Você está na página 1de 235

SILVIA

FEDERICI

MULHERES,
CORPO E
ACUMULAO
PRIMITIVA

TRADUO COLETIVO SYCORAX


EDITORA ELEFANTE
SILVIA
FEDERICI

CALIB E A BRUXA
MULHERES, CORPO E
ESCRITRIO REGIONAL SO PAULO ACUMULAO PRIMITIVA
DIRETOR
GERHARD DILGER
COORDENADORES
CHRISTIANE GOMES
DANIEL SANTINI
JORGE PEREIRA FILHO
VERENA GLASS
ADMINISTRATIVO
ANDRESSA ROSA
CATARY MINOTELLI
DAVIDE SIMADON
DBORA RUIZ
EVERALDA NOVAES

COLETIVO SYCORAX
ALINE SODR
CECLIA ROSAS
JULIANA BITTENCOURT
LEILA GIOVANA IZIDORO
LIA URBINI
SHISLENI DE OLIVEIRA-MACEDO

CONSELHO EDITORIAL
BIANCA OLIVEIRA
JOO PERES
LEONARDO GARZARO
TADEU BREDA TRADUO COLETIVO SYCORAX
NOTA DAS TRADUTORAS7
PREFCIO EDIO BRASILEIRA11
PREFCIO EDIO ESTADUNIDENSE16
INTRODUO23 7

39
O MUNDO PRECISA
DE UMA SACUDIDA
INTRODUO44 ASERVIDO COMO RELAO DE
CLASSE47 ALUTA PELO COMUM54LIBERDADE E DIVISO
SOCIAL60 OSMOVIMENTOS MILENARISTAS E HERTICOS66
APOLITIZAO DA SEXUALIDADE80 ASMULHERES E A 109
HERESIA83LUTAS URBANAS89 APESTE NEGRA E A CRISE DO A ACUMULAO DO TRABALHO E A
TRABALHO96APOLTICA SEXUAL, OSURGIMENTO DO ESTADO E
ACONTRARREVOLUO103 DEGRADAO DAS MULHERES
INTRODUO114 A ACUMULAO CAPITALISTA E A ACUMULAO DO TRABALHO NA
EUROPA120A PRIVATIZAO DA TERRA NA EUROPA, A PRODUO DE ESCASSEZ EASEPARAO
ENTRE PRODUO E REPRODUO130 AREVOLUO DOS PREOS EAPAUPERIZAO DA CLASSE
TRABALHADORA EUROPEIA148 AINTERVENO ESTATAL NAREPRODUO DO TRABALHO: 235
O GRANDE AASSISTNCIA AOS POBRES E A CRIMINALIZAODA CLASSE TRABALHADORA 159 DIMINUIO
DA POPULAO, CRISE ECONMICAE DISCIPLINAMENTO DAS MULHERES 167 ADESVALORIZAO
CALIB DO TRABALHO FEMININO 181 AS MULHERES COMO NOVOS BENS COMUNS E COMO SUBSTITUTO
A LUTA CONTRA DAS TERRASPERDIDAS 191 OPATRIARCADO DO SALRIO 193 A DOMESTICAO DAS
O CORPO REBELDE MULHERES E A REDEFINIO DA FEMINILIDADE E DA MASCULINIDADE: MULHERES, SELVAGENS DA
EUROPA 199COLONIZAO, GLOBALIZAO E MULHERES 206 SEXO, RAA E CLASSE NAS
COLNIAS 215 OCAPITALISMO E A DIVISO SEXUAL DOTRABALHO 232
285
A GRANDE CAA S
BRUXAS NA EUROPA
INTRODUO 290 A POCA DE QUEIMA DE BRUXAS E
A INICIATIVA ESTATAL 294 CRENAS DIABLICAS E
MUDANAS NO MODO DE PRODUO 304 CAA S BRUXAS
E REVOLTA DE CLASSES 312 ACAA S BRUXAS, A CAA 375
SMULHERES E A ACUMULAO DO TRABALHO 323 COLONIZAO E
ACAA S BRUXAS E A SUPREMACIA MASCULINA:
ADOMESTICAO DAS MULHERES 336 A CAA S BRUXAS CRISTIANIZAO
EA RACIONALIZAO CAPITALISTA DA SEXUALIDADE 346 INTRODUO 380 O NASCIMENTO DOS
A CAA S BRUXAS E O NOVO MUNDO 357 ABRUXA, CANIBAIS 383 EXPLORAO, RESISTNCIA E
DEMONIZAO 390 MULHERESE BRUXAS
ACURANDEIRA E O NASCIMENTO DA CINCIA MODERNA 361
NA AMRICA 400 AS BRUXAS EUROPEIAS E AGRADECIMENTOS420 420
OS NDIOS 407 ACAA S BRUXAS SOBRE A AUTORA422
E AGLOBALIZAO413 IMAGENS424
BIBLIOGRAFIA426
NOTA DAS
TRADUTORAS

Antes de mais nada, agradecemos a generosidade e a confiana


de Silvia Federici, que respondeu afetiva e afirmativamente
nossa consulta sobre a possibilidade de publicar Calib e a
bruxa no Brasil. Tambm foi fundamental o dilogo com a pro-
fessora Jules Falquet e com a editora espanhola Traficantes de
Sueos, por intermdio de Beatriz Garca, que nos facilitaram o
contato com a autora. Obrigada!
A traduo para o portugus de Calib e a bruxa foi realiza-
da a partir da edio original em ingls, publicada nos Estados
Unidos pela editora Autonomedia em 2004. A traduo para o
espanhol, realizada por Veronica Hendel e Leopoldo Sebastian
Touza para a editora Traficantes de Sueos, foi utilizada como
referncia adicional.
Acrescentamos algumas notas, identificadas da seguinte
maneira: a sigla [n.t.e.] se refere s notas da traduo espanho-
la, e [n.t.p.] s notas da traduo ao portugus. As notas sem
tais identificaes foram feitas pela prpria autora.
Na medida do possvel, nos referimos s obras citadas por
Silvia Federici em suas verses disponveis na lngua portugue-
sa: neste caso, indicamos tais obras ao final de cada referncia
bibliogrfica. As tradues das citaes so nossas, exceto
quando foi possvel referenciar citaes j reconhecidas, credi-
tadas nas notas da traduo.
Quanto s imagens, esto em domnio pblico e foram
gentilmente cedidas pela equipe da editora Autonomedia.
Mulher carregando uma cesta de espinafre. Realizamos uma pesquisa iconogrfica complementar e em
Na Idade Mdia, as mulheres frequentemente
cultivavam hortas onde plantavam ervas alguns casos utilizamos reprodues disponibilizadas por insti-
medicinais. Seu conhecimento botnico um dos
tuies que esto referenciadas ao final do livro.
segredos transmitidos de gerao em gerao.
Miniatura em Tacuinum sanitatis, norte da Itlia, Alm de Estados Unidos e Espanha, Calib e a bruxa foi
final do sculo xiv.

7
editado tambm no Mxico, na Argentina, na ustria e, recen- Na ocasio, discutimos a atualidade do tema da caa s
temente, no Equador e na Frana. Essa repercusso revela a bruxas no Brasil, tendo como foco as estratgias relanadas
importncia da obra, cuja publicao vincula-se a editoras e pelo capitalismo a cada grande crise e as possibilidades
projetos que insistem na necessidade de oferecer ferramentas de resistncia dos movimentos de mulheres. Para alm de
intelectuais para o ciclo de lutas em curso, formando assim pensar o tema apenas circunscrito Inquisio no Brasil e
uma espcie de crculo conspiratrio. caa s bruxas do perodo colonial, entendemos que esse
A publicao de Calib e a bruxa ganha pertinncia aps a fenmeno ainda est presente no encarceramento massivo
onda de levantes ocorridos em todo o mundo, e sobretudo na de mulheres negras perpetrado pelo Estado; na subrepresen-
Amrica Latina, onde a contribuio dos afrodescendentes e tao ou representao deturpada da mulher nos meios de
dos indgenas recolocou conceitos e afirmou posicionamentos comunicao; nas violncias obsttricas contra as cidads
que provocaram mudanas no movimento feminista, alm de que recorrem ao Sistema nico de Sade (sus); nos corpos
suscitar certa inquietude sobre as bases e as fontes do conheci- das vtimas da violncia policial nas periferias; e na expe-
mento no Ocidente. rincia cotidiana de perseguio, silenciamento, agresso e
Para o Coletivo Sycorax, a publicao deste livro no Brasil invisibilizao das mulheres trans, travestis e prostitutas,
uma possibilidade de ampliar a compreenso sobre as conse- entre tantos paralelos essenciais.
quncias do processo de acumulao primitiva do capital nas Nesse sentido, durante o debate de lanamento da edio
Amricas, como a invisibilizao de grupos politicamente mi- eletrnica de Calib e a bruxa, todas as convidadas dialoga-
noritrios e a perda de direitos comuns, arduamente conquista- ram com as ponderaes de Silvia Federici a partir das suas
dos outrora. A obra tambm enriquece o conhecimento sobre as prprias experincias, sublinhando em cada caso como as dis-
tcnicas de controle social e extermnio, tomando como base o cusses travadas no livro poderiam contribuir para os desafios
caso da caa s bruxas na Europa e na Amrica. que enfrentam no dia a dia.
Lanamos uma verso eletrnica do livro em setembro de A publicao em portugus uma iniciativa independente
2016, com uma mesa de debates composta por Silvia Federici, e coletiva, inicialmente vinculada Revista Geni e concebida
Dbora Maria da Silva (Movimento Mes de Maio), Regiany como uma traduo em fascculos que comporia por alguns
Silva (Ns, Mulheres da Periferia) e Monique Prada (Central meses uma coluna na revista. Ao longo do processo, opta-
nica de Trabalhadoras e Trabalhadores Sexuais). O debate mos pela publicao integral da obra, mas o apoio da Geni
foi realizado na Escola Ocupada Livre, em So Paulo, edifcio continuou. Conforme nos debruvamos na tarefa, fomos
ocupado por integrantes do Movimento Terra Livre que constituindo as bases do que se tornou o Coletivo Sycorax:
abriga uma srie de eventos formativos na linha da educao Aline Sodr, Ceclia Rosas, Juliana Bittencourt, Leila Giovana
popular. Agradecemos imensamente a todas e todos que Izidoro, Lia Urbini e Shisleni de Oliveira-Macedo. Mulheres
possibilitaram esse encontro, e deixamos o endereo eletr- de diferentes reas de trabalho, formao e militncia.
nico para quem se interessar pela leitura no arquivo digital: Optamos por batizar o coletivo influenciadas pela leitura do
coletivosycorax.org. livro de Silvia e pelo referencial da obeah woman representada

8 9
por Sycorax em A tempestade, de Shakespeare. Carolina PREFCIO EDIO BRASILEIRA
Menegatti, Gustavo Motta, Mariana Kinjo, Marcos Visnadi,
Raquel Parrine e Nina Meirelles se somaram ao percurso tri-
lhado para o projeto de Calib e a bruxa. Realizado durante quase trs dcadas, Calib e a bruxa foi
A edio impressa s foi possvel graas ao estmulo de originalmente concebido como uma contribuio para o mo-
Ana Rsche, parceria com a Editora Elefante e ao apoio do vimento de libertao das mulheres e, em particular, para o
escritrio regional da Fundao Rosa Luxemburgo em So combate subordinao das mulheres aos homens luta que
Paulo. Somos profundamente gratas! foi a fora motriz do movimento feminista. Seu objetivo ori-
Encerramos esta pequena nota recomendando a leitura ginal era demonstrar, a partir de uma anlise histrica, que a
de outro livro de Silvia Federici, Revolution at Point Zero: discriminao contra as mulheres na sociedade capitalista no
Housework, Reproduction and Feminist Struggle [Revoluo no o legado de um mundo pr-moderno, mas sim uma formao
ponto zero: trabalho domstico, reproduo e lutas feministas], do capitalismo, construda sobre diferenas sexuais existentes
ainda sem edio em portugus, mas publicado em espanhol e reconstruda para cumprir novas funes sociais.
pela Traficantes de Sueos. Esta compilao de textos escritos Esse ponto foi importante, no contexto da poltica feminis-
pela pensadora italiana ao longo de mais quarenta anos de ta dos anos 1970, como contraponto teoria marxista-leninista
ativismo, combinando uma anlise marxista e anticapitalista a de que as mulheres tm menos poder social do que os homens
uma aguda crtica feminista, oferece ferramentas slidas para o no capitalismo porque, como donas de casa, esto fora das
entendimento da forma de narrar e articular as fontes histricas relaes capitalistas; uma viso cuja traduo poltica seria
e referncias que fundamentam a argumentao da autora. a emancipao das mulheres por meio do trabalho assala-
riado. Para muitas feministas, especialmente na Wages for
Housework Campaign [Campanha por um salrio para o traba-
COLETIVO SYCORAX lho domstico], qual me juntei em 1972, isso era inaceitvel.
SO PAULO, VERO DE 2017
Rejeitamos a suposio de que o caminho para a libertao
das mulheres seria ocupar os mesmos empregos fabris que
os trabalhadores estavam recusando. Sabamos tambm dos
esforos que os governos da Europa e da Amrica do Norte
tinham feito aps 1945 para mandar as mulheres de volta ao
lar e reconstituir a figura da dona de casa em tempo integral
que havia sido minada pelo esforo de guerra. No podera-
mos, portanto, acreditar que o trabalho domstico fosse um
remanescente do passado, que no desempenhasse nenhuma
funo na organizao capitalista do trabalho ou que nossa su-
bordinao aos homens pudesse ser atribuda nossa excluso

10 11
da produo socialmente necessria como os marxistas por isso que, alm de revisitar a caa s bruxas dos scu-
ortodoxos, com base em A origem da famlia, da propriedade los xvi e xvii, a ascenso da famlia nuclear e a apropriao es-
privada e do Estado, de Engels, ainda sustentam. tatal da capacidade reprodutiva das mulheres, Calib e a bruxa
Contra esse ponto de vista, argumentamos em vrios arti- tambm estuda a colonizao da Amrica, a expulso do cam-
gos, panfletos e folhetos que, longe de ser um resqucio pr-ca- pesinato europeu dos seus bens comuns e o processo pelo
pitalista, o trabalho domstico no remunerado das mulheres qual o corpo proletrio foi transformado em uma mquina de
tem sido um dos principais pilares da produo capitalista, ao trabalho. De fato, uma das principais contribuies de Calib
ser o trabalho que produz a fora de trabalho. Argumentamos e a bruxa para a histria das transformaes na reproduo da
ainda que nossa subordinao aos homens no capitalismo foi vida e na fora de trabalho durante a transio para o capita-
causada por nossa no remunerao, e no pela natureza im- lismo que o livro rene anlises sociais, polticas e filosfi-
produtiva do trabalho domstico, e que a dominao masculi- cas que geralmente so separadas por linhas disciplinares.
na baseada no poder que o salrio confere aos homens. Desta histria, Calib e a bruxa narra apenas uma parte.
Foi nesse contexto que nasceu Calib e a bruxa, j que pa- Falta ainda uma anlise da explorao capitalista da natureza
recia importante identificar os processos histricos pelos quais e seu impacto no trabalho reprodutivo. A funo que o tra-
essas relaes estruturais foram construdas. A este respeito, balho escravo desempenhou na reproduo do proletariado
o trabalho de Marx no nos foi til. Os trs tomos de O capital industrial e sua integrao com a produo industrial por meio
foram escritos como se as atividades dirias que sustentam a da produo de acar, caf, ch e rum os combustveis da
reproduo da fora de trabalho fossem de pouca importncia Revoluo Industrial tambm so apenas mencionadas.
para a classe capitalista, e como se os trabalhadores se repro- Uma anlise muito mais ampla seria necessria para entender
duzissem no capitalismo simplesmente consumindo os bens totalmente como a caa s bruxas foi usada como um instru-
comprados com o salrio. Tais suposies ignoram no s o mento de colonizao, bem como quais foram as resistncias
trabalho das mulheres na preparao desses bens de consumo, encontradas nessa perseguio. Mas, apesar dessas omisses,
mas o fato de que muitos dos bens consumidos pelos traba- o quadro terico que o livro fornece reorienta nossa com-
lhadores industriais como acar, caf e algodo foram preenso sobre o capitalismo de forma a dialogar com desen-
produzidos pelo trabalho escravo empregado, por exemplo, nas volvimentos econmicos contemporneos e debates radicais,
plantaes de cana brasileiras. razes pelas quais acredito que o livro tenha recebido uma
A tarefa que Calib e a bruxa se props realizar foi a de resposta extremamente positiva.
escrever a histria esquecida das mulheres e da reproduo Observando o desenvolvimento capitalista do ponto de
na transio para o capitalismo. Entretanto, o livro no vista dos no assalariados que trabalham nas cozinhas, nos
um apndice ao relato de Marx sobre a acumulao primitiva. campos e nas plantaes, fora de relaes contratuais, cuja
Como eu estava por descobrir, analisar o capitalismo do ponto explorao foi naturalizada, creditada a uma inferioridade
de vista da reproduo da vida e da fora de trabalho significa- natural , Calib e a bruxa desmistifica a natureza democrtica
va repensar todo o processo de sua formao. da sociedade capitalista e a possibilidade de qualquer troca

12 13
igualitria dentro do capitalismo. Seu argumento o de que regies onde povos oprimidos mantm suas estruturas comu-
o compromisso com o barateamento do custo da produo do nais e algum controle sobre as condies de sua reproduo, h
trabalho, ao longo do desenvolvimento capitalista, exige o uso maior sucesso na resistncia explorao.
da mxima violncia e da guerra contra as mulheres, que so o
sujeito primrio dessa produo.
Logo, trata-se de um livro-chave para entender por qu, no SILVIA FEDERICI
NOVA YORK, PRIMAVERA DE 2017
comeo do sculo xxi, depois de mais de quinhentos anos de
explorao capitalista, a globalizao ainda movida pelo esta-
do de guerra generalizado e pela destruio de nossos sistemas
reprodutivos e de nossa riqueza comum, e por qu, novamente,
so as mulheres que pagam o preo mais alto. Observem o
aumento da violncia de gnero, especialmente intensificada
em regies como frica e Amrica Latina, onde a solidariedade
comunal est desmoronando sob o peso do empobrecimento e
das mltiplas formas de despossesso.
Dentro da mesma lgica, este livro tambm um desafio
aos programas polticos que propem reformar o capitalismo
ou presumir que a expanso das relaes capitalistas e a apli-
cao da tecnologia capitalista podem melhorar as condies
de existncia do proletariado mundial, ou ter como resultado a
sua unificao poltica. Se verdade, como o livro argumenta,
que a produo de uma populao sem direitos e a criao de
divises dentro da fora de trabalho global so condies-cha-
ve para o processo de acumulao, ento o horizonte de nossas
lutas deve ser uma mudana sistmica, j que precisamos
excluir a possibilidade de um capitalismo com rosto humano.
Igualmente importante o fato de que Calib e a bruxa
coloca a reproduo no centro da mudana poltica social,
apoiando a viso de que, se no revalorizar nossa capacidade
de cooperao mtua e as atividades que atendam reprodu-
o de nossas vidas, a poltica radical pode apenas racionalizar
as contradies que o capital est enfrentando. Nesse sentido,
a histria est a servio da poltica, pois ela confirma que, nas

14 15
PREFCIO EDIO ESTADUNIDENSE como fonte de criao de valor e explorao, o que as levava a
localizar as razes da diferena de poder entre mulheres e ho-
mens na excluso das mulheres do desenvolvimento capitalista
Calib e a bruxa apresenta as principais linhas de um projeto de uma posio que, mais uma vez, nos obrigava a depender de
pesquisa sobre as mulheres na transio do feudalismo para o esquemas culturais para dar conta da sobrevivncia do sexismo
capitalismo que iniciei em meados dos anos 1970, em colaborao dentro do universo das relaes capitalistas.
com a feminista italiana Leopoldina Fortunati. Os primeiros Foi nesse contexto que tomou forma a ideia de esboar a his-
resultados apareceram em um livro que publicamos na Itlia em tria das mulheres na transio do feudalismo para o capitalismo.
1984: Il Grande Calibano: Storia del corpo social ribelle nella prima A tese que inspirou essa pesquisa foi articulada por Mariarosa
fase del capitale [O grande Calib: histria do corpo social rebelde Dalla Costa e Selma James, bem como por outras ativistas do
na primeira fase do capital] (Milo, Franco Agneli). Wages for Housework Movement [Movimento por um salrio para
Meu interesse nessa pesquisa foi motivado, originalmente, o trabalho domstico], em uma srie de textos muito controver-
pelos debates que acompanharam o desenvolvimento do mo- sos durante os anos 1960, mas que terminaram por reconfigurar
vimento feminista nos Estados Unidos em relao s razes da o discurso sobre as mulheres, a reproduo e o capitalismo. Os
opresso das mulheres e das estratgias polticas que o pr- mais influentes foram The Power of Women and the Subversion of
prio movimento deveria adotar na luta por libertao. Naquele the Community (1971) [O poder das mulheres e a subverso da co-
momento, as principais perspectivas tericas e polticas a partir munidade], de Mariarosa Dalla Costa, e Sex, Race and Class (1975)
das quais se analisava a realidade da discriminao sexual [Sexo, raa e classe], de Selma James.
vinham sendo propostas, principalmente, por dois ramos do Contra a ortodoxia marxista, que explicava a opresso das
movimento de mulheres: as feministas radicais e as feministas mulheres e a subordinao aos homens como um resduo das
socialistas. Do meu ponto de vista, no entanto, nenhum deles relaes feudais, Dalla Costa e James defendiam que a explorao
oferecia uma explicao satisfatria sobre as razes da explora- das mulheres havia cumprido uma funo central no processo de
o social e econmica das mulheres. Na poca, eu questionava acumulao capitalista, na medida em que as mulheres foram as
as feministas radicais pela sua tendncia a explicar a discri- produtoras e reprodutoras da mercadoria capitalista mais essen-
minao sexual e o domnio patriarcal a partir de estruturas cial: a fora de trabalho. Como dizia Dalla Costa, o trabalho no
trans-histricas, que presumivelmente operavam com indepen- remunerado das mulheres no lar foi o pilar sobre o qual se cons-
dncia das relaes de produo e de classe. As feministas so- truiu a explorao dos trabalhadores assalariados, a escravido
cialistas, por outro lado, reconheciam que a histria das mulhe- do salrio, assim como foi o segredo de sua produtividade (1972,
res no podia ser separada da histria dos sistemas especficos p. 31). Desse modo, a assimetria de poder entre mulheres e ho-
de explorao e, em sua anlise, davam prioridade s mulheres mens na sociedade capitalista no podia ser atribuda irrelevn-
como trabalhadoras na sociedade capitalista. Porm, o limite de cia do trabalho domstico para a acumulao capitalista o que
seu ponto de vista (segundo o que eu entendia naquele momen- vinha sendo desmentido pelas regras estritas que governavam a
to) estava na incapacidade de reconhecer a esfera da reproduo vida das mulheres nem sobrevivncia de esquemas culturais

16 17
atemporais. Pelo contrrio, devia ser interpretada como o efeito Calibano (1984), foi uma tentativa de repensar a anlise da
de um sistema social de produo que no reconhece a produo acumulao primitiva de Marx a partir de um ponto de vista
e a reproduo do trabalho como uma fonte de acumulao do feminista. Nesse processo, porm, as categorias marxianas
capital e, por outro lado, as mistifica como um recurso natural amplamente aceitas se demonstraram inadequadas. Dentre
ou um servio pessoal, enquanto tira proveito da condio no as baixas, podemos mencionar a identificao marxiana do
assalariada do trabalho envolvido. capitalismo com o advento do trabalhador livre, que contribui
Ao apontarem a diviso sexual do trabalho e o trabalho no para a ocultao e a naturalizao da esfera da reproduo. Il
remunerado realizado pelas mulheres como a raiz da explo- Grande Calibano tambm fazia uma crtica teoria do corpo de
rao feminina na sociedade capitalista, Dalla Costa e James Michel Foucault. Como destacamos, a anlise de Foucault sobre
demonstraram que era possvel transcender a dicotomia entre as tcnicas de poder e as disciplinas a que o corpo se sujeitou
o patriarcado e a classe, e deram ao patriarcado um contedo ignora o processo de reproduo, funde as histrias feminina e
histrico especfico. Tambm abriram o caminho para uma masculina num todo indiferenciado e se desinteressa pelo dis-
reinterpretao da histria do capitalismo e da luta de classes ciplinamento das mulheres, a tal ponto que nunca menciona
por um ponto de vista feminista. um dos ataques mais monstruosos perpetrados na Era Moderna
Foi com esse esprito que Leopoldina Fortunati e eu come- contra o corpo: a caa s bruxas.
amos a estudar aquilo que, apenas eufemisticamente, pode ser A tese principal de Il Grande Calibano sustentava que, para
descrito como a transio para o capitalismo, e a procurar por poder compreender a histria das mulheres na transio do
uma histria que no nos fora ensinada na escola, mas que se feudalismo para o capitalismo, devemos analisar as mudanas
mostrou decisiva para nossa educao. Essa histria no apenas que o capitalismo introduziu no processo de reproduo social
oferecia uma explicao terica da gnese do trabalho domstico e, especialmente, de reproduo da fora de trabalho. O livro
em seus principais componentes estruturais (a separao entre examina, assim, a reorganizao do trabalho domstico, da
produo e reproduo, o uso especificamente capitalista do vida familiar, da criao dos filhos, da sexualidade, das relaes
salrio para comandar o trabalho dos no assalariados e a desva- entre homens e mulheres e da relao entre produo e repro-
lorizao da posio social das mulheres com o advento do capita- duo na Europa dos sculos xvi e xvii. Essa anlise reprodu-
lismo); fornecia tambm uma genealogia dos conceitos modernos zida aqui em Calib e a bruxa. No entanto, o alcance do presente
de feminilidade e masculinidade que questionava o pressuposto volume difere do de Il Grande Calibano na medida em que
ps-moderno da existncia, na cultura ocidental, de uma responde a um contexto social diferente e a um conhecimento
predisposio quase ontolgica para enfocar o gnero a partir cada vez maior sobre a histria das mulheres.
de oposies binrias. Descobrimos que as hierarquias sexuais Pouco tempo depois da publicao de Il Grande Calibano,
quase sempre esto a servio de um projeto de dominao que s sa dos Estados Unidos e aceitei um trabalho como professora
pode se sustentar por meio da diviso, constantemente renovada, na Nigria, onde permaneci durante quase trs anos. Antes de
daqueles a quem se procura governar. ir embora, guardei meus papis num sto, acreditando que
O livro que resultou dessa investigao, o j citado Il Grande no precisaria deles por um tempo. Porm, as circunstncias de

18 19
minha temporada na Nigria no me permitiram esquec-los. Os trabalho das mulheres, as identidades masculinas e femininas e
anos compreendidos entre 1984 e 1986 constituram um ponto de as relaes entre homens e mulheres.
inflexo para a Nigria, bem como para a maioria dos pases afri- Nesse contexto, meu trabalho sobre a transio adquiriu um
canos. Foram os anos em que, em resposta crise da dvida, o go- novo sentido. Na Nigria, compreendi que a luta contra o ajuste
verno nigeriano entrou em negociaes com o Fundo Monetrio estrutural fazia parte de uma grande luta contra a privatizao
Internacional (fmi) e com o Banco Mundial: negociaes que da terra e o cercamento, no s das terras comunitrias, mas
finalmente implicaram na adoo de um programa de ajuste es- tambm das relaes sociais que data das origens do capitalis-
trutural, a receita universal do Banco Mundial para a recuperao mo na Europa e na Amrica no sculo xvi. Tambm compreendi
econmica em todo o planeta. como era limitada a vitria que a disciplina do trabalho capitalis-
O propsito declarado do programa consistia em fazer com ta havia obtido neste planeta, e quanta gente ainda via sua vida
que a Nigria chegasse a ser competitiva no mercado internacio- de uma forma radicalmente antagnica aos requisitos da produ-
nal. Mas logo se percebeu que isso pressupunha um novo ciclo o capitalista. Para os fomentadores do desenvolvimento, as
de acumulao primitiva e uma racionalizao da reproduo agncias multinacionais e os investidores estrangeiros, esse era
social orientada para destruir os ltimos vestgios de proprieda- e continuava sendo o problema de lugares como a Nigria. Mas
de comunitria e relaes comunitrias, impondo desse modo para mim foi uma grande fonte de fora, pois demonstrava que
formas mais intensas de explorao. Foi assim que assisti, ainda existem no mundo foras extraordinrias que enfrentam a
diante de meus olhos, ao desenvolvimento de processos muito imposio de uma forma de vida concebida exclusivamente em
similares aos que havia estudado na preparao de IlGrande termos capitalistas. A fora que obtive tambm esteve ligada ao
Calibano. Entre eles, o ataque s terras comunitrias e uma meu encontro com a Women in Nigeria [Mulheres na Nigria],
interveno decisiva do Estado (instigada pelo Banco Mundial) primeira organizao feminista do pas, que me permitiu enten-
na reproduo da fora de trabalho, com o objetivo de regular as der melhor as lutas que as mulheres nigerianas travaram para
taxas de procriao e, no caso nigeriano, reduzir o tamanho de defender seus recursos e rechaar o novo modelo patriarcal que
uma populao que era considerada muito exigente e indiscipli- lhes era imposto, agora promovido pelo Banco Mundial.
nada do ponto de vista de sua esperada insero na economia No final de 1986, a crise da dvida alcanou as instituies
global. Junto a essas polticas, chamadas adequadamente de acadmicas e, como j no podia me sustentar, deixei a Nigria
Guerra contra a Indisciplina, tambm testemunhei a insti- em corpo, mas no em esprito. A preocupao com os
gao de uma campanha misgina que denunciava a vaidade ataques efetuados contra o povo nigeriano nunca me abando-
e as excessivas demandas das mulheres, e o desenvolvimento nou. Desse modo, o desejo de voltar a estudar a transio ao
de um debate acalorado, semelhante, em muitos sentidos, s capitalismo me acompanhou desde meu retorno. A princpio,
querelles des femmes [querelas das mulheres] do sculo xvii. Era havia lido os processos nigerianos por um prisma da Europa
uma discusso que tocava em todos os aspectos da reproduo do sculo xvi. Nos Estados Unidos, foi o proletariado nigeriano
da fora de trabalho: a famlia (opondo poligamia e monogamia; que me fez retornar s lutas pelo comum e contra a submisso
famlia nuclear e famlia estendida), a criao das crianas, o capitalista das mulheres, dentro e fora da Europa. Ao regressar,

20 21
tambm comecei a lecionar num programa interdisciplinar INTRODUO
em que devia fazer frente a um tipo distinto de cercamento: o
cercamento do saber, isto , a crescente perda, entre as novas
geraes, do sentido histrico de nosso passado comum. por Desde Marx, estudar a gnese do capitalismo um passo
isso que em Calib e a bruxa reconstruo as lutas antifeudais obrigatrio para ativistas e acadmicos convencidos de que a
da Idade Mdia e as lutas com as quais o proletariado europeu primeira tarefa da agenda da humanidade a construo de
resistiu chegada do capitalismo. Meu objetivo no apenas uma alternativa sociedade capitalista. No surpreende que
colocar disposio dos no especialistas as provas que sus- cada novo movimento revolucionrio tenha retornado tran-
tentam as minhas anlises, mas reviver entre as geraes mais sio para o capitalismo, trazendo ao tema as perspectivas de
jovens a memria de uma longa histria de resistncia que hoje novos sujeitos sociais e descobrindo novos terrenos de explo-
corre o risco de ser apagada. Preservar essa memria crucial rao e resistncia.1 Embora este livro tenha sido concebido
se quisermos encontrar uma alternativa ao capitalismo, pois dentro dessa tradio, h duas consideraes em particular
essa possibilidade depender de nossa capacidade de ouvir as que tambm o motivaram.
vozes daqueles que percorreram caminhos semelhantes. Em primeiro lugar, havia um desejo de repensar o de-
senvolvimento do capitalismo a partir de um ponto de vista
feminista, ao mesmo tempo evitando as limitaes de uma
histria das mulheres separada do setor masculino da classe
trabalhadora. O ttulo, Calib e a bruxa, inspirado na pea A
tempestade, de Shakespeare, reflete esse esforo. Na minha
interpretao, no entanto, Calib no apenas representa o
rebelde anticolonial cuja luta ressoa na literatura caribenha
contempornea, mas tambm um smbolo para o proletaria-
do mundial e, mais especificamente, para o corpo proletrio
como terreno e instrumento de resistncia lgica do capi-
talismo. Mais importante ainda, a figura da bruxa, que em A
tempestade fica relegada a segundo plano, neste livro situa-se
no centro da cena, enquanto encarnao de um mundo de

1 O estudo da transio para o capitalismo tem uma longa histria que, no por
acaso, coincide com a dos principais movimentos polticos do sculo xx. Historiadores
marxistas como Maurice Dobb, Rodney Hilton e Christopher Hill (1953) revisitaram a
transio nos anos 1940 e 1950, depois dos debates gerados pela consolidao da
Unio Sovitica, pela emergncia dos Estados socialistas na Europa e na sia e pelo que
nesse momento aparecia como uma iminente crise capitalista. A transio foi, mais uma
vez, revisitada em 1960 pelos tericos terceiro-mundistas, como Samir Amin e Andr
Gunder Frank, no contexto dos debates do momento sobre neocolonialismo, subdesen-
volvimento e intercmbio desigual entre o primeiro e o terceiro mundo.

22 23
sujeitos femininos que o capitalismo precisou destruir: a he- agrrios de suas terras, alm da pauperizao massiva e da
rege, a curandeira, a esposa desobediente, a mulher que ousa criminalizao dos trabalhadores por meio de polticas de
viver s, a mulher obeah que envenenava a comida do senhor e encarceramento que nos remetem ao Grande Confinamento
incitava os escravos rebelio. descrito por Michel Foucault em seu estudo sobre a histria
A segunda motivao deste livro foi, com a nova expanso da loucura. Tambm fomos testemunhas do desenvolvimento
das relaes capitalistas, o retorno em escala mundial de um mundial de novos movimentos de dispora acompanhados
conjunto de fenmenos que normalmente vinham associados pela perseguio dos trabalhadores migrantes. Algo que nos
gnese do capitalismo. Entre eles se encontra uma nova remete, uma vez mais, s Leis Sangrentas introduzidas na
srie de cercamentos que expropriou milhes de produtores Europa dos sculos xvi e xvii com o objetivo de colocar os
vagabundos disposio da explorao local. Ainda mais
importante para este livro foi a intensificao da violncia
Bruxas conjurando um aguaceiro, contra as mulheres, inclusive o retorno da caa s bruxas em
xilogravura em Ulrich Molitor, De Lamiies
et Pythonicis Mulieribus (1489) alguns pases (como, por exemplo, frica do Sul e Brasil).
[Sobre mulheres feiticeiras e adivinhas].
Por que depois de quinhentos anos de domnio do capital,
no incio do terceiro milnio, os trabalhadores ainda so massi-
vamente definidos como pobres, bruxas e bandoleiros? De que
maneira se relacionam a expropriao e a pauperizao com o
permanente ataque contra as mulheres? O que podemos apren-
der sobre o desdobramento capitalista, passado e presente,
quando examinado em perspectiva feminista?
Com essas perguntas em mente, volto a analisar a transi-
o do feudalismo para o capitalismo a partir do ponto de vista
das mulheres, do corpo e da acumulao primitiva. Cada um
desses conceitos se conecta a um marco conceitual que serve
como ponto de referncia para este trabalho: o feminista, o fou-
caultiano e o marxista. Por isso, vou comear esta introduo
com algumas observaes sobre a relao entre minha prpria
perspectiva de anlise e cada um desses marcos de referncia.
A acumulao primitiva o termo usado por Marx no
tomo i de O capital com a finalidade de caracterizar o processo
poltico no qual se sustenta o desenvolvimento das relaes
capitalistas. Trata-se de um termo til na medida em que pro-
porciona um denominador comum que permite conceituar as

24 25
mudanas produzidas pelo advento do capitalismo nas relaes Marx fosse profundamente consciente do carter criminoso do
econmicas e sociais. Sua importncia est, especialmente, no desenvolvimento capitalista sua histria, declarou, est escri-
fato de Marx tratar a acumulao primitiva como um processo ta nos anais da humanidade com letras de sangue e fogo, no
fundacional, o que revela as condies estruturais que torna- cabe dvida de que considerava isso como um passonecessrio
ram possvel a sociedade capitalista. Isso nos permite ler o pas- no processo de libertao humana. Marx acreditava que o desen-
sado como algo que sobrevive no presente, uma considerao volvimento capitalista acabava com a propriedade em pequena
essencial para o uso do termo neste trabalho. escala e incrementava (at um grau no alcanado por nenhum
Porm, minha anlise se afasta da de Marx por duas vias outro sistema econmico) a capacidade produtiva do trabalho,
distintas. Enquanto Marx examina a acumulao primitiva do criando as condies materiais para liberar a humanidade da
ponto de vista do proletariado assalariado de sexo masculino e escassez e da necessidade. Tambm supunha que a violncia que
do desenvolvimento da produo de mercadorias, eu a examino havia dominado as primeiras fases da expanso capitalista retro-
do ponto de vista das mudanas que introduziu na posio cederia com a maturao das relaes capitalistas; a partir desse
social das mulheres e na produo da fora de trabalho. Da 2
momento, a explorao e o disciplinamento do trabalho seriam
que a minha descrio da acumulao primitiva inclui uma alcanados fundamentalmente por meio do funcionamento das
srie de fenmenos que esto ausentes em Marx e que, no leis econmicas (Marx, [1867] 1909, t. i). Nisso, estava profunda-
entanto, so extremamente importantes para a acumulao mente equivocado. Cada fase da globalizao capitalista, incluin-
capitalista. Entre esses fenmenos esto: i) o desenvolvimento do a atual, vem acompanhada de um retorno aos aspectos mais
de uma nova diviso sexual do trabalho; ii) a construo de violentos da acumulao primitiva, o que mostra que a contnua
uma nova ordem patriarcal, baseada na excluso das mulheres expulso dos camponeses da terra, a guerra e o saque em escala
do trabalho assalariado e em sua subordinao aos homens; global e a degradao das mulheres so condies necessrias
iii) a mecanizao do corpo proletrio e sua transformao, no para a existncia do capitalismo em qualquer poca.
caso das mulheres, em uma mquina de produo de novos Devo acrescentar que Marx nunca poderia ter suposto que o
trabalhadores. E, o que mais importante, coloquei no centro capitalismo preparava o caminho para a libertao humana se
da anlise da acumulao primitiva a caa s bruxas dos scu- tivesse olhado sua histria do ponto de vista das mulheres. Essa
los xvi e xvii: sustento aqui que a perseguio s bruxas, tanto histria ensina que, mesmo quando os homens alcanaram cer-
na Europa quanto no Novo Mundo, foi to importante para o to grau de liberdade formal, as mulheres sempre foram tratadas
desenvolvimento do capitalismo quanto a colonizao e a ex- como seres socialmente inferiores, exploradas de modo similar
propriao do campesinato europeu de suas terras. s formas de escravido. Mulheres, ento, no contexto deste
Essa anlise se diferencia tambm da marxiana em sua ava- livro, significa no somente uma histria oculta que necessita
liao do legado e da funo da acumulao primitiva. Embora se fazer visvel, mas tambm uma forma particular de explo-
rao e, portanto, uma perspectiva especial a partir da qual se
2 Essas duas realidades esto estreitamente conectadas nesta anlise, pois no deve reconsiderar a histria das relaes capitalistas.
capitalismo a reproduo geracional dos trabalhadores e a regenerao cotidiana de sua capa-
cidade de trabalho se converteram em um trabalho de mulheres, embora mistificado, pela Esse projeto no novo. Desde o comeo do movimento
sua condio de no assalariado, como servio pessoal e at mesmo como recurso natural.

26 27
feminista as mulheres se voltaram vez ou outra para a transio Essa produo acadmica confirmou que a reconstruo
ao capitalismo, ainda que nem sempre o tenham reconhecido. da histria das mulheres, ou o olhar sobre a histria por um
Durante certo tempo, o marco principal que configurava a ponto de vista feminino, implica uma redefinio fundamen-
histria das mulheres foi de carter cronolgico. A designao tal das categorias histricas aceitas e uma visibilizao das
mais comum que as historiadoras feministas utilizaram para estruturas ocultas de dominao e explorao. Desse modo, o
descrever o perodo de transio foi Early Modern Times [prin- ensaio de Joan Kelly, Did Women Have a Renaissance? (1984) [As
cpio da Idade Moderna] que, dependendo da autora, podia mulheres tiveram um Renascimento?], solapou a periodizao
designar o sculo xiii ou xvii. histrica clssica que celebra o Renascimento como um exem-
Nos anos 1980, no entanto, apareceu uma srie de traba- plo excepcional de faanha cultural. The Death of Nature, de
lhos que assumiram uma perspectiva mais crtica. Entre eles, Carolyn Merchant, questionou a crena no carter socialmente
estavam os ensaios de Joan Kelly sobre o Renascimento e as progressista da revoluo cientfica, ao defender que o advento
querelles des femmes; The Death of Nature (1981) [A morte da na- do racionalismo cientfico produziu um deslocamento cultural
tureza], de Carolyn Merchant; LArcano della Riproduzione (1981) de um paradigma orgnico para um mecnico que legitimou a
[O arcano da reproduo], de Leopoldina Fortunati; Working explorao das mulheres e da natureza.
Women in Renaissance Germany (1986) [Mulheres trabalhadoras De especial importncia foi Patriarchy and Accumulation on
no Renascimento alemo] e Patriarchy and Accumulation on a a World Scale (1986), de Maria Mies, um trabalho j clssico que
World Scale (1986) [Patriarcado e acumulao em escala global], reexamina a acumulao capitalista de um ponto de vista no
de Maria Mies. A esses trabalhos, devemos acrescentar uma eurocntrico, conectando o destino das mulheres na Europa ao
grande quantidade de monografias que, ao longo das ltimas dos sujeitos coloniais europeus, e proporcionando uma nova
duas dcadas, reconstruram a presena das mulheres nas eco- compreenso do lugar das mulheres no capitalismo e no proces-
nomias rural e urbana da Europa medieval, assim como a vasta so de globalizao.
literatura e o trabalho de documentao que se realizou sobre a Calib e a bruxa se baseia nesses trabalhos e nos estudos
caa s bruxas e as vidas das mulheres na Amrica pr-colonial contemporneos contidos em Il Grande Calibano (analisado no
e nas ilhas do Caribe. Entre estas ltimas, quero recordar espe- Prefcio). Porm, seu alcance histrico mais amplo, tendo em
cialmente The Moon, the Sun and the Witches (1987) [A lua, o sol vista que o livro conecta o desenvolvimento do capitalismo com
e as bruxas], de Irene Silverblatt, o primeiro relato sobre a caa a crise de reproduo e as lutas sociais do perodo feudal tardio,
s bruxas no Peru colonial, e Natural Rebels: A Social History por um lado, e com o que Marx define como a formao do pro-
of Barbados (1995) [Rebeldes naturais: uma histria social de letariado, por outro. Nesse processo, o livro aborda uma srie
Barbados], de Hilary Beckles, que, junto com Slave Women de questes histricas e metodolgicas que estiveram no centro
in Caribbean Society: 16501838 (1990) [Mulheres escravas na do debate sobre a histria das mulheres e da teoria feminista.
sociedade caribenha: 16501838], de Barbara Bush, se encontra A questo histrica mais importante que este livro aborda
entre os textos mais importantes sobre a histria das mulheres como explicar a execuo de centenas de milhares de bru-
escravizadas nas plantaes do Caribe. xas no comeo da Era Moderna e por que o surgimento do

28 29
capitalismo coincide com essa guerra contra as mulheres. As a dicotomia entre gnero e classe. Se verdade que na socieda-
acadmicas feministas desenvolveram um esquema que lana de capitalista a identidade sexual se transformou no suporte
bastante luz sobre a questo. Existe um acordo generalizado especfico das funes do trabalho, o gnero no deveria ser
sobre o fato de que a caa s bruxas buscou destruir o controle tratado como uma realidade puramente cultural, mas como
que as mulheres haviam exercido sobre sua funo reprodutiva uma especificao das relaes de classe. Desse ponto de vista,
e serviu para preparar o terreno para o desenvolvimento de um os debates que tiveram lugar entre as feministas ps-modernas
regime patriarcal mais opressor. Defende-se tambm que a caa acerca da necessidade de desfazer-se do termo mulher como
s bruxas tinha razes nas transformaes sociais que acompa- categoria de anlise e definir o feminismo em termos pura-
nharam o surgimento do capitalismo. No entanto, as circuns- mente oposicionais foram mal orientados. Para reformular o
tncias histricas especficas em que a perseguio de bruxas se argumento que apresentei: se na sociedade capitalista a femi-
desenvolveu e as razes pelas quais o surgimento do capitalismo nilidade foi construda como uma funo-trabalho que oculta
exigiu um ataque genocida contra as mulheres ainda no foram a produo da fora de trabalho sob o disfarce de um destino
investigadas. Essa a tarefa que empreendo em Calib e a bruxa, biolgico, a histria das mulheres a histria das classes, e a
comeando pela anlise da caa s bruxas no contexto da crise pergunta que devemos nos fazer se foi transcendida a diviso
demogrfica e econmica dos sculos xvi e xvii e das polticas de sexual do trabalho que produziu esse conceito em particular. Se
terra e trabalho da era mercantilista. Meu trabalho aqui apenas a resposta for negativa (tal como ocorre quando consideramos
um esboo da pesquisa que seria necessria para esclarecer as a organizao atual do trabalho reprodutivo), ento mulher
conexes mencionadas e, especialmente, a relao entre a caa uma categoria de anlise legtima, e as atividades associadas
s bruxas e o desenvolvimento contemporneo de uma nova reproduo seguem sendo um terreno de luta fundamental
diviso sexual do trabalho que confina as mulheres ao trabalho para as mulheres como eram para o movimento feminista dos
reprodutivo. No entanto, convm demonstrar que a perseguio anos 1970 e um nexo de unio com a histria das bruxas.
s bruxas (assim como o trfico de escravos e os cercamentos) Outra pergunta que Calib e a bruxa analisa aquela
constituiu um aspecto central da acumulao e da formao do proposta pelas perspectivas opostas que oferecem as anlises
proletariado moderno, tanto na Europa como no Novo Mundo. feministas e foucaultianas sobre o corpo, tal como so aplicadas
H outros caminhos atravs dos quais Calib e a bruxa na interpretao da histria do desenvolvimento capitalista.
dialoga com a histria das mulheres e a teoria feminista. Em Desde o incio do movimento de mulheres, as ativistas e
primeiro lugar, confirma que a transio para o capitalismo tericas feministas viram o conceito de corpo como uma
uma questo primordial para a teoria feminista, j que a chave para compreender as razes do domnio masculino e
redefinio das tarefas produtivas e reprodutivas e as relaes da construo da identidade social feminina. Para alm das
homem-mulher nesse perodo, ambas realizadas com mxima diferenas ideolgicas, chegaram concluso de que a catego-
violncia e interveno estatal, no deixam dvidas quanto ao rizao hierrquica das faculdades humanas e a identificao
carter construdo dos papis sexuais na sociedade capitalista. das mulheres com uma concepo degradada da realidade
A anlise que aqui se prope tambm nos permite transcender corporal foi historicamente instrumental para a consolidao

30 31
do poder patriarcal e para a explorao masculina do trabalho a busca de saberes no dualistas at a tentativa (com feministas
feminino. Desse modo, a anlise da sexualidade, da procriao que veem a diferena sexual como um valor positivo) de de-
e da maternidade foi colocada no centro da teoria feminista e senvolver um novo tipo de linguagem e de [repensar] as razes
da histria das mulheres. Em particular, as feministas coloca- corporais da inteligncia humana.4 Tal como destacou Rosi
ram em evidncia e denunciaram as estratgias e a violncia Braidotti, o corpo retomado no h de entender-se nunca como
por meio das quais os sistemas de explorao, centrados nos algo biologicamente dado. No entanto, slogans como recuperar
homens, tentaram disciplinar e apropriar-se do corpo feminino, a posse do corpo ou fazer o corpo falar5 foram criticados
destacando que os corpos das mulheres constituram os princi- por tericos ps-estruturalistas e foucaultianos que rejeitam
pais objetivos lugares privilegiados para a implementao como ilusrio qualquer chamamento liberao dos instintos.
das tcnicas de poder e das relaes de poder. De fato, a enorme De sua parte, as feministas acusaram o discurso de Foucault
quantidade de estudos feministas que foi produzida desde os sobre a sexualidade de omitir a diferenciao sexual, ao mesmo
princpios dos anos 1970 a respeito do controle exercido sobre a tempo que se apropriava de muitos saberes desenvolvidos pelo
funo reprodutiva das mulheres, dos efeitos dos estupros e dos
maus-tratos e da imposio da beleza como uma condio de
mares no seriam navegados e essas terras frteis seriam um deserto. Temos erguido
aceitao social constitui uma imensa contribuio ao discurso e criado e ensinado, talvez at a idade de seis ou sete, aos mil seiscentos e vinte e trs
milhes de seres humanos que, de acordo com as estatsticas, existem, algo que, mesmo
sobre o corpo em nossos tempos e assinala a errnea percepo, quando algumas tenham tido ajuda, requer tempo. (Woolf, 1929, p. 112)
to frequente entre os acadmicos, que atribui seu descobri- Essa capacidade de subverter a imagem degradada da feminilidade, que foi cons-
truda por meio da identificao das mulheres com a natureza, a matria, o corporal, a
mento a Michel Foucault. potncia do discurso feminista sobre o corpo que trata de desenterrar o que o controle
masculino de nossa realidade corporal sufocou. No entanto, uma iluso conceber a
Partindo de uma anlise da poltica do corpo, as femi- libertao feminina como um retorno ao corpo. Se o corpo feminino como discuto
neste trabalho um significante para o campo de atividades reprodutivas que foi
nistas no somente revolucionaram o discurso filosfico e apropriado pelos homens e pelo Estado e convertido em um instrumento de produo de
fora de trabalho (com tudo aquilo que isso pressupe em termos de regras e regulaes
poltico, mas tambm passaram a revalorizar o corpo. Esse foi
sexuais, cnones estticos e castigos), ento o corpo o lugar de uma alienao funda-
um passo necessrio tanto para confrontar a negatividade que mental que s pode ser superada com o fim da disciplina-trabalho que o define.
Essa tese se verifica tambm para os homens. A descrio de um trabalhador que se
acarreta a identificao de feminilidade com corporalidade, sente vontade apenas em suas funes corporais, feita por Marx, j intua tal fato. Marx,
porm, nunca exps a magnitude do ataque a que o corpo masculino estava submetido
como para criar uma viso mais holstica do que significa ser com o advento do capitalismo. Ironicamente, assim como Foucault, Marx enfatizou
tambm a produtividade do trabalho a que os trabalhadores esto subordinados uma
um ser humano.3 Essa valorizao ganhou vrias formas, desde produtividade que, para ele, a condio para o futuro domnio da sociedade pelos
trabalhadores. Marx no observou que o desenvolvimento das potncias industriais dos
trabalhadores se deu custa do subdesenvolvimento de seus poderes enquanto indivduos
3 No surpreende que a valorizao do corpo tenha estado presente em quase sociais, ainda que reconhecesse que os trabalhadores na sociedade capitalista esto to
toda a literatura da segunda onda do feminismo do sculo xx, tal como foi caracterizada alienados de seu trabalho, de suas relaes com os outros e dos produtos de seu trabalho
a literatura produzida pela revolta anticolonial e pelos descendentes de escravos africa- como se estivessem dominados por estes, parecendo tratar-se de uma fora alheia.
nos. Nesse terreno, cruzando grandes fronteiras geogrficas e culturais, A Room of Ones 4 Braidotti (1991, p. 219). Para uma discusso do pensamento feminista sobre
Own (1929) [Um teto todo seu], de Virgina Woolf, antecipou Cahier dun retour au pays o corpo, ver EcoFeminism as Politics (1997) [O ecofeminismo como poltica], de Ariel
natal (1938) [Dirio de um retorno ao pas natal], de Aim Csaire, quando repreende seu Salleh, especialmente os captulos 3, 4 e 5; e Patterns of Dissonance (1991) [Padres de
pblico feminino e, por detrs disso, o mundo feminino, por no ter conseguido produzir dissonncia], de Rosi Braidotti, especialmente a seo intitulada Repossessing the Body:
outra coisa alm de filhos: A Timely Project [Repossuindo o corpo: um projeto oportuno] (pp. 219-24).
Jovens, diria que [] vocs nunca realizaram um descobrimento de certa impor- 5 Estou me referindo ao projeto de criture fminine [escrita feminina], uma
tncia. Nunca fizeram tremer um imprio ou conduziram um exrcito batalha. Asobras teoria e movimento literrios que se desenvolveram na Frana, na dcada de 1970,
de Shakespeare no so suas [] Que desculpa vocs tm? Vocs podem muito bem dizer, entre as feministas estudiosas da psicanlise lacaniana que buscavam criar uma lingua-
apontando para as ruas e praas e para as selvas do mundo infestadas de habitantes ne- gem que expressasse a especificidade do corpo feminino e da subjetividade feminina
gros e brancos e de cor de caf [] que estivemos fazendo outro trabalho. Sem ele, esses (Braidotti, op. cit.).

