seu e deixou aos-seus muitos filhos
um nome limpo e respeitado. Cada um de ns
ramos sete irmos -r- tomou o seu rumo. Eu casei
muito mocinho e fui morar na Diamantina, onde
abri negocio. Depois, morreu minha dona e mu-
30

dei-me, a principio para Piumhy e mais tarde para


Uberaba. A vida comeou a desandar-me, e fiz logo
o calculo: estar to longe, antes estar no mato de
uma vez. Vendi minha casinha de ferragens e in-
ternei-me at c com trs escravos. Ha doze annos
que moro nestes socavesW e, palavra de honra,
at o preente no me tenho arrependido. Na.
minha fazendola ha fartura e, louvado seja, nunca
passei necessidades... No posso por isso me queixar.
Deus Nosso Senhor Jesus Christo tem olhado para
mim eme julgo bem amparado, sobretudo quando
lembro-me da" immundicie (2) de misrias que ha
por estas terras ahi fora... Cruz! nem fallar nisso
bom... Me diga porm uma cousa: vosmec para
ond& que se atira?
Homem, Sr. Pereira, eu no tenho destino
certo.
Deveras ? Ento est caminhando s tontas ?
Eu lhe ponho tudo em pratos limpos. Ando
por estes fundes (3) ourando maleitas e feridas
bravas.
Ah! exclamou Pereira com manifesto conten-
tamento, vosmec doutor, no ? Physico, como
chamavam os nossos do outro tempo. i
E' verdade, confirmou Cyrino com alguma sa-
tisfao.
Ora, pois, muito que bem, cahe-me a sopa no
mel.
(1) Buracos, lugares retirados.
(2) Grande quantidade.
(3) Sitios distantes, longnquos.
31
Porque?
Daqui a pouco saber... Mas, me diga ainda;
Onde que vosmec leu nos livros, aprendeu suas
historias e bruxarias? Na corte do Imprio ?
No, respondeu Cyrino, primeiro no collegio
do Caraa; depois fui para Ouro-Preto, onde tirei
carta de pharmacia.
E acrescentou com infatuao :
Desde ento tenho batido todo o poente de
Minas e feito curas que um milagre.
Ah ! a sabencia (*) cousa boa... Eu tambm
tinha geito para saber mais do que lr e escrever,
isso mesmo malmente; mas quem nasceu para car-
reiro, vira, mexe, larga epga, sempre acaba junto
ao carro. Com o que, ento, vosmec entende de
curar?...
Entendo, affirmou Cyrino sem a menor difi-
culdade.
Pois cahio-me muito de geito na mo ; sim,
senhor. Estou com uma menina doente de maleitas^
minha filha, por cuja causa tinha eu ido a SanfAnna
buscar quina do ommercio; mas k no havia da
maldita voltava bem triste; o r a . . . .
Trago, interrompeu o outro, muito remdio
nas minhas malas. Para sezes tenho uma compo-
sio infallivl...
* J se sabe; entra cousa de quina. E' uma
santa mzinha. A pequena tomou a do campo;

-(1) Sabedoria, conhecimentos.


32

mas essa pouco talento d) tem, de maneira que a


sezo no lhe deixou o corpo.
Ha quantos dias appareceu o tremor de frio ?
perguntou o intitulado doutor.,
Hoje fazem dez dias. At agora era uma
rapariga foruda, sadia e rosada como um jambo :
nem sei como lhe entrou a maleita. Ningum pde
fiar na tal villa de SanfAnna; uma peste de
febres. Eu bem no queria leval-a at l, mas
ella pedio muito e como era para vr a madrinha,-
uma boa senhora, de muita circumstancia (2), a
mulher do major Mello Ta qus, consenti. No
conhece?
Pois no.
E d-se com o major ? perguntou Pereira para
abrir novo campo sua garrulice.
Estive com elle quando pousei na villa.
E no gostou? Aquillo que homem s di-
reitas. Tambm po para toda a obra na Senhora
Sant-Anna: o tutu (3) dela. Quando quero tara -
melar um pouco mais a gosto, busco o compadre.
Isto arma logo uma conversa que me d um farto...
E depois pessoa de muita letra... escreve ao go-
verno ; juiz de paz,; major reformado, serve de

(1) Fora, valentia. E' sempre tomado no sentido material.


(2} Importncia.
(3) Tutu, isto , pessoa de mais considerao e que pde
tudo. Pereira falia do itajor Martinho de Mello Taques
o qual mora com effeito na villa de Sant'Anna do Para-
nahyba e goza de merecida' influencia.
3 3

juiz municipal, j fez a campanha dos farrapos e me-


rece muita estimao. Mora n'uma casa de andar (i)
e tem loja muito sortida e barata para a dis-
tancia. E as historias qte conta? -Hem? E' um
nunca acabar. 0 homem parece que sabe o Imprio
todo decresalteado! Nem o vigrio 1 Olhe, Sr.Cy-
rino, vou lhe dizer uma cousa, que talvez lh pa-
rea embromao: s vezes dou um pulo at a villa
s para bater lngua como major, porque com esta
gente daqui no se tira partido: escurtataa e
ar isca que um Deus nos acuda. Ento, como be ia
contando, galopeio at l, e pego n'uma mapiagem (2)
que me enche as medidas. No ha...
Gabo-lhe a paxorra, atalhou Cyrino. Mas, di-
ga-me, Sr. Pereira; farei por aqui algum negocio?
Homem, conforme. Gente doente^mato (3);
mas tambm mofina (*) como ella s. Meio arredado
de minha casa fica o Coelho que est morre no
morre ha muitos annos e homem de boas pa taas.
Esse, se vosmec o curar, talvez caia com os cobres.
Tudo o mais uma rcula de gente mais ou menos.
Vosmec traz bastante quina do commercio ?
perguntou em seguida o mineiro.
Trago, respondeu Cyrino, mas caro.
Que earo, bem o sei. Pois quanto bastay
porque no fundo aqui tudo sezo.

,H) Sobrado.
(2) Conversa.
(3) Quer dizer: ha abundncia.
(4) Pouco liberal.Tambm quer dizer: ou doente ou
covarde. '" '
3
. 34

O Sr. Pereira comeou ento a desenrolar as mo-


lstias que o haviam assaltado durante a sua vida,
raras na verdade* mas perigosas, e com esse thema
s ordens achou meios e modos de fallar at quasi
perder o folegd,
O outro recolheu-se ao silencio e ouvio talvez
.preoccupado, ou em todo o caso muito distrahida-
mente, o que lhe contava o seu novo amigo, sahindo
to somente de sua apathica atteno para instigar
com a voz e o calcanhar a cavalgadura quando esta
parecia querer parar para descansar ou comer
algum rebento de capim mais appetitoso.
Afinal Pereira notou o tal ou qual abatimento
do companheiro.
Vosmec a modo que est triste ? disse elle.
Deixou alguma cousa de seu l por traz?
Homem, para ser franco, respondeu Cyrino
dando um suspiro, deixei, e essa cousa uma di-
vida. . . . divida de jogo.
Isso mo, retrucou o mineiro seriamente.
Por causa desse demnio e de mulheres, que as
cruzes nascem beira das estradas. Mas coca d)
grosso?
Trezentos mil ris.
J gimbo (2) grado. E com quem jogou ?
Com o Tot Siqueira de SanfAnna. Elle queria
me atrazar a viagem, mas eu lhe prometti mandar
tudo do Sucuri por meu camarada e lhe passei um

(1) Dinheiro.
(2) Quantia.
35
papel. No que estou pensando se acharei at l
quem me d aquelle dinheiro todo.
Se lhe pagarem como devem, com certeza.
Em todo o caso aperte um pouco os doentes.
No imagina, replicou Cyrino com verdadeiro
sentimento, quanto me tem amotinado essa maldita
divida. No pelo dinheiro, no fao caso disso,
mas por ter pegado em cartas, cousa que nunca
tinha feito na minha vida; isso sim
Pois meu senhor, proseguiu Pereira, sirva-
lhe esta de lio e tome tento com a gente do serto,
no com esses que moram nas suas casas muito so-
cegados, mas com viajantes, homens de tropas e
carreiros. Isso uma scia de jogadores, que andam
armados de baralhos e visporas e por d c aquella
palha empurram uma facada na barriga de um
christo ou descarregam uma garrucha na cabea
de um companheiro, como se ella fosse alguma
melancia podre. Depois, o demnio do jogo quando
entra no corpo de um qualquer, faz logo ninho e
pincha fora a vergonha. Da m vida com mulheres,
ainda a gente endireita, mas com cartas e sortes, s
na caldeira de Pedro Botelho, que se cuida em
mudar de rumo. Eu j tive um tio morador no
Corredor, para c de Camapuan duas lguas, que
trabalhava todo o anno na terra para vir jogar at
perder o ultimo cobre no Sucuri..
Pereira, de posse de to largo assumpto, contou
mil historias, umas lugubres, outras jocosas, ver-
dicas, inventadas na occasio ou reproduzidas.
No entretanto os dous haviam caminhado bas-
36

tante: O sol inclinra-se para o horizonte e a briza


da tarde j vinha soprando do lado do poente.
Ns, observou o mineiro, com a nossa conversa,
deixmos os animaes* vir cochilando. Tambm j
est aqui a minha estrada. Metta-se nella, Sr. Cy-
rino ; em frente ia-se parar no Leal: minha fazenda
comea neste ponto beira do caminhd e vai por
ahifra at longe.
Ao dizer estas palavras, tomou elle a dianteira e
dando a direita estrada geral, enveredou por uma
aberta larga e muito encoberta, que levava com
voltas e tortuosidades margem de copioso e lm-
pido ribeiro.
Os animaes, ao sentirem o ruido da gua, aperta-
ram o passo e, entrando no caudal quasi at os
-peitos, estiraram o pescoo e puzeram-se a beber
'Euidosamente, avanando aos poucos de encontro
correnteza', como que para buscar o que houvesse
de mais puro em lympha.
No deixe sua hesta se mpazinar, observou
Pereira.Upa! continuou elle puxando pela rdea do
oavalio e bateado-lhe amigavelmente na p do pes-
coo, upa, canivete! Vamos matar a fome no milho 1
Transposto o ribeiro, alargava-se a vereda e,
depois de cortar uma mata copada, abria-se n'uma
verdadeira estrada que osdouscavalleiros tomaram
a meio galope.
Afinaldescambava o sol quando, por trs de ralo
matagal, surgio a ponta de um mastro de S". Joo,
que o mineiro saudou com mostras de grande ale-
gria como signal prximo de sua querida vivenda.
37

Antes, porm, de nella penetrarmos, digamos


quem era aquelle mancebo que viajava ornado do
pomposo titulo de doutor, e, o que mais , revestido
de autoridade para ir, a seu bel-prazer, applicando
remdios e preconisando curas milagrosas.

^x^AVPc/W^V*
CAPITULO m .

0 DOUTOR.

Fazei promessas: as promessa


a ningum causam-desfalque,
e o mundo rico d palavras. A.
esperana, quando se cr nella,
faz ganhar muito tempo.
OvipioA arte de amar.
Ao morreres, dota algum col-
legio ou a teu gato.
Pos.
Sganarello.De toda a parte
vem gente procurar-me, e se as
cousas continuam assim, sou
de parecer que para sempre devo
agarrar-me medicina. Acho
que de todos os officios este o
ireferivel, visto como, quer se
aa bem, quer mal, recebe-se
sempre pagamento.
MOIIREo medico fora.

Cyrino de Campos nascera, como tinha dito a


Pereira, na provncia de S. Paulo, na socegada e
bonita villa da Casa Branca, a qual demora a 50
lguas do littorl. Filho de um vendedor de drogas,
que se intitulava boticrio e accumulava a esse offi-
cio o importante cargo de administrador do cor-
reio, crescera elle debaixo das vistas paternas at
a idade de doze annos, completos os qaes fora
enviado, em tempos de festas e a titulo de recor-
40

dao saudosa, a um velho tio e padrinho, morador


na cidade de Ouro Preto, em Minas Geraes.
Esse parente, solteiro, de gnio rabugento, mi-
santhropo,.e dado s praticas da mais extrema
carolice, recebeu o pequeno com mos modos e
manifesto descontentamento, tanto mais quanto a
presena de um estranho vinha interromper os
hbitos de completa solido a que se acostumara
desde longos annos.
Era homem que trajava ainda moda antiga,
usando de sapatos de fivela, cales de braguilha,
ecabellira empoada com o competente rabicho.
Sua reputao de pessoa abastada era, em toda a
cidade de Ouro Preto, to bemfirmadaquanto a de
refinado soviria, chegando a voz publica a affirmar
que o seu dinheiro, e no pouco, estava todo en-
terrado em buracos .que crivavam o cho do seu
quarto de dormi.
Meu amiglhote, disse o tal padrinho para
Cyrino poucos dias depois da chegada, fique sa-
bendo que por qualquer cousinha eu lhe sacudirei
a poeira do corpo. D-se por avisado e ande direi-
tinho que nem um fuso.
O menino, transido de medo, passou a tarde a
chorar n'um canto sombrio da casa, onde relem-
brou, at vir-lhe o somno, a alegre vida de otr'ora*
os folguedos que fazia com seus camaradas na vi-
osa relva do Cruzeiro entrada da villa da Casa
Branca e sobretudo os carinhos da saudosa mame.
Em seguida quella admoestao preventiva, fora
o tio csa de uns padres que tinham influencia
41

na direcS do collgitdo Caraa e com ells arran-


jara a admisso do afilhado naquelle estabeleci-
mento de instruco clerical.
Como finrio que era, conseguiu esse resultado
sem muitla difficldad e pagando-o, a juros con-
postos, com promessas tentadoras.
Por dr, rsmohou li, nada poderei fazer
pela educao do rapaz, m a s . . . . emfim.... um
d i a . . . . estou j velho, e tratarei demostrar que
no me esqueci dos bons padres que tanto me
ajudam.
Os clrigos farejaram logo um quantioso legado,
e, lanada assim a eventualidade de uma verba tes-
tamentaria, ficou decidida a entrada de Cyrino na
casa collegial.
presentimento da falta de prtec natural
torna os meninos dceis e resignados.
O caipirasinfao no tugu, nem mugiu ao pene-
trar to inteTnato em que devia comtudo passar
tristemente os melhores annos de sua adolescncia
a mastigar latim, gaguejar Telemaco e entoar dia
e noite, e em falseie, o cantocho.
O velho tio fizera incontestavelmente optimo
negocio. Ia desembolsando to somente boas pala-
vras e, pr estar agarrado vida, chegou at a levar
ao cemitrio dous ds padres que tanto se haviam
prendido esperana de alguma valiosa recor-
dao,
A final, como tinha tambm que pagar o tributo
universal, um bello dia morreu quando menos se
pensava, deixando muito recommendado um seu
42

testamento, que foi com effeito aberto com sofre-


guido digna de melhor xito.
Testamento havia, fora confessar; no j tes-
tamento, mas um extenso arrazoado todo da letra
do velho; barras de ouro, porm, ou massos de
notas, nem sombra.
Esfuracou-se a casa de alto a baixo; levanta-
ram-se os soalhos; escutaram-se todas as paredes ;
quebraram-se os moveis; nada appareceu, nada de-
nunciou escondrijo de riquezas, nem cousa que
com isso vizinhasse.
Descobriu-se ento que aquelle carola era um
pensador desabusado, antigo admirador de Xavier
o Tira-Dentes, que nunca tivera vintm e que vivera
como philosopho^ grazinando l comsigo mesmo de
tudoe de todos.
O seu testamento era uma,gargalhada, meio de
gosto, meio de ironia, atirada de alm tmulo e
corroborada pelo legado sarcstico que, em pom-
poso codicillo, fazia aos padres do Caraa da sua
bibliotheca afim,dizia elle, de ajudar a educao
dos mancebos e auxiliar as boas intenes dos seus
honrados e virtuosos directores.
Procuraram-se os taes livros e deparou-se com
um bah cheio de obras em parte devoradas pelo
cupim e que, por ordem clerical, foram in conti-
nente e no meio de gri tos de indignao e de horror
entregues s chammas de um grande auto de f.
Eram as Ruinas de Volney, o Homem da Natureza,
o Dicclonario philosophico de Voltaire, o Citador
de Pigault-Lebrun, a Guerra dos Deuses de Parny,
e os romances do Marquez de Sade.
-*43

A conseqncia dessa brincadeira posthuma, que


destrua de raiz o conceito de uma vida inteira, foi a
immediata excluso de Cyrino do collegio do Caraa.
Tinha elle ento dezoito annos e, como era vivo,
conseguiu, apezar da natural pecha que lhe atirava
o parentesco com seu singular e defunto prptector,
entrar de caixeiro n"uma manhosa botica, onde
entre drogas e refceituarios foram-lhe voltando os
hbitos d casa paterna.
O trabalho era leve; o aviamento de prescrips
to lento que os ingredientes pharmaceuticos fica-
vam mezes inteiros nos embaados e esborcinados
frascos espera de que algum se lembrasse de
tiral-os daquelle bolorento esquecimento.
Em localidade pequena, de simples boticrio a
facultativo no ha seno um passo. Cyrino foi com
o tempo creando tal ou qual pratica de receitar, e,
agarrando-se um Chernoviz, j seboso de tanto
uso, pz-se a percorrer, com alguns medicamentos
no bolso, as vizinhanas da cidade procura de
quem se utilisasse de seus servios.
Nessas digresses principiou a receber o trata-
mento de doutor, e para melhor firmal-o, depois
de ter-se despedido da botica em que servia, ma-
triculou-se na escola de phafmacia de Ouro Preto
e tratou de tirar carta de boticrio, que o presi-
dente da provncia de Minas Geraes tem o privilegio
de conferir, dispensando documentos de qualquer
faculdade reconhecida.
Uma vez de posse de to lisonjeiro documento,
fez-se Cyrino de partida decidida e comeou ento
a viajar pelos sertes povoados a urar, sangrar e
44

retalhar, unindo a conhecimentos de algum valor


outros que a experincia lhe ia indicando ou que
a voz do povo e da superstio lhe ministrava.
toda a sua sciencia firmava-se no Chernoviz.
Tambm esse era o seu inseparvel vade-mecum;
seu livro de ouro; Homero cabeceira de Ale-
xandre. Noite e dia o manuseava ; noite e dia o
consultava sombra dos pousos ou junto ao leito
dos enfermos.
Chernoviz, dizem os entendidos^ tem muito erro,
muita lacuna, muita cousai intil; entretanto no
interior do Brasil obra que incontestavelmente
presta bons servios, e cujos, artigos tm fora de
evangelho.
Cyrino conhecia o seu exemplar dfe cr e si-
teado; abria-' com segurana nos trechos que
desejava verificar e'por meio delle formara um
fundo de ihstrUcSo at' certa ponto' excta, a que
unira o estudo natural daS utis e pouco aprovei-
tadas hervinhas do campo.
Afimde augmentar os seus recursos em matria
medica vegetal, foi elle dilatando as excurses fora
das cidades, para onde voltava,, quando via-se falto
de medicamentos ou quando, dgamol-o sem rebuo,
queria gastar o dinheiro que ajuntra com sua cli-
nica de serto.
Afinal, affeito a hbitos de completa liberdade, re-
solvera emprehender viagem para Camapuan e sul
da provncia de Mato Grosso, no s com o intuito
de estender o raio de suas operaes, como levado
do desejo de ver terras novas e longnquas.
45

Curandeiro, simples curandeiro, ia por toda a


parte grangeando o tratamento de doutor, que
pouco e pouco foi-lhe parecendo, a elle prprio^
titulo inherente sua personalidade e a que tinha
incontestvel direito.
O corao daquelle moo era bem formado, sua
alma nobre e incapaz de pensamentos menos dignos;
entretanto no fundo de seu caracter haviam gradual-
mente se enraizado certos hbitos de orgulho, re-
passado de tal ou qual dose de charlatanismo,
oriundo no s de sua prpria insufficiencia scien-
tifica, como da roda em que tinha sempre vivido.
Em todo o caso afastava-se, ainda mesmo com
seus defeitos, do commum dos mdicos ambulantes
do serto, typos que se encontram freqentemente
naquellas paragens, eivados de todos os accessorios
da mais crassa ignorncia, mas rodeados de regalias
completamente excepcionaes.
O doutor, com effeito, entra em toda a parte;
penetra no interior das famlias, verdadeiros gy-
neceos; o doutor tem o melhor lugar mesa dos
hospedes, a cama mais macia: o doutor, emfim,
um personagem cahido do co, e junto ao qual
aodem logo, de muitas lguas em torno, no en-
fermos, mas fanticos crentes, que durante largos
annos se haviam medicado ou por conselhos de vizir
nhos ou por suas prprias inspiraes e que na
chegada desses Messias depositam todas as ardentes
esperanas de seu almejado restabelecimento.
CAPITULO tV.

A CASA DO MINEIRO.

A ceia est na mesa, e que o bom


acolhimento torne desculpavel o
mo passadio.
WAWER-SCOITIvanhoe.

Quando os dous viajantes assomaram entrada do


terreiro que rodeava a vivenda de Pereira, sahiram-
Ihes ao encontro quatro ou cinco ces altos e magros
que aos pulos saudaram o dono da casa com uma cain-
ada de alegria.
Algumas gallinhas puzeram-se a correr, ao passo
que dous gallos, j empoleirados na cumieira do te-
lhado, bradavam novidade e que porcos e baco-
rinhos erguiam-se aqui e acol de entre palhas de
milho e estremunhados olhavam para os recm-
chegados com olhos pequenos e cheios de somno.
Do interior da habitao no tardou a sahr uma
preta idosa, mal vestida, e trazendo atado cabea
um leno branco de algodo, cujas pontas pendiam,
at o meio das costas.
Ol, Maria Conga, chamou Pereira, que ha de
novo por c ?
48

A beno, meu senhor, pediu a escrava che-


gando-se com alguma lentido.
Deus te faa santa, respondeu o mineiro. Como
vai a menina? Noenia?
Nh est com sezo.
Isso sei eu, rapariga de Christo; mas como
passou ella de tras-ante-hontem para c ?
Todo o dia, vindo a hora, nh bate o queixo,
sim senhor.
Est.bem... E' que o mal ainda no abran-
dou... Daqui a pouco, veremos. E a janta?...
Est prompta? Venho varado de fome. Que diz,
Sr. Cyrino? perguntou elle voltando-se para o
companheiro.
Eu tambm no se me dava de comer alguma
ousa. Temos razo para...
Pois ento, interrompeu; Pereira, ponha p no
Cho e pise forte, que o terreno nosso. Minha
casa, j lh'o disse, pobre, mas... farta e a nin-
gum fica fechada.
i Dando ento o exemplo, descavalgou o caval-
Mnho zambro, que foi logo correndo em direc
a uma dependncia da casa com frmas de estri-
. bar ia,
Cyrino apeoji-se tambm, masvao penetrar n'uma
.espcie de alpendre de palha que ensombrava a
frente,da pasa, mostrou repentina e viva contra-
riedade no gesto e na physionomia.
Ora, Sr. Pereira, exclamou elle batendo com
o taeo da bota n'um sahugo de milho,, s agora
que me lembro que minhas cargas Yo todas tomar
-49 -

caminho do Leal e deixar-me aqui sem roupa, nem


medicamentos. Que massada ! Deiamos ter espe>-
rado na boca de sua picada.
O mineiro respondeu-lhe todo desfeito em expan-
sivo riso:
Oh, pois o doutor to novato assim em
viagens? Ento pensa que no deixei um aviso
para a sua gente ? No se lembra de um ramo que
puz no meio da estrada grande?
E' verdade., confirmou Cyrino.
E ento? D'aqui a pouco a sua camarada-
gem est batendo o nosso rasto. Entremos, que a
fome j vai apertando.
A morada de Pereira consistia n'um -casaro
vasto e baixo, coberto de sap, com uma porta
larga entre duas janellas muito ; estreitas e mal
abertas. A parede da frente talvez com o peso da
coberta abahulava sensivelmente fora da verti-
cal e rachas longitudinaes mostravam que eram
urgentes algumas reparaes de importncia na-
quella obra feita de terra amassada e grades depo
a pique.
Aooitoda direita existia encostado um grande
paiol construdo de troncos de palmeiras, por entre
os quaes iam cahindo as espigas de milho, graas ao
continuo fossar dos porquinhos que dalli no arre-
davam p.
Corrido ha frente de toda a vivenda, via-se um
alfendre deplhdebority, sustentado por grossas
taquaras, ppendice ligeiro acrescentado por occa-
- 5 0 -
sio de alguma passada festa, em que a quantidade
de convidadosultrapassara os limites de abrigo da
hospitaleira habitao.
Internamente a casa era dividida em dous lanos:
um todo fechado, com excepo da porta por onde
se entraya, era a sala dos hospedes; o outro, reta-
guarda, era o sanctuario da,famlia, e portanto com-
pletamente retirado das vistas dos estranhos e sem
communicao interna com o compartimento de
diante.
O cho da sala da frente era de barro soccado e
nelle viam-se signaes de que s vezes alli accendia-se
fogo: tambm o sap do forro e o ripamento estavam
revestidos de uma camada tnue de picuman que
lhes dava brilho singular, como se tudo houvera
sido jacarnd envernizado.
Isto aqui, disse Pereira penetrando na sala
e sentando-se n'uma trpe de po, pertence aos
hospedes. Poucos vm c parar, mas emfim bom
sempre contar com elles... A minha gente mora na
dependncia dos fundos.
E apontou para a parede fronteira porta de en-
trada, fazendo depois um gesto para mostrar que a
casa se estendia alm.
Sr. Pereira, disse Cyrino recostando-se a uma
solida marqueza, no se incommode commigo de
maneira alguma... Faa de conta que aqui no ha
ningum.
Pois ento, retorquio o mineiro, deite-se um
pouco, emquanto vou l dentro ver as novidades. A
hora mais de comer, do que de cochilar; mas em-
51
fim espere deitado, que sempre mais commodo
do que de p ou sentado.
O hospede no despresou o convite. Tirou o pala,
puxou as botas e, cruzando-as, fez dos canos tra-
vesseiro, em que descansou a cabea.
Quem se colloca na posio horizontal, depois de
vencidas umas estiradas lguas, adormece com cer-
teza. Depressa, pois, veio ao moo o somno cerrar
as palpebras e entumecer-lhe o peito com socegada
respirao.
Dormio talvez hora e meia e mais houvera dor-
mido, se no tivesse sido acordado pelo tropel de
animaes que chegavam e por grita de gente ao pr
cargas em terra.
O Sr. Pereira appareceu porta cornar jovial.
Ento que lhe disse eu ?
De facto; agora estou socegado.
E o Sr. tomou uma boa data (i) de somno.
Quem sabe (2) uma hora ?
Boa duvida, se no mais. Todo esse tempo
fiquei eu ao lado de Nocencia, que batia o queixo de
frio, como se estivesse agora no Ouro-Preto, quando
cahe geada na rua.
s Ento no vai melhor ?
Qual!... Depois que o Sr. tiver comido,
ha de ir vl-a. Est j to desfeita queparece doente
de dus mezes.

(1) Quantidade, poro.


(3) Talvez.
52
Felizmente, observou Cyrino com alguma pe-
tulncia, aqui estou eu para pl-a de p.
Deus o oua, disse Pereira com unco de
pai.
Patrcios! Oh! gente! gritou elle em se-
guida para os dous camaradas chegados de pouco,
mecs vo sestear naquelle rancho, alli Perto ha
boa gua, e lenha que no falta: basta estender a
mo. Olhem, dm rao de fartar aos burros. Apro-
veitem o milho, emquanto ha : a sustncia do
animal. Aqui eu o vendo baratinho. Um tilho (i)
por um cobre (2) e no so espigas chchas, nem de
gro sobor (3). Eh ! l ! Maria Conga, vamos com
isto!... janta na mesa!...
O chamado e as indicaes de Pereira foram cum-
pridos .
Appareceu a velha escrava, que estendeu n'uma
larga e mal aplainada mesa uma toalha de algodo
grosseira, mas muito alva, sobre a qual derramou
duas boas cuias de farinha de milho: depois, em-
borcou um prato fundo de loua azul, e ao lado col-
locou uma colher e um garfo de metal.
Sente-se, doutor, disse Pereira para Cyrino,
eu no manduco com mec, porque l dentro j
^petisquei. Desculpe se a comida no estiver do seu
agrado.
Neste momento vinha Maria Conga entrando com

(1) Um atilho compe-se de 4 espigas amarradas.


(2) Dous vintns.
(3.) Sobor o gro falhado.
53
dous pratos bem cheios e fumegantes, um de feijo
cavallo, o, outro de arroz.
E as hervas ? perguntou Pereira. No ha ?
Nhr-sim. Eu boto j, respondeu a preta, o
que com effeito executou n'uma outra viagem.
O mineiro tornou a desculpar-se da insufficiencia
e mo preparo da comida.
Hoje no lhe dou lombo de porco. Mas opro-
mettidono fica em esquecimento. Isso que lhe
posso assegurar.
Estou muito contente com o que ha, protestou
Cyrino, e pelo modo por que comeou a comer, repe-
tindo amiudadas vezes dos pratos, deu evidentes
mostras de que fallava com sinceridade.
Maria, disse Pereira escrava que a alguma
distancia da mesa puzra-se firme com os braos
cruzados, traz para merenda mel W e caf com
doce (2).
Vieram os dous artigos reclamados e Cyrino com-
pletou o jantar com patente satisfao.
Ah! exclamou elle estirando os braos, fiquei
que nem um ovo. O feijo estava de patente. Lou-
vado seja Nosso Senhor Jesus Christo, que me deu
este bom agazalho.
Amenl respondeu Pereira.
Agora, amigo meu, disse o moo depois de
pequena pausa, estou s suas ordens. Podemos ver
a sua doentinha e aproveitar a parada da febre para

(1) Melado.
(2) Rapadura ou assucar.
54
mim (D atalhal-a de prompto. No gosto de adia-
mentos nestesjcasos.
0 rosto do mineiro cobrio-se de ligeira sombra:
seus sobrolhos franziram-se e vaga inquietao
pairou-lhe na fronte.
Mais tarde, disse elle com alguma precipi-
tao.
Nada, no senhor, retrucou Cyrino, eu lhe
digo que quanto mais cedo, melhor ser.
Que pressa tem mec ? perguntou Pereira
com desconfiana.
Eu ? respondeu Cyrino sem perceber a in-
teno, nenhuma. E' mesmo para bem da moa.
Os olhos de Pereira accenderam-se de repentino
brilho.^
E como sabe que minha filha moa ? excla-
mou com vivacidade.
Pois no foi o senhor mesmo quem m'o disse
na prosa do caminho?
h!... verdade. EUa ainda no moa...
Quatorze, quinze annos, quando muito... Quinze
annos e meio... Uma criana, coitadinha ! . . .
Emfim, replicou o mancebo, seja como fr.
Quando o Sr. quizer, venha me procurar. Emquanto
espero, remexerei nas minhas malas e tirarei alguns
remdios para tel-os mo.
Muito bem, approvou Pereira, bote os seus

(1) Este erro commum no interior de todo o Brasil


sobretudo na provncia de S. Paulo, onde l,es!>oas
pessoas aat
te
illustradas commettem-no com freqncia.
55

trens (i) naquelle canto e fique descansado: nin-


gum bolir nelles... Quanto a minha filha... eu
j venho... dou um pulo l dentro e.... depois
conversaremos.

(1) Trem na provncia de Mato Grosso uma das palavras


mais empregadas e com as mais singulares accepes. Neste
caso significa objectos, cargas, etc.

M/VVWw
CAPITULO Y.

AVISO PRVIO.

Onde esto mulheres, alii esto


todos os males juntos.
MENANDRO.

No convm nunca que um ho-


mem sensato eduque seus filhos,
de modo a desenvolverpor demais
o seu espirito.
EoaiMDEs Meda.
Filhos, sois para os homens o
encanto da alma
MNANDRO.

Cyrino estava fazendo o inventario de sua roupa


e j comeava a anoitecer, quando Pereira che-
gou-se novamente a elle.
Doutor, disse o mineiro, agora pde vosmec
entrar para vr a pequena. Est com o pulso que
nem um fio, mas no tem febre de qualidade ne-
nhuma.
Assim bem melhor (O, respondeu Cyrino.
E arranjando precipitadamente o que havia ti-
rado da canastra, fechou-a e pz-se de p.

(1) Locuo muito usual no interior.


58
Antes de sahir da sala, Pereira deteve o seu hos-
pede com ar de quem tinha que communicar uma
cousa de gravidade e ao mesmo tempo de difficil
confisso.
Afinal comeou elle:
Sr. Cyrino, eu sou um homem muito bom de
gnio, muito amigo de servir, muito accommodado
e que tem o cosao na boca, como vosmec bm
vi...
Por certo, concordou o outro.
Pois bem, mas... eu sou muito desconfiado.
O doutor vai entrar no interior de minha casa
e . . . no sei, mas... eu lhe peo que seja discreto
e...
Oh, Sr. Pereira 1 atalhou Cyrino sem grande
espanto pois conhecia o zelo com que os homens
do serto guardam os seus aposentos domsti-
cos da vista dos profanos, tenho sido recebido no
seio de muita famlia e sei me comportar como
devo. .
O rosto do mineiro expandio-se um pouco.
Vejo, disse elle com algum acanhamento, que
o doutor no nenhum p rapado, mas bom
nunca facilitar... E j que no ha outro remdio,
vou lhe dizer todos os meus segredos... Nomettem
vergonha a ningum, com o favor de Deus ; mas
no gosto de bater lingua em negcios de minha
casa... Minha filha Nocencia fez 18 annos pelo
Natal e uma rapariga que pela feio parece
moa de cidade, muito acanhadinha de modos, mas
bonita e boa deveras... Coitada, foi criada sem
59
me e aqui nestas funduras (*). Eu tenho outro filho,
este um latago, barbado e grosso (2)... est traba-
lhando agora em porcadas para as bandas do Rio.
Ora muito que bem, continuou Pereira ca-
hindo pouco e pouco na habitual garrulice, quando
vi a menina tomar corpo* tratei logode casal-a...
Ah! casada ? perguntou Cyrino.
Isto , eno . A cousa est apalavrada. Por
aqui costuma trabalhar no costeio do gado para
S. Paulo um homem de mao cheia... talvez o Sr.
conhea?... o Maneco Doca...
No, respondeu Cyrino abanando a cabea.
Pois isso um homem s direitas, trabalhador
como elle s... fura estes sertes todos e vem tan-
gendo (3) pontas de gado que mettem medo. Tambm
dizem, que tem bichado (*) muito e eu dou f, porque
elle no gastador nem dado s mulheres. Uma
vez que estava aqui de pousada... Oihe, mesmo
neste lugar onde mec esti.agorinha, eu lhe fallei
em casamento... isto , dei-lhe uns toques...
porque os pais devem tomar isso sua conta para
bem de suas feminhas (&), no acha ?
Boa duvida, approvou Cyrinp, dou-lhe toda a
razo.
Pois b e m , o Maneco ficou ansim m e i o e m d u -

(1) Sertes.
(2) Gordo.
(3) Este elegante verbo muito usado no interior.
(4) Feito bichas, ganho dinheiro.
(3) Filhas.
60-

vida, mas, quando mostrei-lhe a pequena, foi outra


cantiga... Ah 1 tambm uma menina!...
E Pereira, esquecido de suas prevenes, deu um
muchcho expressivo, apoiando a palma da mo
aberta de encontro aos grossos lbios.
Agora est ella um tanto mudada, mas quando
tem sade coradinha que nem mangaba do areai.
Tem cabellos compridos efinoscomo seda de paina,
um nariz mimoso e uns olhos matadores... Nem
parece filha de quem . . .
0 amor paterno levava Pereira a gabos impru-
dentes.
Foi o que repentinamente pensou l comsigo,
de modo que, reprimindo-se, disse com hesitao
manifesta:
Essa obrigao de casar as mulheres o dia-
cho!... se no tomam estadoficamjururs e fa-
nadinhas...., se se casam podem cahir nas mos
de algum marido malvado... E depois, as histo-
rias! . . . Hi, meu Deus, mulheres n'nma casa,
cousa de mettermedo.. So redomas de vidro que
tudo pde quebrar... Emfim, minha filha, emquanto
solteira, honrou meu nome... O Maneco que se
agente, quando a tiver como sua... Com gente de
saia no ha que fiar... Cruz! botam uma famlia
a perder, emquanto o demo esfrega um olho.
Este setimento injurioso relativamente s mu-
lheres muito espalhado em todo o serto e traz
como conseqncia immediata e prtica a rigorosa
clausura em que so mantidas, o casamento con-
vencionado entre parentes parafilhosainda crianas
61
e sobretudo os numerosos crimes commettidos, mal
se suspeite uma possibilidade de intriga amorosa
entre pessoa da famlia'e algum estranho.
Pereira desenvolveu todas aquellas idas e ap-
plaudi a prudncia de to preventivas medidas.
Eu repito, disse elle com calor, isso de mu-
lheres, no ha que fiar. Bem faziam os nossos do
tempo antigo. As raparigas andavam direitinhas
que nem um fuso... Uma piscadella de olhos mais
enviesada, era logo po... Dizem agora que l nas
cidades... arrertego!... no ha menina, por po-
bresinha que seja, que no saiba lr e garatujar no
papel.... que deixe de ir zfononatas com ves-
tidos abertos na frente como raparigas fadistas e
que dansam e faliam alto e mostram os dentes por
d c aquella palha com qualquer taflo mal criado...
Cruz 1... Assim tambm demais... No se mal-
tratem as coitadinhas, mas preciso no se dar
azas s formigas... Quando ellasficamtaludas, ar-
ranja-se uma fstana para casal-as com um rapaz
decente ou algum primo e acabou-se a historia...
JPepois, acrescentou elle abrindo com um dedo
a palpebr inferior do olho direito, cautela e faca
afiada para algum que se faa de tolo e venha se
engraar fora de propsito... Minha filha...
Pereira mudou completamente de tom.
Pobrsinha... Delia no h de vir o mal...
E' uma pombinha do c... To ba, to cari-
nhosa ! . . . E feiticeira ?! E no posso com ella...
s de pensar que a vou entregar s mos de um
homem, 'bole todo commigo... E'preciso, porm t
- 62
Ha annos... j devia ter cuidado nesse arranjo,
mas... no sei... cada vez que pensava nisso...
cahia-me a alma aos ps... Tambm menina que
no foi criada como as mais... Ah! Sr. Cyrino,
isto de filhos so pedaos do corao que a gente
arranca docorpo e bota a andar por este mundo
de Christo.
Os cilios do bom pai humedeceram-se ligeira-
mente.
Meu mais velho pra, Deus sabe onde... Se eu
morresse neste instante, ficava a pequena ao des-
amparo . . . Tambm era preciso acabar com essa
incerteza... Alm disso o Maneco prdmetteu-me
deixal-a aqui em casa e deste modo fica tudo ar-
ranjado... isto , remediado, porque filha casada
no pertence mais a pai.
Houve um instante de silencio.
Agora, proseguio Pereira com certo constran-
gimento, que eu lhe disse tudo, peo-lhe uma cousa:
veja s a doente e no olhe para Nocencia... Fallei
assim a mec, porque era de meu dever... Homem
nenhum, sem ser muito chegado a este seu criado,
pisou nunca no quarto de minha filha... Eu lhe
juro... S em casos destes de extrema perciso...
Sr. Pereira, replicou Cyrino com calma, j
lhe disse e torno a dizer que, como medico, estou
acostumado a lidar com familias e a respeital-as.
Esse o meu dever e at hoje, graas a Deus,
minha fama boa... A'cerca das mulheres no
tenho suas opinies, nem as acho razoveis. Entre-
tanto intil discutirmos, porque sei que so pre-
- 6 3 -

venes vindas de longe, e quem nasce torto, tarde


ou nunca se endireita... No leve a mal minhas
palavras... 0 Sr. fallou-me com franqueza, eu
tambm com franqueza lhe quero responder. No
meu parecer as mulheres so to boas como ns,
seno melhores: no ha pois justia em desconfiar
tanto dellas e ter os homens to em conta... Emfim,
essas suas idas podem lhe quadrar bem e costume
meu antigo no contrariar a ningum, para viver
bem com os mais e delles merecer o trato que julgo
ter o direito de receber. Cuide cada um em si,
olhe Deus para todos e ningum queira ser palma-
tria do mundo.
Esta profisso de f dita com tom quasi dog-
mtico e superior pareceu impressionar de algum
modo Pereira, que applaudira com um movimento
expressivo de cabea a sensatez dos conceitos e a
fluencia da phrase.

