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Histria, Cincias, Sade - Manguinhos

ISSN: 0104-5970
hscience@coc.fiocruz.br
Fundao Oswaldo Cruz
Brasil

Viana, Larissa
Os trpicos na rota do Imprio britnico: a viso de Mungo Park sobre a frica em fins
dosculo XVIII
Histria, Cincias, Sade - Manguinhos, vol. 18, nm. 1, enero-marzo, 2011, pp. 33-50
Fundao Oswaldo Cruz
Rio de Janeiro, Brasil

Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=386138054003

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Os trpicos na rota do Imprio britnico

VIANA, Larissa. Os trpicos na rota do


Imprio britnico: a viso de Mungo
Park sobre a frica em fins do sculo
XVIII. Histria, Cincias, Sade

Os trpicos na rota do Manguinhos, Rio de Janeiro, v.18, n.1,


jan.-mar. 2011, p.33-50.

Imprio britnico: a viso Resumo

de Mungo Park sobre O jovem mdico escocs Mungo Park


chegou frica em 1795, aos 23 anos,
a frica em fins do com uma misso to especfica quanto
complexa naqueles tempos: percorrer o
sculo XVIII curso do rio Nger. Em 1799, o relato
dessa jornada veio a pblico em uma
publicao que vendeu 1.500 cpias

The tropics and the rise of the em apenas um ms, estimulando o


aparecimento de mais duas edies da

British Empire: Mungo Parks obra no mesmo ano e sua traduo


para o francs e o alemo no ano

perspective on Africa in the seguinte. Neste artigo, examina-se a


narrativa de Mungo Park

late eighteenth century considerando-se as relaes entre


trpico, cincia e viagem nos primeiros
tempos do expansionismo ingls sobre
o interior da frica.
Palavras-chave: trpicos; narrativa de
viagem; Mungo Park (1771-1805?);
African Association.

Abstract
The young Scottish physician Mungo Park,
aged 23, arrived in Africa in 1795 with a
mission as specific as it was complex in
those bygone days, namely to travel the
entire length of the River Niger. In 1799,
the story of this journey was published in a
book that sold 1500 copies in the first
month alone, with two further editions
published that same year, as well as the
translation of the work into French and
German the following year. In this article,
the narrative of Mungo Park is examined by
taking due consideration of the relationship
between the tropics, science and travel in the
Larissa Viana early days of British expansionism into the
Professora adjunta do Departamento de Histria/ heart of Africa.
Universidade Federal Fluminense. Keywords: tropics; travel narrative; Mungo
Rua lvares de Azevedo, 121/1202 Park (1771-1805?); African Association.
24220-020 Niteri RJ Brasil
lviana@urbi.com.br

Recebido para publicao em julho de 2009.


Aprovado para publicao em janeiro de 2010.

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Planos e rotas de viagem


[Durante dezoito meses] no vi um s rosto cristo, nem ouvi, por uma vez sequer, o
maravilhoso som de meu idioma natal (Park, 2002, p.330).1 Foi com estas palavras
que o mdico escocs Mungo Park buscou traduzir, para seus leitores, a sensao de ser um
estrangeiro em viagem de explorao ao interior do continente africano. Park chegou
frica em 1795, aos 23 anos, contratado pela African Association uma sociedade dedicada
a promover expedies de explorao das riquezas comerciais do interior daquele continente
para uma misso to especfica quanto complexa naqueles tempos: percorrer o curso do
rio Nger.
Aps chegar a Jillifree, no Reino da Barra, Park seguiu viagem para a cidade de Pisania,
entreposto dominado pelos ingleses s margens do rio Gmbia e local de residncia do

Figura 1: Rota da viagem de Mungo Park ao interior da frica, partindo de Pisania, no rio Gmbia, at Silla, no
Rio Nger. A linha contnua representa o trajeto de ida e a tracejada, o retorno da viagem (Royal Geographical
Society)

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tambm ingls John Laidley, a quem havia sido recomendado. Entre julho e dezembro de
1795, o jovem explorador permaneceu em Pisania preparando-se para a viagem, com uma
rotina que inclua a tarefa de aprender um pouco do idioma africano falado em partes de
seu percurso a lngua dos povos Mandinga2 e com o intuito de adaptar-se ao clima
local no perodo mais temido das chuvas. Durante essa adaptao, Park sofreu ataques de
febre em agosto e setembro, incidentes que o levaram a prolongar sua estadia junto ao
doutor Laidley at o fim do ano e a consolidar a deciso de partir na estao mais seca, de
modo a evitar o maior risco de doenas durante a jornada.
A rota percorrida por Park entre dezembro de 1795 e junho de 1797 teve como limites os
paralelos 120 e 150 de latitude ao norte do Equador, na regio do Sudo Ocidental, dominada
por diferentes potentados locais. O rio Nger, destino da expedio, corre para o interior,

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em direo ao deserto, e na altura


do golfo da atual Nigria faz uma
curva de 900 para o sul, rumo ao
Atlntico, onde desgua em um
delta monumental. Essa regio,
conhecida como frica subsa-
ariana ou frica negra, havia tes-
temunhado um processo de isla-
mizao marcado pela adoo,
em maior ou menor grau, de tra-
os religiosos e culturais vindos das
sociedades rabes.
Os povos da zona dos rios Se-
negal e Nger incorporaram traos
islmicos a partir do sculo XI,
quando estavam ligados ao norte
da frica por caravanas de ca-
melos e comerciantes que atra-
vessavam o Saara levando merca-
dorias e idias muulmanas. J no
sculo XVIII, poca da expedio
de Park, a rea apresentava mu-
danas significativas, uma vez que
o processo de islamizao havia
recuado e as religies tradicionais
Figura 2: Folha de rosto da segunda edio do livro de Mungo
voltaram a florescer ao lado do Park, Travels in the interior districts of Africa, publicada em 1799
Isl (Mello e Souza, 2006; Lovejoy,
2002, cap.2). Reinos locais voltados para as atividades agrcolas e para o pastoreio e
caracterizados por hibridismos em termos religiosos e culturais formaram, assim, o cenrio
da rota percorrida pelo mdico e explorador escocs.
Mungo Park deixou a cidade de Pisania acompanhado apenas de um intrprete,
chamado Johnson, e de um carregador, Demba. Ao chegar a Silla, ponto de onde retornou,
estava sozinho e era dado como morto por seus conterrneos. O que ocorrera durante a
jornada ao interior da frica? Por que Mungo Park retornara antes de chegar ao delta do
Nger, seu destino inicial? Essas questes, pode-se admitir, inquietavam os contemporneos
de Park, que no tardariam a ter em mos o livro que narrava a expedio. Em 1799, o
relato da jornada pelo interior da frica foi publicado e vendeu 1.500 cpias em apenas
um ms, estimulando o aparecimento de mais duas edies no mesmo ano e a traduo do
texto original para o francs e o alemo, no ano seguinte (Pratt, 1992, p.74).
Neste artigo, meu objetivo examinar a narrativa de Mungo Park a partir de trs questes
que se conjugam para formar um painel das relaes entre trpico, cincia e viagem nos
primeiros tempos do avano imperialista ingls sobre o interior da frica. Nesse sentido,
analiso inicialmente o carter geral do relato de Park, buscando compreender sua vinculao