32 33
movimento feminista. Essa crtica bastante acertada. Alm Quanto teoria de Foucault, a histria da acumulao
disso, Foucault fica to intrigado pelo carter produtivo das primitiva oferece muitos contraexemplos, demonstrando que
tcnicas de poder de que o corpo foi investido, que sua anlise a teoria foucaultiana s pode ser defendida custa de omis-
praticamente descarta qualquer crtica das relaes de poder. ses histricas extraordinrias. A mais bvia a omisso
O carter quase defensivo da teoria de Foucault sobre o corpo da caa s bruxas e do discurso sobre a demonologia na sua
se v acentuado pelo fato de que considera o corpo como algo anlise sobre o disciplinamento do corpo. Sem dvida, se es-
constitudo puramente por prticas discursivas, e de que est sas questes tivessem sido includas, teriam inspirado outras
mais interessado em descrever como se desdobra o poder do concluses, j que ambas demonstram o carter repressivo
que em identificar sua fonte. Assim, o Poder que produz o do poder aplicado contra as mulheres e o inverossmil da
corpo aparece como uma entidade autossuficiente, metafsica, cumplicidade e da inverso de papis que Foucault, em sua
ubqua, desconectada das relaes sociais e econmicas, e to descrio da dinmica dos micropoderes, imagina que exis-
misteriosa em suas variaes quanto uma fora motriz divina. tem entre as vtimas e seus perseguidores.
Uma anlise da acumulao primitiva e da transio para o O estudo da caa s bruxas tambm desafia a teoria de
capitalismo capaz de nos ajudar a ir alm dessas alternativas? Foucault relativa ao desenvolvimento do biopoder, despo-
Acredito que sim. No que diz respeito ao enfoque feminista, jando-a do mistrio com que cobre a emergncia desse regime.
nosso primeiro passo deve ser documentar as condies sociais Foucault registra a virada alegadamente na Europa do sculo
e histricas nas quais o corpo se tornou elemento central e esfera xviii de um tipo de poder constitudo sobre o direito de matar
de atividade definitiva para a constituio da feminilidade. Nessa para um poder diferente, que se exerce por meio da administra-
linha, Calib e a bruxa mostra que, na sociedade capitalista, o o e da promoo das foras vitais, como o crescimento da po-
corpo para as mulheres o que a fbrica para os homens tra- pulao. Porm, ele no oferece pistas sobre suas motivaes. No
balhadores assalariados: o principal terreno de sua explorao e entanto, se situamos essa mutao no contexto do surgimento do
resistncia, na mesma medida em que o corpo feminino foi apro- capitalismo, o enigma desaparece: a promoo das foras da vida
priado pelo Estado e pelos homens, forado a funcionar como se revela como nada mais que o resultado de uma nova preocu-
um meio para a reproduo e a acumulao de trabalho. Neste pao pela acumulao e pela reproduo da fora de trabalho.
sentido, bem merecida a importncia que adquiriu o corpo, Tambm podemos observar que a promoo do crescimento
em todos os seus aspectos maternidade, parto, sexualidade , populacional por parte do Estado pode andar de mos dadas com
tanto dentro da teoria feminista quanto na histria das mulhe- uma destruio massiva de vidas; pois em muitas circunstncias
res. Calib e a bruxa tambm corrobora o saber feminista que se histricas como, por exemplo, a histria do trfico de escravos
nega a identificar o corpo com a esfera do privado e, nessa linha, uma condio para a outra. Efetivamente, num sistema em
fala de uma poltica do corpo. Alm disso, explica como para as que a vida est subordinada produo de lucro, a acumulao
mulheres o corpo pode ser tanto uma fonte de identidade quanto de fora de trabalho s pode ser alcanada com o mximo de vio-
uma priso, e por que ele tem tanta importncia para as feminis- lncia para que, nas palavras de Maria Mies, a prpria violncia
tas, ao mesmo tempo que to problemtica a sua valorao. se transforme na fora mais produtiva.

34 35
Para concluir, o que Foucault teria aprendido, caso tivesse diferena de que hoje os conquistadores so os oficiais do Banco
estudado em sua Histria da sexualidade (1978) a caa s bruxas, Mundial e do fmi, que ainda pregam o valor de um centavo s
em vez de ter se concentrado na confisso pastoral, que essa mesmas populaes que as potncias mundiais dominantes
histria no pode ser escrita do ponto de vista de um sujeito tm roubado e pauperizado durante sculos. Uma vez mais,
universal, abstrato, assexuado. Alm disso, teria reconhecido muito da violncia empregada dirigida contra as mulheres,
que a tortura e a morte podem se colocar a servio da vida, ou porque, na era do computador, a conquista do corpo feminino
melhor, a servio da produo da fora de trabalho, dado que o continua sendo uma precondio para a acumulao de traba-
objetivo da sociedade capitalista transformar a vida em capa- lho e riqueza, tal como demonstra o investimento institucional
cidade para trabalhar e em trabalho morto. 6
no desenvolvimento de novas tecnologias reprodutivas que,
Desse ponto de vista, a acumulao primitiva foi um pro- mais do que nunca, reduzem as mulheres a meros ventres.
cesso universal em cada fase do desenvolvimento capitalista. Ademais, a feminizao da pobreza que acompanhou a
No por acaso que seu exemplo histrico originrio tenha difuso da globalizao adquire um novo significado quando
sedimentado estratgias que, diante de cada grande crise capi- recordamos que foi o primeiro efeito do desenvolvimento do
talista, foram relanadas, de diferentes maneiras, com a fina- capitalismo sobre as vidas das mulheres.
lidade de baratear o custo do trabalho e esconder a explorao Com efeito, a lio poltica que podemos extrair de Calib
das mulheres e dos sujeitos coloniais. e a bruxa que o capitalismo, enquanto sistema econmico-
Isso o que ocorreu no sculo xix, quando as respostas ao -social, est necessariamente ligado ao racismo e ao sexismo.
surgimento do socialismo, Comuna de Paris e crise de acu- O capitalismo precisa justificar e mistificar as contradies
mulao de 1873 foram a Partilha da frica e a inveno da incrustadas em suas relaes sociais a promessa de liber-
famlia nuclear na Europa, centrada na dependncia econmica dade frente realidade da coao generalizada, e a promessa
das mulheres aos homens seguida da expulso das mulheres de prosperidade frente realidade de penria generalizada
dos postos de trabalho remunerados. Isso tambm o que difamando a natureza daqueles a quem explora: mulheres,
ocorre na atualidade, quando uma nova expanso do mercado sujeitos coloniais, descendentes de escravos africanos, imi-
de trabalho busca colocar-nos em retrocesso no que tange luta grantes deslocados pela globalizao.
anticolonial e s lutas de outros sujeitos rebeldes estudantes, No cerne do capitalismo, encontramos no apenas uma
feministas, trabalhadores industriais que nos anos 1960 e relao simbitica entre o trabalho assalariado contratual e a
1970 debilitaram a diviso sexual e internacional do trabalho. escravido, mas tambm, e junto com ela, a dialtica que existe
No de surpreender, portanto, que a violncia em grande entre acumulao e destruio da fora de trabalho, tenso
escala e a escravido tenham estado na ordem do dia, do pelas quais as mulheres pagaram o preo mais alto, com seus
mesmo modo que estavam no perodo de transio, com a corpos, seu trabalho e suas vidas.
, portanto, impossvel associar o capitalismo com qual-
6 O trabalho morto o trabalho j realizado, que fica objetivado nos meios de quer forma de libertao ou atribuir a longevidade do sistema
produo. Segundo Marx, o trabalho morto depende da capacidade humana presente
(trabalho vivo), mas o capital trabalho morto que subordina e explora essa capaci- sua capacidade de satisfazer necessidades humanas. Se o
dade (Marx, 2006, t. i). [n.t.e.]

36 37
capitalismo foi capaz de reproduzir-se, isso se deve somente
rede de desigualdades que foi construda no corpo do proleta-
riado mundial e sua capacidade de globalizar a explorao.
Esse processo segue desenvolvendo-se diante de nossos olhos,
tal como se deu ao longo dos ltimos quinhentos anos.
A diferena que, hoje, a resistncia ao capitalismo tam-
bm atingiu uma dimenso global.

38
CAPTULO 1

O MUNDO
PRECISA
DE UMA
SACUDIDA
OS MOVIMENTOS SOCIAIS
E A CRISE POLTICA NA
EUROPA MEDIEVAL

INTRODUO44 ASERVIDO COMO


RELAO DE CLASSE47 ALUTA
PELO COMUM54LIBERDADE E
DIVISO SOCIAL60 OSMOVIMENTOS
MILENARISTAS E HERTICOS66
APOLITIZAO DA SEXUALIDADE80
Albrecht Drer, A queda do homem (1510). ASMULHERES E A HERESIA83LUTAS
Esta cena impactante, da expulso de Ado e URBANAS89 APESTE NEGRA E A
Eva dos Jardins do den, evoca a expulso do
CRISE DO TRABALHO96APOLTICA
campesinato das terras comunais, que comeou
a ocorrer na Europa Ocidental exatamente na SEXUAL, OSURGIMENTO DO ESTADO E
poca em que Drer produzia este trabalho. ACONTRARREVOLUO103
O MUNDO DEVER SOFRER UMA
GRANDE SACUDIDA. ACONTECER
UMA SITUAO TAL QUE OS MPIOS
SERO EXPULSOS DE SEUS LUGARES NO SE PODE NEGAR QUE,
E OS OPRIMIDOS SE LEVANTARO. DEPOIS DE SCULOS DE LUTA,
A EXPLORAO CONTINUA
THOMAS MNTZER, OPEN DENIAL OF
THE FALSE BELIEF OF THE GODLESS
EXISTINDO. SOMENTE SUA
WORLD ON THE TESTIMONY OF THE
GOSPEL OF LUKE, PRESENTED TO
FORMA MUDOU. O MAIS-
MISERABLE AND PITIFUL CHRISTENDOM
IN MEMORY OF ITS ERROR, 1524
TRABALHO EXTRADO AQUI E
ALI PELOS ATUAIS SENHORES
DO MUNDO NO MENOR,
EMPROPORO, QUANTIDADE
TOTAL DE TRABALHO QUE
O MAIS-TRABALHO QUE SE
EXTRAA H MUITO TEMPO.
PORM, A MUDANA NAS
CONDIES DE EXPLORAO
NO INSIGNIFICANTE []
OQUE IMPORTA A HISTRIA,
ALUTA POR LIBERTAO []
PIERRE DOCKES, MEDIEVAL SLAVERY
AND LIBERATION, 1982
INTRODUO que tais conflitos produziram. Elas no foram insignificantes.
na luta antifeudal que encontramos o primeiro indcio na
histria europeia da existncia das razes de um movimento
Uma histria das mulheres e da reproduo na transio para de mulheres que se opunha ordem estabelecida e contribua
o capitalismo deve comear com as lutas que o proletariado para a construo de modelos alternativos de vida comunal.
medieval pequenos agricultores, artesos, trabalhadores Aluta contra o poder feudal produziu tambm as primeiras ten-
travou contra o poder feudal em todas as suas formas. Apenas tativas organizadas de desafiar as normas sexuais dominantes
se invocarmos essas lutas, com sua rica carga de demandas, e de estabelecer relaes mais igualitrias entre mulheres e
aspiraes sociais e polticas e prticas antagnicas, podemos homens. Combinadas recusa do trabalho servil e das relaes
compreender o papel que tiveram as mulheres na crise do feu- comerciais, estas formas conscientes de transgresso social
dalismo e os motivos pelos quais seu poder devia ser destrudo a construram uma poderosa alternativa no s ao feudalismo,
fim de que se desenvolvesse o capitalismo, tal como ocorreu com mas tambm ordem capitalista que estava substituindo o
a perseguio s bruxas durante trs sculos. Da perspectiva feudalismo, demonstrando que outro mundo era possvel, o
estratgica dessa luta, possvel observar que o capitalismo que nos encoraja a perguntar por que ele no se desenvolveu.
no foi o produto do desenvolvimento evolutivo que deu luz Este captulo procura respostas para essa pergunta, ao mesmo
foras que estavam amadurecendo no ventre da antiga ordem. tempo que examina os modos como se redefiniram as relaes
O capitalismo foi uma resposta dos senhores feudais, dos mer- entre as mulheres e os homens e a reproduo da fora de traba-
cadores patrcios, dos bispos e dos papas a um conflito social lho, em oposio ao regime feudal.
centenrio que chegou a fazer tremer seu poder e que realmente As lutas sociais da Idade Mdia tambm devem ser lembra-
produziu uma grande sacudida mundial. O capitalismo foi das porque escreveram um novo captulo na histria da liber-
a contrarrevoluo que destruiu as possibilidades que haviam tao. Em seu melhor momento, exigiram uma ordem social
emergido da luta antifeudal possibilidades que, se tivessem igualitria baseada na riqueza compartilhada e na recusa s hie-
sido realizadas, teriam evitado a imensa destruio de vidas e de rarquias e ao autoritarismo. Estas reivindicaes continuariam
espao natural que marcou o avano das relaes capitalistas no sendo utopias. No lugar do reino dos cus, cujo advento foi pro-
mundo. Devemos enfatizar este aspecto, pois a crena de que o fetizado na pregao dos movimentos herticos e milenaristas,
capitalismo evoluiu a partir do feudalismo e de que representa o que resultou do final do feudalismo foram as enfermidades, a
uma forma mais elevada de vida social ainda no se desfez. guerra, a fome e a morte os quatro cavaleiros do Apocalipse,
No entanto, o modo como a histria das mulheres se entre- tal como esto representados na famosa gravura de Albrecht
cruza com a histria do desenvolvimento capitalista no pode Drer , verdadeiros pressgios da nova era capitalista. No
ser compreendida se nos preocuparmos apenas com os terrenos entanto, as tentativas do proletariado medieval de colocar o
clssicos da luta de classes servios laborais (labor services), mundo de cabea para baixo devem ser levadas em conta: ape-
ndices salariais, rendas e dzimos e ignorarmos as novas sar de sua derrota, conseguiram pr em crise o sistema feudal
vises da vida social e da transformao das relaes de gnero e, em sua poca, foram genuinamente revolucionrios, j que

44 45
no poderiam ter triunfado sem uma reconfigurao radical A SERVIDO COMO
da ordem social (Hilton, 1973, pp. 223-4). Realizar uma leitura RELAO DE CLASSE
da transio a partir do ponto de vista da luta antifeudal
na Idade Mdia nos ajuda tambm a reconstruir as dinmicas
sociais que subjaziam no fundo dos cercamentos ingleses e da Embora as lutas antifeudais da Idade Mdia lancem um pouco
conquista da Amrica; nos ajudam, sobretudo, a desenterrar de luz sobre o desenvolvimento das relaes capitalistas, seu
algumas das razes pelas quais, nos sculos xvi e xvii, o exter- significado poltico permanece oculto, a menos que as enqua-
mnio das bruxas e a extenso do controle estatal a qualquer dremos no contexto mais amplo da histria da servido, isto
aspecto da reproduo se converteram nas pedras angulares da , da relao de classe dominante na sociedade feudal e, at o
acumulao primitiva. sculo xiv, foco da luta antifeudal.
A servido se desenvolveu na Europa entre os sculos v e
vii, em resposta ao desmoronamento do sistema escravagista
sobre o qual se havia edificado a economia da Roma Imperial.
Foi o resultado de dois fenmenos relacionados entre si. Por
Camponeses preparando a terra para semear. volta do sculo iv, nos territrios romanos e nos novos Estados
O acesso terra era a base do poder dos
servos. Miniatura em The Luttrell Psalter germnicos, os senhores de terra se viram obrigados a conceder
(entre 1325 e 1340).
aos escravos o direito a possuir uma parcela de terra e uma fa-
mlia prpria, com a finalidade de conter, assim, suas rebelies
e evitar sua fuga para o mato, onde comunidades autogover-
nadas comeavam a organizar-se s margens do Imprio.7 Ao

7 O melhor exemplo deste tipo de comunidade foram os bagaudae (ou bacau-


dae), que ocuparam a Glia por volta do ano 300 (Dockes, 1982, p. 87). Eram campo-
neses e escravos libertos que, exasperados pelas penrias que haviam sofrido devido s
disputas entre os aspirantes ao trono romano, perambulavam sem rumo, armados com
ferramentas de cultivo e cavalos roubados, em bandos errantes (da seu nome bando de
combatentes) (Randers-Pehrson, 1983, p. 26). Os citadinos se uniam a eles e formavam
comunidades autogovernadas, nas quais cunhavam moedas com a palavra Esperana,
elegiam lderes e administravam a justia. Derrotados no campo aberto por Maximiliano,
correligionrio do imperador Diocleciano, lanaram-se na guerra de guerrilhas para
reaparecerem com fora no sculo v, quando se converteram em alvo de reiteradas aes
militares. No ano de 407 foram os protagonistas de uma feroz insurreio. O impe-
rador Constantino os derrotou em batalha na Armrica (Bretanha) (Ibidem, p. 124). Os
escravos rebeldes e camponeses [haviam] criado uma organizao estatal autnoma,
expulsando os oficiais romanos, expropriando os proprietrios, reduzindo a escravos
quem possua escravos e [organizando] um sistema judicial e um exrcito (Dockes, 1982,
p. 87). Apesar das numerosas tentativas de reprimi-los, os bagaudae nunca foram com-
pletamente derrotados. Os imperadores romanos tiveram que recrutar tribos de invasores
brbaros para domin-los. Constantino retirou os visigodos da Espanha e fez generosas
doaes de terra a eles na Glia, esperando que pusessem sob controle os bagaudae. At
mesmo os hunos foram recrutados para persegui-los (Randers-Pehrson, 1983, p. 189).
Porm, novamente encontramos os bagaudae lutando com os visigodos e os alanos contra
o avano de tila.

46 47
mesmo tempo, os senhores de terra comearam a subjugar os do senhor (a demesne), os servos recebiam uma parcela de terra
camponeses livres que, arruinados pela expanso do trabalho (mansus ou hide)9 que podiam utilizar para manter-se e deixar a
escravo e, depois, pelas invases germnicas, buscaram a seus filhos como uma verdadeira herana, simplesmente pagan-
proteo dos senhores, ainda que a custo de sua independncia. do uma dvida de sucesso (Boissonnade, 1927, p. 1.934). Como
Assim, uma vez que a escravido nunca foi completamente assinala Pierre Dockes em Medieval Slavery and Liberation (1982)
abolida, desenvolveu-se uma nova relao de classe que homo- [Escravido medieval e libertao], este acordo aumentou a
geneizou as condies dos antigos escravos e dos trabalhadores autonomia dos servos e melhorou suas condies de vida, j que
agrcolas livres (Dockes, 1982, p. 151), relegando todo o cam- agora podiam dedicar mais tempo sua reproduo e negociar
pesinato a uma relao de subordinao. Deste modo, durante o alcance de suas obrigaes, em vez de serem tratados como
trs sculos (do sculo ix ao xi), campons (rusticus, villanus) bens mveis, sujeitos a uma autoridade ilimitada. O que mais
seria sinnimo de servo (servus) (Pirenne, 1956, p. 63). importante, por terem o uso e a posse efetiva de uma parcela de
Enquanto relao de trabalho e estatuto jurdico, a servido terra, os servos sempre dispunham de recursos; inclusive, no
era uma carga pesada. Os servos estavam atados aos senhores de ponto mximo de seus enfrentamentos com os senhores, no era
terra; suas pessoas e posses eram propriedades de seus senhores fcil for-los a obedecer pela ameaa de passar fome. verdade
e suas vidas estavam reguladas em todos os aspectos pela lei do que o senhor podia expulsar da terra os servos rebeldes, mas isso
feudo. Entretanto, a servido redefiniu a relao de classe em raramente ocorria, dadas as dificuldades para recrutar novos
termos mais favorveis para os trabalhadores. A servido marcou trabalhadores em uma economia bastante fechada e devido
o fim do trabalho com grilhes e da vida no ergstulo e uma 8
natureza coletiva das lutas camponesas. por isso que, no feudo,
diminuio dos castigos atrozes (as coleiras de ferro, as queima- como apontou Marx, a explorao do trabalho sempre dependia
duras, as crucificaes) de que a escravido havia dependido. do uso direto da fora.10
Nos feudos, os servos estavam submetidos lei do senhor, porm A experincia de autonomia adquirida pelos camponeses
suas transgresses eram julgadas a partir de acordos consuetudi- a partir do acesso terra teve tambm um potencial poltico e
nrios (de usos e costumes) e, com o tempo, at mesmo por um ideolgico. Com o tempo, os servos comearam a sentir como
sistema de jri constitudo por seus pares. prpria a terra que ocupavam e a considerar intolerveis as
Do ponto de vista das mudanas introduzidas na relao restries de liberdade que a aristocracia lhes impunha. A
senhor-servo, o aspecto mais importante da servido foi a con- terra de quem a trabalha a mesma demanda que ressoou
cesso aos servos do acesso direto aos meios de sua reproduo. ao longo do sculo xx, das revolues mexicana e russa at as
Em troca do trabalho que estavam obrigados a realizar na terra

9 Demesne, mansus e hide eram termos usados no direito medieval ingls. [n.t.e.]
10 Marx refere-se a esta questo no tomo iii de O capital, quando compara a
8 Os ergstulos eram as vivendas dos escravos nas vilas romanas. Tratava-se de economia da servido s economias escravista e capitalista: O grau no qual o trabalhador
prises subterrneas, onde os escravos dormiam acorrentados; as janelas eram to altas (servo autossuficiente) pode ganhar aqui um excedente alm de seus meios de subsistn-
(de acordo com a descrio de um senhor de terras da poca) que os escravos no podiam cia imprescindveis [] depende, se outras circunstncias permanecem constantes, da
alcan-las (Dockes, 1982, p. 69). Era possvel [] encontr-las quase em qualquer proporo em que se divide seu tempo de trabalho em tempo de trabalho para si mesmo
parte, nas regies conquistadas pelos romanos, onde os escravos superavam de forma e em tempo de prestao pessoal servil para o senhor feudal [] Nestas condies, o ex-
ampla numericamente os homens livres (Ibidem, p. 208). O termo ergastolo ainda cedente de trabalho realizado [pelos servos] s pode ser subtrado mediante uma coero
utilizado na justia penal italiana com o significado de priso perptua. extraeconmica, seja qual for a forma que esta assuma. (Marx, 1909, t. iii, pp. 917-8)

48 49
lutas de nossos dias contra a privatizao da terra um grito coletivas de trabalho e contratos coletivos com os senhores
de batalha com o qual os servos medievais certamente se iden- feudais e, apesar do carter local da economia campesina, a
tificariam. No entanto, a fora dos servos provinha do fato de aldeia medieval no era uma comunidade de iguais. Tal como
que o acesso terra era para eles uma realidade. se deduz de uma vasta documentao proveniente de todos os
Com o uso da terra tambm apareceu o uso dos espa- pases da Europa Ocidental, existiam muitas diferenas sociais
os comunais pradarias, bosques, lagos, pastos que
11
entre os camponeses livres e os camponeses com um estatuto
proporcionavam recursos imprescindveis para a economia servil, entre camponeses ricos e pobres, entre aqueles que
camponesa (lenha para combustvel, madeira para construo, tinham assegurada posse da terra e os trabalhadores sem-terra
tanques de peixes, terras de pastoreio) ao mesmo tempo que fo- que trabalhavam por um salrio na demesne do senhor, assim
mentavam a coeso e a cooperao comunitrias (Birrell, 1987, como tambm entre mulheres e homens.13
p. 23). No norte da Itlia, o controle sobre estes recursos serviu Geralmente, a terra era entregue aos homens e transmitida
de base para o desenvolvimento de administraes autnomas pela linhagem masculina, embora tenha havido muitos casos
comunais (Hilton, 1973, p. 76). Os espaos comunais eram de mulheres que a herdavam e administravam em seu nome.14
to importantes na economia poltica e nas lutas da populao As mulheres tambm foram excludas dos cargos para os quais
rural medieval que sua memria ainda aviva nossa imaginao, se designavam camponeses mais abastados e, para todos os
projetando a viso de um mundo em que os bens podem ser efeitos, tinham um status de segunda classe (Bennett,1988, pp.
compartilhados e a solidariedade, em vez do autoengrandeci- 18-29; Shahar, 1983). Talvez seja este o motivo pelo qual seus
mento, pode ser o fundamento das relaes sociais. 12
nomes raramente so mencionados nas crnicas dos feudos,
A comunidade servil medieval no alcanou esses objetivos com exceo dos arquivos das cortes nos quais se registravam
e no deve ser idealizada como um exemplo de comunalismo. infraes dos servos. No entanto, as servas eram menos depen-
Na verdade, seu exemplo nos recorda que nem o comunalis- dentes de seus parentes de sexo masculino, se diferenciavam
mo nem o localismo podem garantir relaes igualitrias, a menos deles fsica, social e psicologicamente e estavam menos
menos que a comunidade controle seus meios de subsistncia e subordinadas a suas necessidades do que logo estariam as mu-
todos seus membros tenham igual acesso a eles. No era o caso lheres livres na sociedade capitalista.
dos servos e dos feudos. Apesar de terem prevalecido formas
13 Para uma discusso sobre a estratificao do campesinato europeu, ver r. Hil-
ton (1985, pp. 116-7, 141-51) e j. z. Titow (1969, pp. 56-9). de especial importncia
11 A expresso inglesa commons adquiriu, com seu uso, a condio de a distino entre liberdade pessoal e liberdade de posse. A primeira significava que um
substantivo. Refere-se ao comum ou ao tido em comum, quase sempre com uma campons no era um servo, ainda que ele ou ela tivesse a obrigao de fornecer servios
conotao espacial. Decidimos traduzi-lo, quando corresponda, como terras comunais laborais. A ltima queria dizer que um campons tinha uma terra que no estava asso-
ou o comum. Vrios autores contriburam com a discusso acerca da permanncia da ciada a obrigaes servis. Na prtica, ambas tendiam a coincidir; isso comeou a mudar,
acumulao primitiva em termos de enclosure (cercamento) dos commons. Entre eles, entretanto, quando os camponeses livres passaram a adquirir terras que acarretavam
cabe mencionar, alm de Silvia Federici, George Caffentzis, Peter Linebaugh, Massimo encargos servis a fim de expandir suas propriedades. Assim, encontramos camponeses
de Angelis, Nick Dyer-Witheford, o coletivo Midnight Notes e os que contribuem com a livres (liberi) em posse de terra vil e encontramos viles (villani, nativi) em posse vital-
revista The Commoner. [n.t.e.] cia de terras, embora ambos os casos sejam raros e estivessem mal considerados (Titow,
12 Para uma discusso sobre a importncia dos bens e direitos comuns na 1969, pp. 56-7).
Inglaterra, ver Joan Thrisk (1964), Jean Birrell (1987) e j. m. Neeson (1993). Os movi- 14 O exame de testamentos de Kibworth (Inglaterra), no sculo xv, realizado por
mentos ecologistas e ecofeministas deram ao comum um novo sentido poltico. Para uma Barbara Hanawalt, mostra que, em 41% dos testamentos, os homens preferiram filhos
perspectiva ecofeminista da importncia do comum na economia da vida das mulheres, homens adultos, enquanto, em 29% dos casos, escolheram somente a mulher ou a mulher
ver Vandana Shiva (1989). e um filho homem (Hanawalt, 1986b, p. 155).

50 51
A dependncia das mulheres em relao aos homens na domsticas no eram desvalorizadas e no supunham relaes
comunidade servil estava limitada pelo fato de que, sobre a au- sociais diferentes das dos homens, tal como ocorreria em breve
toridade de seus maridos e de seus pais, prevalecia a autoridade na economia monetria, quando o trabalho domstico deixou
dos senhores, que se declaravam em posse das pessoas e da pro- de ser visto como um verdadeiro trabalho.
priedade dos servos e tentavam controlar cada aspecto de suas Se tambm levarmos em considerao que, na sociedade
vidas, desde o trabalho at o casamento e a conduta sexual. medieval, as relaes coletivas prevaleciam sobre as familiares
Era o senhor que mandava no trabalho e nas relaes e que a maioria das tarefas realizadas pelas servas (lavar, fiar,
sociais das mulheres, e decidia, por exemplo, se uma viva fazer a colheita e cuidar dos animais nos campos comunais)
deveria se casar novamente e quem deveria ser seu esposo. Em era realizada em cooperao com outras mulheres, nos damos
algumas regies reivindicavam, inclusive, o ius primae noctis conta de que a diviso sexual do trabalho, longe de ser uma fon-
o direito de deitar-se com a esposa do servo na noite de npcias. te de isolamento, constitua uma fonte de poder e de proteo
A autoridade dos servos homens sobre suas parentas tambm para as mulheres. Era a base de uma intensa sociabilidade e so-
estava limitada pelo fato de que a terra era entregue geralmente lidariedade feminina que permitia s mulheres enfrentar os ho-
unidade familiar, e as mulheres no somente trabalhavam mens, embora a Igreja pregasse pela submisso e a Lei Cannica
nela, mas tambm podiam dispor dos produtos de seu trabalho santificasse o direito do marido a bater em sua esposa.
e no precisavam depender de seus maridos para se manter. No entanto, a posio das mulheres nos feudos no pode ser
A participao da esposa na posse da terra era to aceita na tratada como se fosse uma realidade esttica.16 O poder das mu-
Inglaterra que, quando um casal aldeo se casava, era comum lheres e suas relaes com os homens estavam determinados,
que o homem fosse devolver a terra ao senhor, retomando-a a todo momento, pelas lutas de suas comunidades contra os
tanto em seu nome quanto no de sua esposa (Hanawalt, 1986b, senhores feudais e pelas mudanas que essas lutas produziam
p. 155). Alm disso, dado que o trabalho no feudo estava orga-
15
nas relaes entre senhores e servos.
nizado com base na subsistncia, a diviso sexual do trabalho
era menos pronunciada e exigente que nos estabelecimen-
tos agrcolas capitalistas. Na aldeia feudal no existia uma
separao social entre a produo de bens e a reproduo da
fora de trabalho: todo o trabalho contribua para o sustento
familiar. As mulheres trabalhavam nos campos, alm de criar
os filhos, cozinhar, lavar, fiar e manter a horta; suas atividades

15 Hanawalt v a relao matrimonial entre camponeses como uma sociedade. 16 Esta a limitao de alguns estudos em outros sentidos, excelentes
As transaes de terra nas cortes feudais indicam uma forte prtica de responsabilidade produzidos em anos recentes sobre as mulheres na Idade Mdia por parte de uma nova
e tomada de decises de ambos [] Marido e mulher tambm aparecem comprando gerao de historiadoras feministas. Compreensivelmente, a dificuldade de apresentar
e vendendo terrenos para eles ou para seus filhos (Hanawalt, 1986b, p. 16). Sobre a uma viso sinttica de um campo cujos contornos empricos ainda esto sendo reconstru-
contribuio das mulheres ao trabalho agrcola e ao controle do excedente de produtos dos levou a certa tendncia por anlises descritivas, focadas nas principais classificaes
alimentcios, ver Shahar (1983, pp. 239-42). E sobre a contribuio extralegal das mu- da vida social das mulheres: a me, a trabalhadora, mulheres em zonas rurais,
lheres em seus lares, b. Hanawalt (1986b, p. 12). Na Inglaterra, o espigamento ilegal era mulheres nas cidades, com frequncia abstradas da mudana social e econmica e da
a forma mais comum para uma mulher obter mais gros para sua famlia (Ibidem). luta social.

52 53
A LUTA PELO COMUM inclusive, por apelao corte real (Hanawalt, 1986a, p. 31).
Os camponeses tambm eram multados por se recusarem a
assar seu po no forno dos senhores ou a moer seus gros ou
Por volta do fim do sculo xiv, a revolta do campesinato contra azeitonas em seus moinhos, o que lhes permitia evitar os one-
os senhores feudais havia se tornado constante, massiva e, rosos impostos que lhes impunham pelo uso destas instalaes
frequentemente, armada. No entanto, a fora organizativa que (Bennett, 1967, pp. 130-1; Dockes, 1982, pp. 176-9). No entanto,
os camponeses demonstraram nesse perodo foi resultado de a questo mais importante da luta dos servos se tratava do tra-
um longo conflito que, de um modo mais ou menos manifesto, balho que, em certos dias da semana, eles deviam executar nas
atravessou toda a Idade Mdia. terras dos senhores. Esses servios laborais eram as cargas
Contrariamente descrio da sociedade feudal como um que afetavam mais diretamente a vida dos servos e, ao longo do
mundo esttico no qual cada estamento aceitava o lugar que lhe sculo xiii, foram o tema central na luta por liberdade.17
era designado na ordem social descrio que costumamos en- A atitude dos servos ante a corveia, outra das denomina-
contrar nos livros escolares , o retrato que emerge do estudo es dos servios laborais, se faz visvel por meio das anotaes
sobre o feudo , na verdade, de uma luta de classes incansvel. nos livros das cortes senhoriais em que se registravam os
Como indicam os arquivos das cortes senhoriais inglesas, castigos impostos aos arrendatrios. Em meados do sculo xiii,
a aldeia medieval era o cenrio de uma luta cotidiana (Hilton, h provas de uma desero massiva dos servios laborais
1966, p. 154; Hilton, 1985, pp. 158-9). Em alguns casos, alcana- (Hilton, 1985, pp. 130-1). Os arrendatrios no iam nem envia-
vam-se momentos de grande tenso, como quando os aldees vam seus filhos para trabalhar na terra dos senhores quando
matavam o administrador ou atacavam o castelo de seu senhor. eram convocados para a colheita,18 ou iam tarde demais para os
Com mais frequncia, entretanto, consistia em um permanente campos, de forma que a colheita estragava, ou trabalhavam de
litgio, pelo qual os servos tratavam de limitar os abusos dos m vontade, demorando-se em descansos, mantendo, em geral,
senhores, fixar seus fardos e reduzir os muitos tributos que uma atitude insubordinada. Daqui a necessidade dos senhores
lhes deviam em troca do uso da terra (Bennett, 1967; Coulton, em exercer uma vigilncia constante e estreita, como demons-
1955, pp. 35-91; Hanawalt, 1986a, pp. 32-5). tra a seguinte recomendao:
O objetivo principal dos servos era preservar seu excedente
de trabalho e seus produtos, ao mesmo tempo que ampliavam
a esfera de direitos econmicos e jurdicos. Esses dois aspectos 17 Como escreve j. z. Titow, no caso dos camponeses ingleses sob regime de ser-
vido: No difcil ver por que o aspecto pessoal da vilanagem seria eclipsado, na mente
da luta servil estavam estreitamente ligados, j que muitas dos camponeses, pelo problema dos servios laborais [] As incapacidades que surgem
do status submisso teriam lugar somente de forma espordica [] No tanto quanto os
obrigaes decorriam do estatuto legal dos servos. Assim, servios laborais, em particular o trabalho semanal, que obrigava um homem a trabalhar
para seu senhor tantos dias da semana, todas as semanas, alm de prestar outros servios
na Inglaterra do sculo xiii, tanto nos feudos laicos quanto
ocasionais. (Titow, 1969, p. 59)
nos religiosos, os camponeses homens eram frequentemente 18 Se tomarmos as primeiras pginas dos registros de Abbots Langley:
multavam-se os homens por no irem colheita ou por no irem com uma quantidade
multados por declarar que no eram servos, mas homens livres, suficiente de homens; chegavam tarde e, quando chegavam, faziam mal seu trabalho ou
com preguia. s vezes no apenas um servo, mas um grupo inteiro, faltava e deixava os
um desafio que podia acabar num desagradvel litgio, seguido, cultivos do senhor sem serem colhidos. Outros chegavam a ir, mas se mostravam muito
antipticos. (Bennett, 1967, p. 112)

54 55
Deixem que o administrador e o assistente estejam o tempo todo consideravam propriedade coletiva. Podemos ir aos bosques
com os lavradores, para que se assegurem de que estes faam bem e [] declaravam os servos numa crnica inglesa de meados do
conscientemente seu trabalho e que, no final do dia, vejam quanto sculo xii e tomar o que quisermos, pescar peixes do tanque e
fizeram [] E dado que, costumeiramente, os servos se descuidam caar nos bosques; faremos o que for nossa vontade nos bosques,
de seu trabalho, necessrio que sejam vigiados com frequncia; nas guas e nas pradarias (Hilton, 1973, p. 71).
e o administrador deve supervision-los bem de perto, para que Ainda assim, as lutas mais duras foram aquelas contra
trabalhem bem e, se no fizerem de forma adequada seu trabalho, que os impostos e encargos que surgiam do poder jurisdicional
os repreenda. (Bennett, 1967, p. 113) da nobreza. Elas incluam a mo-morta (um imposto que o
senhor angariava quando um servo morria), a mercheta mu-
Uma situao similar ilustrada em Piers the Plowman lierum (um imposto sobre o casamento que aumentava quan-
(c.13621370) [Pedro, o lavrador], o poema alegrico de William do um servo se casava com algum de outro feudo), o heriot
Langland em que, numa cena, os pees, que haviam estado (um imposto sobre herana que era pago pelo herdeiro de um
ocupados durante a manh, passam a tarde sentados e cantan- servo falecido pelo direito de obter acesso sua propriedade,
do e, em outra, se fala de folgazes que na poca da colheita se que geralmente consistia no melhor animal do falecido) e,
renem em massa sem buscar nada para fazer alm de beber e o pior de todos, a talha, uma quantia em dinheiro decidida
dormir (Coulton, 1955, p. 87). arbitrariamente, que os senhores podiam exigir vontade.
A obrigao de prestar servios militares em tempos de Finalmente, embora no menos significativo, o dzimo era
guerra tambm era objeto de forte resistncia. Tal como re- um dcimo do ingresso do campons que ia para o clero,
lata h. s. Bennett, nas aldeias inglesas sempre era necessrio geralmente recolhido pelos senhores em nome deles.
recorrer fora para o recrutamento, e os comandantes me- Esses impostos contra a natureza e a liberdade eram,
dievais raramente conseguiam reter seus homens na guerra, junto com o servio laboral, os impostos feudais mais
pois os alistados, depois de assegurarem seu pagamento, odiados, pois, como no eram compensados com nenhuma
desertavam assim que aparecesse a primeira oportunidade. adjudicao de terra ou outros benefcios, revelavam a
Exemplo disso so os registros de pagamento da campanha arbitrariedade do poder feudal. Em consequncia, eram
escocesa do ano 1300, que indicam que, enquanto em junho energicamente rechaados. Um caso tpico foi a atitude dos
havia sido ordenado o alistamento de 16 mil recrutas, na servos dos monges de Dunstable, que, em 1299, declararam
metade de julho s conseguiram reunir 7,6 mil, e essa foi que preferiam ir ao inferno a serem derrotados pela talha
a crista da onda []; em agosto, restaram pouco mais de 3 e, depois de muita controvrsia, compraram sua liberdade
mil. Como consequncia, o rei dependia cada vez mais de (Bennett, 1967, p. 139). De maneira similar, em 1280, os ser-
criminosos indultados e foragidos para reforar seu exrcito vos de Hedon, uma aldeia de Yorkshire, deixaram claro que,
(Bennett, 1967, pp. 123-5). se a talha no fosse abolida, preferiam ir viver nas cidades
Outra fonte de conflito vinha do uso das terras no cultiva- vizinhas, Revensered e Hull, que dispem de bons portos
das, incluindo os bosques, os lagos e as montanhas que os servos crescendo diariamente e no tm talha (ibidem, p. 141). No

56 57
eram ameaas vs. A fuga para cidades ou vilarejos19 era um designados exames de sade para evitar que os servos entregas-
elemento permanente da luta dos servos, de tal maneira que, sem aos senhores os piores frangos:
em alguns feudos ingleses, se dizia uma vez ou outra que ha-
via homens fugitivos que viviam nas cidades vizinhas; e apesar A galinha colocada (ento) em frente cerca ou porto; se, quando

de que se dessem ordens para que fossem trazidos de volta, o assustada, tem fora suficiente para voar ou se movimentar

vilarejo continuava dando-lhes refgio [] (ibidem, pp. 295-6). rapidamente, o administrador deve aceit-la, pois goza de boa

A estas formas de enfrentamento aberto devemos acrescen- sade. De novo, um filhote de ganso deve ser aceito se est maduro o

tar as mltiplas e invisveis formas de resistncia pelas quais suficiente para arrancar pasto sem perder o equilbrio e cair sentado

os camponeses subjugados se tornaram famosos em todas as vergonhosamente. (Coulton, 1955, pp. 74-5)

pocas e lugares: m vontade, dissimulao, falsa docilidade,


ignorncia fingida, desero, furtos, contrabando, trfico de Regulaes to minuciosas do testemunho da dificuldade
animais (Scott, 1989, p. 5). Essas formas cotidianas de re- de fazer-se cumprir o contrato social medieval e a variedade
sistncia, tenazmente continuadas durante anos, sem as quais de campos de batalha disponveis para uma aldeia ou um
no possvel qualquer descrio adequada das relaes de arrendatrio combativos. Os direitos e obrigaes dos servos
classe, eram abundantes na aldeia medieval. estavam regulados por costumes, mas sua interpretao tam-
Isso pode explicar a meticulosidade com que as cargas ser- bm era objeto de muitas disputas. A inveno de tradies
vis eram especificadas nos registros dos feudos: era uma prtica comum na confrontao entre senhores feudais
e camponeses, j que ambos tratavam de redefini-las ou esque-
Por exemplo, com frequncia [as crnicas feudais] no dizem c-las, at que chegou um momento, no final do sculo xiii, em
simplesmente que um homem deve arar, semear e rastelar um acre da que os senhores as estabeleceram de forma escrita.
terra do senhor. Dizem que deve lavr-lo com tantos bois quanto houver

em seu arado, rastel-lo com seu prprio cavalo e sacos [] Os servios

(tambm) eram registrados nos mnimos detalhes [] Devemos recordar

os camponeses de Elton, que admitiram que eram obrigados a empilhar

o feno do senhor em seu campo e tambm em seu estbulo, mas

sustentavam que o costume no os obrigava a carreg-los em carros para

serem levados de um lugar a outro. (Homans, 1960, p. 272)

Em alguns lugares da Alemanha, onde as obrigaes


incluam doaes anuais de ovos e aves domsticas, foram

19 A distino entre cidade e vilarejo nem sempre clara. Para nossos


propsitos neste trabalho, cidade um centro povoado com carta rgia, sede episcopal e
mercado, enquanto vilarejo um centro povoado (geralmente menor que a cidade) com
um mercado permanente.

58 59
LIBERDADE E DIVISO SOCIAL senhores diminuam seu controle sobre os arrendatrios quando
eles j no dependiam diretamente de seu trabalho. Entretanto,
os camponeses mais pobres que possuam somente uns poucos
Em termos polticos, a primeira consequncia das lutas servis foi acres de terra, apenas o suficiente para a sua sobrevivncia per-
a concesso de privilgios e cartas de foral que fixavam as deram at o pouco que tinham. Obrigados a pagar suas obrigaes
cargas e asseguravam um elemento de autonomia na adminis- em dinheiro, contraram dvidas crnicas, pegando emprestado
trao da comunidade alde, garantindo, em certos momentos, da conta de colheitas futuras, um processo que terminou fazendo
para muitas aldeias (particularmente no norte da Itlia e na com que muitos perdessem suas terras. Em consequncia, no
Frana), verdadeiras formas de autogoverno local. Estes forais es- final do sculo xiii, quando as substituies se difundiram por
tipulavam as multas que as cortes feudais deviam impor e esta- toda a Europa Ocidental, as divises sociais nas reas rurais se
beleciam regras para os procedimentos judiciais, eliminando ou aprofundaram, e parte do campesinato sofreu um processo de
reduzindo a possibilidade de prises arbitrrias e outros abusos proletarizao. Como escreve Bronislaw Geremek (1994, p. 56):
(Hilton, 1973, p. 75). Tambm aliviavam a obrigao dos servos de
alistarem-se como soldados e aboliam ou fixavam a talha. Com Os documentos do sculo xiii contm grandes quantidades de

frequncia, outorgavam a liberdade de ter um posto, isto , informao sobre os camponeses sem-terra que, a duras penas, se

de vender bens no mercado local e, menos frequentemente, o ajeitam para viver s margens da vida alde, ocupando-se dos rebanhos

direito de alienar a terra. Entre 1177 e 1350, somente em Lorena, [] Encontram-se crescentes quantidades de jardineiros, camponeses

foram concedidos 280 forais (ibidem, p. 83). sem-terra ou quase sem-terra que ganhavam a vida oferecendo seus

No entanto, a resoluo mais importante do conflito entre se- servios [] No sul da Frana, os brassiers viviam inteiramente da

nhores e servos foi a substituio dos servios laborais por um pa- venda da fora de seus braos [bras], oferecendo-se a camponeses

gamento em dinheiro (arrendamentos em dinheiro, impostos em mais ricos ou aristocracia proprietria. Desde o comeo do sculo xiv,

dinheiro) que colocava a relao feudal sobre uma base mais con- os registros de impostos mostram um aumento marcante do nmero

tratual. Com esse desenvolvimento de importncia fundamental, de camponeses pobres, que aparecem nesses documentos como

a servido praticamente acabou, mas, assim como acontece com indigentes, pobres ou at mendigos.20

muitas vitrias dos trabalhadores que apenas satisfazem par-


cialmente as demandas originais, a substituio tambm cooptou A substituio por dinheiro-aluguel teve outras duas
os objetivos da luta; funcionou como um meio de diviso social e consequncias negativas. Primeiro, tornou mais difcil para
contribuiu para a desintegrao da aldeia feudal. os produtores medirem sua explorao: na medida em que os
Para os camponeses abastados que, por possuir grandes
extenses de terra, podiam ganhar dinheiro suficiente para, por
20 O seguinte trecho um retrato estatstico da pobreza rural em Picardy no s-
exemplo, comprar seu sangue e empregar outros trabalhadores, culo xiii: indigentes e mendigos representavam 13%; proprietrios de pequenas parcelas
de terra, economicamente to instveis que uma m colheita representava uma ameaa
a substituio deve ter sido um grande passo no caminho at a in- sua sobrevivncia, eram 33%; camponeses com mais terra, porm sem animais de tra-
balho, 36%; camponeses ricos, 19% (Geremek, 1994, p. 57). Na Inglaterra, em 1280, os
dependncia econmica e pessoal, na mesma medida em que os camponeses com menos de trs acres de terra insuficientes para alimentar uma famlia
representavam 46% do campesinato (ibidem).