Ht/^ftPdWW
CAPITULO TI.

1NN0CENCIA.

Nesta moca qu se acham


reunidas minha vida e minha
morte.
HENOCHO livro da ami-
zade.
Eu nunca vira cousa to bem
acabada como seu rosto paldo,
seus olhos rodeados de sedosos
cilios muito espessos e seu ar
meigo e doentio.
GEORGE SAND Os mestres-
gaiteiros.
Tudo em Fenella realizava a
ida de uma miniatura. Havia,
alm disso, em sua. physio-:
nomia, sobretudo no olhar, ex-
traordinria promptido, fogo e
atiamento.
\VALTEB-SCOTT- Pveril do
Pico.

Depois das explicaes dadas a Cyrino, sentio-se


o mineiro mais desassombrado.
Ento, disse elle, se quizer, vamos j ver a
nossa doentinha.
-f-Com muito gosto, concordou Cyrino, , sahindo
da sala acompanhou Pereira, que fel-o passar por
duas cercas, rodear toda a casa, para ir tomar a
porta do fundo, qual ficava fronteiro um magn-
fico laranjal, naquella occasio todo coberto de suas
brancas e odriferas flores.
5
66
Neste lugar, disse o mineiro apontando para
o pomar, juntam-se todos os dias tamanhos bandos
de graunas U) que um barulho dos meus
peccados. Nocencia gosta muito disso e vem sempre
coser debaixo do arvoredo. E' uma menina exqui-
sita...
Parando no limiar da porta, elle continuou com
expanso:
Nem senhor imagina... As vezes aquella
criana tem lembranas e perguntas que me fazem
embatucar Aqui havia um livro de horas de
minha defunta av pois ella no me pedio que
lhe ensinasse a l r ? . . . Que ida!... Ainda ha
pouco tempo me disse que queria ter nascido
princeza... Eu lhe retruquei: Mas voc sabe o
que ser princeza ? Sei, me secundou (2) ella com
toda a clareza, uma moa muito boa, muito bo-
nita, que tem uma coroa de diamantes na cabea,
muitos lavrados (3) no pescoo e que manda nos
homens.... Eu fiquei tonto. E se o senhor visse
que modos tem com os bichinhos ? 1 Pa-
rece que est fallando com elles e que os entende...
Uma bicharia (4), em chegando ao p de Nocencia,

(1)E o pssaro que Da provncia do Rio de Janeiro tem


o nome mais prosaico de vira-bosta. A lua plumagem negra
como indica a denominao indgenaguiri-una (pssaro
preto)seu canto muito melodioso, e seus hbitos eminen-
temente sociaei.
(2) Respondeu.
3) Chamam-se lavradot na provncia de Mato Gross
onare de contas de ouro e adornos de ouro e prata.
(4) Animal.
67

fica mansa que nem ovelhinha parida-de fresco...


Se eu fosse agora lhe contar historias dessa rapa-
riga, era um nunca acabar... Entremos, que o
melhor...
Quando Cyrino penetrou no quarto da filha do
mineiro, era quasi noite, de maneira que no pri-
meiro olhar que atirou ao rfedor de si- s pde
lobrigar, alm de diversos trastes de frmas anti-
quadas, uma cama alta e larga, feita de tiras de
couro engradadas e encostada a um canto. Havia
nella uma pessoa deitada.
Pereira mandara acender uma vela de sebo.
Vinda a luz, approximaram-se ambos do leito da
enferma que, conchegande a corpo e puxando
para baixo do queixo uma coberta de algodo de
Minas, encolheu-se toda e voltou-se para os que
entravam.
Est aqui o doutor, disse-lhe Pereira, que vem
te curar de uma vez.
Boas noites, dona, saudou Cyrino.
Uma voz tmida murmurou uma resposta qual-
quer, ao passo que o pretenso medico sentava-se
n'um escabello junto cama e tomava o pulso
doente.
A luz cahia de chapa sobre ella illuminando-lhe
o rosto, parte' do collo e a cabea, que estava co-
berta por um leno vermelho atado por trs da
nuca.
Apezar de bastante descorada, Innoeeneia era de
uma bellez deslumbrante. Sua testa abria-se larga;
suas palpebras, meio cerradas ento, tinham cilios
68

to compridos que projectavam sombra nas mimo-


sas faces: seu nariz era fino,um pouco arqueado; a
boca pequena e o queixo admiravelmente torneado.
Ao erguer a cabea para tirar o brao de sob
o lenol, a camisinha de crivo que vestia descera
um pouco, deixando descoberto um collo de fas-
cinadora alvura ainda mais realada por um ou
outro signal de nascena.
Razo de sobra tinha, pois, Cyrino para sentir
a mo fria e um pouco incerta, e no poder atinar
com o pulso de to gentil cliente.
-T-Ento? perguntou o pai.
Febre nenhuma, respondeu o moo cujos olhos
fitavam com manifesta sorpresa o rosto de Inno-
cencia.
E que ha a fazer ?
Tomar hoje mesmo um suador de folhas de
larangeira da terra a vr se transpira bastante e,
quando fr meia-noite, acordar-me para vir dar
dona uma dose de sulfato.
A moa levantara os olhos e os cravara em
Cyrino para seguir com atteno as prescrjpes
que deviam restituir-lhe a sade.
Ella no tem fome nenhuma, observou o pai;
h quasi trs dfs que vive s de beberagens.
E' uma ardencia continua; isto at no parece
maleita.
Tanto melhor, replicou o moo; amanh ver
que a febre sah do corpo e daqui a uma se-
mana sua filha est de p com certeza. Sou eu
quem lhe afiana.
- 69 *-

Falle Deus por sa boca, disse Pereira com


alegria.
As cores ho de voltar logo, continuou Cy-
rino.
Innocencia enrubeceu ligeiramente e descansou
a cabea sobre o travesseiro.
Porque amarrou este leno? perguntou em
seguida ojoven.
Por nada, respondeu ella com timidez.
Sente dr de cabea?
Nhr-no.
,Pois ento, tife-o: convm no chamar o
sangue; solte pelo contrario os cabells.
Pereira obedeceu e descobrio uma espessa cabel-
leira, negra como o mago da cabiuna e que em li-
berdade devia cahir at abaixo da cintura. Estava
enrolada em bastas trancas que davam duas voltas
inteiras ao redor da cabea.
E' preciso, continuou Cyrino, ter de dia o
quarto arjado e pr a cama na linha de. nascente
a poente.
Amanh hei de viral-a, disse o mineiro.
Bom,porhojeento, ou melhor, agora mesmo,
o suador. Fechem tudo e que a dona sue bem. A'
meia noite, mais ou menos, eu virei dar a mzinha.
Socegue o seu espirito e reze duas Ave-Marias para
que a quina faa logo effeito.
Nhr-sim, balbucioua enferma.
A luz no lhe de ,nos olhos ? perguntou Cy-
rino, achegando-lhe um momento a vela ao rosto.
Pouco
-70 -

Isto bom signal. Creio que no ha de ser


nada.
E levantando-se, saudou:
At logo, sinh-moa.
Depois do que, convidou Pereira para sahir.
Este acenou para algum que estava n'um canto
do quarto e na sombra.
O'Tico, disse elle, vem c.
A esse chamado levantou-se um ano muito entan "
guido, mas perfeitamente proporcionado em todos
os seus membros. Tinha o rosto sulcado de rugas
como se fora de velho, mas os olhinhos vivos e a
negrejante guedelha mostravam que sua idade no
era adiantada. Suas perninhas um pouco arqueadas
terminavam em ps largos e chatos que sem grave
perturbao na conformao poderiam pertencer a
alguma ave palmipede.
Este ente singular trajava uma comprida blusa
parda sobre calas que, por haverem pertencido a
quem quer que fosse muito mais alto, formavam
em baixo volumosa rodilha, apezar de estarem do-
bradas. A' cabea trazia um chapo de palha de
mrand (i) sem copa, d3 maneira que o cabello lhe
apparecia todo arripiado e erguido em torcidas e
emmaranhadas madeixas.
Oh! exclamou Cyrino ao ver entrar no circulo
de luz aquella estranha figura, isto deveras um
tico (2) de gente.

(1) Palmeira muito parecida com a carnaba, se no for


a mesma.
(2) Pedao.
71

No manhUe li) o meu Antnio, replicou


sorrindo-se Pereira. Elle pequeno.... mas bom.
No , meu nanico ?
0 homunculo rio-se, ou melhor, fez uma careta
mostrando dentinhos alvos e agudos, ao passo que
deitava para Cyrino um olhar inquisidor e altivo.
O Sr. v, doutor, continuou Pereira, esta
creatura ouve perfeitamente tudo quanto se lhe diz,
comprehende tudo e no pde faliar.... isto ,
sempre pde dizer uma palavra ou outra,, mas com
muito custo e quasi a estourar de raiva e de can-
ceira. Quando elle mette-se a querer explicar alguma
cousa, um barulho dos seiscentos, onde apparece
uma voz aqui, outra acol mais christsinha nomeio
da barafunda.
E' que no lhe cortaram a lingua, objecioif
Cyrino.
No tinha nada que cortar, retorquiu Pereira.
O defeito de nascena e no pde ser remediado.
Mas isto um diabrete que corre este serto de
cabo a rabo, a todas as horas do dia e da noite. N
verdade, Tico ?
O ano abanou a cabea, olhando com bastante or-
gulho para Cyrino.
Mas filho aqui da casa ? perguntou este.
Nhr-no ; tem mi na beira do rio Su-
curi daqui a 40 lguas, e envereda de l para c
n'um instante, vindo a pousar pelas casas que todas
o recebem com gosto, por que bichinho que no

(1) Ridicularisar.
72 -t

faz mal a ningum. Elle fica aqui duas, trs emais


semanas e dispara depois como um mateiro (i) para
a casa da mi. E' uma espcie de cachorrinho de
.Nocencia. No , Tico?
O mudo fez signal que sim e apontou com ar r-
sonho para o lado da moa.
Pereira, depois de.dar todas aquellas explicaes
que o ano parecia recolher com satisfao, disse,
Voltando-s para elle, ou melhor abaixando-se sobre
sua cabea:
Voc v ao curral grande e apanhe para mim
(2) uma mosada (3) de folhas de larangeira da
t e r r a daquelle p grande que encosta na tran-
queira.
O homunculo mostrou com espressivo gesto que
entendera e sahio correndo.
Cyrino ia deixar o quarto, no sem ter olhado
com demora para o lugar onde estava, deitada' a
enferma, quando Pereira o chamou:
O' doutor, Nocencia quer gua... Far mal"?
Aqui no ha limes doces? indagou o moo.
E' um nunca acabar... e dos melhores
Pois ento faa sua filha chupar uns gomos.
Pereira, depois de ter paternalmente arranjado
e disposto os cobertores ao redor do corpo da me-
nina, acompanhou Cyrino, que parado porta de

(1) Veado do mato.


(2) Esse para
vara mim um accrescimo obrigatrio em certas
locues
ocues do serto.
(3) Mo grande, poro boa.
73

sahida eslava olhando para as primeiras estrellas'


da noite.
Achou, doutor, perguntou o mineiro com voz
um tanto tremula, algum perigo no que tem aquel-
le anjinho?
No, absolutamente no, respondeu Cyrino.
O Sr. ver que daqui a dous dias sua filha no
tem mais nada.
Estas febres so umas malditas... Quando no
derrubam um christo, o amofinam annos inteiros...
Eu no quizera que minha filha ficasse esbranqui-
ada, nem feia... s moas quando no so bonitas,
que esto doentes... Ah! agora ia me esque-
endo... faltam os limes doces...
Pereira adiantou--se no terreiro e, pondo as mos
diante da boca, chamou cm vz forte:
O' Tico!
Um grito prolongado respondeu a certa distan-
cia.
O mineiro pz-se a assoviar com modulaes
maneira-dos indios.
Houve uns momentos de silencio; depois, veio
correndo o ano e, chegando-se para perto, mostrou
por signaes que no ouvira bem o recado.
Uns limes doces, j ! . . . Nocencia est com
sede....
O pequeno disparou como uma seta, 4sumin-
do-se logo na densa escurido que j projectavam
as arvores do pomar-
CAPITULO VII.

0 NATURALISTA.

Toda minha philosophia re-


sume-se em oppr a pacincia
s mil e uma contrariedades
de que a vida est semeada.
HOFHANK O reflexo perdido.

A noite corria serena e quasi luminosa.


Um sem numero de estrellas scintillavam com
iriante brilho no puro campo do co, atirando
sobre a larga fita da estrada do serto uma clari-
dade mystica e suave.
Pelo caminhar dos astros havia de ser quasi meia-
noite, e entretanto essa hora morta, em que s
vagueam busca de pasto os animaes bravios do de-
serto, vinham a passo lento pelo caminho real dous
homens, um a p, outro montado n' uma besta magra
e meio estafada.
O pedestre mostrava ser, como com effeito era, um
camarada, e vinha com grossa e comprida vara na
mo tocando por diante de si um orelhudo burro,
sobre cujo lombo erguia-se elevada carga de canas-
tras e malinhas, cobertas por um grande ligai.
- 76

O que estava montado cavalgava todo curvado


sobre o sellim, com as pernas muito estiradas e aber-
tas, e parecia entregue a profunda cogitao. Devia
ser homem bastante alto e esguio e, como o ob-
servamos, apezar da hora avanada, da noite, com
olhos de romancista, diremos logo que tinha um
rosto redondo, olhos gazos^ esbugalhados, nariz pe-
queno e arrebitado, e barbas, bigode e cabellos muito
louros. Seu trajo era o commum em viagem: gran-
des botas, palet folgado, e chapo do Chile des-
abado. Traria, entretanto, a tira-collo umas quatro
ou cinco caixinhas de culos ou quaesquer outros
instrumentos especiaes e na mo segurava um
pofino eroliopreso a um saco defina gaze cr de
roza.
O camarada era homem de meia idade, de physio-
nomia vulgar ebalrda e pelos modos e impacincia
com que fustigava o seu animal de carga indicava
no estar affeito ao gnero de vida que exercia.
A tropinha caminhava em silencio na ordem que
designmos: o burro carregado na frente, logo atrs
o inhabil recoveiro; em seguida, fechando a mar-
cha, o viajante encarapitado na magra cavalgadura.
Houve um momento em que, depois de algumas
pauladas de incitamento, o cargueiro pareceu
querer protestar contra o tratamento que to fora
de horas recebia e, fincando os ps na ara, parou
repentinamente.
A reluctancia, porm, provocou uma chuva de
verdadeiras cacetadas que echoaram longe e confunr
diram-se com os brados do camarada.
77

Burro do diabo! berrava elle. Mil raios te


partam, bicho damnado! Arrebenta de uma vez !..,
Durante uns bons minutos o cavalleiro que fizera
parar o seu animal, esperou pacientemente por um
resultado qualquer, ou que a azemola renitente se
desse por convencida e avanasse ou que ento es-
tourasse.
Jque, disse elle afinal comaccento fortemente
guttural que denunciava origem teutonica, se por-
retada cahe assim no seu lombo, vdce gosta ?
O homem a que haviam dado o nome de Juc, mo-
dificao familiar do de Jos, voltou-se com arreba-
tamnto:
Ora, Moch, isto um bicho sem vergonhaque
deve morrer debaixo do po. Esta vida n me
serve....
Mas, Jque, replicou o allemo com inaltervel
calma, quem sabe se a carga no est ferindo a pobre
creatura ?
Qual! bradou o camarada, isto manha s. Eu
eonheo este safado, e, levantando o varapo, des-
carregou uma tal paulada no trazeiro do animal que
fl-o suspirar de dr.
Jque, observou o outro com tom montono,
quem sabe.se na frente ha po cahido ou pedra
que no deixa elle ir para diante?
Pedra, Moch, e po na cabea at rachal-a pre-
cisa este ladro
V Jque, insistiu o allemo.
. Ora, Moch....
V, sempre...
78

O camarada sahiu resmungando de detrs do seu


burrego e deu a volta.
Na frente deparou logo com o ramo quebrado
que Pereira deixara cahir para desviar da estrada os
acompanhadores de Cyrino.
U ! exclamou elle com muita sorpreza, aqui
esteve algum e pz este signal para que no se pas-
SaSSc
Eu no disse a vce, replicou o cavalleiro com
voz at certo ponto triumphante. Asno tem razo:
para diante ha alguma cousa.
Mas na villa, contestou Jos, no disseram que
o caminho vai sempre direitihho sem atrapalhao
nenhuma ?...
Na villa disseram isto, confirmou o outro.
E ento ?
E ento ? repetiu o allemo.
Houve uns segundos de silencio.
Depois o cavalleiro acrescentou com a mesma
imperturbvel serenidade e como que achando uma
explicao muitssimo natural.
Na villa muita gente no sabe caminho. '.,..
Mil milhes de diabos, interrompeu o cama-
rada, levem o gosto de andar por estes matos do
inferno a horas to perdidas! Eu bem disse a
Moch : ningum viaja assim. Isto uma calami-
dade....
Jque, atalhou por seu turno o patro, o
que que adianta estar a berrar como um dam-
nado?.... Olha, antes, se por ahiwfcno v algum
caminho do lado.
- 79-
0 outro obedeceu e sem dificuldade achou a
entrada da picada que levava morada de Pereira.
Est aqui, Moch, est aqui! annunciou elle
com alegria. E' um trilho que corta a estrada
e vai dar em alguma casa pertinho
Mudando repentinamente de tom, observou com
voz tristonha:
Com tanto que at l no haja alguma lgua
de beio....
Ah 1 eu no lhe disse, respondeu o allemo.
Agora toque burro devagarinho: elle anda que nem
vento.
O animal pareceu comprehender o alcance moral
da victoria que acabara de colher e prestes pz-se
a caminho pela vereda com novo alento e at
notvel celeridade.
A razo que tambm dahi a pouco sorvia elle,
teimoso e marralheiro bicho como soem ser os
de sua espcie, a bella gua do ribeiro, em que
se haviam refrescado as cavalgaduras de Cyrino e
de Pereira.

Vk/WWw
CAPITULO vin.

OS HOSPEDES DA MEIA NOITE.

Sei, sim, sei que meia noite!


XAVIER PE MAISIRK Viagem
ao redor de meu quarto.

No tardou muito que os dous nocturnos via-


jantes comeassem a ouvir os furiosos latidos dos
ces que no terreiro de Pereira annunciavam ap-
proximao de gente casa entregue sua vigi-
lncia.
Est perto algum rancho, Moch,- avisou o
camarada ; emfim havemos de descansar hoje....
Mas que gritaria faz a cachorrada !... Elles so ca-
pazes de nos engulir, at que algum venha saber
quem somos... Safa ! Que barulho!.... O' Moch, o
Sr. deve ir na frente.... rompendo a marcha...,.
Vce, respondeu o allemo, bata nelles com
cacete...
Nada, retrucou Jos com energia, isso no
do ajuste... Quemest montado, caminheadiaote..
Ainda por cima essa !...
" Depois de resmungar algum tempo elle exclamou:
6
82

Ah! espere : j me lembrei de uma cousa...


Ofilhodo velho mitrado...
E, dizendo estas palavras, de um s pulo montou
na anca do cargueiro, que, ao sentir aquelle ines-
perado accrescimo de peso, parou por instantes e
com surdo gemido procurou lavrar um protesto.
Jque, observou o allemo' sem a menor al-
terao na voz, assim burro quebra cadeira. Depois
morre.... e vce tem de levar as cargas delle nas
costas....
O camarada quiz encetar uma discusso, mas
nesse tempo chegaram elles ao terreiro, onde o
ataque furioso dos ces justificou a medida pre-
ventiva de Jos, o qual pz-se, todo encolhido
atraz das cargas, a gritar como um possesso:
Oh ! de casa ! Eh ! l, gente ! O' amigos!
A gri tarja da cachorrada augmentou por tal
modo, que os tropeiros de Cyrino, parados no
rancho prximo, acordaram e bradaram juntos;
Que diabo isso ?.Temos matinada de lobis-
homens ?
Nesse momento abrio-sc a porta da casa e appa-
receu Cyrino na frente de Pereira, que com a mo
direita aberta amparava uma vela da brisa noc-
turna.
Quem vem l ? clamaram os dous a um tempo.
Camarada e viajante, respondeu com voz forte
e sympathica o allemo achegando-se luz e tra-
tando de descer da cavalgadura. O Sr. dqno desta
casa?
Est aqui elle, respondeu Pereira levantando
- 83

a vela acima da cabea para dar mais claridade em


torno de si.
Muito bem, replicou o recm-chegado. Eu
desejo um agazalho para mim e para meu criado
e peo desculpas por chegar to tarde.
O Jos aproximra-se tambm, cuidando logo de
pr em terra a carga do burrinho, o qual segurara
pelo cabresto.
Mas, observou Cyrino, que faz o Sr. por estas
horas a viajar?...
Deixe o homem entrar, atalhou Pereira, elle
se accommodar com o que achar.... Pois meu
senhor, esapeie. Bemvindo seja quem procura o
tecto que meu.
Obrigado, obrigado, exclamou com effuso o
estrangeiroe, apresentando a sua larga mo, apertou
com tal fora, as de Cyrino e de Pereira que os
dedos lhes estalaram.
Em seguida penetrou na sala e tratou logo de
descarregar os objectos que trazia a tira-collo e
que por elle fo.ram mcthodicamente arranjados em
cima da mesa, nomeio dos ollares de espanto que
trocavam os que o rodeavam.
Na verdade digna de reparo era aquella figura
luz da bruxoleante vela de sebo ; compridas pernas,
corpo pequeno, braos muito longos e cabellos
quasi. brancos, de" to louros que eram.
Ser algum *hruxo? perguntou meia voz
Cyrino a Pereira.
Qual ! respondeu este com sinceridade, um
homem to bonito, to bem limpo d)!
(1) Bem vestido.
84 -

Jos entrara com uma canastra no hombro e,


depositando-a no canto menos escuro do quarto,
julgou dever sem mais demora declinar a qualida-
de e importncia da pessoa que lhe servia de amo.
Este Sr., disse elle apontando para o alle-
mo e dirigindo-se a Cyrino, doutor
Doutor?! exclamou este com despeito.
Sim, mas no cura doenas. E' allamo, l
da estranja, e vem desde a cidade de S. Sebastio
do Rio de Janeiro caando anicetos e picando barbo-

Barboletas ? interrompeu com admirao Pe-


reira.
Isso mesmo Por todo o caminho vem apa-
nhando bichinhos. Olhem . . . . aquelle saco que
elle traz....
O meu camarada, avisou com toda a tranqu-
lidade e pausa o naturalista, muito fallador. Os
senhores tenham pacincia Anda, Jque, deixe
de tagarelar !. .
No, protestou Pereira levado de curiosidade,
bom saber com quem se lida.... Ento o Sr.
vem matando anicetos?... Mas para o que, Vir-
gem Santssima ?
Para que ? retrucou o camarada descansando
as mos na cintura. O patro e eu j temos man-
dado mais de dez caixes todos cheinhos l para as
terras delle....
Depois o. paiz fica sem borboletas, resino-
neou Cyrino n'um assomo de despeitado patrio-
tismo.
85
Como que o Sr. se chama? perguntou
Pereira dirigindo:se ao allemo que estava virado
para a parede a contemplar uma grande e sombria
borboleta, da espcie dos esphynges.
Jque, disse elle sem se importar com a in-
terrogao e acenando para o camarada, depressa
me d um alfinete, dos grandes.
Temos historias, avisou Jos fazendo um sig-
nal expressivo a Cyrino, o Sr. vai ver
O naturalista de posse de um comprido aculeo,
fincou-o com mo segura e adestrada bem no meio
do insecto, que pz-se a bater convulsamente as azas
e a gyrar em torno do centro a que estava preso.
A pita ! A pita! reclamou o patro. Vamos,
Jque.
Jos satisfez o pedido, depois de abrir uma mali-
nha, onde estavam j enfileirados e espetados Vinte
ou trinta bonitos bichinhos.
E' uma satumia no commum, murmurou o
allemo fisgando n'um pedao de piteira o novo
specimen, sobre o qual derramou umas gotas de
chloroformio, cujo vidrinho trazia n'um dos mui-
tos bolsos da sobrecasaca.
O Sr. viajante zoologista, no ? pergun-
tou Cyrino depois que viu terminada a operao.
O interrogado levantou a. cabea com sorpreza e
respondeu todo risonho:
Sim, senhor; sim, senhor. Como que o Sr.
soube? Viajante naturalista, sim, senhor. Eu
vejo que o Sr. muito instrudo.... Muito
bem, muito bem l
86 -

Ah! este lambem doutor, disse Pereira com


certo orgulho de hospedar em sua casa umsabicho
de tal quilate.
Oh ! doutor? doutor ?! Muito bem, muito
bem. Doutor que curra ?
Sim, senhor, respondeu com gravidade o
prprio Cyrino.
Ah ! . . . ah ! muito bem.
. Pereira, porih, voltara carga.
Mas como que o Sr. se chama ?
Meyer, respondeu o allemo, para o servir.
Maia? d) perguntou o mineiro.
No, senhor; Meyer : sou da Saxonia, na Al-
leraanha. '
Isto deve ser o mesmo que Maia na terra
delle, observou Pereira abaixando a voz.
O camarada Jos, no entretanto, puzera para den-
tro todas as malas e canastras e sem ceremonia
alguma intrometteu-se na conversa.
Este Moch, disse, vem de muito longe s
para estas historias de. barboletas, e ganha coco
grosso com o negocio, eu
Jque,atalhou Meyer com fleuma, vai botar os
animaes nepasto.
No, disse Pereira, solte-os no terreiro at
raiar o dia ; elles roero o que acharem ; ha por
ahi muito resto de milho nos sabugos

(1) O diphtongo ei, pronunciando-se em allemo ai, muito


natural a pergunia de Pereira c as confusus que faz
amidadas vezes sobre esse nome.
87
Pois o que fiz, declarou o camarada. Eu
sou carioca do Rio de Janeiro, me chamo Jos Pi-
nho e venho com este attamo, que um homem
muito bom.
E' verdade? indagou Pereira olhando para
Meyer.
Este esbugalhou mais os olhos e confirmou tudo
com um sim guttural que choou em toda a sala.
Elle que tem, continuou Jos, que muito
teimoso. Eu lhe digo sempre: Moch, isto de viajar
de noite uma tolice e uma canceira a ta
Qual! elle diz-que assim melhor.- Tambm a
gente anda como se fosse alma do outro mundo....
Cruz !
Pois, Sr. Maia, disse Pereira, tome conta
desta sala, que como se fosse sua.... Se quizer
uma rede...
Muito obrigado, muito obrigado!... minha
cama canastra. No se incommode....
Amanh ento ns conversaremos, concluo
Pereira esfregando as mos de contente.
Na verdade a companhia promettia-lhe boas oc-
casies de dar largas volubilidade,, sobretudo com
o tal Jos Pinho, filho da corte do Rio de Janeiro e,
pelo que parecia, conversador de primeira fora.
Assim, pois, disse Pereira; lurmam bem o
resto da noite.
E abri o a porta para retirar-se.
Ui! exclamou elle olhando para o co. Dou-
tor, j passou muito de meia noite.... Com a
breca, o cruzeiro est virado de uma vez
88

Cyrino, que tornara a se accommodar na mar-


queza, calou com presteza as botas e tomou uns
papeisinhos que de ante-mo preparara e puzera
n'um canto da mesa.
No faz mal, disse, j estou com tudo promp-
to e havemos de dar o remdio em tempo. V o
Sr. deitar uma pouca de caf n'um pires e acorde
sua filha, caso esteja dormindo, como muito
natural depois do suador.
Pereira sahio ento, levando a vela e, acompa-
nhado de Cyrino, deu a volta ao redor da casa
para buscar a porta que levava aos aposentos do
interior.
O allemo e seu criado ficaram em completa
escurido, ambos porm, j deitados, um emcima
das canastras, tendo por travesseiro uma maleta,
o outro sobre o ligai aberto e estendido no meio
do quarto.
O' Moch, perguntou Jos que remoia algu-
ma cousa, est j ferrado?
Ferrado ? replicou Meyer levantando a cabea-
Que isso agora ?
Pergunto se j pegou no somno.
Pois, Jque, se eu fallo, como que posso es-
tar dormindo ?
Ento no quer petiscar ?
Comer, no ?
Est visto.
Oh ! se tivesse !... Justamente pensava agora
nisso...
Pois eu estou manducando Quer um
pouco ?
89
Que que vdce me d ?
Rapadura com farinha de milho... Est
gostoso, deveras!
Ento, Jque, me passe um bocado.
0 offertante levantou-se com boa vontade e s
apalpadellas pz-se a procurar a cama do patro,
o que s conseguo depois de ter esbarrado na
mesa e numas cangalhas velhas que estavam ati-
radas a um lado da sala.
Afinal agarrou n'um dos ps do naturalista, a
quem entregou um canto de rapadura e um resto
de farinha embrulhada em papel, pitana mais
que sbria que foi devorada com satisfao pelo
bom do Sastenio.

eAyVVPftWV
CAPITULO IX

0 niiMEDIO.

Nio tendes que haver-vos com


doente muito grave, c eis o servio
que de vs espero
HOFFMANN A porta entaipada.
'Quem me poder dizer porque meu
leito me parece to duro?... Porque
passei esta noite, que se me figurou
tao longa, sem gozarum momento
de somno?;. Eis a verdade: em
meu seio penetraram as agudas settas
do amor.
OVIDIO Elegia 11.

Quando Cyrino entrou no quarto tle Innocencia,


ella j estava acordada. O pai sentra-se cabe-
ceira da cama, a cujos ps Tico, o ano, acocorra-se
sobre uma grande pelle de ona.
Ento, perguntou o medico tomando o pulso
doente, como se sente ?
Melhor, respondeu ella.
Suou bastante?
Ensopei trs camisas.
Muito bem.... Agora a dona est fresquinha
que mette gosto. Isto de sezes, no nada, quando
92
s aode em tempo e que o sangue no tem mos
humores. Mas quando tomam conta do corpo, nem
o demo pde com ellas. Que d o caf ? pedio elle
em seguida a Pereira.
J vem j . . . Homem, eu vou buscal-o l na
cozinha. A Maria Conga est virando uma verda-
deira preguia. Venha para aqui e me espere um
nadinha.
Levantando-se ento da cadeira, indicou-a a Cy-
rino, a quem fez sentar antes de sahir do quarto.
Ficou, pois, o joven ao lado da moa e, como sobre
seu rosto batesse de chapa a luz collocada n'uma
prateleira da parede, pz-se a contemplal-a com
enleio e vagar, ao passo que de seu lado o ano lhe
deitava olhares inquietos e algo sombrios.
Innocencia pousara a cabea no travesseiro e para
occultar a perturbao em. vr-se to de perto ob-
servada, fingia dormir. Pelo menos tinha as grandes
palpebras cerradas, mas o peito arfava-lhe apressado
e de vez em quando fugace rubr tingia suas faces
descoradas.
Pereira tardava, e Cyrino, com os olhos fixos, a
physionomia meditativa e um pouco de pallidez de-
nunciadora de intima commoo, no se fartava de
admirar a belleza de sua nova cliente.
Uma vez ella entre-abrio os cilios e a medo
atjrou um olhar que cruzou-se com o do mancebo,
olhar rpido, instantneo, mas que repercutio-lhe
direito ao corao e fez-lhe estremecer o mimoso
corpinho.
Sem saber pelo que, os queixos lhe bateram e um
arripio de frio circulou-lhe pelas veias.
- 93 -
Est com febre? perguntou Cyrino muito
baixinho.
No sei, respondeu ella.
Deixe-me vr o pulso.
E, tomando-lhe a mo, apertou-a com ardor entre
as suas e reteve-a, .ipezar dos ligeiros esforos que
para retrahil-a empregou ella por vezes,.
Nisso entrou Pereira. Ihnocencia fechou com
fora os olhos, e Cyrino voltou-se rapidamente,
levando um dedo aos lbios para pedir silencio.
Est dormindo, avisou com voz sumida.
Ora, disse Pereira no mesmo tom, a tal Maria
Conga deixou entornar a cafeteira, de maneiras que
precisei fazer outra poro. Demorei muito ?
No, respondeu Cyrino com toda a sinceri-
dade.
Mas, agora, observou Pereira, mister acordar
a pequerrucha.
No ha outro remdio.
O pai chegou-se cama e com todo o carinho
chamou: Nocencia,! Nocencia!
Como ella no despertasse logo, sacudio-a com
brandura at ver-lhe abrir uns olhos espantados.
Apre t Que somno! disse o bondoso velho.
Num instante que fualli?!.. Vamos, hora de
tomar a mzinba.
Cyrino deitara sulfato de quinina no caf c di-
Juia-o cuidadosamente.
Olhe, dona, aconselhou elle, beba de um s
gole e depois chupe uns gomos de limo doce.
Ento muito mo? choramingou a doente,
9i
E' amargo; mas n'um instante mec toma
isto.
Papai, recalcitrou a moa, eu no quero...
eu no quero.
Ora, filhinha de meu corao, no se canhe dl;
preciso.... Voc amanh ha de sentir-se boa ; no
, doutor ?
Com certeza se tomar esta poro, confirmou
Cyrino.
Depois, quando eu ir l villa, hei de trazer
para voc uma cousa bem bonita uns lavrados. (2)
Ouvio?
Nhr-sim.
Anda, Tico, acrescentou o mineiro vollando-se
para o ano, vai depressa buscar limo doce: na
cozinha ha um j cascado (3).
Tome, dona, implorou por seu turno Cyrino
approximando o pires d boca da mimosa medicanda.
Esta levantou uns olhos supplices e, agarrando
resolutamente o remdio, de um s trago bebeu-o
todo.
Depois, deu um suspiro de enjo e ficou com os
lbios entreabcrtos, espera que o adocicado
sumo do limo lhe tirasse o amargor do medica-
mento.

(1) Acanhar-se, amofinar-se.


(2) Contas de ouro.
(3) Em toda a provncia diz-se cascar em lugar de des-
cascar Estendera at o termo operao da esfolao de
rezes.
95
- Ento, exclamou Pereira, o meio era maior
do que a cousa ! Voc. tomou a dose n'uma rlan-
cina.
Amanh de manh, ou melhor, hoje de madru-
gadinha temos que engulir outra poro, de-
clarou Cyrino. Depois a dona poder levantar-se.,
Ainda outra?! protestou Innocencia'com gesto
de< amo.
Nh-sim; de toda a preciso, replicou oamo-
roso medico modificando com terna inflexo de
voz a dureza da prescripo.
De certo, corroborou tambm Pereira.
Depois mec no ha de comer carne fresca por
um mez inteiro; nem leite, nem hervas, ovos ou
farinha de milho. S ha de sustentar-se de carne
de sol bem secca com arroz quasi sem sal epor
cima tomar caf com muito pouco doce (1).
Este rejume (2) ha de ser seguido com todo o
cuidado, asseverou Pereira.
Agora durma bem e no se assuste se lhe ap-
parecer zoeira nos ouvidos e at sentir-se mouca.
Isto da mzinha; muito pelo contrario, bom
signa!.
Estes doutores sabem tudo, murmurou Pe-
reira persigrtando-se ligeiramente.
Cyrino antes de retirar-se no se descuidou de
tomar novamente o pulso e, conta de procurar a

(1) Assucar.
(2) Estas prescripes so seguidas religiosamente no
serto.
.96
artria, assentou toda a mo no punho da donzella,
envolvendo-lhe o brao e apertando-o docemente.
Mal comtudo sahio-se de tudo isso, porque, se
tratava da cura de algum, para si arranjava enfer-
midade.
Com .effeito de volta ao quarto dos hospedes, no
pde mais conciliar o somno e vio a aurora raiar,
sem que houvesse conseguido fruir um s momento
de descanso. Parecia-lhe que o.peito ardia em
chammas que lhe subiam s faces e lhe abra-
zavam a mente.
Aquelle rosto que contemplara to a ss; aquelles
olhos, cujrj brilho a furto percebera, aquelle collo
alabastrino qu a medo se descobrira, aquellas
frmas vagas de um corpo esbelto, todo aquelle
conjuncto harmnico que vira luz de indecisa
vela, o lanavam fatalmente nesse pelago semeado
de tormentas que se chama uma paixo!
Precalos de to temvel mal j ia elle sentindo,
pois revolvia-se com inquietao (facto virgem !)
em seu leito, ao passo' que a respirao ruidosa
do companheiro de quarto, o allemo Meyer, casa-
va-se com o sonoro resonar do grrulo Jos Pinho.

^V^APCAIAA/'
CAPITULO X.

A CARTA DE RECOMMENDAAO.

Aquelle bom velho, cuja benevla


hospitalidade no tinha limites, jul-
gara de dever tratar do melhor modo
possvel a Waverley, fosse elle o ul^
timo camponez slxonio Mas o
titulo de amigo de-Fergus fel-o con-
siderar como depoito precioso, que
merecia toda. a sua solicitude e a
mais attenta obsequiosidade.
WAiTEK-scoTi.-T-waverley.

