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variedades

a histria do livro
por
Cinderela Caldeira

O livro tem aproximadamente seis mil anos de histria para ser contada. O homem utilizou
os mais diferentes tipos de materiais para registrar a sua passagem pelo planeta e difundir
seus conhecimentos e experincias.
Os sumrios guardavam suas informaes em tijolo de barro. Os indianos faziam seus
livros em folhas de palmeiras. Os maias e os astecas, antes do descobrimento das
Amricas, escreviam os livros em um material macio existente entre a casca das rvores e
a madeira. Os romanos escreviam em tbuas de madeira cobertas com cera.
Os egpcios desenvolveram a tecnologia do papiro, uma planta encontrada s margens do
rio Nilo, suas fibras unidas em tiras serviam como superfcie resistente para a escrita
hierglifa. Os rolos com os manuscritos chegavam a 20 metros de comprimento. O
desenvolvimento do papiro deu-se em 2200 a.C e a palavra papiryrus, em latim, deu
origem a palavra papel.
Nesse processo de evoluo surgiu o pergaminho feito geralmente da pele de carneiro, que
tornava os manuscritos enormes, e para cada livro era necessria a morte de vrios
animais.

A MANUFATURA

O papel como conhecemos surgiu na China no incio do sculo 2, atravs de um oficial da


corte chinesa, a partir do crtex de plantas, tecidos velhos e fragmentos de rede de pesca.
A tcnica baseava-se no cozimento de fibras do lber - casca interior de certas rvores e
arbustos - estendidas por martelos de madeira at se formar uma fina camada de fibras.
Posteriormente, as fibras eram misturadas com gua em uma caixa de madeira at se
transformar numa pasta. Mas a inveno levou muito tempo at chegar ao Ocidente.
O papel considerado o principal suporte para divulgao das informaes e conhecimento
humano. Dados histricos mostram que o papel foi muito difundido entre os rabes, e que
foram eles os responsveis pela instalao da primeira fbrica de papel na cidade de
Jtiva, Espanha, em 1150 aps a invaso da Pennsula Ibrica.
No final da Idade Mdia, a importncia do papel cresceu com a expanso do comrcio
europeu e tornou-se produto essencial para a administrao pblica e para a divulgao
literria.
Johann Gutenberg inventou o processo de impresso com caracteres mveis - a tipografia.
Nascido, em 1397, da cidade de Mogncia, Alemanha, trabalhava na Casa da Moeda onde
aprendeu a arte de trabalhos em metal. Em 1428, Gutenberg parte para Estrasburgo, onde
fez as primeiras tentativas de impresso. Segundo dados histricos, em 1442, foi impresso
o primeiro exemplar em uma prensa. Em 1448 volta sua cidade natal, e d incio a uma
sociedade comercial com Johann Fust e fundam a 'Fbrica de Livros' - nome original Werk
der Buchei. Entre as produes est a conhecida Bblia de Gutenberg de 42 linhas.
A partir da o mundo no seria mais o mesmo. A partir do sculo 19, aumenta a oferta de
papel para impresso de livros e jornais, alm das inovaes tecnolgicas no processo de
fabricao. O papel passa a ser feito de uma pasta de madeira, em 1845. Aliado
produo industrial de pasta mecnica e qumica de madeira - celulose - o papel deixa de
ser artigo de luxo e torna-se mais barato.
As histrias, poesias, contos, clculos matemticos, idias e ideais poderiam, a partir de
agora, percorrer mares e terras e chegar s mos de povos que seus autores jamais
imaginariam.
Mas desenvolver o hbito da leitura um desafio a ser enfrentado. Fundada em 1946, a
Cmara Brasileira do Livro(CBL) uma das iniciativas criadas com a misso de desenvolver
a leitura no Pas e difundir a produo editorial brasileira. A CBL, uma entidade sem fins
lucrativos que rene editores, livreiros e distribuidores, realizou em 2000 uma pesquisa em
todo o Pas para avaliar a indstria do livro nacional.
Segundo a pesquisa, h no Pas cerca de 26 milhes de leitores, e 12 milhes de
compradores so das classes B e C. Sendo que 60% tm mais de 30 anos, e 53% so
moradores da Regio Sudeste. Da populao alfabetizada com mais de 14 anos, 30% leu
pelo menos um livro nos ltimos trs meses.
Ainda de acordo com os dados apurados, o grau de escolaridade mantm influncia
decisiva para a leitura. O grupo de pessoas que mais compra livros no Pas possue nvel
mdio de escolaridade.

A LEITURA

Plnio Martins Filho, presidente da Editora da USP (Edusp) e professor no curso de


Editorao da Escola de Comunicaes e Artes (ECA), diz que o consumo de livros no Brasil
s no maior por uma questo de hbito. "Uma das causas da falta de hbito que a
leitura tem que disputar espao com outras formas de entretenimento. As grandes editoras
do Brasil surgiram junto com o rdio e a televiso que, de alguma forma, so meios de
lazer baratos e de fcil acesso."
Segundo ele, a distribuio e a divulgao de livros no Brasil so precrias. No h verba
para se fazer divulgao de livros pela televiso, que uma mdia cara. E os jornais tratam
como assunto de final de semana. "Um exemplo disso que na Frana a venda de jornais
aumenta no dia em que so publicadas resenhas. No Brasil as resenhas so publicadas nos
dias em que se vende mais jornais", afirma ele.

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