60 61
servios laborais eram substitudos por pagamentos em dinhei- pela Igreja, diferenciados pela populao crist e forados a
ro, os camponeses deixavam de diferenciar entre o trabalho que confinar seus emprstimos ao nvel da aldeia (uma das poucas
faziam para si mesmos e aquele que faziam para os senhores. ocupaes que podiam exercer), os judeus se transformaram em
Asubstituio tambm possibilitou que os arrendatrios, agora alvo fcil para os camponeses endividados, que descarregavam
livres, empregassem e explorassem outros trabalhadores, de tal neles seu enfrentamento contra os ricos (Barber, 1992, p. 76).
maneira que, em um desenvolvimento posterior, promoveu o As mulheres, em todas as classes, tambm se viram afetadas
crescimento independente da propriedade camponesa, trans- de um modo muito negativo. A crescente comercializao da
formando os antigos possuidores camponeses em arrendat- vida reduziu ainda mais seu acesso propriedade e renda. Nas
rios capitalistas (Marx, 1909, t. iii, p. 924 e segs.). cidades comerciais italianas, as mulheres perderam o direito
A monetizao da vida econmica no beneficiou, portanto, a herdar um tero da propriedade de seu marido (a tertia). Nas
a todos, contrariamente do que afirmado pelos partidrios reas rurais, foram excludas da posse da terra, especialmente
da economia de mercado, que lhe do as boas-vindas como se quando eram solteiras ou vivas. Consequentemente, no final
tivesse sido a criao de um novo bem comum que substitui a do sculo xiii, encabearam o movimento de xodo do campo,
sujeio terra e que introduz na vida social critrios de objeti- sendo as mais numerosas entre os imigrantes rurais nas cidades
vidade, racionalidade e, inclusive, de liberdade pessoal (Simmel, (Hilton, 1985, p. 212) e, no sculo xv, constituam uma alta
1978). Com a difuso das relaes monetrias, os valores certa- porcentagem da populao das cidades. Aqui, a maioria vivia
mente mudaram, mesmo dentro do clero, que passou a repensar em condies de pobreza, fazendo trabalhos mal pagos como
a doutrina aristotlica da esterilidade do dinheiro (Kaye, 1998) servas, vendedoras ambulantes, comerciantes (com frequncia
e, no por acaso, a rever sua viso do carter redentor da caridade multadas por no terem licena), fiandeiras, membros de guildas
aos pobres. Porm, seus efeitos foram destrutivos e excludentes. menores e prostitutas.21 No entanto, a vida nos centros urbanos,
O dinheiro e o mercado comearam a dividir o campesinato ao entre a parte mais combativa da populao medieval, dava-lhes
transformar as diferenas de rendimentos em diferenas de clas- uma nova autonomia social. As leis das cidades no libertavam
se e ao produzir uma massa de pobres que s conseguiam sobre- as mulheres; poucas podiam arcar com os custos da liberdade
viver graas a doaes peridicas (Geremek, 1994, pp. 56-62). O citadina, como eram chamados os privilgios ligados vida
ataque sistemtico a que os judeus foram submetidos a partir do na cidade. Porm, na cidade, a subordinao das mulheres
sculo xii e a constante deteriorao de seu estatuto legal e social tutela masculina era menor, pois agora podiam viver sozinhas
nesse mesmo perodo tambm devem ser atribudos crescente ou como chefes de famlia com seus filhos, ou podiam formar
influncia do dinheiro. De fato, existe uma correlao reveladora
entre, por um lado, o deslocamento de judeus por concorrentes 21 A seguinte cano das fiandeiras de seda oferece uma imagem grfica da
pobreza em que viviam as trabalhadoras no qualificadas das cidades (Geremek, 1994,
cristos, como financiadores de reis, de papas e do alto clero, e,
p. 65): Sempre fiando lenis de seda / Nunca estaremos mais bem vestidas / Porm,
por outro, as novas regras de discriminao (por exemplo, o uso sempre desnudas e pobres, / E sempre sofrendo de fome e sede. Nos arquivos munici-
pais franceses, as fiandeiras e outras assalariadas eram associadas com as prostitutas,
de roupa distintiva) que foram adotadas pelo clero contra eles, possivelmente porque viviam sozinhas e no contavam com uma estrutura familiar. Nas
cidades, as mulheres no sofriam apenas pela pobreza, mas tambm devido falta de
assim como sua expulso da Inglaterra e da Frana. Degradados parentes, o que as deixava vulnerveis ao abuso. (Hughes 1975, p. 21; Geremek 1994,
pp. 65-6; Otis 1985, pp. 18-20; Hilton 1985, pp. 212-3)

62 63
novas comunidades, frequentemente compartilhando a moradia
com outras mulheres. Embora geralmente fossem os membros
mais pobres da sociedade urbana, com o tempo as mulheres
ganharam acesso a muitas ocupaes que posteriormente seriam
consideradas trabalhos masculinos. Nas cidades medievais, as
mulheres trabalhavam como ferreiras, aougueiras, padeiras,
candeleiras, chapeleiras, cervejeiras, cardadeiras de l e comer-
ciantes (Shahar, 1983, pp. 189-200; King, 1991, pp. 64-7). Em
Frankfurt, havia aproximadamente duzentas ocupaes nas
quais participavam entre 1.300 e 1.500 mulheres (Williams e
Echols, 2000, p. 53). Na Inglaterra, 72 das 85 guildas incluam
mulheres entre seus membros. Algumas guildas, incluindo a
da indstria da seda, eram controladas por elas; em outras, a
porcentagem de trabalho feminino era to alta quanto a dos
homens.22 No sculo xiv, as mulheres tambm estavam tornan-
do-se professoras escolares, bem como mdicas e cirurgis, e
comeavam a competir com homens formados em universida-
Mulheres pedreiras construindo o muro de uma cidade, sculo xv.
des, obtendo em certas ocasies uma alta reputao. Dezesseis [Detalhe de uma miniatura de Cristina de Pisano antes das personificaes
de Retido, Razo e Justia, em seu estudo, ajudando outra senhora a
mdicas dentre elas vrias mulheres judias especializadas em construir a "Cidade das damas", presente no manuscrito conhecido como
O livro da rainha, que inclui obras de Cristina de Pisano N.T.P.].
cirurgia ou terapia ocular foram contratadas no sculo xvi
pela prefeitura de Frankfurt, que, como outras administraes
urbanas, oferecia sua populao um sistema pblico de sade.
delas (S. Cohn, 1981); nas ordenaes das cidades que regulavam
Mdicas, assim como parteiras ou sage-femmes, predominavam
a prostituio (Henriques, 1966); entre as centenas de no comba-
na obstetrcia, tanto contratadas por governos urbanos quanto
tentes que seguiam os exrcitos (Hacker, 1981) e, sobretudo, nos
se mantendo por meio da compensao paga por seus pacientes.
movimentos populares, especialmente nos herticos.
Aps a introduo da cesariana, no sculo xiii, as obstetras eram
Logo veremos o papel que desempenharam nos movimentos
as nicas que a praticavam (Optiz, 1996, pp. 370-1).
herticos. Por ora, basta dizer que, em resposta nova inde-
medida que as mulheres ganhavam mais autonomia, sua
pendncia feminina, vemos o comeo de uma reao misgina,
presena na vida social passou a ser mais constante nos sermes
mais evidente nas stiras dos fabliaux,23 em que encontramos os
dos padres que repreendiam sua indisciplina (Casagrande, 1978);
primeiros indcios do que os historiadores definiram como a
nos arquivos dos tribunais aonde iam denunciar quem abusava
luta pelas calas.

22 Para uma anlise sobre as mulheres nas guildas medievais, ver Maryanne 23 Fabliaux o nome dado a pequenas estrias satricas e narrativas populares
Kowaleski e Judith M. Bennett (1989); David Herlihy (1995); e Williams e Echols (2000). cmicas, muitas vezes em versos, na literatura francesa da Idade Mdia. [n.t.p.]

64 65
OS MOVIMENTOS seus mais fervorosos seguidores (Nicholas, 1992, p. 155). Essa
MILENARISTAS gente pobre (teceles, lavadores) entrava para suas fileiras, apa-

E HERTICOS rentemente convencidos de que isso lhes daria prata ou ouro e


possibilitaria uma reforma social total (Volpe, 1922, pp. 298-9).
O movimento dos pastoureaux [pastores] camponeses e traba-
lhadores urbanos que arrasaram o norte da Frana por volta de
O crescente proletariado sem-terra que surgiu destas mudan-
as foi o protagonista dos movimentos milenaristas dos scu-
los xii e xiii; nestes, podemos encontrar, alm de camponeses
empobrecidos, todos os prias da sociedade feudal: prostitu-
tas, padres afastados do sacerdcio, trabalhadores urbanos
e rurais (N. Cohn, 1970). Os vestgios da breve apario dos
milenaristas na cena histrica so escassos e nos contam uma
histria de revoltas passageiras e de um campesinato bruta-
lizado pela pobreza e pela pregao inflamada do clero, que
acompanharam o lanamento das cruzadas. A importncia de
sua rebelio, todavia, est no fato de ter inaugurado um novo
tipo de luta, que j se projetava para alm dos confins do feu-
do e que foi impulsionada por aspiraes de mudana total.
No por acaso que o surgimento do milenarismo foi acom-
panhado pela difuso de profecias e de vises apocalpticas
que anunciavam o fim do mundo e a iminncia do Juzo Final,
no como vises de um futuro mais ou menos distante a ser
esperado, mas como acontecimentos iminentes nos quais
muitos dos que estavam vivos naquele momento podiam ser
participantes ativos (Hilton, 1973, p. 223).
O movimento que desencadeou a apario, em Flandres, do
pseudo-Balduno, em 1224 e 1225, constitui um exemplo tpico
de milenarismo. O homem, um ermito, dizia ser o popular
Balduno ix, que havia sido assassinado em Constantinopla
em 1204. Embora no fosse possvel provar sua identidade, sua
promessa de um mundo novo provocou uma guerra civil em
que os trabalhadores txteis flamencos se transformaram em
Procisso de flagelantes
durante a Peste Negra.

66 67
1251, incendiando e saqueando as casas dos ricos, exigindo uma Atualmente, pouco se sabe sobre as diversas seitas hereges
melhoria de sua condio (Russell, 1972, p. 136; Lea, 1961, pp. (ctaros, valdenses, os Pobres de Lyon, espirituais, apostlicos)
126-7) e o movimento dos flagelantes que comeou em
24
que durante mais de trs sculos floresceram entre as classes
mbria (Itlia) e se espalhou por vrios pases em 1260, momen- baixas de Itlia, Frana, Flandres e Alemanha, no que sem
to em que, de acordo com a profecia do abade Joachim da Flora, dvida foi o movimento de oposio mais importante da Idade
o mundo estaria fadado a acabar (Russell, 1972a, p. 137) com- Mdia (Werner, 1974; Lambert, 1977). Isso se deve, funda-
partilhava semelhanas com o movimento do pseudo-Balduno. mentalmente, ferocidade com que foram perseguidas pela
No entanto, no foi o movimento milenarista, mas a heresia Igreja, que no poupou esforos para apagar todo rastro de suas
popular a que melhor expressou a busca por uma alternativa doutrinas. Foram convocadas cruzadas contra os hereges tal
concreta s relaes feudais por parte do proletariado medieval como a dirigida contra os albigenses25 da mesma maneira que
e sua resistncia crescente economia monetria. se convocaram cruzadas para libertar a Terra Santa dos in-
A heresia e o milenarismo so frequentemente tratados fiis. Os hereges eram queimados aos milhares na fogueira e,
como se fossem a mesma coisa, mas, embora no seja possvel para erradicar sua presena, o papa criou uma das instituies
fazer uma distino precisa, necessrio ressaltar que existem mais perversas jamais conhecidas na histria da represso esta-
diferenas significativas entre ambos. tal: a Santa Inquisio (Vauchez, 1990, pp. 162-70).26
Os movimentos milenaristas eram espontneos, sem uma
estrutura ou programa organizativo. Geralmente, eram incitados 25 A cruzada contra os albigenses (ctaros do povoado de Albi, no sul da Frana)
foi o primeiro ataque em grande escala contra os hereges e a primeira cruzada contra
por um acontecimento especfico ou por um lder carismtico, europeus. O papa Inocncio iii colocou-a em marcha nas regies de Toulouse e Montpel-
lier depois de 1209. A partir desse momento a perseguio aos hereges se intensificou de
mas, assim que eram enfrentados com violncia, colapsavam. forma dramtica. Em 1215, por ocasio do quarto Conclio de Latro, Inocncio iii incluiu
nos cnones conciliares um conjunto de medidas que condenavam os hereges ao exlio
Em contraste, os movimentos herticos foram uma tentativa e ao confisco de suas propriedades, ao mesmo tempo que os exclua da vida civil. Mais
tarde, em 1224, o imperador Frederico ii uniu-se perseguio com o ordenamento Cum
consciente de criar uma sociedade nova. As principais seitas
ad conservandum, que definia a heresia como um crime de lesa maiestatis que devia ser
hereges tinham um programa social que reinterpretava a tradio castigado com a morte na fogueira. Em 1229, o Conclio de Toulouse estabeleceu que os
hereges deveriam ser identificados e castigados. Os hereges declarados e seus proteto-
religiosa e, ao mesmo tempo, eram bem organizadas do ponto de res deviam ser queimados na fogueira. A casa onde um herege era descoberto devia ser
destruda e a terra sobre a qual estava construda devia ser confiscada. Aqueles que rene-
vista de sua disseminao, da difuso de suas ideias e at mesmo gavam suas crenas deviam ser emparedados, enquanto aqueles que reincidissem tinham
que sofrer o suplcio da fogueira. Depois, entre 1231 e 1233, Gregrio ix instituiu um
de sua autodefesa. No foi por acaso que, apesar da perseguio tribunal especial com a funo especfica de erradicar a heresia: a Inquisio. Em 1254,
extrema que sofreram, persistiram durante muito tempo e tive- o papa Inocncio iv, com o consenso dos principais telogos da poca, autorizou o uso da
tortura contra os hereges (Vauchez, 1990, pp. 163-5).
ram um papel fundamental na luta antifeudal. 26 Andr Vauchez atribui o sucesso da Inquisio a seus procedimentos.
A priso de suspeitos era planejada em absoluto segredo. A princpio, a perseguio
consistia em incurses contra as reunies dos hereges, organizadas em colaborao com
24 O movimento dos pastoureaux tambm foi provocado pelos acontecimentos as autoridades pblicas. Mais adiante, quando os valdenses e ctaros j haviam sido
do Oriente, neste caso, a captura do rei Lus ix da Frana pelos muulmanos, no Egito, em forados clandestinidade, os suspeitos eram chamados a comparecer ante um tribunal
1249 (Hilton, 1973, pp. 100-2). Um movimento formado por gente pobre e simples sem que lhes fossem ditas as razes pelas quais haviam sido convocados. O mesmo sigilo
se organizou para libert-lo, mas rapidamente adquiriu um carter anticlerical. Os caracterizava o processo de investigao. No eram informadas aos investigados quais
pastoureaux reapareceram, no sul da Frana, na primavera e no vero de 1320, ainda eram as acusaes contra eles, e era permitido manter-se o anonimato daqueles que
diretamente influenciados pela atmosfera das cruzadas [] [Eles] no tiveram a oportu- denunciavam. Os suspeitos eram liberados se dessem informaes sobre seus cmplices
nidade de participar das cruzadas no Oriente; em seu lugar utilizaram suas energias para e prometessem manter suas confisses em silncio. Desta forma, quando os hereges
atacar as comunidades judaicas do sudoeste da Frana, Navarra e Arago, muitas vezes eram presos, nunca podiam saber se algum de sua congregao havia declarado em seu
com a cumplicidade dos consulados locais, antes de serem barrados ou dispersados pelos prejuzo (Vauchez, 1990, pp. 167-8). Como destaca Italo Mereu, o trabalho da Inquisio
funcionrios reais (Barber, 1992, pp. 135-6). romana deixou cicatrizes profundas na histria da cultura europeia, criando um clima de

68 69
No entanto, tal como Charles h. Lea, entre outros, demons- seitas (particularmente dos ctaros e dos valdenses) e as cone-
trou em sua monumental histria da perseguio da heresia, xes que estabeleceram entre si por meio das feiras comerciais,
apesar das poucas crnicas disponveis, possvel criar uma das peregrinaes e dos permanentes cruzamentos de fronteiras
imagem imponente de suas atividades e credos, assim como do dos refugiados gerados pelas perseguies.
papel da resistncia herege nas lutas antifeudais (Lea, 1888).
Apesar de ter influncia das religies orientais que mer-
cadores e cruzados traziam Europa, a heresia popular era
menos um desvio da doutrina ortodoxa do que um movimento
de protesto que aspirava a uma democratizao radical da vida
social.27 A heresia era o equivalente teologia da libertao
para o proletariado medieval. Selou um marco s demandas
populares de renovao espiritual e justia social, desafiando,
em seu apelo a uma verdade superior, tanto a Igreja quanto a
autoridade secular. A heresia denunciou as hierarquias sociais,
a propriedade privada e a acumulao de riquezas, e difundiu
entre o povo uma concepo nova e revolucionria da socie-
dade que, pela primeira vez na Idade Mdia, redefinia todos os
aspectos da vida cotidiana (o trabalho, a propriedade, a repro-
duo sexual e a situao das mulheres), colocando a questo
da emancipao em termos verdadeiramente universais.
O movimento hertico proporcionou tambm uma estrutura
comunitria alternativa de dimenso internacional, permitindo
aos membros das seitas viverem suas vidas com maior auto-
nomia, ao mesmo tempo que se beneficiavam da rede de apoio
constituda por contatos, escolas e refgios com os quais podiam
contar como ajuda e inspirao nos momentos de necessidade.
Efetivamente, no exagero dizer que o movimento hertico foi
a primeira internacional proletria esse era o alcance das

intolerncia e suspeita institucional que continua corrompendo o sistema legal at nossos


dias. O legado da Inquisio uma cultura de suspeita que depende da denncia annima
e da deteno preventiva, e trata os suspeitos como se sua culpabilidade j tivesse sido
demonstrada (Mereu, 1979).
27 Lembremos aqui da distino de Friedrich Engels entre as crenas hereges Camponeses enforcam monge
de camponeses e artesos, associadas sua oposio autoridade feudal, e aquelas dos que vendeu indulgncias. Niklaus
burgueses, que eram principalmente um protesto contra o clero (Engels, 1977, p. 43). Manuel Deutsch (1525).

70 71
Na raiz da heresia popular estava a crena de que Deus j no descartadas, porque s o que importava era a crena interior.
falava por meio do clero, devido sua ganncia, sua corrupo Alm disso, exortavam as pessoas a no pagarem os dzimos e
e ao seu comportamento escandaloso. As duas seitas principais negavam a existncia do Purgatrio, cuja inveno havia servi-
apresentavam-se como as igrejas autnticas. O desafio dos do ao clero como fonte de lucro, por meio das missas pagas e da
hereges, porm, era principalmente poltico, j que desafiar a venda de indulgncias.
Igreja pressupunha enfrentar ao mesmo tempo o pilar ideolgico A Igreja, por sua vez, usava a acusao de heresia para
do poder feudal, o principal senhor de terras da Europa e uma atacar toda forma de insubordinao social e poltica. Em
das instituies que mais contribua com a explorao cotidiana 1377, quando os trabalhadores txteis de Ypres (Flandres) se
do campesinato. At o sculo xi, a Igreja havia se transformado levantaram empunhando armas contra seus empregadores, no
num poder desptico que usava sua pretensa investidura divina apenas foram enforcados como rebeldes, mas tambm foram
para governar com mo de ferro e encher seus cofres com o uso queimados pela Inquisio como hereges (n. Cohn, 1970, p. 105).
de incontveis meios de extorso. Vender absolvies, indulgn- Tambm h documentos que mostram que algumas tecels
cias e ofcios religiosos, chamar os fiis Igreja s para pregar a foram ameaadas de excomunho por no terem entregado a
santidade do dzimo, e fazer de todos os sacramentos um mer- tempo o produto de seu trabalho aos mercadores ou por no
cado eram prticas comuns que iam desde o papa at o padre da terem feito adequadamente seu trabalho (Volpe, 1971, p. 31). Em
aldeia, de forma que a corrupo do clero se tornou notria em 1234, para castigar os arrendatrios que se negavam a pagar os
todo o mundo cristo. As coisas degeneraram a tal ponto que o dzimos, o bispo de Bremen convocou uma cruzada contra eles
clero no enterrava os mortos, nem batizava ou dava absolvio como se fossem hereges (Lambert, 1992, p. 98). Entretanto, os
dos pecados, se no recebesse alguma compensao. At mesmo hereges tambm eram perseguidos pelas autoridades seculares,
a comunho se tornou ocasio para negociar e, se algum re- desde o Imperador at os patrcios urbanos, que percebiam que
sistia a uma demanda injusta, o recalcitrante era excomungado o apelo hertico verdadeira religio tinha implicaes sub-
e depois precisava pagar pela reconciliao uma soma maior do versivas e questionava os fundamentos de seu poder.
que a original (Lea, 1961, p. 11). A heresia constitua tanto uma crtica s hierarquias sociais
Nesse contexto, a propagao das doutrinas herticas e explorao econmica quanto uma denncia da corrupo
no apenas canalizava o desdm que as pessoas sentiam pelo clerical. Como destaca Gioacchino Volpe, a rejeio a todas as
clero, mas tambm dava a elas confiana em suas opinies e formas de autoridade e um forte sentimento anticlerical eram
instigava sua resistncia explorao clerical. Sob a gide do elementos comuns a todas as seitas. Muitos hereges comparti-
Novo Testamento, os hereges ensinavam que Cristo no possua lhavam do ideal da pobreza apostlica28 e do desejo de regressar
propriedades e que, se a Igreja queria recuperar seu poder espi-
28 A politizao da pobreza, junto com o surgimento de uma economia monet-
ritual, deveria desprender-se de todas as suas posses. Tambm
ria, introduziu uma mudana decisiva na atitude da Igreja perante os pobres. At o sculo
ensinavam que os sacramentos no eram vlidos quando xiii, a Igreja exaltou a pobreza como um estado de santidade e se dedicou distribuio
de esmolas, tratando de convencer os rsticos a aceitarem sua situao e no invejarem
ministrados por padres pecaminosos, e que as formas exterio- os ricos. Nos sermes dominicais, os padres eram prdigos em histrias como a do pobre
Lzaro sentado no cu ao lado de Jesus e vendo seu vizinho rico, mas avarento, ardendo
res de adorao edifcios, imagens, smbolos deviam ser em chamas. A exaltao da sancta paupertas [santa pobreza] tambm servia para demar-
car para os ricos a necessidade da caridade como meio de salvao. Com esta ttica, a

72 73
simples vida comunal que havia caracterizado a Igreja primitiva. valdenses, um inquisidor relatou tambm que eles evitam todas
Alguns, como os Pobres de Lyon e a Irmandade do Esprito as formas de comrcio para se esquivarem das mentiras, fraudes
Livre, viviam de esmolas doadas. Outros sustentavam-se com e blasfmias, e os descreveu caminhando descalos, vestidos
trabalho manual. Outros ainda faziam experincias com o
29
com roupas de l, sem nada que lhes pertencesse e, assim como
comunismo, como os primeiros taboritas na Bomia, para os apstolos, possuindo tudo comunitariamente (Lambert, 1992,
quem o estabelecimento da igualdade e a propriedade comunal p. 64). O contedo social da heresia encontra-se, entretanto,
eram to importantes quanto a reforma religiosa. Sobre os 30
mais bem expresso nas palavras de John Ball, o lder intelectual
da Revolta Camponesa de 1381, na Inglaterra, que denunciou:
Igreja conseguia doaes substanciais de terras, edifcios e dinheiro, supostamente a fim fomos feitos imagem de Deus, mas nos tratam como animais
de distribuir entre os necessitados; assim, tornou-se uma das instituies mais ricas da
Europa. Porm, quando o nmero de pobres aumentou e os hereges comearam a desafiar e acrescentou: nada estar bem na Inglaterra [] enquanto
a ganncia e a corrupo da Igreja, o clero retirou suas homilias sobre a pobreza e intro-
duziu muitos "matizes". A partir do sculo xiii, a Igreja afirmou que somente a pobreza houver cavaleiros e servos (Dobson, 1983, p. 371).31
voluntria tinha mrito ante os olhos de Deus, como sinal de humildade e renncia aos Os ctaros, a mais influente das seitas hereges, destacam-se
bens materiais; na prtica, isso significava que agora apenas seria oferecida ajuda aos
pobres que merecessem, isto , aos membros empobrecidos da nobreza e no aos que na histria dos movimentos sociais europeus pela sua singular
mendigavam nas ruas ou nas portas da cidade. Esses ltimos eram vistos cada vez mais
como suspeitos de vadiagem ou fraude. averso guerra, inclusive s cruzadas, pela oposio pena de
29 Entre os valdenses se deu uma grande polmica sobre qual era a forma correta
de manter-se. Ela foi resolvida no Encontro de Brgamo, em 1218, com uma importante morte (que provocou o primeiro pronunciamento explcito da
ruptura entre as duas vertentes principais do movimento. Os valdenses franceses (Pobres
de Lyon) optaram por uma vida baseada na esmola, enquanto os da Lombardia decidiram
Igreja a favor da pena capital)32 e pela sua tolerncia com outras
que cada um deveria viver de seu prprio trabalho e formar coletivos de trabalhadores
ou cooperativas (congregationes laborantium) (Di Stefano, 1950, p. 775). Os valdenses
lombardos mantiveram seus pertences casas e outras formas de propriedade privada Mas isso tambm falhou, e as ideias hussitas continuaram sendo difundidas na Alemanha,
e aceitaram o matrimnio e a vida familiar (Little, 1978, p. 125). na Hungria e nos territrios eslavos do sul. Outro exrcito de 100 mil homens foi lanado
30 Holmes (1975, p. 202), Hilton (1973, p. 124) e n. Cohn (1970, pp. 215-7). contra eles em 1431, novamente em vo. Desta vez, os cruzados fugiram do campo de
Segundo descrio de Engels, os taboritas eram a ala democrtica revolucionria do batalha ainda antes que a batalha comeasse, ao ouvirem o canto de batalha das temidas
movimento nacional de libertao hussita contra a nobreza alem na Bomia. Sobre tropas hussitas (ibidem).
isso, Engels apenas nos diz que suas demandas refletiam o desejo do campesinato e das O que finalmente destruiu os taboritas foram as negociaes entre a Igreja e a ala
classes baixas urbanas de acabar com toda a opresso feudal (Engels, 1977, p. 44n). moderada dos hussitas. Habilmente, os diplomatas eclesisticos aprofundaram a diviso
Porm, sua histria surpreendente narrada com maiores detalhes em The Inquisition of entre os utraquistas e os taboritas. Assim, quando se empreendeu outra cruzada contra os
the Middle Ages, de h. c. Lea (1961, pp. 523-40), em que lemos que eram camponeses hussitas, os utraquistas se uniram aos bares catlicos pagos pelo Vaticano e extermina-
e pessoas pobres que no queriam nobres e senhores entre eles e que tinham tendncias ram seus irmos na Batalha de Lipany, em 30 de maio de 1434. Nesse dia, 13 mil taboritas
republicanas. Eram chamados de taboritas, porque em 1419, quando os hussitas de Praga foram mortos no campo de batalha. As mulheres do movimento taborita eram muito
foram atacados, seguiram viagem at o monte Tabor. Ali, fundaram uma nova cidade que ativas, assim como todos os movimentos hereges. Muitas lutaram na batalha por Praga,
se tornou o centro tanto da resistncia contra a nobreza alem quanto de experimentos em 1420, quando 1.500 mulheres taboritas cavaram uma trincheira que defenderam com
comunistas. A histria conta que, quando chegaram de Praga, abriram grandes bas nos pedras e forquilhas (Demetz, 1997).
quais foi pedido a cada um que guardasse suas posses, para que todas as coisas pudessem 31 Estas palavras o chamamento igualdade social mais comovente da
ser comuns. Aparentemente, este acordo coletivo no durou muito, mas seu esprito histria da lngua inglesa, de acordo com o historiador r. b. Dobson foram postas na
perdurou durante algum tempo depois de sua desapario (Demetz, 1997, pp. 152-7). boca de John Ball para incrimin-lo e faz-lo parecer um idiota por Jean Froissart, um
Os taboritas se distinguiam dos utraquistas mais moderados , pois dentre seus cronista francs contemporneo, severo opositor da Revolta Camponesa na Inglaterra. A
objetivos estava a independncia da Bomia e a reteno da propriedade que haviam con- primeira orao do sermo que, segundo se dizia, John Ball havia proferido muitas vezes,
fiscado (Lea, 1961, p. 530). Ambos coincidiam nos quatro artigos de f em que se uniam a seguinte (na traduo de Lord Berners, sculo xvi): Ah, vocs, pessoas de bem, as
ao movimento hussita frente a inimigos externos: i) Livre pregao da Palavra de Deus; coisas no esto bem na Inglaterra, no estaro at que tudo seja comum e at que no
ii) Comunho (tanto do vinho quanto do po); iii) Abolio do domnio do clero sobre as haja mais servos nem cavaleiros, mas estejamos todos unidos e os senhores no sejam
posses temporais e seu retorno vida evanglica de Cristo e dos apstolos; e iv) Castigo mais senhores que ns mesmos (Dobson, 1983, p. 371).
de todas as ofensas lei divina, sem exceo de pessoa ou condio. A unidade era muito 32 Por volta de 1210, a Igreja havia estabelecido que a reivindicao da abolio
necessria. Para sufocar a revolta dos hussitas, em 1421, a Igreja enviou um exrcito de da pena de morte era um erro herege, que atribua aos valdenses e aos ctaros. A pres-
150 mil homens contra taboritas e utraquistas. Cinco vezes, escreve Lea, ao longo de suposio de que os opositores Igreja eram abolicionistas era to forte que cada herege
1421, os cruzados invadiram a Bomia, e nas cinco vezes foram derrotados. Dois anos que queria se submeter Igreja tinha que afirmar que o poder secular pode, sem cometer
mais tarde, no Conclio de Siena, a Igreja decidiu que, se no podia derrotar militarmente o pecado capital, praticar juzos de sangue, com a condio de que castigue com justia,
os hereges da Bomia, tinha que isol-los e mat-los de fome por meio de um bloqueio. no por dio, com prudncia, sem precipitao (Mergivern, 1997, p. 101). Como destaca

74 75
religies. A Frana meridional, seu bastio antes da cruzada
albigense, era um refgio seguro para os judeus quando o
antissemitismo crescia na Europa; [aqui] uma fuso do pen-
samento ctaro e do pensamento judaico produziu a Cabala, a
tradio do misticismo judaico (Spencer, 1995b, p. 171). Os cta-
ros tambm repudiavam o matrimnio e a procriao e eram
estritamente vegetarianos, tanto porque se recusavam a matar
animais quanto porque desejavam evitar qualquer comida que,
como ovos e carnes, fosse gerada sexualmente.
Tal atitude negativa contra a natalidade foi atribuda in-
fluncia exercida por seitas orientais dualistas sobre os ctaros,
como os paulicianos uma seita de iconoclastas que repudiava
a procriao por considerar que o ato pelo qual a alma fica
presa ao mundo material (Erbstosser, 1984, pp. 13-4) e, sobre-
tudo, os bogomilos, que, no sculo x, faziam proselitismo entre
os camponeses dos Blcs. Os bogomilos, movimento popular
nascido entre camponeses cuja misria fsica os tornou cons-
cientes da perversidade das coisas (Spencer, 1995b, p. 15), pre-
gavam que o mundo visvel era obra do diabo (pois, no mundo John Hus martirizado em Gottlieben, sobre
o Rio Reno, em 1413. Depois de sua morte,
de Deus, os bons seriam os primeiros) e se negavam a ter filhos suas cinzas foram arremessadas ao rio.
Ver nota de rodap 30.
para no trazer novos escravos a esta terra de atribulaes,
tal como definiam a vida em um de seus panfletos (Wakefield e
Evans, 1991, p. 457). por parte dos ctaros provenha de uma recusa similar a uma
A influncia dos bogomilos sobre os ctaros est compro- vida degradada mera sobrevivncia (Vaneigem, 1998, p. 72),
vada33 e possvel que o repdio ao matrimnio e procriao mais do que uma pulso de morte ou um desprezo pela vida.
Isso o que sugere o fato de que o antinatalismo dos ctaros
j. j. Mergiven, o movimento herege adotou superioridade moral nesta questo e forou
os ortodoxos, ironicamente, a assumir a defesa de uma prtica muito questionvel
(ibidem, p. 103).
33 Entre as provas da influncia dos bogomilos sobre os ctaros se encontram seu patro. A heresia teve uma enorme e longa influncia no campesinato dos Blcs.
dois trabalhos que os ctaros da Europa Ocidental tomaram dos bogomilos: The Vision Os bogomilos pregavam na linguagem do povo e sua mensagem foi compreendida pelo
of Isaiah [A viso de Isaas] e The Secret Supper [A ceia secreta], citados na resenha de povo [] sua organizao flexvel, suas solues atraentes para o problema do mal e
literatura ctara de Wakefield e Evans (1969, pp. 447-65). Os bogomilos eram para seu compromisso com o protesto social tornaram o movimento praticamente indestru-
a Igreja oriental o que os ctaros foram para a ocidental. Alm de seu maniquesmo e tvel (Browning, 1975, pp. 164-6). A influncia dos bogomilos sobre a heresia pode ser
antinatalismo, o que mais alarmava as autoridades bizantinas era o anarquismo radical, rastreada no uso frequente no sculo xiii da expresso buggery [sodomia] para conotar,
a desobedincia civil e o dio de classe dos bogomilos. Como escreveu o presbtero Cosmo primeiro, heresia e, depois, homossexualidade (Bullough, 1976a, p. 76 e segs.). [Buggery
em seus sermes contra eles: Ensinam sua gente a no obedecer a seus senhores, inju- uma palavra utilizada em ingls como sinnimo de sodomia e deriva de blgaro. Os
riam os ricos, odeiam o rei, ridicularizam os ancios, condenam os boiardos, veem como bogomilos eram frequentemente associados aos povos da regio que hoje ocupada pela
vis ante os olhos de Deus aqueles que servem ao rei e probem os servos de trabalhar para Bulgria n.t.e.]

76 77
no estava associado a uma concepo degradante da mulher e fora do casamento. possvel imaginar que o repdio herege
de sua sexualidade, como frequente no caso das filosofias que procriao deve ter encontrado ressonncia entre eles. Em
desprezam a vida e o corpo. As mulheres ocupavam um lugar outras palavras, concebvel que nos cdigos sexuais e repro-
importante nas seitas. Quanto atitude dos ctaros acerca da dutivos dos hereges possamos ver realmente resqucios de uma
sexualidade, parece que, enquanto os perfeitos se abstinham tentativa de controle medieval da natalidade. Isso explicaria o
do coito, no era esperado dos outros membros a prtica da motivo pelo qual, quando o crescimento populacional se tornou
abstinncia sexual. Alguns desdenhavam da importncia que uma preocupao social fundamental durante a profunda crise
a Igreja designava castidade, argumentando que implicava demogrfica e com a escassez de trabalhadores no final do
uma sobrevalorao do corpo. Outros hereges atribuam um sculo xiv, a heresia passou a ser associada aos crimes reprodu-
valor mstico ao ato sexual, tratando-o inclusive como um tivos, especialmente sodomia, ao infanticdio e ao aborto.
sacramento (Christeria) e pregando que praticar sexo, em vez de Isso no quer dizer que as doutrinas reprodutivas dos hereges
abster-se, era a melhor forma de alcanar um estado de inocn- tiveram um impacto demogrfico decisivo, mas que, pelo me-
cia. Assim, ironicamente, os hereges eram perseguidos tanto nos durante dois sculos, na Itlia, na Frana e na Alemanha,
por serem libertinos quanto por serem ascetas extremos. criou-se um clima poltico em que qualquer forma de anticon-
As crenas sexuais dos ctaros eram, obviamente, uma cepo (incluindo a sodomia, isto , o sexo anal) passou a
elaborao sofisticada de questes desenvolvidas por meio do ser associada heresia. A ameaa que as doutrinas sexuais dos
encontro com religies orientais, mas a popularidade de que go- hereges representava para a ortodoxia tambm deve ser levada
zaram e a influncia que exerceram sobre outras heresias ressal- em conta no contexto dos esforos realizados pela Igreja para
tam tambm uma realidade experimental mais ampla, arraigada estabelecer um controle sobre o matrimnio e a sexualidade
nas condies do matrimnio e da reproduo na Idade Mdia. que lhe permitia colocar a todos do imperador at o mais
Sabemos que, na sociedade medieval, devido escassa dis- pobre campons sob seu escrutnio disciplinar.
ponibilidade de terras e s restries protecionistas impostas
pelas guildas para a entrada nos ofcios, tanto para os campo-
neses quanto para os artesos no era possvel ou desejvel ter
muitos filhos e, com efeito, as comunidades de camponeses e
artesos esforavam-se para controlar a quantidade de crianas
que nascia entre eles. O mtodo mais comumente usado para
esta finalidade era a postergao do matrimnio, um aconteci-
mento que, at mesmo entre os cristos ortodoxos, ocorria em
idade madura (se ocorria), sob a regra de se no h terra, no
h casamento (Homans, 1960, pp. 37-9). Consequentemente,
uma grande quantidade de jovens tinha que praticar a abstinn-
cia sexual ou desafiar a proibio eclesistica relativa ao sexo

78 79
A POLITIZAO DA
SEXUALIDADE

Como assinalou Mary Condren em The Serpent and the Goddess


(1989) [A serpente e a deusa], um estudo sobre a entrada do cris-
tianismo na Irlanda cltica, a tentativa eclesistica de regular
o comportamento sexual tem uma longa histria na Europa.
Castigo por adultrio. Amarrados um ao outro,
Desde tempos muito antigos (depois que o cristianismo se tor- os amantes so levados pelas ruas. Miniatura de um
manuscrito de 1296, Toulouse, Frana.
nou a religio estatal no sculo iv), o clero reconheceu o poder
que o desejo sexual conferia s mulheres sobre os homens e
tentou persistentemente exorciz-lo, identificando o sagrado decisivo na produo de um novo discurso sexual na Idade

com a prtica de evitar as mulheres e o sexo. Expulsar as mu- Mdia. Esses trabalhos demonstram que a Igreja tentou impor

lheres de qualquer momento da liturgia e do ministrio dos sa- um verdadeiro catecismo sexual, prescrevendo detalhadamen-

cramentos; tentar roubar os poderes mgicos das mulheres de te as posies permitidas durante o ato sexual (na verdade, s

dar vida ao adotar trajes femininos; e fazer da sexualidade um uma era permitida), os dias em que se podia fazer sexo, com

objeto de vergonha esses foram os meios pelos quais uma cas- quem era permitido e com quem era proibido.

ta patriarcal tentou quebrar o poder das mulheres e de sua atra- Essa superviso sexual aumentou no sculo xii, quando os

o ertica. Neste processo, a sexualidade foi investida de um conclios de Latro de 1123 e 1139 lanaram uma nova cruzada

novo significado [] Transformou-se num tema de confisso, contra a prtica corrente do casamento e do concubinato34 entre

no qual os mais nfimos detalhes das funes corporais mais n- os clrigos, e declararam o matrimnio como um sacramento

timas se transformaram em tema de discusso e os diferentes cujos votos no podiam ser dissolvidos por nenhum poder tem-

aspectos do sexo foram divididos no pensamento, na palavra, poral. Nesse momento, foram reiteradas tambm as limitaes

na inteno, nas vontades involuntrias e nos fatos reais do impostas pelos penitenciais sobre o ato sexual.35 Quarenta anos

sexo para conformar uma cincia da sexualidade (Condren,


34 A proibio que a Igreja impunha aos casamentos e concubinatos dos clrigos
1989, pp. 86-7). Os penitenciais [Paenitentiali], manuais que era motivada, mais que por alguma necessidade de restaurar sua reputao, pelo desejo
de defender sua propriedade, que estaria ameaada por muitas subdivises e pelo medo
comearam a ser distribudos a partir do sculo vii como guias de que as esposas dos padres interferissem excessivamente nas questes do clero (Mc-
prticos para os confessores, so um dos lugares privilegiados Namara e Wemple, 1988, pp. 93-5). A resoluo do segundo Conclio de Latro reforou
uma outra, que j havia sido adotada no sculo anterior, mas que no havia sido colocada
para a reconstruo dos cnones sexuais eclesisticos. No em prtica, devido a uma revolta generalizada contrria a ela. O protesto atingiu seu
clmax em 1061, com uma rebelio organizada que levou eleio do bispo de Parma
primeiro volume da Histria da sexualidade (1978), Foucault en- como antipapa, sob o ttulo de Honrio ii, e sua posterior tentativa frustrada de capturar
Roma (Taylor, 1954, p. 35). O Conclio de Latro de 1123 no apenas proibiu os casamen-
fatizou o papel que tiveram estes manuais na produo do sexo tos no clero, mas tambm declarou nulos os que j existiam, impondo uma situao de
terror e pobreza s famlias dos padres, especialmente a suas esposas e filhos (Brundage,
como discurso e de uma concepo mais polimorfa da sexuali-
1987, pp. 214, 216-7).
dade no sculo xvii. Mas os penitenciais j exerciam um papel 35 Os cnones reformados do sculo xii ordenavam aos casados evitar o sexo
durante os trs perodos da quaresma associados com a Pscoa, com o Pentecostes e com

80 81
mais tarde, com o terceiro Conclio de Latro, em 1179, a Igreja AS MULHERES E A HERESIA
intensificou seus ataques contra a sodomia, dirigindo-os,
simultaneamente, aos homossexuais e ao sexo no procriador
(Boswell, 1981, pp. 277-86), e pela primeira vez condenou a Um dos aspectos mais significativos do movimento hertico
homossexualidade, a incontinncia que vai contra a natureza a elevada posio social que este designou s mulheres.
(Spencer, 1995a, p. 114). Na Igreja, como destaca Gioacchino Volpe, as mulheres no
Com a adoo desta legislao repressiva, a sexualidade eram nada, mas entre os herticos eram consideradas como
foi completamente politizada. Todavia, no vemos ainda a iguais; as mulheres tinham os mesmos direitos que os ho-
obsesso mrbida com que a Igreja Catlica abordaria depois as mens e desfrutavam de uma vida social e de uma mobilidade
questes sexuais. Porm, j no sculo xii, podemos ver a Igreja (perambulando, pregando) que durante a Idade Mdia no
no somente espiando os dormitrios de seu rebanho, como se encontravam em nenhum outro lugar (Volpe, 1971, p. 20;
tambm fazendo da sexualidade uma questo de Estado. As Koch, 1983, p. 247). Nas seitas hereges, principalmente entre
escolhas sexuais no ortodoxas dos hereges tambm devem os ctaros e os valdenses, as mulheres tinham direito de mi-
ser vistas, portanto, como uma postura antiautoritria, uma nistrar os sacramentos, de pregar, de batizar e at mesmo de
tentativa de arrancar seus corpos das garras do clero. Um claro alcanar ordens sacerdotais. Est documentado que Valdo se
exemplo desta rebelio anticlerical foi o surgimento, no sculo afastou da ortodoxia porque seu bispo se recusou a permitir
xiii, das novas seitas pantestas, como os amalricanos e a que as mulheres pudessem pregar. E dos ctaros se diz que
Irmandade do Esprito Livre, que, contra os esforos da Igreja adoravam uma figura feminina, a Senhora do Pensamento,
para controlar a conduta sexual, pregavam que Deus est em que influenciou o modo como Dante concebeu Beatriz (Taylor,
todos ns e que, portanto, impossvel pecar. 1954, p. 100). Os hereges tambm permitiam que as mulheres
e os homens compartilhassem a mesma moradia, mesmo
sem estar casados, j que no temiam que isso os instigasse a
comportamentos promscuos. Com frequncia, as mulheres e
os homens hereges viviam juntos livremente, como irmos e
irms, da mesma forma que nas comunidades gapes da Igreja
primitiva. As mulheres tambm formavam suas prprias co-
munidades. Um caso tpico foi o das beguinas, mulheres laicas
das classes mdias urbanas que viviam juntas (especialmente
o Natal, em qualquer domingo do ano, nos dias festivos que antecediam o recebimento da
comunho, nas noites de bodas, durante o perodo menstrual da esposa, durante a gravi- na Alemanha e em Flandres) e mantinham seu trabalho fora
dez, durante a amamentao e enquanto faziam penitncia (Brundage, 1987, pp. 198-9).
do controle masculino e sem subordinao ao controle mons-
Estas restries no eram novas. Eram reafirmaes da sabedoria eclesistica expressas
em dzias de penitenciais. A novidade era sua incorporao ao corpo da Lei Cannica que tico (McDonnell, 1954; Neel, 1989).36
foi transformada em um instrumento efetivo para o governo e a disciplina eclesisticas no
sculo xii. Tanto a Igreja como os laicos reconheciam que um requisito legal, com pena-
lidades explcitas, teria um estatuto diferente a uma penitncia sugerida pelo confessor
pessoal de cada um. Neste perodo, as relaes mais ntimas entre pessoas se converteram 36 A relao entre as beguinas e a heresia incerta. Enquanto alguns de seus
em assunto de advogados e criminlogos (Brundage, 1987, p. 578). contemporneos, como Jacques de Vitry descrito por Carol Neel como um impor-

82 83
No de se surpreender que as mulheres estivessem mais limite para suas gestaes. Assim, no Decretum, escrito por
presentes na histria da heresia que em qualquer outro aspecto Burcardo, bispo de Worms (at 1010), depois da pergunta ritual
da vida medieval (Volpe, 1971, p. 20). De acordo com Gottfried
Koch, j no sculo x, compunham uma parte importante dos Fizeste o que algumas mulheres esto acostumadas a fazer quando

bogomilos. No sculo xi, foram mais uma vez as mulheres fornicam e desejam matar suas crias, agir com suas maleficia e suas

que deram vida aos movimentos hereges na Frana e na Itlia. ervas para matar ou cortar o embrio ou, se ainda no o tiverem

Nessa ocasio, as hereges provinham dos setores mais pobres concebido, conspirar para que no o concebam?

dos servos e constituram um verdadeiro movimento de mulhe-


res que se desenvolveu dentro do marco dos diferentes grupos era estipulado que as culpadas fizessem penitncia durante dez
hereges (Koch, 1983, pp. 246-7). As hereges tambm esto pre- anos; mas tambm se observava que haveria diferena entre a
sentes nas crnicas da Inquisio; sabemos que algumas delas ao de uma pobre mulherzinha motivada pela dificuldade de
foram queimadas na fogueira, outras foram emparedadas prover a sua prpria alimentao e a de uma mulher que busca
para o resto de suas vidas. esconder um crime de fornicao (ibidem).
possvel dizer que esta importante presena das mulheres As coisas, no entanto, mudaram drasticamente logo que o
nas seitas hereges foi responsvel pela revoluo sexual controle das mulheres sobre a reproduo comeou a ser perce-
nesses movimentos? Ou devemos assumir que o chamado ao bido como uma ameaa estabilidade econmica e social, tal
amor livre foi uma manobra masculina para ganhar fcil como ocorreu no perodo subsequente catstrofe demogrfica
acesso aos favores sexuais das mulheres? Estas perguntas no produzida pela Peste Negra, a praga apocalptica que, entre
podem ser respondidas facilmente. Sabemos, entretanto, que 1347 e 1352, destruiu mais de um tero da populao europeia
as mulheres tentavam controlar sua funo reprodutiva, j que (Ziegler, 1969, p. 230).
so numerosas as referncias ao aborto e ao uso feminino de Mais adiante, veremos qual foi o papel deste desastre de-
contraceptivos nos penitenciais. De forma significativa em mogrfico na crise do trabalho da Baixa Idade Mdia. Aqui,
vista da futura criminalizao dessas prticas durante a caa s podemos ressaltar que, depois da disseminao da praga, os
bruxas , designavam-se os mtodos contraceptivos como po- aspectos sexuais da heresia adquiriram maior importncia
es para a esterilidade ou maleficia (Noonan, 1965, pp. 155-61) em sua perseguio. Estes foram grotescamente distorcidos
e se pressupunha que eram as mulheres quem os usava. segundo formas que anteciparam as posteriores representaes
Na Alta Idade Mdia, a Igreja ainda via essas prticas com dos sabs de bruxas. Em meados do sculo xiv, no bastava aos
certa indulgncia, impulsionada pelo reconhecimento de que, inquisidores acusar os hereges de sodomia e de licenciosidade
por razes econmicas, as mulheres podiam estabelecer um sexual em seus informes. Agora eles tambm os acusavam de
cultuar animais, de praticar o infame bacium sub cauda (beijo
sob o rabo) e de regozijarem-se em rituais orgisticos, voos no-
tante ministro eclesistico , apoiaram a iniciativa como uma alternativa heresia, as
beguinas foram, finalmente, condenadas sob suspeita de heresia pelo Conclio de Viena turnos e sacrifcios de crianas (Russell, 1972). Os inquisidores
de 1312, provavelmente pela intolerncia do clero contra as mulheres que escapavam
do controle masculino. As beguinas desapareceram posteriormente, foradas a deixar de relatavam tambm a existncia de uma seita de adoradores do
existir pela reprovao eclesistica (Neel, 1989, pp. 324-7, 329, 333, 339).