Quando Meyer abrio os olhos, achou Cyrino j


de p arranjando uma canastrinha.
Oh ! exclamou elle com tom de louvor, o Sr.
madruga muito.
E' verdade, replicou algum tanto melanclico
o outro,
E Jque ainda dorme!... E' um homem,
este JqWj que mais parece um tatu do que um
homem... .Todo o dia eu estou acordando elle...
E juntando a pratica ao dito, foi o pachorrnto
amo sacudir o criado que, depois de espreguiar-se
ruidosamente, sentou-se no couro em que se dei-
tara, e pz-se a esfregar os olhos papudos, e som-
nolentos.
7-
98
Deus esteja com vosmecs, disse elle entre dous
bocejos. Ora, Moch, o Sr. me cortou o melhojr do
somno. Eu estava sonhando que voltara para o Rio
de Janeiro e acompanhava uma musica no largo
do Rocio. Conhece o largo do'Rocio? perguntou
elle a Cyrino.
No, respondeu-lhe este.
Chi! Que largo l Hem, Moch ?...
E novo bocejo impedio-lhe a descripo da" lou-
vada praa.
Jque, exclamou Meyr cocando a barba com
ar alegre, o dia hoje est claro e bonito. Ns
apanhamos pelo menos vinte borboletas novas.
E quanto Moch me d, se eu,agarro 28 ?
Vinte i cinco? repetio o allemo com tom de
duvida.
Sim, vinte e cinco.... e at mais, vinte eseis.
Diga, quanto me d ?
Oh ! eu dou a vce dous mil ris.
Est dito, fecho o negocio. Eu sou assim, po,
po, queijo, queijo, to certo como* me chamo
Jos Pinho, seu criado,- carioca de nascimentae
baptizado na freguezia da Lagoa, l para as bandas
do Broc, e....
Agora, interrompeu Meyer, vai buscar gua
para' lavar a cara, e tira sabo e pente da canastra.
Olhe, Sr doutor, continuou o camarada sen-
tado sempre e voltahdo-,se para Cyrino, esta minha
vida levada dos Seiscenlos diabos. Ns sahimos
do Rio j ha mais de dous annos. No , Moch?
Vinte e dous mezes, rectiicou Meyer
99
Pois bem, desde este tempo estamos a viajar,
como se fosse cousa de penitencia. E no s'isto,
no, senhor. Todos os dias ando pelo menos nove
lguas, correndo, aqui, acol, dando voltas, cabindo,
atrs dos bichos voadores....
Jque! tentou atalhar Meyer, olhe...
PQS como lhe digo, proseguo Jos Pinho. Eu
hoje tenho uma raiva daquellas porcarias.... Nem sei
para que Nosso Senhor foi crear essa scia de crea-
turas semprestim... .Emfim Elle quem sabe...
Quanto a mim, se pudesse, atacava fogo em todas
as lagartas, porque da lagarta que sabem esses
anicetos, que esto enchendo mundos... Mas, olhe,
Sr. doutor, l na terra deste homem coitado,
elle muito bom e me estima mui to.... esses bichos
valem que nem ouro em p...Tambm se o Moch no
gostasse de mim, haver de ser muito ingrato....
Outro como eu elle no encontra, no, senhor
Que tenha tanta pacincia no ha dous....
No meio desse fluxo de palavra^, Meyer fora.em
pessoa procurar na canastra o pente e o sabo.
Mostrando os objectos ao fallador,, ordenou com
energia:
Cala a boca, Jque, cala a boca, tagarella!
Vai buscar gua j; seno eu no te levo no
inato hoje..
Jos Pinho obedeceu meio resmungando e, to-
mando uma grande bacia de folha de flandres que
vinha amarrada argola de uma canastra, sahio
a cumprir a ordem.
Este camarada, disse Meyer explicando o seu
100

procedimento,, uma -pessoa muito boa fiel e


intelligente. Mas falia muito. E'-me precioso, po r-
que apanha borboletas com muito talento!...
O elogiado vinha, nessa occasio entrando e ouvio
o final dos encomios que lhe dirigiam. Foi, pois,
com ar de grave importncia que depz no cho
a bacia, diante da qual collocou-se logo Meyer, ou
melhor acocorou-se, depois de ter tirado os
culos do nariz.
As pernas do allemo eram to compridas em
relao ao tronco, que a cabea inclinada por sobre
a agu lhe ficava na altura dos joelhos.
A ablo levou uns bons minutos e foi com os
cabeilos grudados ao casco e escorrecendo aga
que elle levantou-se, justamente quando entrava
Pereira.
'Nesse momento o typo daquelle homem assumira
propores do mais sublime grotesco; entretanto
to varia a apreciao de cada um, to caprichoso
o julgamento dos sentidos, que o mineiro, chegan-
do-se para Cyrino, disse-lhe baixinho:
Vosmec j reparou, amigo, como este estranja
uma figura bonita? To arvo e que olhos tem !...
As mulheres ho de perdera cachla por causa
deste bicharro... Ento, Sr. Maia, continuou elle
interpellando em voz alta o seu specimen de
belleza masculina, que tal passou aqui a noite ?
Oh ! Sr. Pereira ! . . . Desculpe se no o v i . . .
Estava sem culos...J lhe respondo.. .espere um
bocadinho.
E ainda todo molhado, correu a tomar os culos,
que assentou em cima dos salientes olhos.
101

Agora, muito bem.... Dormi, meu bom amigo,


como quem no tem peccados....
Ento, observou Cyrino quasi mo grado seu,
tenho-os eu, porque de meia noite para c no
pude pregar o olho...
Isto volta de algum namoro, replicou Pereira,
rindo-se e batendo-lhe com fora no hombro.
Cyrino estremeceu.
Sim, vosmec moo...deixou l por Minas
algum rabicho, e de vez em quando o corao lhe
comixa...Est na idade....
Pde muito bem'ser, apoiou Meyer com toda
a gravidade.
No ? insistiu Pereira. Ora, confesse... no
lhe fica mal... Isto volta de namoro...
Juro-lhe, balbuciou Cyrino.
Oh! se , confirmou Jos Pinho, que julgou
dever metter o bedelho na conversa, eu no Rio
de Janeiro....
0 allemo voltou-se para elje com calma, e,
interrompendo-o:
Jque, disse, vai ver burrinhos onde esto e
no bote sua colher, quando gente branca est
faliando com seu patro.
Como o camarada quizesse retorquir:
Ande, ande*, verberou elle sempre sereno, dis-
cusso nunca serve para nada.
Jos deu uma meia dzia de muchchos abafados
e sahio resmoneando entre dentes.
Meyer suppz dever novamente desculpal-o.
102
Bom homem, disse, bom homem... porm
falia muito.
Mas me conte agora, perguntou Pereira com
ar de quem queria certificar-se de cousa posta
muito em duvida, deveras o Sr. anda palmeando
estes sertes para fisgar anicetos ?
Pois no, respondeu Meyer com algum en-
thusiasmo, na minha terra vale muito dinheiro
para se estudar e se pr nos musos e nas colleces.
Eu estou viajando por conta de meu governo e
j mandei muitas caixas todas cheias...E'muito
precioso ! . . .
Ora, vejam s, exclamou Pereira. Quem haver
de dizer que at com isto se pde bichar ? Cruz !
Um homem destes, um doutor, andar correndo
atrs de caga-lumes e bichos do mato, como me-
nino atrs das cigarras! Muito se aprende neste
mundo! Olhe, senhor, se eu no tivesse familia,
era capaz de ir com vosmec por estes mundos afora,
porque sempre gostei de lidar com pessoas de qua-
lidade.... Eu sou assim.... Quem me conhece,
bem sabe....
Como vai a doente ? perguntou distrahida-
mehte Cyrino cortando aquella catadupa de pa-
lavras .
Ora, estou muito contente. Ella tomou nova
dose, e parece quasi boa. J tem outra feio. O
senhor fez milagre....
Abaixo de Deus, da Virgem purssima e dos
Santos l do co, corrigio Cyrino com toda a mo*
destia.
103

O Sr. no cura ? perguntou Pereira a Meyer. .


N senhor. Sou doutor em philosophia pela
universidade de Carlsruhe, onde...,
Isto nome de bicho? atalhou o mineiro.
N senhor. E' uma cidade.
Ningum diria Pois, Sr. Maia, continuou
Pereira apontando para Cyrino, alli est um com
quem as molstias no brincam.
Ah ! rouquejou o allemo abrindo ainda mais
os olhos. Estimo muito conhecel-o como notabili-
dade... > Nestes lugares aqui muito r a r o . . . .
Se , exclamou Pereira. Felizmente elle passou
justamente para me pr de p a menina uma
filha minha.... e
Cyrino no pde frtar-se a um movimento de
infatuao. Com ar grave atalhou:
No falle nisso, Sr. Pereira, o caso era simples.
Febre das enchentes.... no vale nada. Vi logo o
que era preciso fazer : um simples suador e duas
ou trs doses de sulfato de quinina ficou tudo
acabado.... E' simplicissimo. '.. O estmago no
estava sujo e no havia necessidade de vomi-
torio
Meyer ouvira essas indicaes therapeuticas com
os olhos muito fitos em quem as dava : depois, vol-
tando-se para Pereira, disse com um aceno ex-
pressivo de cabea:
Pom medico! pom medico!
Desse momento em diante Cyrino votou ao
allemo a mais decidida sympathia, e Pereira^ pre-
senciando o congraamento daquellesdous homens,
104
qne elle cria de si para si dous grandes sbios, sen-
tio-se feliz por 'abrigl-os a um tempo em sua
humilde casa.
Ento, disse o mineiro recomeando a tocar
na questo das borboletas, com que seu governo o
paga bem; no, Sr.Maia?
Sffiientemente.... e todas as autoridades
me ajudam muito. Tenho muitos papeis.... cartas
de empenho Olhe, quer ver? Jque, Jque!
chamou Meyer sem reparar que o criado ha muito
shira do quarto, vem... E' verdade, elle foi levar
os burrinhos gua.... No faz mal.... Eu lhe
mostro j
E, procurando entre as cargas uma malinha
coberta de panno impermevel, abrio-a e tirou um
masso de cartas cuidadosamente numeradas e amar-
radas com fitas de diversas cores.
Isto pra Miranda, em Mato Grosso, annun-
ciou elle fazendo o inventario dos pacotes. Isto
para uyab....-isto para Diamantino isto so
cartas, cujos donos eu no encontrei, e que ho de
voltar para as pessoas que as escreveram'.
E so muitas? perguntou Pereira.
Trs ou quatro: uma - para o Sr. Joo
Manoel Quaresma, em Oliveira; outra para o
Sr. Quintana no Pitanguy: esta para o Sr. Martinho
dos Santos Perreira, em Piumhy....
Que ? perguntou o mineiro muito admirado.
Leia outra vez.... leia
Meyer obedeceu.
105
Mas este nome o meu ! exclamou Pereira-
Esta carta para mim
Hu, hu! gaguejou o allemo boqui-aberto.
E' muito' curioso isto !
Sou eu, sou eu! continuou o mineiro. Est
claro Quando me escreveram, pensavam que
eu ainda morava no Piumhy. Nunca disse a nin-
gum em que socayo vim me metter Abra
a carta sem susto.... Oh ! Senhora SanfAnria, que
dia hoje! Quem diria!. Uma carta! Pde ler,
Sr. Maia Estou n'uma fogueira para saber quem
me escreve... fMartinto dos Santos Pereira,.de
Piumhy sou eu ! Que duvida : no ha dous. Veja
s o nome.... o nome de quem me manda a carta....
O allemo rompeu com alg uma duvida e escr-
pulo o sello, e, correndo com os olh os, procurou a
assigna tura que leu paus adamente : Francisco dos
Santos Pereira.
Gentes! exclamou o mineiro no auge da aleg ria.
E' meu irmo era o Chiquinho, e eu que o fazia
morto. Nosso Senhor o conserye por muitos annos!..
0Chiquinho!... J se vio cousa ansim!.. Gomo se
anda neste mundo; hem, Sr. Cyrino? Quem havra
de dizer que este homem, que chegou hontem com
noite fechada, havia de trazer na canastra uma carta
de meu irmo, que eu no vejo ha mais de quarenta
annos ! . . . Ora essa !... Safo voltas do mundo....
As pedras se encontram Foi em 1819 n
em 20 Mas me leia a carta.... vamos ver o
que me diz o Chiquinho.... Coitado !... deve estar
bem velhinho.... Da familia era quem tinha mais
106

juizo.... tambm era o mais velho 0 Roberto


era o caula... O Sr. seja bem vindo nesta
casa Quem me traz noticias de minha familia....
.Meyer interrompeu aquelle movimento deeffuso
queproaiettia dever ir longe, comeando a ler com
todo o vagar ou melhor soletrando a carta, cujos
garranchos, que no letras, por vezes vio-se obri-
gado a encostar aos olhos para decifrar.
s Martinho, dizia a carta, dirijo-lhe estas mal
traadas linhas s para saber de sua sade o lhe
dizer que o portador desta um senhor de muita
leitura e que vai para os sertes brutos (i), via-
jando e estudando ospaizes. Elle me veio do Rio
de Janeiro muito recommendado. Peo que o aga-
zlhe no como um transuente qualquer, mas como
se fosse eu em pessoa, seu irmo mais velho c chefe
da nossa familia....
Pobre mano, exclamou Pereira meio choroso.
c E' homem, continuou Meyer, de bastante cria-
o. Adeus, Martinho. Eu estou estabelecido na
Mala do Rio n'uma fazndola. Tenho cinco.filhos, Ires
machos e duas famlias (2), estas casadas, e que me
deram netos, j faz bastante tempo. No estou
muito quebrado de foras. Ha mais de oito annos
que no'tenho noticias suas. Soube que o Roberto
tihh morrido no Paranan
Roberto?!... Coitado, atalhou Pereira com
voz angustiosa.

(1) No habitados.
(2) Filhas.
107

E repentinamente, a memria representando-lhe


os tempos da infncia, os seus olhos se arrasaram
de lagrimas.
t Sem mais aquella, concluio Meyer* adeus. Seja
feliz, e adeus. Seu irmo, Francisco dos Santos
Pereira.
Deveras, afianou Pereira adiantando-se para
o allemo e apresentando-lhe a mo aberta, o
Sr. deu-me um farto de alegria. Toque nesta
mo, e quando ella se levantar para bolir em um
cabello de sua cabea ou de algum de sua familia,
qualquer que-seja o aggravo que me faa, seja ella
cortada logo por Deus, que est nos ouvindo.
Obrigado, Sr. Pereira, respondeu com ani-
mao o outro retribuindo o aperto da mo e cor-
roborando-o com um concerto de garganta.
Sim, senhor, continuou o mineiro. Esta carta
vale para mim mais do que uma letra do Imperador
que governa o Brasil. E' oque lhe digo, Sr. Maia....
Meyer, corrigio o allemo apoiando com fora
na ultima syllaba, Meyer,
Ah! verdade, E' preciso traduzir : Meyer,
Meyer. Agora j peguei a cousa. Mas como lhe ia
dizendo : esta casa sua. Meu irmo, meu irmo
mais velho me disse que o recebesse como se fosse
elle, o Cfiico, acabou-se. 0 Sr. como se fosse
da-familia. No tem que ver, o que elle quer. Eu
entendi logo. O mais ser muito bronco, e, com o
favor de Deus, no me tenho nesta conta. O Sr.
ponha e disponha de mim, de minha tujha, de mi-
nhas terras, meus escravos, gado e tudo o mais.
108
Parta e reparta Quem est falhando aqui, no
mais dono de cousa nenhuma.... o Sr
Meu irmo me escreveu, escusado pensar que eu
no respeito as ordens de meus superiores e pa-
rentes. E' como se eu recebesse uma ordem do punho
do Imperador, filho de Pedro I, que pinchou os em-
boabas (i) para fora e levantou este Imprio no
campo do Ipyranga, l para os ados de S. Paulo de
Piratinim, onde houve em seu tempo collegio de
padres e fradaria grossa &), e d'onde os mamlucos
sahiam para ir por estes mundos afora bater ndios
brabos caar onas, botando bandeiras at na costa-
do Paraguay e no salto do Paran, tanto assim que
deram nas reduces (3) e trouxeram de l uma
immundicie (r*) de gente amarrada, por signal que
muitos amolaram a canela em caminho, e s che-
garam uns centos, to magros q u e . . . .
Pereira enfiava todas estas phrases com sor-
prendedora volubilidade, ao passo que Meyer o
contemplava .esttico, espera de que a torrente
de palavras lhe desse tempo e occasio de encaixar
alguma palavra de agradecimento.

(1) Portuguezes.
(2) Em quantidade.
(3) Reduces eram o nome que tinham as aldas for-
madas pelos padres Jesutas no Paraguay. Pelo anno de
1630 subiu a 20 com 70.000 habitantes.
(4) Grande quantidade. Monloya, no seu livroCon-
quista Espiritual conta que 140 castelhanos do Brasil
com 1.300 tupys, iodos muito bem armados com escopetas,
e em boa ordem militar, entraram pelas povoaes e le-
varam 7.000 prisioneiros, numero evidentemente exa-
gerado.
109
No foi, porm, seno minutos depois, e a custo
que elle pronunciou um aspro e retumbante
Obrigado !
Acrescentando em seguida :
Mas o senhor falia que nem cachoeira. E no
cansa ?
Qual! replicou o mineiro com ufania A gente
de minha terra de natural'calada ; eu, no: mesmo
porque fui .criado em povoados (D de muita civi-
lidade . . . .
Tomando esse novo thema, comeou a discorrer
novamente, mostrando visvel contentamento por
achar na estimavel pessoa do Sr. Guilherme Tembel
Meyer um ouvinte de fora, incapaz de pestanejar
e cuja fixidez de olhos era prova evidente de que
tomava interesse a todos os assumptos possveis de
conversa.

(i) Povoaes.

.^AJW/WV^
CAPITULO XI.

O ALMOO.

Comei, bebei, nada de cere-


monias commigo. Minha casa
livre, eu tambm o sou. Fazei
proviso de alegria e dfsponde
de mim sem constrangimento.
PLAUTO Miles gloriosus.

Cyrino de repente levantou-se da marqueza em


que estava sentado.
Estou com vontade de seguir amanh viagem-.
O que, doutor ? protestou Pereira. Partir j ?
Isto nunca... Vosmec ainda no curou de 'todo'
minha filha. Eu lhe pago sua estada aqui... sefr
preciso.
Oh! Sr Pereira, reclamou por seu turno o
moo, isto me offende...
Desculpe-me, muito, mas, antes de duas se-
manas, no o deixo sahir daqui...
Porm....
Doentes no lhe ho de faltar. A minha ran-
charia vai ser visitada como se fosse casa de pre-
sepe, e o Sr. no poder dar vaso aos que o vierem
procurar. Olhe, hoje mesmo mandei avisar o Coelho
112
e daqui a pouco elle est rentesinho como po
quente. Atrs delle ha de vir uma troa de meus
peccados... Nada, o Sr. no sahe daqui... Ento
quer deixar Nocencia, como ella est ainda ?
E' verdade, observou precipitadamente Cyrino.
Pois ento? Nem pensar nisso bom. Deixe
estar por minha conta: vosmec ha de aqui arran-
jar os seus negcios.
J que o Sr. o diz.... Eu., tinha medo de
vexal-o. Uma vez que venham doentes at c-....
-r-.Ho de vir, fique sem susto....
Ficarei, decidio Cyrino, quanto tempo fr de
seu agrado.
Ora muito que bem, exclamou Pereira com
sinceridade,'estou como quero. Quanto ao Sr. Maia..
Meyer, quero dizer, esse ha de criar raizes nesta
casa...
Isso tambm no; tenho tempo marcado pelo
meu governo.....
Bem, bem, mas far uma boa temporada com.-
nosco. E' pena que o Maneco no chegue, que eu
apressava o casrio, e tnhamos uma festa como
nunca se vio nestes matos... Mas estou .aqui a dar
com a lingua nos dentes sem pensar que os est-
magos ainda no tm matula(i). O almoo deve
estar j prompto : um pulo s... Eu vou ver.
Sahio da sala a dizer estas palavras e na verdade
pouco tempo depois voltou com Maria, a velha

(1) Matalotagem.
113
escrava, que trazia a toalha da mesa e a cuia de
farinha.
A' mesa, gritou Pereira, eu hoje almoo com
vosmecs. Sr. Meyer, o Sr. comer d'ora em
diante comungo e com minha filha, l dentro ;
ouvio ?
E, voltando-se para Cyrino:
Bem sabe, explicou elle, de casa: como
se fosse o Chiquinho.
Depois de prompta a mesa, sentaram-se os trs
alegremente.
Olhe, Sr. Meyer, disse o mineiro servindo o
allemo, isto feijo-cavallo do melhor. Misture-o
com arroz e hervs, ponha-lhe uns salpicos de fa-
rinha...
O naturalista comeou a1 mastigar com a lentido
de um animal ruminante, interrompendo de vez
em quando o moroso exerccio para exclamar :
Delicioso, com effeito ! Muito delicioso.
Cyrino comia pouco e em silencio.
Na Allemanha, declarou Meyer contemplaado
,um gro de feijo, a maior fava no chega a este
tamanho : aqui a fava de l havia de ter pollegada
e meia pelo menos. Um almoo assim havia de
custar na Saxonia dous thalers; pelo cambio de
agora dous mil e quinhentos ris....
Pereira interompeu-o com um gesto cmico.
Dous mil e quinhentos ? Ora, que terra essa t
Como que se chama ?
Sac-sonia, respondeu o allemo com gravi-
dade.
8
114
Saco-sonha! exclamou Pereira. No conheo..
Mas ento l muita gente ha de andar a morrer de
fome....
Pelos ltimos clculos, replicou Meyer com
muito vagar e pausas a fim de, introduzir enormes
colheradas da mistura que lhe aconselhara o seu
amphytrio, sabe-se que em Londres morrem todos
os dias 8 pessoas mingoa , em Berlim 5, em
Vienna 4, em Paris 2, em Pekiiri 12, em feddo 7,
em....
y Salta! atalhou Pereira' exultando de prazer,
viva c o nosso Brasil! Nelle ningum se lembra
at de ter fome. Quando, nada se tenha que comer,
vai-se ao mato e, ou se fura mel de jatahy e mndory
ou se chupa miolo de macaubeira. Isto c por estas
bandas, porque nas cidades estender-se a mo e
esmolas logo chovem... Assim que eu entendo
uma terra... o mais 6 desgraa.
Qh ! corroborou o allemo, o Brasil um paiz
muito frtil e muito rico. D caf para meio mundo
beber e ainda ha de dar para todo globo, quando
tiver mais gente...
Eu bem dizia, observou Pereira tocando no
hombro de Cyrino e com olhos de triurapho. L
fora que se nos conhece. No acha, patrcio?
Homem, vosmec est to calado !... meio casmurro,
que isso ? sempre aquelle negocio ?
Cyrino de feito, depois que ouvira o convite feito
a Meyer para conviver no interior da casa de
Pereira, tornra-se sombrio* inquieto e medita-
hundo. Seu corpo alli estava, mas sua imaginao
115
vigiava zelosa o quartinho onde repousava aquella
menina febricitante, mas to bella na sua febre,
na sua pallidez de enferma.
Se so mulheres, ponderou Pereira, deixe-se
disso: no ha maior asneira.... Esta fazenda que
no falta.
Meyer, no meio dos exerccios de queixo, julgou
que seu hospede considerava o sexo feminino de-
baixo do ponto de vista estatstico e acreditou de
convenincia assentar melhor a ida que fora aven-
tada um tanto vagamente.
Decerto, disse elle dogmaticamente, na raa
slava a proporo de duas mulheres para um
homem, na, germnica ha aproximadamente nu-
mero equivalente, na latina de dous homens para
uma mulher. Na Frana a proporo para o lado
masculino de...
Mas o Sr. contou? interrompeu Pereira. Deixe-
lhe dizer m cousa : eu no engulo araras....
Nien, affirmou Meyer com alguma indignao,
nem sei como o Sr. vem fallar nestes bichos agora....
Se os considera como caa, todos sabem que os ire-
, padores tm a carne dura e...
Pereira rio-se do equivoco c, explicando-o, con-
tinuou a discutir com o seu methodico e polido
interlocutor.
O Sr. pde fallar um anno inteiro, disse o
mineiro para terminar, mas eu no entendo pata-
vina das suas contas egigajogas. Quem me tirada
taboada*. bota-me.no mato... Mas agora,vamosagra-
116
decer a Deus Nosso Salvador ter-nos dado esta
comida.
E unindo o' exemplo ^ palavra levantou-se, e
com as mos postas orou em voz baixa com unco,
no que foi imitado pelos dous hospedes.
O Senhor esteja comvosco, disse o mineiro em
voz alta e persignando-se.
Amen, responderam Cyrino e Meyer -
Agora, annunciou Pereira sahindo da mesa,
vou dar um gyro pela minha roa, onde trabalham
tros pretos cangaeiros (i) um dos quaes meu fa-
zendeiro (2): depois hei de visitar uns conhecidos
meus; avisando-os de sua chegada, doutpr. Ah !
acrescentou elle, falta mostrar-lhe minha filha,
Sr. Meyer.
Sua filha!! exclamou o allemo. Ento tem
filhos?
Sim, senhor. No se lembra que o seu vulfofi)
o do mano Chiquinho? Pois ento? Que maior
prova posso lhe dar de confiana e amizade ?.. No
, Sr. Cyrino?
Sem duvida, balbuciou o moo com custo.
Minha filha, que se chama Nocencia, s hoje
que levantou-se da cama... Esteve doente...
Assim mesmo no sei se as maleitas a deixariam....
O corpo s vezes fica caroavel {*) dessas malditas.

(lj Sem presumo.


(2) Fazendeiro, no serto de Mato Grosso, , no o pro-
prietrio das terras, mas o capalaz, o feitor.
(3) Pessoa.
(4) Acostumado, affeilo.
117
Isto est a meu cuidado, atalhou Cyrino com
alguma pressa. Ainda ao meio dia ella ha de tomar
quina...
Vosmec faa o que fr melhor.*... Quer vir,
Sr. Meyer?
Pois no, pois no, respondeu amavelmenle
o allemo.
E' a nica pessoa de familia que tenho aqui,
alm de um marmanjo que est agora na carrei-
ra (i) por estas estradas.... Ento, vamos., Venha,
tambm, continuou elle voltando-se para Cyrino,
um cirurgio quasi de casa.
Sahiram pois os trs; Pereira, na frente, foi
seguindo o oito da direita e, abrindo uma tran-
queira do cercado dos fundos,, entrou pela cozinha,
onde a velha preta Conga estava a trabalhar

(4) Fazer pela vida.

.A^A^^AA^*
CAPITULO XII.

A APRESENTAO.

Quem mostrava, porm, mais


. sorpreza e admirao, era San-
cho Pana. Nunca, em todos os
dias de sua vida, vira elle crea-
tura to bella.
CERVANTES. D.'Quichote.
C XXIX.
As moscas que morrem no
balsamo, fazem-lh perder a
suavidade do cheiro. Uma par-
voice, ainda que pequena e
de pouca dura, d occasio a
no se fazer caso da sabedoria,
nem da gloria.
ECCLESIASTES X .

Os visitantes, depois de atravessarem um quarto


um tanto escuro, chegaram sala de jantar, vasto
aposento ladrilhado mas sem forro, a um canto
do qual estava a filha do mineiro, mais deitada
do que sentada n'uma espcie de canap de ta-
curas.
Tinha s ps n'uma bonita pelle de tamandu-
bandeira, onde se acocorra, conforme o seu ha-
bito, o ano a quem Pereira chamara de Tico.
bella moa, ao ver chegar tanta gente, abrio
uns grandes olhos de espanto e quiz erguer-se:
120
no pde porm e, corando ligeiramente, teve
como que um deliquio de fraqueza.
Cyrino approximra-se com vivacidade.
A donasinha, disse elle para Pereira, est to
fraca que mette d.
O pai chegou-se com Meyer e, tomando as mos
da filha, perguntou-lhe com voz meiga:
Sente-se peior, menina?
Nhr-no, respondeu ella.
Pois ento.... E' preciso no entregar o corpo
molleza... Abra os olhos.... Olhe... est aqui
este homem, e apontou para Meyer, que allamo
e trouxe uma carta de seu tio, o Chico, l da
Mata do Bio. Quero mostrar que elle como se
fosse de nossa gente. Assim vim apresenlal-o a
voc
Ella nada replicou.
Vamos, diga: Tenho muito gosto em conhe-
cel-o... Diga...
Innocencia repetio com vagar e acanhamento
essas palavras, ao passo que Meyer lhe estendia a
sua mo, larga como uma barbatana de cetceo e
franca como o seu corao'.
Gosto, muito gosto tenho eu, disse elle com
trs Ou quatro sonoros arrancos de garganta. S
o que sinto vel-a doente... Mas o doutor no
nos deixar ficar mal; no , Sr. Cyrino?...
E apoiou esta pergunta com um hem ? ^ue ecoou
por toda a sala.
A dona, disse o moo, precisaria tomar por
alguns dias um pouco de bom vinho em que se
21 -
puzesse casca de quina do campo... Mas onde achar
agora vinho ? S na villa de SanfAnna
Vinho ? perguntou Meyer.
Sim.
Vinho do Porto?
Melhor ainda.
Pois 'tudo se arranja. Na miiha canastra eu
tenho uma garrafa do mais superfino e com muito
prazer... cedo-a filha do meu amigo o Sr. Pe-
reira .
--Oh ! Sr. Meyer, agradeceu este com effuso,
no sabe quanto lhe fico...
Oh 1 no tem obrigao nenhuma! No, Sr.
Sua filha muito bonita: parece boa menina
Ha de ter umas cores to lindas que eu daria tudo
para a ver com sade... Que moa!.... Muito
bella!
Estas palavras que o innocente saxonio pronun-
ciava ex abundantid cordis produziram extraordi-
nrio abalo nas pessoas que as ouviram.
Pereira tornou-se pallido, franzio os sobrolhos e
olhou de esguelha para quem to imprudentemente
elogiava cara a cara a belieza de sua filha; Innocencia
corou fortemente ; Cyrino sentio um movimento
estranho de admirao, quasi desespero, e o ano
ergueu-se meio apavorado de sua pelle de tamandu-
bandeira .
Meyer em nada reparou e com a habitual sin-
geleza proseguiu :
Aqui no serto do Brasil ha o costume muito
mo de esconder as mulheres. Viajante no sabe
_ 122
se so bonitas, se feias, e no pde contar nos livros
para os outros lerem. Mas, palavra de honra, Sr
Pereira, se todas so como esta moa, sua filha,
uma cousa muito digna de ser escripta ! E u . . . .
O Sr. no quer sahir ? interrompeu Pereira
com modo um pouco spero.
Pois no, replicou o allemo.
E como despedida dirigindo-se a Innocencia,
acrescentou :
Eu Guilherme Tembel Meyer, seu criado, es-
timo muito conhecel-a por ser a senhora filha de um
amigo meu e prender a gente com seu rosto
Estendeu ento a mo, fez um movimento de ca-
bea e acompanhou o mineiro, que ia sahindo
branco de clera.
E que me diz deste homem? .perguntou elle
a Cyrino a meia voz.
Reparei muito nos seus modos, respondeu-lhe
o moo no mesmo tom.
Nem sei como me contenha Estou cego
de raiva.... Que presente manddu-me o Chico !
E' uma peste, este diabo melado (i).. V uma mo-
cinha e logo enche as bochechaspara lhe d^er meia
dzia de graolas.... No est n esta... E' um
perdido. Nada.. .vou ficar de olho nelle...
Faz muito bem, apoiou Cyrino.
Vejam, continuou Pereira retendo o seu 'in-
terlocutor para deixar Meyer distanciar-se, em que
boas ando eu mettido... Se no fosse a tal carta de

(1) Chamam-se melados aos animaes cuja cr quasi assa.


li

meu mano... juro-lhe que elle havia de ,dansar


hoje mesmo debaixo do cacete... Malcriado ! Uma
mulher que daqui a dous dias est para receber
marido... Deus nos livre que o Maneco o ouvisse...
cosia-o logo s facadas... Vejam s, hem ?... Sempre
gente de outras terras... Cruz ! Eu tambm vi
logo....umlatago bonito...todo faceiro...haverpor
foVa de ser rtifio. (V '
Cyrino ouvia-o em silencio.
E mulher, proseguio o mineiro com raivosa
volubilidade, cousa to levada da breca, quelain-
be-se toda com ditinhos e pachuchadas desta scia
de etnbromadores. Com ellas, eu digo sempre, no
ha que fiar M hora me trouxe este allamo...
E logo Chico... Tenho agora de ficar de alca-
teia.... andar etocia (2) e a fazer fojos para ver
que a bracay (3) no me entre no gallinheiro....
Tambm breve vai elle embora, disse Cyrino
a modo de consolo.
Que o demo o leve, replicou Pereira. J etou
todo enfernizado (4J com tal homem...
Neste momento, como que de propsito, volta-
va-se Meyer e declarava:
Sr Pereira, eu fico na sua casa talvez ditas
semanas. Os burrinhos vo engordar no seu pasto
e farei viagens a p ao redor de sua fazenda, apa-
nhando tudo que achar... Ouvio ?

l) Namorador.
(2) Fazer esperas.
(3) Galo do mato.
(; Encolerisar-se : ler frenesim.
124
O interpellado reprimio um gesto de viva con-
trariedade e, levado pelo instincto e dever de hos-
pitalidade, respondeu um tanto seccamente :
Fique duas semanas, ou dous mezes ou dous
annos. A casa sua : eu j lh'o disse, e palavra de
homem np volta atrs. Quem est aqui no o
Sr., meu irmo mais velho.
Agarrando ento com fora a mo de Cyrino,
acrescentou em voz surda.
Olhe, doutor ; veja isto ! Que lle' dizia eu ?...
Ah-! meu Meyer, quer se engraar commigo, no
? Mas c fico e quando avisado, nem dous, nem
trs me botam poeira nos olhos... "No com essa !
Nocencia nasceu filha de pobre, mas, graas Maria
Santssima, ella tem um pai com dous braos e
muito sangue para defendel-a* dos garimpeiros e
cruzadores de estrada Elle que no brinque
com Maneco: homem de cabellinho na venta e
se lhe bota a mo em cima, esfarela-lhe os ossos,
como se fora veadinho mateiro enrossado por
sucury....
Meyer comtudo, ia totalmente alheio ao temporal
que suas palavras haviam provocado, e, senyluvida
exagitado em suas reminiscencias com.a vista da
menina que acabara de visitar, cantarolava entre
dentes uma valsa allem, dansada talvez com alguma
loura patrcia em pocas j remotas c de mais
leviandade.
CAPITULO XIII.

DESCONFIANAS.

E'-se inuitas vezes enganado,


pela confiana ; mas a,descoriQan-
a faz com que nos enganemos a
ns mesmos.
1'RIKCIPE DE LlCNf

Quando o saxono entrou novamente na sala,


em que estavam as suas cargas, vinha to contente
do gazalhado que recebia, da bondade do tempo
e das futuras caadas de borboletas, que chamou
a attenco do seu camarada Jos.
Estava este encostado a uma canastra, e de faca
comprida em punho esgaravatava a planta dos ps,
verificando se alguma pedrinha da estrada se havia
engastado na grossa e insensvel sola.
Homem, disse elle com familiaridade, Moch
est hoje muito alegre Vio passarinho verde?
Pssarrinho verde? perguntou Meyer. Que
isso ? No vi passarrinho nenhum Vi uma moa
bonita
Ah!... melhor ainda... E quem ella ?
E' a filha do Sr. Pereira.
120
Parabns 1 parabns! exclamou Jos com toda
a indiscrio.
Jque, reprehendeu o allemo revestindo-se
de ar severo, no tome confiana com gente que
no de sua classe...
Mas eu no disse nada de mo, Moch..
Pereira estava em cima de um brazeiro. Deci-
didamente aquelle hospede punha-p a perder, pro-
clamando assim com a trombeta da fama que
avistara Innocencia, com ella conversara, que a
achava bonita uma moa j noiva! Quantas
incongruncias, meus santos do paraso!
Era caso de muita prudncia. Qualquer passo
menos pensado acarretava conseqncias irreme-
diveis.
E' necessrio penetrar-se dos sentimentos que
sobresaltavam o mineiro para aquilatar os transes
por que passava c achar natural que seguisse uma
linha de condueta toda de duvidas e vacillaes.
Se de um lado creava involuntria admirao
por Meyer e, rodeando-o em sua imaginao do pres-
tigio de uma belleza irresistvel, via augmentar
o seu terror em abrigar tao perigoso seduclor; do
outro sentia as mos presas pelos deveres impe-
riosos da hospitalidade, que, com a recommen-
dao expressa ..de seu irmo mais velho, tomava
um caracter quasi sagrado.. Juntem-se a isso os
preconceitos sobre o recato domstico, a respon-
sabilidade de vedar o sanetuario da familia aos
olhos de todos, o amor extremoso pela filha, na
qual n3o tinha, comtudo, por ser mulher, con-
127
fiana alguma, as supposies que logo forjou sobre
o sentimento que naturalmente aquelle estrangeiro
provocara no corao de Innocencia, ao passo que
ella j pertencia a outrem, as collises que prvio
para manter inabalvel sua palavra de honra,
quando no fora para defender essa prpria honija,
e, tudo isso revolvehdo-se na cabea de Pereira, re-
flectia-se com sombrios traos de inquietao no
seu rosto habitualmente jovial.
Porque razo, perguntou elle a Jos Pinho,
para desviar aquella conversa que tanto o magoava,
chama vosmec o Sr Meyer de Moch?
O, carioca rio-se com ar de superioridade e ex-
plicou muito desembaraadamente :
Ah! E' um modo de fallar..
Como assim ? ...
Muito, bem... Vosmec no chama a elle
de Sr.?
Chamo-o.
Pois ento ?.. Eu tambm o chamo assim...
mas em francez. Moch quer dizer senhor nessa
lingua.
Ah! replicou Pereira dando-se por convencido,
ento isso? Pensei que fosse outra cousa...
Jque, avisou Meyer, que estava a remexer
nas canastras, prepare tudo : ns vamos ao mato
agora mesmo. .<.
Venha commigo, propz o mineiro com voz
insinuantc. Eu lhe indicarei lugares, onde ha
bicharia dessa mida que um nunca acabar.
Gom muito gosto, concordou o allemo.
128
E, voltando-se para o camarada :
Anda, Jque, ordenou elle, bote pita. fora,
caixas de folha de flandres, chloroformio, rede
prompta... Depressa, homem, depressa !
Jos Pinho instigado por estas palavras, pz-se
a voltear de um lado para outro como pessoa
atarantada por excesso de servio.
Minhas lentes, pedio o naturalista, o.sacco
para as hervas, o canudo para os bichos de casca
grossa.... Vamos... Eu vou ajudalio.
E pz-se por seu turno a procurar nas canastras
os objectosde que necessitava, enfiando a tira-collo
dous ou Ires talabartes finos que sustentavam umas
caixinhas cobertas de couro. N'uma dellas havia
um copo de praia com sua competente corrente ;
n'oulra um faqueiro de peas dobradias e de
metal do prncipe. Tambm pendia-lhe do lanco
uma frasqueira defendida dos choques por um tran-
ado de vime e que continha aguardente., com-
prada de fresco na villa de Sant'Anna do Para-
nahyba.
No contente com o peso de todos esses appen-
diccs sua pessoa, atou um largo cinturo com
uma como que patrona de folha de flandres e que
sustentava um grande faco inglez, um rewolver
e uma espada de caa.
Depois de ter vagarosamente accommodado sobre
si cada uma dessas peas, Meyer, com grande es-
panto de Pereira e at de Cyrino, tirou os culos
para trocal-os por um par de vidros afumados ,
muito grandes e convexos que devia defender-lhe
129
os olhos dos ardores do sol, contra o qual munio-se
de outro singular preservador: era uma rodella
de panno branco forrado de verde, que augmentava
as abas do chapo d Chile, descansando em parte
sobre ellas.
Nesse trajo ficou Meyer o mais estapafrdio per-
sonagem com quem poderia algum christo topar
naquellas trezentas lguas em derredor; entretanto,
Pereira sentio-se offendido com aqucllcs cuidados
que qualificava de faceirice.
Veja, disse elle para Cyrino, como este ma-
rics se enfeita!... Voc no me engana, no,
Sr. allamo de meus peccados
Nesse momento mirava-se o naturalista para
verificar se lhe faltava alguma cousa.
Estou prompto, exclamou elle, e muito de-
sejoso de entrar no maio.
Os carrapatos te ponham a tinir, resmoneou
Pereira.
Ah! disse Meyer, e minhas luvas... Jque,
procura na canastra n. 2, esquerda, no segundo
canto.
O camarada sacou umas grandes luvas de l
brarica j usadas, nas quaes o allemo enfiou de um
s movimento as mos.
Agora, sim! annunciou elle com satisfao
e, dando um Sonoro e prolongado hum 1, empunhou
a rede de apanhar borboletas.
Depois, levando um dedo testa:
hl exclamou, e o vinho! No me ia eu es-
quecendo? O vinho para sua filha, Sr- Peneira;
sua linda filha.
9
- . 43.0

O mineiro encolheu com impacincia os hombros


e disse em aparte a Cyrino:
Fez-se de esquecido.. Veja, bem. Este ca-
lunga no me,bota areia nos olhos.
E acrescentou alto, recebendo a garrafa que o
camarada Jos Pinho tirara de uma das canastras:
Agradeo seu prespnte, Sr Meyer, mas se...
lhe fiz falta apequena ha de curar-se sem
isto
No, no, no, no, respondeu o saxonio com
uma serie de negativas que pa-reeia no dever ter
fim.
Neste mundo, rosnou Pereira mais para si
do que para ser ouvido, ningum mette prego sem
estopa; mas com sertanejos . . . . no se brinca.
Cyrino tomara a garrafa.
Isto, airmou elle, acaba com certeza a cura.
E, esquivando-se de pronunciar o nome e a qua-
lidade da pessoa de quem estava tratando:
Ella ha de ter hoje algum appetite e poder
levantar-se um pouco , pois j tomou o seu cal-
dinho.
Ento ao meio dia, recommendou Pereira
muito baixinho a Cyrino, vosmec mande chamar
a menina e lhe d a mzinha. Ouvio? Eu j avisei
l dentro...
Cyrino abanou a cabea, tomando ar myste-
rioso.
Eu c estarei com olhb vivo no bichp
Parece-me uuarana d) espera de veadinha&

l) Espcie de ona.
131
campeiras Este vinho no ter algum fei-
tio ?
O outro negou com energia tal possibilidade.
Eu sei c, continuou Pereira Estes namo-
radores so capazes de muita cousa.... Nunca ouvio
contar historias.de pirlas (D e beberagens... hem?
diga-me, nunca ? ;
Socegue, Sr. Pereira, replicou Cyrino, hei de
examinar o liqido . . . tenho certeza que no ha-
ver novidada.
Muito que bem.... Ento, ao meio dia cm
ponto... Chame a Maria Conga ou o Tico... No-
cencia ha de vir se arrastando at c... e o doutor
lhe dar a dose
Ella sahir j? perguntou Cyrino com admi-
rao. No, senhor; nisso no consinto... Irei
dar-lhe o remdio... No me custa nada...
Pereira ficara mBio perplexo.
No sei...
E com sbita resoluo :
Pois bem, virei at c da roa.... Se eu no
apparecer, ento o senhor d um pulo e faa-a
tomar a dose... Quanto a este allamo melado,
levo-o para longe e no o. trago seno bem tarde e
to moido do passeio que s ha de pensar em dormir.
Com Pereira dava-se um facto natural e "co-
mesinho nas singularidades do mundo moral.
A' medida que s suspeitas sobre as tenes do
innocente Meyer iam tomando vulto exagerado,

(t) Plulas.
132
naScia uma confiana illimitada nquelle outro
homem que elle no conhecia tambm e que ao
principio lhe causara tanta preveno como o se-
gundo.
Ha, comtudo, nas collises em que nos achamos
mettidos uma tal necessidade de auxilio, uma tal
anciedade de encontrar quem nos ajude ou por
esforo prprio ou por conselho, que qualquer nos
serve, ainda quando uma reserva bem pensada,
alguma cautela nas sympathias fosse-nos de pro-
veito, impedindo a interveno desses alHados de
momento.
Acrescente-se a isso o gnio de Pereira, propenso
expanso e garrulice, e facilmente comprehender-
se-ha a razo -de todas as suas aces e ditos em
relao aos seus dous hospedes, Cyrino de Campos e
Guilherme Tembel Meyer.