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ao gnero da survival literature e trato, em seguida, das especificidades da viso que o autor
construiu sobre os trpicos e expressou em sua narrativa. Devo lembrar, previamente, que
os argumentos ambientalistas estavam em grande voga na Europa nos tempos de Park,
reforando a ideia de que as sociedades eram moldadas, em grande medida, pelas restries
e possibilidades dos ambientes fsicos. Cabe perguntar-nos, ento, sobre os paradigmas e
as vises ento vigentes acerca da frica tropical, como tambm sobre a originalidade de
Park ao tratar dos aspectos tropicais das reas por ele percorridas.
Para concluir, analiso o breve relato da segunda viagem de Park frica, cujo desfecho
custou-lhe a vida. O objetivo, nesse ponto, delinear o contexto de crise de legitimidade
do Imprio ingls em fins do sculo XVIII, bem como as renovadas expectativas que esse
mesmo Imprio acalentou em relao ao interior da frica, cujo domnio dependia,
largamente, do controle da barreira interposta pelas doenas.

Modos de ver: viagem, cincia e experincia em Mungo Park


Uma caracterstica notvel da literatura de viagem reside no fato de ela ser produzida
em um espao que Mary Louise Pratt denominou zona de contato, expresso usada para
qualificar as regies onde pessoas geogrfica e historicamente distintas se encontram,

Figura 3: Rota da segunda viagem de Mungo Park frica, na qual se observa a regio das corredeiras Boussa,
onde o mdico e explorador foi morto, em 1805 (Royal Geographical Society)

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estabelecendo relaes que podem ser tanto superficiais quanto indicativas de uma
perspectiva de interao. Pois se os relatos de viagem nos colocam, em geral, diante de
experincias intensamente vividas ou superficialmente observadas, no demais lembrar a
inexistncia de percepes objetivas (Pratt, 1992).
Desde fins do XVIII, a preocupao com a veracidade tornou-se um dado fundamental
da narrativa de viagem e, consequentemente, da postura do narrador. Livro de notas e
lpis mo, o viajante ilustrado deveria treinar a escrita em trnsito, explorar detalhes,
recolher provas. Ao estilo simples de quem registra o que v no calor da hora, deveria
somar-se uma infinidade de desenhos, mapas, cartas e materiais coletados que desse crdito
experincia relatada. Tal critrio de observao, ao que parece, no se limitava aos cientistas
ocupados em inventariar espcies e catalogar paisagens. Outros viajantes, fossem eles
residentes temporrios ou apenas visitantes, podiam no dispor do rigor dos cientistas,
mas nem por isso deveriam ser simples espectadores. Havia, certamente, mais espao para a
reflexo estritamente pessoal nesse tipo de relato; mesmo dele, no entanto, as convenes
do sculo e do gnero exigiam um olhar atento, ainda que de passagem.3
No caso da literatura de viagem dos sculos XVIII e XIX, uma das primeiras noes a
serem observadas o prprio critrio de objetividade que a animava, traduzido pela pretenso
de relatar fielmente aquilo que era visto. Uma primeira leitura, entretanto, suficiente
para notarmos a diversidade de referncias da qual um relato de viagem resultado. Nesse
sentido, memria do viajante somava-se uma infinidade de leituras anteriores sobre o
pas, imagens preconcebidas e referncias estrangeiras acerca de experincias locais. Como
interrogar, ento, tal tipo de testemunho? A resposta simples, pois na verdade se aplica a
qualquer tipo de fonte analisada pelo historiador: preciso interrogar o testemunho dos
viajantes a partir de sua lgica social. Melhor dizendo, historicizar uma narrativa, seja
qual for a sua natureza, pressupe inseri-la no movimento da sociedade, investigar suas redes
de interlocuo e a forma como constitui ou representa a sua relao com a realidade
social.
Ora, para historicizar a narrativa de Mungo Park seria importante ter em mente dois
acontecimentos que antecederam o nascimento de nosso explorador, mas sem dvida
relevantes para a compreenso dos modos de narrar prprios aos viajantes do sculo XVIII.
Ambos ocorreram em 1735, marcado no campo das cincias pela Expedio La Condamine
e pela publicao do Systema naturae, obra do naturalista sueco Carlos Lineu.
O gegrafo Charles de La Condamine foi um dos principais lderes de uma expedio
cientfica internacional destinada a responder uma questo polmica entre cientistas ingleses
e franceses daquela poca: seria a Terra uma esfera, como supunham os franceses, ou
esfrica e achatada nos plos, como defendiam os ingleses? Divididos em duas equipes sob
liderana francesa, diversos cientistas partiram para o rtico e a Amrica do Sul, sendo esta
ltima a regio de destino de La Condamine. Embora tenha se tornado um pesadelo
poltico, com suspeitas de espionagem entre franceses e seus anfitries espanhis (que
ento dominavam as ndias Ocidentais), a Expedio La Condamine obteve resultados
considerveis no campo poltico-cientfico. O primeiro deles, ressaltado na interpretao
de Mary Louise Pratt (1992, cap.2), seria a construo de uma espcie de conscincia
planetria, marcada por uma nova orientao de explorao cientfica voltada para

