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CICLO DO NITROGNIO

O ciclo do nitrognio, representado na Figura 1, dependente da atividade de


microrganismos. Este elemento entra constantemente na atmosfera pela ao de bactrias
desnitrificantes, e retorna continuamente ao ciclo pela ao de bactrias fixadoras (ODUM,
1988).

Figura 1: O ciclo do nitrognio. As setas azuis indicam fixao, laranja consumo,


verde assimilao, vinho nitrificao, rosa desnitrificao e amarela
amonificao (modificado de HANDERSON-SELLERS e MARKLAND, 1987).
Alm da ao de microrganismos, outros fatores interferem neste processo de ciclagem.
O oxignio, por exemplo, determina a presena de formas oxidadas e reduzidas do nitrognio e
a temperatura acelera ou diminui a velocidade das reaes qumicas (SCHFER, 1985).
O pH e a temperatura interferem nas propores de NH 3 e NH4+. Em pH bsico o on
amnio se transforma em amnia, que dependendo da concentrao pode ser txica aos peixes
(ESTEVES, 1988). A dose letal suficiente para matar 50% de uma populao de peixes (LD 50)
de 0,5 mg/L. Para ocorrer concentraes como esta os valores de pH devem exceder o valor 9,
as temperaturas devem ser superiores a 26 C, e os valores de potencial oxirreduo devem ser
baixos.
Dessa forma, pode-se considerar que a Resoluo CONAMA n 357 de 17/03/2005 deu
um importante passo revendo os valores mximos de nitrognio amoniacal total em funo do
pH da gua (Tabela 1).

Fases do ciclo biogeoqumico do nitrognio

As principais fases do ciclo biogeoqumico do nitrognio so (HENDERSON-SELLERS e


MARKLAND, 1987): fixao do nitrognio, amonificao, nitrificao, desnitrificao, e
assimilao. Cada uma destas fases ser descrita a seguir:

a) Fixao do nitrognio

A fixao do nitrognio consiste na capacidade de transformar o nitrognio molecular


(N2) em nitrognio protico. Os organismos procariontes (bactrias e cianobactrias) so
capazes de desempenhar este papel (ESTEVES, 1988; ODUM, 1988).
A fixao do nitrognio um processo redutor, sensvel ao oxignio, assim os
organismos fixadores desenvolveram mecanismos que impedem a ao do oxignio no sistema
de enzimas nitrogenase, que catalisam o processo de fixao (ESTEVES, 1988).
A fixao pode ser efetuada por bactrias de vida livre, por bactrias semi-simbiontes
(bactrias de vida livre que em determinados hbitats podem se associar macrfitas aquticas,
vivendo associadas rizosfera destes vegetais), e por cianobactrias, consideradas os principais
organismos fixadores de nitrognio (ESTEVES, 1988).

b) Amonificao
Consiste na formao de amnia (NH3) durante a decomposio da matria orgnica
atravs da atividade de organismos heterotrficos (ESTEVES, 1988; SCHFER, 1985). Este
processo ocorre principalmente no sedimento do ecossistema aqutico.
c) Nitrificao

A nitrificao a oxidao de compostos nitrogenados, como por exemplo a amnia,


formados durante a decomposio da matria orgnica por bactrias heterotrficas (WETZEL,
1981; ESTEVES, 1988).
A nitrificao caracterizada por duas fases. Na primeira, a amnia oxidada por
bactrias nitrificantes como Nitrosomonas, formando nitrito. Na segunda, o nitrito ento
oxidado por bactrias como Nitrobacter, originando assim nitrato. O nitrato a forma do
nitrognio mais oxidada e reativa, podendo ser dissolvida facilmente.
Em condies aerbias a nitrificao torna-se o processo dominante no qual h grande
demanda de oxignio, podendo levar ao surgimento de condies anxicas (HENDERSON-
SELLERS e MARKLAND, 1987).

d) Desnitrificao

Pode ser definida como um processo redutor efetuado por bactrias em condies
anaerbias. considerado um processo inverso nitrificao no qual ocorre a produo de gs
nitrognio ou xido nitroso (HENDERSON-SELLERS e MARKLAND, 1987; SCHFER, 1985).
A maior parte dos processos de desnitrificao ocorre no sedimento, onde as bactrias
encontram substncias orgnicas suficientes e onde as condies anaerbias so mais
freqentes. Entre o teor de material orgnico no sedimento e a intensidade da desnitrificao foi
constatada uma correlao positiva. O fator limitante para a desnitrificao a disponibilidade de
nitrato, cuja concentrao determina tambm a taxa de desnitrificao (ANDERSEN, 1977; apud
SCHFER, 1985).
Os processos de desnitrificao possuem grande importncia ecolgica pelo fato de
eliminarem o nitrognio na forma molecular por gaseificao (SCHFER, 1988).

e) Assimilao

Na presena de luz ocorre uma assimilao autotrfica do N 2 que est estreitamente


correlacionado aos processos de amonificao heterotrfica. Estas atividades determinam, em
grande parte, a disponibilidade do N 2 como nutriente para a produo primria (macrfitas
aquticas, fitoplncton). As macrfitas aquticas e o fitoplncton podem aproveitar o N 2 sob as
formas de nitrito, nitrato e amnia. Quando o nitrato e amnio esto presentes ao mesmo tempo,
muitas plantas retiram o amnio preferencialmente, pois a absoro da amnia menos
dispendiosa em termos de energia do que a do nitrato, o qual deve ser reduzido amnia no
interior da clula (WETZEL, 1981; ODUM, 1988; SCHFER,1988; PARANHOS, 1996).