<WWW'
CAPITULO XIV.

REALIDADE.

Cordelia O tempo ha de des-


vendar o que hoje esconde a dis-
creta hypocrisa.
SHAESPEARE O Rei Lear
, Acto I.

Depois que Cyrino vio Pereira sumir-se,-com


seus dous companheiros por trs do laranjal da
casa, seguindo em direco ^roa por uma vereda
pedregosa, onde as patas dos anima es iam batendo
nos seixos rolados, depois que teve certeza de que
.ficara s na casa, entrou em grande agitao.
Ora passeava pela sala rpida e inquietamente;
ora media-a com passo lento n'uma e n'outra di-
reco ; ora emfim, sabia para o terreiro e ahi, com
a cabea descoberta, ficava a olhar attentamente
para diversos lados, abrigando com a m aberta
os seus olhos dos raios do sol.
O dia promettia vir a ser muito calido ; por toda
a parte chiavam as cigarras e ao longe oWia-se o
cantar das seriemas nos campos.
134

Cyrino s vezes encarava o sol; depois tapava os


olhos deslumbrados e, tomado de vertigem, voltava
para a sala, onde recomeava os seus passeios.
Porque no descansava aquelle mancebo? Elhe,
que preparara uma rede to fresca de malhas aber-
tas, a qual, balouando-se levemente brisa, pa-
recia convidal-o confortante ssta...
Porque no imitava .os bacorinhos que, en-
trando familiarmente pela sala, se haviam abrigado
dos ardores do dia e, deitadinhos debaixo de uns
giros, j resonavam, presos de gostoso somno?
Todos os vventes preparavam-se para o repouso:
fora, o sol resplandecia brilhante e as sombras das
arvores iam cada vez mais diminuindo. At uma
egoa com seu poldrinho deixara o distante pasto e
viera abrigar-se proteco da casa, junto qual
parra, j meio a cochilar
A' enervadora aco do calor estivai juntavam
sua influencia as montonas modulaes de umas
chulas e modinhas que os camaradas de Cyrino;
accommodados no rancho junto ao paiol de milho,
cantavam ao som d viola de trs cordas.
Entretanto o moo a tudo resistia , e consul-
tava com crescente desassocego o seu relgio de
prata, pondo-o e tirahdo-o do bolso a cada instante.
Os segundos, os minutos, as horas passaram, e
elle, afinal, soltou este suspiro de allvio:
-'-Meio dia!.... Cuidei que nunca havia de
chegar!...
Sahindo j todo reanimado para o terreiro, cha-
mou com VQZ forte:
135
Maria 1... O' Maria Conga 1...
Ningum1 respondeu-lhe. S do lado da cozinha
ladraram uns ces.
Cyrino, depois de esperar algum tempo, rodeou
toda a casa, como fizera com Pereira e, encostan-
do-se cerca que defendia a approximao do lano
dos fundos, tornou a chamar:
O' Maria ?! Maria 1 Est dormindo,
minha velha ?
Vendo que seus grilos ficavam sem resultado,
saltou ento o cercado e foi-se encaminhando para
a poria da cozinha, lentamente porm, e como que
a medo.
O' Maria?!... Minha r/al... Ol 1 Oh de.casal
clamava elle.
Afinal appareceu, no a velha escrava, mas o ano
Tico que. com um.movimenio imperioso de cabea,
pareceu perguntar a causa daquelle alarma.
Quede a Maria Conga? disse Cyrino chegaq-
do-se a elle.
Tico com poucos gestos mas muito expressiva-
mente deu a entender que a preta fora ao crrego
lavar roupa.
E no ha mais ningum em casa? indagou o
moo.
O ano mostrou com expresso de orgulho que
elle alli estava e deitou um olhar de clera para
aquelle imprudente, curioso:.
Bem, replicou Cyrino sorrindo-se, vai nesse
caso diz('f dona que j chegou a hora de tomar
136
o remdio. Trago o vinho, e preciso preparar
caf quanto antes.
Tico desappareceu, fazendo um aceno ao intitu-
lado medico para que esperasse fora.
Ora, exclamou este coin despeito, aqui ao
sol ?!... No es t m essa 1... B que Ia l o nanica ?...
Sem mais ceremonia entrou pois rra casa, pene-
trando em um quarto que ficava entre a sala de
jantar, onde dera-se a apresentao de Meyer.a In-
nocencia, e a cozinha, theatro da actividad de
Maria Conga.
Dahi a pouco ouvio elle passos arrastados q >ap-
pareceu Innocencia embrulhada em uma grande
manta tinta de variegadas cores e com os longos
cbellos' cahidos e puxados todos para trs. Seus
olhos orlados de fundas olheiras e o quebrantar.
mento do semblante ainda denunciavam muita fra-
queza, entretanto as setinosas faces como que apres-
savam-se a tomar cores, semelhana de rosas im-
pacientes de desabrochar e provocar homenagens.
Ao chegar-se porta, no airanspz, mas encos-
fando-se grossa trave que fazia de umbral, abi
ficou parada, indecisa e com o olhar duvidoso.
Cyrino, ao vl-a, deu com timidez alguns passos
ao seu encontro; depois por seu turno estacou
junto a uma cadeira de comprido espaldar, antigo
e solido traste trazido por Pereira de sua casa de
Piumhy.
Foi at com esforo que formulou esta pergunta:
Ento... donasinha... como est?... Sente-se
melhor ?
137

T-Melhor, obrigada, respondeu Innoccncia com


voz aflautada e muito tremula.
Comeu j alguma cousa ?
Nhr-sim... uma aza de frango, mas com...
vontade. <
Sente o corpo moido?
A canceira est passando hontem muito
mais...
Cyrino fora, a pouco e pouco, recobrando o
sangue frio e approximando-se da moa, que mais se
apegara ombreira, :omo que procurando abrigo.
Dftcum lado do limiar da porta ficou ella, do
outro Cyrino, ambos to esqui vos e sobresaltados
que davam razo aos olhares de espanto com que os
mirava Tico, empertigado em suas perninhas bem
defronte dos dous.
Pois chegou a hora de tomar o remdio..
J, si-doutor? implorou Innocencia.
Nh-sim,
Mas eu no tenho mais nada...
E' para cortar de uma vez as sezes... Olhe,
se ellas* voltassem... era um desgosto para mim...
E' to mo, observou ella.
No bom, deveras... mas bem melhor re-
cobrar a sade... Com um bocadinho de coragem,
engole-se, sem muito custo... J que lhe amarga
tanto... eu beberei tambm uma pouca...
Oh ! no ! protestou Innocencia.
E'para lhe mostrar... que quero sentir...
o que sente mec.
A menina corou vivamente, levantou os. olhos
138
com sorpreza e voltou logo o rosto para fugir dos
olhares de Cyrino.
A mzinha? pedio ella por fim toda commo-
vida.
Ah ! verdade ! exclamou Cyrino. Ande, Tico:
vai buscar caf na cozinha. Lave bem um pires...
percebeu ?
O ano fitou o moo com altivez e no se mecheu.
Voc mouco?
No, respondeu Innocencia. Tico s vezes por
manha que se faz ansim.
Voltando-se ento para o homunculo, disse tom
voz meiga e olhar carinhoso:
Vai, Tico ; para mim, ouvio?
A physionomia do ano transformou-se repenti-
namente. Nos lbios pairou-lhe ineffavel sorriso ;
sua cab(j) abaixou-se duas ou trs vezes como res-
posta allrinativa ; mas a testa enrugou-se-lhe Ioda,
e os olhos moveram-se com inquietao e duvida.
Innocencia teve que repetir o recado.
J lhe disse, Tico ; vai buscar o caf.
A essa quasi ordem no ousou elle resistir, mas
sahio lentamente, voltando-se varias vezes antes de
entrar na cozinha, onde pouco demorou-se.
Cyrino neste entremente tomara o pulso de In-
nocencia que, de mais longe que podra, lne es-
tendera o brao e, sem pensar no que fazia, que-
brando a dbil .resistncia da menina, cobrira de
beijos a mosinha que segurara.
MjuDeos tbalbuciou ella, que isto?... Oihe,-
alii vem o Tico.
139
O mancebo recuou ento e, para melhor encobrir
sua commoo, adiantou-se para o ano que vinha
trazendo na mo direita uma vazilha de folha de.
landrs, n'outra um pires com colher.
Bom, disse elle, pe tudo em cima da mesa.
E preparando rapidamente o medicamento, apre-.
sentou-o com mal segura mo a Innocencia, que sem
hesitao o sorveu todo.
Deixe-me um pouco, exorou Cyrino, um pouco
s... Se to mo... soffra eu tambm.
No, respondeu ella com alguma energia, por-
que haver de raec soffrer?
E, ou por effeito do abalo que experimentava no
estado de debilidade a que chegara, ou por ser
aquella a hora em que costumava a febre assaltal-a,
o certo que teve que encostar-se ou melhor agar-
rar-se ao umbral para no cahir no cho.
Oh ! exclamou com angustia Cyrino, a dona
vai desmaiar.
Transpondo ento o limiar da porta segurou entre
seus braos a pallida donzella, que sem reluctancia
encostou a desfallecida cabea ao hombro do- seu me-
dico, cujo hlito offegante aos poucos foi-lhe fa-
zendo Voltar s faces o precioso sangue.
Estou melhor, balbuciou ella procurando afas-
tar-se de Cyrino.
No se faa de forte a ta, contrariou este. Va-
mos at aquella cadeira.
E com toda a lentido foi levando a convalescente
at sental-a, desembaraando-a depois dos muitos
- 140
cabellos que todos revoltos haviam invadido o
collo c cahiam-lhe at sobre o rosto.
Quanto cabello! exclamou Cyrino* meio ri-
sonho.
Tico seguira as peripcias de toda aquella scena
com muita atteno. Ao vr Innocencia perder os
sentidos, soltou um grito surdo de desespero, depois
foi seguindo-a at a cadeira e ajoelhou-se diante
delia, contemplando-a com inquietao.
Cyrino quiz aproveitar a ocasio para um con-
graamento.
Voc est com cuidado, hem ?... No nada..
sua ama fica boa logo..
O ano, acOuvir esta interpellao, levantou-se e
correspondeu ao sympathico annuncio do moo com
um olhar de/desprezo e pouco caso, como quem lhe
diria :
No se metta commigo que no quero graas
com voc, medico de arribap !
Agora, disse Cyrino voltando-se para Inno-
cencia, mec vai beber dous goles de vinho e ver
logo que sustncia ha de sentir dentro do corpo.
Desarrolhou, ento, com a ponta de uma com-
prida faca que tirou do cinto, a garrafa do vinho,
presente espontneo de Meyer, e ofereceu moa
um pouco do roborante liquido n'um caneco de
loua branca.
A doente molhou os lbios e gratificou o obs-
quioso mancebo com um sorriso encantador.
Decididamente aquelle medico lhe agradava:
curava do seu corpo enfermo e entendia-lhe com a
_ 141
alma. Raros homens que no seu pai eManeco, alm
de pretos velhos, tinha ella at ento visto; mas
parecia-lhe, a ella to ignorante das cousas e do
mundo, que ente algum poderia ser comparado em
graa e belleza com esse que lhe ficava agora em
frente. Depois, que cadeia mysteriosa de sympa-
thiaa ia prendendo aquelle estranho, simples via-
jante que via hoje para nunca mais tornar a vr,
talvez?
Quem sabe se a meiguice, a bondade que para
com ella mostrava Cyrino no eram a causa nica
desse sentimento novo, desconhecido, que nascia
de chofre em seu peito, como a lr do campo brota
depois da chuva?
A gratido a muito obriga.
Esses pensamentos correram rpidos pela mente
de Innocencia, ao passo que seus olhos iam se er-
guendo at fixarem-se em Cyrino, lmpidos, gran-
des, abertos como que dando entrada para que elle
lesse claro o que se pa*ssava em sua alma-
Sinto-me to bem , disse ella com metal de
voz muito suave, to leve de corpo, que parece que
nunca mais hei de ficar mofina.
No, no de certo ! exclamou Cyrino, ttuntfa
mais. Alm disso aqui estou e . . .
Maria Conga, a velha negra, interrompeu com
sua chegada aquelle comeo de dialogo. Vinha da
fonte com uma volumosa trouxa de roupa que pz-se
a estender em compridos bambus, assentes horizon-
talmente sobre forquilhas fincadas no cho.
Cyrino dspedio-se ento de Innocencia.
142
Agora, disse elle pegando-lhe na mo, socegue,
um pouco: depois tome um caldo e . . . queira-me
bem.
Gentes ! Porque no lhe liavra de querer ? per-
guntou ella com ingenuidade. Mec nunca me fez
mal...
Eu, retrucou Cyrino com fogo, fazer-lhe mal?
Antes morrer .. Sim... dona... de minha alma,
eu...
E, sem concluir, disse repentinamente:
Adeus!
Depois com passo lento foi sahindo e passou diante
da janella, junto qual ficara Innocencia sentada.
Olhe, recommendou elle recostando-se ao pei-
toril, cuidado com o sereno...
Nhr-sim...
No beba leite...
Mec j disse...
Coma s carne de sol...
J sei...
Ento, adeus... adeus, moa bonita !
E, com custo, despegou-se daquelle lugar, em
que quizra ficar, at que de velho lhe fraqueassem
as pernas.

^wVtPo/V^^w
CAPITULO X V .

HISTORIAS DE MEYER.

K* grande felicidade ter um filho


prudente e sbio; mas quanto a
uma filha para um pai carga bem
pesada.
MENANDROOs primos.

Com a tarde voltaram Meyer, Jos Pinho e Pe-


reira, acompanhado de seus trs avelhentados es-
cravos, estes dos trabalhos agrcolas, aquelles de
grandes excurses entomologicas.
O mineiro vinha meio risonho e em altos gri-
tos acordou Cyrino que, deitando-se a dormir,
sonhara todo o tempo com a sua graciosa medicanda.
Ol, amigo, ol, doutor 1 chamou Pereira com
voz retumbante, isto que vida, hem? Emquanto
ns trabalhamos, eu e o Moch do Jos, voc nesta
cama de velludo !.. *
E' verdade, concordou o moo, apenas os Srs.
sahiram, estendi as pernas e at agora enfiei um
somno s...
E o remdio da menina ? perguntou Pereira
abaixando a voz.
144
Ora, Sr., e eu que me esqueci!... No faz
mal., se ella no teve febre Ah! espere...
agora me lembro!... Eu-llfo dei... estou ainda
tonto de somno.
Pereira rio-se.
Estes doutores matam a gente, como se fosse
cachorro do mato N'um momento passa-lhes
da cachola se deram ou nomzinhasachristos...
Vendo que Meyer sahra da sala, elle mudou re-
pentinamente de tom e proseguio em voz baixa e
muito rapidamente:
Ento sabe que o tal allamo levou todo o dia,
querendo conversar sobre a menina?
Deveras?
E'assim... E . . . eu preso por aquelle offe-
recimento de lcval-.o a comer l dentro !... Nada,
nem que desconfiee arrenegue-se de meu modo...
elle no me pisa em quarto de familia... Deus te
livre!...
Com effeito hora de ceiar, Meyer manifestou* a
sorpreza de comer na mesma sala, no que ti-
vesse motivos para desejar outro qualquer local,
mas, methodico como era, gravara na mente a
promessa de Pereira e, por delicadeza,, snppunha
dever Iembral-a.
As desculpas que o mineiro apresentou foram ar-
ranjadas de momento e ajudadas victoriosamente
por Cyrino, que carregou com a responsabilidade
de haver recommendado enferma muito soceg^
quasi completa solido.
Tambm o reconhecimento de Pereira manifes-
tou-se de um modo muito expansivo.
148
Estou conhecendo, disse lleem aparte esper-
tando as mos de Cyrino, que o doutor um ho-
mem srio com quem se pde contar Deixe
estar... oManeco ha de ser seu amigo... Isso...
ha de sl-o. Pessoas de bem devem se conhecer e se
estimar... Ora, veja o tal tujo... que temvel,
hem ? . . . No faz mal, elle ha de ter o pago.
Se Pereira mostrava-se inquieto, pelo contrario
o naturalista- parecia nadar em mr de rosas.
Sr. doutor, declarou elle a Cyrino riesa-da
ceia, estou muito contente com minha estada
aqui.... Hoje achei mais bichinhosufi&Sos, do
que em todas as zonas por que tnh andado....
Vosmec no imagina, interrompeu Perei^
ra dirigindo-se a Cyrino, o que faz este senhor
quando est dentro do mato. Ha de ainda quebrar
o pescoo em algum barranco em que se atirei
pois caminha sempre com s vtas para o a r . . . .
Nem sei como no tem -ambos os olhos furados....
no repara ih galhos- nem em nada o que
elle quer pr mo nos anicetos.... Eu j o avi-
sei umas pcaS de vezes; agora, sua alma, sua
palma....
As advertncias de miteifo eram judieos e
bem cabidas, tento asisim que tCuttli das tardes
seguintes VToItou Meyer todo arranhado e coih um
tal gilvaz na cara, que immediatamnte d nas
vistas de Gyfino.
Que foi isto, Sr Meyer? perguntou el
com admirao. Afidou o Sr. aos traittblhSes
com alguma ona ?
10
146
Oh ! no nada, respondeu fleugmaticamente
o allemo.
E sua roupa vem suja de b a r r o toda
rota....
Pereira desatou a rir.
Isto 'so historias deste homem Eu bem
lhe dizia que tinha de acontecer. Meu amigo no
sabe do dictado ? . . . Fie-se na virgem e no cprra,
e ver o tombo que leva Tambm foi um dia
em que me ri a mais no poder... Tomei um
farto Imagine vosmec que o tal Sr. Meyer,
como eu j lhe contei, anda pulando dentro da
mata como se fosse um veado mateiro.... O Jos
Pinho, que mitrado, vai sempre pela estrada
limpa
Preguioso, atalhou Meyer a modo de obser-
vao.
Juizo tem elle, proseguio o mineiro; mas,
como ia dizendo, c o Sr. com seus trancos e
saltos parece anta disparada. Era apparecer um
bichinho voador, zs, trs que dars, l ia elle,
sem olhar para os pos, podendo pisar em co-
bras e espinhos, com aquella rede na mo e tanto
fazia que agatanhava sempre o animalejo... Eu
fui para a roa e o homem furou o mato, em-
quanto Jos buscou uma sombrinha e pz-se logo
a roncar como um perdido....
Eu, no Sr., protestou Jos Pinho, que que-
ria ouvir a historia.
Vdce, sim, corroborou Meyer com tal ou qual
energia, preguioso!... Ande.... d c a pita.
147 ..
Pois bem, continuou Pereira, o Moch vol-
tou dahi a duas horas neste estado pouco mais
ou menos, mas trazia uma caixa cheia de- bichos
do mato....
Ah 1 perguntou Cyrino, e so bonitos ?
No ha mais nada, replicou Meyer com tom
dolente, o trabalho ficou perdido ! . . . Eu tinha
apanhado cinco espcies novas... Uma queda....
Deixe-me contar o caso, atalhou Pereira. Oh!
eu me ri eu me ri
E, para confirmar a assero, pz-se novamente
a dar gargalhadas, que foram acompanhadas por
Jos Pinho e por Meyer, da parte deste com menos
expanso comtudo.
O Moch appareceu-me muito contente e me
mostrou a sa caixa, como se tivesse, o rei na bar-
riga. Era uma immundicie de besouros e at ci-
garras... tinha de tudo. Depois, quando ns
voltvamos da roa, elle enchergou n'um po po-
dre um aniceto vermelho e foi correndo a apanhado.
Eu lhe bradei : Olhe, qe ahi tem barranco;
a arvore caroavel de co (1) e vosmec rola no des-
penhadeiro, que nem sua alma se salva. Qual!
O homem teimoso, como um cargueiro empa-
cador.... Eu lhe gritava:Tome tento, Moch!
Elle pz-se a caminhar em cima da sipoada qe
cobria a boca de um percipicio, fundo como tudo
neste mundo Quando ia botar a mo notai
bicho encarnado, encostou-se ao po e . . . z s . . .

(1) E' sujeita podrido'.


148
afundou-se, dando um grito esganado que pare-
cia de cotia. Mal teve tempo de agarrar-se aos si*
ps e alli ficou entre a vida e a morte, chamando
Jque, Jque ! . . . Eu, quando, vi isto, mandei a toda
pressa buscar na roa uma vara comprida e se ella
no chega logo, o Sr. Meyer e toda a sua bicharada
rolavam de uma vez naquelles. fundes
No, rectficou o allemo, bicho rolou : caixa
abrio e tudo cahio- no fundo....
Pois bem, o 'Moch segurou -se com unhas* e
dentes ao po e ns o puxmos devagarinho, de-
vagarinho, com um medo, um medo !... MariaSan-
tissima !...
Fazendo, breve pausa :^
O mais engraado ainda no chegou, avisou o
mineiro. Ah 1 vosmec vai tomar uma boa data (i)
de riso. Quando o Moch ganhou p em terra, pz-
se a ipwtair como m cabrito adoidado, por aqui,
-por acol,, pulo e mais pulo e gritando como se o
estivessem esfolande.... Estava.... cheio de for-
migas mwatas! (?)
.Sim, exclamou Meyer com flesespero, formiga
(de po podre!... ..Mein Gotti'..: Eu rasgo a
roupa.... eu pujo eu jgem.... fico nu, como
q-uat minha mi me botou no mundo ... Hor-
rhiei c*isa L.. Formiga do diabo L . . Faz ssalombo
em rtoio meu corpo I..,. Muita dr !...

() Poro, qA*antdad.
(2) A dentada dessas formigas muiio dolorosa' Provm
o seu nom, de que novatos sSo aquelles que se deixam
morder purellas. ;
149
Pereira, CyrinO e Jos. Pinho acolheram com no-
vas gargalhadas estas, virulentas impreeaes.
Podra, observou o. mineiro, isto; cural-o de
sua mania de no Quv.ir os outros que Conhecem
as cousas.
E, voltandorse para Cyrino, f
A verdade que o corpo deite- ' Que coppo,
Sr. dqtor,ytoan?o/,.. ficou todo empolado que
bi^ppciso sfregal-OiCOBi folhas de fumo. Dapois
elle tomou um banho no ribeiro......
Tudo estava muita bom, observou Meyer, se
caixa no.abre e atira no?buraco^meu trabalho....,
Ora, ficar para amanh, Qhsolou-Q< philoso-
phicamente e tom familiar idade o- camarada.
Pereira, acalmado) o frouxo de riso, approximra-
se de Cyrinoi e lhe faltava a m,eia voz:
Ah : doutor, ti^eumavoatode dedeixar'este
aamo. sumir-se no socavo. 1... Se no fosse
meu hospede, emfim^ e recommendado? de meu
mano, palavra de honra, eu o pinchava no infeeno...
No sou nenhum pinoia. (i)....
Mas porque ? indagou Gyriap. simulado ad-
mirao
T- Abada'.Sr., me pergunta?..,. PoriOjue o ho-
mem no melazsermo fallar emNfeemiaf... Me
disse outra vez que ella era muiiito. bonita, outras
cousas... perguntou se estava casada, se no; que
era preciso casar as mulheres para bemdellas

(1) Homem fraco.


150
Eu l sei o que mais?... Isto um bruto per-
dido. . . . um namorador ! . . .
Qual, Sr. Pereira l...t
E' o que, lhe digo !... Por acaso sou cobra
de duas cabeas (D que no veja?!... Ah! que
peso que uma filha ! . . . E ento uma menina que
j est apalavrada.... Isto uma anarchia (2)!
Que diria meu genro, o Maneco !...
No poder dizer nada, retrucou o meo. E
que diga, no faltar quem queira sua filha
Louvado Deus, no, de certo 1 Eu que no
quero que ella ande de mo em mo.... Ou casa
com o Doca, o u . . . .
Ou o que ? perguntou Cyrino com inquie-
tao mas fingindo pouca curiosidade.
Ou mato a quem vier lhe virar a cabea
Commigo ningum ha de tirar farofa!... E no hei
de ter mil cuidados, quando vejo este estranja es-
tar com suas macaquices a dar no fraco das mu-
lheres?...
Por ora, elle nada fez
Por ora s leva a fallar na pobre menina
que a Sra. SanfAnna guarde sempre 1... Adivi-
nhasse eu e, macacos me mordam,, se elle punha
os olhos' em cima de Nocencia Chamei o Jos
Pinho, proseguio elle em voz mais baixa, e dei-lhe
uns toques. Ento, disse-lhe eu, seu patro o

(1) E' crena geral que umas cobras que vivem dentro de
terra fofa tm duas cabeas e no tm olhos.
(2) Desmoralizao.
151
diabo com mulheres, hem ? Ele qu muito la-
dino (i), respondeu-me logoNhr-no.Assump-
tei & embromao (2)., Qual, voc, carioca, tem
levado areia nos olhos. T- EU ? . . . no capaz
Ento voc no tem visto o qe faz seu patro?
Elle tem sido um santo, retrucou o espertalho.
No Rio, sim Na rte?Nhr-sim, na corte.
Elle ia todas as noites para uma ca.s de bebidas
e l estava petiscando e conversando com mulheres
de vida alegre, muito bonitas, bem limpas . . . .
algumas com tf pescoo e os braos mostra....
Elle contou isso? atalhou Cyrino' com algu-
ma duvida.
Contou,- afirmou Pereira. Vejam que ho-
mem ! Hem? Isto um malquitrefe !... Esta noite
e d'ora m diante Venho dormir nesta sala a \er,
se elle meche da cama. Ah! se eu pudesse!.,,
cahia-lhe de cald-boca (3) em cima, que suas cos-
tellas ficavam em pedacinhos.
As historias imprudentes de Jos Pinho acaba-
vam de pr a ultima, pedra ao edifcio de descon-
fiana que a imaginao de Pereira to depressa
erigira m desconceito de Meyer. O que nellas
havia de verdadeiro, eram to somente algumas
horas de lazer que, durante sua estada no Rio de

(1) E' um qualificativo muito usado em todo o interior


do Brasil.
(2) A jnenlira, o engano.
(3) Assim chama-se em Minas um cacete curto e grosso.
152
Janeiro, o naturalista consagrara ao consumo da
cerveja no caf Cidade de Coblentz, e nas quaes
entretjvera risonhas, bem que innocentes conver-
sas com pessoas do sexo feminino, freqentadoras
daquelle estabelecimento e de costumas no muito
rigorosos.

^AAA/VV7*'*
CAPITULO XVI.

0 EMF-ALAMADO.

Os homens hbeis so sempre


procurados, e estamos ao facto
ae vossa capacidade.
MOUEREO medico fora.

Conforme o promettido, trouxe Pereira a sua


rede para a sala dos hospedes e, encetando um
modo de vigilncia muito especial, ainda que em
todo o caso perfeitamente intil em relao
pessoa suspeitada, associou os roncos sonoros de
seu"peito ruidosa respirao de Meyer.
Se, comtudo, os seus olhos no tivessem a venda
da confiana,,ou melhor se o somno no os acom-
mettesse habitualmente com tamanho imprio, na-
turalmente e em pouco tempo houvera sua atten-
q sido chamada pira o estado de exagitao que
dominava Cyrino.
Na verdade, o modo por que este passava as noites
era de natureza a fazer nascer suspeitas no espirito
mais desprevenido. Ou revolvia-se na cama, dando
mal abafados suspiros, ou ento sahia para o ter-
reiro e ahi punha-se a passear e a fumar cigarros
de palha uns atrs dos outros, at que os gallos,
154
trepados na cumieira da casa e nas arvores mais
prximas a ella, annunciassem as primeiras barras
do dia.
Uma paixo desabrida enchia o peito daquelle
moo; dessas paixes repentinas, explosivas que
se apoderam de uma alma, a enleiam por toda a
parte, a suffocam como as serpentes de Minerva a
Laocoonte. Conhecedor, como era, dos costumes
do serto, do jugo absoluto dos preconceitos, an-
tevia tantas difficuldades que, se de um lado des-
animava , de outro mais sentia avigorar-se o
nascente e j to violento affecto.
Deus me ajudar, pensava comsigo mesmo:
o que s quero a amizade de Innocencia.... Ha
dias que,no a vi... se no puder mais vl-a...
dou cabo da vida....
Seu corao sublevava-se: o sangue gyrava-lhe
com rapidez vertiginosa nas veias e vinha tol-
dar-lhe a vista, trazendo ondas de calor ao rosto.
Nossa Senhora da Abbadia, implorava elle pu-
xando os cabellos de desespero, valei-me neste
apuro em que me vejo! Dai-me ao menos espe-
ranas de que aquella menina poder querer-me
bem.... No desejo mais nada... Possa este fogo
que me consomeabrazar tambm o seu corao!....,
Esta.fervorosa prece feita 'santa da especial
devoo de toda a provncia de Goyaz costu-
mava acalmar um pouco p mancebo, que alque-
irado de foras pegava no somno para acordar
instantes depois sobresaltado e cada vez mais
!
abatido.
155
Tambm estava sempre de p, .quando Pereira
costumava saltar da rede.
Oh! observou elle da primeira vez,' isto que
se chama madrugar!
Pois fora de meu costume, replicou Cyrino,
tenho passado mal todas estas noites
Na verdade vosmec no est com boa cara...
Creio que me entraram no corpo as maleitas.
Essa que boal Ento o doutor foi, em-
prestar (t) da doente a molstia ? . . . . Olhe, pre-
ciso- pr-se forte, porque hoje mesmo ho de
chegar doentes para vosmec inziminar.
Melhor...
J est tudo espalhado por ahi de sua che-
gada e a romaria no ha de tardar.
C a espero
Naturalmente o Coelho vir primeiro... E' uma
occasio de pagar sua divida... No tenha receio
de pedir mais caro....
Pretendo daqui mesmo despachar um pr-
prio para vr-me livre dessa ida

(1) Emprestar de algum, por tomar emprestado ou pedir


emprestado a algum, locuo muito corrente em todo
o serto de S.>Pauio, Minas Geraes e Mato Grosso. E'um
legitimo gallicismo, por isso que, com a simples modifi-
cao da preposio orem de, corresponde perfeitamente
ao verbo empruntet. ,
O autor recorda-se da admirao com que ouvio uma
pessoa da villa de Miranda, alis de alguma leitura, dizer-
lhe: Venho tr com o Sr. para emprestar 20^000
Mas no preciso, retrqu-lhe No; sou eu quem precisa.
Eu empresto do Sr.Ah! o Sr. vem pedir-me emprestados
20fl000, no ? Pois foi o que eu lhe disse desde prin-
cipio. No querendo encetar uma discusso philologica,,
o autor sacou do bolso, o dinheiro pedido, o qual, para
fazer justia a quem emprestava, isto , pedia emprestado,
foi pontualmente pago no prazo promettido,,
156
Isto mostra que o Sr. pessoa de brio... No
como certa gente que conheo....
Ao dizer stas palavras, Pereira voltou-se para
Meyer e contemplou-o attentamente.
O allemo. estava na verdade digno de exame,
posto ainda de parte outro qualquer motivo que
no fora,o de simples curiosidade.
Dormia com os braos e pernas abertos e cabidos
para fora do estreito leito de canastras: tinha o
queixo muito levantado pela posio incommoda
da cabea, ea boca meio aberta deixava vr uma
fileira de excellentes dentes.
Est ranando* hem? murmurou o mineiro.
Cavouqueiro a mii'vo.c no engana, mas o .
mesmo!
As prevenes de Pereira iam tomando, propores
de ida fixa e Meyer, na simplicidade da ignorncia,
como que de propsito fqr^ecia, elementos para que
ella. mais e mais se arraigasse.
Assim, ao almoo, lembrou-se de perguntar entre
duas enormes colheradas de feijo :
' E sua filha, Sr. Pereira ?'. Como vai ? E me-
lhor ?
E' melhor o que, Moch ? exclamou a pai com
mo modo.
Sade delia melhor ?
Est melhor; est, est, respondeu Pereira
muito seccamente. Est boa... vai fazer uma via-
gem . . .
Viagem; para onde?.., E*para a villa?
Homem, Moch, observou o mineiro um tanto
157
desabrido, vosmec est como mulher velha. Quer
saber de tudo...
Meyer, nessa reprehenso que lhe causou vexame
e alguma admirao, s vio estranheza sua curio-
sidade, falta que confes-sou com toda a nobreza,
bem que aggrayando a situao:
E' verdade,, Sr. Pereira, disse elle. Boa edu-
cao no mando que eu fiz.. mas me desculpe,
me desculpe.. Sua filha to interessante,. que eu
me lembro sempre delia.. .Tenho mesmo uns pre-
sentes. . . .
Guarde-os, rosneu Pereira abafando a re-
flexo n'um asccsso de tosse e para evitar a con-
tinuao da conversa deu pr finda a refeio, ie-
vantando-sa mesa.
Ahi vem o Coelha,- doutor, exclamou elle
olhando para fora. Chil como est amarellot.,.
Ha tempos que eu no o via... parece uma alma do
outro mundo.. E* o tl em quem falamos.. Aper-
te-o* f)orque- nto^m como que...
E interpeilando a quem chegava-, gritou :
Bons olhos o vejam 1.. Se tts fosse, amigo Sr.
Coelho, ter medico em casa, -nunca havra de vel-
por c; no?
Ora, respondeu o outro com um gemido^ ando
sempre to doente. Nem faz gosto.... Mas qu
delleVo homem?
Est aqui..
J me disseram que faz milagres. Deixou nome
para l das Parnahybas... Sabia ?
L que elle tivesse deixado nome, 'ho; mas
-r- 158
que cirurgio de patente, tenho certeza, porque
n'um abrir e fechar de olhos pz-me de p uma
pessoa de casa.
Se elle me curar.. .no sei mesmo como agra-
decer-lhe.
E pagal-o, concluio Pereira como advogado
dos interesses do seu hospede.
Sim, como... pagal-o, confirmou o outro com
alguma hesitao.
Em todo o caso, desa de seu animal.
Pouco depois entrava na sala e cumprimentava a
Cyrino e a'Megera pessoa a quem o mineiro cha-
mara Coelho. Era homem j de idade, muito mais
quebrantado por enfermidades do que pelos annos:
tinha a testa enrugada, as bochechas meio inchadas,
os lbios quasi brancos e os olhos empapuados.
Qual dos senhores o doutor ? perguntou elle.
Sou eu, respondeu Cyrino revestindo-se de
um ar de importncia, ao passo que Meyer apon-
tava para elle, cedendo talvez direitos que po-
desse contestar.
Pereira interveio com amabilidade.
Sente-se, Sr. Coelho, disse elle. No ponha-
se logo a fallar de molstias...Isso no vai de
afogadilhoDescanse um pouco...Olhe, j al-
moou ?
O pouco que como, retrucou o outro, j est
comido.
Pois bem, primeiro ponha-se a gosto; depois
ento converse com o doutor.... Diga-me: que
ha de novo pela villa ?
159
Que eu saiba, nada.. .Tambm ha mais de um
mez, que de l no tenho noticia....J no me
importo com o resto do-mundo...Quem no tem
sade, perde o gosto para tudo E' mesmo uma
calamidade...
Emquanto Coelho desenrolava outras queixas no
mesmo sentido, Cyrino tirara da canastra o seu
Chernoviz e algumas hervas seccas. que depz em
cima da mesa.
O Sr., declarou elle voltando-se para o doente,
est empalamado.
E'verdade, Sr. doutor.
Eu que no sou physico, observou Pereira,
diria logo isso...
Chi, compadre! atalhou Coelho com impa-
cincia e impondo silencio.
O Sr., continuou Cyrino com toda a imponn-
cia, teve muitas maleitas anns seguidos; depois
comeou a Se,ntir muito fastio, inchou todo em
seguida desinchou Aos poucos foi perdendo a
sustncia e o talento, (i)
Tal e qual! murmurou Coelho seguindo com
cautelosa atteno a marcha do diagnostico.
Agora, o Sr, no pde comer, que no sinta
affrontao, no ?
Muita, Sr. doutor.
Este homem, disse Pereira para Meyer, leu
bastante nos livros....