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estabelecer parcerias erguidas acima das rivalidades internacionais. Outros aspectos, estes
realmente bem-sucedidos no mbito da Expedio La Condamine, foram a extensa produo
de narrativas cientficas resultantes da viagem e o eventual recurso a um novo gnero de
escrita exploratria, a survival literature. Esse gnero, presente na escrita do prprio La
Condamine, introduzia os temas do perigo, das dificuldades, das maravilhas e curiosidades
da viagem ao lado dos dados cientficos propriamente ditos, atraindo um vido pblico
leitor.
Enquanto a explorao cientfica se tornava um tema de interesse e as narrativas de
viagens desse tipo eram consumidas por leitores europeus , um outro tipo de tradio
de escrita cientfica comeava a surgir na cena europeia. A inspirao, nesse caso, vinha do
jovem naturalista Lineu, criador de um esquema de classificao da natureza que pretendia
ordenar o caos do mundo natural ao fornecer modelos de nomenclatura botnica e
sistematizao de dados coletados para cientistas de diferentes nacionalidades. A partir da
segunda metade do sculo XVIII, e sob influncia de Lineu, muitos exploradores engajaram-
se no projeto da histria natural e da narrativa naturalista, animado sempre pela coleta de
espcies, montagem de colees e reconhecimento de variedades ainda desconhecidas.4
Como posicionar a narrativa de Mungo Park em meio a esses modos de escrita e
observao emergentes no sculo XVIII? O relato do jovem mdico escocs, originalmente
intitulado Travels in the interior districts of Africa performed under direction and patronage of the
African Association in the years 1795, 1796 and 1797, foi publicado em Londres, em 1799,
com o estilo tpico da survival literature. Conhecer um pouco dos anos de formao desse
jovem, assim como as condies de sua partida para a frica, fundamental para
compreender o gnero narrativo de seu relato e, por conseguinte, sua prpria jornada.
No outono de 1788, aos 17 anos, Mungo Park iniciou seus estudos de medicina na
Edinburgh University, onde desenvolveu uma inclinao especial para a botnica, ento
parte do currculo da formao mdica. Seu cunhado, o botnico autodidata James Dickson,
introduziu-o nos crculos cientficos britnicos e apre-
sentou-o a Joseph Banks, cofundador da Linnaean
Society, criada em 1788 em homenagem ao naturalista
sueco. Graas a uma indicao de Dickson, Mungo Park
foi eleito membro associado daquela sociedade em 1792,
apenas um ano antes de completar os estudos em
medicina e partir para Sumatra como mdico assistente
no navio Worcester, no qual tambm foi encarregado
de pesquisa botnica e zoolgica.5
Em 1794, de volta a Gr-Bretanha e sem perspectivas
profissionais imediatas, Park ofereceu seus servios de
explorador a African Association, na qual foi aceito
por ter educao mdica, conhecimentos de geografia
e histria natural e por apresentar a requerida capaci-
Figura 4: Mungo Park, autor de Travels dade no uso de instrumentos de preciso para obser-
in the interior districts of Africa
(http://commons.wikimedia.org/wiki/
vao das reas a serem exploradas. African Association
File:Mungo_Park_portrait.jpg) era o nome abreviado da Association for Promoting

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the Discovery of the Inland Parts of the Continent of Africa, tambm fundada em 1788
por Joseph Banks e um grupo de ricos patronos ingleses da cincia. O objetivo central
dessa sociedade era promover expedies de explorao das riquezas comerciais do interior
da frica, regio essencialmente desconhecida pelos europeus durante a era do trfico
atlntico de escravos (Curtin, 1998, p.130). Mungo Park era o quarto explorador recrutado
pela African Association com a tarefa de determinar o curso completo do rio Nger e
visitar a lendria Tombuctu, alm de recolher informaes detalhadas de todas as reas
percorridas. Diante do insucesso das trs expedies anteriores, a viagem de Mungo Park
pode ser considerada um xito: ele percorreu o rio Nger at a cidade de Silla e de l
retornou ao rio Gmbia o incio da jornada , por acreditar que, se seguisse adiante, suas
descobertas desapareceriam com ele: Abatido pela doena, exaurido pela fome e a fadiga,
quase nu e sem qualquer objeto de valor com o qual pudesse obter provises ... eu estava
convencido ... de que os obstculos para o avano da jornada eram intransponveis
(Park, 2002, p.195).6
A descrio detalhada das dificuldades e maravilhas experimentadas ao longo da viagem
pelos rios Gmbia e Nger recheada de episdios que fizeram do relato de Park um texto
vinculado tradio da survival literature, como mencionei. Mesmo possuindo as qualifica-
es apropriadas a um explorador naturalista era treinado em botnica, lembremos , Park
optou por uma narrativa que explorava a aventura e fez sucesso entre os leitores oitocentistas.
Em 1799, quando o livro chegou ao pblico, soube-se que a viagem de Park transcorreu em
clima de forte tenso em inmeros momentos: foi roubado vrias vezes, atacado pelos
povos Fula, mantido cativo no campo mourisco de Benowm, hostilizado como espio em
terras dos Bambara, alm de ter passado fome e privaes em todo o percurso. Como
observa Alberto da Costa da Silva (2002, p.158), a crena no europeu canibal e de que ele
usaria o sangue dos negros para tingir roupas ou preparar vinho tinto persistiu em muitas
partes da frica, desde o sculo XVI at pelo menos fins do sculo XIX. O relato de Park,
nos ltimos anos do Setecentos, ressalta muitas vezes essa aparente desconfiana dos
africanos em relao aos ingleses, mesmo se tratando de um viajante solitrio.
Mas Park sobreviveu jornada, retornou e relatou o que viu, supostamente como
convinha s convenes de seu tempo. E ainda que seu relato se distancie da narrativa natu-
ralista, em voga desde a maior difuso do Systema naturae, interessante explorar a viso
que ele constri sobre os trpicos nas entrelinhas da descrio de suas aventuras. Essa viso
reveladora das ambiguidades experimentadas pelos exploradores da frica, levados a lidar
com vises concorrentes sobre o status dos trpicos na segunda metade do sculo XVIII.
Que vises eram essas?