84 85
diabo, conhecidos como luciferianos. Coincidindo com este estabelecer uma Nova Jerusalm na cidade alem de Mnster.
processo, que marcou a transio da perseguio heresia para Esta tentativa foi sufocada com um banho de sangue, seguido
a caa s bruxas, a figura do herege se tornou, cada vez mais, a por uma onda de represlias impiedosas que afetaram as lutas
de uma mulher, de forma que, no incio do sculo xv, a bruxa se proletrias em toda a Europa (Po-Chia Hsia, 1988a, pp. 51-69).
transformou no principal alvo da perseguio aos hereges. At ento, nem a perseguio feroz, nem a demonizao da
No entanto, o movimento herege no parou por aqui. Seu heresia tinham sido capazes de evitar a difuso das crenas he-
eplogo se deu em 1533, com a tentativa dos anabatistas de reges. Como escreve Antonino di Stefano, nem a excomunho,
nem o confisco de propriedades, nem a tortura, nem a morte na
fogueira, nem as cruzadas contra os hereges puderam debilitar
a imensa vitalidade e popularidade da heretica pravitatis, o
mal herege (Di Stefano, 1950, p. 769). No existe nenhuma co-
muna, escrevia Jacques de Vitry em princpios do sculo xiii,
em que a heresia no tenha seus seguidores, seus defensores
e seus crentes. At mesmo depois da cruzada contra os ctaros
de 1215, que destruiu seus basties, a heresia (junto com o Isl)
continuou sendo o inimigo e a ameaa principal que a Igreja
teve que enfrentar. Novos seguidores apareciam em todas as
profisses e camadas sociais: o campesinato, os setores mais
pobres do clero (que se identificavam com os pobres e levaram
s suas lutas a linguagem do Evangelho), os burgueses urbanos
e at mesmo a nobreza menor. Mas a heresia popular era, so-
bretudo, um fenmeno das classes baixas. O ambiente em que
floresceu foi o dos proletrios rurais e urbanos: camponeses,
sapateiros e trabalhadores txteis aos quais se pregava a
igualdade, fomentando seu esprito de revolta com predies
profticas e apocalpticas (ibidem, p. 776).
Podemos vislumbrar a popularidade dos hereges a partir
dos julgamentos que a Inquisio ainda levava adiante, em
1330, na regio de Trento (norte da Itlia), contra aqueles que
haviam oferecido hospitalidade aos apostlicos quando seu
lder, Frei Dolcino, havia passado pela regio, trinta anos
antes (Orioli, 1993, pp. 217-37). No momento de sua chegada,
Mulher herege condenada fogueira. As mulheres
tiveram uma presena muito grande no movimento muitas portas se abriram para dar refgio a Dolcino e a seus
hertico em todos os pases europeus.

86 87
seguidores. Mais uma vez, em 1304, quando, junto ao ann- LUTAS URBANAS
cio da chegada de um reino sagrado de pobreza e amor, Frei
Dolcino fundou uma comunidade entre as montanhas de
Vercellese (Piemonte), os camponeses da regio, que j haviam No apenas as mulheres e os homens, mas tambm os campo-
se levantado contra o bispo de Vercelli, lhe ofereceram seu neses e os trabalhadores urbanos descobriram nos movimentos
apoio (Mornese y Buratti, 2000). Durante trs anos, os dulcinia- herticos uma causa comum. Essa comunho de interesses
nos resistiram s cruzadas e ao bloqueio que o bispo organizou entre pessoas que, de outra forma, poderamos supor que teriam
contra eles houve mulheres vestidas como homens lutando preocupaes e aspiraes distintas, pode ser observada em
junto aos combatentes. No fim das contas, foram derrotados diferentes situaes. Em primeiro lugar, na Idade Mdia existia
apenas pela fome e pela esmagadora superioridade das foras uma relao estreita entre a cidade e o campo. Muitos burgueses
que a Igreja havia mobilizado (Lea, 1961, pp. 615-20; Milton, eram ex-servos que haviam se mudado ou fugido para a cidade
1973, p. 108). No mesmo dia em que as tropas reunidas pelo bis- com a esperana de uma vida melhor e, enquanto exerciam seus
po de Vercelli finalmente venceram, mais de mil hereges mor- ofcios, continuavam trabalhando a terra, particularmente em
reram em meio s chamas ou no rio ou pela fora da espada, dos pocas de colheita. Seus pensamentos e desejos ainda estavam
modos mais cruis. Margherita, a companheira de Dolcino, foi profundamente configurados pela vida na aldeia e por sua
queimada lentamente at morrer diante de seus olhos, porque permanente relao com a terra. Camponeses e trabalhadores
se negou a retratar-se. Dolcino foi arrastado e pouco a pouco tambm eram unidos pelo fato de estarem subordinados aos
sendo despedaado pelos caminhos da montanha, a fim de dar mesmos governantes. No sculo xiii, especialmente no norte
um exemplo conveniente populao local (Lea, 1961, p. 620). e no centro da Itlia, a nobreza proprietria de terras e os mer-
cadores patrcios da cidade estavam comeando a se integrar,
funcionando como uma estrutura nica de poder. Esta situao
promoveu solidariedade e preocupao mtua entre os traba-
lhadores. Assim, quando os camponeses se rebelavam, encon-
travam os artesos e os trabalhadores a seu lado, alm de uma
massa de pobres urbanos cada vez mais importante. Foi isso que
aconteceu durante a revolta camponesa no Flandres martimo,
que se iniciou em 1323 e terminou em junho de 1328, depois que
o rei da Frana e a nobreza flamenca derrotaram os rebeldes, em
Cassel, em 1327. Como escreve David Nicholas, a habilidade dos
rebeldes para continuar o conflito durante cinco anos s pde ser
concebida a partir da participao de toda a cidade (Nicholas,
1992, pp. 213-4). Nicholas acrescenta que, no final de 1324, os arte-
sos de Ypres e Bruxelas somaram-se aos camponeses rebeldes:

88 89
Bruxelas, agora sob o controle de um partido de teceles e fullers,

seguiu o rumo da revolta camponesa [] Iniciou-se uma guerra de

propaganda, na qual os monges e pregadores disseram s massas que

havia chegado uma nova era e que eles eram iguais aos aristocratas.

(Ibidem, pp. 213-4)

Outra aliana entre camponeses e trabalhadores urbanos foi a


dos tuchins, um movimento de bandidos que operava nas mon-
tanhas do centro da Frana, na qual os artesos se uniram a uma
organizao tpica das populaes rurais (Milton, 1963, p. 128).
O que unia camponeses e artesos era uma aspirao
comum de nivelar as diferenas sociais. Como escreve Norman
Cohn, esse fato evidenciado em vrios tipos de documentos:

Desde os provrbios dos pobres nos quais lamentam que o homem

pobre sempre trabalha, sempre preocupado, trabalha e chora, no ri

nunca de corao, enquanto o rico ri e canta [].


Jacquerie. Os camponeses pegaram em armas em Flandres, em
Desde peas de mistrio onde se diz que cada homem deve ter tantas 1323; na Frana, em 1358; na Inglaterra, em 1381; em Florena,
Gante e Paris, em 1370 e 1380.
propriedades quanto qualquer outro e no temos nada que podemos

chamar de nosso. Os grandes senhores possuem tudo e os pobres s

contam com o sofrimento e a adversidade [].


magros, como ricos e pobres eram chamados na gria poltica
Desde as stiras mais lidas que denunciavam que os magistrados,
florentina do sculo xiv. Nada ficar bem na Inglaterra at
reitores, sacristos e prefeitos vivem todos do roubo. Todos
que todos tenhamos a mesma condio, proclamava John Ball
engordando pelo trabalho dos pobres, todos querem saque-los []
durante sua campanha para organizar a Revolta Camponesa de
Oforte rouba o fraco []. Ou tambm: Os bons trabalhadores fazem
1381 (ibidem, p. 199).
po do trigo, mas nunca o mastigam; no, s recebem os resduos do
Como vimos, as principais expresses dessa aspirao a
gro, do bom vinho s recebem os fundos e da boa roupa, apenas a
uma sociedade mais igualitria eram a exaltao da pobreza e o
palha. Tudo o que saboroso e bom vai para a nobreza e para o clero
comunismo dos bens. Entretanto, a afirmao de uma perspec-
(N. Cohn, 1970, pp. 99-100)
tiva igualitria tambm se refletiu em uma nova atitude diante
do trabalho, mais evidente entre as seitas hereges. De um lado,
Essas queixas demonstram o quo profundo era o ressen- temos uma estratgia de recusa ao trabalho, como a adotada
timento popular contra as desigualdades que existiam entre pelos valdenses franceses (os Pobres de Lyon) e os membros
os peixes grandes e os peixes pequenos, os gordos e os de algumas ordens conventuais (franciscanos, espirituais),

90 91
que, com o desejo de se libertar das preocupaes mundanas, cruis nas mos dos mercadores. Estes, alm de controlar o
dependiam das esmolas e do apoio da comunidade para sobre- governo da cidade, dirigiam um tribunal prprio e, com total
viver. Por outro lado, temos uma nova valorizao do trabalho, impunidade, os espiavam, prendiam, torturavam e enforca-
particularmente do trabalho manual, que alcanou sua forma vam ao menor sinal de problemas (Rodolico, 1971).
mais consciente na propaganda dos lolardos ingleses, que lem- entre esses trabalhadores que encontramos as formas
bravam seus seguidores de que os nobres tm casas bonitas, mais radicais de protesto social e uma maior aceitao das
ns temos apenas trabalho e penrias, mas tudo vem do nosso ideias herticas (ibidem, pp. 56-9). Durante o sculo xiv, par-
trabalho (ibidem; Christie-Murray, 1976, pp. 114-5). ticularmente em Flandres, os trabalhadores txteis estiveram
Sem dvida, recorrer ao valor do trabalho uma envolvidos em constantes rebelies contra o bispo, contra a
novidade numa sociedade dominada pela classe militar fun- nobreza, contra os mercadores e at mesmo contra as princi-
cionava principalmente como um lembrete da arbitrariedade pais corporaes de ofcio. Em Bruxelas, quando, em 1378, os
do poder feudal. Porm, esta nova conscincia demonstra ofcios mais importantes se tornaram poderosos, os trabalha-
tambm a emergncia de novas foras sociais que tiveram um dores da l continuaram a se rebelar contra eles. Em Gante,
papel crucial no desmantelamento do sistema feudal. em 1335, uma revolta da burguesia local foi superada por uma
A valorizao do trabalho refletia a formao de um prole- rebelio de teceles que tentavam estabelecer uma democra-
tariado urbano, constitudo em parte por oficiais e aprendizes cia operria baseada na supresso de todas as autoridades,
que trabalhavam para mestres artesos e produziam para o exceto das que viviam do trabalho manual (Boissonnade, 1927,
mercado local , mas fundamentalmente por trabalhadores pp. 310-1). Derrotados por uma coalizo imponente de foras
assalariados, empregados por mercadores ricos em indstrias (que inclua o prncipe, a nobreza, o clero e a burguesia), os
que produziam para exportao. Na virada do sculo xiv, teceles tentaram novamente, em 1378, e desta vez obtiveram
em Florena, Siena e Flandres, era possvel encontrar con- xito, instituindo algo que (talvez com certo exagero) foi
centraes de at quatro mil trabalhadores (teceles, fullers, chamado de a primeira ditadura do proletariado conhecida
tintureiros) na indstria txtil. Para eles, a vida na cidade era na histria. Segundo Peter Boissonnade, seu objetivo era im-
apenas um novo tipo de servido, neste caso sob o domnio pulsionar os trabalhadores qualificados contra seus patres,
dos mercadores de tecido que exerciam o mais estrito controle os assalariados contra os grandes empresrios, os camponeses
sobre suas atividades e a dominao de classe mais desptica. contra os senhores e o clero. Dizia-se que eles pensavam em
Os assalariados urbanos no podiam formar associaes e exterminar toda a classe burguesa, com exceo das crianas
eram proibidos at mesmo de se reunir em qualquer lugar, de at seis anos, e que planejavam fazer o mesmo com a nobre-
fosse qual fosse o objetivo; no podiam portar armas nem as za (ibidem, p. 311). S foram derrotados por uma batalha em
ferramentas de seu ofcio; e no podiam fazer greve, sob pena campo aberto, ocorrida em Roosebecque, em 1382, onde 26 mil
de morte (Pirenne, 1956, p. 1.932). Em Florena, no tinham deles perderam a vida (ibidem).
direitos civis; diferentemente dos artfices, no eram parte de Os acontecimentos em Bruxelas e Gante no foram
nenhum ofcio ou guilda e estavam expostos aos abusos mais casos isolados. Na Alemanha e na Itlia, os artesos e os

92 93
trabalhadores tambm se rebelavam a cada ocasio que se insurreio era tal que os homens se revoltaram com a vida
apresentava, forando a burguesia local a viver em um estado (ibidem, p. 196). Assim, entre 1320 e 1332, a gente de bem
de terror constante. Em Florena, os trabalhadores tomaram de Ypres implorou ao rei que no permitisse que os basties
o poder em 1379, liderados pelos ciompi, os trabalhadores da internos do povoado em que viviam fossem demolidos, dado
indstria txtil florentina. Eles tambm estabeleceram um
37
que os protegiam da gente comum (ibidem, pp. 202-3).
governo de trabalhadores que durou apenas uns poucos meses
antes de ser completamente derrotado em 1382 (Rodolico,
1971). Ostrabalhadores de Lige, nos Pases Baixos, obtiveram
maior xito. Em 1384, a nobreza e os ricos (chamados de
grandes), incapazes de continuar uma resistncia que havia
persistido durante mais de um sculo, renderam-se. Dali para
frente, as corporaes de ofcio dominaram completamente
a cidade, tornando-se os rbitros do governo municipal
(Pirenne, 1937, p. 201). No Flandres martimo, os artesos
tambm haviam dado seu apoio revolta camponesa em uma
luta que durou de 1323 at 1328, naquilo que Pirenne descreve
como uma genuna tentativa de revoluo social (ibidem,
p. 195). Aqui como destaca um contemporneo oriundo
de Flandres, cuja filiao de classe evidente , a praga da

37 Os ciompi eram os encarregados de lavar, pentear e lubrificar a l para que


pudesse ser trabalhada. Eram considerados trabalhadores no qualificados e tinham o
status social mais baixo. Ciompo um termo pejorativo que significa sujo e andrajoso,
provavelmente devido ao fato de que os ciompi trabalhavam seminus e sempre estavam
engordurados e manchados com tintas. Sua revolta comeou em julho de 1382, disparada
pelas notcias de que um deles, Simoncino, havia sido preso e torturado. Aparentemente,
fizeram-lhe revelar, sob tortura, que os ciompi haviam tido reunies secretas durante
as quais, beijando-se na boca, haviam prometido defender-se mutuamente dos abusos
de seus empregadores. Ao saberem da priso de Simoncino, os trabalhadores correram
at a casa da guilda da indstria da l o Palazzo dellArte para exigir a libertao do
companheiro. Depois, uma vez libertado, ocuparam a casa da guilda, estabeleceram pa-
trulhas sobre a Ponte Vecchio e penduraram a insgnia das guildas menores (arti minori)
nas janelas da sede da guilda. Tambm ocuparam a prefeitura, onde afirmaram haver
encontrado uma sala cheia de cordas de forca destinadas a eles, segundo acreditavam.
Aparentemente, com a situao sob controle, os ciompi apresentaram uma petio exi-
gindo que fossem incorporados ao governo, que no continuassem sendo castigados com
a amputao de uma mo pela inadimplncia, que os ricos pagassem mais impostos e que
os castigos corporais fossem substitudos por multas em dinheiro. Na primeira semana de
agosto, formaram uma milcia e criaram novos ofcios, enquanto eram realizados prepa-
rativos para eleies nas quais, pela primeira vez, participariam membros dos ciompi. No
entanto, seu novo poder no durou mais que um ms, j que os magnatas da l organiza-
ram um locaute que os reduziu fome. Depois de serem derrotados, muitos foram presos,
enforcados e decapitados; muitos mais tiveram que abandonar a cidade, num xodo que
marcou o incio da decadncia da indstria da l em Florena (Rodolico, 1971).

94 95
A PESTE NEGRA E caminhava sem rumo pelos campos, os camponeses e artesos

A CRISE DO TRABALHO repentinamente tomaram conta da situao. Um sintoma


deste novo processo foi o aumento das greves de inquilinos,
reforadas pelas ameaas de xodo em massa para outras terras

A Peste Negra, que matou, em mdia, entre 30% e 40% da ou para a cidade. Tal como mostram laconicamente as crnicas

populao europeia, constituiu um dos momentos decisivos no feudais, os camponeses negavam-se a pagar (negant solvere).

decorrer das lutas medievais (Ziegler, 1969, p. 230). Esse colapso Tambm declaravam que no seguiriam mais os costumes

demogrfico sem precedentes ocorreu depois que a Grande (negant consuetudines) e que ignorariam as ordens dos senhores

Fome de 13151322 havia debilitado a resistncia das pessoas de consertar suas casas, limpar as valas ou capturar os servos

contra doenas (Jordan, 1996), e mudou profundamente a vida fugitivos (ibidem, p. 24).

social e poltica da Europa, praticamente inaugurando uma At o final do sculo xiv, a recusa a pagar o aluguel e a rea-

nova era. As hierarquias sociais foram viradas de cabea para lizar servios havia se transformado em um fenmeno coletivo.

baixo, devido ao efeito nivelador da mortandade generalizada. Aldeias inteiras organizaram-se conjuntamente para deixar de

A familiaridade com a morte tambm debilitou a disciplina pagar as multas, os impostos e a talha, negando-se a reconhecer

social. Diante da possibilidade de uma morte repentina, as a troca de servios e as determinaes dos tribunais senhoriais,

pessoas j no se preocupavam em trabalhar ou em acatar as que eram os principais instrumentos do poder feudal. Nesse

regulaes sociais e sexuais, e tentavam ao mximo se divertir, contexto, a quantidade de aluguis e de servios retidos era

festejando o quanto podiam, sem pensar no futuro. menos importante do que o fato de que a relao de classes em

A consequncia mais importante da peste foi, entretanto, que se baseava a ordem feudal fosse subvertida. Foi assim que

a intensificao da crise do trabalho gerada pelo conflito de um escritor do comeo do sculo xvi, cujas palavras refletiam o

classes: ao dizimar a mo de obra, os trabalhadores tornaram-se ponto de vista da nobreza, resumiu a situao:

extremamente escassos, seu custo aumentou de forma crtica


Os camponeses so ricos demais [] e no sabem o que significa a
e a determinao das pessoas em romper os laos do domnio
obedincia; no levam a lei em considerao, desejariam que no
feudal foi fortalecida.
houvesse nobres [] e gostariam de decidir qual renda deveramos
Como ressalta Christopher Dyer, a escassez de mo de obra
obter por nossas terras. (ibidem, p. 33)
causada pela epidemia modificou as relaes de poder em bene-
fcio das classes baixas. Em pocas em que a terra era escassa,
era possvel controlar os camponeses por meio da ameaa de Como resposta ao aumento do custo da mo de obra e ao

expulso. Porm, uma vez que a populao foi dizimada e havia desmoronamento da renda feudal, ocorreram vrias tentativas

abundncia de terra, as ameaas dos senhores deixaram de ter de aumentar a explorao do trabalho a partir do restabele-

um efeito significativo, pois os camponeses podiam mudar-se cimento da prestao de servios laborais compulsrios ou,

livremente e achar novas terras para cultivar (Dyer, 1968, p. em alguns casos, da escravido. Em Florena, a importao

26). Assim, enquanto os cultivos estavam apodrecendo e o gado

96 97
de escravos foi autorizada em 1366.38 Porm, essas medidas s uma ditadura do proletariado (o povo de Deus), embora fosse
aprofundaram o conflito de classes. Na Inglaterra, uma tenta- rapidamente esmagada pelas foras conjuntas da nobreza e da
tiva da nobreza para conter os custos do trabalho por meio de burguesia (Rodolico, 1971).
um Estatuto Laboral que impunha limite ao salrio mximo Agora o momento frase que se repete nas cartas de
provocou a Revolta Camponesa de 1381. Esta se estendeu de John Ball ilustra claramente o esprito do proletariado euro-
uma regio a outra e terminou com milhares de camponeses peu at o final do sculo xiv, uma poca em que, em Florena, a
marchando de Kent a Londres para falar com o rei (Milton, roda da fortuna comeava a aparecer nas paredes das tavernas e
1973; Dobson, 1983). Na Frana, entre 1379 e 1382, tambm hou- das oficinas, a fim de simbolizar a iminente mudana de sorte.
ve um turbilho revolucionrio (Boissonnade, 1927, p. 314). Durante esse processo, o horizonte poltico e as dimenses
As insurreies proletrias eclodiram em Bezier, onde quarenta organizacionais da luta dos camponeses e artesos se expan-
teceles e sapateiros foram enforcados. Em Montpellier, os tra- diram. Regies inteiras rebelaram-se, formando assembleias e
balhadores insurgentes proclamaram que, para o Natal, ven- recrutando exrcitos. Algumas vezes, os camponeses se organi-
deremos carne crist a seis pence a libra. Estouraram revoltas zaram em bandos, atacaram os castelos dos senhores e destru-
em Carcassone, Orleans, Amiens, Tournai, Rouen e, finalmente, ram os arquivos onde eram mantidos os registros escritos da
em Paris, onde em 1413 se estabeleceu uma democracia dos servido. No sculo xv, os enfrentamentos entre camponeses e
trabalhadores. Na Itlia, a revolta mais importante foi a dos
39
nobres tornaram-se verdadeiras guerras, como a dos remensas,
ciompi. Teve incio em julho de 1382, quando os trabalhadores na Espanha, que se estendeu de 1462 a 1486.40 No ano de 1476,
txteis de Florena foraram a burguesia, durante um tempo, comeou na Alemanha um ciclo de Guerras Camponesas,
a compartilhar o governo e a declarar uma moratria sobre cujo ponto de partida foi a conspirao liderada por Hans, o
todas as dvidas nas quais haviam incorrido os assalariados; Flautista. Esses processos se propagaram na forma de quatro
mais tarde, proclamaram que, essencialmente, se tratava de rebelies sangrentas conduzidas pelo Bundschuh (sindicato
campons), que ocorreram entre 1493 e 1517, e que culminaram
38 Depois da Peste Negra, os pases europeus passaram a condenar a vadiagem em uma guerra aberta que se estendeu de 1522 at 1525 em mais
e a perseguir a vagabundagem, a mendicncia e a recusa ao trabalho. A Inglaterra teve a
iniciativa ao publicar o Estatuto de 1349, que condenava os salrios altos e a vadiagem, de quatro pases (Engels, 1977; Blickle, 1977).
estabelecendo que quem no trabalhasse e no possusse nenhum meio de sobrevivncia
teria que aceitar qualquer trabalho. Na Frana, foram emitidas ordenanas similares, em
Em nenhum desses casos os rebeldes se conformaram ape-
1351, recomendando s pessoas que no dessem comida nem hospedagem a mendigos nas em exigir algumas restries do regime feudal, tampouco
e a vagabundos com boa sade. Uma ordenana posterior estabeleceu, em 1354, que
aqueles que permanecessem ociosos, passassem o tempo em tavernas, jogando dados
ou mendigando teriam que aceitar algum trabalho ou aguentar as consequncias; os
infratores primrios iam priso a po e gua, enquanto os reincidentes eram colocados 40 Os remensas eram uma liquidao de impostos que os servos camponeses
no tronco. Quem infringisse a regra pela terceira vez era marcado a fogo na fronte. Na tinham que pagar na Catalunha para deixar suas terras. Depois da Peste Negra, os campo-
legislao francesa surgiu um novo elemento que se tornou parte da luta moderna contra neses sujeitos aos remensas tambm estavam submetidos a um novo imposto conhecido
os vagabundos: o trabalho forado. Em Castela, uma ordenana introduzida em 1387 como mals usos, que, em pocas anteriores, havia sido aplicado de maneira menos genera-
permitia aos particulares prender vagabundos e empreg-los durante um ms sem salrio lizada (Milton, 1973, pp. 117-8). Estes novos impostos e os conflitos em torno do uso de
(Geremek, 1985, pp. 53-65). terras abandonadas deram origem a uma guerra regional prolongada, em cujo transcurso
39 O conceito de democracia dos trabalhadores pode parecer absurdo quando os camponeses catales recrutaram um homem a cada trs famlias. Tambm estreitaram
aplicado a estas formas de governo. Porm, devemos considerar que, nos Estados Unidos, seus laos por meio de associaes juramentadas, tomaram decises em assembleias
comumente considerado um pas democrtico, ainda nenhum trabalhador industrial se camponesas e, para intimidar os proprietrios de terra, cobriram os campos com cruzes
tornou presidente, e que os rgos mais altos de governo esto completamente ocupados e outros smbolos ameaadores. Na ltima fase da guerra, exigiram o fim da renda e o
pelos representantes da aristocracia econmica. estabelecimento de direitos campesinos de propriedade (ibidem, pp. 120-21, 133).

98 99
negociaram exclusivamente para obter melhores condies era igualado pela nova arrogncia que exibiam: sua recusa a tra-
de vida. O objetivo era colocar fim ao poder dos senhores. balhar ou a continuar trabalhando depois que haviam satisfeito
Durante a Revolta Camponesa de 1381, os camponeses ingleses suas necessidades (o que podiam fazer mais rapidamente, agora,
declararam que a velha lei deve ser abolida. Efetivamente, no devido aos salrios mais elevados); sua obstinada determinao
comeo do sculo xv, pelo menos na Inglaterra, a servido ou a para se oferecerem somente para tarefas limitadas, em vez de
vilanagem haviam desaparecido quase por completo, embora perodos prolongados de tempo; suas demandas por benefcios
a revolta tenha sido derrotada poltica e militarmente e seus extras alm do salrio; e sua vestimenta ostensiva que, de acordo
lderes, executados brutalmente (Titow, 1969, p. 58). com as queixas de crticos sociais contemporneos, os tornava
O que se seguiu tem sido descrito como a idade de ouro do indistinguveis dos senhores. Os servos agora so senhores e
proletariado europeu (Marx, 1909, t. i; Braudel 1967, pp. 128 e os senhores so servos, reclamava John Gower em Mirour de
segs.), algo muito distinto da representao cannica do sculo lomme (1378) [Espelho do homem], o campons pretende imitar
xv, que foi imortalizado iconograficamente como um mundo os costumes do homem livre e d a si mesmo a aparncia deste
sob a maldio da dana da morte e do memento mori. ao utilizar suas roupas (Hatcher, 1994, p. 17).
Thorold Rogers retratou uma imagem utpica deste pero- A condio dos sem-terra tambm melhorou depois da Peste
do em seu famoso estudo sobre os salrios e as condies de Negra (Hatcher, 1994), e no apenas na Inglaterra. Em 1348, os
vida na Inglaterra medieval. Em nenhum outro momento, cnones da Normandia queixaram-se de que no conseguiam
escreveu Rogers, os salrios foram to altos e a comida to
barata [na Inglaterra] (Rogers, 1894, p. 326 e segs.). s vezes, os
trabalhadores eram pagos todos os dias do ano, apesar de no
trabalharem aos domingos ou nos principais feriados. A comida
corria custa dos empregadores e era pago um viaticum para ir
e vir de casa ao trabalho, calculado por cada milha de distncia.
Alm disso, exigiam ser pagos em dinheiro e queriam trabalhar
apenas cinco dias por semana.
Como veremos, h razes para sermos cticos com relao
ao alcance dessa abundncia. No entanto, para uma parte impor-
tante do campesinato da Europa Ocidental e para os trabalhado-
res urbanos, o sculo xv foi uma poca de poder sem preceden-
tes. No s a escassez de trabalho lhes deu poder de deciso, mas
tambm o espetculo de empregadores competindo por seus
servios reforou sua prpria valorizao e apagou sculos de de-
gradao e submisso. Diante dos olhos dos empregadores, o es-
A Peste Negra dizimou um tero da populao
cndalo dos altos salrios que os trabalhadores demandavam s da Europa. Foi um momento social e
politicamente decisivo na histria europeia.

100 101
encontrar ningum que estivesse disposto a cultivar suas terras A POLTICA SEXUAL,
sem pedir mais do que aquilo que seus servos teriam cobrado no O SURGIMENTO DO ESTADO E
incio do sculo. Na Itlia, na Frana e na Alemanha, os salrios
foram duplicados e triplicados (Boissonnade, 1927, pp. 316-20).
A CONTRARREVOLUO
Nas terras do Reno e do Danbio, o poder de compra do salrio
agrcola dirio chegou a equiparar-se ao preo de um porco ou de
Todavia, no final do sculo xv foi posta em marcha uma con-
uma ovelha, e estes nveis salariais alcanavam tambm as mu-
trarrevoluo que atuava em todos os nveis da vida social e
lheres, j que a diferena entre a renda feminina e a masculina
poltica. Em primeiro lugar, as autoridades polticas empreen-
havia diminudo drasticamente nos momentos da Peste Negra.
deram importantes esforos para cooptar os trabalhadores
Para o proletrio europeu, isso significou no s a conquis-
mais jovens e rebeldes por meio de uma maliciosa poltica
ta de um nvel de vida que no foi igualado at o sculo xix,
sexual, que lhes deu acesso a sexo gratuito e transformou o
mas tambm o desaparecimento da servido. No fim do sculo
antagonismo de classe em hostilidade contra as mulheres
xiv, as amarras entre os servos e a terra havia praticamente
proletrias. Como demonstrou Jacques Rossiaud em Medieval
desaparecido (Marx, 1909, t. i, p. 788). Por todas as partes, os
Prostitution (1988) [A prostituio medieval], na Frana, as au-
servos eram substitudos por camponeses livres titulares
toridades municipais praticamente descriminalizaram o estupro
de posses consuetudinrias (copyholds) ou de enfiteuses
nos casos em que as vtimas eram mulheres de classe baixa.
(leaseholds) que s aceitavam trabalhar em troca de uma
Na Veneza do sculo xiv, o estupro de mulheres proletrias
recompensa substancial.
solteiras raramente tinha como consequncia algo alm de um
puxo de orelhas, at mesmo nos casos frequentes de ataque
em grupo (Ruggiero, 1989, pp. 94, 91-108). O mesmo ocorria
na maioria das cidades francesas. Nelas, o estupro coletivo de
mulheres proletrias se tornou uma prtica comum, que se
realizava aberta e ruidosamente durante a noite, em grupos de
dois a quinze que invadiam as casas ou arrastavam as vtimas
pelas ruas sem a menor inteno de se esconder ou dissimular.
Aqueles que participavam desses esportes eram aprendizes
ou empregados domsticos, jovens e filhos das famlias ricas
sem um centavo no bolso, enquanto as mulheres eram meninas
pobres que trabalhavam como criadas ou lavadeiras, sobre as
quais circulavam rumores de que eram mantidas por seus
senhores (Rossiaud, 1988, p. 22). Em mdia, metade dos jovens
participou alguma vez nesses ataques, que Rossiaud descreve
como uma forma de protesto de classe, um meio para que

102 103
homens proletrios forados a postergar seus casamentos por de bordis municipais que logo proliferaram por toda a Europa.
muitos anos, devido s suas condies econmicas cobras- Tornada possvel graas ao regime de salrios elevados, a
sem aquilo que era seu e se vingassem dos ricos. Porm, os prostituio gerida pelo Estado foi vista como um remdio
resultados foram destrutivos para todos os trabalhadores, pois til contra a turbulncia da juventude proletria, que podia des-
o estupro de mulheres pobres com consentimento estatal de- frutar na Grande Maison como era chamado o bordel estatal
bilitou a solidariedade de classe que se havia alcanado na luta na Frana de um privilgio antes reservado aos homens mais
antifeudal. Como era de se esperar, as autoridades encararam velhos (Rossiaud, 1988). O bordel municipal tambm era consi-
os distrbios causados por essa poltica (as brigas, a presena de derado um remdio contra a homossexualidade (Otis, 1985), que
bandos de jovens perambulando pelas ruas em busca de aven- em algumas cidades europeias (por exemplo, Pdua e Florena)
turas e perturbando a tranquilidade pblica) como um preo se praticava ampla e publicamente, mas que depois da Peste
pequeno a se pagar em troca da diminuio das tenses sociais, Negra comeou a ser temida como causa de despovoamento.41
j que estavam obcecadas pelo medo das grandes insurreies Assim, entre 1350 e 1450, em cada cidade e aldeia da Itlia
urbanas e pela crena de que, se os homens pobres conseguis- e da Frana foram abertos bordis geridos publicamente e
sem se impor, eles se apoderariam de suas esposas e disporiam financiados por impostos, numa quantidade muito superior
delas coletivamente (ibidem, p. 13). atingida no sculo xix. Em 1453, s Amiens tinha 53 bordis.
Para estas mulheres proletrias, to arrogantemente Alm disso, foram eliminadas todas as restries e penalidades
sacrificadas por senhores e servos, o preo a pagar foi incalcu-
lvel. Uma vez estupradas, no era fcil recuperar seu lugar na
41 Assim, a proliferao de bordis pblicos foi acompanhada de uma campanha
sociedade. Com a reputao destruda, tinham que abandonar contra os homossexuais que se estendeu at mesmo a Florena, onde a homossexualidade
era uma parte importante da tessitura social que atraa homens de todas as idades, estados
a cidade ou se dedicar prostituio (ibidem; Ruggiero, 1985, civis e nveis sociais. A homossexualidade era to popular em Florena que as prostitutas
costumavam usar roupas masculinas para atrair seus clientes. Os sinais de mudana vieram
p. 99). Porm, elas no eram as nicas que sofriam. A legali-
de duas iniciativas introduzidas pelas autoridades em 1403, quando a cidade proibiu os
zao do estupro criou um clima intensamente misgino que sodomitas de assumirem cargos pblicos e instituiu uma comisso de controle dedicada a
extirpar a homossexualidade: o Escritrio da Decncia. Significativamente, o primeiro passo
degradou todas as mulheres, qualquer que fosse sua classe. tomado pelo Escritrio foi preparar a abertura de um novo bordel pblico, de tal forma
que, em 1418, as autoridades ainda continuavam buscando meios para erradicar a sodomia
Tambm insensibilizou a populao frente violncia contra da cidade e do campo (Rocke, 1997, pp. 30-2, 35). Sobre a promoo da prostituio
financiada publicamente como remdio contra a diminuio da populao e a sodomia por
as mulheres, preparando o terreno para a caa s bruxas que parte do governo florentino, ver tambm Richard c. Trexler (1993, p. 32):
comearia nesse mesmo perodo. Os primeiros julgamentos por Como outras cidades italianas do sculo xv, Florena acreditava que a prostituio
patrocinada oficialmente combatia outros dois males incomparavelmente mais impor-
bruxaria ocorreram no final do sculo xiv; pela primeira vez, a tantes do ponto de vista moral e social: a homossexualidade masculina cuja prtica se
atribua ao obscurecimento da diferena entre os sexos e, portanto, de toda a diferena
Inquisio registrou a existncia de uma heresia e de uma seita e decoro e a diminuio da populao legtima como consequncia de uma quantidade
insuficiente de matrimnios.
de adoradores do demnio completamente feminina. Trexler aponta que possvel encontrar a mesma correlao entre a difuso da
homossexualidade, a diminuio da populao e o patrocnio estatal da prostituio em
Outro aspecto da poltica sexual fragmentadora que prnci-
Lucca, Veneza e Siena entre o final do sculo xiv e o incio do xv; aponta tambm que o
pes e autoridades municipais levaram a cabo com a finalidade crescimento na quantidade e no poder social das prostitutas levou finalmente a uma reao
violenta, de tal maneira que, enquanto no comeo do sculo xv, pregadores e estadistas
de dissolver o protesto dos trabalhadores foi a institucionaliza- haviam acreditado profundamente [em Florena] que nenhuma cidade em que mulheres e
homens parecessem iguais podia se sustentar por muito tempo [] um sculo mais tarde,
o da prostituio, implementada a partir do estabelecimento perguntavam para si mesmos se uma cidade poderia sobreviver enquanto as mulheres de
classe alta no pudessem ser diferenciadas das prostitutas de bordel" (ibidem, p. 65).

104 105
contra a prostituio. As prostitutas agora podiam abordar seus o proletariado medieval. O que certo que esse new deal foi
clientes em qualquer parte da cidade, inclusive na frente da parte de um processo mais amplo que, em resposta intensifi-
igreja e durante a missa. No estavam mais ligadas a nenhum cao do conflito social, levou centralizao do Estado como
cdigo de vestimenta ou obrigadas a usar marcas distintivas, o nico agente capaz de confrontar a generalizao da luta e de
pois a prostituio era oficialmente reconhecida como um ser- preservar as relaes de classe.
vio pblico (ibidem, pp. 9-10). Nesse processo, como se ver mais adiante, o Estado tor-
At mesmo a Igreja chegou a ver a prostituio como uma nou-se o gestor supremo das relaes de classe e o supervisor
atividade legtima. Acreditava-se que o bordel administrado da reproduo da fora de trabalho uma funo que continua
pelo Estado provia um antdoto contra as prticas sexuais desempenhando at os dias de hoje. No exerccio desse poder,
orgisticas das seitas hereges, e que era um remdio para a em muitos pases foram criadas leis que estabeleciam limites ao
sodomia, assim como tambm era visto como um meio para custo do trabalho, fixando o salrio mximo; proibiam a vadia-
proteger a vida familiar. gem, agora duramente castigada (Geremek, 1985, p. 61 e segs.); e
difcil discernir, de forma retrospectiva, at que ponto incentivavam os trabalhadores a se reproduzirem.
esse recurso sexual ajudou o Estado a disciplinar e dividir Em ltima instncia, o crescente conflito de classes provocou
uma nova aliana entre a burguesia e a nobreza, sem a qual as
revoltas proletrias no poderiam ter sido derrotadas. De fato,
Bordel, xilogravura alem do sculo XV.
Os bordis eram vistos como um remdio contra os difcil aceitar a afirmao, frequentemente feita pelos historia-
protestos sociais, a heresia e a homossexualidade.
dores, segundo a qual essas lutas no tinham possibilidades de
sucesso devido estreiteza de seu horizonte poltico e confuso
de suas demandas. Na verdade, os objetivos dos camponeses e
dos artesos eram absolutamente transparentes. Eles exigiam que
cada homem tivesse tanto quanto qualquer outro (Pirenne, 1937,
p. 202) e, para atingir tal objetivo, uniam-se a todos aqueles que
no tinham nada a perder, atuando conjuntamente, em diferen-
tes regies, sem medo de enfrentar os exrcitos bem treinados da
nobreza, apesar de no terem treinamento militar.
Se eles foram derrotados, foi porque todas as foras do
poder feudal a nobreza, a Igreja e a burguesia , apesar de
suas divises tradicionais, os enfrentaram de forma unificada
por medo de uma rebelio proletria. Com efeito, a imagem que
chegou a ns de uma burguesia em guerra permanente contra a
nobreza, e que levava em suas bandeiras o clamor pela igualda-
de e pela democracia, uma distoro. Na Baixa Idade Mdia,

107
para onde quer que olhemos, desde a Toscana at a Inglaterra
e os Pases Baixos, encontramos a burguesia j aliada com a
nobreza visando eliminao das classes baixas.42 A burguesia
reconheceu, tanto nos camponeses quanto nos teceles e
sapateiros democratas de suas cidades, um inimigo que fez at
mesmo com que valesse a pena sacrificar sua preciosa autono-
mia poltica. Foi assim que a burguesia urbana, depois de dois
sculos de lutas para conquistar a soberania plena dentro das
muralhas de suas comunas, restituiu o poder nobreza, subor-
dinando-se voluntariamente ao reinado do Prncipe e dando,
assim, o primeiro passo em direo ao Estado absolutista.

42 Na Toscana, onde a democratizao da vida poltica havia chegado mais longe


do que em qualquer outra regio europeia, na segunda metade do sculo xv se deu uma
inverso desta tendncia e uma restaurao do poder da nobreza, promovida pela burgue-
sia mercantil com a finalidade de bloquear a ascenso das classes baixas. Nessa poca, foi
produzida uma fuso orgnica entre as famlias dos mercadores e da nobreza, por meio
do casamento e de prerrogativas compartilhadas. Isso acabou com a mobilidade social, a
conquista mais importante da sociedade urbana e da vida comunal na Toscana medieval
(Luzzati, 1981, pp. 187, 206).

108
CAPTULO 2

A ACUMULAO
DO TRABALHO
E A DEGRADAO
DAS MULHERES
A CONSTRUO DA
DIFERENA NA
TRANSIO PARA
O CAPITALISMO

INTRODUO114 A ACUMULAO CAPITALISTA E A ACUMULAO DO


TRABALHO NA EUROPA120A PRIVATIZAO DA TERRA NA EUROPA,
A PRODUO DE ESCASSEZ EASEPARAO ENTRE PRODUO E
REPRODUO130 AREVOLUO DOS PREOS EAPAUPERIZAO
DA CLASSE TRABALHADORA EUROPEIA148 AINTERVENO ESTATAL
NAREPRODUO DO TRABALHO: AASSISTNCIA AOS POBRES E A
CRIMINALIZAODA CLASSE TRABALHADORA 159 DIMINUIO DA
POPULAO, CRISE ECONMICAE DISCIPLINAMENTO DAS MULHERES 167
ADESVALORIZAO DO TRABALHO FEMININO 181 AS MULHERES COMO
NOVOS BENS COMUNS E COMO SUBSTITUTO DAS TERRASPERDIDAS 191
OPATRIARCADO DO SALRIO 193A DOMESTICAO DAS MULHERES
E A REDEFINIO DA FEMINILIDADE E DA MASCULINIDADE: MULHERES,
SELVAGENS DA EUROPA 199COLONIZAO, GLOBALIZAO E
Mattheus Merian, Os quatro
cavaleiros do Apocalipse (1630). MULHERES 206 SEXO, RAA E CLASSE NAS COLNIAS 215
Ver nota de rodap 64. OCAPITALISMO E A DIVISO SEXUAL DOTRABALHO 232
PARA ELE, ELA ERA UMA
MERCADORIA FRAGMENTADA
ME PERGUNTO SE TODAS AS CUJOS SENTIMENTOS E
GUERRAS, DERRAMAMENTO ESCOLHAS RARAS VEZES ERAM
DE SANGUE E MISRIA NO CONSIDERADAS: SUA CABEA
ASSALTARAM A CRIAO E SEU CORAO ESTAVAM
QUANDO UM HOMEM PROCUROU SEPARADOS DE SUAS COSTAS
SER SENHOR DE OUTRO [] E MOS, E DIVIDIDAS DE SEU
E SE ESSA MISRIA NO IR TERO E VAGINA. SUAS COSTAS E
EMBORA [] QUANDO TODAS AS MSCULOS ERAM FORADOS NO
RAMIFICAES DA HUMANIDADE TRABALHO DO CAMPO [] S SUAS
CONSIDERAREM A TERRA COMO MOS SE EXIGIA CUIDAR E NUTRIR
UM TESOURO COMUM A TODOS. O HOMEM BRANCO [] [S]UA
VAGINA, USADA PARA O PRAZER
GERRARD WINSTANLEY, THE NEW
LAW OF RIGHTEOUSNESS, 1649
SEXUAL DELE, ERA A PORTA DE
ACESSO AO TERO, LUGAR PARA
OS INVESTIMENTOS DELE O ATO
SEXUAL ERA O INVESTIMENTO
DE CAPITAL, E O FILHO, A MAIS-
VALIA ACUMULADA. []
BARBARA OMOLADE, HEART
OF DARKNESS, 1983
INTRODUO Com estas derrotas, agravadas pelo desdobramento da caa s
bruxas e pelos efeitos da expanso colonial, o processo revo-
lucionrio na Europa chegou ao fim. O poderio militar no foi
O desenvolvimento do capitalismo no foi a nica resposta suficiente, entretanto, para evitar a crise do feudalismo.
crise do poder feudal. Em toda a Europa, vastos movimentos Na Baixa Idade Mdia, ante uma crise de acumulao que
sociais comunalistas e rebelies contra o feudalismo haviam se prolongou por mais de um sculo, a economia feudal estava
oferecido a promessa de uma nova sociedade construda sobre condenada. Podemos deduzir as dimenses da crise a partir de
as bases da igualdade e da cooperao. Contudo, em 1525, sua algumas estimativas bsicas que indicam que, entre 1350 e 1500,
expresso mais poderosa, a Guerra Camponesa na Alemanha, houve uma mudana muito importante na relao de poder
ou, como foi chamada por Peter Blickle, a revoluo do homem entre trabalhadores e mestres. O salrio real cresceu em torno
comum, foi esmagada. Em represlia, cem mil rebeldes foram
43
de 100%, os preos caram por volta de 33%, os aluguis tambm
massacrados. Mais tarde, em 1535, a Nova Jerusalm a ten- caram, a jornada de trabalho diminuiu e surgiu uma tendncia
tativa dos anabatistas na cidade de Mnster de trazer o reino de autossuficincia local.45 No pessimismo dos mercadores e
Deus para a terra tambm terminou em um banho de sangue. proprietrios de terra da poca assim como nas medidas que os
Antes, essa tentativa j havia sido enfraquecida, presumivel- Estados europeus adotaram para proteger os mercados, suprimir
mente, pela virada patriarcal de seus lderes, os quais, ao impor a concorrncia e forar as pessoas a trabalhar nas condies im-
a poligamia, levaram as mulheres de suas fileiras a se revoltar. 44
postas tambm possvel encontrar provas de uma tendncia
crnica desacumulao. Anotaes nos registros dos feudos
43 Peter Blickle se ope ao conceito de uma guerra camponesa devido documentam que o trabalho no valia nem o caf da manh
composio social dessa revoluo, que inclua em suas fileiras muitos artesos, mineiros
e intelectuais. A Guerra Camponesa combinou sofisticao ideolgica (expressa nos doze
artigos promovidos pelos rebeldes) com uma poderosa organizao militar. Os doze ar-
tigos incluam: rejeio servido; reduo dos dzimos; revogao das leis contra a caa comunal baseado na partilha de bens. Como escreveu Po-Chia Hsia, os documentos da
clandestina; afirmao do direito de coletar lenha; diminuio dos servios laborais; redu- Nova Jerusalm foram destrudos e sua histria foi contada apenas por seus inimigos.
o das rendas; afirmao dos direitos de uso das terras comunais; e abolio dos impostos No devemos supor, portanto, que os acontecimentos se deram tal como foram narrados.
de herana (Bickle, 1985, pp. 195-201). A excepcional destreza militar demonstrada pelos De acordo com os documentos disponveis, as mulheres primeiro desfrutaram de um
rebeldes dependia, em parte, da participao na revolta de soldados profissionais, incluindo alto grau de liberdade na cidade podiam se divorciar de seus maridos incrdulos e
a participao dos lansquenetes os clebres soldados suos que, nessa poca, eram a formar novos matrimnios, por exemplo. As coisas mudaram com a deciso do governo
elite das tropas mercenrias na Europa. Os lansquenetes lideraram os exrcitos campone- reformado de introduzir a poligamia em 1534, o que provocou uma resistncia ativa
ses, colocando sua experincia militar a servio dos camponeses e, em diversas situaes, entre as mulheres que, segundo se presume, foi reprimida com prises e at execues
se recusaram a atuar contra os rebeldes. Em certa ocasio, justificaram sua recusa com o (Po-ChiaHsia, 1988, pp. 58-9). No est claro o motivo dessa deciso, mas, dado o papel
argumento de que eles prprios tambm vinham do campesinato e de que dependiam dos decisivo que desempenharam as corporaes na transio em relao s mulheres, o
camponeses para seu sustento em tempos de paz. Quando ficou claro para os prncipes ger- episdio merece maior investigao. Sabemos, de fato, que as corporaes realizaram
mnicos que no se podia confiar nos lansquenetes, passaram a mobilizar tropas da Liga da campanhas em vrios pases para remover as mulheres dos lugares de trabalho assalaria-
Subia (Schwbischer Bund), trazidas de regies mais afastadas, para quebrar a resistncia do e nada indica que se opuseram perseguio de bruxas.
camponesa. Sobre a histria dos lansquenetes e sua participao na Guerra Camponesa, ver 45 Sobre o aumento do salrio real e a queda de preos na Inglaterra, ver North
Reinhard Baumann, I Lanzichenacchi (1994, pp. 237-56). e Thomas (1973, p. 74). Sobre os salrios florentinos, Carlo M. Cipolla (1994, p. 206).
44 Politicamente, os anabatistas representaram uma fuso dos movimentos Sobre a queda do valor da produo na Inglaterra, ver r. h. Britnel (1993, pp. 156-71).
sociais da Baixa Idade Mdia e o novo movimento anticlerical que se desencadeou a partir Sobre a estagnao da produo agrria em distintos pases europeus, b. h. Slicher Van
da Reforma. Como os hereges medievais, os anabatistas condenavam o individualismo Bath (1963, pp. 160-70). Rodney Hilton sustenta que neste perodo se experimentou
econmico e a cobia, e apoiavam uma forma de comunalismo cristo. A tomada de uma contrao das economias rurais e industriais [] provavelmente sentida em primei-
Mnster teve lugar sob a Guerra Camponesa, quando a agitao e as insurreies urbanas ro lugar pela classe dominante [] Os rendimentos senhoriais e os lucros industriais e co-
se estenderam de Frankfurt a Colnia e a outras cidades do norte da Alemanha. Em 1531, merciais comearam a cair [] A revolta nas cidades desorganizou a produo industrial e
as corporaes tomaram o controle da cidade de Mnster, rebatizando-a de Nova Jeru- a revolta do campo fortaleceu a resistncia camponesa ao pagamento da renda. A renda e
salm, e, sob a influncia de imigrantes anabatistas holandeses, instalaram um governo os lucros caram ainda mais (Milton, 1985, pp. 240-1).