(1) Como j dissemos em nota, talento empregado como


synonimo de fora physica, robustez.
160
Depois veio-lhe uma canccira que quando o
Sr anda lhe d uns suores e uns tremores por
todo o corpo*.. .0 bao est engurgitadoe o fgado
tambm.. .De noiteficao Sr. sem poder tomar res-
pirao, mais sentado do que deitado. ..LAs vezes
tosse muito, uma tosse sem escarrar, como quem
tem umpigarro....
-E'isso mesmo, exclamou o enfermo com quasi
enthusiasmo.
Pois, terminou Cyrino, como lhe disse j,,
o Sr. est empalamado.
E no ha cura ? perguntou Coelho meio duvi-
doso.
Ha, mas o remdio forte.
Com tanto que faa bem...
Muita gente, replicou Cyrino, tenho j cura-
do em estado peior que o Sr.; mas, repito* o re-
mdio violento..
Tomarei tudo,declarou Coelho: ha annos que
fao um horror de mzinha& e com nenhuma dellas
me ageei. Vamos ver...
Cyrino neste ponto mudou o tom de voz e olhando
para Pereira :
-* 0 Sr. sabe, disse elle, que meu modo de vida
este...
O mineiro applaudio com um movimento de
cabea aqella entrada em matria.
O mesmo no pensou Coelho, que tartamdeou:
Ah!... Estou prompto... Sou pobre, muito
pobre...
Pereira piscou um olho com malcia.
IfM

Eu costumocontinuou Cyrino, receber o pa-


gamento em duas ametades..*.
Depois acrescentou, corando fortemente:
Se fallo nisso agora com esta espcie de pressa,
porque tambm tenho preciso... No acha, Sr.
Meyer ?
Pois no, pois no, concordou o allemo: tem
todo o direito.
Meu amigo, corroborou Pereira, o Sr. no
trabalha pra o bispo, mas para ganhar a vida.
Ento, como lhe dizia, proseguio o moo di-
rigindo-se a Coelho, o Sr. me pagar no principio
da applicao e no fim. Assim no ha enganos....
Serve-lhe?
Que remdio! suspirou Coelho. Eu lhe darei...
at trinta mil ris . . . ou . . . quarenta....
Qual! retorquio Cyrino. Meu preo um s.
E a quanto monta ?
Cem mil ris (ir.
Cem mil ris!? exclamou Coelho.
Cincoertta no principio; eincoenta no fim.
O doente gemeu surdamente.
Ora que isso para voc, compadre ? interveio
Pereira. Um atilho de milho para quem tem uma
tlha de massarocas (2)1...
Nem tanto, nem tanto, observou o outro;

(1) E' o preo porque um curandeiro queria curar um


empalamado, por cuja fazendola passmos em Julho de 1867
nesse mesmo serto de SanfAnna.
(2) Corresponde ao adagio do Rio Grande do Sul: O que
um boi para quem tem uma estncia?
11
1G2

Deixe-se de historias, continuou Pereira. Se


vosmec no tivesse, seus patacos eu diria ao amigo
Cyrino : Olhe que esle dos nossos, no tem onde
ahir mortoe elle o haver de curar de graa...
no ?
De certo, de certo, declarou Cyrino com muita
promptido.
Mas com vosmec o caso defronte (i). D'outra
maneira, porque razo havia um cirurgio de andar
por estes socavesl Elle quer tambm bichar um
pouco.... E' muito justo...
Cincoenta... mil... ris, balbuciou Coelho;
assim de pancada... i
Se o medico o cura, disse Meyer mettendo-sc
na conversa, negocio da China.
Cyrino por dignidade prpria nada dizia e estava
folheando o Chernoviz, cujas paginas mostravam
continuado manusear-. Algumas dellas tinham
at notas e observaes margem.
Assim no artigo oppilao ou hypoemia intertro-
pical havia Cyrino escripto ao lado:- E' o que se
chama no serto molstia de empalamado. E no fim
fizera uma grande chave para encerrar esta ousada
e peremptria sentena: Todos estes remdios
no servem. Sei de um muito violento, mas que 6
seguro. Foi-me ensinado por Mathias Pedroso.
curandeiro da villa do Prata, no serto da Farinha
Podre, velho de muita pratica e que conhecia
todas as raizes do mato e hervas do campo.

(1) Diffcrente.
163
Pois bem, disse Coelho por fim e depois de
grandes hesitaes, o negocio esl fechado. Mas,
olho que entra no pagamento o preo das m-
zinhas, e as visitas ho de ser feitas em minha
casa
No haja duvida, concordou Cyrino; irei
sua fazenda todos os dias... No longe daqui?
Nhr-no.... Duas lguas pequenas, indo pela
estrada.
Bem. O Sr., em voltando casa, metta-se logo
na cama.
Coelho fez signal que obedeceria.-
Depois, continuou o moo, ha de se purgar
com estes ps que lhe estou mostrando. Tome isto
em duas pores; ha de fazer muito effeito: de-
pois descanse dous dias ou trs, se se sentir muito
fraco : em seguida
E,. parando de repente, encarou Coelho alguns
instantes.
r- O Sr mesmo quer citrar-se?
Oh ! se quero!
E tem confiana em mim ?
Abaixo do Deus, s mec pde salvar-me.
Eto tomar s cegas o que eu lhe mandar?'
At ferro, em braza.
Olhe bem no que diz No gosto de co-
mear a tratar para depois parar....
No tenha esse medo commigo . . . . Viver
como vivo, antes morrer
Ento, acabados os dias de socego, o Sr- ha de
tomar uma boa data de leite de jaracati.
164
Jarcati! ? exclamaram com assombro o doen-
te Pereira.
Jarracatill bradou por seu turno Meyer
arregalando os olhos, qUe jarracatil
Mas isto vai queimar as tripas do homem,
observou o mineiro.
Gyrino replicou algum tanto offendido:
No sou nenhuma criana, Sr. Pereira. Sei
bem o'quc estou dizendo. Este remdio segredo
meu, muito fonte, muito daninho, mas no nem
uma, nem duas vezes o quanto tenho curado com
elle empalamados. A cousa est todo no modo de
dar b leite e na quantidade: por isso que no fao
mistrio da receita; entretanto uma porosihha
mais do que o preciso, e o doente est na cova...
Salta! atalhou Pereira, tal mzinha no quero
eu... antes ficar empalamado...
Que jarracati ? tornou a perguntar Meyer.
Coelho abaixara a cabea e parecia estar me-
ditando.
Depois com voz melanclica:
O dito est dito, declarou elle, aceito o1 que
vosmec me der Tudo quanto fizer, est bem
feito... Como que tomarei o jaracati?
Emtempo lhe direi, replicou Cyrino. Fazem-se
trs cortes no p da arvore e deixa-se correr o
primeiro leite: eu mesmo hei de recolher o que
fr bom. Tenho toda a confiana que o Sr. ficar
so.... Bem sabe, ningum em negocio de mo-
lstia, mas do que em outro qualquer, pde nunca
dizer : isto ha de ser assim ou assado... Todos esto
165
nas mos de Deus. Elle quem manda que a mo-
lstia saia do corpo ou que atire a gente na se-
pultura. Todo o bom christo conhece isso e deve
conformar-se com a vontade divina... O que o
iriedico faz ajudar a natureza e dar a mo ao
corpo que pde e quer ainda levantar-se...
Justo, justo! apoiou Meyer, queestava picando
um formoso coleoptero.
Assim tambm entendo, disse o mineiro.
Mas que jarracatid, Sr. Pereira ? insislio
o allemo.
Pereira voltou-se para elle com impacincia:
E' uma rvore, Sr. Meyer; rvore grande de
folhas cortadas que d umas espcies de ma-
mSesinhos, que tm muito leite.... e queimam os
beios, quando se os come sem cuidado. E' uma
arvore, ouvio ?... Uma arvore 1 (1)
Ah! exclamou o allemo concertando a gar-
ganta .
Neste tempo sacou Cyrino da canastra outros
remdios e passou-os a Coelho, dando-lhe minu-
ciosas informaes do modo por que havia de usar
delles.
Tem muito enjo quando come ? perguntou
o mancebo.

(j A receita do leite de jaracati para cura de hypoe-


raia verdica e causou-nos grande admirao, quando
a ouvimos aconselhada por um medico do serto.
Pareceu-nos tu absurda, que dissuadimos a pessoa que
devia, conforme sua resoluo, executal-a dahi.a dias.
Entretanto um medico abalisado a quem contamos o casov
declarou-nos que talvez fora de proveitosa applicao.
166
^ Muito, Sr. doutor.
Assim , mas deixe estar : depois do leite de
jaracati volta-lhe a appetencia. Nos primeiros tem-
pos o Sr. ha de s beber claras de ovos bem batidas.
Depois ir pouco e pouco tomando mais alimento.
Deus o oua
Pereira levantra-se e, chegando-sc. porta,
annunciou :
Ahi vem gente... Estou ouvindo passos de
animal montado... Sem duvida algum pobre
engorovinhado de doena. Isto de molstias, no
faltam no mundo. Tambm ha tanta maldade, que
no podra ser por menos.
Depois de.ligeira pausa, elle acrescentou com
tom de sorpresa :
Hi! meu Deus! Nossa Senhora nos soc-
corra... .Sabem quem vem chegando?... E' o
Garcia que est com o mal d) ha mais de um anno
e no quer crer na desgraa... Coitado, elle sem
duvida vem comprar o desengano... Tenho muita
pena dessa gente.... mas, deveras, no a quero
vr na minha Casa... Vamos, Sr. doutor, despachei
o Garcia depressa. Com lzaros no se brinca. A
Senhora SanfAnna de tal nos livre. Nem olhar
bom.
E, Pereira, voltando-sc para dentro, pedio apres-
sadamente :
No deixe o homem desapear, doutor : depois
ficava eu com desgosto de ler-que fazer alguma

(l) Mal de S. JLazaro.


167

desfeita. Pelo amor de Deus, v l fora... Veja o


que elle quer... e d-lhe boas tardes de nossa
parte... Olhe, est chamando.... Saia! saia!
Com effeito ouvio-se uma voz perguntar se es-
tava em casa o Sr. Pereira.
Este, vendo que Cyrino no se apressava con-
forme os seus desejos, ou temendo que o recm-
chegado entrasse na sala, ppareceu immediata-
mente soleira da porta e respondeu com seccura
ao cumprimento de chapo que lhe faziam e
saudao que lhe dirigiam.

tKPzFtftfj*/*"-
CAPITULO XVII.

0 M0RPHETIC0.

O leproso. Interessei! Ah !
nunca inspirei seno compai-
xo
O militar. Quo feliz fora
eu, se pudesse dr-vos algum
consolo!.. t.
XAVIEH DE MAISKIE O leproso
de Aosta.
No devo ter sociedade seno
commigomesmo; nenhum ami-
go, seno Deus ! Generoso es-
trangeiro , adeus, sede feliz
Adeus para sempre I....
IDEM.

A pessoa que chegara, bem que se tivesse apeado,


no adiantou-se ao encontro do dono da casa. Pelo
contrario como que recuou, conservando-se depois
immovel, encostado ao seu burrinho, cujas rdeas
segurava.
Pereira, do seu lugar, perguntou-lhe com tom
no muito prazenteiro:
Ento, como vai, Sr. Garcia 1
Como hei de ir? respondeu o interpellado.
Mal ou melhor, como sempre.
Pois esteja certo que muito sinto o que me
diz.
170

0 cirurgio est aqui? indagou Garcia..


Elle no tarda a vir vl-o c fora.... Olhe,
um instante
Palavras to cruis no pareceram fazer mossa no
desgraado.
Eu o esperarei com toda a pacincia, replicou
elle melancolicamente.
J sei* que volta hoje para sua casa, disse Pe-
reira.
Volto. Se a noite me pegar em caminho, fi-
carei no pouso das Perdizes.
E' verdade : l tem uma tapera. Mas o Sr. no
tem medo de almas do outro mundo ? Dizem que
aquelle rancho velho mal asspmbrado.
Eu?! exclamou o infeliz. S tenho medo de
mim mesmo. Quzesse um defunto vir brincar um
pouco commigo, e eu de agradecido lhe beijava os
dedos roidos dos bichos. Olhe, Sr. Pereira, conti-
nuou elle com voz um pouco alta e agoniada, no
levo a mal o Sr. no me convidar para entrar na
sua casa ; porque eu, no seu caso, havia de fazer
o mesmo.
Oh ! Sr. Garcia ! quiz protestar Pereira.
No ;... he digo isto de corao... Na minha
familia sempre tivemos nojo de lzaros Eu sou
o primeiro... O Sr. no imagina..., Vivi muitos
annos com desconfiana.... A ningum contei o
caso De repente appareceu o mal fora... J no
era mais possivel enganar, nem a um cego.... Ah !
meu Deus, quanto tenho soffrido !.
Permitia Elle, interrompeu Pereira com tom
171
compassivo, que esteYloutor tenha algum remdio..
Bem v . . . s vezes....
Curar morpha?! replicou Garcia com riso
pungente de sarcasmo. No ha esse pintado
que pense em lanto..,.
Ento para que quer vr o medico ? replicou
o mineiro.
Para uma s cousa.... Saber pelos livros que
elle tem lido e pelo conhecimento das molstias,
se isto pega.. E' s o que eu quero.... Porque
ento fujo de minha casa... Desappareo desta
terra... e vou-me arrastando at cahir em algum
canto... Uns dizem que pega... outros que no..
que s do sangue... Eu no sei...
E abanando .tristemente a cabea, apoiou-se ao
tosco sellim.
Depois, eFgendo os olhos para os cos, exclamou:-
Cumpra-se tudo quanto Deus Nosso Senhor
Jesus Christo tiver determinado 1... Se o medico
me desenganar, no quero que minha gente fique
toda... marcada.... Irei para S. Paulo...
Pereira cortou este doloroso dialogo.
Est bem, Sr Garcia, disse elle, vou lhe
mandar o homem.
E entrando para dentro reiterou o pedido a
Cyrino, que se demorara a receitar a Coelho umas
beberagens de velame c-.ps de perdiz, plantas muito
abundantes naquellas localidades e que deveriam,
scr empregada* um> mcz depois da applicaa do
leite de jaracati.
Ande, doutor, avisou Pereira, v l fora vr
172
o coitado do outro e despache-me elle, que estou
nfernizado de vel-o no terreiro.
Cyrino sahio ento e, caminhando com lentido,
parou a alguns passos do malaventurado Garcia.
O rosto deste contrahio-se repentinamente, ao
passo que elle descobria-se com humildade e re-
ceio.
Vinha ento a tarde descendo, e a luz do cre-
psculo irradiava por toda a parte, to melanclica
e suave que, sem saber pelo-que, a alma de Cyrino
confrangeu-se dolorosamente.
O lzaro encarava-o com assombro. Diante delle
ergura-se quem lhe ia apontar o caminho da eterna
proscripo. Daquelles lbios ia cahir a sentena ul-
tima, irremedivel, fatal !
Oh ! quanta angustia no olhar daquelle homem f
Quantos pensamentos tetricos ? ! Quanta dr !
Tambm ficava elle attonito, boqui-aberlo, es-
pera de que a palavra de Cyrino lhe quebrasse o
horroroso enleio.
Ento, disse este depois de breve pausa, que
quero Sr. ?
Doutor, balbuciou Garcia, eu . . . primeiro,...
quero lhe... pagar... trouxe algum... dinheiro..
mas, talvez... seja... pouco.
Cyrino interrompeu-o.
No recebo dinheiro para tratar... de sua
molstia.
Isto quer dizer, replicou com acabrunha-
mento Garcia, que ella no tem cura... Eu bem
sbia, mas... to duro ouvir-se sempre isso....
173
Glhe, o meu mal de pouco.. est em principio.
Quem sabe.. se o Sr. conhecer hrvas ?...
Infelizmente, respondeu Cyrino, nem eu, nem
ningum conhece taes plantas....
Emfim!
E Garcia, fechando os olhos como que para con-r
centrar as. foras, continuou:
Ah I doutor, eu sou. um pobre homem...
velho j e cansado... Porque no me veio a morte
em lugar desta podrido que me come as carnes ? . . .
Muito tempo eu a senti em mim,.. Disfarcei, dis-
farcei at o dia, em que minha neta... a filha de
meu corao... a Jacintha... ella mesma, mostrou
medo de me abraar... Ah ! Sr. quanto sesoffre!
E Garcia parou offegante e empallidecendo muito,
Me d gua, exclamou elle, gua... pelo amor
de Deus !... Podsse agora... ser meu dia... Minha
garganta... est que nem fogo ! . . .
E agarrou-se aos arreios para no cahir no
cho.
Cyrino correu a buscar gua.
Onde ha de ser ? perguntou Pereira.
Onde queira, respondeu o moo com pressa,
mas... veja que aquelle christo est sofrendo...
Ah ! leve a caneca de loua... Ns a quebra-
remos depois....
O lzaro agarrou o vaso com sofreguido, bebeu
de uma assentada e pareceu melhorar.
Foi um vagado, disse elle reassumindo aos
poucos a calma. Mas, como lhe contava, certeza
tinha eu do mal. Agora s quero, saber uma cousa
e vou-me de partida, Este mal..', pega ?
174
Pega, alfrimou Cyrino com imposio.
E o que me resta fa,zer ?
Pedir a Senhora* SanfAnna pacincia e a
Nosso Senhor. Jesus Christo.
Garcia descobrio-se acabrunhado.
que o proteja na sua vida de desgraas.
Meu Deus,balbuciouomorpheticoa meia voz,
dai-me foras... coragem para que.eu faa o que
devo fazer.
E, como que tomando sbita resoluo:
Cumpra-se a vontade do Altssimo,, exclamou
elle. Doutor, obrigado. O pobre lzaro ha de pedir
ao Senhor para que Elle lhe pague neste mundo e
no outro as suas palavras de homem de letras...
Adeus !.. eu me vou para as terras de S. Paulo...
talvez me junte gente da minha espcie... Adeus !
E, montando com custo a cavallo, voltou-se para
as pessoas que tinham vindo assistir de longe
consulta.
Adeus, disse elle acenando com o chapo,
gente e patrcios. Sr Pereira, Sr. Coelho, mais
senhores, adeus ! Eu mo .Mio para l das Parna-
hybas ( 0 . . . Este serto no me v mais nunca ! . . .
O silencio acolheu essas palavras de despedida.
Garcia ento, esporeando com o. calcanhar o
ventre da cavalgadura, tomou rumo da estrada
geral e sumio-se, quando a noite vinha j estenden-
do o seu lugubre manto.

(1) Isto , para l do rio Paranhyha. Para c ou para l


dw> Parnahybas , phrase muito usada no serto em IJU,-
corte ariueflegrande caudal.
CAPITULO X\'III

IDYLLIO.

Mas que luz essa que alli


apparece nuquclla janella ? A
janella o oriente, e o sol
Julieta. Sobe, bello astro, e
inata de inveja a pa Ilida lua.
SH\KSPEAHE Romeu e Julieta
ActolI;
Entretanto, desde algum tem-
po, Virgnia scntia-se agitada
por mal desconhecido... A se-
renidade no pousava mais
em sua fronte, nem o sorriso
lhe pairava IJOS lbios... Ella
pensa na noite, na solido, B
um fogo devoiador a abraza
toda inteira.
B. DE s.u\T-riErinEPaulo e
Virgnia.

Sem novidade passaram-se os dias unf aps os


outros ;Cyrinodiagnosticandoecurando, oumelhor
receitando, Meyer augmentando, cada vez mais a
sua bella colleco entomologica, e feilorizado por
Pereira, que tratava cautelosamente de mantel-o
sempre no circula de^aco de seu poder visual.
0 confidente de todos os receios era Cyrino.
O allamo, dizia o mineiro, no me deixa pisar
em ramo verde$ mas lambem trago-o vigiado que
176

um gosto... Se elle desconfiasse, teria medo at


da sombra... Estou em brazas. No sei porque
no chega o Maneco Doca... Quero pr a carga
no cho... Agora,mais do que nunca devo casar
Nocencia... Estas mulheres botam sal na moleira
de um homem. Salta! E ainda isso tudo no
nada.
Ento espera muito breve o Maneco? per-
guntou Cyrino descorando.
Ncfcpde tardar.:, por estes dous ou trs
dias quando muito... Elle vem de Uberaba e sem
duvida por l arranjou todos os papeis... Dei a
certido do meu casamento... a do baptismo da
pequena... e adiantei dinheiro para as despezas...
bem que elle refugasse de vexado..
Ento tudo est decidido? perguntou Cyrino
com vivacidade.
Boa duvida!.. J lh'o tenho dito mais de
uma vez. Hoje cousa de pedra e cal... Se trato
at o Maneco de filho... A honra desta casa
tambm honra delle.
Mas sua filha?
Qu% tem ?
Gosta delle?
Ora se! Um homemzarro... desempe-
nado. E ainda quando no gostasse, vontade
minha, e tudo est acabado. Para felicidade sua
e, como boa filha, no tinha quepiar.... Estou,
porm, certssimo que o noivo lhe faz bater o
corao... tomara j vr o cujo chegado.
J nesse tempo havia-se, como dissemos, res-
177
tabeleido de lodo Innocencia, bem que Cyrino
tivesse feito render o mais possivel a enfermidade.
Mas quando o rubor da.sade voltou ssetinada
cutis da sertaneja, no houve mais pretexto a que
agarrar-se, e as entrevistas curtas e graves de
mdico foram cortadas, mesmo para no desviar a
atteno de Pereira da pessoa de Meyer.
Com o corao, pois, partido de dr, declarou
o moo que seus cuidados sua presena tornavam-
se completamente desnecessrios.
Passaram-se ento semanas inteiras seni que elle
pudesse pr os olhos na bella namorada e com isso
por tal modoexaerbou-se-lhe a paixo que, para en-
cobril-a e disfacar a sua excitao nervosa, a
falta de appetite e pallidez extrema, teve nova-
mente que recorrer a desculpas de molstia.
A incerteza em que se via, sem saber se seu
affeeto era partilhado, dava-lhe accessos de ver-
dadeira angustia, que sobretudo no silencio das
deshoras tocava as raias da exasperao.
Uma noite, em que havia luar embaciado por
ligeira nevoa, a afflico do moo tomou taes
propores que elle pretendeu fugir daquelle local
de soffrimentos e incertezas logo pela manh se-
guinte.
Assente uma vez nessa resoluo sentio-se quasi
calmo e impressionado pela serenidade nocturna,
com mais tranquillidade pz-se a pensar no seu
caso.
Talvez fosse ento mais de uma hora dapadrugada.
Os espaos pareciam illuminados por luz cer-
i- '
178
cada de um vidro fosco, luz branda, sem inter-
mittencias no brilho, sem scintiliaes, serena
e difundida igualmente por toda a atmosphera.
Os gallos haviam j cantado uma vez, e, ao
longe, muito ao longe, ouvia-se de vez em quando
o clamor das anhumas-pcas.
Cyrino de repente levantou-se.
Depois de alguma vacillao deu volta a toda
a casa, pulando os cercados, e tomou rumo do
frondoso laranjal, cm cuja sombra escondeu-se por
algum tempo.
Em seguida achegou-se cerca dos fundos da
casa e parou no meio do pateo, olhando com
assombro para uma janella aberta.
Um vulto ahi estava e era o delia; era Inno-
cencia, no havia duvidar.
A principio nenhum movimento fez, mas depois
retirando-se lentamente, fechou aos poucos o
postigo.
Cyrino deu um s pulo e de leve bateu trs pan-
cadas na taboa da janella.
Innocencia !... Innocencia !... chamou elle
com voz surda mas ardente e cheia de supplica.
Ningum lhe respondeu..
Innocencia, implorou o moo, olhe... abre...
tenha pena de mim;.. Eu morro porsua causa...
Depois de breve tempo que a Cyrino pareceu um
sculo, a janella s abrio-se a medo, e appareceu
a moa toda assustada, sem saber por que razo ahi
estava e como se movera aquelle postigo.
Quiz,no entretanto, dar um colorido qualquer
179

situao,. e,'.fingindo-se admirada, perguntou muito


baixinho e a balbuciar:
Que vem... mec.., fazer aqui?... E u . . .
j., estou boa.
Cyrino da parte de fora agarrou-lhe nas mos.
1
Oh 1 disse elle com fogo, doente estou eu
agora... Sou eu que vou morrer... porque voc
me enfeitiou e no acho remdio para meu mal.
Eu... no, protestouInnoeencia,
Sim... voc que uma moa como eu nunca
v i . . . Seus olhos me queimaram..- Sinto fogo
dentro de mim... J no como... no vivo...>j
quero vel-a.. eamal-a... No conheo mais-o
que somno e nesta semana fiquei mais velho do
que em muitos annos havia de ficar... E tudo
porque, Innocencia ? Voc bem sabe...
-*- Eu no sei, no, respondeu a menina com in-
genuidade.
Porque eu amo a voc..
U, exclamou ella, pois amor soffrimento ?!
Amor soffrimento quando a gente no sabe
se sua paixo aceita, quando no se v a quem se
adora: amor o co, quaado se est como agora eu
estou.
E quando se est longe, perguntou ella, o que
que se sente ?..
Sente-se uma dr c dentro que parece que se
vai morrer... Tudo causa desgosto: s se pensa na
pessoa a quem se quer, a todas as horas do dia e da
noite, no somno, na reza, quando se ora Nossa Se-
nhora, sempre ella, o bem amado... e.

180
Oh ! interrompeu a moa com singeleza, ento
<eu amo...
Voc ?,indagou Cyrino sofrcgamente.
Se como... mec diz.,.
E ' . . . eu lhe j u r o ! . . .
Ento... eu amo, confirmou Innocencia.
E a quem ? . . . Me diga: a quem ?
Houve uma pausa, e a custo ella retrucou, la-
deando a questo:
A quem me ama.
Ah ! exclamou o joven,ento ,a mim... .a
mim, com certeza; porque ningum neste mundo,
ningum, ouvo? capaz de amal-acomoeu... Nem
seu pai.., nem sua mi, se viva fosse... Deixe
fallar seu corao... se quer me vr fora deste
mundo... diga que no sou eu, diga !...
E como ia mec morrer ? atalhou ella com
receio.
No faltam pos para enforcar-me, nem gua
para afogar-me.
Deus me livre ! no falle nisso... Mas porque
que mec gosta tanto demim?'Mec nomeu
parente, nem primo, longe que seja, nem conhecido
at... Eu lhe vi apenas pouco tempo... etntose
agradou de mim?
E com voc... no succede o mesmo? per-
guntou Cyrino.
Commigo ?
Sim, com voc... Porque qu est acor-
dada a esta hora? Porque que no pde dormir?...
que a cama lhe parece ura brazeiro, como a mim ?..,
181
Porque pensa em algum a lodo o instante ?Entre-
tanto esse algum no seu primo, longe que.seja,
nem conhecido at '.-
E' verdade, confessou Innocencia com candura.
Depois quiz emendar a mo:
Mas quem lhe disse que eu penso em-mec ?
Innocencia, rogou o moo, no. queira negar:,
eu vejo que sou amado...
Sempre amar l observou ella mais para si do que
para quem a ouvia. No anno que j passou e por oc-
casio da Sra. SanfAnna W, aqui vieram umas pa-
rentas minhas e caoaram pommigo, porque eu no,
as entendia: tanto assim que uma dellas, a Nh-
Tuea, me disse : Deveras, mec ainda no gostou
fie nanhum moo? E.eu respondi: No assumpto (2),
o que mecs esto a proseat. ^ Aquillo era certo e-
to verdade como estar Nosso Deus- no paraiso...
Hoje...
E hoje?
Hoje?! repetio a moa. Quem sabe se no era
bem nicllior no ter nunca gostado de ningum ?
Isso no est na gente;.. E' ordem l dcima...
Emfim se fr destino, que se cumpra.
Innocencia conservava-se ainda um pouco ar-
redada da janella, de modo que Cyrino, para lhe
fallar baixinho, tinha o corpo inclinado do lado de
dentro. Segurava as mos da namorada e pu-

(i) Sc. 4a festa.


(2) No percebo.
182
xava-a com doce violncia, quando ella queria
afastar-se.
A conversa que tnhamos dous jovens era cor-
tada de freqentes pausas, durante as quaes embe-
biam-se recprocos os olhares carregados de paixo.
Deixa-me vr bem teu rosto, dizia, Cyrino
a innocencia. Para mim elle mais bello do que
a lua e tem mais brilho do que o sol.
E, apezar da resistncia, fraca embora, mas
conscienciosa que lhe foi opposta, conseguio que
a moa se recostasse ao peitoril da janella.
Amar, observou ella, deve ser uma cousa feia.
Porque ?
Porque estou aquie sinto tanto fogo no rosto..
C dentro um palpite me diz que um peccado
que fao...
Voc to pura! contestou Cyrino.
-^Se algum viesse agora e nos visse, eu morria
de vergonha.'Sr. Cyrino/ me deixe... v se em-
bora !... O Sr. me pz algum quebranto.... aquel-
la sua mzinha tinha alguma herva para mim
tomar... e ficar
No, atalhou o mancebo com fora, eu lhe
juro! Por alma de minha mi... o remdio no
tinha nada!
Ento porque fiquei.... ansim, que me no co-
nheo mais... Se papai apparecessc... no tinha o
direito de me matar?...
A sua voz foi se tornando cada vez mais baixa e
sumio-se n*um golfo de lagrimas.
Cyrino atirou-se de joelhos diante delia.
183
. Innocencia, exclamou elle, pela salvao- d
minha alma eu lhe dou o juramento de que nada
fiz de mo para prender o seu corao.... Se voc
me ama, porque Deus assim mandem... Sou um
rapaz de bons costumes At hoje nunca tinha
amado mulher alguma.... mas;no sei como se
pde deixar de amar uma moa como voc..; Me
perdoe, s voc soffre... eu tambm padeo muito...
Me perdoe....
O moo alara um pouco a voz.
De repente Innocencia estremeceu.
Ouvio a bulha ? perguntou ella com terror.
No, respondeu Cyrino.
Algum acordou ahi dentro
Pois.... ento v vr... o que . . . Se no
fornada, volte... Eu a espero aqui, escondido
sombra da parede
Minutos depois rcappareceu a moa.
No vi nada, disse ella.!
Ento foi abuso.
E' melhor o Sr. ir-se embora.
No, Innocencia, tenha pena de mim...'.
E no poderei vl-a to cedo e . . . preciso con-
versar... mesmo para arranjo de nossa vida...
O Maneco no tarda...
Ah! exclamou ella com sobrslto", ento
mec "sabe....
Sei e desgraadamente breve elle est batendo
aqui...
Eu bem dizia que o Sr. haver de me perder...
Antes de tel-o visto... casar com aquelle homem
*- 184
me alegrava at... Era uma novidade... porque
elle disse-me que me levava para a villa.... Mas
agora esta ida me mette horror! Porque que
mec mecheu commigo?Sou uma pobre menina,
que no tem mi desde criancinha... No ha
tanta moa nas cidades.. . . nos povoados?...
Porque veio bulir com o meu corao, que estava
socegado? Para que veio tirar o somno... a vonta-
de de vivera quem e r a . u . to alegre... que
at hoje no pensou em maldade.... e nunca fez
damno a ningum...
E eu? replicou com energia Cyrino, pensa,
voc que sou feliz ?..., Olhe bem uma cousa,
Innocencia. Isto lhe digo diante de Deus: ou
hei de casar com voc... ou dou cabo da vida....
Quem arranjou tudo assim... foi o meu caipo-
rismo.... Se eu tivesse passado antes daquelle
homem, que odeio, que qizra matar,... o que
impediria que eu fosse ftoje o ente o mais feliz do
mundo?... Mais feliz aqui neste serto, do que
o Imperador no seu palcio e os ricasss l da
corte do Rio de Janeiro 1.., Eu j lhe disse
culpa no tive....
No ha meios que nos possam salvar, atalhou
a moa*
Meios ?... Lhe vou...
Nesse momento ergueu-se do lado do laranjal
um assovio prolongado efino,e uma pedra, atirada
por mo mysteriosa e com muita fora,, sibitoo
nos ares e veio bater na parede* passando rente
cabea de Cyrino.
183

Innocencia deu um grito abafado de terror e


fechou rapidamente a janella, ao passo qu o man-
cebo se esgueirava com celeridade pela sombra,
correndo depois resolutamente para o ponto d'onde
presumia ter partido a pedra.
No vio ningum.
Por toda a parte o ruido prprio de uma noite
calma.
Percorreu em todos os sentidos o pomar, e s
ouvia o barulho de seus passos.
Afinal de cansado deixou o sitio e cautelosamente
dirigio-se para o terreiro da frente.
. Quando l. chegou, parou attonito.
O mesmo assovo prolongado e fino, dessa feita
talvez mais estridente, ferira-lhe os ouvidos.

>-. ( V k f t f d W w
CAPITULO XIX.

CLCULOS E ESPERANAS.

Apezar, porm, de moa, ape*


zar ria violncia do amor que a
ligava a Juliio, cila sabia conter
os movimentos de seu corao
e desconar de si mesma.
WA,TEII-SCO,TTPeverildoPicO.
Lisa Com tanto que tenhas
bastante resoluo...
Luci ndaQue queres que eu
fn<,;a contra a autoridade de um
pai? S elle for inexorvel-aos
meus pedidos?...
MOLIERE O amor medico.

Durante os dias de sua estada nas terras de Pe^


reira, as quaes no tinham limites nem vizinhos
seno dahi a muitas lguas, Meyer augmentou a
sua interessante colleco com uma variedade ex-
traordinria de bichinhos e sobretudo borboletas.
A alegria, de que se possuir por to fausto mo-
tivo, era tal que a cada momento manifestdva-a
com um tom de franqueza capaz de convencer por
si s ao mais descrente dos homens em questo de
sinceridade.
188
Sr. Pereira, dizia o naturalista, afiano-lhe que
em parte alguma do Brasil estive ainda to bem
como em sua casa.
Eu te entendo, maroto, rosnava o mineiro.
Deveras!... S o que sinto que sua filha no
nosapparecessemais... Sinto muito, na verdade...
Pereira sorrio-se todo amarello e replicou aper-
tando os punhos de raiva :
Moch sabe... isto so costumes c da terra...
As mulheres no so feitas para..
Para que? perguntou Meyer com pausa.
Para prosearem com qualquer um,..
Que prosedrrem ?
E' conversar, dar de lngua, explicou Cyrino.
Obrigado, doutor, retorquio Meyer agradecen-
do mais aquella indicao philologica que foi im-
mediatamente enriquecer o seu caderno de notas.
Prosearrem conversarem. Muito bem !... Pois
pena, Sr. Pereira, porque sua filha uma bonita
moa!
Nessa arapuca no caio eu !... Hei de toda a
vida andar com o olho em ti, murmurava o mineiro.
E' pena, confirmava Meyer duas e trs vezes...
pena....
De certo no era essa linguagem a mais prpria
para desvanecer as prevenes e receios de Pereira,
de modo que sua vigilncia cada vez mais se apurava,
permittindo comtudo que o verdadeiro culpado
tivesse toda a liberdade de que carecia para tornar a
vr o to mal guardado thesouro.
Assim mesmo no foi s/jm custo.
189
A mocinha ficara muito impressionada com o
final da primeira entrevista e por alguns dias
malsahiradeseu quarto.
Escrever-lhe era de todo intil, por isso que ella,
nunca aprendera a lr e depois qualomeiodefazer-
lhe chegar s mos qualquer papel ou signa?
Sobravam, pois, razes para que Cyrino se ralasse
de impacincia e quasi desesperasse da sorte.
Passava no.entretanto as noites em claro, mettido
no laranjal e procurando uma soluo tanta
difficuldadeeuma explicao aceitvel para aquelles
dous assovios e sobretudo^ para aquella pedrada
to bem dirigida que por pouco o houvesse talvez
estendido por terra.
N'uma dessas noites de anciedade, vio afinal re-
abrir-se a janella de Innocencia.
A pobre coitada, abrazada tambm de amor,
queria respirar o ar da noite e beber na virao do
serto um pouco de tranquillidade para sua alma
no affeita violncia dos sentimentos que a agita-
vam e, quem sabe? verificar se por ahi no andava
rondando aquelle que no seio lle inoculra ta-
manho desassocego.
Cyrino, rpido como uma seta, rpido como
/aquella pedra arrojada to violentamente^ achou-se
ao p da janella e cobrio de beijos as mos de sua
amante.
O grito ? balbuciou -ella. Dous grites... e a
pedrada... Que era ?
Ah! no era-nada, respondeu apressadamente
190
Cyrino; fui vr nolaranjal... era ummacaun. (*)
O que pareceu pedrada foi um noitib (2) que
frechou para mim e veio dar com a cabea na parede.
Deveras ?,perguntou ella incrdula.
Deveras. Eu lambem a principio tomei um
susto grande. Depois verifiquei que no passava
de miragem. De noite a gente em tudo v maravi-
lhas. .. Para mim a uhica que vi era voc, minha!
vida, meu anjo do co...
Cyrino com este madriga]. encetou uma conversa
como a da primeira noite, como a que balbuciam
duas almas cndidas na eterna e sempre nova decla-
rao de amor, desde que Ado e Eva a fizeram
sombra das arvores divinas do den.
O moo mostrou-se receioso de que a presena
de Meyer pudesse lhe trazer rivalidade. Ella rio-se
e gracejou com espirito e bondade da figura do
estrangeiro. Com toda a confiana chegou a idear
planos de. um futuro risqnh:
Agora, que eu sei o que amar,' direi a papai
que no quero casar com Maneco..
E se elle no consentir ?
Hei de chorar... chorar muito..
Lagrimas muitas vezes de nada servem.
Mas eu tenho outro recurso...
Qual ? perguntou Cyrino.
Morrer !..
No!.. Ha outros... eu lhe hei de dizer...

fl) Espcie de gavio.


(2) Pssaro da noite.
191
Innocencia tomou um ar grave.
, Escute, Cyrino, disse ella, nestes dias tenho
aprendido muita cousa. Andava neste mundo e
delle no conhecia maldade nenhuma... A paixo
que tenho por mec-foi como uma luz que faiscou c
dentro de mim. Agora comeo a enxergar melhor...
Ningum me disse nada, mas parece que a .alma
acordou para me avisar do que bom e do que
mo.. Sei que devo ter medo de mec, porque pde
me botar a perder... No formo juizo como, mas
minha honra e a da minha,familia toda esto nas
suas mos...
Innocencia, quiz interromper Cyrino.
Me deixe fallar, deixe-lhe contar o, que me
enche o peito... Depois ficarei socegada... Sou
filha dos sertes; nunca li em livros, nem tive quem
me ensinasse cousa nenhuma... Se eu lhe magoar,
, m desculpe, ser sem querer.. .Eu me lembro que
ha j um tempo pararam aqui umas mulhe-
res com uns homens e perguntei a papai porque
que elle no as mandava entrar para c dentro,
como de costume com famlias... Q papai me res-
pondeu : No, Nocencia, so mulheres perdidas,
de vida alegre, Eu fiquei muito assombrada.
Mas ento, melhor; se so alegres, ho de me
divertir., Isso gente perdida, sem vergonha,
secundou meu pi. Tive tanto d dellas, como
mec no imagina. Depois fui espiar... Hi! como
diziam nomes feios !... Como se chingavam !...
Bebiam cachaa... cahiam tontas no cho... pi-
tavam e cantavam muito alto ! E s.o os homens
- 192 -
que fazem ficar ansim as coitadas!,.. Antes mor-
rer . . . Parece-me que Nossa Senhora ha de ter pena
das que amam... mas desampara com certeza as
que erram... Se no houver outro remdio, temos
que nos lembrar que as almas, quando acaba-se
tudo neste mundo, vo pelos cos cheios de estrel-
las, passeando como n'um jardim... Se eu me fi-
nasse e mec tambm... minha alma punha-se a
correr pelos ares*, procurando a de mec, procu-
rando, procurando, e ento.ns juntinhos amos
viajando ora para aqui, ora para alli, s vezes pelo
caminho de S. Thiago W, s vezes baixando a este
serto, para vr onde que botaram nossos dous
corpos... No era to bom !...
Innocencia tinha a imaginao exaltada e a mente
elevada.
Envolvida em sua pureza, como n'um manto de
bronze, entregava-se sem reserva fora da paixo.
Tambm essa natureza pudiGa e delicada por tal
frma dominava Cyrino que invencvel acanha-
mento o prendia ante a dbil donzella que dos
mysterios da existncia s sabia que amava.
Assim, pois, nem sequer, lhe corria pela mente,
no j a possibilidade de saltar por aquella janella,
mas a de.formular um pensamento menos decoroso.
Consumia o tempo em beijos nas mos de sua na*
morada, em tagarellice de amor, protestos, juras,
e illuses de futuro.