Mungo Park e a viso da frica tropical


Para um viajante como Mungo Park, mdico, letrado e membro de uma sociedade
cientfica de prestgio, a viso dos trpicos dificilmente seria balizada apenas pela observao
emprica. Como afirma Nancy Stepan (2001, p.11), a natureza tropical, tantas vezes descrita
pelos europeus desde o sculo XVI, uma construo imaginativa e emprica a um s
tempo. No limiar do sculo XVIII, quando Park deixou a Inglaterra rumo ao interior da

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frica, havia pelo menos dois grandes modelos a partir dos quais a natureza tropical
poderia ser representada.
O mais conhecido desses modelos veio luz em meados do sculo XVIII, com a tese de
Georges-Louis Leclerc Buffon (conde de Buffon) sobre a debilidade ou imaturidade do
continente americano. A Histoire naturelle, publicada a partir de 1749, lanava uma oposio
entre o Velho e o Novo Mundo, na qual restava ao segundo uma posio largamente
desfavorvel. Para o naturalista francs, a natureza e o homem americanos eram diferentes
e no raro inferiores a dos antigos continentes. A natureza hostil, os animais pequenos, o
aspecto pantanoso e mido concorriam para formar uma viso da pretensa degradao
do ambiente americano. O homem nativo das Amricas, ainda de acordo com o naturalista,
seria igualmente dbil em sua constituio e potencialidades; fracos, estreis e imaturos, os
nativos americanos dificilmente seriam tocados pelos ares da civilizao.
Para o historiador Antonello Gerbi (1996, cap.1), a obra de Buffon um marco fundador
do eurocentrismo na cincia da natureza que se desenvolveu a partir do Setecentos. Ao
mesmo tempo que a idia de Europa se tornava mais plena e completa, o Novo Mundo
consolidava-se, sob o ponto de vista de diferentes intelectuais, como espao de degenerao
e suposta inferioridade. A respeito das hierarquias entre velhos e novos mundos, Gerbi
observou outro dado notvel: medida que a Europa poltica e civil se definia em oposio
frica, sia e Amrica, a Europa fsica se solidarizava com os outros continentes do
Velho Mundo. Ora, esse esquema nos permite supor que as vises do den tropical e da
natureza paradisaca muitas vezes acalentadas pelos exploradores da Amrica7 perdiam
terreno, sob o ponto de vista da representao esttica e das narrativas sobre o Novo
Mundo, a partir do sculo XVIII. J o continente africano, de acordo com o esquema
proposto por Gerbi, gozaria, no mesmo sculo XVIII, de um vnculo positivo com a Europa
em termos de natureza, por serem ambos partes do Velho Mundo.
Ao lado das polmicas entre o novo e o antigo, que conjugavam noes da histria
natural e da antropologia, uma viso dos trpicos em fins do sculo XVIII poderia ser
moldada tambm pelo campo da medicina e das teses ambientalistas. Como afirmou
Stepan (2001), nesse perodo a medicina testemunhou um revival da clssica abordagem
geogrfica da doena, em que se buscava explicar a morbidade em termos de diferentes
localidades e condies climticas favorveis ao aparecimento de determinadas enfermidades.
At a emergncia da teoria dos germes, na segunda metade do sculo XIX, a perspectiva
miasmtica e ambientalista sobre a doena era dominante. Entre o final do sculo XVIII e
o incio do sculo XIX, o termo geografia mdica comeou a ser usado por aqueles que
produziam trabalhos e descries das doenas associadas a diferentes localidades e condies
ambientais (Meade, Earickson, 2005). Tratava-se, na verdade, de um revival do pensamento
hipocrtico, que trouxe renovada nfase interdependncia entre clima, topografia e
sade. Sob a perspectiva hipocrtica, tal como apreendida por mdicos do sculo XVIII,
havia paralelos entre as condies ambientais (como calor e umidade, por exemplo), as
qualidades do corpo e o surgimento de doenas.
A prpria cartografia mdica originou-se nessa poca, quando mapas de doenas
comearam a ser desenhados com base em convenes visuais carregadas de mensagens
mdicas e polticas. Tais mapas traavam geralmente o movimento de uma doena febre