114 115
(Dobb, 1963, p. 54). A economia feudal no podia se reproduzir. abriram o caminho para a chegada do capitalismo e das foras
Nem a sociedade capitalista poderia ter evoludo a partir dela, que conformaram essas mudanas. Portanto, neste livro usarei
j que a autossuficincia e o novo regime de salrios elevados esse termo principalmente em um sentido temporal, enquanto,
permitiam a riqueza do povo, mas excluam a possibilidade para os processos sociais que caracterizaram a reao feudal
da riqueza capitalista (Marx, 2006, t. i, p. 897). e o desenvolvimento das relaes capitalistas, usarei o conceito
Foi em resposta a essa crise que a classe dominante euro- marxiano de acumulao primitiva ou originria, embora
peia lanou a ofensiva global que, ao longo de ao menos trs concorde, como apontam alguns crticos, que devemos repensar a
sculos, mudaria a histria do planeta, estabelecendo as bases interpretao de Marx nesse ponto.47
do sistema capitalista mundial, no esforo implacvel de se Marx introduziu o conceito de acumulao primitiva no
apropriar de novas fontes de riqueza, expandir sua base econ- final do tomo i de O capital para descrever a reestruturao social
mica e colocar novos trabalhadores sob seu comando. e econmica iniciada pela classe dominante europeia em resposta
Como sabemos, a conquista, a escravizao, o roubo, o crise de acumulao, e para estabelecer, em polmica com Adam
assassinato: em uma palavra, a violncia foi o pilar desse pro- Smith,48 que: i) o capitalismo no poderia ter se desenvolvido sem
cesso (ibidem, 785). Assim, o conceito de uma transio para o uma concentrao prvia de capital e trabalho; e que ii) a dissocia-
capitalismo , em muitos sentidos, uma fico. Nos anos 1940 e o entre trabalhadores e meios de produo, e no a abstinncia
1950, historiadores britnicos usaram esse conceito para definir dos ricos, a fonte da riqueza capitalista. A acumulao primitiva
um perodo que ia aproximadamente de 1450 a 1650 em que o , ento, um conceito til, j que conecta a reao feudal com
feudalismo na Europa estava se decompondo, enquanto nenhum o desenvolvimento de uma economia capitalista e identifica as
novo sistema socioeconmico havia ainda tomado seu lugar, condies histricas e lgicas para o desenvolvimento do sistema
apesar de alguns elementos da sociedade capitalista j estarem capitalista, em que primitiva (originria) indica tanto uma
tomando forma. O conceito de transio, portanto, nos ajuda a
46
pr-condio para a existncia de relaes capitalistas como um
pensar em um processo prolongado de mudana e em sociedades
nas quais a acumulao capitalista coexistia com formaes
polticas que no eram ainda predominantemente capitalistas. 47 Entre os crticos do conceito de acumulao primitiva, tal como utilizado
por Marx, esto Samir Amin (1974) e Maria Mies (1986). Enquanto Samir Amin volta
Contudo, o termo sugere um desenvolvimento histrico gradual, sua ateno para o eurocentrismo de Marx, Mies enfatiza sua cegueira com relao
linear, ao passo que o perodo a que o termo se refere foi um explorao das mulheres. Uma crtica distinta aparece em Yann Moulier Boutang (1998,
pp. 16-23), que aponta em Marx a origem da impresso (errnea) de que o objetivo da
dos mais sangrentos e descontnuos da histria mundial uma classe dominante na Europa era se libertar de uma fora de trabalho de que no necessita-
va. Boutang salienta que ocorreu exatamente o contrrio: o objetivo da expropriao
poca que foi testemunha de transformaes apocalpticas que os de terras era fixar os trabalhadores em seus empregos, e no incentivar a mobilidade.
Ocapitalismo, como sublinha Moulier Boutang, sempre se preocupou principalmente em
historiadores s podem descrever nos termos mais duros: a Era de evitar a fuga do trabalho.
Ferro (Kamen), a Era do Saque (Hoskins) e a Era do Chicote (Stone). 48 Michael Perelman assinala que o termo acumulao primitiva foi, na reali-
dade, cunhado por Adam Smith. Foi logo rechaado por Marx devido ao carter ahistrico
O termo transio, ento, incapaz de evocar as mudanas que do uso que Smith deu ao termo. Para sublinhar sua distncia em relao a Smith, Marx
intitulou o captulo final do primeiro tomo de O capital, consagrado ao estudo da acu-
mulao primitiva, como a assim chamada acumulao primitiva, fazendo a expresso
assim chamada preceder, pejorativamente, o termo acumulao primitiva. Fundamen-
46 Sobre Maurice Dobb e o debate sobre a transio ao capitalismo, ver Harvey j. talmente, Marx descartou a mtica acumulao anterior a fim de centrar a ateno na
Kaye (1984, pp. 23-69). experincia histrica real (Perelman, 1985, pp. 25-6).

116 117
evento especfico no tempo.49 Neste captulo e nos que seguem discuto esses eventos,
Contudo, Marx analisou a acumulao primitiva quase especialmente com relao Europa, defendendo que
exclusivamente partindo do ponto de vista do proletariado
industrial assalariado: o protagonista, sob sua perspectiva, i. A expropriao dos meios de subsistncia dos trabalhadores
do processo revolucionrio do seu tempo e a base para uma europeus e a escravizao dos povos originrios da Amrica
sociedade comunista futura. Deste modo, em sua explicao, a e da frica nas minas e nas plantaes do Novo Mundo no
acumulao primitiva consiste essencialmente na expropriao foram os nicos meios pelos quais um proletariado mundial
da terra do campesinato europeu e na formao do trabalhador foi formado e acumulado;
independente livre.
ii. Este processo demandou a transformao do corpo em uma
Entretanto, Marx tambm reconheceu que
mquina de trabalho e a sujeio das mulheres para a repro-
duo da fora de trabalho. Principalmente, exigiu a destrui-
A descoberta de ouro e prata na Amrica, o extermnio, a escravizao
o do poder das mulheres, que, tanto na Europa como na
e o sepultamento da populao nativa nas minas, a conquista e a
Amrica, foi alcanada por meio do extermnio das bruxas;
pilhagem das ndias Orientais, a transformao da frica em uma

reserva para a caa comercial de peles negras [] so momentos iii. A acumulao primitiva no foi, ento, simplesmente uma
fundamentais da acumulao primitiva. (Marx, 2006, t. i, p. 939) acumulao e uma concentrao de trabalhadores explor-
veis e de capital. Foi tambm uma acumulao de diferenas e
Marx tambm reconheceu que muito capital que aparece divises dentro da classe trabalhadora, em que as hierarquias
hoje nos Estados Unidos, sem certido de nascimento, sangue construdas sobre o gnero, assim como sobre a raa e a
infantil ainda ontem capitalizado na Inglaterra (ibidem, p. 945). idade, se tornaram constitutivas da dominao de classe e da
Por outro lado, no encontramos em seu trabalho nenhuma men- formao do proletariado moderno;
o s profundas transformaes que o capitalismo introduziu na
iv. No podemos, portanto, identificar acumulao capitalista
reproduo da fora de trabalho e na posio social das mulheres.
com libertao do trabalhador, mulher ou homem, como
Na anlise de Marx sobre a acumulao primitiva tampouco apa-
muitos marxistas (entre outros) tm feito, ou ver a chegada
rece alguma referncia grande caa s bruxas dos sculos xvi e
do capitalismo como um momento de progresso histrico.
xvii, ainda que essa campanha terrorista patrocinada pelo Estado
Pelo contrrio, o capitalismo criou formas de escravido mais
tenha sido fundamental para a derrota do campesinato europeu,
brutais e mais traioeiras, na medida em que implantou no
facilitando sua expulso das terras anteriormente comunais.
corpo do proletariado divises profundas que servem para

49 Sobre a relao entre as dimenses histrica e lgica da acumulao primi-


intensificar e para ocultar a explorao. em grande medida
tiva e suas implicaes para os movimentos polticos de hoje, ver Massimo de Angelis, por causa dessas imposies especialmente a diviso entre
Marx and Primitive Accumulation: The Continuous Character of Capital Enclosures
[Marx e acumulao primitiva: o carter contnuo dos cercamentos do capital], em The homens e mulheres que a acumulao capitalista continua
Commoner, disponvel em <www.conulloner.org.uk>; Fredy Perlman, The Continuing
Appeal of Nationalism [O apelo continuado do nacionalismo]. Detroit: Black and Red, devastando a vida em todos os cantos do planeta.
1985; e Mitchel Cohen, Fredy Perlman: Out in Front of a Dozen Dead Oceans [Fredy
Perlman: em frente a uma dzia oceanos mortos] (manuscrito indito).

118 119
A ACUMULAO CAPITALISTA modelos para o futuro sistema carcerrio. No horizonte, temos

E A ACUMULAO DO o surgimento do trfico de escravos, enquanto nos mares os


barcos j transportavam indentured servants (servos contrata-
TRABALHO NA EUROPA dos)53 e criminosos condenados da Europa para a Amrica.
O que se deduz desse panorama que a violncia foi a
principal alavanca, o principal poder econmico no processo de
Marx escreveu que o capital emerge sobre a face da terra
acumulao primitiva,54 porque o desenvolvimento capitalista
escorrendo sangue e sujeira dos ps cabea (Marx, 2006,
exigiu um imenso salto na riqueza apropriada pela classe domi-
t. i, p. 950) e, com efeito, quando olhamos para o comeo do
nante europeia e no nmero de trabalhadores colocado sob o seu
desenvolvimento capitalista, temos a impresso de estar num
comando. Em outras palavras, a acumulao primitiva consistiu
imenso campo de concentrao. No Novo Mundo, encontramos
uma imensa acumulao de fora de trabalho trabalho mor-
a submisso das populaes nativas por meio dos regimes de
to, na forma de bens roubados, e trabalho vivo, na forma de
mita e do cuatequil,50 sob os quais uma multido de pessoas deu
seres humanos postos disposio para sua explorao coloca-
a vida para extrair prata e mercrio das minas de Huancavelica
da em prtica numa escala nunca antes igualada na histria.
e Potos. Na Europa do Leste, desenvolveu-se uma segunda
De forma significativa, a tendncia da classe capitalista
servido que prendeu terra uma populao de produtores
durante os primeiros trs sculos de sua existncia era impor
agrcolas que jamais havia sido serva.51 Na Europa Ocidental,
a escravido e outras formas de trabalho forado como relao
ocorreram os cercamentos, a caa s bruxas, as marcaes a
de trabalho dominante, uma tendncia que s foi limitada pela
fogo, os aoites e o encarceramento de vagabundos e mendigos
resistncia dos trabalhadores e pelo perigo de esgotamento da
em workhouses52 e em casas correcionais recm-construdas,
fora de trabalho.
Isso era o que ocorria no apenas nas colnias americanas,
50 Para uma descrio dos sistemas de encomienda, mita e catequil, ver
(entre outros) Andr Gunder Frank (1978, p. 45); Steve j. Stern (1982); e Inga onde, no sculo xvi, se formavam as economias baseadas
Clendinnen (1987). Gunder Frank descreveu a encomienda como um sistema sob
o qual eram concedidos aos proprietrios de terra espanhis direitos sobre o trabalho no trabalho forado, mas tambm na Europa. Mais adiante,
das comunidades indgenas. Porm, em 1548, os espanhis comearam a substituir
a encomienda de servicio pelo repartimiento (chamado de catequil no Mxico e de examinarei a importncia do trabalho escravo e do sistema de
mita no Peru), que obrigava os chefes da comunidade indgena a fornecer ao juez
repartidor (juiz distribuidor) espanhol certa quantidade de dias de trabalho por
plantation na acumulao capitalista. Aqui, quero destacar que,
ms []. Por sua vez, o funcionrio espanhol distribua esse fornecimento de trabalho
a empreendedores qualificados, contratantes de fora de trabalho, que
deveriam pagar aos trabalhadores certo salrio mnimo (1978, p. 45). Sobre os
esforos dos espanhis para submeter os trabalhadores no Mxico e no Peru, por 53 Os indentured servants eram obrigados a trabalhar por um determinado
meio de diferentes etapas de colonizao, e seus impactos no colapso catastr- perodo de tempo, durante o qual recebiam casa, comida e, s vezes, uma escassa remu-
fico da populao indgena, ver novamente Gunder Frank (ibidem, pp. 43-9). nerao, com a qual pagavam seu traslado a outro pas. [n.t.e.]
51 Para uma discusso sobre a segunda servido, ver Immanuel Wallerstein 54 Fao aqui eco da frase de Marx no tomo i de O capital: A violncia [] ela
(1974) e Henry Kamen (1971). Aqui importante destacar que os camponeses, trans- mesma uma potncia econmica (Marx, 2006, p. 940). Muito menos convincente a ob-
formados em servos pela primeira vez, produziam agora para o mercado internacional de servao de Marx que acompanha a frase: A violncia a parteira de toda velha sociedade
cereais. Em outras palavras, apesar do carter aparentemente retrgrado da relao de que est prenhe de uma nova (ibidem). Em primeiro lugar, as parteiras trazem vida ao
trabalho que lhes foi imposta, sob o novo regime esses camponeses estavam integrados mundo e no destruio. Essa metfora tambm sugere que o capitalismo evoluiu a partir
a uma economia capitalista em desenvolvimento e diviso de trabalho capitalista em de foras gestadas no seio do mundo feudal uma suposio que o prprio Marx refuta em
escala internacional. sua discusso sobre a acumulao primitiva. Comparar a violncia com as potncias gerado-
52 As workhouses, literalmente casas de trabalho, eram uma espcie de asilo ras de uma parteira tambm coloca um vu de bondade sobre o processo de acumulao de
para pobres, estabelecidas na Inglaterra no sculo xvii. [n.t.e.] capital, sugerindo necessidade, inevitabilidade e, em ltima anlise, progresso.

120 121
tambm na Europa do sculo xv, a escravido, nunca completa- embora o desejo dos empregadores em implement-la deva ter
mente abolida, se viu revitalizada. 55
sido muito intenso se levarmos em conta que, na Inglaterra, no
Como relata o historiador italiano Salvatore Bono, a quem foi abolida at o sculo xviii. A tentativa de reinstaurar a servi-
devemos o mais extenso estudo sobre a escravido na Itlia, do tambm falhou exceto no Leste Europeu, onde a escassez
havia muitos escravos nas regies do Mediterrneo durante populacional conferiu aos proprietrios de terra um novo poder
os sculos xvi e xvii, e sua quantidade aumentou depois da de deciso (Immanuel Wallerstein, 1974, pp. 90-5, e Peter
Batalha de Lepanto (1571), que intensificou as hostilidades Kriedte, 1978, pp. 69-70). Na Europa Ocidental, sua restaurao
contra o mundo muulmano. Bono calcula que, em Npoles, foi evitada devido resistncia campesina, que culminou nas
viviam mais de dez mil escravos e, em todo o reino napolitano, Guerras Camponesas na Alemanha. A revoluo do homem
25 mil (1% da populao); em outras cidades da Itlia e do sul comum, um amplo esforo organizacional que se espalhou por
da Frana registram-se nmeros similares. Na Itlia, desen- trs pases (Alemanha, ustria e Sua), unindo trabalhadores
volveu-se tambm um sistema de escravido pblica, em que de todos os setores (agricultores, mineiros, artesos, inclusive
milhares de estrangeiros sequestrados os antepassados dos os melhores artistas alemes e austracos),57 foi um marco na
atuais imigrantes sem documentos eram empregados pelos histria europeia. Assim como a Revoluo Bolchevique de 1917
governos municipais para obras pblicas ou ento entregues a na Rssia, a revoluo atacou diretamente o centro de poder. Ao
particulares para trabalhar na agricultura. Muitos eram desti- recordar a tomada de Mnster pelos anabatistas, os poderosos
nados a galeras de embarcaes, uma fonte de trabalho na qual confirmaram seus temores de que estava em marcha uma
se destacava a frota do Vaticano (Bono, 1999, pp. 6-8). conspirao internacional para destitu-los.58 Depois da derrota,
A escravido aquela forma [de explorao] que o senhor
57 Paolo Thea (1998) reconstituiu de forma poderosa a histria dos artistas
sempre se esfora para alcanar (Dockes, 1982, p. 2). A Europa alemes que se posicionaram ao lado dos camponeses:
Durante a Reforma, alguns dos melhores artistas do sculo xvi abandonaram seus
no era uma exceo, e importante que isso seja enfatizado
atelis para se unir aos camponeses em luta [] Escreveram documentos inspirados nos
para dissipar a suposio de que existe uma conexo especial princpios da pobreza evanglica, como o de compartilhar os bens e o da redistribuio da
riqueza. Algumas vezes [] empunharam armas pela causa. A lista interminvel de quem,
entre a escravido e a frica.56 No entanto, a escravido na depois das derrotas militares de maio e junho de 1525, encarou os rigores do Cdigo
Penal, aplicado de forma impiedosa pelos vencedores contra os vencidos, inclui nomes
Europa continuou sendo um fenmeno limitado, j que as famosos. Entre eles esto [Jorg] Ratget, esquartejado em Pforzheim (Stuttgart), [Philipp]
Dietman, decapitado, e [Tilman] Riemenschneider, mutilado ambos em Wrzburg , e
condies materiais para sua existncia no estavam dadas, [Matthias] Grunewald, perseguido na corte de Magonza, onde trabalhava. Os aconteci-
mentos impactaram Holbein, o Jovem, a tal ponto que ele abandonou a Basileia, cidade
dividida pelo conflito religioso.
55 A escravido nunca foi abolida na Europa. Sobrevivia em certos nichos, Na Sua, na ustria e no Tirol, os artistas tambm participaram da Guerra Cam-
basicamente como escravido domstica feminina. No final do sculo xv, entretanto, os ponesa, inclusive artistas famosos como Lucas Cranach (Cranach, o velho) e um grande
portugueses comearam novamente a importar escravos da frica. As tentativas de esta- nmero de pintores e gravadores menores (ibidem, p. 7). Thea afirma que a participao
belecer a escravido continuaram na Inglaterra, durante o sculo xvi, resultando (depois profundamente sentida dos artistas na causa dos camponeses tambm est demons-
da introduo da assistncia pblica) na construo de workhouses e casas correcionais trada pela revalorizao de temas rurais que retratam a vida campesina camponeses
processo em que a Inglaterra foi a pioneira na Europa. danando, animais e flora na arte alem do sculo xvi (ibidem, pp. 12-15; 73, 79, 80).
56 Sobre esse ponto, ver Samir Amin (1974). Tambm importante ressaltar a O campo tinha se animado [], [ele] havia adquirido no levante uma personalidade que
existncia da escravido europeia durante os sculos xvi e xvii (e depois), pois esse fato valia a pena representar (ibidem, p. 155).
foi frequentemente esquecido pelos historiadores europeus. De acordo com Salvatore 58 Durante os sculos xvi e xvii, os governantes europeus interpretaram e re-
Bono, este esquecimento autoinduzido produto da Partilha da frica, justificada como primiram cada protesto social pelo prisma da guerra campesina e do anabatismo. Os ecos
uma misso para pr fim escravido no continente africano. Bono argumenta que as da revoluo anabatista foram sentidos na Inglaterra elisabetana e na Frana, inspirando
elites europeias no podiam admitir ter empregado escravos na Europa, o pretenso bero severidade e rigorosa vigilncia com relao a qualquer desafio autoridade constituda.
da democracia. Anabatista tornou-se uma palavra maldita, um smbolo de oprbrio e inteno crimino-

122 123
No entanto, essa era uma exceo. Nos lugares em que no
foi possvel vencer a resistncia dos trabalhadores, que se recu-
savam a voltar situao de servos, a resposta foi a expropriao
da terra dos camponeses e a introduo do trabalho assalariado
forado. Os trabalhadores que tentavam oferecer seu trabalho
de forma independente ou abandonar seus empregadores eram
castigados com o encarceramento e at mesmo com a morte,
em caso de reincidncia. Na Europa, no se desenvolveu um
mercado de trabalho livre at o sculo xviii e, mesmo depois
disso, o trabalho assalariado contratado s foi obtido aps uma
intensa luta e para um grupo limitado de pessoas, na maioria
homens adultos. No entanto, o fato de que a escravido e a

Gravura alem do incio do sculo xvii, revelando o servido no puderam ser restabelecidas significou que a crise
credo anabatista na partilha comunitria de bens.
do trabalho que caracterizou a Baixa Idade Mdia continuou na
Ver nota de rodap 58.
Europa at a entrada do sculo xvii, agravada pelo fato de que a
campanha para maximizar a explorao do trabalho colocou em

ocorrida no mesmo ano da conquista do Peru e celebrada por risco a reproduo da fora de trabalho. Essa contradio que

Albrecht Drer em seu Monumento aos camponeses vencidos ainda caracteriza o desenvolvimento capitalista60 explodiu de

(Thea, 1998, pp. 65, 134-5), a vingana foi impiedosa. Milhares modo ainda mais dramtico nas colnias americanas, onde o

de cadveres jaziam no cho, da Turngia at a Alscia, nos trabalho, as doenas e os castigos disciplinares destruram dois

campos, nos bosques, em fossos de milhares de castelos teros da populao original nas dcadas imediatamente aps a

desmantelados e incendiados, assassinados, torturados,


empalados, martirizados (ibidem, pp. 146, 153). Mas o relgio bm chegaram a acordos que eram positivos para os camponeses (ibidem, pp. 172-9).
Em Berna e Zurique, na Sua, a escravido foi abolida. Negociaram-se melhorias para o
no podia andar para trs. Em vrias regies da Alemanha e homem comum no Tirol e em Salzburgo (ibidem, pp. 176-9). Porm, a verdadeira filha
da revoluo foi a assembleia territorial, instituda na Alta Subia depois de 1525, que
em outros territrios que haviam estado no centro da guerra, assentou as bases para um sistema de autogoverno que perdurou at o sculo xix. Ento
surgiram novas assembleias territoriais, que [realizaram] debilmente uma das demandas
mantiveram-se direitos consuetudinrios e at mesmo formas de 1525: que o homem comum fizesse parte das cortes territoriais, junto com a nobreza,
o clero e os habitantes das cidades. Blickle conclui que, onde quer que essa causa tenha
de governo territorial.59 triunfado, no podemos dizer que ali os senhores tenham coroado sua conquista militar
com uma vitria poltica, j que o prncipe estava ainda atado ao consentimento do
homem comum. Somente depois, durante a formao do Estado absoluto, o prncipe pde
sa, como comunista nos Estados Unidos da dcada de 1950 e como terrorista liberar-se do consentimento (ibidem, pp. 181-2).
nos dias de hoje. 60 Referindo-se crescente pauperizao no mundo, ocasionada pelo desen-
59 Em algumas cidades-Estado, mantiveram-se as autoridades aldes e os pri- volvimento capitalista, o antroplogo francs Claude Meillassoux (1981, p. 140), em
vilgios. Em vrias comarcas, os camponeses continuaram negando-se a pagar dvidas, Mulheres, celeiros & capitais, afirmou que essa contradio anuncia uma futura crise
impostos e servios laborais. Me deixavam gritar e no me davam nada, queixava-se para o capitalismo: Em ltima instncia, o imperialismo como meio para reproduzir
o abade de Schussenried, referindo-se a quem trabalhava em sua terra (Blickle, 1985, fora de trabalho barata est levando o capitalismo a uma grave crise, j que, embora
p.172). Na Alta Subia, apesar de a servido no ter sido abolida, algumas das principais existam milhes de pessoas no mundo [] que no participam diretamente do emprego
demandas dos camponeses em relao aos direitos de herana e matrimnio foram acei- capitalista [], quantos ainda podem, devido ao rompimento dos laos sociais, fome e
tas por meio do Tratado de Memmingen, de 1526. No Alto Reno, algumas comarcas tam- s guerras que causa, produzir para sua prpria subsistncia e alimentar seus filhos?

124 125
Campons desfraldando a
bandeira da Liberdade,
estimado em 1525.

Conquista.61 A contradio tambm estava no cerne do trfico e


da explorao do trabalho escravo. Milhes de africanos morre-
ram devido s terrveis condies de vida a que estavam sujeitos
durante a travessia62 e nas plantations. Nunca, na Europa, a ex-
plorao da fora de trabalho atingiu propores to genocidas,
exceto sob o regime nazista. Ainda assim, nos sculos xvi e xvii,
a privatizao da terra e a mercantilizao das relaes sociais
(a resposta dos senhores e dos comerciantes crise econmica)
tambm causaram ali uma pobreza e uma mortalidade genera-
lizadas, alm de uma intensa resistncia que ameaou afundar
a nascente economia capitalista. Sustento que esse o contexto
histrico em que se deve situar a histria das mulheres e da re-
produo na transio do feudalismo para o capitalismo, porque
as mudanas que a chegada do capitalismo introduziu na posio
social das mulheres especialmente entre as proletrias, seja
na Europa, seja na Amrica foram impostas basicamente com
a finalidade de buscar novas formas de arregimentar e dividir a
fora de trabalho.
Para apoiar essa argumentao, neste texto sero traados

61 A dimenso da catstrofe demogrfica causada pelo intercmbio colom-


biano continua sendo debatida at hoje. As estimativas do declnio da populao na
Amrica do Sul e na Amrica Central no primeiro sculo ps-colombiano variam muito,
mas a opinio acadmica contempornea quase unnime em comparar seus efeitos a um
holocausto americano. Andr Gunder Frank escreve que, em pouco mais de um sculo,
a populao indgena caiu 90%, chegando a 95% no Mxico, Peru e em algumas outras
regies (1978, p. 43). De forma semelhante, Noble David Cook diz que, talvez, nove
milhes de pessoas viviam dentro dos limites delineados pelas fronteiras atuais do Peru.
Um sculo depois do contato, o nmero de habitantes remanescentes era, mais ou menos,
uma dcima parte dos que estavam ali quando os europeus invadiram o mundo andino
(Cook, 1981, p. 116).
62 Em ingls, a travessia de barcos carregados de escravos da frica at a
Amrica recebia o nome de Middle Passage. Os barcos comeavam a viagem na Europa,
carregados de mercadoria, que trocavam por escravos na costa da frica. Logo empreen-
diam viagem Amrica carregados de escravos, que vendiam para comprar mercadorias
americanas que seriam, por sua vez, vendidas na Europa. Isto , desse circuito triangular,
o trfico de escravos ocupava o trajeto intermedirio e, por isso, alguns textos traduzem a
expresso por passagem intermediria. [n.t.e.]

126
Albrecht Drer, Monumento aos
camponeses vencidos (1526). os principais desenvolvimentos que deram forma ao advento do
Esta imagem, que representa um
campons entronizado sobre uma capitalismo na Europa: a privatizao da terra e a Revoluo dos
coleo de objetos de sua vida
cotidiana, altamente ambgua. Preos. Defendo que nenhuma das duas foi suficiente para pro-
Pode sugerir que os camponeses
duzir um processo de proletarizao autossustentvel. Depois,
foram trados ou que eram eles
mesmos que deveriam ser tratados examinarei, em linhas gerais, as polticas que a classe capita-
como traidores. Portanto, a imagem
foi interpretada tanto como uma lista introduziu com o fim de disciplinar, reproduzir e expandir
stira dos camponeses rebeldes
quanto como uma homenagem o proletariado, iniciando com o ataque contra as mulheres e
sua fora moral. O que sabemos
com certeza que Drer ficou resultando na construo de uma nova ordem patriarcal, que
profundamente perturbado pelos defino como o patriarcado do salrio. Finalmente, indagarei
eventos de 1525 e, como luterano
convicto, deve ter seguido Lutero at que ponto a produo de hierarquias raciais e sexuais nas
em sua condenao da revolta.
colnias foi capaz de formar um campo de confrontao ou de
solidariedade entre mulheres indgenas, africanas e europeias,
e entre mulheres e homens.

128 129
A PRIVATIZAO DA TERRA
NA EUROPA, A PRODUO DE
ESCASSEZ E A SEPARAO ENTRE
PRODUO E REPRODUO

Desde o comeo do capitalismo, a guerra e a privatizao da


terra empobreceram a classe trabalhadora. Este fenmeno foi
internacional. Em meados do sculo xvi, os comerciantes euro-
Jacques Callot, Os horrores da guerra (1633). Gravura em metal.
peus haviam expropriado boa parte da terra das Ilhas Canrias Oshomens enforcados pelas autoridades militares eram soldados
que viraram ladres. Ex-soldados eram uma parte importante do
para transform-la em plantations de cana-de-acar. O maior contingente de vagabundos e mendigos que lotava as estradas da
processo de privatizao e cercamento de terras ocorreu no con- Europa do sculo xvii.

tinente americano, onde, no incio do sculo xvii, os espanhis


tinham se apropriado de um tero das terras comunais indge-
Elas frequentemente ocorriam no vero para dar tempo aos
nas sob o sistema da encomienda. A caa de escravos na frica
camponeses, que formavam a maior parte dos exrcitos, de se-
trouxe como consequncia a perda de terras, porque privou
mear seus cultivos; os exrcitos se enfrentavam durante longos
muitas comunidades de seus melhores jovens.
perodos, sem que houvesse muita ao. No entanto, no sculo
Na Europa, a privatizao da terra comeou no final do
xvi, as guerras tornaram-se mais frequentes e apareceu um
sculo xv, coincidindo com a expanso colonial. Ela assumiu
novo tipo de conflito, em parte devido inovao tecnolgica,
formas diferentes: despejo de inquilinos, aumento de aluguel
mas principalmente porque os Estados europeus comearam a
e impostos elevados por parte do Estado, o que levou ao endi-
recorrer conquista territorial para resolver suas crises econ-
vidamento e venda de terras. Defino todos esses processos
micas, financiados por ricos investidores. As campanhas milita-
como expropriao de terra, porque, mesmo quando a fora
res tornaram-se muito mais longas. Os exrcitos cresceram dez
no era usada, a perda da terra se dava contra a vontade do
vezes em tamanho, tornando-se permanentes e profissionais.63
indivduo ou da comunidade, solapando sua capacidade de
Foram contratados mercenrios que no tinham nenhum lao
subsistncia. Duas formas de expropriao de terra devem ser
com a populao. O objetivo da guerra comeou a ser a elimi-
mencionadas: a guerra cujo carter mudou nesse perodo,
nao do inimigo, de tal maneira que deixava em sua esteira
uma vez que passou a ser usada como meio para transformar
vilarejos abandonados, campos cobertos de cadveres, fome e
arranjos territoriais e econmicos e a reforma religiosa.
Antes de 1494, o conflito blico na Europa havia consistido
63 Sobre as mudanas na natureza da guerra na Europa moderna, ver Cunnin-
principalmente em guerras menores, caracterizadas por cam- gham e Grell (2000, pp. 95-102) e Kaltner (1998). Cunningham e Grell (2000, p. 95) es-
panhas breves e irregulares (Cunningham e Grell, 2000, p.95). crevem: Em 1490, um exrcito grande era formado por 20 mil homens; em 1550, tinha
duas vezes esse tamanho, enquanto, at o final da Guerra dos Trinta Anos, os principais
Estados europeus tinham exrcitos terrestres de cerca de 150 mil homens.

130 131
epidemias, como em Os quatro cavaleiros do Apocalipse (1498) todavia, a privatizao da terra foi realizada basicamente por
de Albrecht Drer. Esse fenmeno, cujo impacto traumtico
64
meio de cercamentos um fenmeno que foi associado de tal
sobre a populao foi refletido em numerosas representaes modo com a expropriao dos trabalhadores da sua riqueza
artsticas, mudou a paisagem agrria da Europa. coletiva que, em nosso tempo, usado por militantes anticapi-
Muitos contratos de arrendamento tambm foram anulados talistas como um significante para cada ataque sobre os direitos
quando terras da Igreja foram confiscadas durante a Reforma, sociais.67
que comeou com uma apropriao de terras massiva por parte No sculo xvi, cercamento era um termo tcnico que
da classe alta. Na Frana, um apetite comum pelas terras da indicava o conjunto de estratgias usadas pelos lordes ingleses
Igreja inicialmente uniu classes baixas e altas no movimento e pelos fazendeiros ricos para eliminar o uso comum da terra e
protestante, mas, quando a terra foi leiloada, a partir de 1563, expandir suas propriedades.68 Referia-se, sobretudo, abolio
os artesos e os trabalhadores diaristas, que haviam exigido a
expropriao da Igreja com uma paixo nascida da amargura camento das terras adquiridas no foi a antiga nobreza, nem aqueles que dependiam dos
espaos comuns para se manter, mas a pequena nobreza proprietria de terras (gentry)
e da esperana e que haviam se mobilizado sob a promessa de e os homens novos, especialmente advogados e comerciantes, que personificavam a
avareza na imaginao campesina (Cornwall, 1977, pp. 22-8). Era contra esses homens
que eles tambm receberiam a sua parte, foram trados em suas
novos que os camponeses se inclinavam a extravasar sua fria. A tabela (Kridte, 1983,
expectativas (Le Roy Ladurie, 1974, pp. 173-6). Os camponeses, p. 60) registra um excelente retrato da situao, ilustrando quem foram os vencedores e
os perdedores na grande transferncia de terras ocorrida durante a Reforma Inglesa. Ela
que haviam se tornado protestantes para se livrar dos dzimos, mostra que entre 20% e 25% da terra em mos da Igreja se transformaram em proprieda-
de da gentry. As colunas seguintes so as mais relevantes.
tambm foram enganados. Quando defenderam seus direitos,
declarando que o Evangelho promete terra, liberdade e eman- Distribuio da terra por grupo social na Inglaterra e no Pas de Gales

cipao, foram selvagemente atacados como fomentadores da 1436 (em %) excluindo Gales 1690 (em %)
Grandes proprietrios 15-20 15-20
sedio (ibidem, p. 192).65 Na Inglaterra, grande parte da terra
Gentry 25 45-50
tambm mudou de mos em nome da reforma religiosa. w. g.
Pequenos proprietrios 20 25-33
Hoskin descreveu essa mudana como a maior transferncia
Igreja e Coroa 25-30 5-10
de terras na histria inglesa desde a conquista normanda ou,
mais sucintamente, como O Grande Saque.66 Na Inglaterra, Sobre as consequncias da Reforma na Inglaterra, no que concerne propriedade da
terra, ver tambm Christopher Hill (1958, p. 41), que escreve:
No necessrio idealizar as abadias como proprietrias indulgentes para admitir
64 A gravura de Albrecht Drer no foi a nica representao dos quatro cavalei- certa verdade nas acusaes contemporneas de que os novos compradores diminuram os
ros do Apocalipse. H tambm uma de Lucas Cranach (1522) e uma de Mattheus Merian contratos de arrendamento, arruinaram os aluguis e desalojaram os inquilinos [] No
(1630). As representaes de campos de batalha retratando matanas de soldados e civis, sabes, disse John Palmer a um grupo de arrendatrios que estava desalojando, que a graa
vilarejos em chamas e filas de corpos enforcados so muitas para serem todas mencio- do rei degradou todas as casas dos monges, dos frades e das freiras? Portanto, no ter che-
nadas. A guerra , provavelmente, o tema principal na pintura dos sculos xvi e xvii, gado o momento em que ns, gentlemen, degradaremos as casas desses pobres patifes?
infiltrando-se em cada representao, at mesmo nas mais ostensivamente dedicadas a 67 Ver Midnight Notes (1990) [Notas da meia-noite]; tambm The Ecologist
temas sacros. (1993) [O Ecologista]; e o debate em curso sobre cercamentos e o comum em The
65 Este desenlace pe em evidncia os dois espritos da Reforma: um popular e Commoner, disponvel em <www.commoner.org.uk>, especialmente o nmero 2 (setem-
outro elitista, que logo se dividiram em linhas opostas. Enquanto a ala conservadora da bro de 2001) e o nmero 3 (janeiro de 2002).
reforma insistia nas virtudes do trabalho e da acumulao de riquezas, a ala popular exi- 68 Antes de mais nada, cercamento queria dizer envolver um pedao de terra
gia uma sociedade governada pelo amor piedoso, pela igualdade e pela solidariedade. com cercas, canais ou outras barreiras ao livre trnsito de homens e animais, em que a
Sobre as dimenses de classe da Reforma, ver Henry Heller (1986) e Po-Chia Hsia (1988). cerca era marca de propriedade e ocupao exclusiva de um terreno. Portanto, por meio
66 Hoskins (1976, pp. 121-3). Na Inglaterra, a Igreja pr-Reforma havia concen- do cercamento, o uso coletivo da terra, geralmente acompanhando por algum grau de
trado de 25% a 30% da propriedade. Henrique viii vendeu 60% das suas terras (Hoskins, propriedade comunal, seria abolido, suplantado pela propriedade individual e pela ocupa-
1976, pp. 121-3). Quem mais ganhou com o confisco e teve maior entusiasmo com o cer- o isolada (G. Slater, 1968, pp. 1-2). Havia uma variedade de meios para se abolir o uso

132 133
do sistema de campos abertos (open-field system), um acordo estimularam a eficincia agrcola e que os deslocamentos pro-
pelo qual os aldees possuam faixas de terra no contguas num vocados foram compensados com um crescimento significativo
campo sem cercas. Cercar inclua tambm o fechamento das da produtividade da terra. Afirma-se que a terra estava esgo-
terras comunais e a demolio dos barracos dos camponeses que tada e que, se tivesse permanecido nas mos dos pobres, teria
no tinham terra, mas podiam sobreviver graas a seus direitos deixado de produzir (antecipando a tragdia dos comuns de
consuetudinrios. Grandes extenses de terra tambm foram
69
Garrett Hardin),70 enquanto sua aquisio por parte dos ricos
cercadas para criar reservas de veados, ao passo que vilarejos permitiu que a terra descansasse. Junto com a inovao agr-
inteiros foram derrubados para serem transformados em pasto. cola, continua o argumento, os cercamentos tornaram a terra
Embora os cercamentos tenham continuado at o sculo mais produtiva, o que levou expanso do abastecimento de
xviii (Neeson, 1993), antes mesmo da Reforma mais de duas mil alimentos. Desse ponto de vista, qualquer exaltao dos mri-
comunidades rurais foram destrudas dessa maneira (Fryde, tos da posse coletiva da terra descartada como uma nostalgia
1996, p. 185). A extino dos vilarejos rurais foi to severa que pelo passado, presumindo que as formas comunais agrrias
a Coroa ordenou uma investigao em 1518 e outra em 1548. so retrgradas e ineficientes e que quem as defende sofre de
Porm, apesar da nomeao de vrias comisses reais, pouco se um apego desmedido tradio.71
fez para deter essa tendncia. Comeou, ento, uma luta intensa, Entretanto, esses argumentos no se sustentam. A privatiza-
culminando em numerosos levantes, acompanhados por um o da terra e a comercializao da agricultura no aumentaram
extenso debate sobre os mritos e demritos da privatizao da
terra que continua at os dias atuais, revitalizado pela investida 70 O ensaio de Garrett Hardin sobre A Tragdia dos Comuns (1968) foi um dos
pilares da campanha ideolgica de apoio privatizao da terra na dcada de 1970. A tra-
do Banco Mundial sobre os ltimos bens comuns do planeta. gdia, na verso de Hardin, a inevitabilidade do egosmo hobbesiano como determinante
do comportamento humano. Em sua opinio, num campo comum hipottico, cada pastor
Resumidamente, o argumento oferecido pelos moderni- quer maximizar seu lucro sem levar em conta as repercusses de sua ao sobre os outros
pastores, de tal maneira que a runa o destino a que todos os homens se apressam, cada
zadores de todas as posies polticas que os cercamentos
um perseguindo seu prprio interesse (Baden e Nooan, 1998, pp. 8-9).
71 A defesa dos cercamentos a partir da modernizao tem uma longa histria,
mas o neoliberalismo lhe deu novo impulso. Seu principal fomentador foi o Banco Mundial,
coletivo da terra nos sculos xv e xvi. As vias legais eram: i) a compra, por uma pessoa, de que frequentemente exige aos governos da frica, da sia, da Amrica Latina e da Oceania
todos os lotes alugados e de seus direitos acessrios; ii) a emisso por parte do rei de uma que privatizem suas terras comuns como condio para recebimento de emprstimos
licena especial para cercar, ou a aprovao de uma lei de cercamento pelo Parlamento; (Banco Mundial, 1989). Uma defesa clssica dos ganhos em produtividade derivados dos
iii) um acordo entre o proprietrio e os inquilinos, incorporado num decreto da Chancery cercamentos pode ser encontrada em Harriett Bradley (1968, [1918]). A literatura acad-
(corte especializada em assuntos civis) [n.t.e.]; iv) a realizao de cercamentos parciais de mica adotou um enfoque a partir de custo-benefcio mais equnime, exemplificado pelos
terrenos baldios por parte dos lordes, sob as disposies dos Estatutos de Merton (1235) e trabalhos de g. e. Mingay (1997) e Robert s. Duplessis (1997, pp. 65-70). A batalha sobre
Westminster (1285). Roger Manning destaca, no entanto, que esses mtodos legais [] os cercamentos agora cruzou as fronteiras disciplinares e est sendo discutida tambm
escondiam, muitas vezes, o uso da fora, a fraude e a intimidao contra os inquilinos por especialistas em literatura. Um exemplo do cruzamento de fronteiras disciplinares
(Manning, 1998, p. 25). e. d. Fryde tambm escreve que o assdio prolongado aos in- est em Richard Burt e John Michael Archer (org.), Enclosure Acts: Sexuality, Property and
quilinos, combinado com ameaas de despejo mnima oportunidade legal, e a violncia Culture in Early Modern England (1994) [Atos de cercamento: sexualidade, propriedade e
fsica foram usados para provocar despejos em massa, particularmente durante os anos de cultura no incio da Inglaterra Moderna] especialmente os ensaios de James r. Siemon,
desordem entre 1450 e 1485 [isto , no perodo da Guerra das Duas Rosas] (Fryde, 1996, Landlord Not King: Agrarian Change and Interarticulation [Senhor feudal, no rei: mu-
p. 186). Em Utopia (1516), Thomas More expressou a angstia e a desolao geradas por dana agrria e interarticulao]; e William c. Carroll, The Nursery of Beggary: Enclosure,
essas expulses em massa, quando falou de certas ovelhas que haviam se tornado to gulo- Vagrancy, and Sedition in the Tudor-Stuart Period [A creche da mendicncia: cercamento,
sas e selvagens que comiam e engoliam os prprios homens. Ovelhas, acrescentou, vagabundagem e sedio na era Tudor-Stuart]. Carroll detectou que houve, no perodo
que consomem e destroem e devoram campos inteiros, casa e cidades. Tudor, uma animada defesa dos cercamentos e uma crtica aos campos comuns levada a
69 Em The Invention of Capitalism (2000, p. 38 e segs.) [A inveno do capita- cabo por porta-vozes da prpria classe que cercava. De acordo com esse discurso, os cerca-
lismo], Michael Perelman ressaltou a importncia dos direitos consuetudinrios (por mentos fomentavam a empresa privada, que, por sua vez, aumentava a produo agrria,
exemplo, a caa), que eram, muitas vezes, de vital importncia, marcando a diferena enquanto os campos comuns eram os semeadores e receptculos de ladres, delinquentes
entre a sobrevivncia e a indigncia total. e mendigos (Carroll, 1994, pp. 37-8).

134 135
a quantidade de alimentos disponveis para as pessoas comuns,
embora tenha aumentado a disponibilidade de comida para
o mercado e para a exportao. Para os trabalhadores, isso
representou a instaurao de dois sculos de fome, da mesma
forma que, atualmente, mesmo nas reas mais frteis da frica,
da sia e da Amrica Latina, a desnutrio endmica, devido
destruio da posse comum da terra e da poltica de expor-
tao ou morte imposta pelos programas de ajuste do Banco
Mundial. Tampouco a introduo de novas tcnicas agrcolas
na Inglaterra compensou essa perda. Pelo contrrio, o desen-
volvimento do capitalismo operou em perfeita harmonia
com o empobrecimento da populao rural (Lis e Soly, 1979, p.
102). Um testemunho da misria produzida pela privatizao da
terra o fato de que, apenas um sculo depois do surgimento
do capitalismo agrrio, sessenta cidades europeias instituram
alguma forma de assistncia social ou estavam se movendo
nesse sentido, ao mesmo tempo que a indigncia se tornava um
problema internacional (ibidem, p. 87). O crescimento populacio-
nal pode ter contribudo, mas sua importncia foi vista de modo
exagerado e deve ser circunscrita no tempo. Nos ltimos anos Festa Rural. Todos os festivais, os jogos e os encontros da
comunidade camponesa tinham lugar nas terras comunais.
do sculo xvi, a populao estava se estagnando ou diminuindo Detalhe de gravura de Daniel Hopfer, sculo xvi.
em quase toda a Europa, mas naquela poca os trabalhadores
no extraam nenhum benefcio dessa mudana.
H tambm erros em relao efetividade do sistema de sobre a base do autogoverno e da autossuficincia, j que todas
agricultura de campos abertos. Historiadores neoliberais des- as decises quando plantar, quando colher, quando drenar
creveram-no como um desperdcio, mas at mesmo um partid- os pntanos, quantos animais seriam permitidos nos campos
rio da privatizao da terra como Jean De Vries reconhece que o comuns eram tomadas pelos camponeses em assembleia (De
uso comum dos campos agrcolas tinha muitas vantagens. Ele Vries 1976, pp. 42-3; Hoskins 1976, pp. 11-2).
protegia os camponeses do fracasso de uma colheita, devido As mesmas consideraes so aplicveis s terras comu-
variedade de faixas de terra a que uma famlia tinha acesso; nais. Menosprezadas na literatura do sculo xvi como uma
tambm permitia um planejamento manejvel do trabalho fonte de preguia e de desordem, as terras comunais eram fun-
(dado que cada faixa requeria ateno em diferentes momen- damentais para a reproduo de muitos pequenos fazendeiros
tos); e promovia uma forma de vida democrtica, construda ou lavradores que sobreviviam apenas porque tinham acesso

136 137
a pradarias, nas quais podiam manter vacas, ou bosques dos ser ajoelhar e baixar a cabea para implorar por um emprego
quais extraam madeira, frutos silvestres e ervas, ou pedreiras, (Seccombe, 1992). A coeso social comeou a se decompor,73 as
lagoas onde podiam pescar e espaos abertos para reunir-se. famlias se desintegraram, os jovens deixaram os vilarejos para
Alm de incentivar as tomadas de deciso coletivas e a coopera- se unir crescente quantidade de vagabundos ou trabalhadores
o no trabalho, as terras comunais eram a base material sobre itinerantes que logo se tornaram o principal problema social
a qual podia crescer a solidariedade e a sociabilidade campe- da poca , enquanto os idosos eram abandonados sua pr-
sina. Todos os festivais, os jogos e as reunies da comunidade pria sorte. Isso prejudicou principalmente as mulheres mais ve-
camponesa eram realizados nas terras comunais. A funo 72
lhas, que, no contando mais com o apoio de seus filhos, caam
social das terras comunais era especialmente importante para nas fileiras dos pobres ou sobreviviam base de emprstimos,
as mulheres, que, tendo menos direitos sobre a terra e menos pequenos furtos ou atrasando o pagamento de suas dvidas. O
poder social, eram mais dependentes das terras comunais para resultado foi um campesinato polarizado no apenas por desi-
a subsistncia, a autonomia e a sociabilidade. Parafraseando a gualdades econmicas cada vez mais profundas, mas tambm
afirmao de Alice Clark sobre a importncia dos mercados para por um emaranhado de dios e de ressentimentos que est bem
as mulheres na Europa pr-capitalista, possvel dizer que as documentado nos escritos sobre a caa s bruxas. Eles mostram
terras comunais tambm foram o centro da vida social das mu- que as discusses relacionadas aos pedidos de ajuda, entrada
lheres, o lugar onde se reuniam, trocavam notcias, recebiam de animais sem autorizao em propriedades alheias e ina-
conselhos e podiam formar um ponto de vista prprio aut- dimplncia de aluguis estavam por trs de muitas acusaes
nomo da perspectiva masculina sobre os acontecimentos da (Kriedte, 1983, p. 55; Briggs, 1998, pp. 289-316).
comunidade (Clark, 1968, p. 51). Os cercamentos tambm debilitaram a situao econmica
Essa rede de relaes de cooperao, a que r. d. Tawney dos artesos. Da mesma forma que as corporaes multina-
se referiu como o comunismo primitivo do vilarejo feudal, cionais se aproveitam dos camponeses cujas terras foram
desmoronou quando o sistema de campos abertos foi abolido expropriadas pelo Banco Mundial para construir zonas de livre
e as terras comunais foram cercadas (Tawney, 1967). No s a exportao, onde as mercadorias so produzidas por menor
cooperao no trabalho agrcola desapareceu quando a terra foi custo, nos sculos xvi e xvii os negociantes capitalistas se apro-
privatizada e os contratos individuais de trabalho substituram veitaram da mo de obra barata que se encontrava disponvel
os coletivos, mas tambm as diferenas econmicas entre a nas reas rurais para quebrar o poder das guildas urbanas e
populao rural se aprofundaram, medida que aumentou destruir a independncia dos artesos. Isso aconteceu princi-
o nmero de ocupantes ilegais que no tinham nada alm de palmente com a indstria txtil, reorganizada como indstria
uma cama e uma vaca, e a quem no restava outra opo a no artesanal rural, na base do sistema domstico, antecedente

72 Os campos comuns eram os lugares onde se realizavam os festivais populares


e outras atividades coletivas, como esportes, jogos e reunies. Quando foram cercados, 73 Sobre a decomposio da coeso social, ver (entre outros) David Underdown
a sociabilidade que havia caracterizado a comunidade dos vilarejos foi gravemente debi- (1985), Revel, Riot and Rebellion: Popular Politics and Culture in England, 1603-1660
litada. Entre os rituais que deixaram de existir estava a rogationtide perambulation, uma [Festas, revolta e rebelio: poltica e cultura popular na Inglaterra, 1603-1660], especial-
procisso anual entre os campos, com o objetivo de benzer os futuros cultivos, que no mente o captulo 3, que tambm descreve os esforos empreendidos pela nobreza mais
pde continuar a acontecer devido aos cercamentos (Underdown, 1985, p. 81). antiga para se distinguir dos novos ricos.