(1) Via lctea..


193

Amanh, dizia Cyrino, hei de com cuidado


assumptar a seu pai... fallando no seu casamento.,
depois... hei de virar a conversa para mim...
Papai, observou a menina, bom... Mas eu
tenho um medo delle!... Tem, um gnio, meu
Deus 1.,.
Tenho muita esperana... hei de fallar bem
claro e explicado.:. O que quero que voc me
seja constante...
O sentimento delemor que sobresaltava Innocen-
cia, tambm o partilhava Cyrino. Por isso che-
gava o dia e no ousava elle tocar a- questo, bem
que as continuas queixas "de Pereira contra Meyer
lhe dessem certa entrada em matria e, com espirito
mais desembaraado, houvessem podido lhe fornecer
thema para aconversa decisiva que queria encetar.
Entretanto, apezar de suecederem-se os dias uns
aps outros sem que trouxessem modificao
naquelle estado de cousas, <Joce esperana descan-
sava no fundo de seu corao e , consentia-lhe
planos de risonho porvir e feliz desenlace s
duvidas e soffrimentos em que vivia.

tf^M^Pd^lWw

13
CAPITULO X X .

NOVAS HISTORIAS DE MEYER.

Sancho lhes disse : Que nada


um tenha olho vivo e fique
alerta* porque annuncio-vos
que o diabo entrou na dansa
e que se lhe derem ocasio,
ver-se-uo marjivilhas. Virai
mel e as moscas vos comero.
CEHVANTBS D. Quichote.
CAP. XL1X.

Uma ocasio, de volta do trabalho dirio, a


irritao habitual de Pereira contra Meyer attingo
grandes propores. Entrara elle cabisbaixo, s-
rumbatico e fez gesto a Cyrino de que precisava
fallar-lhe a ss ; pelo que, sahindo ambos, cami-
nharam silenciosos pela estrada at um regato que
ficava a meio quarto de lgua da casa.
/Que tef este homem hoje ? dizia Cyrino
comsigo mesmo. O momento de tratar daquelle
assumpto talvez v chegando.
Pereira de 'repehte voltoii*se e, com voz alte-
rada, prorompeu em exclamaes:
Sabe, Sr. doutor, que no posso mais aturar
esse allamo... quilo um mandingueiro, uma
196
cuuarana sahida do inferno para me botar a
perder ! . . . Meu irmo... meu irmo, que presente
voc fez-me !...
Mas que houve ? perguntou Cyrino.
Olhe se no fosse aquella carta, e a pa-
lavra que dei ao maldito., .cem raios o partam,
surucucu do diabo! potro melado 1.... j uma
bala tinha ido mecher com os miolos delle
Que novidades ha ento, Sr. Pereira ? tornou
a inquirir Cyrino.
Vim mesmo at aqui para tirar este peso
do corao....
Mas
O Sr sabe que aquelle Moch, peior que
um tigre preto.... parece um homem que no
capaz de matar uma pulga pois,'aquillo uma
alma damnada um suductor
Sempre suas desconfianas? observou Cy-
rino .
Desconfianas, no : certeza. Pois o que quer
dizer o homem todo o dia estar a lembrar-se
da menina ?.. Procurar trazel-a conversa ?Como
est sua filha ? me pergunta elle sempre Est
boa, de uma vez por todas. E elle toda a vida
a insistir.... Isto me pe o sangue a ferver, mas
vou-lhe respondendo com bom modo Hoje el,Ie
sahe-se de seus cuidados e me diz como quem est
tomando leite com farinha de milho : d) Sua filha
vai casar ? Vai, lhe respondi todo trombudo.

(l) Como quem faz uma cousa muito simples.


197
E com quem? Tive vontade de lhe dizer No
de sua conta, seu bisbilhoteiro, e atacar-lhe
uma cabeada, mas como elle meu hospede secun-
dei-lhe com socego: E' com um homem do serto,
que ha de amolar a faca na pelle da barriga do ma-
riola que vier mecher com a mulher delle. Oal-
lamo no se deu por achado e, com todo o sem ver-
gonhismo, me retrucou: Pois o.Sr. faz mal. Asua
filha ,muito mimosa e devia ir casar com algum
da cidade. Ento, perdi a pacincia Moch, lhe
disse eu, cada um manda em sua casa como entende,
aqui no qqero ser anarchisado. Elle, quando me
vio fulo de raiva, pedio-me muitas desculpas,
me contou muitas historias, isto, aquillo, aquillo
outro, que era para bem de minha filha e no sei
mais o que, numa meia lingua que eu pouco en-
tendi....
Elle no fez bem, atalhou Cyrino.
Boa duvida, aquillo um corpo para as cal-
deiras de Pedro Botelho, um judeu... .emfim
aim caador de anicetos: est dito tudol... Mas
ainda no lhe contei o resto... Parece que hoje elle
estava com o diabo no corpo Metteu-se no
mato perto da minha roa, onde eu trabalhava
com os meus captivos, e l fazia um barulho a
quebrar galhos e romper o sipoal como se fosse anta -
De repente ouvi uma gritaria muito grande, era
o tal Meyer com o camarada Jos Pinho a ber-
rarem como dous minhoces (i). Corri a vr o

(1) Minhoces sao animaes phantasticos do sertifb que,


segundo pretendem, do gritos muito fortes. Acreditam
alguns que sejam suctirys monstruosos.
198
que era e os achei muito contentes a olhar para
uma.barboleta grande j fincada n' um po tle pita.
Ento que isto ? perguntei. 0 allamo pz-se a
pular como um cabrito E' novo, me disse elle,
novo ! Novo o que, Moch? Este bicho
ningum descobrio antes de mim 1E' cousa minha....
Entendeu ? E eu vou botar o nome de sua filha!. .
Quando ouvi isto, fiquei to passado que no pude
engulir o cuspo da boca Vejam s o nome
de Nocencia n'uma bicharada ! . . . . At parece
mangao Agora quero saber do doutor o que
devo fazer.... Venho ao menos desabafar-me
No posso mandar uma bala naquelle patife como
elle merecia.... mas tambm demais tel- em
casa.... demais! Peo seu conselho
Felizmente trago-o sempre arredado de casa, e a
menina de nada dosconfia; do contrario, como
mulher que , haver de me dar que fazer.. Tambm
no sei porque Maneco no chega,... s elle
que me ha de livrar destes apuros uma vez
que o tal 'allamo visse a rapariga como noivo,
deixava-a spegada No acha? Olhe, palavra
de honra, isto ansim no viver ! Fui feito para
dizer o que penso, tratar bem a todos.... mas
estes modos que tenho agora, sabe Deus quanto
me custa... At meu servio vai soirendo, porque
muitas vezes largo a roa e ponho-me a correr
atrs dos bichinhos, s para no deixar de olho
o tal marreco, em lugar de feitorar o trabalho
dos negros.... Meu fazendeiro um diabo ruim
e j velho Ah! meu irmo, que carga voc
199
pz-me em cima das costas.... Ea, ento que no
nasci para esconder o que sinto rj dentro!.,
E, Pereira, de to attribulado que trazia o es-
pirito, deixo,u-se cabir, qua no sentou-se, n'um
cumulo de terra.
Cyrino, defronte delle, ficara de p e pensativo.
Afinal, depois de breve duvida, decidio tentar
fortuna e "encetar a grave questo que lhe, im-
portava a felicidade.
Sr. Pereira, disse elle meio commvido, acho
que o allemo faz mal em andar batendo lingua
em pessoa de sua familia e dou razo s suas
inquietaes....
Ah! vosmec homem de confiana.
Mas, continuou o moo a custo e parando
em cada palavra, acho que n'um ponto elle tem'.
razo.... E' quando... lhe deu conselho...
que o Sr. no casasse sua filha assim... sm
perguntar a ella,.. s e . . . emfm.n sei... mas
talvez o Manecq no lhe agrade....
Pereira ergueu-se de um s pulo e, approxi-
mando a face repentinamente incendida de clera
junto cara de Cyrino :
Que? exclamou com voz d trovo, e u . . .
consultar minha filha ?... Pedir-lhe licena...
para casal-a ?.. OSr. est doudo... ou est man-
gando comigo?. Ai... que tambm....
E um lampejo de vaga desconfiana illuminou
a sua chammejante pupilla.
Cyrino comprehendeu logo o delicado da situao
c tratou de desfazer a m impresso que recebera
o mineiro.
Ah! disse,elle com riso fingido, verdade...
200

Isto so costumes da cidade.... aqui no serto


ha outro modo de pensar Desculpe-me, Sr.
Pereira, este Meyer que est a confundir-me
todas as idas. Pois eu julgo... j que pede a
minha opinio, que o Sr. deve continuar-a ter
o olho no allemo... e hei de ajudal-o, quanto
estiver nas minhas foras.
O outro recobrara pouco e pouco a tranquilli-
dade.
Tambm agora, disse elle depois de ligeira
pausa, no ha de ser por muito tempo... Ha mais
de um mez que aqui pra elle e j m e . . . contou
que breve seguia viagem para Camapuan.... Des-
enganou-se afinal... Esse no chegar at l
mas o mesmo. Um desses dias leva por ahi
algum tiro para botar-lhe juizo na cachola, ou
alguma facada que lhe pe as tripas mostra...
Nem sempre ha de ter cartas de irmo para sahir-
se da rascaa... Que o diabo o leve para longe 1 . . . .
Voltemos, Sr. Cyrino... J demais temos deixado
o bicho s
E encaminhou-se para sua vivenda, acompa-
nhado de Cyrino, que ia todo desalentado. Na
realidade essa conversa subitamente cortr-lhe as
esperanas que o animavam na ,tentativa de oppo-
sio ao projectado casamento de sua amante com
o fatal Maneco.
Ainda no meio do caminho voltou-se Pereira
e disse-lhe peremptoriamente :
Deveras, Sr. Cyrino, aquellas suas palavras
me boliram com o sangue todo Ainda o sinto
galopear nas veias
CAPITULO XXI.

PAPILIO 1NN0CENTIA.

Considerai com que arte so


compostas as azas da borboleta:
a regularidade das escamas que
as cobrem como se fossem pen-
nas; a variedade de suascam-
biantes cores; a tromba enrola-
da com que suga o alimento no
seio das flores; as ntennas,
rgos delicados do tacto, que
coroam-lhe a cabea cercada de
uma rede admirvel de mais de'
mil e duzentos olhos...
BERNARDIN DE SAINT-PIRRG
Harmonias da natureza.

Meyer que estava sentado soleira da porta com as


compridas pernas encolhidas, ergueu-se precipita-
damente ao avistar Cyrino e correu ao seu encontro.
Trazia o corao no rosto, um corao cheio de
alegria e de triumpho.
O' Sr. doutor, exclamou elle, venha vr
uma preciosidade... uma descoberta... espcie
nova... no ha em parte alguma... Ouvio ?...
Um bicho assim vale um throno... E fui eu que o
descobri!... Nem sequer Jque'me ajudou... esse
estava deitado e dormindo... No verdade,
Sr. Pereira?
202

Veja, murmurava o mineiro, que barulhada


faz elle com o tal aniceto... Ao menos se fosse um
anima 1 grande 1
Meyer exultava de orgulho.
E' uma espcie... nova... nova! J tem
nome... Dei-lhe um logo... Vou-lhe mostrar...
Espere um instante...
E, entrando na sala, pouco depois voltou tendo
entre mos uma caixinha quadrada de folha de
flandres, que carregava com toda a reverencia e cujo
tampo abriocautelosamente.
De sua prpria garganta sahio um grito de ad-
mirao que Cyrino acompanhou, com menos n-
thusiasmo comtudo.
Pregada a uma larga taboa de pita, via-se lima
grande borboleta, com as azas meio abertas, como
que dispondo-se para tomar o vo.
Essas azas eram de um colorido maravilhoso; as
superioresdo branco o mais puro e igual, as, inferio-
res de um azul metallicoede brilho vivssimo.
Dir-se-hia que aquelle insecto representava a
combinao dos dous mais bellos lepidoptei os das
matas do Rio de Janeiro, os Laertes e.os Adonis,
estes azues como o mais puro canto do co, aquelles
brancos como uma ptala de flor do baile.
Sem contestao era um lindssimo speciinen,'
verdadeiro capricho da explendida natureza da-
quellcs paramos; tambm Meyer no tinha mo
em si de contente. '
Esta borboleta^ dizia elle como so o'ouvissem.
203

dous profissionacs na matria, pertence phalangc


das Heliconias e eu a denominei logo Papilio Inno-
centia, em honra filha do Sr. Pereira, que me tem
tratado to bem. Tenho todo o respeito ao grande
Linneo e Meyer levou a mo ao chapo mas a
sua classificao j est um pouco velha. A classe ,
pois, Diurna; a phalange, Heliconia ; o gnero Pa-
pilio e a espcie Innocenti, espcie minha c que
ningum me pde tirar... Daqui vou escrever, hoje
mesmo, sociedade entomologica de Magdeburgo
participando este fado...-
Meyer dizia isto com verdadeiro tom de ufnia
e com lentido toda dogmtica.
Depois, com mais volubilidade apezar de tro-
pear amiudadas vezes cm palavras, o que, para
commodidade, dos leitores temos quasi sempre
deixado de indicar, continuou :
Reparem, meus senhores, neste lepidoptero
com os olhos da sciencia. *Elte tem quatro ps ca-
minhantes; as anteunas de' terminao comprida
e oval, cavada em frma de colher; os plpares
maiores do que a cabea e escamosos ; tromba toda
branca e o lbio quasi nullo. No perdi nem sequer
um pouco de seu p, porque o p, um s gro de
p, vale tanto como uma penna de pssaro e a
comparao perfeita, visto como, cada uma destas
escamas semelhana das pennas atraves-
sada por uma tracha, por onde circula o ar.
Oh! que achado! proseguio elle. Que gloria
para mim ! A sociedade entomologica de Mag^
deburgo ha de ficar muito orgulhosa... Sem du-
204

vida faro uma sesso solemne, extraordinria..


Mein Gott!... Estou que no posso de alegria ! . . .
Tambm daqui a dous ou trs dias vou me embora
desta casa...
Deveras? atalhou Pereira.
Sim, senhor. Com esta descoberta fico satis-
feito. Meu itinerrio para Camapuan; depois
vou a Miranda e talvez at Nioac... Hei de subir
para o Coxim, e ahi, ou embarco para Cuyab no
Rio Taquary, ou sigo por terra pelo Pequiry.
E o senhor volta para sua terra ?
Boa duvida!... Daqui a anno e meio pretendo
apresentar minha colleco toda arranjada socie-
dade entomologica.. .
Homem, observou Pereira com inteno que
seu hospede no podia nem de leve perceber, eu
j quizera estar nesse dia. Daqui a anno e meio
que voltas ter dado o mundo ?...
Ter percorrido, respondeu Meyer gravemen-
te, dezoito signaes do Zodaco^.
Pois bem, eu queria vr isto... J me tarda
esse dia...
Quando elle chegar, continuou o allemo com
sinceridade e todo commovido, hei de me lembrar
com gratido do tratamentoque recebi... nos sertes
do Imprio.. .e hei de dizer.... bem alto... que os
Brasileiros... so felizes... porque so morige-
rados e tm boa indole
Acrescente, interrompeu Pereira com algum
205
azedume, que elles zelam com todo o cuidado a honra
de suas famlias.
Meyer obedeceu documente e repetio palavra por
palavra:
E zelam com todo o cuidado a honra de suas
famlias.
Muito bem, replicou o mineiro, diga isso, e o
Sr. ter dito umaverdade.

^tftW^WW
CAPITULO XXII.

MEYEU PARTE.

Adeus, pois, amigos; adeus,


doeo reunio! Aos seus lares dis-
tantes riida uni de ns. porca;
minhos diversos deve chegar.
CATBLLOEpgramma XLVI.

No entretanto" as consultas, feitas a Cyrino por


enfermos vindos de um circuito.de muitas lguas,
no haviam descontinuado. A poro de sulfato de
quinina que elle trouxera em suas canastras estava
toda esgotada, to freqentes eram os casos de sezes
e maleitas, pelo que vira-se levado a substituil-o,
ainda que no com tanta confiana, por plantas
verdes do campo ou hervas seccas que lhe haviam
sido fornecidas por uns bolivianos, a quem encon-
trara em Minas, vindos de Santa Cruz de Ia Sierra
com o fim de peregrinarem pelo,interior do Brasil
e de medicarem doentes, mas sem Chernoviz em
punho, nem aquelles resqucios de conhecimentos
therapeuticos que ostentava o nosso doutor.
Entre os enfermos que o vinham diariamente
procurar,-alguns accusavam modstias cujas quali-
208

ficaes eram completamente estranhas: assim,


declaravam-se affectados de mal de engasgue, espinhla
cahida, mal de encalhe, tosse de cachorro, feridas bra-
vas, etc.
Quem se queixava do molde engasgue era ocapataz
de uma fazenda chamada do Vo, distante da casa
de Pereira umas boas 50lguas.
Sr. doutor, disse o enfermo, minha vida um
continuo lidar de soffrimentos. Estou com este
mal, far cinco annos em S. Joo, por signal que
me veio com uma grande dr na boca do estmago.
Ha tempos que no posso engulir nada, sem beber
logo uns golos de gua, de maneira que me encharco
todo eficoque mal me mecho de um lugar para
outro.
E a dr, perguntou Cyrino, ainda a sente?
Toda a vida, respondeu o capataz... O que me
ajflege mais que-ha comidas ento, que no me
passam pela boca... E um fasti' de .meus pe-
cados Boto uns pedacinhos no buxo e m^parece
que dentro tenho um bolo que est subindo e des-
cendo pela garganta...'.
0 medico receitou umas doses de herva de ma-
rinheiro como emetjco e fez mais algumas pres-
cripes que o enfermo ouvio com toda a religio-
sidade.
No estado de perturbao moraj em que se achava
o joven facultativo, natural que fosse uma cousa
pela outra, mas de importncia era a f que suas in-
dicaes incutiam, a f, essa alavanca poderosa da.
medicina, esse contingente precioso que o espirito
269
Vai fornecer aos, esforos da natureza na sua con-
stante luta contra os principio? mrbidos.
O doente de espinhila attbida accusava um $eso
muito forte e petenne no estontogo e a impos-
sibilidade'de levantar as mos unidas mesma,
altura:
Cyrino prescreveu-lhe amargos do campo,1 gen-
ciana e'quina e ordenou-lhe certas cautelas fir-
madas na voz geral, mas com algum fundo de razo;
verbi grati : engulir sempre a saliva e sobretudo
deixar de fumar depois de comer.
O infeliz moo, ao passo que tratava de curar os
outros, mais do que ningum precisava de quem lhe
cujdasse, pelo menos da alma.
. Via no s Meyer fazendo os seus preparativo*
de partida, em vspera de deixal-o a ss com
Pereira, que a final suspeitaria o engano em que
havia laborado,, como tambm clinica'quasi es-
gotada aconselhando a convenincia de trans-
portar-se para outro ponto e continuar ajgncetada
viagem.
Tudo isso, e o amor a augmentar, a tirar-lhe
todo o socego, a emmagrecel-o , a consumil-o a
fogo lento...
Meyer, na realidade, desde o achado de sua mag-
nfica borboleta, no pensava seno em partir.
Ohf dizia elle, eu quizera estar j em Mag-
deburgo.. Quantas lguas, MeinGottl . . . Papilo
Innocentia minha gloria! . . . Que diz, Sr. Cy-
rino?...
E' verdade... mas quem sabe se o Sr. no de-
14
210
veria ficar mais tempo aqui? . . . . Talvez achasse
uma outra borboleta nova...
No, impossvel... Era felicidade demais...
Alm disso o dinheiro no me havia de chegar.
Oh ! posso lhe emprestar
Muito obrigado mas de todo impossvel
a minha estada aqui.. Veja o Sr.': tenho ainda
que ir a Camapuan,'a Miranda, a Cuyab, para
ento voltar... E s tenho poucos mezes.... A
sociedade- entomologica de Magdeburgo conta com-
migo na primavera do anno que vem
Uma vez que esta ida metteu-se na cachola
de Meyer, no deixou elle de fallar na sua partida
um s instante e, para que a execuo corres-
pondesse ao promettido, na tarde seguinte mandou
Jos Pinho, o camarada, alar cargas s costas do
burro, depois de tel-as, ell prprio, arranjado
e revistado com lod a cautela.
Jos Pinho'nesse momento julgou de dever lavrar
um protesto :
Moch, disse elle, vai recomear com o seu
modo de andar por estas estradas noite....
Afinal ns havemos de cahir cm alguma buraquevraf
eu, b senhor, o burro,'as cargas e os bichosx e
no chegaremos, nem eu ao Rio de Janeiro, nem
o Sr sua terra. Emfim j estou cansado de
avisar.
No momento da partida apresentava o.natura-
lista aquelle mesmo aspecto com que se mostrara
no dia de sua chegada:, eram aqucllas mesmas
frasqueiras a liracollo, aquelle mesmo ar tranquillo
211

e bonacho com q viera, alta noite, pedir pou-


sada a Pereira.
Este, ao vr o hospede a cavallo e prompto
deixar para sempre a sua morada, sentio-se
possudo de alegria, entretanto, sem saber pelo
que, com admirao intima, no pde vencer tal
ou qual commoo. No fundo comeara a achar
que suas desconfianas eram mal empregadas e
a deixar-se levar pea sympathia que o caracter
naturalmente inoffensivo e meigo do saxonio' em
todos incutia.
Chegou, declarou Meyer, a hora de minha des-
pedida.
E; sacudindo 'com fora a mo.e o brao do
mineiro.
Sr. Pereira, disse elle, adeus ! .. nunca mais
nos havemos de vr mas hei de me lembrar
do Sr. toda a .vida... Quando eu estiver ha minha
ptria, daqui a milhares e milhares de lguas...
pelo pensamento recordarei os dias felizes.... que
aqui passei.
Oh! Sr. Meyer, balbuciou Pereira.
Sim,, felizes, continuou Meyer com muita
ienido, felizes porque correram.... sem que eu
percebesse que o tempo estava caminhando... De
todo o Rrasil fica em mim a lembrana... mas
desta sua casa.;., essa lembrana mais viva e
mais forte.
O allemo acompanhara o seu pensamento com
o gesto, acenando com o punho fechado para mos-
trar o effeito'vdaquellas impresses.
212
Vollando-se para Cyrfe, elle acrescentou :
[Sr1 doutor, suas receitas esto todas marcadas
no meu caderno... O Sr. pde s enganar s
vezes..... mas suas intenes so sempre boas....
eisso basta para,desculpal-o... E u . . .
Interrompendo o que ia dizendo, ficou instantes
a olhar,para Cyrino e Pereira, que estavam igual-
mente silenciosos, e uma lagrima comprida des-
lisou-se-lhc pela face, sem que a physionomia
mostrasse a menor alterao.
Adeus! concluo elle repentinamente.
Boa-viagem, Sr. Meyer, boa viagem, disse
Pereira ajudando-o a montar a cavallo.
Adeus!'... adeus!... repetio elle.
E interpellando o .camarada-:
Jque, v na frente ! . . . Toca pouco no br-
rinho...'. Nosso pouso daqui a meia lgua...
Meyer'deu ento de rdeas e caminhou a passo,
atrs de Jos Pinho, que munira-se de um Gabe-
ud cacete evidentemente hostil s costas do
cargueiro entregue ao's seus cuidados!
L vai o bicho! exclamou Pereira ao vr a
tropinha pelas costas. E' um allivio.. .Elle, coitado,
no era mo mas no tinha modos... Safa,
hei de sempre lembrar-me do tal Sr. Meyer !..
Foi uma campanha... U... Olhe, Sr. Cyrino...
no est elle d volta?... Teria esquecido al-
guma cousa?
Com effeito reapparecia a trote o allemo em
carne e osso^ trazendo ar de quem vinha procurar
ou dizer alguma cousa de importanja.
213
Ento que tem? .perguntou'Pereira adian-
tando-se e alando a voz. Deixou algum Irem1?...
Daqui a pouco eescur. (i)
Meyer, no entanto, ia chegando e de certa dis-
tancia foi explicando a- razo da volta :
No deixei cousa ,nenhuma, Sr. Pereira. To
somente faltei a um dever....
Qual ? indagou o mineiro.
No me despedi de sua filha...
Ah!'replicou Pereira com vivacidade, no
era preciso.... tanto mais que ella... est dor-
mindo... meio adoentada Ha pouco tinhamuito
peso na cabea... Eu lhe hei de dizer .*.,. No se
incomniode....
Pois ento, observouMeyer com muita gravida-
de, diga-lhe que tem em mim um criado em toda
parte onde esteja... Seu nome ficou para sempre
na sciencia e a estima em que a tenho grande...
E' uma moa muito bella... digna de ser vista'
na Europa....
Pois no, pois h, interrompeu Pereira, v:
sem susto.
Sim, eu me vou, adeus!
V indo... olhe que oisol dobra de repente,
aquelle mato e a noite cahe logo...
. Sim, sim, adeus, disse elle despedindo-se de
uma vez.

(1) Escuro ofinalizardo crepsculos


214
E na estrada areeuta, luz do sol que descam-
bava, a sombra do bom Meyer foi se tornando
comprida a mais e mais, medida que elle mar-
chava atrs de seu camarada, cargueiro e collec-
o entomologica.

*KFiJ\Pj\f\p*r
CAPITULO XXIII

A ULTIMA ENTREVISTA

A mascara da' noite, est sobre


mc rosto; sem ella verias minhas
faces tintas de rubor vlrginl.
SHAKSPKAREftOMEtf E"JULIETA.
A d O II.

Mais cresce a luz; mais augmdn-


tarn-se as trevas de nossas des-
graas.
IDMACTO IV.

A retirada de Meyer trouxe grave modificao


no systema de viver daquella choupana, na qual
agitava-se um dos problemas, mais comezinhos da
natureza moral, mas que s apresentava com cores
algum tanto carrgadas-e sombrias.
Pereira fora dormir no interior da casa, onde
passava a maior parte do tempo, de maneira qu os
^encontros dos dous apaixonados tornaram-se absolu-
tamente impossveis : alm disso a sua alteno,
no tendo mais o' alvo a que sempre visara du-
rante a estada do allemo, comeava, como era'de
prever, a voltar-se para Cyrino, a quem elle con-
fessou ter tratado Meyer com injusta esquivana.
2-16

Hoje, dizia o mineirb, de^me na conscincia o


modo por que encarei aquelle homem... .Quem
sabe se tudo que eu pensava no foi abuso c do
meu espirito ? Sr. Cyrino, quando a gente
pe-se a scismar... que v que todos tm queda
para maluco.. .Sim senhor 1... Hoje estou con-
vencido qu o tal allajno era bom e sincero...
Olhou para a menina. ..achou-a bonita., .e disse
aquelle despotismo^ ) de asneiras sem vera mal
.. .Em pessoa que no guarda o que pensa, que
os outros podem fiar... .A's vezes o perigo vem
d'onde nunca se cuidou...Emfim no me arrependo
muito de ter, feito o que fiz...Receei... etomei
tento....
Estes' e outrqs dzeres iguaes, amudando-se,,
deram que reflecfir a Cyrino. Devuma hora para
outra comprehendeu que as vistas inquisitoriaes
poderiam tornar a sua posio insustentvel.
Por emquanto tratou de encontrar-se com Inno-
cencia. As difficuldades eram grandese o meio nnico,
novamente tentar as entrevistas nocturnas, pelo
que no arredava p do laranjal durante noites
inteiras, em que alli ficava com os olhos presos
janella de sua querida amante.
N'uma madrugada vio afinal a sombra de Inho-
cncia.
O marocebo n'um pice achou-se junto, delia e
agarrou-lhe com violncia nas mos.
Emfim,v exclamou elle, eu a vejo-

(4) Grande quantidade.


217
Mou pai, disse a moa com voz to fraca que
mal se ouvia, pde acordar...
N importa, replicou surdamente Cyrino,
descubra-se tudo... no posso mais viver assim...
, Chi! observou ella, cuidado !... Se elle nos
acha aqui, mata-nos logo... Olhe, v me esperar
junto ao corguinho*(! j para ,l do laranjal... e
daqui a pouco vou ter com mec....A porta est
s encostada....'
O moo fez signal que obedecia e incontinente
sumh>se na escurido do pomar.
A'quella hora uma lua de minguante dava alguma
claridade terra; entretanto como que presentia-se
outra luz a preparar-se n c para irradiar com
todo o explendor e infundir natureza adormecida
animao e alegria. Nos ramos das larangeiras
ouvia-se o pipiar de pssaros que s dispunham
a acordar, um gorgear intimo e avelludado de ave
qe cochila, e ao longe um sabi mais madru-
gador desfiava notas que o silencio repercutia
harmoniosamente. No oriente via-se uma tnue
linha vermelha, prenuncio mal percebivel dodia,
nos espaos estrells de brilho um tanto amorte-
cido, no poente o disco da luz cercada de frxae
"arhrellada aurol.
Cyrino estava tao commovido, que teve que sen-
tar-se emquanto esperava Innocencia.
Esta pouco tardou: vinha vestida de uma saia
de algodo grosseiro e cabea trazia.uma grande

(1) Corregosinho.
218

manta da mesma fazenda, cujas dobras suas mos


prendiam junto ao corpo. Estava descala,, e a
firmeza com que pisava o cho-coberto de sei-
xinhos e gravetos, mostrava que o habito lhe havia
endurecido a planta dos ps, semalterar-l.hes.com-
tudo a primitiva elegncia e,pequenez.
Ella parecia muito assustada, e, mo grado seu,
dos olhos cahiam-lhe lagrimas a fio.
O mancebo, apenas a avistou, correu ao seu en-
contro.
Innocencia, exclamou elle notando um gesto
de duvida, nada receie de mim...Hei de respei-
tal-a como se voc fora uma santa.... No confia
ento em mim,?... ,..
Sim! disse ella .apressadamente. Por isso
que c Vim.... Entretanto estou com a cara ard#ndo
de vergonha...
E, levando uma das mos de Cyrino s suas
faces:
Veja, Cyrino, como tenho o rosto em braza...
Porque que mec veio bolir commigo ?... Eu era
uma moa socegda... agora se mec no gostasse
mais de mim"... eu morria...
.No, contestou o moo com energia,,se disso
depende a sua vida, voc ha de viver uma eterni-
dade...
Deveras?
Eu lhe juro... E' mais fcil apagarem-se
de repente estas estrellas todas do que eu deixar
de amal-a...
219
E Maneco ? perguntou ella com terror.
Oh! esse homem, sempre esse nome maldito!...
Elle h de ser meu marido...
Isso, nunca, Innocencia. ,,,W impossvel!...
Tudo pde acontecer, menos isso.,. . . E se fugs-
semos?. .. Olhe, amanh a estas mesmas-horas, ou
mais cedo, trago para aqui dous bons anmaes. v
Voc monta n'um e eu n'outro... batemos para Santa
Anna e, a galope sempre, havemos de chegar a Ube-
raba.. . onde acharemos um padre que nos case...
Vamos, ouvio ?
E mec havia de me estimar toda a vida ?
Sempre Diga, sim... diga pelo amor de
Deus, e estamos salvos... diga !...
E meu pai, Cyrino ? O que haver de ser ? ..
El' me amaldioava.... eu ficava perdida.. uma
mulher tle m vida... sem a beno de seu pai...
No... mec est me tentando.... No quero fugir...
Antes a desgraa para toda a existncia... mas fique
eu sendo o que meu nome diz que sou... J muito
pcc, fazendo o que fao... Mec moo da cidade:
no custa enganar uma creatura como eu... At...
-r- Pois bem, intewompeu Gyrino, voc ;no
quer?... no fallems mais nisso... .No hei de
querer, seno aquillo que voc achar bom... E se
eu emfim me decidir a fallar a seu pai ?...
* Deus nos livre! retorqui ella aterrada. Eu
pensei a principio qu isto podra ser, mas depois
vi que era peior... Mec no-conhece o que pa-
lavra de mineiro:.. ferro quebra, ella no-l^Ma*-
neco ha de ser genro delle...
220

Quem sabe, Innocencia fHei de fallar tanto:.,


pedir com tanta humildade...
Ch, que esperana ! de nada serviria'...
Ento que fazer ? bradou o moo. A que santo
nos agarrarmos ? Porque que o co nos qtier tanto
mal?
E, occultando a cabea entre as mos, pz-se o
manceboa chorar ruidosamente, Innocencia, por
seu lado, encostou a fronte aohombro de seu amante,
e ambos, unidos, choraram como duas crianas que
eram.
Foi ella quem primeiro rompeu o silencio.
Ah ! meu Deus, se padrinho quizesse ! . . .
Seu padrinho? perguntou Cyrino-. Quem?...
quem elle?
E' tim homem que mora para l das Parnahy-
bas, j nos terrenos das Geraes.
T- Onde?.., E'longe?...
Meio longe, meio perto... Mec no conhece
o Pauda (1) ?
Conheo... A' 16 lguas do rio Paranahyba...
, Pois ahi que o padrinho pra ( 2 J . . . A' es-
querda da fazenda do Pauda. n'umas terras de ses-
maria..
E como se chama elle?
Antnio Cesario... Papai deve favores de di-
nheiro e faz tudo quanto elle manda... Se dissesse
uma palavra, Manecoftwerade ficar atrapalhado...

(1) Talvez seja o nome deste fazendeiro Padua. Entre-


tanto geralmeate conhecido por Pauda,
(2) Mora.
221
Oh ! exclamou Cyrino com sbita confiana,
estamos salvos ento !... Amanh mesmo monto a
cayallo toco para l... Daqui villa so sete l-
guas.. . At l umas dezesete.. E' um passeio. .^.
Ghego... conto-lhe tudo... me ponho de rastos a
seus ps.. e . . .
Mas, interrompeu innocencia, no lhe falle
em mim, ouvio? No lhe diga qe rrtottcmmi-
go... ,Que emraigo* mapiom... Estava tudo per-
dido... Invente umas historias.. faa-se de rico...
nem de leve deixe assumptar que foi por meu juizo
que mec bateu porta delle.. .Hi ! com gente des-
confiada preciso saber neqaciarx..
Oh ! meu Deus, dissje Cyrino no auge de ale-
gria, estamos salvos!... No ha duvida'... Vejo
agora como tudo ha de acontecer... Depois de um
dia ou dous de parada na casa, desembuxo tudo. O
velho escreve uma carta a seu pai e pelo menos se
oio arredar-se logo Manecot.. gnha-s tempo.,.
Eu j quizera estar montado na minha besta tor-
quilha queimada a bater estrada por ahk . . Dous
diaspra ir; dous para voltar; dous ou tres para
pousada ; Coni. pouco mais de uma semana, estou de
volta, trazendo, ou a felicidade ou-a caipora de uma
vez. No ! Tenho f em Nossa Senhora da Abbadia...
Ella nos ajudar. e juntos havemos ainda de
cumprir a promessa que j fiz..
Quepermessfoi? perguntou Innocencia com
curiosidade.
Ns irmos daqui at a villa a p, botar^duas
velas bentas no altar de Nossa Senhora.
222

Sim, confirmou a moa com fogo, eu juro . . .


Qu fosse at ofimdo mundo !...
Oh ! minha santa do Paraizo> exclamou o moo
apertando-a de encontro, ao peito, quanto me ama
voc ?!
E assim abraadosficaramelles, emquanto a auro-
ra vinha clareando o Armamento e atirando para a
terra raios indecisos como que a sondarem a profun-
didade das trevas ; emquanto os pssaros chilrayam
surdina, preparando as gargantas para o ma-
tutino concerto ; emquanto o orvalho subia da terra
para- o co, molhando o dorsqdas folhas das grandes
arvores e suspendendo s rasteiras plan tinhas gpltas
que scintillavam corno diamantes.
Ao longe, na beira de algum rio, as aracuans
levantavam a sonora grita, e o macauan lanava aos
ares os pios prolongados de sua spera garganta.
E' dia, observou Innocencia desprendendo-se
dos braos d Cyrino.
J, exclamou este amuadb.
. Meu Deus, e eu que tenho de ir at a casa....
vou-me embora...
Ento partirei hoje mesmo, disse o moo".
Sim...
E na semana que vem, estou de volta...
Pois bem... Leve com mec esta certeza :
minha vida ou minha morte depende do'padrinho....
- A minha tambm, replicou o mancebo' bei-
jando com fervor as mos de Innocencia...
Me deixe... me deixe, implprou^ ella.....
Adeus,eslou comum medo... Felizmente ningum
me vio..
223

Nesse momento -e, como que para responder


asseverao, partio do pomar aquelle. assovi
agudo que tanto assombrara os dous amantes na
primeira de suas entrevistas,
Innocencia quasi cahio por terra.
Meu Deus! balbuciou ella, isto agouro....
Quem sabe se no .gente?
Ao assovio seguiorse, uma espcie, de gargalhada
que gelou o sangue nas veias dos dous amantes.
A menina agarrou-se -a Cyripo.
E' alma do outro mundo,' murmurou ella
persignando-s.
O mahcebo no perdera o sangue frio. Invo-
cando S. Miguel, fez o signal da cruz na direco
dos quatro pontos crdeaes; depois suspendeu
a moa em seus braos e, transpondo a toda.pressa
o pomar, foi depl-a junto - porta da casa*, porta
que estava entreaberta, naturalmente pelo vento.
Innocencia quasi desmaiara: entretanto reunindo
as" foras, pde entrar e, com mo cautelosa,
fechar o trinco interior.
Uma vez soccgado a respeito delia, voltou Cyrino
ao laranjal e como da primeira vez comeou
,percorrel-o em todos os sentidos, indagando,
nascente claridade do dia, se ora ente humano
ou fantasma que delle parecia fazer joguete.
No momento em que passava por^ junto de uma
larangeira, mais copada, vio repentinamente uma
massa informe cahir-lhe quasi na cabea e no meio
de folhas ramos quebrados vir ao cho com um
grito de angustia.
224'~
->- Cruz I Te csconjuro!'bradou o moo..
E, como uma viso, uma crcaturinha passou-lhe
por entre as pernas, desapparccendo logo enirt
os troncos'das arvores.
Cyrino alli esteve com os cabellos erriados, os
olhos fixos, os braos hirtos de medo, os lbios
seccos a tartamudear um exorsismo c as pernas
a tremer que nem varas verdes.
Uma voz-, a certa distancia, arrancou-o desse
estado.
Era Pereira que, coni as mos encostadas
boca inlerpellava no terreiro a um dos seus es-
cravos..
Faz fogo, Jos 1... Se fr.alma do outro,mundo
ou lobishomem, a bala no,pega,.. Se fr gente,
melhor,...
E um tiro atroou.
E uma bala sibilou aos ouvidos de. Cyrino,
indo cravar-se n'uma arvore prxima.
O moo no esperou por outra. A favor da
escurido que ainda reinava, deslizou-se rpido
e foi buscar, a frente da casa, quando j'iam acor-
dando os seus camaradas.
Mal ohgra sala, e Pereira appareceu-lhe
porta.
Que foi isto? perguntou-lhe Cyrino com-
pondo a physionomia.
L sei, respondeu o mineiro. Uma ma-
tihada de gritos no laranjal, que parecia um in-
ferno. .. A pequena ficou toda que parecia querer
morrer de medo. Desconfio qne' a alma do eol-
225
lectpr (i) andou hoje rondndo-me a casa... No
seja presagio de m a l . . . A Senhora SanfAnna
nos proteja....
Pois eu dormi que nem um chumbo, disse
Cyrino; acordei com um tiro...
E no ha de poder enfiar outro somno, porque
daqui a umnadinha, o sol est batendo no terreiro,
Com effeito depressa caminhara a aurora e debaixo
daquellas vivas impresses acordaram aquells que
haviam conciliado o somno na morada de Pereira.,

(1) Este collector de que falia Pereira e cuja alma


anda, no dizer dos sertanejos, vagando pelas bandas de
Sant' Anna era um empregado publico, que foi processado
e preso depois de provada a concusso praticada no exer-
ccio de suas funce. Falleceu napnso, e como o Es-
tado seqestrou todos os seus bens, cataram em abandono
uma cxcellente casa e fazenda que elle formara a trinta
lguas da villa.

rftfy^PtfWw
CAPITULO XXIV

A VILLA DE SAJS'1'ANNA.