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amarela, por exemplo em uma localidade especfica, estabelecendo conexes entre certas
doenas e determinadas condies geogrficas (Stepan, 2001, p.159). Em 1787, sinalizando
mudanas recentes no campo da medicina e da poltica, utilizou-se pela primeira vez o
termo doena tropical em um tratado mdico ingls, indicando uma associao especial
entre as doenas e o clima quente de determinadas reas.8
No campo mdico, tal associao comeou a aprofundar-se a partir de meados do
sculo XVIII em relao ao continente americano e ao Caribe, considerados tropicais por
mdicos europeus que comeavam a articular suas idias sobre o carter e as especificidades
das doenas encontradas na regio. Mais tarde, por volta de 1830, ndia e frica passaram
a ser consideradas tropicais tambm em termos das caractersticas especiais das doenas
que ali se desenvolviam (Harrison, 1999).
Ainda no campo das teses ambientalistas, em grande voga no sculo XVIII, devemos
lembrar o impacto intelectual causado pela publicao de O esprito das leis, clssico do
Iluminismo surgido em 1748. Nesse livro, Charles-Louis de Secondat, o baro de
Montesquieu, teceu argumentos persuasivos para seus contemporneos a respeito dos efei-
tos benignos e malignos dos climas sobre as formaes sociais e culturais. Para Montesquieu,
o imprio do clima era o primeiro e mais poderoso de todos os Imprios (citado em
Arnold, 1996, p.21). Na viso proposta pelo baro francs, sia e Europa encontravam-se
no centro do debate: a sia, dita extrema no clima e na topografia, teria produzido uma
sociedade desptica, servil e pouco mutvel, ao passo que a Europa, mais suave no clima,
era representada tambm como regio mais moderada nos sistemas de governo e na legisla-
o. Ao extrair concluses morais e polticas dos argumentos ambientalistas que circulavam
na Europa setecentista, Montesquieu estabeleceu contrastes no interior do Velho Mundo
(posio contrria a de Buffon, deve-se registrar), sem trazer a frica, porm, para o centro
do debate.
Assim, o limiar do sculo XVIII, poca da primeira expedio de Mungo Park ao interior
da frica, parecia guardar uma certa ambiguidade em relao ao status tropical desse
continente. Certamente, a frica era tropical em termos da radical alteridade ali percebida
pelos europeus, que entravam em contato no s com a natureza mas tambm com a
populao local alteridade esta reivindicada, alis, como uma das motivaes para o
trfico de escravos. Por outro lado, a frica era parte do Velho Mundo e at a primeira
metade do sculo XIX no era to frequentemente considerada um continente pestilento,
sendo essa uma imagem tropical inicialmente mais identificada Amrica.
A narrativa de Park sobre os trpicos africanos traduz alguns aspectos dessa ambiguidade
prpria da virada do sculo XVIII ao XIX. preciso lembrar que o relato foi publicado sob
os auspcios da African Association, cujo objetivo central, entre outros, era convencer
investidores europeus sobre as potencialidades econmicas e comerciais do continente
africano. Em muitos episdios nosso explorador reconhece-se castigado pelos rigores da
fome, do clima, das febres, mas quase sempre oferece ao leitor um desfecho no qual as
qualidades positivas das terras visitadas compensam as dificuldades identificadas aos
trpicos. Aps ter escapado do cativeiro mourisco no territrio de Benowm no limite ao
sul do deserto de Saara , Park seguiu viagem pela floresta sem qualquer proviso de comida
ou gua, na expectativa de alcanar alguma cidade no Reino dos Bambaras. Os castigos do

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clima quase o impediram de seguir adiante: Pouco depois do meio-dia, quando o calor
escaldante do sol refletia-se com violncia redobrada a partir da areia quente, e o distante
cume da colina, visto atravs do vapor ascendente parecia mover-se e flutuar ... eu desmaiei
de sede ... (Park, 2002, p.161-162).9
Acreditando estar prxima a hora da morte e vendo-se diante de uma tempestade de
areia, Park encontrou conforto em uma pequena cabana de uma aldeia dos Fula, onde
uma mulher de olhar maternal estava sentada fiando algodo. Afastando Park dos
rigores da wilderness10, essa criatura maternal convidou-o a entrar, em lngua rabe, e
ofereceu um prato de kouskous ao viajante e algum milho para o cavalo, tornando o
percurso menos penoso. Seguindo a jornada, outro exemplo da diligncia de Park em
convencer seus leitores sobre o carter civilizado da frica pode ser encontrada na primeira
descrio que ele faz do rio Nger, observado a partir da cidade de Sego: A viso dessa
grande cidade, as numerosas embarcaes no rio, a multido e o bom estado dos campos
que a circundavam, uniam-se para formar um indcio de civilizao que eu pouco esperava
encontrar no corao da frica (Park, 2002, p.180).11
Ao considerar detidamente o clima, a sade e as doenas das regies percorridas, Park
manteve-se fiel perspectiva mencionada, destacando preferencialmente os aspectos
positivos. Embora reconhecesse que a estao das chuvas, de junho a novembro, era
particularmente perigosa e pouco salutar para os europeus, o jovem mdico preferiu ressaltar
os efeitos saudveis do harmattan, vento que corre no sentido norte-leste e provoca uma
extraordinria mudana na feio do territrio dos Mandinga (Park, 2002, p.239-240).12
Esse vento seco, segundo Park, tinha a reputao de ser muito benfico, sobretudo para os
europeus, que recuperavam a sade durante essa estao. Ele prprio diz ter experimentado
pronto alvio das febres que o afligiram (em Pisania e Kamalia) durante o harmattan. Nas
palavras de Park, a estao seca era a possibilidade de vida saudvel aps o desconforto das
chuvas: De fato, o ar durante a estao chuvosa muito carregado pela umidade ... mas
este vento seco estimula os corpos antes relaxados, traz uma disposio animada, e at
torna a respirao agradvel ... (p.240).13
A nica parte do relato especificamente dedicada s doenas ocupa apenas trs pginas
e reveladoramente intitulada Health and disease, pois a viso de Park busca acentuar
sempre as potencialidades locais dos africanos, inclusive no que diz respeito sade. Mesmo
notando que os africanos mandinga raramente viviam at idades elevadas, o explorador
escocs afirmou que poucas doenas os atingiam. Febres, disenteria, framboesia, elefantase
e lepra seriam as afeces prevalentes entre os Mandinga. A explicao do autor para
nmero supostamente pequeno de doenas entre os africanos repousava na dieta simples
e no modo de vida ativo, que os preservariam das desordens na sade causadas pelos
excessos do luxo e da preguia. Assim, a narrativa de Park de algum modo antecipou, em
fins do sculo XVIII, uma noo presente em intrpretes do continente em pocas posteriores,
segundo a qual o impacto do colonialismo do sculo XIX foi dramtico e modificou o
ecossistema africano a ponto de criar um ambiente de pestilncia crescente. A historiadora
Maryinez Lyons (1992, p.54) afirma que esse perodo testemunhado por Park j foi chamado
de den Africano, por ser visto como um momento de maior equilbrio nos diferentes
ecossitemas da regio e, consequentemente, de menor morbidade.