138 139
da atual economia informal, tambm construda sobre o diferena viver com o inimigo ou com seu prprio irmo. Isso
trabalho das mulheres e das crianas. Porm, os trabalhadores
74
explica o crescimento, na aurora do processo de cercamento
txteis no eram os nicos que tiveram seu trabalho barateado. (usando o termo num sentido amplo para incluir todas as for-
Logo que perderam o acesso terra, todos os trabalhadores mas de privatizao da terra), da quantidade de vagabundos e
lanaram-se numa dependncia econmica que no existia na homens sem senhor que preferiam sair vagando pelos cami-
poca medieval, considerando-se que sua condio de sem-ter- nhos, arriscando-se escravido ou morte como prescrevia
ra deu aos empregadores o poder para reduzir seu pagamento e a legislao sangrenta aprovada contra eles a trabalhar por
ampliar o dia de trabalho. Em regies protestantes, isso ocorreu um salrio (Herzog, 1989, pp. 45-52).77 Tambm explica a exte-
sob o disfarce da reforma religiosa, que duplicou o ano de traba- nuante luta que os camponeses realizaram para defender suas
lho, por meio da eliminao dos feriados religiosos. terras da expropriao, no importa o quo escassas fossem.
No surpreendente que, com a expropriao da terra, vies- Na Inglaterra, as lutas contra o cercamento dos campos co-
se uma mudana de atitude dos trabalhadores com relao ao mearam no final do sculo xv e continuaram durante os sculos
salrio. Enquanto na Idade Mdia os salrios podiam ser vistos xvi e xvii, quando a derrubada de cercas se tornou a forma mais
como um instrumento de liberdade (em contraste com a obriga- importante de protesto social e o smbolo do conflito de classes
toriedade dos servios laborais), comearam a ser vistos como (Manning, 1988, p. 311). Os motins contra os cercamentos se
instrumentos de escravido logo que o acesso terra chegou ao transformavam frequentemente em levantes de massa. O mais
fim (Hill, 1975, p. 181 e segs.). 75
notrio foi a Rebelio de Kett, assim chamada por causa de seu
Tamanho era o dio que os trabalhadores sentiam pelo tra- lder, Robert Kett, que se deu em Norfolk em 1549. No se tratou
balho assalariado que Gerrard Winstanley, o lder dos Diggers, 76
de uma rusga menor. Em seu auge, os rebeldes somavam 16 mil,
declarou que, se algum trabalhava por um salrio, no faria contavam com uma artilharia, derrotaram um exrcito do go-
verno de 12 mil homens e, inclusive, tomaram Norwich, que era
74 A indstria artesanal foi resultado da extenso da indstria rural no feudo, ento a segunda maior cidade da Inglaterra.78 Alm disso, os re-
reorganizada por negociantes capitalistas com a finalidade de aproveitar a grande reserva
de trabalho liberada pelos cercamentos. Com esta manobra, os negociantes tentaram beldes tambm haviam escrito um programa que, se tivesse sido
alterar os altos salrios e o poder das guildas urbanas. Foi assim que nasceu o sistema
domstico um sistema pelo qual os capitalistas distribuam entre as famlias rurais l
ou algodo para fiar ou tecer, e frequentemente tambm os instrumentos de trabalho, e
depois recolhiam o produto pronto. A importncia do sistema domstico e da indstria 77 A bibliografia sobre vagabundos abundante. Entre os autores mais impor-
artesanal para o desenvolvimento da indstria britnica pode ser deduzida do fato de que tantes sobre este tema esto a. Beier (1974) e b. Geremek, com a obra Poverty, A History
a totalidade da indstria txtil, o setor mais importante na primeira fase do desenvolvi- (1994) [Pobreza, uma histria].
mento capitalista, foi organizada dessa maneira. A indstria artesanal apresentava duas 78 Fletcher (1973, pp. 64-77); Cornwall (1977, pp. 137-241); Beer (1982, pp.
vantagens fundamentais para os empregadores: evitava o perigo das associaes e 82-139). No incio do sculo xvi, a baixa gentry participou de muitos motins, utilizando
barateava o custo de trabalho, j que sua organizao no lar fornecia aos trabalhadores o dio popular contra cercamentos, aquisies e reservas para resolver disputas com seus
servios domsticos gratuitos e a cooperao de seus filhos e esposas, que eram tratadas superiores. Porm, depois de 1549, diminuiu a capacidade dirigente da pequena nobreza
como ajudantes e recebiam baixos salrios como auxiliares. nas querelas sobre os cercamentos e os pequenos proprietrios ou os artesos, e aqueles
75 O trabalho assalariado foi to identificado com a escravido que os nivelado- que trabalhavam na indstria artesanal domstica tomaram a iniciativa nos protestos
res (levellers), que defendiam a igualdade durante a Guerra Civil Inglesa no sculo xvii, agrrios (Manning, 1988, p. 312). Manning descreve o forasteiro como tpica vtima
excluam os trabalhadores assalariados do direito ao voto, j que no os consideravam de um motim contra os cercamentos. Os comerciantes que tentavam comprar seu
suficientemente independentes de seus empregadores para poder votar. Por que uma ingresso na aristocracia proprietria eram particularmente vulnerveis aos motins contra
pessoa livre haveria de escravizar-se a si mesma?, perguntava o Zorro, um personagem os cercamentos, assim como os fazendeiros que arrendavam terra. Em 24 dos 75 casos da
em Mother Hubbards Tale [Conto da Me Hubbard], de Edmund Spenser (1591). Corte da Star Chamber, esses motins se dirigiram contra os novos proprietrios e os fazen-
76 Diggers [escavadores] e Ranters [faladores, resmunges] eram os nomes de deiros. Outros seis casos incluam proprietrios ausentes, um perfil muito semelhante.
grupos radicais que atuaram na Revoluo Inglesa. [n.t.p.] (Manning 1988, p. 50).

140 141
exrcito do governo atacou que os rebeldes se detiveram: 3.500
foram assassinados no massacre que se seguiu, e centenas foram
feridos. Kett e seu irmo William foram enforcados do lado de
fora das muralhas de Norwich.
No entanto, as lutas contra os cercamentos continuaram
na poca de James i, com um evidente aumento da presena
das mulheres (Manning 1988, pp. 96-7, 114-6, 281; Mendelson
e Crawford, 1998). Durante seu reinado, em torno de 10% dos
motins contra os cercamentos incluram mulheres entre os
rebeldes. Alguns protestos eram inteiramente femininos. Em
1607, por exemplo, 37 mulheres, lideradas por uma tal Capit
Dorothy, atacaram mineiros de carvo que trabalhavam
naquilo que as mulheres reivindicavam como sendo os campos
comuns do vilarejo de Thorpe Moor (Yorkshire). Quarenta
mulheres foram derrubar as cercas e as barreiras de um cer-
camento em Waddingham (Lincolnshire) em 1608; e, em 1609,
num feudo de Dunchurch (Warwickshire), quinze mulheres,
Intitulada Mulheres e valetes, a imagem de Hans Sebald Beham
(estimada em 1530) mostra o cortejo de mulheres que costumava incluindo esposas, vivas, solteironas, filhas solteiras e criadas,
seguir os exrcitos, inclusive nos campos de batalha. As mulheres,
incluindo esposas e prostitutas, cuidavam da reproduo dos se reuniram por sua conta para desenterrar as cercas e tapar os
soldados. Note-se a mulher usando uma mordaa.
canais (ibidem, p. 97). Novamente, em York, em maio de 1624,
as mulheres destruram um cercamento e, por isso, foram para

colocado em prtica, teria controlado o avano do capitalismo a priso dizia-se que haviam desfrutado do tabaco e da cer-

agrrio e eliminado todos os vestgios do poder feudal no pas. veja depois de sua faanha (Fraser, 1984, pp. 225-6). Mais tar-

Consistia em 29 demandas que Kett, um fazendeiro e curtidor, de, em 1641, a multido que irrompeu num pntano cercado em

apresentou ao Lorde Protetor. A primeira era que, a partir de Buckden era formada fundamentalmente por mulheres, auxi-

agora, nenhum homem voltar a promover cercamentos. Outros liadas por meninos (ibidem). Esses so apenas alguns exemplos

artigos exigiam que os aluguis fossem reduzidos a valores que de um tipo de confronto em que mulheres, portando forcados

prevaleceram 65 anos antes, que todos os possuidores de ttulos e foices, resistiram ao cercamento de terras ou drenagem de

pudessem desfrutar dos benefcios de todos os campos comuns pntanos quando seu modo de vida estava ameaado.

e que todos os servos fossem libertados, pois Deus fez a todos Essa forte presena feminina foi atribuda crena de

livres com seu precioso derramamento de sangue (Fletcher, que as mulheres estavam acima da lei, sendo protegidas

1973, pp. 142-4). Essas demandas foram colocadas em prtica. Em legalmente por seus maridos. At mesmo os homens, diz-se, se

todo Norfolk, cercas foram arrancadas. Somente quando outro vestiam como mulheres para arrancar as cercas. Porm, essa

142 143
explicao no pode ser levada muito longe, pois o governo passaram a encontrar dificuldades maiores do que as dos
no tardou em eliminar esse privilgio e comeou a prender e homens para se sustentar, tendo sido confinadas ao trabalho
encarcerar as mulheres que participavam nos motins contra reprodutivo no exato momento em que este trabalho estava
os cercamentos. Alm disso, no devemos pressupor que as
79
sendo absolutamente desvalorizado. Conforme veremos, esse
mulheres no tinham seus prprios interesses na resistncia fenmeno, que acompanhou a mudana de uma economia de
expropriao da terra. Pelo contrrio. subsistncia para uma monetria, pode ser atribudo a diferen-
Assim como ocorreu com a comutao, as mulheres foram tes fatores em cada fase do desenvolvimento capitalista. Fica
as que mais sofreram quando a terra foi perdida e o vilarejo claro, todavia, que a mercantilizao da vida econmica forne-
comunitrio se desintegrou. Isso se deve, em parte, ao fato de ceu as condies materiais para que isso ocorresse.
que, para elas, era muito mais difcil tornar-se vagabundas Com o desaparecimento da economia de subsistncia que
ou trabalhadoras migrantes, pois uma vida nmade as expunha havia predominado na Europa pr-capitalista, a unidade entre
violncia masculina, especialmente num momento em que a produo e reproduo, tpica de todas as sociedades baseadas
misoginia estava crescendo. As mulheres tambm tinham mo- na produo-para-o-uso, chegou ao fim conforme essas ativi-
bilidade reduzida devido gravidez e ao cuidado dos filhos, um dades foram se tornando portadoras de outras relaes sociais
fato ignorado pelos pesquisadores que consideram que a fuga e eram sexualmente diferenciadas. No novo regime monetrio,
da servido (por meio da migrao e de outras formas de no- somente a produo-para-o-mercado estava definida como ati-
madismo) seja uma forma paradigmtica de luta. As mulheres vidade criadora de valor, enquanto a reproduo do trabalhador
tampouco podiam se tornar soldados pagos, apesar de algumas comeou a ser considerada como algo sem valor do ponto de
terem se unido aos exrcitos como cozinheiras, lavadeiras, vista econmico e, inclusive, deixou de ser considerada um tra-
prostitutas e esposas; porm, essa opo tambm desapareceu
80
balho. O trabalho reprodutivo continuou sendo pago embora
no sculo xvii medida que, progressivamente, os exrcitos em valores inferiores quando era realizado para os senhores
foram sendo regulamentados e as multides de mulheres que ou fora do lar. No entanto, a importncia econmica da repro-
costumavam segui-los foram expulsas dos campos de batalha duo da fora de trabalho realizada no mbito domstico e sua
(Kriedte, 1983, p. 55). funo na acumulao do capital se tornaram invisveis, sendo
As mulheres tambm se viram prejudicadas pelos cerca- mistificadas como uma vocao natural e designadas como
mentos, porque assim que a terra foi privatizada e as relaes trabalho de mulheres. Alm disso, as mulheres foram exclu-
monetrias comearam a dominar a vida econmica, elas das de muitas ocupaes assalariadas e, quando trabalhavam
em troca de pagamento, ganhavam uma misria em compara-
79 A crescente presena das mulheres nos levantes contra os cercamentos era in-
fluenciada pela crena popular de que a lei no regia as mulheres e de que estas podiam o com o salrio masculino mdio.
vencer os cercamentos com impunidade (Mendelson e Crawford, 1998, pp. 386-7). En-
Essas mudanas histricas que tiveram um auge no scu-
tretanto, a Corte da Star Chamber fez todo o possvel para desacreditar a populao sobre
tal crena. Em 1605, um ano depois da lei sobre bruxaria de Jaime i, a Corte sancionou lo xix com a criao da figura da dona de casa em tempo inte-
que, se as mulheres cometerem as ofensas de entrar sem autorizao, amotinamento ou
outra, e se uma ao trazida contra elas ou seus maridos, eles pagaro multas e danos, gral redefiniram a posio das mulheres na sociedade e com
mesmo que a entrada ou a ofensa seja cometida sem o consentimento de seus maridos
(Manning, 1988, p. 98). relao aos homens. A diviso sexual do trabalho que emergiu
80 Sobre esse tema, ver, entre outras, Maria Mies (1986).

144 145
da no apenas sujeitou as mulheres ao trabalho reprodutivo, de terra, que agora podiam despejar sobre os trabalhadores a
mas tambm aumentou sua dependncia, permitindo que o maior parte do custo de sua reproduo, dando-lhes acesso a
Estado e os empregadores usassem o salrio masculino como alguns meios de subsistncia apenas quando estavam direta-
instrumento para comandar o trabalho das mulheres. Dessa mente empregados. Quando no havia trabalho disponvel ou
forma, a separao efetuada entre a produo de mercadorias esse trabalho no era lucrativo o bastante como, por exem-
e a reproduo da fora de trabalho tambm tornou possvel plo, em pocas de crises comerciais ou agrrias , os trabalha-
o desenvolvimento de um uso especificamente capitalista do dores podiam, ao contrrio, ser despedidos e abandonados
salrio e dos mercados como meios para a acumulao de tra- prpria sorte para morrer de fome.
balho no remunerado. A separao entre os trabalhadores e seus meios de sub-
O que mais importante, a separao entre produo e sistncia, assim como sua nova dependncia das relaes
reproduo criou uma classe de mulheres proletrias que monetrias, significou tambm que o salrio real agora podia
estavam to despossudas como os homens, mas que, diferen- ser reduzido, ao mesmo tempo que o trabalho feminino podia
temente deles, quase no tinham acesso aos salrios. Em uma ser mais desvalorizado com relao ao masculino por meio da
sociedade que estava cada vez mais monetizada, acabaram manipulao monetria. No coincidncia, ento, que, assim
sendo foradas condio de pobreza crnica, dependncia que a terra comeou a ser privatizada, os preos dos alimentos,
econmica e invisibilidade como trabalhadoras. que durante dois sculos haviam permanecido estacionados,
Como veremos, a desvalorizao e a feminizao do tra- passaram a aumentar.81
balho reprodutivo foi um desastre tambm para os homens
trabalhadores, pois a desvalorizao do trabalho reprodutivo
inevitavelmente desvalorizou o seu produto: a fora de traba-
lho. Entretanto, no h dvida de que, na transio do feuda-
lismo para o capitalismo, as mulheres sofreram um processo
excepcional de degradao social que foi fundamental para a
acumulao de capital e que permaneceu assim desde ento.
Diante desses fatos, impossvel dizer que a separao en-
tre o trabalhador e a terra e o advento da economia monetria
formaram o ponto culminante da luta travada pelos trabalha-
dores medievais para se libertarem da servido. No foram os
81 Por volta do ano de 1600, o salrio real na Espanha havia perdido 30% de seu
trabalhadores mulheres ou homens que foram libertados poder de compra com relao a 1511 (Hamilton, 1965, p. 280). Sobre a Revoluo dos
Preos, ver, em particular, o trabalho j clssico de Earl j. Hamilton, American Treasure
pela privatizao da terra. O que se libertou foi o capital,
and the Price Revolution in Spain, 15011650 (1965) [O tesouro americano e a Revo-
na mesma medida em que a terra estava agora livre para luo dos Preos na Espanha, 15011650], que estuda o impacto que tiveram os metais
preciosos americanos; David Hackett Fischer, em The Great Wave: Price Revolutions and
funcionar como meio de acumulao e explorao, e no mais the Rhythms of History (1996) [A grande onda: Revolues dos Preos e os ritmos da his-
tria], estuda os aumentos de preos desde a Idade Mdia at o presente, particularmente
como meio de subsistncia. Libertados foram os proprietrios no captulo 2 (pp. 66-113); e o livro compilado por Peter Ramsey, The Price Revolution in
Sixteenth Century England (1971) [A Revoluo dos Preos na Inglaterra do sculo xvi].

146 147
A REVOLUO DOS PREOS E Foi nessas circunstncias que a chegada do tesouro ameri-

A PAUPERIZAO DA CLASSE cano provocou uma enorme redistribuio da riqueza e um novo


processo de proletarizao.82 Os preos crescentes arruinaram os
TRABALHADORA EUROPEIA pequenos fazendeiros, que tiveram de renunciar s suas terras
para comprar cereais ou po quando as colheitas no eram capazes
de alimentar suas famlias, e criaram uma classe de empresrios
Devido s suas devastadoras consequncias sociais, esse fe-
capitalistas que acumularam fortunas pelo investimento na agri-
nmeno inflacionrio foi chamado de Revoluo dos Preos
cultura e no emprstimo de dinheiro, numa poca em que possuir
(Ramsey, 1971). Ele foi atribudo, tanto pelos economistas
dinheiro era, para muita gente, uma questo de vida ou morte.83
daquele tempo quanto por posteriores (Adam Smith, por
exemplo), chegada de ouro e prata da Amrica, fluindo para
82 Assim resume Peter Kriedte (1983, pp. 54-5) os desenvolvimentos econ-
a Europa [pela Espanha] numa corrente colossal (Hamilton, micos desse perodo: A crise aprofundou as diferenas de renda e de propriedade. A
1965, p. vii). No entanto, j foi notado que os preos haviam pauperizao e a proletarizao cresceram de forma paralela acumulao de riqueza
[] Um trabalho sobre Chippenham, em Cambridgeshire, mostrou que as colheitas ruins
comeado a aumentar antes de que esses metais passassem a [de finais do sculo xvi e comeo do xvii] levaram a uma mudana decisiva. Entre 1544 e
1712, as fazendas de porte mdio quase desapareceram. Ao mesmo tempo, a proporo
circular nos mercados europeus (Braudel, 1966, vol. i, p. 517-24). de propriedades de noventa acres ou mais cresceu de 3% para 14%; as casas sem terras
aumentaram de 32% para 63%."
Alm disso, o ouro e a prata, por si mesmos, no so capital e 83 Wallerstein (1974, p. 83); Le Roy Ladurie (1928-1929). O crescente interesse
poderiam ter sido usados para outros fins, como para produzir dos empresrios capitalistas pelo emprstimo foi, talvez, o motivo subjacente na expulso
dos judeus da maioria das cidades e pases da Europa nos sculos xv e xvi: Parma (1488),
joias ou cpulas douradas, ou ainda para bordar roupas. Se fun- Milo (1489), Genebra (1490), Espanha (1492) e ustria (1496). As expulses e os pogroms
continuaram durante um sculo ou mais. At a corrente mudar de rumo com Rodolfo ii, em
cionaram como instrumento para regular os preos, capazes de 1577, era ilegal para os judeus viver em praticamente toda a Europa Ocidental. Logo que o
emprstimo se transformou em um negcio lucrativo, esta atividade, antes declarada indigna
transformar at mesmo o trigo em uma mercadoria preciosa, foi de um cristo, foi reabilitada, como demonstra esse dilogo entre um campons e um bur-
gus rico, escrito de forma annima, na Alemanha, por volta de 1521 (g. Strauss, pp. 110-1):
porque se inseriram num universo capitalista em desenvolvi- Campons: O que me traz at voc? que gostaria de ver como passa seu tempo.
mento, em que uma crescente porcentagem da populao um Burgus: Como deveria passar meu tempo? Estou aqui sentado, contando meu dinhei-
ro, no v?
tero na Inglaterra (Laslett, 1971, p. 53) no tinha acesso ter- Campons: Diga-me, burgus, quem te deu tanto dinheiro que passa todo seu tempo
a cont-lo?
ra e precisava comprar os alimentos que antes havia produzido, Burgus: Quer saber quem me deu meu dinheiro? Vou te contar. Um campons bate
em minha porta e me pede que lhe empreste dez ou vinte florins. Pergunto-lhe se possui um
e porque a classe dominante aprendeu a usar o poder mgico terreno de bons pastos ou um campo lindo para arar. Ele diz: Sim, burgus, tenho uma boa
pradaria e um bom campo, os dois juntos valem cem florins. Eu lhe respondo: Excelente!
do dinheiro para reduzir os custos laborais. Em outras palavras,
Entregue-me como garantia sua pradaria e seu campo e, se voc se comprometer a pagar
os preos aumentaram por causa do desenvolvimento de um um florim por ano como juros, pode obter seu emprstimo de vinte florins. Contente de
ouvir a boa notcia, o campons responde: Com prazer, lhe darei essa garantia. Mas devo
sistema de mercado nacional e internacional que estimulava a dizer, replico, que, se alguma vez deixar de pagar os juros a tempo, tomarei posse de sua
terra e a tornarei minha propriedade. E isso no preocupa o campons, que prossegue,
exportao e a importao de produtos agrcolas, e porque os empenhando a mim seus pastos e seu campo como garantia. Eu empresto-lhe o dinheiro
e ele paga os juros pontualmente durante um ou dois anos: logo vem uma colheita ruim e
comerciantes acumulavam bens para depois vend-los por um ele se atrasa em seus pagamentos. Confisco sua terra, desalojo-o e a pradaria e o campo
preo maior. Em setembro de 1565, na Anturpia, enquanto os so meus. E fao isso no s com os camponeses, mas tambm com os artesos. Se um
comerciante dono de uma casa boa, empresto-lhe uma soma de dinheiro por ela e, dentro
pobres literalmente morriam de fome nas ruas, um depsito de pouco tempo, a casa me pertence. Desta maneira, adquiro uma grande quantidade de
propriedades e riqueza e por isso que passo todo meu tempo contando meu dinheiro.
desmoronou de to abarrotado que estava de cereais (Hacket Campons: E eu que pensava que s os judeus praticavam a usura! Agora escuto que
tambm os cristos a praticam.
Fischer, 1996, p. 88). Burgus: Usura? Quem est falando em usura? O que o devedor paga so os juros.

148 149
A Revoluo dos Preos disparou tambm um colapso piorou at o ponto em que, na Inglaterra, em 1550, os artesos
histrico nos salrios reais, comparvel ao que vem ocorren- homens tinham que trabalhar quarenta semanas para ganhar
do, em nossa poca, na frica, na sia e na Amrica Latina, o mesmo que ganhavam em quinze, no comeo do sculo.
precisamente nos pases que sofreram o ajuste estrutural do Na Frana, os salrios caram 60% entre 1470 e 1570 (Hackett
Banco Mundial e do Fundo Monetrio Internacional. Em 1600, Fischer, 1996, p. 78).84 O colapso do salrio foi especialmente de-
o salrio real na Espanha havia perdido 30% de seu poder de sastroso para as mulheres. No sculo xiv, as mulheres recebiam
compra com relao a 1511 (Hamilton, 1965, p. 280), e seu colap- metade da remunerao de um homem para realizar a mesma
so foi igualmente severo em outros pases. Enquanto o preo tarefa; mas, em meados do sculo xvi, estavam recebendo ape-
dos alimentos ficou oito vezes maior, os salrios apenas tripli- nas um tero do salrio masculino (que j se encontrava redu-
caram (Hackett Fischer, 1996, p. 74). Isso no foi obra da mo zido) e no podiam mais se manter com o trabalho assalariado,
invisvel do mercado, mas produto de uma poltica estatal que nem na agricultura, nem no setor manufatureiro, um fato que,
impedia que os trabalhadores se organizassem, enquanto dava sem dvida, responsvel pela gigantesca expanso da pros-
aos comerciantes a mxima liberdade com relao ao estabele- tituio nesse perodo.85 O que se seguiu foi o empobrecimento
cimento de preos e ao movimento de mercadorias. Como era absoluto da classe trabalhadora, um fenmeno to difundido e
de se esperar, algumas dcadas mais tarde, o salrio real havia generalizado que, em 1550 e muito tempo depois, os trabalhado-
perdido dois teros de seu poder de compra, tal como mostram res na Europa eram chamados simplesmente de pobres.
as mudanas que repercutiram nas remuneraes dirias de Provas dessa dramtica pauperizao so as mudanas
um carpinteiro ingls, expressas em quilos de cereais, entre os ocorridas na dieta dos trabalhadores. A carne desapareceu de
sculos xiv e xviii (Slicher Van Bath, 1963, p. 327): suas mesas, com exceo de uns poucos restos de toucinho, as-
sim como a cerveja e o vinho, o sal e o azeite de oliva (Braudel,
ANOS QUILOS DE CEREAIS 1973, p. 127 e segs.; Le Roy Ladurie, 1974). Do sculo xvi ao
13511400 121,8 xviii, a dieta dos trabalhadores consistiu basicamente em po,
14011450 155,1 a principal despesa de seu oramento. Isso representou um
14511500 143,5

15001550 122,4 84 Com relao Alemanha, Peter Kriedte (1983, pp. 51-2) escreve: Uma
investigao recente mostra que, durante as trs primeiras dcadas do sculo xvi, um
15511600 83,0 trabalhador da construo em Augsburgo [Baviera] podia manter adequadamente sua
mulher e dois filhos com seu salrio anual. A partir desse momento, seu nvel de vida
16011650 48,3
comeou a piorar. Entre 1566 e 1575 e, desde 1585 at a ecloso da Guerra dos Trinta
16511700 74,1 Anos, seu salrio j no podia pagar o mnimo necessrio para a subsistncia de sua
famlia. Sobre o empobrecimento da classe trabalhadora europeia, provocado pelos
17011750 94,6 cercamentos e pela Revoluo dos Preos, ver tambm c. Lis e h. Soly (1979, pp. 72-9),
que afirmam que, na Inglaterra, entre 1500 e 1600, os preos dos cereais aumentaram
17511800 79,6
seis vezes, enquanto os salrios aumentaram trs vezes. No de surpreender que, para
Francis Bacon, os trabalhadores e os camponeses no fossem nada alm de mendigos
que vo de porta em porta. Na Frana, na mesma poca, a capacidade de compra dos
camponeses e dos trabalhadores assalariados caiu 45%. Em Newcastle [], trabalho
Levou sculos para que os salrios na Europa voltassem ao assalariado e pobreza eram considerados sinnimos (ibidem, pp. 72-4).
nvel a que haviam chegado na Baixa Idade Mdia. A situao 85 Sobre o crescimento da prostituio no sculo xvi, ver Nickie Roberts (1992),
Whores in History: Prostitution in Western Society [As putas na histria: prostituio na
sociedade ocidental].

150 151
Preo anual do gro (14501499 = 100),
Sul da Inglaterra
comparado com a mdia de 31 anos
ndice salarial (14511475 = 100)

ndice de preos
Alscia
ndice salarial (14511475 = 100)

acusaes
preos
preos
acusaes

Frana
ndice salarial (14511475 = 100)

populao (milhes)
Alemanha e ustria
Itlia
Espanha

A Revoluo dos Preos e a queda do salrio real, 14801640. A Revoluo dos Preos As consequncias sociais da Revoluo dos Preos so reveladas por estes grficos, que
desencadeou um colapso histrico no salrio real. Em poucas dcadas, o salrio real indicam, respectivamente, o aumento do preo dos gros na Inglaterra entre 1490 e
perdeu dois teros de sua capacidade de compra. At o sculo xix, o salrio real no 1650; o aumento concomitante dos preos e dos crimes contra a propriedade em Essex
voltaria ao nvel que alcanara no sculo xv (Phelps-Brown e Hopkins, 1981). (Inglaterra) entre 1566 e 1622; e a queda da populao medida em milhes de pessoas na
Alemanha, na ustria, na Itlia e na Espanha entre 1500 e 1750.

152 153
retrocesso histrico (no importa o que pensemos sobre as nor- apavorantes, como a convico (difundida entre os agricultores
mas alimentares) comparado com a abundncia de carne que do nordeste italiano) de que as bruxas vagavam pelo campo
caracterizou a Baixa Idade Mdia. Peter Kriedte escreve que, noite para se alimentar do gado (Mazzali, 1988, p. 73).
naquela poca, o consumo anual de carne havia atingido a ci- De fato, a Europa que se preparava para se tornar o prome-
fra de cem quilos por pessoa, uma quantidade incrvel at mes- teico motor do mundo, provavelmente levando a humanidade
mo para os padres atuais. No sculo xix, esta cifra caiu para a novos patamares tecnolgicos e culturais, era um lugar onde
menos de vinte quilos (Kriedte, 1983, p. 52). Braudel tambm as pessoas nunca tinham o suficiente para comer. A comida
fala do fim da Europa carnvora, citando como testemunha o passou a ser um objeto de desejo to intenso que se acreditava
subio Heinrich Mller, que, em 1550, comentou: que os pobres vendiam sua alma para o diabo para que ele
lhes ajudasse a conseguir alimentos. A Europa tambm era
[] no passado, comia-se de uma forma diferente na casa de um um lugar onde, em tempos de ms colheitas, as pessoas do
campons. Naquela poca, havia abundncia de carne e alimentos campo comiam caroos, razes selvagens e cortia de rvores,
todos os dias; as mesas das feiras e festas dos vilarejos afundavam de e multides erravam pelos campos, chorando e gemendo, era
tanto peso. Hoje, tudo realmente mudou. Por alguns anos, de fato, que tanta fome que poderiam devorar brotos nos campos (Le Roy
poca de calamidade, que preos altos! E a comida dos camponeses que Ladurie, 1974); ou invadiam as cidades para aproveitar a dis-
esto em melhor situao quase pior que a comida dos trabalhadores tribuio de cereais ou para atacar as casas e os armazns dos
e ajudantes. (Braudel, 1973, p. 130) ricos que, por sua vez, corriam para conseguir armas e fechar
as portas das cidades de modo a manter os famintos do lado de
No somente a carne desapareceu, mas tambm se torna- fora (Heller, 1986, pp. 56-63).
ram recorrentes os perodos de escassez, agravados ainda mais Que a transio para o capitalismo inaugurou um longo
nos tempos de colheitas ruins, quando a falta de reservas de ce- perodo de fome para os trabalhadores na Europa que muito
reais fazia com que seu preo subisse s nuvens, condenando possivelmente terminou devido expanso econmica gera-
fome os habitantes das cidades (Braudel, 1966, vol. i, p. 328). Foi da pela colonizao algo que tambm fica demonstrado
isso que ocorreu nas dcadas de penria de 1540 e de 1550 e, no- pelo fato de que, enquanto nos sculos xiv e xv a luta dos
vamente, nas de 1580 e de 1590, que foram umas das piores na trabalhadores havia se centrado em torno da demanda por
histria do proletariado europeu, coincidindo com distrbios mais liberdade e menos trabalho, nos sculos xvi e xvii os
generalizados e com uma quantidade recorde de julgamentos trabalhadores foram espoliados pela fome e protagonizaram
de bruxas. A desnutrio, porm, tambm era desenfreada em ataques a padarias e a armazns e motins contra a exportao
tempos normais, tanto que os alimentos adquiriram um alto va- das colheitas locais (Manning, 1988; Fletcher, 1973; Cornwall,
lor simblico como indicador de privilgio. O desejo por comida 1977; Beer, 1982; Berc, 1990; Lombardini, 1983). As autoridades
entre os pobres alcanou propores picas, inspirando sonhos descreviam quem participava desses ataques como inteis,
de orgias pantagrulicas, como aquelas descritas por Rabelais pobres e gente humilde, mas a maioria era composta de
em Gargntua e Pantagruel (1522), e causando obsesses artesos, que viviam de forma muito precria nessa poca.

154 155
Eram as mulheres que, em geral, iniciavam e lideravam as
revoltas por comida. Na Frana do sculo xvii, seis dos 31 motins
por subsistncia estudados por Ives-Marie Berc foram perpe-
trados exclusivamente por mulheres. Nos demais, a presena
feminina era to manifesta que Berc os chama de motins de
mulheres.86 Ao comentar sobre esse fenmeno na Inglaterra do
sculo xviii, Sheila Rowbotham concluiu que as mulheres se
destacaram nesse tipo de protesto por seu papel de cuidadoras de
suas famlias. Porm, as mulheres tambm foram as mais arrui-
nadas pelos altos preos, j que, por terem menos acesso que os
homens ao dinheiro e ao emprego, dependiam mais da comida
barata para sobreviver. Por esta razo, apesar de sua condio
subordinada, rapidamente saam s ruas quando os preos da
comida aumentavam ou quando se espalhava o rumor de que se
levariam os suprimentos de cereais da cidade. Foi o que aconte-
ceu durante o levante de Crdoba, em 1652, que comeou cedo
pela manh [] quando uma mulher pobre foi chorando pelas Famlia de vagabundos.
Gravura de Lucas van Leyden (1520).
ruas do bairro pobre, levando o corpo de seu filho, que havia
morrido de fome (Kamen, 1971, p. 364). O mesmo ocorreu em
Montpellier, no ano de 1645, quando as mulheres saram s ruas haviam comprado o melhor po e que o restante era mais min-
para proteger seus filhos da fome (ibidem, p. 356). Na Frana, guado ou mais caro. Multides de mulheres pobres se reuniam
as mulheres cercavam as padarias se estivessem convencidas de nas barracas dos padeiros exigindo po e acusando-os de escon-
que os cereais seriam racionados ou se descobrissem que os ricos der suas provises. As revoltas estouravam tambm nas praas,
onde se realizavam as feiras de cereais, ou nas rotas em que iam
86 Kamen (1971), Berc (1990, 169-79); Underdown (1985). Como comenta
David Underdown (1985, p. 117): as carroas com milho para exportao e nas margens dos rios,
O papel proeminente das mulheres amotinadas [pela comida] foi comentado com
frequncia. Em Southampton, em 1608, um grupo de mulheres se negou a esperar en- onde [] os barqueiros eram avistados carregando sacos. Nessas
quanto a corporao debatia sobre o que fazer com um barco que estava sendo carregado
com destino a Londres; o abordaram e se apossaram da carga. Supe-se que as mulheres
ocasies, os amotinados armavam emboscadas para as carroas;
foram as amotinadas no incidente de Weymouth, em 1622, enquanto em Dorchester, [] com forcados e varas, [] os homens levavam os sacos, as
em 1631, um grupo (alguns deles internos de uma casa de trabalho) deteve uma carreta
acreditando, erroneamente, que continha trigo; um deles queixou-se de um comerciante mulheres juntavam todo cereal que fosse possvel em suas saias
local que despachou para alm-mar os melhores frutos da terra, inclusive manteiga,
queijo, trigo etc. (Berc, 1990, pp. 171-3).
Sobre a presena das mulheres nos motins alimentares, ver tambm Sara Mendelson
e Patricia Crawford (1998), que escrevem: As mulheres tiveram um papel preponderante A luta por comida se deu tambm por outros meios, tais
nos motins por cereal [na Inglaterra]. Por exemplo, em Maldon, em 1629, uma mul- como a caa ilegal, o roubo dos campos ou casas vizinhas e os
tido de mais de cem mulheres e crianas abordaram os barcos para evitar que o cereal
fosse despachado. Eram liderados por uma tal Capit Ann Carter, que logo foi julgada e ataques s casas dos ricos. Em Troyes, em 1523, se espalhou
enforcada por liderar o protesto (ibidem, pp. 385-6).

156 157
o boato de que os pobres teriam tocado fogo nas casas dos A INTERVENO ESTATAL NA
ricos, preparando-se para invadi-las (Heller, 1986, pp. 55-6). REPRODUO DO TRABALHO:
Em Mechelen, nos Pases Baixos, as casas dos especuladores
foram marcadas com sangue por camponeses furiosos (Hackett
A ASSISTNCIA AOS POBRES
Fischer, 1996, p. 88). No surpreende que os delitos famlicos E A CRIMINALIZAO DA
tornaram-se muito preocupantes nos procedimentos disciplina- CLASSE TRABALHADORA
res dos sculos xvi e xvii. Um exemplo a recorrncia do tema
do banquete diablico nos julgamentos por bruxaria, suge-
rindo que banquetear-se de cordeiro assado, po branco e vinho A luta por comida no era a nica frente na batalha contra a
era agora considerado um ato diablico, se fosse feito por gente expanso das relaes capitalistas. Por toda parte, as massas
comum. Mas as principais armas que os pobres tinham sua resistiam destruio de suas formas anteriores de existncia,
disposio na luta pela sobrevivncia eram seus prprios corpos lutando contra a privatizao da terra, contra a abolio dos di-
famintos, como nos tempos em que as hordas de vagabundos e reitos consuetudinrios, contra a imposio de novos impostos,
mendigos cercavam os mais abastados, meio mortos de fome e contra a dependncia do salrio e contra a contnua presena de
doentes, empunhando suas armas, mostrando-lhes suas feridas exrcitos em suas vizinhanas, que eram to odiados a ponto de
e forando-os a viver num constante estado de medo frente as pessoas correrem para trancar as portas das cidades na tenta-
possibilidade de contaminao e revolta. No se pode cami- tiva de evitar que os soldados se assentassem junto a elas.
nhar pela rua ou parar numa praa, escreveu um homem de Na Frana, ocorreram cerca de mil emoes (levantes)
Veneza em meados do sculo xvii, sem que as multides nos entre as dcadas de 1530 e 1670, muitas delas envolvendo pro-
rodeiem pedindo caridade: vemos a fome estampada em seus vncias inteiras e exigindo a interveno de tropas (Goubert,
rostos, seus olhos como anis sem joia, o estado lamentvel de 1986, p. 205). Inglaterra, Itlia e Espanha apresentavam um
seus corpos, cujas peles tm apenas a forma de seus ossos (ibi- cenrio parecido,88 o que indica que o mundo pr-capitalista dos
dem, p. 88). Um sculo mais tarde, em Florena, o cenrio era o vilarejos, que Marx repudiou com a rubrica de idiotia rural,
mesmo. Era impossvel ouvir a missa, queixava-se um tal g. pde produzir um nvel de lutas to elevado quanto qualquer
Balducci, em abril de 1650, de tanto que se era importunado outro que o proletariado industrial tenha travado.
durante a cerimnia pelos desgraados, desnudos e cobertos Na Idade Mdia, a migrao, a vagabundagem e o aumento
por feridas (Braudel, 1966, vol. ii, pp. 734-5). 87

88 Sobre os protestos no sculo xvi e xvii na Europa, ver The Iron Century (1972)
[O sculo de ferro], de Henry Kamen, especialmente o captulo 10 (pp. 331-85), Popular
Rebellion, 1550-1660 [Rebelio popular, 1550-1660]. Segundo Kamen (1972, p.
336), A crise de 1595-1597 ocorreu em toda a Europa, com repercusses na Inglaterra,
Frana, ustria, Finlndia, Hungria, Litunia e Ucrnia. Provavelmente, nunca antes na
87 Os comentrios de um mdico na cidade italiana de Brgamo, durante a histria da Europa coincidiram tantas rebelies ao mesmo tempo. Houve rebelies em
carestia de 1630, tinham um tom similar: O dio e o terror engendrados por uma Npoles, em 1595, 1620, 1647 (ibidem, pp. 334-5, 350, 361-3). Na Espanha, as rebe-
multido enlouquecida de gente meio morta, que assedia as pessoas nas ruas, nas praas, lies estouraram em 1640, na Catalunha; em Granada, em 1648; em Crdoba e Sevilha,
nas igrejas, nas portas das casas, que torna a vida intolervel, alm do fedor imundo que em 1652. Sobre os motins e rebelies na Inglaterra nos sculos xvi e xvii, ver Cornwall
emana deles e do espetculo constante dos moribundos [] s pode acreditar nisso quem (1977), Underdown (1985) e Manning (1988). Sobre as revoltas na Espanha e na Itlia,
j tenha experimentado. (Citado por Carlo m. Cipolla, 1993, p. 129) ver tambm Braudel (1976, vol. ii, pp. 738-9).

158 159
dos crimes contra a propriedade eram parte da resistncia ao
empobrecimento e despossesso; e estes fenmenos alcan-
aram propores massivas. Em todas as partes se dermos
crdito s queixas das autoridades daquela poca os vaga-
bundos pululavam, mudavam de cidade, cruzavam fronteiras,
dormiam nos celeiros ou se apinhavam nas portas das cidades
uma vasta humanidade envolvida em sua prpria dispora,
que durante dcadas escapou ao controle das autoridades. S
em Veneza foram registrados seis mil vagabundos em 1545.
Na Espanha, os sem-teto entulhavam completamente as
vias, parando em todas as cidades (Braudel, vol. ii, p. 740).89
Comeando pela Inglaterra, sempre pioneira nesses assuntos, Vagabundo sendo aoitado pelas ruas.
Gravura inglesa do sculo xvi.
o Estado promulgou novas leis contra a vagabundagem, muito
mais severas, que prescreviam a escravido e a pena de morte
em casos de reincidncia. Mas a represso no foi efetiva e, nos
parecer (pelo menos para a Europa) coisas do passado, ou
sculos xvi e xvii, as estradas europeias continuaram sendo
como Marx afirmou nos Grundrisse (1973, p. 459) [Manuscritos
lugares de encontros e de grande (co)moo. Por elas passa-
econmicos de 18571858: esboos da crtica da economia
ram hereges fugindo da perseguio, soldados dispensados,
poltica] pr-condies histricas do desenvolvimento
trabalhadores e outros tipos de gente humilde em busca de
capitalista, que seriam superadas por formas mais maduras do
emprego, e, posteriormente, artesos estrangeiros, camponeses
capitalismo. A semelhana fundamental entre esses fenmenos
expulsos de suas terras, prostitutas, vendedores ambulantes,
e as consequncias sociais da nova fase de globalizao que
ladres de galinha e mendigos profissionais. Pelas rotas da
testemunhamos hoje, no entanto, nos diz algo diferente. O em-
Europa passaram, sobretudo, as lendas, as histrias e as expe-
pobrecimento, as rebelies e a escalada do crime so elemen-
rincias de um proletariado em desenvolvimento. Enquanto
tos estruturais da acumulao capitalista, na mesma medida
isso, os ndices de criminalidade tambm aumentaram, at o
em que o capitalismo deve despojar a fora de trabalho de seus
ponto de podermos supor que uma recuperao e reapropriao
meios de reproduo para impor seu domnio.
da riqueza comunal estava a caminho.90
O fato de que as formas mais extremas de misria e de
Hoje, estes aspectos da transio para o capitalismo podem
rebeldia tenham desaparecido nas regies europeias que se
industrializaram durante o sculo xix no uma prova con-
89 Sobre a vagabundagem na Europa, alm de Beier e Geremek, ver Braudel trria a tal afirmao. A misria e a rebeldia proletrias no
(1976, vol. ii, pp. 739-43); e Kamen (1972, pp. 390-4).
90 Sobre o aumento de delitos contra a propriedade depois da Revoluo dos pararam ali; apenas diminuram ao grau em que a superexplo-
Preos, ver grficos. Ver Richard j. Evans (1996, p. 35); Kamen (1972, pp. 397-403); e
Lis e Soly (1984). Lis e Soly (1984, p. 218) escrevem que os dados disponveis sugerem rao dos trabalhadores teve que ser exportada, por meio da
que, na Inglaterra, a criminalidade total aumentou de forma acentuada no perodo elisa-
betano e na dinastia Stuart, especialmente entre 1590 e 1620. institucionalizao da escravido, num primeiro momento, e,

160 161
posteriormente, por meio da expanso da dominao colonial. relacionada com o culto. Como resultado, o cercamento fsico
Quanto ao perodo de transio, este continuou sendo, operado pela privatizao da terra e o cercamento das terras
na Europa, um perodo de intenso conflito social, preparando comunais foram ampliados por meio de um processo de cerca-
terreno para uma srie de iniciativas estatais que, a julgar por mento social: a reproduo dos trabalhadores passou do campo
seus efeitos, tiveram trs objetivos principais: i) criar uma fora aberto para o lar, da comunidade para a famlia, do espao
de trabalho mais disciplinada; ii) dispersar os protestos sociais; pblico (a terra comunal, a Igreja) para o privado.91
e iii) fixar os trabalhadores nos trabalhos que lhes haviam sido Em segundo lugar, entre 1530 e 1560, foi introduzido um
impostos. Vamos analisar cada um deles. sistema de assistncia pblica em pelo menos sessenta cidades
Ao se buscar a disciplina social, um ataque foi lanado europeias, tanto por iniciativa das prefeituras locais quanto por
contra todas as formas de sociabilidade e sexualidade coletivas interveno direta do Estado central (Lis e Soly, 1979, p. 92).92
incluindo esportes, jogos, danas, funerais, festivais e outros Seus objetivos exatos ainda so debatidos. Enquanto boa parte
ritos grupais que haviam servido para criar laos e solidarie- da literatura sobre a questo v a introduo da assistncia
dade entre os trabalhadores. O ataque foi sancionado por um pblica como uma resposta para a crise humanitria que colocou
dilvio de leis, 25 na Inglaterra somente para a regulao de em perigo o controle social, o acadmico marxista francs Yann
tabernas, entre 1601 e 1606 (Underdown, 1985, pp. 47-8). Peter Moulier Boutang insiste, em um vasto estudo sobre o trabalho
Burke (1978), em sua obra sobre o assunto, explicou esse proces- forado, que seu principal objetivo era a grande fixao dos tra-
so como uma campanha contra a cultura popular. Contudo, balhadores, isto , a tentativa de evitar sua fuga do trabalho.93
como podemos notar, o que estava em jogo era a dessociali- De qualquer modo, a introduo da assistncia pblica foi
zao ou descoletivizao da reproduo da fora de trabalho, um momento de inflexo na mediao estatal entre os trabalha-
bem como a tentativa de impor um uso mais produtivo do dores e o capital, assim como na definio da funo do Estado.
tempo livre. Na Inglaterra, este processo alcanou seu pice
com a chegada ao poder dos puritanos depois da Guerra Civil
91 Na Inglaterra, dentre os momentos de sociabilidade e reproduo coletiva
(16421649), quando o medo da indisciplina social deu lugar que foram aniquilados com a perda dos campos abertos e das terras comunais, encontra-
vam-se as procisses primaveris organizadas com a finalidade de benzer os campos e
proibio das reunies e dos festejos proletrios. Entretanto, que no puderam continuar a ser feitos, uma vez que foram barrados e as danas que se
realizavam em torno da rvore de Maio no primeiro dia desse ms (Underdown, 1985).
a reforma moral foi igualmente intensa nas regies no 92 Sobre a instituio da assistncia pblica, ver Geremek (1994), Poverty, A
protestantes, onde, no mesmo perodo, as procisses religiosas History [Pobreza, uma histria], especialmente o captulo 4 (142-77): The Reforme of
Charity [A reforma da caridade].
substituram os bailes e as cantorias que vinham sendo reali- 93 Yann Moulier Boutang, De lesclavage au salariat (1998, pp. 291-3) [Da
escravido ao salrio]. Concordo apenas parcialmente com o autor quando argumenta
zados dentro e fora das igrejas. At mesmo as relaes entre os que a ajuda aos pobres no era tanto uma resposta misria produzida pela expropria-
o da terra e pela inflao dos preos, mas uma medida destinada a evitar a fuga dos
indivduos e Deus foram privatizadas: nas regies protestantes, trabalhadores e criar, assim, um mercado de trabalho local (1998). Como j mencionei,
Moulier Boutang superestima o grau de mobilidade que os trabalhadores tinham sua
por meio da instituio de uma relao direta entre o indivduo
disposio, j que no considera a situao particular das mulheres. Mais ainda, diminui a
e a divindade; nas regies catlicas, com a introduo da confis- importncia do fato de que a assistncia tambm fora o resultado de uma luta que no
pode ser reduzida fuga do trabalho, mas inclua assaltos, invases de cidades por massas
so individual. A prpria Igreja, enquanto centro comunitrio, famintas de gente do campo (uma constante na Frana do sculo xvi) e outras formas
de ataque. No coincidncia que, nesse contexto, Norwich, centro da rebelio de Kett,
deixou de ser a sede de qualquer atividade que no estivesse tenha se tornado, pouco tempo depois de sua derrota, o centro e o modelo das reformas
de assistncia aos pobres.