Sob o co ha uma cousa que


nunca se vio : urna cidade pe-
quena da qual se tenham banido
a tagarellada, a mentira e a bis-
biltiotice:
L/SVFftGNE.

Nesse mesmo dia Cyrino montou a cavallo e des-


pdio-se de Pereira {ior uma semana u pouco mais,
dandb como razo de to inesperada viagem no
s a necessidade de visitar alguns doentes mais afas-
tados, como procurar uns remdios que lhe iam
faltando, quer na villa, quer mesmo nos campos da
provncia de Minas Geraes.
Daqui a Um terno de dias estou de volta, disse
elle.
Epartio.
A estrada desde a casa de Pereira at o Albino
Lata to ensombrada e agradvel que essas trs
lguas foram-lhe muito fceis de vencer.
Desde ahi, porm, comeam campos dobradose
desabrigados que, n'uma linha de quatro lguas,
228

at a villa de SanfAnna proporcionam penosa


viagem, sobretudo quando se os 'atravessa sob os ar-
dentes raios do sol do meio dia.
Os incommodos de espirito exaltam-se, irritam-se,
no momento em que o physico comea a soffrer.
Quando Cyrino passou por aquellas campinas bati-
das do sol, abrazadas de calor, em sua alma surgio um
desanimo completo do exitoda empreza a que se ati-
rara. Tanta esperana o transportara guando elle ia
seguindo a vereda encoberta e amena, quanto
sentia agora desalento e, desacorooado, deixava que
o animal o fosse levando a pasSo vagaroso e como
que identificado com a disposio de animo do
cavalleiro.
Que vou eu fazer? pensava elle.... Como
encetar aquella conversa ?
A duvida que o assaltava era tamanha, que chegou
quasi a blasphemar contra a amada do seu co-
rao.
Maldita a hora em que vi aquella mulher !...
Eu seguia socegado o meu rumo... seqs olhos me
botaram a perder !...
Depois exclamou contrito:
Perdo, Innocencia ; perdo, meu anjo! Estou
a amaldioar a hora de minha felicidade... Eu que
sou homem posso fugir... deixar-te.. .mas tu, amar-
rada casa... Infeliz, fui o culpado J . . .
E, mergulhado em dolorosa cogitao, alcanou
a villa de SanfAnna do Paranahyba.
De.longe o primeiro aspecto da povoao , sum-
mamente pittoresc.
229
Ponto terminal do serto de Mato Grosso, ergue-
se ella assente no dorso de um outeirosinho. 0 que
lhe d, porm, encanto particular para quem a v
de fora, o extenso laranjal, coroado annualmente
de milhares de ureos pomos, no qual se encravam as
casas e sobre cuja folhagem verde-escura des-
taca-se a cruz da modesta igreja, que serve de
matriz.
Transposto lmpido regato e subind-se uma la-
deira pedregosa com casinholas de sap, direita
e esquerda, chega-se rua principal,cujo monu-
mento mais grandioso uma espaosa casa de so-
brado de construco antiquada. Tem varanda toda
de ferro e um telhado que adiantarse para a rua,
como querendo abrigal-a em sua totalidade dos raios
do sol.
k E' ahi que mora o major Martinho de Mello
Taques.
E' na sua loja de fazendas ao rez do cho que reu-
ne-se a melhor gente da localidade, para ou-
vil-o dissertar sobre poltica, ou contar a guerra dos
farrapos no Rio Grande do Sul e a vida que se leva
na corte do Rio de Janeiro, onde estivera elle pelos,
annos de 1838 e 1839.
De vez em quando naquella rua silenciosa, em
que to bem impresso est o typo melanclico de
um centro de populao em decadncia, apparece
alguma tropa'carregada que levanta nuvens de p
e attrahe s janellas rostos macilentos de mulheres,
ou ento porta crianas pallidas e barrigudas de
comer terra ou das febres do rio Paranahyba.
230

Tambm aos domingos, hora da missa, por alli


cruzam mulheres velhas embrulhadas em mantilhas',
acompanhando outras mais mocinhas que trajam ca-
pote comprido at os pese usam pentes elevados,
como foi moda em tempos que j vo longe.
Cyrino atravessou a villa, e passando, por defronte
do Sr. Taques saudou-o com a mo, mas.sem parar-
Estava o major, como de coslume, sentado ao
balco rodeado da melhor sociedade e contando no
s as proezas prprias, que muitas as leifi aquelle
estimavel cidado, como tambm as; faanhas dos
antigos sertanejos, historias que elle sabe na ponta
da lingua.
L vai o doutor, disse uma das pessoas presentes
palestra da loja.
O' Sr. Cyrino ! interpellou o major correndo
para a porta. Ento que isto? Por aqui ? !
E' verdade, respondeu Cyrino; e vou de pas-
sagem ; tambm por pouco tempo: talvez nestes
oito ou dez dias esteja de volta.
Tudo quanto' enchia a salinha havia sahido para
fora, de modo que o moo ficou logo cercado de
gente. Uns recos taram-se quasi , anca do animal;
oulros afagavam-lhe a p do -pescoo e brincavam
com o freio.
A curiosidade achava-s aguada : era preciso
dar-lhe, pasto.
O major comprehendeu o alcance da situao.
Cada um tem os seus negcios particulares,
disse elle para comear, mas se no ha segredo,
que diabo significa esta sua volta*?
231
J devia estar bem longe de ac, observou
um sujeito. Ha quasi dous mezes que parou aqui
na cidade e . . . .
Espere, interrompeu o yigario, no ha tal dous
mezes. O doutor passou por esta rua ha um mez e
vinte dous dias, s 8 horas da manh.
Pois bem; continuou o major, tinha tempo de
sobra para estar j por bandas de Miranda. .'
Isso se eu fosse escoteiro, replicou Cyrino;
reparem que levava cargas e demais viajava
curando....
E' verdade I confirmou o collector (homem
sguio, que trazia umchapo alto e afunilado), elles
no pensam nisso. O que querem fallar... fallar...
Eu creio que o Sr. no se refere a mim?
perguntou o vigrio com ar rusguento.
Quem em tal pensou* Sr. padre? protestou
apressadamente.o outro. Estou dizendo em geral...
em geral. Eu no...
Mas,,doutor, atalhou o major, onde esteve o
Sr. de molho este tempo?... em alguma fazenda?
O interrogatrio promettia ir longe.
Inprescindivl tornava-se tomar uma deliberao
que impedisse o seu prosguimento.
Eu j estava qasj perto do Sacuriti, disse
Cyrino meio perturbado, no
No to perto assim, observou o vigrio.
Uma v e z
Ouamos, Sr. padre, atalhou o collector que
mostrava ter rixa velha com o elerigo. 0 moo no
disse que seja perto daqui....
232

O major repetio as palavras de Cyrino, acn-


tuando-as de certo modo:
Ento o doutor estava quasi perto do Sucuri,
no ?
E' faco. Alli encontrei uma pessoa que me
devia, ha tempos, um dinheiro...
Um dinheiro? perguntou o vigrio. Uma
pessoa ?... Que pessoa ?... Quem ser ?
Homem, quem poder ser ? perguntaram a um
tempo duas e mais vozes.
O major proseguio inplacvlmente:
Deixem o doutor explicar-se... Vocs fazem
logo uma algazarra!...
Foi quasi a balbuciar que Cyrino. procurou con-
tinuar :
Sim... era um tropeiro... mandou ordem
para,mim cobrar... lie um parente uma boiada..
Tambm eu tinha que... pagar a.outra pessoa...
que..
Espere, espere, interrompeu o major, ento
o Sr. veio receber dinheiro ou desembolsar? N
uma e a inesma ceuSa...
Por certtvapoiaram alguns circumstantes.
Cyrino fez uma repentina parada nas suas ex-
plicaes.
Tambm, disse elle ctm alguma volubilidade,
eu muito breve estou voltando at 'c. Tenho de
ir para l um pouco do rio..
Vai at as Melancias ? perguntou o collector
proporcionando o nome de um pouso pra vr se
acertava.
233

E' mais, adiante, respondeu o, moo, o qual,


vendo a impossibilidade de escapar honrosamente
daquelle terrvel interrogatrio, mudou de tcti-
ca e dirigindo-se ao major:
Na volta, disse elle, hei de lhe comprar algu*
mas fazendas....
J adivinhei, exclamou o vigrio cortando re-
pentinamente a palavra a Cyrino, o doutor Vai
casar
Ora, observaram alguns, para que tanto se-
gredo ?... Ningum lhe ia roubar a noiva!...
Sobretudo quando as cousas tm de me vir
s mos, ponderou o padre.
O repentino acanhamento e o silencio de Cyrino
deram por instantes azo a muitas observaes.
Parabns! dizia um.
Mas quem essa feliz do serto ? pergunta-
ram outros.
Meus senhores, procurou contrariar o moo,
no ha nada
O padre proseguip:
Pois se quer um conselho, apresse isso, para
que eu de uma cajadada mate dous coelhos... Po-
derei casar ao senhor e ao Maneco.
E verdade; concordou um do presentes.
Mas onde metteu^se elle ?.pergun<tou um outro.
Ha pouco estava aqui...
Quem ? o Maneco ?
Sim...
Alli vem olle! annunciou 'um terceiro.
Com effeito no fim da rua pparecia Um homem
234

montado em fogoso cavallo que sofreava com mo


segura.
Era o typo do capataz de tropa.
Os cabellos compridos e emmaranhados, o ar
selvtico e sobranceiro, a tez queimada e a vigo-
rosa musculatura compunham um lodo.que no dei-
xava de chamar de promptoas vistas.
Os ps mettidos n'umas espcies de polainas de
couro cr de veado, grandes chilenas de ferro,
leno vermelho atado ao pescoo, garruchas nos
coldres da sella e chicote de cabo de osso em pu-
nho indicavam o tropeiro no exerccio de suas func-
es.
* Nosso Senhor comvosco, disse elle ao
chegar erguendo ligeiramente a aba do chapo com
a ponta de um dedo.
Bons dias, Sr. Maneco, respondeu por todos
o major, ou melhor, boas tardes. J sei que desta
feita vai de batida...
Boa duvida, grasinou o vigrio, vai vr a
pequerrucha...
O capataz sorrio^se oom melancolia :
iNp por isso, Sr. vigrio. No me deixo
anarchisar( 1) por mulheres, mas emfim a gente deve
um dia deitar a poita... A vida uma viagem
Cyrino e Maneco ficavam no meio do grupo dos
curiosos.
Fitaram-se : um indifferentee altivo, no seu modo
de encarar; o outro, descorado, meio tremulo.

(1) Dominar, desmoralisar.


235
Este-cujo o cirurgio? perguntou a meia
voz Maneco adernando no sellim para o lado, do
collector. A Cula(i)da venda me disse que elle
tinha -chegado, ..Tem-me cara de enjoado^).
Chi! retrucou o outro, mas tem muita cabea (3).
Por ahi fez um despotismo de curas.
Cyrino, notando que era delle de quem se trata-
va, cumprimentou com um riso de amabilidade:
Boa tarde, patrcio.
Ora viva, correspondeu o tropeiro com tom
spero.
E, oliando para o sol, acrescentou :
Vejam l o que um homem estar fazendo como
mulheres a bater lngua .. .0 sol vem descendo
e tenho hoje muito que palmear Minha gente,
adeus... .Sr. major, at mais vr.. .Sr. vigrio,
breve estou aqui...
Esporeouo animal; o circulo abrio-se,e Maneco
partio em boa marcha.
Cyrino, por seu turno, aproveitando aquella sahi-
da que rompera a ada dos que o rodeavam, aper-
tou mo do major e tomou rumo do rio Para-
nahyba, em cuja margem contava passar a noite.
Mal desapparecra, e sobre elle choveram com-
mentarios que nem saraiva.

(1) Modificao familiar de Clotildes.


(2) Enjoado um qualificativo muito usado na provn-
cia de Goyaz. Tem muitas accepes desde engraado, tolo,
at impostor, vaidoso.
(3; Tem muitos conhecimentos,
236

Notou o Sr., disse o vigrio para. o major,


como o doutor estava mudado ?.. .todo jurur.
Nem tanto, contrariou o collector, nem
tanto...
O Sr. Taques, major ejuiz de paz, tomou um
ar d profunda meditao.,
Ho de os senhores vr, disse elle por fira
levantando um dedo ao ar, que aqui ha dente de
coelho....
Durante essa noite e muitos dias subsequentes,
a villa toda repetio aquellas celebres palavras.
Foi o major quem disse, asseverava-se com
tom de convico, aqui ha dente de coelho.

^^w^Pfy^to*
CAPITULO XXV.

A VIAGEM.

Sinto s vezes a necessidade


de morrer, como pessoas acor-
dadas sentem a necessidade de
dormir.
M . m e DU DEPFAND.

Ah! encantador paiz! Teubello


aspecto, teus solitrios bosques,
teu' ar puro e balsamico tm
o poder de dissipar qualquer
espcie de tristeza, menos a da
perda da esperana.
CARLOI SMITH.

Cyrino em pouco mais de hora transpz a dis-


tancia da villa ao rio. Tambm na lgua e quarto
queat lmedeia, s ha de ruim no caminho o
trecho em queficaa mata que borda, as margens de
raagestoso caudal.
Nessa mata os troncos das arvores trazem os ves-
tgios das grandes enchentes; o terreno lodacento
e ennatado; centro de putrefaco vegetal d'onde.ir-
radiam os miasmas que, por ocasio da retirada
das guas, se formam nos dias, de intenso calor.
Ahi abundam coqueiros de curto stipite e fol-huda
238

coroa chamados aucurys que rodeam numerosas


lagoinhas de gua empoada e coberta de limo.
O aspecto, pois, em nada aprasivel, e a lem-
brana de que alli moram as to temidas sezes faz
com que qualquer viajante apresse sua passagem
por essas tristonhas paragens.
A' curta distancia ouve-se o ruido do grande rio.
Elle largo, claro e corre com rapidez;.
Como duas orlas verdes reflectemrse rio espe-
lhado da corrente as elevadas margens, junto s
quaes moitas de sarandys curvadas pelo esforo
das guas e n'um balancear continuo produzem um
doce marulho.
A contemplao de uma massa imponente a rolar,
rolar mansamente, taffcgida de fora occulta, causa-
nos involuntria tristeza.
Como diante do oceano cujo movimento in-
cessante, montono, agita a alma, assim tambm
aquelle passar perenne, quasi silencioso de um
immenso caudal, leva-nos insensivelmente a m&-
ditar.
E quando o homem medita, entristece.
A alegria franca e espontnea como todo o
fado da natureza repentino. A tristeza uma vaga
aspirao metaphysica, uma elao inquieta, qasi.
dolorosa acima da contingncia.
Ningum se prepara para ficar alegre. A melan-
colia pelo.contrario no procede sbitaneamente-;
o resultado de.phenomenos psychologics que se
encadeam uns rios outros.
Como nasceu,aquella massa enorme de gua?
239
D'onde veio? Para onde vai? Quemysterios encer-
ra em seu seio? .
Cyrino ficou a olhar para o rio largo tempo. Na
sua mente tumultuavam negros pensamentos.
O crepsculo j havia chegado, e bandos folga-
zes de quero-queros saudando os ltimos raios de
sol, que illuminavam a extrema rama das arvores,
acordavam os.ecos com descommunal gritaria. De
vez em quando passava algum pato selvagem ba-
tendo pesadamente as azas; sobre as guas as garas
adejavam estirando e recolhendo o niveo collo, e
pombas, aos centos, cruzavam de margem a margem
a buscar um pouso conhecid#.
A luz foi morrendo no co' de perto''seguida
pelas sombras, e o rio tomou m aspecto uni-
forme, como se fora- uma lamina de prata no
burnida.
Emfim conheci o Maneco ! pensava Cyrino.
E para ,esse que reservam a minha gentil In-
nocencia ? ! . . . Bonito homem para qualquer....
para mim, para ella, horrendo monstro... E como
forte!..
Digamol-o, sem por isso amesquinhar o nosso
here, a ida de fora no seu riv,al acabrunhava-o.
Se eupodesse... esmagava-o 1.. Mas, que
ar sombrio e desconfiado I... Meu Deus, dai-me co-
ragem. .. dai-me esperanas... Nossa Senhora da
Abbadia !... Nosso Senhor da Cann Verde....
valei-me!....
E o mancebo, diante daquella natureza immensa
que tanto se importava'com paixo a apertar-lhe
240

com- tenazes o ,peito, quanto com o insecto que


chilrava debaixo da folha de humilde herva, cahio
de joelhos, orando com fervor ou melhor desfiando
automaticamente as rezas que sua mi lhe havia
em pequeno ensinado.
E o rio corria sereno e uma ona ao longe urrava,
ou algum pssaro da noite lanava um grito de
susto, esvoaando estonteadamente.

Transpondo', na manh seguinte, o rio Parana-


hyba, pisou Cyrino o territrio de Minas Geraes;.
Depois de lgua e meia em mata semelhante da
margem direita, abrem-se campos dobrados, um
tanto queimados do sol/ de aspecto montono e
abundantssimos em perdizes e codornas.
To preoccupado levava o moo o espirito que
nem sequer uma s vez imitou o pio daquellas
< aves* prazer, comtudo, a que no se nega quem
por l viaja, to vivos so os motivos de insti-
ga o.
Foi com impacincia cada vez mais crescente
que elle venceu as 16 lguas que o separavam da
fazenda do Padua.
Seu corao ia cheio de tristeza e os olhos se lhe
arrazavam de lagrimas cada vez que contemplava o
melanclico bority. Ento pelo pensamento voava
casa de Innocencia. Tambm, alli, junto ao
ribeiro em cuja margem dra-se a ultima ehtre-
vista, erguia-se uma daquellas,palmeiras, rainjia
dos sertes.
Que estaria fazendo a querida dos seus sonhos?
241
Que lhe aconteceria ? EManeco?! J estaria l?
Cyrino em tal pertsar entrava na maior agitao
e com vigor esporeava a cavalgadura.
O caminho transformava-se para elle n'uma via
dolorosa que quizra percorrer em vertiginosa carv
reira, mas que era , preciso ir' tragando pouso por
pouso, ponto por ponto.
A impassibilidade magestosa da natureza o exas-
perava .
Quando o homem soffre, desejara nos arrancos
de louco orgulho vr tudo derrocado pela fria de
temporal que se harmonisasis com a tempestade
de seu intimo.
Meu Deus, murmurava Cyrino, tudo que me
roda est to alegre! Os pssaros voam com tanta
leveza; as flores so to bellas. os ribeires to
claros, convidam a tanto descanso... s eu
quesoffro? Antes morrer... Quem pudera arran-
car-me do corao este peso> esta certeza de des-
graa ? O que afinal o amor?.., Daqui a annos
talvez nem me lembre eu mais de Innocencia..:
Estarei me atormentando a ta ?... Oh no ! Essa
menina minha vida, meu sangue... Quem m'a
tirar, me mata. Venha essa morte... ella que
fique para chorar-me....,para contar como um
homem sabe amar!...
Cyrino levantara a voz : de repente gritou como
que abrindo o peito expanso:
Innocencia!... Innocencia !
E os ecos, dceis a qualquer ruido, repetiram
aquelle nome querido, como repetiam o uivo da u-
16
242

euarana, a nota plangente do sabi ou a estridente


martellada da araponga.
Como tudo, afinal, tem um termo, no quarto dia
alcanou Cyrino a casa de Antnio Cesario, que o
acolheu cem toda a amabilidade e franqueza e sob
cujo tecto o deixaremos, para vr o que.se passava
na vivenda de Pereira entre a gentil Innocencia e
os que a destinavam ao sacrifcio do forado ma-
trimnio.

/!\^U/V>1^WA/
CAPITULO XXVI.

RECfPO CORDAL.

Marquemos este dia entre os;


dias felizes; n se poupem as
amphoras ; e como Salios, no
ciemos descanso aos nossos ps.
lioRAeio ode XXVI.

Em breve chegara Maneco casa de seu futura


sogro.
A distancia d SanfAnna at l no era muita,
e entretanto o animal brioso e descansado que, mon-
dava, o'tropeiro viera sempre estimulado do acicate.
O corao de Maneco baiia de impacincia, e a
lembrana da mimosa noiva que o esperava enchia-rO
de desconhecido alvoroo. Tambm .por vezes fugia-
lhe do rosto aquelle toque habitual de tristura, e
tnue sorriso, afastando a custo os densos bigodes,1
pairava-lhe nos lbios.
Pereira acolheu-o, com exploso de verdadeira
alegria.
Viva! viva! exclamou elle de longe acenando
com os braos, seja bemvihdomeste rancho
Ora, at que afinal! . . . Faltam rojes para festejar -
a sua chegada...,Que demora!...Pensei que no
244

topava com o caminho da casa Nocencia vai


pular de contente
Emquanto o mineiro enfiava estas palavras quasi
em gritos, apeava-se o sertanista, que, de chapa
na mo, veio pedir-lhe a beno.
Deus o faa santo, disse Pereira abraando-o
com fora. Voc no queria chegar....
Como vai a pequena ? perguntou Maneco.
Agora, muito bem.... Teve sezes, mas j est
de todo boa
E lembrou-se de mim?
Olhe, que enjoado ! . . . .Pois, se voc enfeilia
a gente Eii mesmo s pensava em voc.. .Quando
chegar aquelle marreco ? dizia eu commigo mesmo:
. . . .e botava uns olhos Compridos por esta estrada a
fora. ..quanto mais, mulher 1 Isto um nunca acabar
de saudades.
Mas, observou elle, estamos a bater lngua e no
o fao entrar . . . Agorinha mesmo Nocencia foi para
o crrego... Desensilhe o pingo e deixe-o por ahi..
Maneco fez o que dizia Pereira.. Tirou os ar-
reios, no de sbito mas com cuidado e lentido,
para que o animal, acalorado como estava, no ficas-
se airado : deixou sobre o lombo a manta e, apa-
nhando um sabugo de milho, com elle esfregou a
anca e o pescoo.
Depois de terminada aquella operao, penetrou
na casa fazendo soar as rosetas das esporas, que
pelas dimenses desproporcionadas obrigavam-o a
caminhar firmado- nos dedos e com a planta do p,
levantada.
245
O mineiro no cabia em si de contente.
Ento est tudo arranjado ? perguntou elle so-
fregamente.
Tudo. Os.papeis j foram tirados.. .Tive que ir
at Uberaba e foi o que me atrazou.. .Quando mec-
queira... nos botamos de partida para a Senhora
SanfAnna... Amanh chegam c os cavallos que
comprei. ..est fallada o Lata.. .o vigrio avisa-
do... s falta o dia.*..
Nestes casos, quanto mais depressa melhor...
No a'cha?
De certo que sjm ,
Ento s quizer, daqui a dous domingos....
Como queira... Eu por mim.. .Bom sabe,, into
de casrios, o que custa . . . tomar resoluo... de-
pois. .. deve-se pegar na carreira.. .A rapariga est
prompt?...
No sei.. .ha de estar.. .Vejo-a sempre cosen-
do Eu quero ficar certo no dia, porqu mando
chamar a gente do Roberto . . . . Afinal preciso
matar a porcada e mandar buscar restillo (i). Quando
se casa uma filha e ...filha urtica, as algibeiras
devem ficar velleiras (2)... J esto todos combiV
nados sdar osigrtL...Tudoserma logo...
Aqui em frente da casa faz-se um grande rancho...
A latada para a jarfaha de ser no Ou to direito...
J encmmendei de SanfAnna alguns rojes e o

'1) Restillo a aguardente distiilada. No interior empre-


gam-se estas palavras como syhonimas:
(2) Velleiras, isto , laceis de serem abertas.
246

mestre Tabuco prmetteu-me uns que deitam, la-


grimas.. ..Depois tiros de bacamarte eronqueiras
ho de a troar...
Eu, interrompeu Maneco, mandei com sua
licena vir da cidade .duas dzias de garrafas de
vinho da casa do major..
Homem ! Vocmetteu-se em gastos!.... Duas
dzias de garrafas de vinho ?
Nhr-sim
Pois essas, meu caro, ho de ser reguladi-
nhas.. .Para o vigrio.. .para o major.. .o colle-
ctor.. .o professor.. .gente, emflm, de alguma re-
presentao, porque com ella conto, sem fallar na
arraia mida. Isso ha de haver um despotismo.,Quero
que dez dias antes da fononata venha a comadre do
Ricardo com seu povo para preparar os sequilhos,
tareccte, biscoutos de polvilho e brevidades. W Have-
r regalo de chicolate (2) todas as manhs. Voc ver
que desta festa fallaro... .E o sapateado noite ? Os
descantes?...Talvez se possa'arranjar um curur
valente,..
Mas, perguntou Maneco, que d sua filha?
Pereira rio-se.
-
Magan!, no pensa n'otra cousa., hem? Tam-
bm fui ansim cada um tem seu tempo... Isto
regra de Nosso Senhor Jesus Christo.
y
E, sahindo para o terreiro, gritou com fora, fa-
zendo das mos busina :
(1) Urevidade uma espcie de po,de milho em que entra
clara de ovo.
(2) CfticolaU caf com leite e ovos batidos.
247

Nocencia!.... Nocencia !...


No teve resposta.
Coitadinha da pequena, disse elle, ha de saltar
que nem uma veadinha, quando voltar do rio.
E acrescentou:
J que ella no vem... entremos. Voc de
casa: tomerpor c e'chegueat meu quartoRede
e pelles macias no faltam.
Ao dizer estas palavras, Pereira bateu amigavel-
mente no hombro de Maneco fl-o seguir para o
lano ds fundos da casa.

W W W
CAPITULO XXVII.

SCENAS INTIMAS.

8anta Maria, advogada nossa,


ouvi meus rogos.. .Virgem pura,
ante vs se prostra uma infeliz
donzella.
WALTER SCOTTOS dous deSr
posados.

Descrever o choque que recebeu Innocencia ao


ver-se cara a cara com Maneco fora impossvel."
O espanto, o terror pntaram-se-lh to fortemente
na physionohiia que o reparo no s da parte do
noivo, como da do prprio pai, habitualmente to
desprevenido, foi immediato.
Que tem voc? perguntou Pereira.
A modo, observou Maneco com tristeza, que
eu metto medo senhora dona
O queixo da donzella balia de commoo: nervoso
tiritar balanceava-lhe o corpo todo.
O mineiro chegou-se ella e pegou-lhe no brao.
Mas no tem febre? Que isto, rapariga ?
Depois, meio sorrindo, voltou-se para Maneco:
J sei o que Ficou abalada... vendo a
voc... Vamos, Nocencia, deixe de tremer.
250
-- Eu quero, murmurou ella, voltar para meu
quarto.
E pncostando-se parede, ,coin passo vacillante
encaminhou-se para dentro.
O capataz ficara sombrio.
De sobrecenho carregado recostra-se mesa e
fora seguindo com a v^sta aquella a quem j cha-
mava de esposa.
, Pereira sentou-se defronte delle com ar de admi-
rao.
E que tal? exclamou elle... Ningum pde
contar com mulheres, hem ?
O outro nada retorquio.
Sua filha, perguntou elle de repente com voz
muito arrastada e parando em cada palavra, vio
algum ?
O mineiro descorou e quasi a balbuciar:
No... isto , vio... mas todos os dias... ella
v gente... Porque me pergunta isto,?
Por nada...
No, explique-se... Voc faz assim uma per-
gunta que me deixa um pouco... anarchisado.
Este negocio muito srio. Lhe dei minha palavra
de honra em como minha filha havra de ser mulher
sua... ,a cidade j sabe e . . . commigo, no quero
historias... E' o que lh digo.
Maneco ergueu-se subitamente.
Est bom, replicou elle, nada de percipitaes.
Toda a vida eu fui ansim... J volto, vou vr onde
pra meu cavallo.
E sahio, deixando Pereira entregue -a desencon-
tradas suppsies.
251
Dias decorreram sem que os dous tocassem mais
no asstmpto que lhes moia* o corao, Ambos,
calmos na apparencia, viviam vida commum, iam
s plantaes, comiam juntos, caavam e s se se-
paravam hora de dormir, porque o mineiro ia para
dentro e Maneco tomava a sala dos hospedes.
Innocencia no apparecia.
Mal sahia do quarto, pretextando uma recahida de
sezes: entretanto seu corpo no era o doente, no;
sua alma, sim, essa soffria morte e paixo, e la-
grimas amargas, sobretudo noite, inundavam-lhe
o rosto.
Meu Deus, dizia ella, que ser de mim? Nossa
Senhora da Guia me soccorra.. Que pde uma in-
feliz rapariga do sertes ?...
E de joelhos diante de tosco oratrio allumiado
por esguias velas de cera, orava ella com fervor,
balbuciando as preces que costumava recitar antes
de deitar-se.
De repente parou.
'Quizra uma reza que me enchesse mais o co-
rao*. . . que mais me alliviasse na minha desgraa
de hoje....
E como que levada de inspirao, prostrou-se
, murmurando :
Minha Senhora, mi da Virgem que nunca
peccou, ide diante de Deus e pedi-lhe que tenha
pena de mim... que no me deixe assim nesta
dr ca de dentro Estendei vossa mo sobre
mim... Se crime gostar de Cyr/jfto, mandai-me
a morte...
252
.s vezes Innocencia sentia em si elementos de
resistncia : era a natureza de seu pai qe acor-
dava, natureza forteeteimosa.
Hei de ir, dizia ella com os olhos a chamrne
jarem, igreja de rastos e na cara do padre
direi: no, no!.. Ma tem-me... mas eu no
quero...
Quapda a lembrana fie Cyrino aprsentava-se-
lhe mais viva, ella estorcia-se de desespero. A
paixo punha-lhe o peito em fogo..
Que! isto, meu Deus?Aquelle homem m
botou um mo olhado?... Cyrino, Cyrino volta,
vem tomar-me... eu morro ! . . .
E cahia prostrada no 'seu leito, com arripios
nervosos.
Um dia Pereira entrou repentinamente e a achou
toda lacrymosa.
Vinha sereno; seu ar era decidido.
Que tem voc, menina, perguntou elle com
ternura, de alguns dias para ac?
, Innocencia encolheu-se toda como uma pom-
binha que sente que a vo agarrar
0_ pai puxou-a brandamente e fl-a sentar ao
collo. '
Vamos, que isto, Nocencia ? Voc se socou
no quarto, e Maneco l fora a todas as horas est
perguntando por voc.... Isto no bonito...
Es, elle ou no seu noivo ?..
As lagrimas redobraram.
Uma mulher no deve se atirar cara dos
homens... mas tambm bom no se canhar
253
assim... E' de enjoada...- Um marido, como j
elle . . .
De repente o pranto de Innocencia cesSou.
Ella desenvencilhou-se do.s braos do pai e de p
diante delle encarou-o com resoluo :
Papai.sabe porqueHudo isto ?
Sim....
W porque eu... no devo...
No deve o que ?
Me casar.
A essas palavras Pereira arregalou os olhos e de
espanto abrio a boca.
O que? perguntou elle levantando muito a
voz.
A menina comprehendeu que a luta ia travar-se.
Achou-se revestida de toda a coragem
Sim, meu pai, este casamento no deve fazer-
se...
Voc est douda ? observou Pereira com fin-
gida tranquillidade.
' Innocencia proseguio ento com muita rapidez
e com s faces incendidas de rubr:
Papai eu lhe conto tudo No me queira
mal Foi um sonho Outro dia, antes deste
homem chegar, eu estava sesteando e tive um
sonho Neste sonho, ouvio, pafpai,? minha mi
vinha descendo do co.... Coitada, estava to
.branca que mettia penar... Vinha bem limpa^ com
um vestido todo azul
Sua mi? interrompeu Pereira tomado de
ligeira, emoo.
,254 -<-
' Nhr-sim, ella mesma
Mas voc no a conheceu ? .. Morreu quand
Voc era pequetita...
No faz nada, continuou Innocencia, eu logo
Vi que era minha mk.. Olhava para mim td
amorosa! . . . Perguntou-me: Que d* seu pai? Eu
respondi com medoEsta na roa ; quer, mec,
que elle venha ?-No, me disse ella, no perciso ;
diga a elle que eu vim at-c, para no deixar
Maneco casar com voc, porque ha de ser infeliz..
E depois? perguntou. Pereira levantando a
cabea com ar sombrio e gyrando os olhos.
Depois... ella disse mais... se esse homem
casar com voc, uma grande desgraa ha de entrar....
nesta casa... E sem mais palavra ella sumio-se.
Pereira cravou olhar inquiridor na filha.
Uma suspeita lhe atravessara o espirito.
t - Que signal tinha sua mi no rosto ?
Innocencia empllideceu repentinamente.
Levando ento ambas as mos cabea e rom-
pendo em pranto ruidoso exclamou*:
No sei-... eu estou mentindo... Isto men-
tir ! . . . E' mentira t . . . No vi minha mi t . . .
Me perdoe, minha mi, me perdoe f . . .
E cahindo de bruos na cama, ficou immpve
com os cabellos esparsos sobre as espaduas.
, Pereira contemplou-a largo tempo sem saber o
que pensar, nem o que dizer.
Sbito inclinou-se, sobre o corpo da filha e
murmurou-lhe ao ouvido e com muita energia
estas palavras:
255
Nocencia, daqui a bocadinho Maneo chega
da roa... Voc ha de ir para a sala.. se no
lhe fizer boa cara, eu a mato.
E erguendo a voz:
Ouyio ? u a mato! . . . Quero anles vr voc
morta do que... a casa de um mineiro deshon-
rada
Sbio ento precipitadamente do quarto,,dei-
xando Innocencia na mesma posio.
Pois bem! balbuciou ella, j que preciso...
morra u f

.^^jPjtyVta/*
CAPITULO XXVIII.

EM CASA DE CESARI0.

Ah! a perspectiva que ,pde


mais docemente sorrir ao meu
corao a do aniquilamento.
RLOPSTOCKA Messiada.

Cyrino, logo que estabeleceu-se em casa de


sen novo hospede, tratou de captar-lhe as sym-
pathias. Medicou um escravo que estava de cama,
fez, valer o conhecimento e amizade que tinha
.com Pereira, conversou muito a respeito delle e
incidentemente deu noticias de Innoceficia.
Antnio Cesario- neste ponto atalhou-o.
Mec a vio? perguntou elle.
-. Pois no, respondeu o moo, por sighal que
a curei de sezes.
Ah ! E' uma guapa rapariga... ,
Pareceu-me...
Isto . . . fallo assim porque anal.. .daqui
a poucos dias ella casa... no sabe.?
Ouvi contar.,
r Pois verdade. O noivo passou por ac
e levou a minha licena. E' um homem de mo
17
T . 258

cheia. A pequena deve estar contente. Ahi nem


todas no serto so felizes assim. Tem-se por aqui
o mo costume de arranjar casamentos s cegas,
e s vezes encambulha-se um moceto com uma
fanadinha ou ento uma sujeita de encher o olho
comum rapaz todo engorovinhado... Cruz! E uma
vez dada a. palavra, acabou-se...
Cyrino achou a ocasio prpria e retorqui com
vivacidade:
Ento o Sr. no desse parecer?
Conforme, respondeu logo Cesario com re-
serva. Aos pais que convm inziminar essas
cousas.
Boa duvida... Mas... s e . . . sua afilhada...
no gostasse de Maneco?
No gostasse?
Sim.
E que lhe importa isso? Uma menina como
aquella no sabe o que lhe fica bem ou mal...
Ningum a vai consultar. Mulheres, o que querem
casar O patricio no ouvio dizer j que ellas
no casam com carrapato, porque no sabem
qual macho?
E Cesario rio-se ruidosamente.
Depois, fechando de repente a cara, perguntou:
Porque que estamos a dar de lingua nesse
ponto? No sou amigo disse. Quer me parecer
que mec um tanto namorador...
Eu? protestou Cyrino rapidamente.
Boa duvida. u c nem fallar nellas quero.
259 .