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Larissa Viana

Alm de supor baixa a incidncia de doenas entre os africanos, Park observou as terapias
locais empregadas no tratamento das febres e qualificou-as de supersticiosas ou
sistemticas. A aplicao de emplastros seguida de cerimnias diversas pareceu-lhe apenas
capaz de inspirar no paciente a esperana de recuperao, alm de distrair a mente para
longe dos sofrimentos e perigos da doena. Mais sistemtica e eficiente seria a vaporizao
(com uso da planta Nauclea orientalis) utilizada para o alvio das febres; o uso de ps
obtidos de cascas de rvores trituradas era igualmente visto como uma prtica metdica,
ainda que geralmente ineficiente (Park, 2002, p.255-257).
Outro dado que chamou a ateno do explorador foi a habilidade dos africanos nos
tratos cirrgicos. Para Park, eles eram melhores cirurgies do que mdicos. A destreza no
tratamento de fraturas e deslocamentos e na cauterizao de abscessos inflamatrios foi
observada pelo mdico escocs, que tambm se impressionou com os mtodos de sangria

Figura 5: Vista de Kamalia, uma das regies descritas por Park e que foi reproduzida na primeira edio de Travels
in the interior districts of Africa (London, W.Blumer, 1799). As ilustraes para essa edio foram preparadas pelo
major James Rennell, gegrafo (http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Kamalia_Mungo_Park_1790s.jpg)

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Os trpicos na rota do Imprio britnico

por meio de ventosas, usuais nas regies costeiras do Sudo ocidental. A abordagem de
Mungo Park reveladora de uma postura presente nos relatos dos primeiros contatos entre
a medicina ocidental e a medicina indgena, numa poca em que a viso predominante
sobre as prticas mdicas locais era mais aberta e igualitria, de acordo com David Arnold
(1997, p.1408). Com o avano do colonialismo na frica, marcadamente a partir da segunda
metade do sculo XIX, as atitudes hostis em relao teraputica nativa tornaram-se
dominantes medida que os mdicos ocidentais convenciam-se da suposta superioridade
cientfica de suas prticas.
Assim, a viso dos trpicos africanos, construda nas entrelinhas do relato de Mungo
Park, guardava algumas caractersticas prprias a um momento de lenta mudana nos
paradigmas sobre a natureza tropical. O den Tropical, presente nas vises dos primeiros
exploradores das terras no europeias, gradualmente convertia-se, em diferentes fontes
intelectuais desde meados do sculo XVIII, em uma espcie de purgatrio para os homens
brancos. Park, entretanto, assumiria em seu relato uma posio mais branda e conciliadora:
reconhecia os rigores e as dificuldades do clima e das febres, ao mesmo tempo que reafirmava
os aspectos positivos do interior da frica, tropical em sua alteridade mas certamente
adequado acomodao e aclimatao.

Expanso, doenas e imprio no incio do sculo XIX


O fim do sculo XVIII testemunhou o princpio de uma mudana nos modos de
legitimao do imperialismo europeu. Sob o impulso das novas ideologias que se seguiram
Revoluo Francesa e ao humanitarismo ingls, a defesa da liberdade como um direito
natural e fundamental tornou-se um apelo internacionalmente defendido, desencadeando
amplo debate em torno dos argumentos antiescravistas. A onda humanitarista deve ser
compreendida como parte de uma mudana nas atitudes relativas ao trabalho e
propriedade, sem se distanciar, porm, dos interesses do capitalismo emergente, aps a
Revoluo Industrial. Nesse sentido, a crescente perda de legitimidade da escravido e do
trfico atlntico guardava uma conexo com as necessidades do capitalismo europeu em
busca de novos mercados e de modos de produo concorrentes com a lgica da plantation
escravista (Bender, 1992).
Nesse cenrio de transformaes, as ideologias do colonialismo e do expansionismo
europeu tambm sofreram adequaes: a misso civilizatria, o racismo cientfico e os
paradigmas de progresso e desenvolvimento ocuparam gradualmente o espao antes
reservado lgica do rentvel trfico atlntico. Na Inglaterra, bero do movimento huma-
nitarista e antiescravista, a legitimao do novo discurso colonizador passou a assentar-se
sobre a explorao de recursos naturais e comerciais e, no menos, pela noo de que
certos povos imploravam por dominao e autoridade. 14 Expedies como aquela
pioneiramente percorrida por Mungo Park nos anos 1790 ganhariam flego renovado
nesse cenrio de transformaes, especialmente a partir da dcada seguinte.
Voltando ao plano das mudanas mais restritas, no incio do sculo XIX encontramos
Park casado e vivendo como mdico de provncia na pequena Peebles, em sua Esccia
natal. No outono de 1803, entretanto, as promessas dessa vida pacata foram abaladas por

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novo convite, dessa vez expedido por Lord Hobart ento Secretary of State for War and
the Colonies que ofereceu a Park a misso de liderar uma nova expedio ao interior da
frica, sob os auspcios do governo britnico. As habilidades e a experincia anterior do
jovem escocs certamente o qualificavam para a tarefa. De todo modo, a escolha de Park
como lder da expedio nos faz refletir sobre os mltiplos papis assumidos pelos mdicos
na expanso das fronteiras coloniais: atuavam como exploradores, utilizavam seus
conhecimentos mdicos na preservao da prpria sobrevivncia e, muitas vezes, os
empregavam como observadores cientficos, propriamente. Como atesta David Arnold
(1997, p.1396), desempenhavam tambm o papel de diplomatas, obtendo muitas vezes
privilgios e reputao em virtude de suas habilidades, que os levavam a obter concesses
econmicas e polticas para os europeus.
A segunda expedio de Park ao Nger teve incio em janeiro de 1805 e atingiu, no incio
de maro, o Porto de Cabo Verde, onde 44 mulas e provises foram compradas e embarcadas
antes de a viagem seguir a caminho de Gore15, na costa da frica Ocidental. Nesse porto,
Park consultou Major Lloyd, britnico residente, a respeito das melhores alternativas de
recompensa s tropas que seguiriam com ele rumo ao interior. Concordaram, ambos, que
o maior estmulo aos soldados seria o pagamento dobrado, durante a misso, e a liberao
dos servios militares em postos africanos, aps o retorno. A oferta deve ter sido atraente,
pois apesar dos perigos que aguardavam a tropa 35 soldados de origem britnica engajaram-
se na expedio. De acordo com Philip Curtin (1998, p.12-13), a provvel razo para que
militares arriscassem voluntariamente suas vidas na frica Ocidental era uma combinao
de ignorncia, coero e condies de vida intolerveis na prpria Europa. No havia
estatsticas sobre a mortalidade dos europeus na frica, e as investigaes sobre topografia
mdica estavam apenas comeando, de modo que a maioria dos europeus, at os anos
1820 e 1830, raramente conhecia de forma adequada os riscos sade representados pela
frica. A esse quadro deve somar-se o fato de que o interior do continente, destino da
expedio de Park, era ento visto como uma fonte de ouro e riquezas e tambm como
uma promessa de vida mais saudvel para os europeus, em comparao s reas mais
midas da costa africana.
Acalentando tais expectativas, provavelmente, a caravana formada por Park e seus
soldados, alm de trs ajudantes pessoais, ganhou mais um membro, incorporado em
Kayee, s margens do Gmbia. O quadragsimo membro da expedio era Isaaco, de nao
Mandinga, pronto a servir como guia por ser um mercador acostumado s longas jornadas
pelo interior. Em agosto de 1805, quando a caravana finalmente chegou ao Nger, trs
quartos dos soldados haviam morrido em decorrncia das doenas.
O breve dirio mantido por Park (2002) nessa segunda jornada nos permite perceber
o clima funesto em que transcorreu a viagem: 24 de setembro Seed e Barber (soldados)
morreram durante a noite, um de febre, outro de disenteria. Pagou-se vinte pedras de
mbar pelo enterramento deles (p.373).16 Alguns dias depois, a notcia de um soldado
raso vitimado pela disenteria e comido pelos lobos durante a noite demonstra a preca-
riedade e dramaticidade experimentadas por Park e seus homens: 2 de outubro Marshall
e W. Garland (soldados rasos) morreram; um de febre, outro de disenteria. Durante a
noite, quando a porta da cabana onde Garland dormia foi deixada aberta, os lobos o