162 163
Foi o primeiro reconhecimento da insustentabilidade de um sis- Alm dessa nova cincia social, foi desenvolvido tambm
tema capitalista regido exclusivamente por meio da fome e do um debate internacional sobre a administrao da assistncia
terror. Tambm foi o primeiro passo na construo do Estado pblica que antecipava a atual discusso acerca do bem-estar
como garantidor da relao entre as classes e como supervisor social. Apenas os incapacitados para o trabalho, descritos
da reproduo e da disciplina da fora de trabalho. como pobres merecedores, deviam ser assistidos? Ou os
Antecedentes desta funo podem ser encontrados no s- trabalhadores saudveis que no conseguissem arranjar um
culo xiv, quando, frente generalizao das lutas antifeudais, emprego tambm deveriam receber ajuda? E quanto, para mais
o Estado surgiu como a nica organizao capaz de enfrentar ou para menos, lhes deveria ser dado, de modo que no fossem
uma classe trabalhadora regionalmente unificada, armada e desestimulados a procurar trabalho? Essas questes foram
que j no limitava suas demandas poltica econmica do cruciais do ponto de vista da disciplina social, na medida em
feudo. Em 1351, com a aprovao do Estatuto dos Trabalhadores que um objetivo fundamental da assistncia pblica era atar
na Inglaterra, que fixou o salrio mximo, o Estado encarre- os trabalhadores aos seus empregos. Porm, nesses assuntos,
gou-se formalmente da regulao e da represso do trabalho, raramente era possvel atingir um consenso.
uma vez que os senhores locais no eram mais capazes de Enquanto os reformadores humanistas, como Juan Luis
garanti-las. No entanto, foi com a introduo da assistncia Vives,94 e os porta-vozes dos burgueses ricos reconheciam os
pblica que o Estado comeou a reivindicar a propriedade da benefcios econmicos e disciplinares de uma distribuio da
mo de obra, ao mesmo tempo que institua uma diviso do caridade mais liberal e centralizada (embora no indo alm
trabalho capitalista dentro da prpria classe dominante. Essa da distribuio de po), uma parte do clero se ops energica-
diviso permitia que os empregadores renunciassem a qualquer mente proibio das doaes individuais. De todo modo, a
responsabilidade na reproduo dos trabalhadores, com a segu- assistncia, apesar das diferenas de sistemas e opinies, foi
rana de que o Estado interviria, seja por meio de recompensas, administrada com tamanha tacanhez que o conflito gerado
seja por meio de punies, para encarar as inevitveis crises. era to grande quanto o apaziguamento. Aqueles que eram
Com essa inovao, houve um salto tambm na administrao assistidos ressentiam-se com os rituais humilhantes a eles im-
da reproduo social, resultando na introduo de registros postos, como carregar o sinal da infmia (antes reservado aos
demogrficos (organizao de censos, registro das taxas de leprosos e aos judeus) ou participar (na Frana) das procisses
mortalidade e de natalidade e dos casamentos) e na aplicao anuais dos pobres, em que tinham que desfilar cantando hinos
da contabilidade nas relaes sociais. exemplar o trabalho e carregando velas. E protestavam veementemente quando as
dos administradores do Bureau des Pauvres [Servio aos Pobres] esmolas no eram prontamente dadas ou eram inadequadas
em Lyon, Frana, que, no final do sculo xvi, aprenderam a cal-
94 O humanista espanhol Juan Luis Vives, conhecedor dos sistemas de ajuda aos
cular a quantidade de pobres e a quantidade de alimentos que
pobres de Flandres e da Espanha, era um dos principais partidrios da caridade pblica.
cada criana ou adulto necessitava, e a rastrear os falecimentos Em sua obra De Subvention Pauperum (1526) [Do socorro aos pobres], sustentou que a
autoridade secular, no a Igreja, deve ser responsvel pela ajuda aos pobres (Geremek,
para assegurar que ningum pudesse reclamar assistncia em 1994, p. 187). Vives ressaltou que as autoridades deviam encontrar trabalho para os
saudveis, insistindo que os indisciplinados, os desonestos, os que roubam e os ociosos
nome de uma pessoa morta (Zemon Davis, 1968, pp. 244-6). devem receber o trabalho mais pesado e com pior pagamento, a fim de que seu exemplo
sirva para dissuadir os outros (ibidem).

164 165
s suas necessidades. Como resposta, em algumas cidades DIMINUIO DA POPULAO,
francesas foram erigidas forcas durante as distribuies de CRISE ECONMICA E
comida ou exigia-se que os pobres trabalhassem em troca de
alimentao. (Zemon Davis, 1968, p. 249). Na Inglaterra, me-
DISCIPLINAMENTO DAS MULHERES
dida que avanava o sculo xvi, o recebimento de assistncia
pblica mesmo pelas crianas e idosos foi condicionado
Em menos de um sculo, contando a partir da chegada de
ao encarceramento de quem a recebia nas casas de trabalho,
Colombo ao continente americano, o sonho dos colonizadores
onde passaram a ser submetidos experimentao de diferen-
de uma oferta infinita de trabalho (ecoando a estimativa dos
tes esquemas de trabalho.95 Consequentemente, o ataque aos
exploradores sobre a existncia de uma quantidade infinita de
trabalhadores, que havia comeado com os cercamentos e com
rvores nas florestas americanas) foi frustrado.
a Revoluo dos Preos, levou, ao cabo de um sculo, crimina-
Os europeus haviam trazido a morte Amrica. As esti-
lizao da classe trabalhadora, isto , formao de um vasto
mativas do colapso populacional que afetou a regio depois da
proletariado que ou estava encarcerado nas recm-construdas
invaso colonial variam. No entanto, os especialistas, de forma
casas de trabalho e de correo, ou se via forado a buscar a
quase unnime, comparam seus efeitos a uma espcie de ho-
sobrevivncia fora da lei, vivendo em aberto antagonismo com
locausto americano. De acordo com David Stannard (1992), no
o Estado sempre a um passo do chicote e da forca.
sculo que se seguiu Conquista, a populao caiu em torno
Do ponto de vista da formao de uma fora de trabalho
de 75 milhes na Amrica do Sul, o que representava 95% de
laboriosa, estas medidas foram definitivamente um fracasso,
seus habitantes (1992, pp. 268-305). Esta tambm a estimativa
e a constante preocupao com a questo da disciplina social
de Andr Gunder Frank, que escreve que, em menos de um
nos crculos polticos dos sculos xvi e xvii indica que os esta-
sculo, a populao indgena caiu cerca de 90%, chegando a
distas e os empresrios do momento estavam profundamente
95% no Mxico, no Peru e em outras regies (1978, pp. 43). No
conscientes disso. Ademais, a crise social que esse estado gene-
Mxico, a populao diminuiu de 11 milhes, em 1519, para 6,5
ralizado de rebelio provocava foi agravada na segunda metade
milhes, em 1565, e para mais ou menos 2,5 milhes, em 1600
do sculo xvi por uma nova retrao econmica, causada em
(Wallerstein, 1974, p. 89). Em 1580, as doenas [] somadas
grande medida pela drstica queda populacional na Amrica es-
brutalidade espanhola, haviam matado ou expulsado a
panhola aps a Conquista e pela reduo da economia colonial.
maior parte da populao das Antilhas e das plancies da Nova
Espanha, do Peru e do litoral caribenho (Crosby, 1972, p. 38)
e logo acabariam com muitos mais no Brasil. O clero explicou
95 A principal obra sobre o surgimento das casas de trabalho e de correo The
Prison and the Factory: Origins of the Penitentiary System (1981) [A priso e a fbrica:
esse holocausto como sendo um castigo de Deus pelo com-
as origens do sistema penitencirio], de Dario Melossi e Massimo Pavarini. Estes autores portamento bestial dos ndios (Williams, 1986, p. 138); mas
afirmam que o principal objetivo do encarceramento era quebrar o senso de identidade
e solidariedade entre os pobres. Ver tambm Geremek (1994, pp. 206-29). Sobre os es- suas consequncias econmicas no foram ignoradas. Alm
quemas de trabalho projetados pelos proprietrios ingleses para encarcerar os pobres em
seus distritos, ver Marx (1909, t. i, p. 793), op. cit. Para o caso da Frana, ver Foucault disso, na dcada de 1580, a populao comeou a diminuir
(1967), Histria da Loucura na Idade Clssica, especialmente o captulo 2 (t. i, pp. 75-
125): A Grande Internao. tambm na Europa Ocidental e continuou assim at o incio do

166 167
sculo xvii, atingindo seu auge na Alemanha, que perdeu um 1620 e 1630. Na Europa, assim como em suas colnias, os mercados
tero de seus habitantes. 96
se contraram, o comrcio se deteve, o desemprego se expandiu e,
Com exceo da Peste Negra (13451348), essa foi uma durante um tempo, pairou a possibilidade de que a economia capi-
crise populacional sem precedentes. As estatsticas, realmente talista em desenvolvimento entrasse em colapso, pois a integrao
atrozes, contam apenas uma parte da histria. A morte recaiu entre as economias coloniais e europeias havia alcanado um pon-
sobre os pobres. Em geral, no foram os ricos que morreram to em que o impacto recproco da crise acelerou rapidamente seu
quando as pragas ou a varola arrasaram as cidades, mas os curso. Essa foi a primeira crise econmica internacional. Foi uma
artesos, os trabalhadores e os vagabundos (Kamen, 1972, pp. Crise Geral, como designaram os historiadores (Kamen, 1972, p.
32-3). Morreram em tal quantidade que seus corpos pavimenta- 307 e segs.; Hackett Fischer, 1996, p. 91).
vam as ruas e as autoridades denunciavam a existncia de uma nesse contexto que o problema da relao entre trabalho,
conspirao, instigando a populao a buscar os malfeitores. populao e acumulao de riquezas passou ao primeiro plano
No entanto, tambm se considerou como fatores do declnio do debate e das estratgias polticas com a finalidade de pro-
populacional a baixa taxa de natalidade e a relutncia dos duzir os primeiros elementos de uma poltica populacional e
pobres em se reproduzir. difcil dizer at que ponto essa um regime de biopoder.97 A crueza dos conceitos aplicados,
acusao era justificada, dado que os registros demogrficos que s vezes confundem populao relativa com populao
antes do sculo xvii eram bastante desiguais. Sabemos, no en- absoluta, e a brutalidade dos meios pelos quais o Estado
tanto, que, no final do sculo xvi, a idade de casamento estava comeou a castigar qualquer comportamento que obstrusse
aumentando em todas as classes sociais e que, no mesmo pe- o crescimento populacional no deveriam nos enganar a esse
rodo, a quantidade de crianas abandonadas um fenmeno respeito. O que coloco em discusso que tenha sido a crise
novo comeou a crescer. Temos tambm as reclamaes dos populacional dos sculos xvi e xvii, e no a fome na Europa,
pastores que, do plpito, lanavam a acusao de que a juven- durante o sculo xviii (tal como defendido por Foucault), que
tude no se casava e no procriava para no trazer mais bocas transformou a reproduo e o crescimento populacional em
ao mundo do que eram capazes de alimentar. assuntos de Estado e objetos principais do discurso intelec-
O pice da crise demogrfica e econmica foram as dcadas de tual.98 Sustento, ademais, que a intensificao da perseguio

97 Biopoder um conceito usado por Foucault em sua Histria da Sexualidade,


96 Enquanto Hackett Fischer (1996, pp. 91-2) liga a diminuio da populao na Volume i: A vontade de saber (1978) para descrever a passagem de uma forma autoritria
Europa, no sculo xvii, aos efeitos sociais da Revoluo dos Preos, Peter Kriedte (1983, de governo para uma mais descentralizada, baseada no fomento do poder da vida na
p. 63) apresenta um panorama mais complexo. Kriedte defende que o declnio demogr- Europa durante o sculo xix. O termo biopoder expressa a crescente preocupao, em
fico se deu por uma combinao de fatores, tanto malthusianos quanto socioeconmicos. nvel estatal, pelo controle sanitrio, sexual e penal dos corpos dos indivduos, assim
A diminuio foi, para este autor, uma resposta ao incremento populacional do incio do como a preocupao com o crescimento e os movimentos populacionais e sua insero no
sculo xvi e apropriao da maior parte dos rendimentos agrcolas. Uma observao mbito econmico. De acordo com esse paradigma, a emergncia do biopoder apareceu
interessante a favor de meus argumentos acerca da ligao entre declnio demogrfico com a ascenso do liberalismo e marcou o fim do Estado jurdico e monrquico.
e polticas estatais pr-natalidade foi feita por Robert s. Duplessis (1997, p. 143), que 98 Fao essa distino a partir dos conceitos foucaultianos de populao e
escreve que a recuperao que seguiu crise populacional do sculo xvii foi muito mais biopoder discutidos pelo socilogo canadense Bruce Curtis. Curtis compara o conceito
rpida que nos anos posteriores Peste Negra. Foi necessrio um sculo para que a popu- de populao relativa (populousness), que se usava nos sculos xvi e xvii, com a noo
lao comeasse a crescer novamente depois da epidemia de 1348, enquanto, no sculo de populao absoluta (population), que se tornou o fundamento da cincia moderna
xvii, o processo de crescimento foi retomado em menos de cinquenta anos. Essas estima- da demografia no sculo xix. Curtis destaca que populousness era um conceito orgnico
tivas indicariam a presena, na Europa do sculo xvii, de uma taxa de natalidade muito e hierrquico. Quando os mercantilistas o usavam, estavam preocupados com a parte do
mais alta, que poderia ser atribuda ao feroz ataque a qualquer forma de contracepo. corpo social que cria riqueza, isto , com trabalhadores reais ou potenciais. O conceito

168 169
s bruxas e os novos mtodos disciplinares que o Estado de cidados determinava a riqueza de uma nao havia se tornado
adotou nesse perodo, com a finalidade de regular a procriao algo parecido a um axioma social. Do meu ponto de vista,
e quebrar o controle das mulheres sobre a reproduo, tm escreveu o pensador poltico e demonlogo francs Jean Bodin,
tambm origem nessa crise. As provas desse argumento so nunca se deveria temer que haja demasiados sditos ou dema-
circunstanciais e deve-se reconhecer que outros fatores tam- siados cidados, j que a fora da comunidade est nos homens
bm contriburam para aumentar a determinao da estrutura (Commonwealth, [Comunidade] Livro vi). O economista italiano
de poder europeia dirigida a controlar de forma mais estrita a Giovanni Botero (15331617) tinha uma posio mais sofisticada,
funo reprodutiva das mulheres. Entre eles, devemos incluir que reconhecia a necessidade de um equilbrio entre o nmero de
a crescente privatizao da propriedade e as relaes econ- pessoas e os meios de subsistncia. Ainda assim, declarou que a
micas que, dentro da burguesia, geraram uma nova ansiedade grandeza de uma cidade no dependia de seu tamanho fsico nem
com relao paternidade e conduta das mulheres. De forma do circuito de suas muralhas, mas exclusivamente do nmero de
parecida, na acusao de que as bruxas sacrificavam crianas residentes. A citao de Henrique iv de que a fora e a riqueza
para o demnio um tema central da grande caa s bruxas de um rei esto na quantidade e na opulncia de seus cidados
dos sculos xvi e xvii podemos interpretar no s uma preo- resume o pensamento demogrfico da poca.99
cupao com o declnio da populao, mas tambm o medo A preocupao com o crescimento da populao pode
que as classes abastadas tinham de seus subordinados, parti- ser detectada tambm no programa da Reforma Protestante.
cularmente das mulheres de classe baixa, que, como criadas, Rejeitando a tradicional exaltao crist da castidade, os refor-
mendigas ou curandeiras, tinham muitas oportunidades para madores valorizavam o casamento, a sexualidade e at mesmo
entrar nas casas dos empregadores e causar-lhes dano. No en- as mulheres, por sua capacidade reprodutiva. As mulheres so
tanto, no pode ser apenas coincidncia que, no momento em necessrias para produzir o crescimento da raa humana,
que os ndices populacionais caam e em que se formava uma reconheceu Lutero, refletindo que, quaisquer que sejam suas
ideologia que enfatizava a centralidade do trabalho na vida debilidades, as mulheres possuem uma virtude que anula todas
econmica, tenham se introduzido nos cdigos legais europeus elas: possuem um tero e podem dar luz (King, 1991, p. 115).
sanes severas destinadas a castigar as mulheres considera- O apoio ao crescimento populacional chegou ao seu auge
das culpadas de crimes reprodutivos. com o surgimento do mercantilismo, que fez da existncia de
O desdobramento concomitante de uma crise populacional, uma grande populao a chave da prosperidade e do poder de
de uma teoria expansionista da populao e da introduo de uma nao. Frequentemente, o mercantilismo foi menospreza-
polticas que promoviam o crescimento populacional est bem do- do pelo saber econmico dominante, na medida em que se trata
cumentado. Em meados do sculo xvi, a ideia de que a quantidade
99 O auge do mercantilismo se deu durante a segunda metade do sculo xvii. Seu
domnio na vida econmica esteve associado aos nomes de William Petty (1623-1687)
posterior de populao atomstico. A populao consiste numa quantidade de tomos e Jean Baptiste Colbert, o ministro da Fazenda de Lus xiv. No entanto, os mercantilistas
indiferenciados distribudos por meio de um espao e tempo abstratos escreve Curtis do final do sculo xvii apenas sistematizaram ou aplicaram teorias que vinham sendo
com suas prprias leis e estruturas. O que procuro argumentar que h, entretanto, desenvolvidas desde o sculo xvi. Jean Bodin, na Frana, e Giovanni Botero, na Itlia, so
uma continuidade entre essas duas noes, j que tanto no perodo mercantilista quanto considerados economistas protomercantilistas. Uma das primeiras formulaes sistem-
no capitalismo liberal a noo de populao absoluta foi funcional reproduo da fora ticas da teoria econmica mercantilista encontra-se em Englands Treasure by Forraign
de trabalho. Trade (1622) [Tesouro da Inglaterra pelo comrcio exterior], de Thomas Mun.

170 171
a liberdade e no a coero. Foi uma classe mercantilista que
inventou as casas de trabalho, perseguiu os vagabundos,
transportou os criminosos s colnias americanas e investiu
no trfico de escravos, sempre afirmando a utilidade da po-
breza e declarando que o cio era uma praga social. Assim,
embora no tenha sido reconhecido, encontramos na teoria e
na prtica mercantilistas a expresso mais direta dos requisitos
da acumulao primitiva e da primeira poltica capitalista que
trata explicitamente do problema da reproduo da fora de
trabalho. Essa poltica, como vimos, teve um aspecto intensi-
vo, que consistia na imposio de um regime totalitrio, que
usava todos os meios para extrair o mximo de trabalho de
cada indivduo, independentemente de sua idade e condio.
Mas tambm teve um aspecto extensivo, que consistia no
esforo para aumentar o tamanho da populao e, desse modo,
a envergadura do exrcito e da fora de trabalho.
Como destacou Eli Hecksher, um desejo quase fantico por
aumentar a populao predominou em todos os pases durante
o perodo em que o mercantilismo esteve em seu apogeu, no
final do sculo xvii (Hecksher, 1966, p. 158). Ao mesmo tempo,
foi estabelecida uma nova concepo dos seres humanos, em
que estes eram vistos como recursos naturais que trabalhavam
e que criavam para o Estado (Spengler, 1965, p. 8). Porm,
Albrecht Drer, O nascimento da Virgem, estimado em 1504.
O parto era um dos principais eventos na vida de uma mulher e uma mesmo antes do auge da teoria mercantilista, na Frana e na
ocasio em que a cooperao feminina triunfava.
Inglaterra o Estado adotou um conjunto de medidas pr-nata-
listas, que, combinadas com a assistncia pblica, formaram o

de um sistema de pensamento rudimentar e que supe que a embrio de uma poltica reprodutiva capitalista. Aprovaram-se

riqueza das naes seja proporcional quantidade de trabalha- leis que bonificavam o casamento e penalizavam o celibato,

dores e de metais preciosos que tm sua disposio. Os meios inspiradas nas que foram adotadas no final do Imprio Romano

brutais que os mercantilistas aplicaram para forar as pessoas a com o mesmo propsito. Foi dada uma nova importncia

trabalhar, em sua nsia por volume de trabalho, contribuiu para famlia enquanto instituio-chave que assegurava a trans-

que tivessem uma m reputao afinal, a maioria dos econo- misso da propriedade e a reproduo da fora de trabalho.

mistas desejava manter a iluso de que o capitalismo promove Simultaneamente, observa-se o incio do registro demogrfico

172 173
A masculinizao da prtica mdica retratada nesta
gravura inglesa de 1651, que mostra um anjo afastando
uma curandeira do leito de um homem doente. A faixa
denuncia sua incompetncia. [Os erros do povo ou erros
populares em questes de medicina n.t.e.].

e da interveno do Estado na superviso da sexualidade, da


procriao e da vida familiar.
No entanto, a principal iniciativa do Estado com o fim de
restaurar a proporo populacional desejada foi lanar uma
verdadeira guerra contra as mulheres, claramente orientada a
quebrar o controle que elas haviam exercido sobre seus corpos
e sua reproduo. Como veremos mais adiante, essa guerra foi
travada principalmente por meio da caa s bruxas, que literal-
mente demonizou qualquer forma de controle de natalidade e
de sexualidade no procriativa, ao mesmo tempo que acusava
as mulheres de sacrificar crianas para o demnio. Mas a guerra
tambm recorreu a uma redefinio do que constitua um crime
reprodutivo. Desse modo, a partir de meados do sculo xvi,
ao mesmo tempo que os barcos portugueses retornavam da
frica com seus primeiros carregamentos humanos, todos os
governos europeus comearam a impor penas mais severas
contracepo, ao aborto e ao infanticdio.
Esta ltima prtica havia sido tratada com certa indulgncia na
Idade Mdia, pelo menos no caso das mulheres pobres, mas agora
se tornava um delito sancionado com a pena de morte e castigado
com severidade maior do que a aplicada aos crimes masculinos.

Em Nuremberg, no sculo xvi, a pena por infanticdio materno era o

afogamento; em 1580, ano em que as cabeas cortadas de trs mulheres

condenadas por infanticdio materno eram pregadas para contemplao

pblica, a sano foi alterada para decapitao. (King, 1991, p. 10)100

100 Para uma discusso sobre a nova legislao contra o infanticdio, ver, entre
outros, John Riddle (1997, pp. 163-6); Merry Wiesner (1993, pp. 52-3); e Mendelson e
Crawford (1998, p. 149). Os ltimos escrevem que o infanticdio era um crime que, pro-

174
Tambm foram adotadas novas formas de vigilncia para assassinas de crianas. Alm disso, a suspeita que recaiu sobre
assegurar que as mulheres no interrompessem a gravidez. Na as parteiras nesse perodo e que levou entrada de mdicos
Frana, um dito real de 1556 requeria que as mulheres regis- homens na sala de partos provinha mais do medo que as
trassem cada gravidez e sentenciava morte aquelas cujos bebs autoridades tinham do infanticdio do que de qualquer outra
morriam antes do batismo, depois de um parto s escondidas, no preocupao pela suposta incompetncia mdica das parteiras.
importando se fossem consideradas culpadas ou inocentes de sua Com a marginalizao das parteiras, comeou um processo
morte. Estatutos semelhantes foram aprovados na Inglaterra e na pelo qual as mulheres perderam o controle que haviam exer-
Esccia em 1624 e 1690. Tambm foi criado um sistema de espio- cido sobre a procriao, sendo reduzidas a um papel passivo
nagem com a finalidade de vigiar as mes solteiras e priv-las de no parto, enquanto os mdicos homens passaram a ser consi-
qualquer apoio. At mesmo hospedar uma mulher grvida solteira derados como aqueles que realmente davam vida (como nos
era ilegal, por temor de que pudessem escapar da vigilncia pbli- sonhos alquimistas dos magos renascentistas). Com essa mu-
ca; e quem fizesse amizade com ela era exposto crtica pblica dana, tambm teve incio o predomnio de uma nova prtica
(Wiesner, 1993, pp. 51-2; Ozment, 1983, p. 43). mdica que, em caso de emergncia, priorizava a vida do feto
Uma das consequncias de tudo isso foi que a mulheres em detrimento da vida da me. Isso contrastava com o processo
comearam a ser processadas em grande escala e, nos sculos de nascimento habitual que as mulheres haviam controlado. E,
xvi e xvii, mais mulheres foram executadas por infanticdio do para que efetivamente ocorresse, a comunidade de mulheres
que por qualquer outro crime, exceto bruxaria, uma acusao que se reunia em torno da cama da futura me teve que ser ex-
que tambm estava centrada no assassinato de crianas e em pulsa da sala de partos, ao mesmo tempo que as parteiras eram
outras violaes das normas reprodutivas. Significativamente, postas sob a vigilncia do mdico ou eram recrutadas para
tanto no caso do infanticdio quanto no de bruxaria, aboliram- policiar outras mulheres.
-se os estatutos que anteriormente limitavam a atribuio de Na Frana e na Alemanha, as parteiras tinham que se
responsabilidade legal s mulheres. Assim, as mulheres ingres- tornar espis do Estado se quisessem continuar com a prtica.
saram nas cortes da Europa pela primeira vez em nome prprio, Esperava-se delas que informassem sobre todos os novos
como legalmente adultas, sob a acusao de serem bruxas e nascimentos, que descobrissem os pais de crianas nascidas
fora do casamento e que examinassem as mulheres suspeitas
vavelmente, fora mais cometido pelas mulheres solteiras do que por qualquer outro grupo de ter dado luz em segredo. Tambm tinham que examinar
na sociedade. Um estudo do infanticdio no comeo do sculo xvii mostrou que de sessen-
ta mes, cinquenta e trs eram solteiras e seis, vivas. As estatsticas mostram tambm as mulheres locais, buscando sinais de lactncia, quando eram
que o infanticdio era punido de forma mais frequente do que a bruxaria. Margaret King
(1991, p. 10) escreve que em Nuremberg foram executadas quatorze mulheres por esse encontradas crianas abandonadas nos degraus das igrejas
crime, entre 1578 e 1615, mas apenas uma bruxa. Entre 1580 e 1606, o parlamento
de Rouen julgou quase tantos casos de infanticdio quanto de bruxaria, mas castigou o (Wiesner, 1933, p. 52). O mesmo tipo de colaborao era exigida
infanticdio com maior severidade. A Genebra calvinista mostra uma maior proporo de
de parentes e vizinhos. Nos pases e nas cidades protestantes,
execues por infanticdio do que por bruxaria; entre 1590 e 1630, nove mulheres das
onze condenadas foram executadas por infanticdio, em comparao com apenas uma esperava-se que os vizinhos espiassem as mulheres e informas-
de trinta suspeitas por bruxaria. Estas estimativas so confirmadas por Merry Wiesner
(1993, p. 52), que escreve que, em Genebra, por exemplo, 25 de 31 mulheres acusadas sem sobre todos os detalhes sexuais relevantes: se uma mulher
de infanticdio durante o perodo de 1595 a 1712 foram executadas, em comparao com
19 de 122 acusadas de bruxaria. Na Europa, mulheres foram executadas por infanticdio recebia um homem quando o marido estava ausente, ou se
at o sculo xviii.

176 177
entrava numa casa com um homem e fechava a porta (Ozment, Esse aspecto da acumulao primitiva est ausente na
1983, pp. 42-4). Na Alemanha, a cruzada pr-natalista atingiu anlise de Marx. Com exceo de seus comentrios no Manifesto
tal ponto que as mulheres eram castigadas se no faziam comunista acerca do uso das mulheres na famlia burguesa
esforo suficiente durante o parto, ou se demonstravam pouco como produtoras de herdeiros que garantiam a transmisso da
entusiasmo por suas crias (Rublack, 1996, p. 92). propriedade familiar , Marx nunca reconheceu que a procriao
O resultado destas polticas, que duraram duzentos anos poderia se tornar um terreno de explorao e, pela mesma razo,
(as mulheres continuavam sendo executadas na Europa por um terreno de resistncia. Ele nunca imaginou que as mulheres
infanticdio no final do sculo xviii), foi a escravizao das pudessem se recusar a reproduzir ou que esta recusa pudesse se
mulheres procriao. Enquanto na Idade Mdia elas podiam transformar em parte da luta de classes. Nos Grundrisse (1973,
usar mtodos contraceptivos e haviam exercido um controle p. 100), ele argumentou que o desenvolvimento capitalista
indiscutvel sobre o parto, a partir de agora seus teros se avana independentemente das taxas populacionais, porque, em
transformaram em territrio poltico, controlados pelos ho- virtude da crescente produtividade do trabalho, o trabalho que
mens e pelo Estado: a procriao foi colocada diretamente a o capital explora diminui constantemente em relao ao capital
servio da acumulao capitalista. constante (isto , o capital investido em maquinrio e outros
Nesse sentido, o destino das mulheres na Europa Ocidental, bens), com a consequente determinao de uma populao
no perodo de acumulao primitiva, foi similar ao das negras excedente. Mas essa dinmica, que Marx define como a lei de
nas plantations coloniais americanas, que, especialmente populao tpica do modo de produo capitalista (O capital, t. i,
depois do fim do trfico de escravos, em 1807, foram foradas p. 689 e segs.), s poderia ser imposta se a procriao fosse um
por seus senhores a se tornar criadoras de novos trabalhadores. processo puramente biolgico ou uma atividade que respondesse
A comparao, obviamente, tem srios limites. As mulheres automaticamente mudana econmica, e se o capital e o Estado
europeias no estavam abertamente expostas s agresses se- no precisassem se preocupar com que as mulheres entrassem
xuais, embora as mulheres proletrias pudessem ser estupradas em greve contra a produo de crianas. De fato, este era o
com impunidade e castigadas por isso. Tampouco tiveram que pressuposto de Marx. Ele reconheceu que o desenvolvimento
sofrer a agonia de ver seus filhos levados embora e vendidos capitalista foi acompanhado por um crescimento na populao,
em leilo. Os ganhos econmicos derivados dos nascimentos a cujas causas discutiu ocasionalmente. No entanto, como Adam
que estavam obrigadas a gerar eram muito mais dissimulados. Smith, ele viu esse aumento como um efeito natural do de-
Nesse aspecto, a condio de mulher escrava revela de uma senvolvimento econmico. No tomo i de O capital, contrastou
forma mais explcita a verdade e a lgica da acumulao capi- reiteradamente a determinao de um excedente de populao
talista. Mas, apesar das diferenas, em ambos os casos o corpo com o crescimento natural da populao. Por que a procriao
feminino foi transformado em instrumento para a reproduo deveria ser um fato da natureza e no uma atividade histo-
do trabalho e para a expanso da fora de trabalho, tratado ricamente determinada, carregada de interesses e relaes de
como uma mquina natural de criao, funcionando de acordo poder diversas? eis uma pergunta que Marx no formulou.
com ritmos que estavam fora do controle das mulheres. Tampouco imaginou que os homens e as mulheres poderiam ter

178 179
interesses distintos no que diz respeito a fazer filhos, uma ativi- A DESVALORIZAO DO
dade que ele tratou como um processo indiferenciado, neutro do TRABALHO FEMININO
ponto de vista de gnero.
Na realidade, as mudanas na procriao e na populao es-
to to longe de ser automticas ou naturais que, em todas as A criminalizao do controle das mulheres sobre a procriao
fases do desenvolvimento capitalista, o Estado teve que recor- um fenmeno cuja importncia no pode deixar de ser enfati-
rer regulao e coero para expandir ou reduzir a fora de zada, tanto do ponto de vista de seus efeitos sobre as mulheres,
trabalho. Isso era especialmente verdade no momento em que o quanto por suas consequncias na organizao capitalista do
capitalismo estava apenas decolando, quando os msculos e os trabalho. Est bem documentado que, durante a Idade Mdia,
ossos dos trabalhadores eram os principais meios de produo. as mulheres haviam contado com muitos mtodos contracep-
Mas, mesmo depois e at o presente , o Estado no poupou tivos, que consistiam basicamente em ervas transformadas
esforos na sua tentativa de arrancar das mos femininas o em poes e pessrios (supositrios vaginais) usados para
controle da reproduo e da determinao sobre onde, quando estimular a menstruao, para provocar um aborto ou para
ou em que quantidade as crianas deveriam nascer. Como criar uma condio de esterilidade. Em Eves Herbs: A History of
resultado, as mulheres foram foradas frequentemente a pro- Contraception in the West (1997) [Ervas de Eva: uma histria da
criar contra sua vontade, experimentando uma alienao de contracepo no Ocidente], o historiador estadunidense John
seus corpos, de seu trabalho e at mesmo de seus filhos mais Riddle nos oferece um extenso catlogo das substncias mais
profunda que a experimentada por qualquer outro trabalhador utilizadas e os efeitos esperados ou mais provveis.101 A crimi-
(Martin, 1987, pp. 19-21). Ningum pode descrever, de fato, a an- nalizao da contracepo expropriou as mulheres desse saber,
gstia e o desespero sofridos por uma mulher ao ver seu corpo que havia sido transmitido de gerao a gerao, proporcionan-
se voltando contra si mesma, como acontece no caso de uma do-lhes certa autonomia em relao ao nascimento dos filhos.
gravidez indesejada. Isso particularmente verdade naquelas Aparentemente, em alguns casos, esse saber no foi perdido,
situaes em que a gravidez fora do casamento era penalizada mas passou clandestinidade; no entanto, quando o controle
com o ostracismo social ou, at mesmo, com a morte. da natalidade apareceu novamente no cenrio social, os mto-
dos contraceptivos j no eram do tipo que as mulheres podiam
usar, mas foram especificamente criados para o uso masculino.
Quais foram as consequncias demogrficas que se seguiram a
partir desta mudana? eis uma pergunta que, por enquanto,
no vou tentar responder, embora recomende o trabalho de
Riddle (1997) para uma discusso sobre o tema. Aqui, quero
apenas ressaltar que, ao negar s mulheres o controle sobre

101 Um artigo interessante sobre este tema The Witches Pharmakopeia


(1986) [A farmacopeia das bruxas], de Robert Fletcher.

180 181
seus corpos, o Estado privou-as da condio fundamental de
sua integridade fsica e psicolgica, degradando a maternidade
condio de trabalho forado, alm de confinar as mulheres
atividade reprodutiva de um modo desconhecido por socieda-
des anteriores. Entretanto, forar as mulheres a procriar contra
a sua vontade ou, como dizia uma cano feminista dos anos
1970, for-las a produzir filhas e filhos para o Estado102 uma
definio parcial das funes das mulheres na nova diviso
sexual do trabalho. Um aspecto complementar foi a reduo
das mulheres a no trabalhadoras, um processo muito estudado
pelas historiadoras feministas, e que estava praticamente com-
pleto at o final do sculo xvii.
Nessa poca, as mulheres haviam perdido espao inclusive
em empregos que haviam tradicionalmente ocupado, como a
fabricao de cerveja e a realizao de partos. As proletrias,
em particular, encontraram dificuldades para obter qualquer
emprego alm daqueles com status mais baixos: empregadas
domsticas (a ocupao de um tero da mo de obra femini-
na), trabalhadoras rurais, fiandeiras, tecels, bordadeiras,
vendedoras ambulantes ou amas de leite. Como nos conta
Merry Wiesner, entre outros, ganhava espao (no direito, nos
registros de impostos, nas ordenaes das guildas) a suposio
de que as mulheres no deviam trabalhar fora de casa e de que
tinham apenas que participar na produo para ajudar seus
maridos. Dizia-se at mesmo que qualquer trabalho feito por
Uma prostituta convidando um cliente. O nmero de
mulheres em sua casa era no trabalho e no possua valor, prostitutas cresceu imensamente como saldo da privatizao
da terra e da comercializao da agricultura, processos que
mesmo quando voltado para o mercado (Wiesner, 1993, p. 83 expulsaram muitas camponesas das reas rurais.
e segs.). Assim, se uma mulher costurava algumas roupas,
tratava-se de trabalho domstico ou de tarefas de dona de
casa, mesmo se as roupas no eram para a famlia, enquanto, quando um homem fazia o mesmo trabalho, se considerava
como produtivo. A desvalorizao do trabalho feminino
102 A referncia de uma cano feminista italiana de 1971, intitulada Aborto era tal que os governos das cidades ordenaram s guildas que
di Stato [Aborto de Estado]. Esta cano faz parte do lbum Canti de donne in lotta
[Canes de mulheres em luta], lanado em 1974 pelo Grupo Musical do Comit por um ignorassem a produo que as mulheres (especialmente as
salrio para o trabalho domstico, da cidade de Pdua.

182 183
vivas) realizavam em suas casas, por no se tratar realmente
de trabalho, e porque as mulheres precisavam dessa produo
para no depender da assistncia pblica. Wiesner acrescenta
que as mulheres aceitavam esta fico e at mesmo se descul-
pavam por pedir trabalho, suplicando por um servio devido
necessidade de se manterem (ibidem, pp. 84-5). Rapidamente,
todo o trabalho feminino, quando realizado em casa, seria de-
finido como tarefa domstica, e at mesmo quando feito fora
de casa era pago a um valor menor do que o trabalho masculino
nunca o suficiente para que as mulheres pudessem sobreviver
dele. O casamento era visto como a verdadeira carreira para
uma mulher, e a incapacidade das mulheres de sobreviverem
sozinhas era algo dado como to certo que, quando uma mulher
solteira tentava se assentar em um vilarejo, era expulsa, mesmo
se ganhasse um salrio.
Somada expropriao das terras, essa perda de poder com
relao ao trabalho assalariado levou massificao da pros-
tituio. Como relata Le Roy Ladurie (1974, pp. 112-3), o cresci-
mento do nmero de prostitutas na Frana e na Catalunha era
visvel por todas as partes:

De Avignon a Barcelona, passando por Narbona, as mulheres


A prostituta e o soldado. Viajando com frequncia junto
libertinas ( femmes de dbauche) paravam nas portas das cidades, nas
aos acampamentos militares, as prostitutas atuavam como
ruas dos bairros de luz vermelha [] e nas pontes [] de tal modo que, esposas para os soldados e para outros proletrios, lavando e
cozinhando, alm de prover servios sexuais aos homens.
em 1594, o trfico vergonhoso florescia como nunca antes.

A situao era similar na Inglaterra e na Espanha, onde atiando os homens a pecar com elas (Vigil, 1986, pp. 114-5).
todos os dias chegavam s cidades mulheres pobres do campo. Porm, logo que a prostituio se tornou a principal forma de
Mesmo as esposas de artesos complementavam a renda fami- subsistncia para uma grande parte da populao feminina, a
liar por meio desse trabalho. Em Madri, em 1631, um panfleto atitude institucional a respeito dela mudou. Enquanto na Baixa
distribudo pelas autoridades polticas denunciava o problema, da Idade Mdia a prostituio havia sido aceita oficialmente
queixando-se de que muitas mulheres vagabundas estavam como um mal necessrio e as prostitutas haviam se beneficiado
agora perambulando pelas ruas da cidade, becos e tavernas, de um regime de altos salrios, no sculo xvi a situao se

184 185
Uma prostituta submetida a um tipo de tortura conhecido
como acabussade. Ela ser imersa no rio vrias vezes e, ento, inverteu. Num clima de intensa misoginia, caracterizada pelo
encarcerada pelo resto da vida.
avano da Reforma Protestante e pela caa s bruxas, a pros-
tituio foi inicialmente sujeita a novas restries e, depois,
criminalizada. Por todas as partes, entre 1530 e 1560, os bordis
urbanos foram fechados e as prostitutas, especialmente aquelas
que trabalhavam na rua, severamente penalizadas: banimento,
flagelao e outras formas cruis de reprimendas. Entre elas,
a cadeira de imerso (ducking stool ou acabussade) pea
de teatro macabro, como a descreve Nickie Roberts , em que
as vtimas eram atadas, s vezes presas numa jaula, e, ento,
repetidamente imersas em rios ou lagoas at quase se afogarem
(Roberts, 1992, pp. 115-6). Enquanto isso, na Frana do sculo
xvi, o estupro de prostitutas deixou de ser um crime.103 Em
Madri, tambm foi decidido que as vagabundas e as prostitutas
no estavam autorizadas a permanecer e a dormir nas ruas ou
sob os prticos; se fossem pegas em flagrante, deveriam receber
cem chibatadas e, depois, ser banidas da cidade por seis anos,
alm de ter a cabea e as sobrancelhas raspadas.
O que pode explicar esse ataque to drstico contra as
trabalhadoras? E de que maneira a excluso das mulheres da
esfera do trabalho socialmente reconhecido e das relaes mo-
netrias se relaciona com a imposio da maternidade forada e
com a simultnea massificao da caa s bruxas?
Quando se consideram esses fenmenos da perspectiva
privilegiada do presente, depois de quatro sculos de disci-
plinamento capitalista das mulheres, as respostas parecem
se impor por si mesmas. Embora o trabalho assalariado das
mulheres e os trabalhos domsticos e sexuais (remunerados)
ainda sejam estudados com muita frequncia isolados uns dos
outros, agora nos encontramos numa melhor posio para ver

103 Margaret l. King (1991, p. 78), Women of the Renaissance [Mulheres do Re-
nascimento]. Sobre o fechamento dos bordis na Alemanha, ver Merry Wiesner (1986, pp.
174-85), Working Women in Renaissance Germany [Mulheres trabalhadoras na Alemanha
Renascentista].