Mulher para viver perto do tear, para tratar dos


filhos e crial-os' no temor de Deus; n nem
para parolar-se com ella;, nem a respeito delia.
Como se "/v* as mesmas theorias imperavam no
espirito de Cesario e de Pereira: a mesma grosseria
repassada de desprezo pelo sexo fraco, a mesma
susceptibilidade em desconfiar de qualquer in-
divduo' ou de qualquer palavra que lhes pare-
cesse menos bem soante aos prevenidos ouvidos'.
Minha afilhada , continuou Cesario, deve
levantar as mos para o co. Achou um.marido
que a ha de fazer feliz~ e tomai-a mi de uma
boa dzia de filhos.
Cyrino estremeceu, mas'nada disse.
Por toda a parte esbarrava de encontro a pre-
conceitos que nada podia -sobrelevar
Nessa tarde mesma quiz elle montar a cavallo
e voltar para SanfAnna ; entretanto o pensamento
de resistncia com que Innocencia-encetara a ter-
rvel contenda com seu pai, actuou em seu espi-
rito e o reteve.
Decidio-se a atacar o louro pelas aspas.
Ao menos restava-lhe o consolo do desabafo e
n^um jogo perdido arriscava ainda um ousado lance.
Sr. Cesario, disse elle na manh seguinte,
preciso muito lhe fallar m particular.
A mim?
Sim, senhor
Pois, estou aqui s suas" ordens.
Eu quizra-sahir. 0 que vou lh dizer...
ningum pde... ningum deve'ouvir:
260

Oh ! O senhor me assusta Ento tem se-


gredos que contar-me?
Tenho....
Pois v l Mapiaremos fora Ao meio
dia esteja na minha roa... sabe onde ?
Sei,..
Espere-me n'um po de peroba secco que est
derrubado.
L estarei.
Muito antes d hora aprazada, achava-se Cyrino
no lugar indicado.
A impacincia' o devorava..
Resolvido a contar sem rebuo os seus amores
esse homem a quem mal conhecia, que por elle
no tinha razes de sympathia, ede quem, comtud,
estava dependente sua felicidade, considerava deci-
sivos esses momentos.
O ente que se acha nessas circumstancias en-
xerga em todos os objects que o rodeam symptomas
de bpm ou mo agouro, e nesse momento a Cyrino
pouGo parecia sorrir a natureza.
No chovia, mas o tempo estava carregado
O co tinha uma cr acinzentada, e do lado do
poente uma? linhas negras e continuas denun-
ciavam trovoada talvez para a tarde.
local, alm disso,, era tristonho,
N'uma grande rea enfileiravam-se ps de milho
j pendoados, d'entre os quaes surgiam imponen-
tes madeiros de tronco possante, eglhada com-
pletamente despida de folhagem. Uns estavan), da
base extrema ponta, ennegrecidos pelo fogo lan-
- 261

adoantesdasementeira ; outros haviam perdido as


folhas em conseqncia da inciso profunda e cir-
cular com que o machado impedira a ascenso da
seiva. Esses quedavam vivos, mas n'uma vida la-
tente e esmorecida, denunciada por uns entanguidos
brotos* no mais alto dos topes.
Quando o dia claro, aquelles gigantes da flo-
resta, que pela robustez do cerne haviam desafiado
as chammas e os esforos dos homens, -servem de
poleiro a innumeros bandos de papagaios, .peri-
quitos, araaris, ou ento de granas que formam
concertos capazes deensurdecer os ecos.
Naquella ocasio, porm, tudo era silencio.
S de vez em quando ouviam-se as pancadas surdas
e intermittentesdos picarpos de crista vermelha,
que agarrados aos troncos das arvores exploravam-
lhes os pontos carunchosos, subindo em zig-zags.
Antnio Cesario apresentou-se hora ajustada.
Por cautela vinha armado de uma espingarda de
caa, que serviria bem para derrubar alguma ona
ou animal mais daninho.
Seu rosto habitualmente sereno indicava ajguma
inquietao repassada de curiosidade,
Aqui me tem, doutor, disse elle descansando
a arma sobre o po derrubado e sentando-se ao
lado de Cyrino. Estou promptopara ouvil-o quanto
tempo queira...
, Cyrino muito pensara nesse momento a que devia
chegar e entretanto, no podra achar o modo
j o r que encetasse as suas declaraes. Parafusara*
de continuo mil pretextos e nada assentara.
262

Foi, pois, a balbuciar que respondeh:


O Sr. me.. ha de descalpar... o incommodo
que... lhe dou...
Incommodo nenhum.
Mas deve estar... espantado do que lhe pedi...
vir fallar commigo... em lugar ermo... commigo
que sou um hospede como qualquer outro, como
tantos que a sua casa franca recebe todos os dias...
Com effeito, confirmou Cesario.
Pois bem, daqui a um nada tudo lhe ficar
claro e explicado.. .'Se depois de eu ter falhado. -.
o offender, me perdoe, ouvio?
Sr. Cesario, continuou Cyrino aps breve
pausa, se o Sr. visse um homem arrastado n'uma
corredeira e pudesse atirar-lhe uma corda e salval-o..
No o faria?
Boa duvida! replicou o outro com fora. Ainda
que eu corra perigo de vida, no deixarei-homem
nenhum, branco ou preto, livre ou escravo, rico
ou pobre, conhecido ou no, sem o soccorro de meu
brao.
Pois bem, exclamou Cyrino arrebatadamente,
sou eu esse homem que vai morrer, qe est
perdido, e a quem o Sr. pde salvar
E respondendo a uma tcita observao de quem
o ouvia:
No acredite que eu esteja doudo... no. Estou
to so de juizo como o Sr. e fallo-lhe a verdade.
Uma palavra esclarece-lhe tudo: eu morro de paixo
por uma mulher e essa mulher, . . . sua afilhada...
Innocencia !
263

Cesario levantou-se de um S pulo.' Seus lbios


.tremiam; os olhos de sbito injectaram-se de
sangue e a mo procurou a arma que lhe ficava
ao lado.
Que isso ?balbuciou elle encarando fixamente
Cyrino.
Este adivinhra-lhe todos os pensamentos.
Levantra-se tambm e pondo-se cara a cara com
Cesario:
Mate-me, bradou elle, mate-me... E' um favor
que me faz... D cabo desta vida desgraada...
0 outro, j arrependido do gesto que fizera e
um tanto vexado de sua precipitao, replicou todo
sombrio:
No tenho razes para matal-o... O Sr. nunca
me fez mal...
No, proseguio Cyrino meio' desvairado, pe-
o-lhe isto... Se o Sr. tem caridade, se bom, se
gosta de seus filhos, se tem uma mi neco... p
tudo isso lhe peo de joelhos: mate-me!... ma-
te-me !
E deixou-se catar aos ps de Cesario, oceultando
a cabea entre as mos.
O mineiro contemplou-d largos instantes com sor-
preza. Depois sua physionomia foi se modificando.
Inelinando-se para 0- moo, bateu-lhe no hombro
e disse-lhe com brandura:
Que historia essa, doutor-?.. Isto loucura 1
Coute-me o que ha... Quero saber se sua bola est
gyrando ou no. Sou um homem do serto, mi-
neiro de lei... mas si tratar com gente....
264

Ao ouvir estas palavras, Cyrino recobrou algum


alento e ergueu-se. '
Sentando-se ento ao lado de Cesario, narrou-lhe
tudo, o desespero que sentia, a certeza que tinha
do amor de Innocencia e a implacvel sentena pro-
ferida por Pereira.
Cesario ouvia-o com atteho. S de vez em
quando deixava escapar-esta exclamao :
Ah 1 mulheres ! . . . mulheres !
Depois que Cyrino acabou de fallar, elle encarou-o
detidamente e com ar severo perguntou ;
Falle-me a verdade, doutor, o senhor nunca
trocou palavra com Innocencia ? . . . Nunca esteve
s com ella ? '
Estive, respondeu o outro meio receioso.
Uma onda de sangue subio s faces de-Cesario.
Ento, rouquejou elle,a desgraa...
Meu Deus, atalhou Cyrino com fogo, a alma de
minha mi caia no inferno, se Innocencia no
pura... se...
Cesario conteve-o com um gesto.
Basta, moo : quem jura assim, no mente...
Eu tambm no meu tempo tive uma paixo infe-
liz. .. e sei o que soffrer...
Oh ! Sr Cesario, me salve ! . . .
Que posso eu fazer? No sabe o senhor que
ella hoje no pertence nem mesmo a seu pai, a
seu prprio pai ? Pertence palavra de honra, e pa-
lavra de mineiro no volta atrs... No sabia o
senhor disso, quando deixou que o amor lhe entrasse
,peloS olhos?... No fallo delia... Mulheres no
265
pensam... mulheres o que querem ver homens
todos chidos por ellas... sacrificam tudo... por
Um requebropmcAam na rua a honra desuas casas..
-i- No, protestou Cyrino,, ella no assim...
Ento melhor que as outras ? perguntou
Cesario com desdm.
Sim, sim, melhor do que tudo neste mundo.
Acima delia s Nossa Senhora !.;.-.
O enthusiasmo com que foram ditas estas pala-
vras fez sorrir ligeiramente o mineiro.
Qual! observou elle, bem disse o outro: a paixo
um transtorno. Fica um homem que nem uma
misria ! E ' . . .
Ento ? interrompeu Cyrino.
Ento o que?... J no lhe disse quanto
basta ? Minha aSlhada pertence tanto a Maneco,
como uma .garrucha ou um guampo lavrado (,*) que
Pereira lhe tivesse dadp... No ha meios e modos
de voltar atrs...
O mancebo no desanimou.
Fallou por mufto tempo com verdadeira elo-
qncia, appellando principalmente para a proteco
que a gente tem obrigao de dispensar ao ente a
quem se leva pia baptismal, ao seu segundo
filho," ao- pagosinho por quem padrinho
se torna responsvel perante D8,us.
Ferio o sentimento religioso e commoveu a
mineiro.

(1) Guampo uma vazilha feita de .chifre para tjraraga.


Chama-se guampo lavrado quando elle tem desenhos
de lavor.
266

No me falle assim, disse este, o senhor


quer ver se me puxa para seu lado... E quem me
assegUra que Nocencia gosta assim de sua pessoa ? . . .
Quem?
corao est-lh dizendo isto baixinho, res-
pondeu com calma Cyrino. 0 senhor, que homem
de honra, acredita que eu esteja mentindo ? Que
tudo isso falso?... diga, acredita?
Cesario murmurou :
j Sim... ssumpto verdades, mas...
Ah! exclamou o mancebo, o Sr. sente o co-
rao que lhe bate que sua afilhada est desamparada,
que vai ser sacrificada... e agora tapa os ouvidos
e diz: No quero ouvir, no quero cumprir com
minha palavra!Porque, tambm o Sr. a deu, essa
palavra de honra de que tanto falia ! Nossa
Senhora que a proteja... que tire deste mundo...
Isto lhe ha de pesar na conscincia ... e quando
um dia tiver noticia que Innocencia morreu de
desgostos pensar l comsigo que ajudou a cavar-lhe
a sepultura
Cesario estava, abalado, e foi com verdadeira
anciedade que elle retorqui:
Que historias me conta o Sr.? Eu mettid
nq meu canto vivendo to sqcegadinho....
no bolindo com ningum e agora anarchisado por
estes mexericos! . . . Quem lhe mandou vir c?
Quem seria, retrucou Cyrino', seno Inno-
cencia ? Eu por ventura b conhecia ? algum
dia o vi? . . . No; foi aquelle anjo que me disse:
busca meu padrinho, o ultimo recurso. Se elle
267

no nos amparar, ento estamos perdidos de


uma vez.
Estas palavras convenceram de todo Cesario.
Ficou em silencio, recolhido a meditar. Cyrino
o, observava oflegante.
Pois bem, disse por fim o mineiro com tom
grave e pausado, hei de pensar no que o Sr. me
conta....
Oh! Sr- Cesario! . . . .
* Levarei dous dias remoendo o caso... O qe
u disse uma vez, no digo duas... No fim desse
tempo monto a cavallo e appareo pela casa de
Pereira
Sim, sim, balbucioifo moo.
rAmanh mesmo, de madrugada, o Sr. sahe
daqui e vai me esperar na Senhora SanfAnna.
Irei... me salve
Cesario parou um pouco
Agora quero que o Sr. faa um juramento...
pelas cinzas de sua mi.
Estou prompt.
Pela salvao de Sua alma....
Pela salvao de minha alma, repetio Cy-
rino
Pela vida eterna....
Cyrino acenou com a cabea.
Jure t
O mancebo cruzou os dedos ndices e beijou-os
com unco, abaixando os olhos e empallidecendo.
O Sr., disse Cesario, jurou antes de saber o
que era... Isto d boa ida de seu caracter...
268

Farei tudo para ajudal-o, mas irapohho-lhe uma


condio.... Se quizer aceital-a, fica valendo o
juramento ; seno... o dito por no dito..
Que ser, meu Deus? murmurou Cyrino.
E' ficar o Sr. me esperando em SanfAnna.
Se eu apparecer nestes oito dias, iremos juntos
casa do compadre. Se no, que decidi o contrario.
Neste caso o Sr. vir at c, espera de suas cargas
que mandarei buscar. Ser o signl de que nunca
mais, nunca mais, ha de procurar botar as vistas
em Innocencia... nem sequer fallar nclla. Aceita ?
Aceito, respondeu o moo com exaltao;
mas fique certo de uma cousa: se o Sr. no es-
tiver na villa no tempo marcado, reze pela alma
de Cyrino, porque ella ter deixado este mundo
de afflices..
Cesario meneou tristemente a cabea e reti-
rou-se sem dizer mais palavra.

iWtftPc/Wv.
CAPITULO X X I X .

RESISTNCIA DE CORCA.

AcastoElla flSo pdde fallar 1


Oswald Se fallar to s-
mente-"azer ouvir sons por meio
da lngua e dos lbios, aquella
c.reatura muda; mas Se esta
maravilhosa faculdade consiste
igualmente; em tornar compre-
liensiveis seus menores pensa-
mentos por acionados e gestos
expressivos, pde. dizer-se que
ella a possue, pois seus olhos
brilhantes como estrllas do co
tm uma linguagem inflligivel,
bem que falta de sons e de pa-
lavras.

Deixmos Innocencia toabatida de corpo, quanto


resoluta de espirito.
Ella presentia que choques tinha que supportar
e robustecia a alma na meditao continua e firme
de, sua infelicidade.
Estava de joelhos diante da imagem de Nossa Se--
nhora quando a voz de seu pai a fez levantar.
Nocencia! chamava elle,
A pobresinha passou rapidamente a mo, pelo
rosto para apagar os vestgios de seu copioso pranto
e com passo quasi seguro penetrou na sala.
270

Pereira e Maneco estavam sentados junto mesa.


0 anosinho Tico aquecia-se aos pallidos raios de
um sol meio encoberto e sentado soleira da porta
brincava ou fingia que brincava com umas pa-
lhinhas.
Estou aqui, papai, disse Innocencia em voz
alta e pouco tremula.
Maneco encarava-a com ar entre sombrio e apai-
xonado.
Julgou dever dizer alguma cousa.
At que emfim sahio a dona do ninho... E' que
hoje o dia est de sol, no ?
A moa nada respondeu-lhe, mas mirou-o com
tanta insistncia que fl-oabaixar os olhos.
Ella esteve doente, desculpou Pereira.
E voltando-se para a filha:
Sente-se aqui, bem perto de ns.... O Ma-
neco quer conversar com voc em negcios parti-
culares... .
Ella bem percebe, observou o desazado noivo
intentando abrir motivo para risos.
Innocencia replicou em tom incisivo:
No percebo.
Est se... fazendo de.. .engraada, tartamu-
deou Maneco. Pois j... se esqueceu... do que tratei
com seu pai?.. .Parece que comeu muito queijo....
Com a mesma entoao ecortando-lhe a palavra,
ella retorquio:
No me lembro.
Houve uns minutos de silencio.
A clera ia-se.accumulando no peito de Pereira:
271

seus olhos irados fitavam ora Maneco ora a impru-


dente filha.
Pois se voc no se lembra, disse elle de re-
pente, eu c no sou to esquecido.
Ora, recomeou Maneco levantando-see vindo
se recostr beira da mesa para ficar mais chegado
moa, ella faz-se de enjoada a ta.., Nosso casa-
mento.,.
Seu casamento? perguntou Innocencia fingin-
do espanto.
Sim...
Mas, comquem?
U, excfamou Maneco, com quem ha de ser...
Com mec.,.
Pereira fora se tornando ivido de raiva.
O ano acompanhava toda, essa scena com muita
atteno. Seus olhinhos scintillavam como dia-
mantes pretos ; seu corpo" rachitico estremecia de
impacincia.
A' resposta de Maneco, Innocencia levantou-se
rpida e, como que acastellando-se por trs de
su cadeira, exclamou:
Eu?... .Casar-n,e com o S r . ? ! Antes uma
boa morte 1 No quero... no quero
Maneco bmbaleou.
Pereira quiz pr-se de p, mas pr instantes
no pde.
Est douda, babuciou elle, est douda.
E segurando-se mesa ergueu-se terrvel.
Ento voc no quer ? perguntou batendo
com os queixos.
272

No, disse a moa com desespero, quero


antes..-..
No pde terminar.
Pereira agarrra-lhe na mo, obrigando-a
a curvar-se toda.
Depois com violento empurro atirou-a por terra
de encontro parede.
A infeliz cahio com um gemido surdo e ficou
estendida no cho, amparando o peilo com as
mos. Pallidez mortal cobria-lhe as faces, e de uma
ligeira brecha que se abrira na testa lentejavam
gottas de sangue.
Pereira quiz precipitar-se sobre ella como que
para esmagal-a* debaixo dos ps, mas parou de
repente e, levando as mos ao rosto, oceultou as
lagrimas que lhe saltavam dos olhos.
Maneco no fizera o menor gesto.
Extatico assistira a toda essa dolorosa scena.
Sua physionomia estava impassvel, mas por dentro
seu corao era um volco.
Silencio lugubre reinou por alguimtempo naquella
sala.
O ano chegra-se Innocencia e lhe tomara
uma das mos: depois a fizera sentar e, no meio de
carinhos, mostrra-lhe por signaes a necessidade,
de retirar-se. '
A' custo pde Innocencia seguir aquelle con-
selho. Quasi de ras.tos e ajudada por Tico que
sahio da presena de seu pai e de seu perseguidor
Nenhum gesto fizeram os dous pararetel-a. Ca-
lados como estavam deixaram-se ficar de p, um ao
-273

lado do outro, ambos, acabrunhados pela grandeza


daquella desgraa.
Maneco alisava com frenesi o ba'sto> bigode.
Pereira tinha a cabea pendida sobre o peito.
Afinal exclamou:
E' preciso que eu desembuxe o que tenho c
dentro, senoestouro.. Quem fr homem que seja..
Maneco, Nocencia para ns est perdida para
ns, porque um homem deitou nella um mio
olhado
E que homem esse ? perguntou com tom
surdo e ameaador o outro.
Agora vejo como tudo foi ... Eu .mesmo
metti o diabo na minha casa.'... Estive alerta.....
mas o mal j caminhava.
Mas quem elle? tornou a perguntar com im-
pacincia Maneco.
Um maldito ! Um infame, um estrangeiro
que aqui esteve... e roubou-me o sacgo que
Deus me deu
Pereira contou ento s pressas todas as ten-
tativas ' do allemo Meyer, tentativas que, haviam
sido descobertas, mas que infelizmente, pelo menos
assim suppunha, tinham produzido os seus dam-
nosos fructs.
Ah! disse ele por fim abaixando a voz ,
pensou, aquelle cachorro que' tudo era namorar
mulheres e depois dar com os ps em polvorosa, no
? . . Amanh mesmo eu lhe saio atrs.
.Para qu?interrompeu Maneco.
Os urubus que lh'o respondam...
18 '
_ 274

Para malal-o?
Sim...
Houve uma pausa.
No ser o senhor, disse o capataz, que lhe
ha de dar cabo da jpelle.
Porque?
Isto negocio que me pertence. O senhor
pai, eu porm sou... noivo. Mangaram com os dous,
. . . mas o allamoficano cho.
Pois seja, concordou Pereira, parta amanh
mesmo ou hoje... agora, se fr possvel. Cachorro
damnado deve ser logo morto para que a baba no
d raiva... V depressa e venha me contar, que
aquelle homem j no existe... Como velho, como
pai... abeno a mo que o ha de matar. Caia o
sangue que correr... sobre meus cabellos brancos...
Toda esta conversa havia sido ouvida attent-
mente por algem.
O ano Tico.
Elle viera a pouco e pouco approximando-se da
mesa com os olhos a fulgirem.
De repente foi colloar-se resolutamente entre
Maneco Pereira.
Que quer voc aqui ? perguntou o mineiro
com rudeza.
O homunculo comeou ento a demonstrar por
gestos vagarosos mas muito expressivos que estava
ao fado de todos os projectos que partilhava o
mesmo sentimento de indignao desespero que
movia o dono da casa.
Depois, apressando mais a gesticulo e por sons
275

meios articulados, fez ver que Pereira laborava em


engano relativamente a uma pessoa,, e com muita
propriedade de imitao e mmica perfeita, ora
levantando o brao para representar as alturas, ora
com acenos de m para caracterisar as physio-
nomias, traou to exactamente Meyer e Cyrino, que
Pereira logo os reconheceu.
Bem sei, bem sei,Tico, murmurou elle. Voc
falia do doutor e daquelle....
Ahi o ano fez gesto-de negao e apontando para
o quarto de Innocencia indicou qe cila nada tinha
com o allemo.
Os dous ficaram pasmos.
Ento, balbuciou Pereira, quem ser?... Cy...
rino, meu Deus?!
Sim... sim,- grilou o ano com violento es-
foro abaixando muitas vezes a cabea.
Qual! protestou Pereira, o doutor ?...
Tico desenvolveu com muita habilidade e segu-
rana as provas que tinha.
Gesticulou como um possesso: correu para fora
de casa ; denunciou as entrevistas ; reproduzio ao
vivo todas as passadas "de Cyrino; mostrou-o
lugar do laranjal d'onde' elle vira. tudo, o galho
quebrado em razo de uma queda ; repetjo o grito
que dera ; lembrou a scena da madrugada que pro-
vocara aqelles tiros| emfim exprimio-se por sig-
naes to adequados e taes movimentos de cabea
e physionomia que qualquer duvida desappareceu
do espirito de Pereira..
Ento tudo se lhe descortinou claro e verdadeiro,
276

e sua clera subio a um gro de violncia, inexpri-


mivel.
Esteve a cahir fulminado.
Infame, murmurou elle roxo de ira, voc me
paga !... Infame... infame !
Depois voltando-se para Maneco :
D-mpesse.. eu p quero...
O capataz abanou a cabea.
No, respondeu elle surdamente. Elle me per-
tence. .. Caoou com o Sr.. e fez de mim chacota.
Ento, disse apressadamente Pereira, parta
hoje... parta j... E quando voltar, diga s : es-
tamos desaggravados... Innocencia ser sua...
Parando um pouco, concluio fomado de ve-
xame :
Se quizer aceital-a.
Disso havemos de conversar.,..
O mineiro teve uma exploso de desespero.
Meu Deus,, exclamou elle com dr, em que
mundo vivemos ns? Um homem que entra na
minha casa, que come do que eu como, que dorme
debaixo do meu tecto, bebe da gua que car-
rego.da fonte, esse homem chega aqui e de uma mo-
rada de paz e de honra, faz um lugar de desordem,
e de vergonha ! No, mil raios me partam !.., No
quero mais saber que esse miservel respira o ar
que me cerca. No ! Mil vezes, no ! E desde j en-
xoto a canalhada que elle trouxe, gente do inferno
como elle!... Hei de cuspir-lhes na cara... Pinr
chal-os fora como ces que so !.. Ladres !.. Eu..
Maneco interrompeu-o com calma:^
277

No faa nada... E' preciso que ningum saiba


do que se est passando" aqui... Ningum 1, ,.per~~
cebe?..
E ento...
Finja que recebeu uma letraW.de SanfAnna.
E' do cujo que a mandou para qe os seus camaradas
or vo esperar no Leal... Ouvio ?
Pereira fez signa! que comprehendia tudo.
Depois, acrescentou Maneco com voz sinistra,
mos obra.
Voc diz bem, retorquio Pereira, tenha pena
de mim.. Estou com esta cabea como um cortio-de
guaxwp.<.. E' um zumbido!.. Mostre que j ' dono
desta casa e faa como entender... Me entrego de
ps e mos atados a ,voc_... Tudo lhe pertence...
Emquanto a honra domineirono estiver dsfron-
tada... no levanto o rosto... Meu Deus, meuDeus,
que vergonha!...
Coragem, coragem, interrompeu o outro.
< Se este socavo- no chegar para esconder mi-
nhas misrias... mudo-me para as bandas do Apa....
Parece que vou morrer.... sinto fogo dentro da
cabea...
E vencido pela emoo encostou a testa mesa,
deixando cahir os braos.
Maneco bateu-lhe no hombro.
Que isto, meu pai, disse elle, de que serve
ser homem?... Olhe cara a cara a sua desgraa....

<1) Carta.
278
que minha tambm. No lhe consola a certeza de
que aquelle homem breve...
Sim, replicou Pereira levantando a cabea e
reparando que o ano se retirara, mas que faremos
deste tico de gente que sabe tudo ?
No odeixesahir mais de sua casa.
Qual!... E' que nem muss. Quando a gente
mal pensa, surde no Sucuri e at no Corredor.
Pois bem.. Elle ficar sabendo que... um s
piscar de olho... pde lhe sahir caro... muito
caro....
Ento, implorou Pereira, v quanto antes
limpar o meu paiol daquella gente... v... Se eu
podess ainda dormir... esquecia umpouco mas..
Com estas palavras a custo retirou-se o mineiro.
Maneco incontinenlefoi despachar os camaradas
de Cyrino, os quaes, pouco depois, sahiam com
destino casa do Leal.
Em seguida montou o sertanejo a cavallo e era
carreira desapoderada partio para a villa de Sant'
Anna do Paranahy.ba, onde chegou quando a noite,
ia j adiantada.

.A^V^cAA/V*
CAPITULO XXX.

DESENLACE.

Esto contados os gros de ara


que compem minha vida. E' aqui
que devo cahir. E' aqui que lla
ha de acabar.
SHAKSPEARBHenrique V. Acto I.
Eis que vi um cavallo amarello,
e aquelle que o montava era a
HOFte.
S. JOO Apoclypse.

Durante dous dias foi Cyrino rigorosamente es -


preitado pelo noivo de Innocencia.
Com cautela prpria de seus hbitos esquivos
soube Maneco acompanhar-lhe todoS os passo sem
ser presentido.
Assim notou elle que seu rival montava a ca-
vallo e ia at certo ponto da estrada como que es^
perando algum que no ehegava. Na ida mostrava
impacincia e inquietao; na volta vinha melan-
clico e curvado sobre si mesmo, absorto em funda
meditao.
O infeliz mancebo ia ao encontro deGesaio; mas
este no lhe apparecia.
r- 280

Estava quasi expirado o prazo que lhe fora dado*


e prestes a soar chegava a hora do completo desen-
gano.
Oh ! se elle podra !... Agarraria com foras de
Josu esse sol que lhe marcava os dias e o deixaria
immovel, at que seu salvador se resolvesse a es-
tender-lhe a mo.
E agora que iafindarido-asemana !..
Completo' oxirculo de horas; se Cesario no appa-
recesse, comeava a imperar o juramento que dr,
aquelle irrevogvel juramento.
Matar-me-hei, dizia Cyrino : elles ficaro sa-
bendo que no menti s minhas palavras.
Nessa resoluo sahio omancebo da villa; passou
o rio Paranahibae, como costumava, caminhou pela-
estrada de S. Francisco de Slles, talvez trs lguas.
Contava pousar por aquelles stios, de modo que
alongava o seu passeio.
O dia era claro, lindo.
Por toda a parte cantavam mil aves. Asgralhas
gritavam nos cerrados; as perdizes piavam norl-
voso cho.
Cyrino ia muito agitado. Elle nada ouvia: seus
olhos fitos sempre na frente buscavam na estrada o
vulto de um cavalleiro.
De repente soou-lhe aos ouvidos o tropel de um
animal.
Algum vinha a galope.
Seu corao pulsou que parecia ler tomado*
tambm o galope.
Mas o som partia de detrs.
281

Sem duvida era algum viajante que sahira da


villa.
Cyrino continuou em sua vagarosa marcha.
0 estrupido vinha indicando carreira folgada e
q;ue breve estaria emparelhando quem extravagan-
temente corria a desfilada em hora to imprpria.
O mancebo de nada cuidava, tanto assim que mal
reparou em quem passara a trote largo-'por perto
delle, qasi a roar animal contra animal.
Dahi a pouco novo galope fez-se ouvir.
Parecia que o mesmo cavalleiro houvesse dado de
rdeas,^cortando o rumo que levava.
Dessa vez, porm, Cyrino acordou do lethargoe,
esporeando vigorosamente' a sua cayalgdura, es-,
barrou com... Maneco.
Instinctivamente elle empallideceu. O outro es-
tava tambm descorado.
Ambos estacaram os animaes e fitram-se alguns
minutos, um com desconfiana e pasmo, outro
com mal concentrado furor.
Patrcio, interpellou por fim o capataz com
tom provocador, que faz mec por aqui?
Eu? perguntou Cyrino.
-Nhr-sim, mc mesmo.
E' boa... viajo.
Ah! viaja? replicou Maneco. Ento,, an-
dejo ?
Andejo, nq, contestou Cyrino com fora.
No sou nenhum bruto.
por preveno levantou a capa do cplfirc em
que havia uma pistola, fazendo meno de a sacar.
"282

No ser andejo, continuou o capataz, mas


ento o que ?
Sou o que so, no de sua conta.
, O rosto de Maneco contrahio-se todo.
De um tranco chegou "o seu cavallo bem junto
a Cyrino e disse-lhe em voz surda :
E' um ladro E' um cachorro!
A esse insulto Cyrino puxou a pistola.
Mato-o'j, bradou elle com violncia, se con-
tinua a me deStractr...
O capataz sorrio-se com desprezo.
/Gentes, observou cuspindo para um lado,
vejam s que valento. Esabe manejar garru-
cha !
Acabemos com isso, gritou Cyrino. s
Acabemos, retorquio Maneco com fingida
calma.
Mas quem o Sr., perguntou Cyrino.
Eu ?
Simt... sim!...
Ento no me conhece ?
No, balbuciou Cyrino.
Conhece Nocencia? uivou Maneco, com voz
terrvel.
E tirando de speto uma garrucha da cintura,
desfechou-a queima roupa em Cyrino.
A bala Varou o corpo do infeliz, que cahio por
terra.
Dous gritos estrugiram.
Um de agonia, o outro de triumpho.
Cyrino ficara estendido de bruos. Reunindo
as foras, que se lhe escapavam com o sangue,
283

voltou-se de cosls. e prorompeu em vociferaes


contra o inimigo que o contemplava implacvel.
Matador 1.. v i l ! . . . Sim . . conbep Inno-
cencia... Ella minha.... Infame!... Me ma-
taste... mas mataste tambm a ella !... Que te fiz
eu?... Deus te ha de amaldioar.... sim, meu Deus,
meus Santos... maldio sobre este assassino....
Foge minha sombra te ha de seguir sempre!...
Melhor, interrompeu Maneco do alto do ca-
vallo, isso mesmo que eu quero.
Ah! queres ? continuou Cyrino com voz rou-
quejante, n o ? . . . Pois bem!... De noite e de
dia.,, minha sombra ha de estar comtigo...
sempre, sempre...
Calou-se por um pouco e revovendo-se no cho
passou a mo pela testa. O suor frio e visguento
da morte lentejava-lh dos poros.
Seu rosto foi abandonando a expresso de
rancor, e a respirao tornou-se mais difficil.
No, disse elle com . tom grave e pausado,
no quero morrer... assim!... Devo sahr desta...
como christo... Eu hei de perdoar... Maneco...
eu te perdo... por Christo..., que morreu... na
cruz, eu te perdo... Nosso" Senhor tenha pena de
t i . . . Eu te perdo, ouvio ?
A' medida que o moribundo pronunciava estas
palavras, Maneco esbugalhra os olhos de horror,
com o corpo todo a tremer
No quero seu perdo, bradou elle a custo.
No importa, respondeu-lhe Cyrino com voz
suave. Elle .. dado de corao.... Caia sobre
tua cabea. <.. Coitada de Innocencia Quem
284

sabe... se... cila... no morrer? (Maneco d-me


gua... gua, pelo amor de Deus 1... Desce do ca-
Vallo, homem E' um defunto que te pede...
Desce!...
E com os braos erguidos acenava para Maneco.
gua, bradou o mancebo forcejando por Levan-
tar-se, d-me gua.... eu te dou a salvao
. O capataz sentia o suor escorrer-lhe de entre
os cabellos. Queria fugir e no podia. Parecia que
seus olhos tinham que acompanhar passo a passo a
agonia de sua victima. Aquella scena figurava-se-lhe.
um pesadello, e completo torpor tolhia-lhe os
membros.
O que'o tirou desse cnleio foi o bater das patas de
um animal que vinha pela .estrada a trote.
Cyrino tambm ouvira o estrepito e arregalara
com anciedade os olhos.
Um sorriso de acre melancolia desabrochou-lhe
nos lbios.
Algum vinha chegando.
Maneco esporeou ento com vigor o cavallo e le-
vantando uma nuvem de poeira desappareceu n'um
abrir e fechar de olhos.
Nesse momento assomava um cavalleiro n'uma
das voltas do caminho.
Era Antnio Cesario.
Vendo um homem estirado por terra apressou o
seu. movimento.
O doutor?! exclamou elle apeando-se rapida-
mente e com horror.
Eu mesmo, respondeu Cyrino com voz fraca.
Mas quem lhe fez esse damno, santo Deus?
283

E correndo para o moo, ajoelhou-se junto delle


elevantou-lhe o corpo.
Quem foi o assassino?...
Ningum, rouquejou o misero, foi... destino.
Morro..contente... D-me gua... e falle-me de
Innocencia .,
gua ? exclamou Cesario com desespero, aqui
no meio do cerrado?.., Ocorrego fica a trs lguas
pelo menos...
, -r- Ah! replicou Cyrino meio desvairado, se no
ha..-. com que estancar,.. a sede do corpo....... es-
tanque a., da alma Innocencia onde est?..
Quero vl-a... Diga-lhe que morri 1... por causa
delia...
Mas quem o matou? bradou o mineiro.
No vale a pena dizel-o, respondeu o mancebo
entre gemidos. Cuide agora...s de mim.... Olbe^...
nunca fui,mo... no tenho peccados... grandes...
Acha que Deus.... me ha de perdoar ?
Acho, respondeu Cesario com fora.
Quefizeu... na minha vida? Talvez... enga-
nasse os outros... dizendo que era... medico...
Mas... tambm curei alguns De nada mais me
recordo...
A morte vinha desdobrando suas sombras no rosto
de Cyrino. Os olhos se lhe iam empanando; a lngua
ficara tropega, o nariz se ailra e sinistro pallr
mais realava a negra cr das barbas e cabellos.
Cesario sentra-se no cho para segurar com mais
gilo o corpo do moribundo. .Duas lagrimas vinham-
lhe sulcando as msculas faces.
Ligeiro estremecimento agitava o corpo dcyrino.
286

Agora, acrescentou elle com voz muito sumida,


chegou... o meu "dia Mas... eu lhe peo
nada diga sua afilhada.. No consinta..
que ella case com... Maneco.
Ento, interrompeu Csrio, foi elle quem?...
No, no, negou Cyrino, mas. .. ella havia de
ser... infeliz... Ouvio?... Me promette?
Prometto, respondeu Cesario com firmeza.
Juro at..'.
Pois bem, suspirou ,o agonisante, agora...
agradeo a morte... Quero.apegar-me.'.. s santas
do paraso.... e chamo p o r . . . . .
E com esforo, n ultimo alento, murmurou mais
e mais baixo:
Innocencia !

A" tarde desse dia, 0 viajante que passasse por


aquelle sitio poderia ver uma cova coberta de fresco,
sobre a qual erguia-se uma cruz tosca feita de dous
grossos pos amarrados com cips.
Eram as provas da Caridade do mineiro Antnio
Cesario.

tftfVcWW"
EPLOGO.

MEYER REAPPARECE.

Possue-te de justo orgulho e


que os louros de.Apollo coroem
tua cabea.
HORACIO.

No dia 18 de Agosto de 1863 presenciava a cidade


de Magdeburgo um espectaculo que ha muito fora
annunciado no mundo seientifico da sabia Germania.
Era uma sesso extraordinria e solemne da So-
ciedade Geral Entomologica, a qual chamava a postos
no s todos os seus membros effectivs, honorrios,
correspondentes, como muitos convidados de oc-
asio, a li m de acolher e levar ao capitlio da glpria.
uai dos seus mais distinetos filhos, um dos mais in-
fatigaveis investigadores dos segredos da natureza,
viajante intrpido, ausente da patr.ia desde annos e
qu voltava da America Meridional, em cujas re-
gies centraes por tal frma se embrenhara que
impossvel havia sido seguir o seu roteiro at nos
mappas e,cartas especiaejsd grande collccionador
Simo Schropp.
288
A sciencia revestira-se de mil galas. Todos os
scios de casaca preta e luvas brancas, alguns com
discursos nos bolsos, enchiam a sala das sesses
muito antes da hora marcada a musica executava
a sonata n. 26 de Luiz van Beethowen,. e senhoras
ostentavam toilettes ricas ede bom gosto.
De repente atroou um grito :
Vivat Meyer !! Hurrah! Vivai!...
E ao passo que todos os pescoos se estiravam
para ver a quem entrava, no ar sacudiam-se com
enthusiasmo lenos e chapos.
Acalmada aquella ruidosa manifestao, levan-
tou-se o presidente da Sociedadje Entomologica, um
presidente magro como Um espeto e ornado de uma
cabelleira ruiva que lhe dava o aspecto de um pro-
jecto de incndio.
Sim ! exclamou elle depois! de ter bebido uns
goles d'agu assucarada e preparado a garganta,
eis emfim, aqui", n meio de ns, o grande, o ven-
cedor, o incomparavel Guilherme TembelMeyer 1...
E neste gosto falhou duas horas seguidas.

No dia seguinte as gazetas de Mgdeburgo traziam


uma extensa relao da festa j transcreviam o
discurso do presidente e,- como ppendices notas
biographicas relativas a Meyer, enumeravam os
prodgios entomologicos que elle havia recolhido
em suas dilatadas peregrinaes;
0 que ha de mais digno de admirao, dizia o
Tempo (Die Zeit), em toda a immensa colleco
que o Dr. Meyer trouxe de suas viagens, , sem
289

contestao uma borboleta, gnero completamente


novo e de um explendor acima de qualquer con-
cepo. E' a Papilio Innocentia... (Seguia-se uma
descripo de minuciosidade perfeitamente ger-
mnica.) :
O nome, acrescentava a folha, dado pelo emi-
nente naturalista aquelle soberbo specimen,'foi
uma graciosa homenagem belleza de uma moa
(mdchen) dos desertos da provncia de Mato
Grosso (Brasil), creatura, segundo conta o Dr.
Meyer, de ma formosura fascinadora. V-se,
pois, que tambm os sbios -tm um corao
sensvel e podem por vezes usar d sciencia como
meio de demonstrar sentimentos, que muitos lhes-
querem negar..

Innocencia, coitadinha...
Justamente nesse dia completavam-se duus
annos,.que seu gentil corpo fora entregue
,terra para dormir no serto de SanfAnna do
Paranahyba, o somno da eternidade.

FIM.

19
NDICE.

Captulos. ;Pags.
DEDICATRIA f
I. O serto e o sertanejo 9
II. O viajante . ,.' 23
III. O doutor r... .. 39
IV. A casa do mineiro 47
V, Aviso prvio......... : &i
VI. Innocencia........ -.* 65
VII. O naturalista ...,. 75
VIII. Os hospedes da meia noite........ 81
IX. O remdio 91
X. A carta de recommendao 97
XI. O almoo :....., lll
XII. A apresentao ,,. 119
XIII. Desconfianas......... 125 -
XIV. Realidade.... .:.. '. 133
XV. Historias de Meyer :-. 143
XVI. O empalamado . ; . . ; ; 153
^Captulos. Pags*.
XVI. O morphico 169
XVII. Itlylio 175
XIX. Clculos e esperanas 187
XX. Novas li storias de Meyer 195
XXI. Papilio Innoceutia 201
XXII. Meyerparte 297
XXiy. A ultima entrevista , 215
XXW. A Tilla de SanfAnna ... 227
XXV. A viagem . . . . . . . . . . . . 237
XXVI. Recepo cordial :.....'. 243
XXVII. Scenas intimas -. 249
XXVIII. Em casa de Cesario 237
XXIX. Resistncia de cora ,.,,' 269
XXX.' DeSnlace 279
EPLOGO. Meyer reapparece...: .287;
<v;;.''tefi'*'
'ZlZ&Vi
*V2*ef2!S>*

BRASILIANA DIGITAL

ORIENTAES PARA O USO

Esta uma cpia digital de um documento (ou parte dele) que


pertence a um dos acervos que participam do projeto BRASILIANA
USP. Tratase de uma referncia, a mais fiel possvel, a um
documento original. Neste sentido, procuramos manter a
integridade e a autenticidade da fonte, no realizando alteraes no
ambiente digital com exceo de ajustes de cor, contraste e
definio.

1. Voc apenas deve utilizar esta obra para fins no comerciais.


Os livros, textos e imagens que publicamos na Brasiliana Digital so
todos de domnio pblico, no entanto, proibido o uso comercial
das nossas imagens.

2. Atribuio. Quando utilizar este documento em outro contexto,


voc deve dar crdito ao autor (ou autores), Brasiliana Digital e ao
acervo original, da forma como aparece na ficha catalogrfica
(metadados) do repositrio digital. Pedimos que voc no
republique este contedo na rede mundial de computadores
(internet) sem a nossa expressa autorizao.

3. Direitos do autor. No Brasil, os direitos do autor so regulados


pela Lei n. 9.610, de 19 de Fevereiro de 1998. Os direitos do autor
esto tambm respaldados na Conveno de Berna, de 1971.
Sabemos das dificuldades existentes para a verificao se um obra
realmente encontrase em domnio pblico. Neste sentido, se voc
acreditar que algum documento publicado na Brasiliana Digital
esteja violando direitos autorais de traduo, verso, exibio,
reproduo ou quaisquer outros, solicitamos que nos informe
imediatamente (brasiliana@usp.br).

Você também pode gostar