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Os trpicos na rota do Imprio britnico

levaram. Marshall foi enterrado na manh seguinte, em um campo de milho prximo


igreja (p.375).17
Em dezembro do mesmo ano de 1805 foi a vez de Park perder a vida no interior da
frica. Nesse momento, sua caravana era formada por quatro europeus, alm dele prprio,
trs escravos nativos e pelo rabe Amadi Fatoumi, que guiou a expedio Nger abaixo,
desde a cidade de Sansading at Boussa, onde todos morreram, exceto Amadi.
As informaes que hoje temos sobre a segunda expedio de Park nos foram legadas
pela correspondncia que ele manteve com a esposa e pelos breves registros que o prprio
Park fez da viagem at novembro de 1805. Os relatos posteriores a essa data foram redigidos
por Amadi Fatoumi e encaminhados ao governo britnico, aps terem sido traduzidos no
Senegal pelo oficial ingls Colonel Maxwell. De acordo com Fatoumi, a expedio atra-
vessava o Reino Haussa quando foi acusada de deixar uma cidade sem pagar tributos ao rei
antes de partir. Na manh seguinte, o rei teria enviado um grupo de homens para atacar a
caravana; dois escravos que se achavam na parte traseira da canoa foram mortos primeiro,
e outros seis tripulantes, Mungo Park entre eles, lanaram-se gua e morreram afogados.
Apenas Fatoumi permaneceu na canoa e sobreviveu ao ataque, tornando-se prisioneiro
em Yaour por trs meses. Anos aps ter sido libertado, em 1811, Fatoumi foi localizado no
Senegal por Isaaco o primeiro guia da caravana e o destino de Park tornou-se finalmente
conhecido.
Pelas cinco dcadas que se seguiram viagem de Park, as expedies europeias ao Nger
redundaram em fracassos ocasionados largamente pela devastao das febres e da disenteria.
Como prope Curtin (1998, p.27), a principal questo discutida pelos promotores da
expanso entre as dcadas de 1820 e 1830 poderia ser traduzida pela seguinte pergunta: as
doenas permitiro a construo de um imprio? A partir de 1840/1850, entretanto, a
discusso dos administradores coloniais ganhou novo contedo, revelador das mudanas
operadas na relao entre doena e imprio: como poderemos nos proteger das doenas
para realizar as atividades imperiais que julgamos de interesse nacional? A resposta a esta
ltima questo comeou a ser formulada pela introduo sistemtica do uso profiltico do
quinino contra as febres tropicais, capaz de reduzir metade a mortalidade das tropas
europeias estacionadas na frica. A partir da, pode-se afirmar que a prtica mdica nas
reas de expanso da fronteira colonial, se no criou, certamente ajudou a sustentar hege-
monias polticas, uma vez que o controle das enfermidades tornou-se parte do discurso da
pretensa superioridade do colonialismo europeu (MacLeod, Lewis, 1988). Em reas como a
frica, onde a populao europeia era mnima se comparada nativa, a medicina foi
crucial na justificativa ideolgica do imprio: ainda que se dirigisse prioritariamente aos
prprios europeus, a prtica mdica colonial reforava simbolicamente o papel pacificador
e civilizatrio da expanso imperialista. O controle das doenas criava ento as condies
favorveis ao estabelecimento de formas de governo de carter imperialista, uma vez que
disseminava localmente o discurso da superioridade intelectual e moral requerida pelos
colonizadores.
De acordo com Michael Worboys (1997, 2003), nas fronteiras do imprio europeu na
frica e na sia prevaleceu, at 1890, a prtica de uma teraputica ordinria em condies
tropicais extraordinrias. At ento, portanto, o argumento dominante entre mdicos e

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agentes sanitrios atribuiria diferenas de grau, e no de tipo, s enfermidades sofridas nos


trpicos: eram as doenas nos trpicos ou doenas dos climas quentes. De acordo com tal
postura, as srias doenas experimentadas pelos europeus nos trpicos eram anlogas quelas
conhecidas nas zonas temperadas, e poderiam ser combatidas com algumas variaes nas
terapias praticadas pelos europeus em outras latitudes.
Posio diferente assumida por David Arnold (2003, p.13), para quem os mdicos
atuantes nos trpicos eram frequentemente mais do que mensageiros da medicina metro-
politana, de modo que uma proporo significativa de terapias medicinais em uso na
Europa, entre os sculos XVI e XIX, era baseada em prticas mdicas importadas do con-
tinente americano.18 Para Arnold, a medicina colonial era uma prtica resultante de uma
relao sinergtica entre centro e periferia, em vez de uma simples transferncia de ideias e
tcnicas europeias.
Na virada ao sculo XX, quando a medicina tropical constituiu-se em disciplina
especfica, assentada nos imperativos do laboratrio, da teoria dos germes e da parasitologia,
a medicina praticada pelos europeus nas reas coloniais tambm se revestiu de novos
contedos. Tornou-se, ento, uma nova arma civilizatria, cujas promessas de sucesso
dependiam de habilidades microscpicas, de campanhas de preveno e controle e,
evidentemente, de nveis jamais testemunhados de interveno junto populao nativa.19
J iam longe, ento, os tempos de Mungo Park, um mdico na fronteira capaz de
saudar sem grande receio as prticas curativas sistemticas e as habilidades dos cirurgies
africanos. Nos novos cenrios do colonialismo, erigidos a partir de 1850, o discurso da
superioridade europeia se impunha e era a prpria condio de legitimidade do projeto
expansionista.

AGRADECIMENTO
Uma verso preliminar deste artigo beneficiou-se da criteriosa leitura de Magali Romero S e Simone P.
Kropf. A elas, meu agradecimento e admirao.

NOTAS
1
No original: I had not beheld the face of a Christian, nor once heard the delightful sound of my native
language. Nesta e nas demais citaes de textos em outros idiomas, a traduo livre.
2
Mandinga foram os povos que deram origem ao imprio do Mali, e receberam influncia islmica desde
o sculo XII (Costa e Silva, 2002, p.63).
3
Sobre o tema da viagem nos sculos XVIII e XIX, ver Wolzettel, 1996; Sussekind, 1990; e Kury, 2001.
4
Sobre o naturalista sueco, ver Koerner,1996.
5
As informaes biobibliogrficas sobre Mungo Park aqui apresentadas baseiam-se na introduo de
Bernard Waites para a edio de 2002 do livro de M. Park.
6
No original: Worn down by sickness, exhausted with hunger and fatigue, half naked and without any
article of value by which I might procure provisions ... I was convinced ... that the obstacles to my further
progress were insurmountable.
7
A esse respeito, ver Holanda, 1994.
8
A expresso doena tropical parece ter sido usada pela primeira vez por Benjamin Mosely, em A treatise
on tropical diseases: on military operations and on the climate of the West Indies, publicado em Londres em
1787. O uso da expresso s se generalizaria mais tarde, nas ltimas dcadas do sculo XIX.

48 Histria, Cincias, Sade Manguinhos, Rio de Janeiro


Os trpicos na rota do Imprio britnico

9
No original: A little after noon, when the burning heat of the sun was reflected with double violence
from the hot sand, and the distant ridges of the hill, seen through the ascending vapour, seemed to wave
and fluctuate ... I became faint with thirst ....
10
O conceito de wilderness perpassa todo o relato de Park, remetendo sempre aos rigores e s dificuldades
prprias de um territrio tropical e selvagem aos olhos de um europeu. Para o autor, porm, a wilderness
muitas vezes compensada pela ao redentora de mulheres africanas, que o socorrem em situaes
ameaadoras ou perigosas.
11
No original: The view of this extensive city, the numerous canoes upon the river, the crowded
population and the cultivated state of the surrounding country, formed altogether a prospect of
civilization and magnificence which I little expected to find in the bosom of Africa.
12
No original: When the wind sets in from the north-east it produces a wonderful change in the face of
the country....
13
No original: Indeed, the air during the rainy season is so loaded with moisture ... but this dry wind
braces up the solids which were before relaxed, gives a cheerful flow of spirits, and is even pleasant to
respiration ....
14
De acordo com Edward Said (1995, p.40), a idia e a prtica imperialistas ganharam carter denso e
sistemtico a partir da segunda metade do sculo XIX. Nesse contexto, o imperialismo definia-se como
um ato de acumulao e aquisio, impelido por potentes formaes ideolgicas que incluem a noo
de que certos territrios e povos precisam e imploram pela dominao.
15
A ilha de Gore, no Senegal, foi um entreposto do trfico de escravos entre a frica e as Amricas,
particularmente ativo a partir do sculo XVII.
16
No original: September 24 th. Seed and Barber (soldiers) died during the night, one of fever, the other
of dysentery. Paid the Somonies twenty stones of amber for buring them.
17
No original: October 2d. Marshall and W. Garland (privates) died; one of fever, the other of dysentery.
During the night the wolves carried away Garland , the door of the hut where he died being left open.
Buried Marshall on the morning following, in a corn field near the church.
18
Atribui-se aos indgenas sul-americanos a descoberta do poder tnico e antifebril da quina, mais tarde
utilizada no tratamento da malria. De acordo com Royston Roberts (cf. Marques, 1999, p.83), h
relatos de uma lenda segundo a qual os ndios da Amrica andina conheciam a quina, mas consideravam-
na venenosa. Numa ocasio, porm, um nativo ardendo em febre bebeu a gua de uma poa que
continha cascas de quina e recuperou-se. A partir da, os nativos da regio teriam passado a usar a
essncia da casca da quina para combater os estados febris. O conhecimento sobre o poder curativo da
ipeca (tambm conhecida como ipecacuanha ou poaia) tambm atribudo aos amerndios, que
utilizavam a raiz moda e misturada gua, como bebida purgativa.
19
Para uma viso geral das mudanas que marcaram o deslocamento da medicina nos trpicos em
direo medicina tropical, ver Worboys (2003). A fundao da London School of Tropical Medicine
em 1899, sob direo de Patrick Manson, o marco dessas mudanas, pois a medicina tropical ali
ensinada tornou-se uma especialidade mdica prestigiada e politicamente influente na conduo dos
avanos imperialistas. Com a emergente noo da existncia de doenas tropicais, a partir da dcada de
1890, entrou em cena a associao entre tais enfermidades e a presena de parasitos e vetores especialmente
identificados s regies tropicais.

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