187
que a discriminao sofrida pelas mulheres como mo de obra
remunerada esteve diretamente relacionada sua funo como
trabalhadoras no assalariadas no lar. Dessa forma, podemos
relacionar a proibio da prostituio e a expulso das mulheres
do espao de trabalho organizado com a apario da figura
da dona de casa e da redefinio da famlia como lugar para a
produo da fora de trabalho. De um ponto de vista terico e
poltico, entretanto, a questo fundamental est nas condies
que tornaram possvel tal degradao e as foras sociais que a
promoveram ou que dela foram cmplices.
A resposta aqui que um importante fator na desvalori-
zao do trabalho feminino foi a campanha levada a cabo por
artesos, a partir do final do sculo xv, com o propsito de
excluir as trabalhadoras de suas oficinas, supostamente para
protegerem-se dos ataques dos comerciantes capitalistas que
empregavam mulheres a preos menores. Os esforos dos
artesos deixaram um abundante rastro de provas.104 Tanto na
Itlia quanto na Frana e na Alemanha, os oficiais artesos so-
licitaram s autoridades que no permitissem que as mulheres
competissem com eles, proibindo-as entre seus quadros; fize-
ram greve quando a proibio no foi levada em considerao;
e negaram-se a trabalhar com homens que trabalhavam com
mulheres. Aparentemente, os artesos estavam interessados
tambm em limitar as mulheres ao trabalho domstico, j que,
dadas as suas dificuldades econmicas, a prudente adminis- Assim como a luta pelas calas, a imagem da esposa dominadora
desafiando a hierarquia sexual e batendo no marido era um dos
trao da casa por parte de uma mulher estava se tornando alvos favoritos da literatura social dos sculos xvi e xvii.
para eles uma condio indispensvel para evitar a bancarrota Gravura de Martin Treu, a partir de Albrecht Drer, sculo xvii.

e para manter uma oficina independente. Sigfrid Brauner (o


autor da citao acima) fala da importncia que os artesos
mulheres procuraram resistir a essa investida, mas, devido s
alemes davam a esta norma social (Brauner, 1995, pp. 96-7). As
tticas intimidatrias que os trabalhadores usaram contra elas,
fracassaram. Aquelas que ousaram trabalhar fora do lar, em um
104 Um vasto catlogo dos lugares e dos anos em que as mulheres foram expulsas espao pblico e para o mercado, foram representadas como
do artesanato pode ser encontrado em David Herlihy (1978-1991). Ver tambm Merry
Wiesner (1986, pp. 174-85). megeras sexualmente agressivas ou at mesmo como putas

188 189
ou bruxas (Howell, 1986, pp. 182-3).105 Com efeito, h provas AS MULHERES COMO NOVOS
de que a onda de misoginia que no final do sculo xv cresceu BENS COMUNS E COMO SUBSTITUTO
nas cidades europeias refletida na obsesso dos homens pela
luta pelas calas e pela personagem da esposa desobediente,
DAS TERRAS PERDIDAS
retratada na literatura popular batendo em seu marido ou
montando em suas costas como a um cavalo emanou tambm
Foi a partir desta aliana entre os artesos e as autoridades
dessa tentativa (contraproducente) de tirar as mulheres dos
das cidades, junto com a contnua privatizao da terra, que se
postos de trabalho e do mercado.
forjou uma nova diviso sexual do trabalho ou, melhor dizen-
Por outro lado, evidente que essa tentativa no haveria
do, um novo contrato sexual, segundo as palavras de Carol
triunfado se as autoridades no tivessem cooperado. Obviamente,
Pateman (1988), que definia as mulheres em termos mes,
se deram conta de que aquilo era o mais favorvel a seus interes-
esposas, filhas, vivas que ocultavam sua condio de traba-
ses, pois, alm de pacificar os oficiais artesos rebeldes, a exclu-
lhadoras e davam aos homens livre acesso a seus corpos, a seu
so das mulheres dos ofcios forneceu as bases necessrias para
trabalho e aos corpos e ao trabalho de seus filhos.
sua fixao no trabalho reprodutivo e para sua utilizao como
De acordo com este novo contrato social-sexual, as mulhe-
trabalho mal remunerado na indstria artesanal domstica.
res proletrias se tornaram para os trabalhadores homens subs-
titutas das terras que eles haviam perdido com os cercamentos,
seu meio de reproduo mais bsico e um bem comum de que
qualquer um podia se apropriar e usar segundo sua vontade.
Os ecos desta apropriao primitiva podem ser ouvidos no
conceito de mulher comum (Karras, 1989), que, no sculo xvi,
qualificava aquelas mulheres que se prostituam. Porm, na
nova organizao do trabalho, todas as mulheres (exceto as que
haviam sido privatizadas pelos homens burgueses) tornaram-se
bens comuns, pois uma vez que as atividades das mulheres
foram definidas como no trabalho, o trabalho das mulheres
comeou a se parecer com um recurso natural, disponvel para
todos, assim como o ar que respiramos e a gua que bebemos.
Esta foi uma derrota histrica para as mulheres. Com sua ex-
pulso dos ofcios e a desvalorizao do trabalho reprodutivo, a
pobreza foi feminilizada. Para colocar em prtica a apropriao
105 Howell (1986, p. 182) escreve: As comdias e stiras da poca, por exemplo, primitiva dos homens sobre o trabalho feminino, foi construda
retratavam com frequncia as mulheres inseridas no mercado e nas oficinas como mege-
ras, com caracterizaes que no somente as ridicularizavam ou repreendiam por assumir uma nova ordem patriarcal, reduzindo as mulheres a uma dupla
papis na produo mercadolgica, mas frequentemente tambm chegavam a acus-las
de agresso sexual. dependncia: de seus empregadores e dos homens. O fato de

190 191
que as relaes de poder desiguais entre mulheres e homens O PATRIARCADO
existiam mesmo antes do advento do capitalismo, assim como DO SALRIO
uma diviso sexual do trabalho discriminatria, no foge a esta
avaliao. Isso porque, na Europa pr-capitalista, a subordinao
das mulheres aos homens esteve atenuada pelo fato de que elas Nesse contexto, so significativas as mudanas que se deram
tinham acesso s terras e a outros bens comuns, enquanto no dentro da famlia, que comeou a se separar da esfera pblica,
novo regime capitalista as prprias mulheres se tornaram bens adquirindo suas conotaes modernas enquanto principal cen-
comuns, dado que seu trabalho foi definido como um recurso tro para a reproduo da fora de trabalho.
natural que estava fora da esfera das relaes de mercado. Complemento do mercado, instrumento para a privatizao
das relaes sociais e, sobretudo, para a propagao da disci-
plina capitalista e da dominao patriarcal, a famlia surgiu no
perodo de acumulao primitiva tambm como a instituio
mais importante para a apropriao e para o ocultamento do
trabalho das mulheres.
Isso pode ser observado especialmente nas famlias da
classe trabalhadora. Trata-se, todavia, de um tema pouco
estudado. As discusses anteriores privilegiaram a famlia de
homens proprietrios, plausivelmente porque, na poca a que
estamos nos referindo, esta era a forma e o modelo dominante
de relao com os filhos e entre os cnjuges. Tambm houve
maior interesse na famlia como instituio poltica do que
como lugar de trabalho. O que foi enfatizado, ento, foi o
fato de que, na nova famlia burguesa, o marido tornou-se
o representante do Estado, o encarregado de disciplinar e
supervisionar as classes subordinadas, uma categoria que,
para os tericos polticos dos sculos xvi e xvii (por exemplo,
Jean Bodin), inclua a esposa e os filhos (Schochet, 1975). Da a
identificao da famlia com um microestado ou uma mi-
croigreja, assim como a exigncia por parte das autoridades
de que os trabalhadores e as trabalhadoras solteiros vivessem
sob o teto e sob as ordens de um senhor. Tambm destacado
que, dentro da famlia burguesa, a mulher perdeu muito de
seu poder, sendo geralmente excluda dos negcios familiares

192 193
e confinada a supervisionar os cuidados domsticos. Tal poltica, que impossibilitava que as mulheres tivessem
Mas o que falta nesse retrato o reconhecimento de que, seu prprio dinheiro, criou as condies materiais para sua
enquanto na classe alta era a propriedade que dava ao marido sujeio aos homens e para a apropriao de seu trabalho por
poder sobre sua esposa e seus filhos, a excluso das mulheres parte dos trabalhadores homens. nesse sentido que eu falo do
do recebimento de salrio dava aos trabalhadores um poder patriarcado do salrio. Tambm devemos repensar o conceito
semelhante sobre suas mulheres. de escravido do salrio. Se certo que os trabalhadores
Um exemplo dessa tendncia foi o tipo de famlia que se homens, sob o novo regime de trabalho assalariado, passaram a
formou em torno dos trabalhadores da indstria artesanal no ser livres apenas num sentido formal, o grupo de trabalhadores
sistema domstico. Longe de evitar o casamento e a formao que, na transio para o capitalismo, mais se aproximou da
de uma famlia, os homens que trabalhavam na indstria condio de escravos foram as mulheres trabalhadoras.
artesanal domstica dependiam disso afinal, uma esposa Ao mesmo tempo dadas as condies miserveis em que
podia ajudar-lhes com o trabalho que eles realizavam para viviam os trabalhadores assalariados , o trabalho domstico,
os comerciantes, ao cuidarem de suas necessidades fsicas e que as mulheres realizavam para a reproduo de suas famlias,
do provimento dos filhos, que, desde a tenra idade, podiam ser estava necessariamente limitado. Casadas ou no, as proletrias
empregados no tear ou em alguma ocupao auxiliar. Desse precisavam ganhar algum dinheiro, o que conseguiam por meio
modo, at mesmo em tempos de declnio populacional, os tra- de mltiplos servios. Por outro lado, o trabalho domstico
balhadores da indstria domstica continuaram aparentemente exigia certo capital reprodutivo: mveis, utenslios, vestimentas,
se multiplicando. Suas famlias eram to numerosas que, no dinheiro para os alimentos. No entanto, os trabalhadores assa-
sculo xvii, um austraco, observando os trabalhadores que lariados viviam na pobreza, escravizados dia e noite (como
moravam em seu vilarejo, os descreveu como pardais num denunciou um arteso de Nuremberg em 1524), passando fome
poleiro, apinhados em suas casas. O que se destaca nesse tipo e alimentando com grande dificuldade suas esposas e filhos
de organizao que, embora a esposa trabalhasse junto ao (Brauner, 1995, p. 96). A maioria praticamente no tinha um teto
marido, produzindo tambm para o mercado, era o marido que sobre suas cabeas, vivia em cabanas compartilhadas com outras
recebia o salrio da mulher. Isso tambm ocorria com outras famlias e animais, em que a higiene (pouco observada at mes-
trabalhadoras, assim que se casavam. Na Inglaterra, um ho- mo entre aqueles que estavam em melhor situao) faltava por
mem casado [] tinha direitos legais sobre os rendimentos de completo; suas roupas eram farrapos e, no melhor dos casos, sua
sua esposa, inclusive quando o trabalho que ela realizava era dieta consistia em po, queijo e algumas verduras. Dessa forma,
a amamentao. Dessa forma, quando uma parquia empre- no encontramos entre a classe trabalhadora, neste perodo, a
gava uma mulher para fazer esse tipo de trabalho, os registros clssica figura da dona de casa em perodo integral. Foi somente
ocultavam, frequentemente, sua condio de trabalhadoras, no sculo xix como resposta ao primeiro ciclo intenso de lutas
computando o pagamento em nome dos homens. Se o paga- contra o trabalho industrial que a famlia moderna, centrada
mento seria feito ao homem ou mulher, dependia do capricho no trabalho reprodutivo, em tempo integral e no remunerado
do administrador (Mendelson e Crawford, 1998, p. 287). da dona de casa, se generalizou entre a classe trabalhadora,

194 195
primeiro na Inglaterra e, mais tarde, nos Estados Unidos. e Itlia trabalhava como criada. Assim, a tendncia, no proleta-
Seu desenvolvimento (aps a aprovao das Leis Fabris, riado, era de postergar o casamento e desintegrar a famlia (os
que limitavam o emprego de mulheres e de crianas nas fbri- vilarejos ingleses do sculo xvi experimentaram uma diminui-
cas) refletiu o primeiro investimento de longo prazo da classe o populacional anual de 50%). Com frequncia, os pobres eram
capitalista sobre a reproduo da fora de trabalho, para alm at mesmo proibidos de se casar, quando se temia que seus filhos
de sua expanso numrica. Foi resultado de uma permuta, pudessem cair na assistncia pblica. Nesses casos, as crianas
forjada sob a ameaa de insurreio, entre a garantia de maiores eram retiradas de sua guarda, sendo colocadas para trabalhar na
salrios, capazes de sustentar uma esposa no trabalhadora, e parquia. Estima-se que um tero, ou mais, da populao rural
uma taxa mais intensiva de explorao. Marx tratou disso como da Europa permaneceu solteira; nas cidades, as taxas eram ainda
uma mudana da mais-valia absoluta para a relativa, isto maiores, especialmente entre as mulheres; na Alemanha, 40%
, uma mudana de um tipo de explorao baseado na mxima eram solteironas ou vivas (Ozment, 1983, pp. 41-2).
extenso da jornada de trabalho e na reduo do salrio a um Contudo, dentro da comunidade trabalhadora do perodo
mnimo, para um regime em que possvel compensar os de transio, j podemos ver o surgimento da diviso sexual do
salrios mais altos e as horas de trabalho mais curtas por meio trabalho que seria tpica da organizao capitalista embora as
de um aumento da produtividade do trabalho e do ritmo da tarefas domsticas tenham sido reduzidas ao mnimo e as mu-
produo. Da perspectiva capitalista, foi uma revoluo social, lheres proletrias tambm tivessem que trabalhar para o mer-
que passou por cima do antigo comprometimento com baixos cado. Em seu cerne, havia uma crescente diferenciao entre o
salrios. Foi resultado de um novo acordo entre os trabalha- trabalho feminino e o masculino, medida que as tarefas reali-
dores e os empregadores, novamente baseado na excluso das zadas por mulheres e homens se tornavam mais diversificadas
mulheres do recebimento de salrios colocando um fim no e, sobretudo, passavam a sustentar relaes sociais diferentes.
recrutamento de mulheres observado nas primeiras fases da Por mais empobrecidos e destitudos de poder, os traba-
Revoluo Industrial. Tambm foi o marco de um novo perodo lhadores assalariados homens ainda podiam ser beneficiados
de afluncia capitalista, produto de dois sculos de explorao pelo trabalho e pelos rendimentos de suas esposas, ou podiam
do trabalho escravo, que logo seria potencializado por uma comprar os servios das prostitutas. Ao longo dessa primeira
nova fase de expanso colonial. fase de proletarizao, era a prostituta que realizava com maior
Nos sculos xvi e xvii, por outro lado, apesar de uma frequncia as funes de esposa para os trabalhadores homens,
obsessiva preocupao com o tamanho da populao e com cozinhando e limpando para eles, alm de servir-lhes sexual-
a quantidade de trabalhadores pobres, o investimento real mente. Ademais, a criminalizao da prostituio que castigou
na reproduo da fora de trabalho era extremamente baixo. a mulher, mas quase no teve efeitos sobre seus clientes homens
Consequentemente, o grosso do trabalho reprodutivo realizado reforou o poder masculino. Qualquer homem podia, agora,
pelas proletrias no estava destinado s suas famlias, mas s destruir uma mulher simplesmente declarando que ela era uma
famlias de seus empregadores ou, ento, ao mercado. Em mdia, prostituta ou dizendo publicamente que ela havia cedido a seus
um tero da populao feminina de Inglaterra, Espanha, Frana desejos sexuais. As mulheres teriam que suplicar aos homens

196 197
que no lhes tirassem a honra, a nica propriedade que lhes A DOMESTICAO DAS MULHERES
restava (Cavallo e Cerutti, 1980, p. 346 e segs.), j que suas vidas E A REDEFINIO DA FEMINILIDADE
estavam agora nas mos dos homens, que, como os senhores
feudais, podiam exercer sobre elas um poder de vida ou morte.
E DA MASCULINIDADE: MULHERES,
SELVAGENS DA EUROPA

No surpreendente, ento, diante da desvalorizao do


trabalho e da condio social femininas, que a insubordinao
das mulheres e os mtodos pelos quais puderam ser domesti-
cadas estivessem entre os principais temas da literatura e da
poltica social da transio (Underdown, 1985a, pp. 116-36).106
As mulheres no poderiam ter sido totalmente desvalorizadas
enquanto trabalhadoras e privadas de toda sua autonomia com
relao aos homens se no tivessem sido submetidas a um
intenso processo de degradao social; e, de fato, ao longo dos
sculos xvi e xvii, as mulheres perderam terreno em todas as
reas da vida social.
Uma destas reas-chave pela qual se produziram grandes
mudanas foi a lei. Aqui, nesse perodo, possvel observar
uma constante eroso dos direitos das mulheres.107 Um dos
direitos mais importantes que as mulheres perderam foi o de
realizar atividades econmicas por conta prpria, como femmes
soles. Na Frana, perderam o direito de fazer contratos ou de
representar a si mesmas nos tribunais, tendo sido declaradas
legalmente como imbecis. Na Itlia, comearam a aparecer
com menos frequncia nos tribunais para denunciar abusos

106 Ver Underdown (1985a), The Taming of the Scold: The Enforcement of
Patriarchal Authority in Early Modern England [A domesticao das desbocadas: A
imposio da autoridade patriarcal no incio da Inglaterra Moderna], em Anthony Fletcher
e John Stevenson (1985, pp. 116-36); Mendelson e Crawford (1998, pp. 69-71).
107 Sobre a perda de direitos das mulheres nos sculos xvi e xvii, na Europa, ver
(entre outros) Merry Wiesner (1993, p. 33), que escreve: A difuso do direito romano
teve um efeito, em grande parte negativo, sobre o status legal civil das mulheres no incio
do perodo moderno, tanto por causa das perspectivas que os prprios juristas adotaram
sobre as mulheres a partir do direito romano, quanto pela aplicao mais estrita das leis
existentes que o direito romano possibilitou.

198 199
perpetrados contra elas. Na Alemanha, quando uma mulher de
classe mdia tornava-se viva, passou a ser comum a designa-
o de um tutor para administrar seus negcios. Tambm foi
proibido s mulheres alems que vivessem sozinhas ou com ou-
tras mulheres. No caso das mais pobres, no podiam morar nem
com suas prprias famlias afinal, pressupunha-se que no
seriam adequadamente controladas. Em suma, alm da desva-
lorizao econmica e social, as mulheres experimentaram um
processo de infantilizao legal.
A perda de poder social das mulheres expressou-se tambm
por meio de uma nova diferenciao sexual do espao. Nos pases
mediterrneos, as mulheres foram expulsas no apenas de muitos
trabalhos assalariados, como tambm das ruas, onde uma mulher
desacompanhada corria o risco de ser ridicularizada ou atacada
sexualmente (Davis, 1998). Na Inglaterra um paraso para as
mulheres, na viso de alguns visitantes italianos , a presena
delas em pblico tambm comeou a ser malvista. As mulheres
inglesas eram dissuadidas de sentar-se em frente a suas casas ou
de ficar perto das janelas; tambm eram orientadas a no se reu-
nirem com suas amigas (nesse perodo, a palavra gossip [fofoca],
que significa amiga, passou a ganhar conotaes depreciativas).
Inclusive, era recomendado s mulheres que no visitassem seus
pais com muita frequncia depois do casamento.
Uma resmungona obrigada a desfilar pela comunidade usando a rdea, uma
Como a nova diviso sexual do trabalho reconfigurou as engenhoca de ferro empregada para punir mulheres de lngua afiada. Significativamente,
um aparato similar era usado por europeus traficantes de escravos na frica para dominar
relaes entre homens e mulheres algo que se pode ver a partir os cativos e transport-los a seus barcos. Gravura inglesa do sculo xvii.
do amplo debate travado na literatura erudita e popular acerca da
natureza das virtudes e dos vcios femininos, um dos principais
caminhos para a redefinio ideolgica das relaes de gnero na reconstrudos. possvel identificar duas tendncias dentro desse
transio para o capitalismo. Conhecido desde muito antes como debate. Por um lado, construam-se novos cnones culturais
la querelle des femmes, o que resulta deste debate uma curio- que maximizavam as diferenas entre as mulheres e os homens,
sidade renovada pela questo, indicando que as velhas normas criando prottipos mais femininos e mais masculinos (Fortunati,
estavam se desmembrando e que o pblico estava se dando conta 1984). Por outro lado, foi estabelecido que as mulheres eram ine-
de que os elementos bsicos da poltica sexual estavam sendo rentemente inferiores aos homens excessivamente emocionais e

200 201
luxuriosas, incapazes de se governar e tinham que ser colocadas novas leis e novas formas de tortura destinadas a controlar o com-
sob o controle masculino. Da mesma forma que ocorreu com a portamento das mulheres dentro e fora de casa, o que confirma
condenao da bruxaria, o consenso sobre esta questo atraves- que o vilipndio literrio das mulheres expressava um projeto
sava as divises religiosas e intelectuais. Do plpito ou por meio poltico preciso com o objetivo de deix-las sem autonomia nem
da escrita, humanistas, reformadores protestantes e contrarrefor- poder social. Na Europa da Era da Razo, eram colocadas focinhei-
madores catlicos, todos cooperaram constante e obsessivamente ras nas mulheres acusadas de serem desbocadas, como se fossem
com o aviltamento das mulheres. ces, e elas eram exibidas pelas ruas; as prostitutas eram aoitadas
As mulheres eram acusadas de ser pouco razoveis, vaidosas, ou enjauladas e submetidas a simulaes de afogamentos, ao pas-
selvagens, esbanjadoras. A lngua feminina era especialmente so que se instaurava a pena de morte para mulheres condenadas
culpvel, considerada um instrumento de insubordinao. Porm, por adultrio (Underdown, 1985a, p. 117 e segs.).
a principal vil era a esposa desobediente, que, ao lado da desbo- No exagero dizer que as mulheres eram tratadas com a
cada, da bruxa e da puta, era o alvo favorito de dramaturgos, mesma hostilidade e com o mesmo senso de distanciamento que
escritores populares e moralistas. Nesse sentido, A megera doma- se concedia aos ndios selvagens na literatura produzida depois
da (1593) de Shakespeare era um manifesto da poca. O castigo da Conquista. O paralelismo no casual. Em ambos os casos, a
da insubordinao feminina autoridade patriarcal foi evocado depreciao literria e cultural estava a servio de um projeto de
e celebrado em inmeras obras de teatro e panfletos. A literatura expropriao. Como veremos, a demonizao dos povos indgenas
inglesa dos perodos de Elizabeth i e de Jaime i fez a festa com americanos serviu para justificar sua escravizao e o saque de
esses temas. Obra tpica do gnero Tis a Pity Shes a Whore (1633) seus recursos. Na Europa, o ataque contra as mulheres justificou
[Pena que ela uma prostituta], de John Ford, que termina com o a apropriao de seu trabalho pelos homens e a criminalizao
assassinato, a execuo e o homicdio didticos de trs das quatro de seu controle sobre a reproduo. O preo da resistncia era,
personagens femininas. Outras obras clssicas que trataram da sempre, o extermnio. Nenhuma das tticas empregadas contra
disciplina das mulheres so Arraignment of Lewed, Idle, Forward, as mulheres europeias e contra os sujeitos coloniais poderia ter
Inconstant Women (1615) [A denncia de mulheres indecentes, obtido xito se no tivesse sido sustentada por uma campanha de
ociosas, descaradas e inconstantes], de John Swetnam, e The terror. No caso das mulheres europeias, foi a caa s bruxas que
Parliament of Women (1646) [Parlamento de mulheres], uma stira exerceu o papel principal na construo de sua nova funo social
dirigida basicamente contra as mulheres de classe mdia, que as e na degradao de sua identidade social.
retrata muito ocupadas criando leis para conquistar a supremacia A definio das mulheres como seres demonacos e as prti-
sobre seus maridos. No mesmo perodo, foram introduzidas
108
cas atrozes e humilhantes a que muitas delas foram submetidas
deixaram marcas indelveis em sua psique coletiva e em seu
108 Se s obras de teatro e panfletos juntarmos tambm os registros da corte do
senso de possibilidades. De todos os pontos de vista social,
perodo, Underdown (1985a, p. 119) conclui que, entre 1560 e 1640 [] estes registros
revelam uma intensa preocupao com as mulheres que so uma ameaa visvel para o econmico, cultural, poltico , a caa s bruxas foi um momento
sistema patriarcal. Mulheres discutindo e brigando com seus vizinhos, mulheres solteiras
que recusam a se dedicar ao servio domstico, esposas que dominam seus maridos ou decisivo na vida das mulheres; foi o equivalente derrota hist-
batem neles: todos aparecem com maior frequncia que no perodo imediatamente ante-
rior ou posterior. No passa despercebido que esta tambm a poca em que as acusaes rica a que alude Engels em A origem da famlia, da propriedade
de bruxaria atingiram um de seus picos.

202 203
privada e do Estado (1884) como causa do desmoronamento
do mundo matriarcal, visto que a caa s bruxas destruiu todo
um universo de prticas femininas, de relaes coletivas e de
sistemas de conhecimento que haviam sido a base do poder das
mulheres na Europa pr-capitalista, assim como a condio ne-
cessria para sua resistncia na luta contra o feudalismo.
A partir desta derrota, surgiu um novo modelo de feminilida-
de: a mulher e esposa ideal passiva, obediente, parcimoniosa,
casta, de poucas palavras e sempre ocupada com suas tarefas. Esta
mudana comeou no final do sculo xvii, depois de as mulheres
terem sido submetidas a mais de dois sculos de terrorismo de
Estado. Uma vez que foram derrotadas, a imagem da feminilidade
construda na transio foi descartada como uma ferramenta
desnecessria, e uma nova, domesticada, ocupou seu lugar.
Embora na poca da caa s bruxas as mulheres tenham sido re-
tratadas como seres selvagens, mentalmente dbeis, de desejos in-
saciveis, rebeldes, insubordinadas, incapazes de autocontrole, no
sculo xviii o cnone foi revertido. Agora, as mulheres eram retra-
tadas como seres passivos, assexuados, mais obedientes e morais
que os homens, capazes de exercer uma influncia positiva sobre
eles. At mesmo sua irracionalidade podia ser valorizada, como
constatou o filsofo holands Pierre Bayle em seu Dictionnaire
historique et critique (1740) [Dicionrio histrico e crtico], no qual
elogiou o poder do instinto materno feminino, defendendo que
devia ser visto como um mecanismo providencial que assegurava
que as mulheres continuassem se reproduzindo, apesar das des-
vantagens do parto e da criao de filhos.

Frontispcio de Parliament of Women (1646) [Parlamento das mulheres], obra tpica


da stira antimulheres que dominou a literatura inglesa no perodo da Guerra Civil.
[No frontispcio se l: Parlamento das Mulheres. Com as alegres leis recentemente
aprovadas por elas. Para viver com maior facilidade, pompa, orgulho e indecncia: mas
especialmente para que elas possam ter superioridade e dominar seus maridos: com um
novo modo encontrado por elas de curar qualquer corno velho ou novo, e como as duas
partes podem recuperar sua honra e honestidade novamente n.t.e.]

205
COLONIZAO, por meio do trfico de escravos, que tornou possvel um modo de

GLOBALIZAO produo que no poderia ser imposto na Europa.


sabido que o sistema de plantation alimentou a Revoluo
E MULHERES Industrial, como defendido por Eric Williams, que destacou
que dificilmente tenha-se assentado um tijolo em Liverpool e
em Bristol sem sangue africano (1944, pp. 61-3). No entanto, o
Enquanto a resposta crise populacional na Europa foi a sub-
capitalismo no poderia sequer ter decolado sem a anexao
jugao das mulheres reproduo, na Amrica, onde a coloni-
da Amrica e sem o sangue e suor que durante dois sculos
zao destruiu 95% da populao nativa, a resposta foi o trfico
fluram das plantations para a Europa. Devemos enfatizar essa
de escravos, capaz de prover classe dominante europeia uma
questo na medida em que ela nos ajuda a perceber o quo
quantidade imensa de mo de obra.
essencial foi a escravido para a histria do capitalismo e por
J no sculo xvi, aproximadamente um milho de escravos
que, peridica mas sistematicamente, sempre que o sistema
africanos e trabalhadores indgenas estavam produzindo mais-
capitalista se v ameaado por uma grande crise econmica,
-valia para a Espanha na Amrica colonial, com uma taxa de
a classe capitalista tem que pr em marcha um processo de
explorao muito mais alta que a dos trabalhadores na Europa,
acumulao primitiva, isto , um processo de colonizao
contribuindo em setores da economia europeia que estavam
e escravido em grande escala, como o que testemunhamos
se desenvolvendo numa direo capitalista (Blaut, 1992a, pp.
atualmente (Bales, 1999).
45-6).109 Em 1600, o Brasil, sozinho, exportava o dobro de valor
O sistema de plantations foi decisivo para o desenvolvi-
em acar que toda a l exportada pela Inglaterra no mesmo ano
mento capitalista no somente pela imensa quantidade de
(ibidem, p. 42). A taxa de acumulao das plantaes de cana bra-
mais-trabalho que se acumulou a partir dele, mas tambm por-
sileiras era to alta que, a cada dois anos, as fazendas duplicavam
que estabeleceu um modelo de administrao do trabalho, de
sua capacidade. A prata e o ouro tambm tiveram um papel fun-
produo voltada para a exportao, de integrao econmica e
damental na soluo da crise capitalista. O ouro importado do
de diviso internacional do trabalho que desde ento tornou-se
Brasil reativou o comrcio e a indstria na Europa (De Vries, 1976,
o paradigma das relaes de classe capitalistas.
p. 20). Eram importadas mais de 17.000 toneladas em 1640, que
Com sua imensa concentrao de trabalhadores e uma mo
davam classe capitalista uma vantagem excepcional quanto ao
de obra cativa, arrancada de sua terra e que no podia confiar
acesso a trabalhadores, mercadorias e terras (Blaut, 1992a, pp.
no apoio local, a plantation prefigurou no apenas a fbrica,
38-40). Contudo, a verdadeira riqueza era o trabalho acumulado
mas tambm o uso posterior da imigrao, alm da globali-
zao voltada a reduzir os custos do trabalho. Em particular,
109 James Blaut (1992a) destaca que, apenas umas poucas dcadas depois de 1492,
a plantation foi um passo crucial na formao de uma diviso
a taxa de crescimento e mudana se acelerou dramaticamente e a Europa entrou num
perodo de rpido desenvolvimento. Ele diz (1992a, p. 38): A empresa colonial no sculo internacional do trabalho que por meio da produo de bens
xvi produziu capital de diversas maneiras. Uma foi a minerao de ouro e prata. Uma segunda
foi a agricultura de plantation, principalmente no Brasil. Uma terceira foi o comrcio com de consumo integrou o trabalho dos escravos reproduo
a sia de especiarias, tecidos e muitas outras coisas. Um quarto elemento foi o lucro que
retornou s casas europeias de uma variedade de empreendimentos produtivos e comerciais da fora de trabalho europeia, ao mesmo tempo que mantinha
na Amrica [] Um quinto foi a escravatura. A acumulao destas receitas foi massiva.

206 207
os trabalhadores escravizados e os assalariados geogrfica e comprando produtos do trabalho escravo? Se sim, se opunham
socialmente separados. a isso? Essa uma pergunta que gostaramos de fazer a eles,
A produo colonial de acar, ch, tabaco, rum e algodo mas que no posso responder. O certo que a histria do ch,
as mercadorias mais importantes, junto com o po, para a do acar, do rum, do tabaco e do algodo muito mais impor-
reproduo da fora de trabalho na Europa no se desenvol- tante para o surgimento do sistema fabril do que podemos de-
veu em grande escala at depois do decnio de 1650, aps a duzir da contribuio que essas mercadorias tiveram enquanto
escravido ter sido institucionalizada e os salrios terem come- matrias-primas ou meios de troca no trfico de escravos. Isso
ado, modestamente, a aumentar (Rowling, 1987, pp. 51, 76, 85). porque o que viajava com estas exportaes no era apenas
Devemos mencionar aqui, no entanto, que, quando finalmente o sangue dos escravos, mas tambm as sementes de uma nova
a produo se desenvolveu, foram introduzidos dois mecanis- cincia da explorao e de uma nova diviso da classe trabalha-
mos que reestruturaram de forma significativa a reproduo dora, pela qual o trabalho assalariado, mais que oferecer uma
do trabalho em nvel internacional. De um lado, foi criada uma alternativa ao trabalho escravo, foi transformado em depen-
linha de montagem global, que reduziu o custo das mercadorias dente da escravido, enquanto mecanismo para ampliar a parte
necessrias para produzir a fora de trabalho na Europa, e que no remunerada do dia de trabalho assalariado da mesma
conectou os trabalhadores escravizados e assalariados por meio maneira que o trabalho feminino no remunerado.
de modalidades que anteciparam o uso que o capitalismo faz A vida dos trabalhadores escravizados na Amrica e as dos
atualmente dos trabalhadores asiticos, africanos e latino-ame- assalariados na Europa estava to estreitamente conectada que
ricanos como provedores de produtos de bens de consumo nas ilhas do Caribe, onde se davam aos escravos pores de
baratos (ou seja, barateados, devido aos esquadres da morte terra (provision grounds)110 a serem cultivadas para seu prprio
e violncia militar) para os pases capitalistas avanados. consumo, a quantidade de terra alocada a eles e a quantidade de
Por outro lado, nas metrpoles, o salrio se tornou um tempo que lhes era dado para cultiv-las variavam proporcio-
veculo pelo qual os bens produzidos pelos trabalhadores nalmente ao preo do acar no mercado mundial (Morrissey,
escravizados iam parar no mercado, isto , um veculo por meio 1989, pp. 51-9), o que provavelmente era determinado pela din-
do qual os produtos do trabalho escravo realizavam seu valor. mica dos salrios dos trabalhadores e sua luta pela reproduo.
Desta forma, assim como ocorria com o trabalho domstico No entanto, seria um erro concluir que a integrao do tra-
feminino, a integrao do trabalho escravo produo e balho escravo produo do proletariado assalariado europeu
reproduo da fora de trabalho metropolitana foi progressi- criou uma comunidade de interesses entre os trabalhadores
vamente consolidada. O salrio se redefiniu claramente como europeus e os capitalistas das metrpoles, supostamente con-
instrumento de acumulao, como alavanca para mobilizar no solidada pelo seu desejo comum de bens importados baratos.
somente o trabalho dos trabalhadores remunerados, mas tam- Na realidade, assim como a Conquista, o trfico de escravos
bm o trabalho de uma multido de trabalhadores que ficava foi uma desgraa histrica para os trabalhadores europeus. Como
oculta devido s suas condies no salariais. vimos, a escravido (bem como a caa s bruxas) foi um imenso
Sabiam os trabalhadores na Europa que estavam
110 Roa [n.t.e.]

208 209
laboratrio para a experimentao de mtodos de controle do inglesas adotaram para livrar o pas dos condenados, dos
trabalho que logo foram importados Europa. A escravido afetou dissidentes polticos e religiosos e de uma vasta populao de
tambm os salrios e a situao legal dos trabalhadores europeus: vagabundos e mendigos gerada por causa dos cercamentos.
no pode ser coincidncia que foi s quando terminou a escravi- Como Peter Linebaugh e Marcus Rediker destacam em The
do que os salrios na Europa aumentaram consideravelmente e Many-Headed Hydra (2000) [A hidra de muitas cabeas], o medo
os trabalhadores europeus conquistaram o direito de se organizar. que os colonizadores tinham da migrao sem restries estava
Tambm difcil imaginar que os trabalhadores na Europa bem fundamentado, dadas as condies de vida miserveis que
tenham lucrado com a Conquista da Amrica, pelo menos em prevaleciam na Europa e a atrao que exerciam as notcias
sua fase inicial. Lembremos que a intensidade da luta anti- que circulavam sobre o Novo Mundo, mostrando-o como uma
feudal foi o que instigou a nobreza menor e os comerciantes a terra milagrosa em que as pessoas viviam livres da labuta e da
buscarem a expanso colonial, e que os conquistadores saram tirania, dos senhores feudais e da ganncia, e onde no havia
das fileiras dos inimigos mais odiados da classe trabalhadora lugar para meu e seu, j que todas as coisas eram possudas
europeia. Tambm importante lembrar que a Conquista for- coletivamente (Linebaugh e Rediker, 2000; Brandon 1986, pp.
neceu s classes dominantes a prata e o ouro que elas usaram 6-7). A atrao que o Novo Mundo exercia era to forte que a
para pagar os exrcitos mercenrios que derrotaram as revoltas viso da nova sociedade que oferecia, aparentemente, influen-
urbanas e rurais e que, nos mesmos anos em que os Aruaque, ciou o pensamento poltico do Iluminismo, contribuindo para a
Asteca e Inca eram subjugados, os trabalhadores e trabalha- emergncia de um novo sentido da noo de liberdade como
doras na Europa eram expulsos de suas casas, marcados como ausncia de amo, uma ideia que antes era desconhecida para a
animais e queimadas como bruxas. teoria poltica europeia (Brandon, 1986, pp. 23-8). No de se
No devemos supor, ento, que o proletariado europeu foi surpreender que alguns europeus tentaram perder-se neste
sempre cmplice do saque na Amrica, embora, indubitavelmen- mundo utpico, onde, como Linebaugh e Rediker afirmam de
te, tenha havido proletrios que, de forma individual, o foram. A modo contundente, poderiam reconstruir a experincia perdi-
nobreza esperava to pouca cooperao das classes baixas que, da das terras comunais (2000, p. 24). Alguns viveram durante
inicialmente, os espanhis apenas permitiam que uns poucos anos com as tribos indgenas, apesar das restries que sofriam
embarcassem. Somente oito mil espanhis imigraram legalmente aqueles que se estabeleciam nas colnias americanas e do alto
Amrica durante todo o sculo xvi, dos quais o clero represen- preo que pagavam aqueles que eram pegos: os que escapavam
tava 17% (Hamilton, 1965, p. 299; Williams, 1984, pp. 38-40). At eram tratados como traidores e executados. Este foi o destino
mesmo posteriormente as pessoas foram proibidas de formarem de alguns dos colonos ingleses na Virgnia, que, quando foram
assentamentos no exterior de forma independente, devido ao pegos, depois de terem fugido para viver com os indgenas,
temor de que pudessem colaborar com a populao local. foram condenados pelos conselheiros da colnia a serem
Para a maioria dos proletrios, durante os sculos xvii e queimados, quebrados na roda [] [e] enforcados ou fuzilados
xviii, o acesso ao Novo Mundo foi realizado por meio da servi- (Koning, 1993, p. 61). O terror criava fronteiras, comentam
do por dvidas e pelo degredo, a punio que as autoridades Linebaugh e Rediker (2000, p. 34). No entanto, em 1699, os

210 211
ingleses continuavam tendo dificuldades para convencer aque- Em A tempestade, a conspirao termina, desgraadamente,
les que os indgenas haviam tornado cativos a abandonarem com os proletrios europeus demonstrando que no eram nada
seu modo de vida indgena: mais que ladrezinhos insignificantes e bbados, e com Calib
suplicando pelo perdo de seu senhor colonial. Assim, quando
Nenhum argumento, nenhuma splica, nenhuma lgrima [como os rebeldes derrotados so levados diante de Prspero e de seus
comentava um contemporneo] [] eram capazes de persuadir muitos antigos inimigos, Sebastio e Antnio (agora reconciliados com
deles a abandonarem seus amigos indgenas. Por outro lado, crianas ele), eles se encontram com escrnio e pensamentos de proprie-
indgenas foram educadas cuidadosamente entre os ingleses, vestidas dade e diviso:
e ensinadas e, mesmo assim, no h nenhum caso de algum que tenha

ficado com eles, mas sim que voltaram para suas prprias naes sebastio Ah! Ah! Que coisas ora nos surgem, meu senhor Antnio?

(Koning, 1993, p. 60). Poderemos compr-las com dinheiro?

antnio Decerto poderemos; uma delas puro peixe e, sem

Tambm para os proletrios europeus, que se vendiam nenhuma dvida, vendvel no mercado.

devido servido por dvidas, ou chegavam ao Novo Mundo prspero Vede apenas, senhores, as roupagens destes homens.

para cumprir uma sentena penal, a sorte no foi muito dife- Dizei-me agora se eles so honestos. Esse tipo disforme que ali vedes,

rente, a princpio, do destino dos escravos africanos, com quem teve por me uma terrvel bruxa, e de poder to grande que at mesmo

frequentemente trabalhavam lado a lado. A hostilidade por seus na lua tinha influncia, e provocava mars e baixa-mars, realizando

senhores era igualmente intensa, de modo que os donos das da lua o ofcio, sem o poder dela. Esses trs indivduos me roubaram; e

plantations os viam como um grupo perigoso tanto que, na aquele meio-diabo pois filho bastardo, j se v tramou com eles

segunda metade do sculo xvii, comearam a limitar seu uso, assassinar-me. Dois desses marotos so vossos conhecidos; este bloco

introduzindo uma legislao destinada a separ-los dos africa- de escurido minha propriedade.

nos. No entanto, no final do sculo xviii, as fronteiras raciais (Shakespeare, A tempestade, Ato v, Cena i, linhas 265-276)111

foram irrevogavelmente traadas (Moulier Boutang, 1998). At


ento, a possibilidade de alianas entre brancos, negros e ind- No entanto, fora de cena essa ameaa continuava. Tanto
genas, bem como o medo dessa unio na imaginao da classe nas Bermudas quanto em Barbados, os servos foram desco-
dominante europeia, tanto na sua terra quanto nas plantations, bertos conspirando junto aos escravos africanos, ao passo que,
estava constantemente presente. Shakespeare deu voz a isso em na dcada de 1650, milhares de condenados eram levados em
A tempestade (1611), em que imaginou a conspirao organizada embarcaes das Ilhas Britnicas at l (Rowling, 1987, p. 57).
por Calib, o rebelde nativo, filho de uma bruxa, e por Trnculo Na Virgnia, o auge da aliana entre os servos negros e brancos
e Estfano, os proletrios europeus que se lanam a viagens foi a Rebelio de Bacon, entre 1675 e 1676, quando os escravos
martimas, sugerindo a possibilidade de uma aliana fatal entre
os oprimidos e dando um contraponto dramtico capacidade
111 Edio Ridendo Castigat Mores. Traduo de Nlson Jahr Garcia. Disponvel
mgica de Prspero em curar a discrdia entre os governantes. em: <http://www.ebooksbrasil.org/eLibris/tempestade.html>. Acesso em 30 de agosto
de 2016. [n.t.p.]

212 213
africanos e os servos por dvidas se uniram para conspirar con- SEXO, RAA E CLASSE
tra seus senhores. NAS COLNIAS
por essa razo que, a partir da dcada de 1640, a acumu-
lao de um proletariado escravizado nas colnias do sul dos
Estados Unidos e do Caribe foi acompanhada pela construo Poderia ter sido diferente o resultado da conspirao de Calib
de hierarquias raciais, frustrando a possibilidade de tais com- se seus protagonistas tivessem sido mulheres? E se o rebelde
binaes. Foram aprovadas leis que privavam os africanos de no tivesse sido Calib, mas Sycorax, sua me, a poderosa
direitos civis que, anteriormente, lhes haviam sido concedidos, bruxa argelina, que Shakespeare oculta no segundo plano da
como a cidadania, o direito de portar armas e o direito de fazer pea? Ou se, ao invs de Trnculo e Estfano, fossem as irms
declaraes ou de buscar ressarcimentos perante um tribunal das bruxas que, na mesma poca da Conquista, estavam sendo
pelos danos que pudessem sofrer. O momento decisivo ocorreu queimadas na fogueira na Europa?
quando a escravido foi transformada em condio hereditria Essa uma pergunta retrica, mas serve para questionar a
e foi dado aos senhores de escravos o direito de espanc-los natureza da diviso sexual do trabalho nas colnias e dos laos
e mat-los. Alm disso, os casamentos entre negros e que podiam ser estabelecidos ali entre as mulheres europeias,
brancos foram proibidos. Mais tarde, depois da Guerra de as indgenas e as africanas, em virtude de uma experincia
Independncia dos Estados Unidos, a servido dos brancos comum de discriminao sexual.
por dvidas, considerada um vestgio do domnio ingls, foi Em Eu, Tituba, Feiticeira Negra de Salem (1992), Maryse
eliminada. Como resultado, no final do sculo xviii, as colnias Cond nos permite compreender bem o tipo de situao que
da Amrica do Norte haviam passado de uma sociedade com podia gerar esse lao quando descreve como Tituba e sua nova
escravos para uma sociedade escravista (Moulier Boutang, senhora, a jovem esposa do puritano Samuel Parris, a princ-
1998, p. 189), e a possibilidade de solidariedade entre africanos pio, se apoiaram mutuamente contra o dio assassino de seu
e brancos havia sido seriamente enfraquecida. Branco, nas marido pelas mulheres.
colnias, tornou-se no apenas uma distino de privilgio Um exemplo ainda mais extraordinrio vem do Caribe,
social e econmico, que servia para designar aqueles que, at onde as mulheres inglesas de classe baixa degredadas da
1650, tinham sido chamados de cristos e, depois, de ingleses Gr-Bretanha como condenadas ou servas por dvidas torna-
ou homens livres (ibidem, p. 194), mas tambm um atributo ram-se uma parte significativa das turmas de trabalho sob
moral, um meio pelo qual a hegemonia foi naturalizada. Por comando unificado nas fazendas aucareiras. Consideradas
outro lado, negro e africano passaram a ser sinnimos de inadequadas para o casamento pelos homens brancos proprie-
escravo, at o ponto de as pessoas negras livres que ainda trios e desqualificadas para o trabalho domstico pela sua
representavam considervel parcela da populao norte-ameri- insolncia e temperamento arruaceiro, as mulheres brancas
cana durante o sculo xvii se virem foradas, mais adiante, a sem-terra eram relegadas ao trabalho manual nas plantations,
provar que eram livres. s obras pblicas e ao setor de servios urbanos. Nesse univer-
so, se sociabilizavam intimamente com a comunidade escrava

214 215
Uma escrava sendo marcada a ferro quente. Nos processos por bruxaria
na Europa, a marca do demnio nas mulheres havia figurado de modo
proeminente como um smbolo de sujeio total. Mas, na realidade, os
verdadeiros demnios eram os traficantes de escravos e os donos de
e com homens negros escravizados. Formavam lares e tinham terra brancos que, como os homens nesta imagem, no hesitavam tratar
como gado as mulheres que escravizavam.
filhos com eles (Beckles, 1995, pp. 131-2). Tambm cooperavam
e competiam com as escravas na venda de produtos cultivados
ou de artigos roubados.
Entretanto, com a institucionalizao da escravatura, que
veio acompanhada por uma diminuio da carga laboral para os
trabalhadores brancos e por uma queda no nmero de mulheres
vindas da Europa como esposas para os fazendeiros, a situao
mudou drasticamente. Fosse qual fosse sua origem social, as mu-
lheres brancas ascenderam de categoria, esposadas dentro das
classes mais altas do poder branco. E, quando se tornou possvel,
tambm se tornaram donas de escravos, geralmente de mulhe-
res, empregadas para realizar o trabalho domstico (ibidem).112
No entanto, este processo no foi automtico. Assim como
o sexismo, o racismo teve que ser legislado e imposto. Dentre
as proibies mais reveladoras, devemos, mais uma vez, levar
em conta que o casamento e as relaes sexuais entre negros e
brancos foram proibidos. As mulheres brancas que se casaram
com escravos negros foram condenadas e os filhos gerados
desses casamentos foram escravizados pelo resto de suas vidas.
Estas leis, aprovadas em Maryland e na Virginia, na dcada de
1660, so provas da criao de cima para baixo de uma socieda-
de segregada e racista, e de que as relaes ntimas entre ne-
gros e brancos deveriam ser, efetivamente, muito comuns,
se para acabar com elas considerou-se necessrio recorrer
escravizao perptua.
Como se seguissem o roteiro estabelecido para a caa s bru-
xas, as novas leis demonizavam a relao entre mulheres brancas
e homens negros. Quando foram aprovadas, na dcada de 1660,
a caa s bruxas na Europa estava chegando ao fim, mas nas

112 Um caso emblemtico o das Bermudas, citado por Elaine Forman Crane
(1990, pp. 231-58). Crane afirma que umas tantas mulheres brancas nas Bermudas eram
donas de escravos geralmente, de outras mulheres e graas ao trabalho deles pude-
ram manter um certo grau de autonomia econmica.

216
colnias inglesas que logo se tornariam os Estados Unidos todos possvel encontrar sinais dessa recomposio nos
os tabus que rodeavam as bruxas e os demnios negros estavam arquivos da Inquisio sobre as investigaes que realizou no
sendo revividos, desta vez s custas dos homens negros. Mxico, durante o sculo xviii, para erradicar as crenas mgi-
Dividir e conquistar tambm se tornou a poltica oficial cas e herticas (Behar, 1987, pp. 34-51). A tarefa era impossvel e
nas colnias espanholas, depois de um perodo em que a logo a prpria Inquisio perdeu o interesse no projeto, conven-
inferioridade numrica dos colonos sugeria uma atitude mais cida a essa altura de que a magia popular no era uma ameaa
liberal perante as relaes intertnicas e as alianas com os para a ordem poltica. Os testemunhos que recolheu revelam,
chefes locais por meio do matrimnio. No entanto, na dcada no entanto, a existncia de numerosos intercmbios entre
de 1540, na medida em que o aumento na quantidade de mes- mulheres sobre temas relacionados a curas mgicas e remdios
tizos debilitava o privilgio colonial, a raa foi instaurada para o amor, criando com o tempo uma nova realidade cultural
como um fator-chave na transmisso da propriedade, e uma extrada do encontro entre tradies mgicas africanas, euro-
hierarquia racial foi estabelecida para separar indgenas, mes- peias e indgenas. Como afirma Ruth Behar (ibidem):
tizos e mulattos uns dos outros e da populao branca (Nash,
1980).113 As proibies em relao ao casamento e sexualidade As mulheres indgenas davam beija-flores s curandeiras espanholas

feminina tambm aqui serviram para impor a excluso social. para que os usassem para atrao sexual, as mulattas ensinaram as

Entretanto, na Amrica hispnica, a segregao por raas foi mestizas a domesticar seus maridos, uma feiticeira loba contou sobre o

apenas parcialmente bem-sucedida, devido migrao, demnio a uma coyota. Este sistema popular de crenas era paralelo

diminuio da populao, s rebelies indgenas e formao ao sistema de crenas da Igreja e se propagou to rpido quanto o

de um proletariado urbano branco sem perspectivas de melhora cristianismo pelo Novo Mundo, de tal forma que, depois de um tempo,

econmica e, portanto, propenso a se identificar com os tornou-se impossvel distinguir nele o que era indgena e o que era

mestizos e mulattos mais do que com os brancos de classe alta. espanhol ou africano.114

Por isso, enquanto nas sociedades caribenhas baseadas no


regime de plantation as diferenas entre europeus e africanos Entendidas, pela viso da Inquisio, como gente carente
aumentaram com o tempo, nas colnias sul-americanas se tor- de razo, este universo feminino multicolorido descrito por
nou possvel uma certa recomposio, especialmente entre as Ruth Behar um exemplo contundente das alianas que, para
mulheres de classe baixa europeias, mestizas e africanas, que, alm das fronteiras coloniais e de cores, as mulheres podiam
alm de sua precria posio econmica, compartilhavam as construir em virtude de sua experincia comum e de seu inte-
desvantagens derivadas da dupla moral incorporada na lei, que resse em compartilhar conhecimentos e prticas tradicionais
as tornava vulnerveis ao abuso masculino. que estavam ao seu alcance para controlar sua reproduo e
combater a discriminao sexual.
113 June Nash (1980, p. 140) afirma: Houve uma mudana significativa em Assim como a discriminao estabelecida pela raa, a
1549, quando a origem racial se tornou um fator, junto com as unies matrimoniais le-
galmente sancionadas, para a definio de direitos de sucesso. A nova lei estabelecia que discriminao sexual era mais que uma bagagem cultural que
nem os mulattos (descendentes de homem branco e mulher ndia), nem os mestizos, nem
as pessoas nascidas fora do casamento eram permitidas a possuir ndios em encomienda
[] Mestizo e ilegtimo se tornaram quase sinnimos. 114 Uma coyota era metade mestiza e metade indgena. Ruth Behar (1987, p. 45).

218 219
os colonizadores trouxeram da Europa com suas lanas e cava- treinamento dos Innu, no Canad, durante meados do sculo
los. Tratava-se, nada mais, nada menos, do que da destruio xvii, nos d um exemplo revelador de como se acumulavam as
da vida comunitria, uma estratgia ditada por um interesse diferenas de gnero. Esta histria foi relatada pela antroploga
econmico especfico e pela necessidade de se criarem as Eleanor Leacock em seus Myths of Male Dominance (1981) [Mitos
condies para uma economia capitalista como tal, sempre da dominao masculina], em que examina o dirio de um
ajustada tarefa do momento. de seus protagonistas: o padre Paul Le Jeune, um missionrio
No Mxico e no Peru, onde o declnio populacional sugeria o jesuta que, fazendo algo tipicamente colonial, havia se juntado
incentivo do trabalho domstico feminino, uma nova hierarquia a um posto comercial francs para cristianizar os ndios, trans-
sexual introduzida pelas autoridades espanholas privou as formando-os em cidados da Nova Frana. Os Innu eram uma
mulheres indgenas de sua autonomia e deu a seus familiares nao indgena nmade que havia vivido em grande harmonia,
homens mais poder sobre elas. Sob as novas leis, as mulheres caando e pescando na zona oriental da Pennsula do Labrador.
casadas tornaram-se propriedade dos homens e foram foradas Porm, na poca em que Le Jeune chegou, a comunidade vinha
(contra o costume tradicional) a seguir seus maridos s casas sendo debilitada pela presena de europeus e pela difuso do
deles. Foi criado tambm um sistema de compadrazgo, que limi- comrcio de peles, de tal maneira que alguns homens, vidos
tava ainda mais seus direitos, colocando nas mos masculinas a por estabelecer uma aliana comercial com eles, pareciam estar
autoridade sobre as crianas. Alm disso, para assegurar que as tranquilos em deixar que os franceses determinassem de que
mulheres indgenas reproduzissem os trabalhadores recrutados forma deveriam ser governados (Leacock, 1981, p. 39 e segs.).
para realizar o trabalho de mita nas minas, as autoridades espa- Como ocorreu com frequncia quando os europeus en-
nholas promulgaram leis que dispunham que ningum poderia traram em contato com as populaes indgenas americanas,
separar marido e mulher, o que significava que as mulheres se- os franceses estavam impressionados pela generosidade dos
riam foradas a seguir seus maridos, gostando ou no, inclusive Innu, por seu senso de cooperao e pela sua indiferena com
para zonas que eram sabidamente campos de extermnio, devido relao ao status, mas se escandalizavam com sua falta de
poluio criada pela minerao (Cook Noble, 1981, pp. 205-6). 115
moralidade. Observaram que os Innu careciam de concepes
A interveno dos jesutas franceses na disciplina e no como propriedade privada, autoridade, superioridade mascu-
lina e, inclusive, recusavam-se a castigar seus filhos (Leacock,
1981, pp. 34-8). Os jesutas decidiram mudar tudo isso,
115 As mais mortferas eram as minas de mercrio, como a de Huancavelica, em
que milhares de trabalhadores morreram lentamente envenenados, passando por sofri- propondo-se a ensinar aos indgenas os elementos bsicos da
mentos horrveis. Como escreve David Noble Cook (1981, pp. 205-6): Os trabalhadores
na mina de Huancavelica enfrentavam tanto perigos imediatos quanto de longo prazo. civilizao, convencidos de que isso era necessrio para trans-
A derrubadas, as inundaes e as quedas devido a tneis escorregadios eram ameaas
cotidianas. A alimentao pobre, a ventilao inadequada nas cmaras subterrneas e a form-los em scios comerciais de confiana. Nesse esprito,
notvel diferena de temperatura entre o interior da mina e o ar rarefeito dos Andes apre-
eles primeiro ensinaram-lhes que o homem o senhor, que,
sentavam perigos imediatos para a sade [] Os trabalhadores que permaneciam durante
longos perodos nas minas talvez padecessem do pior de todos os destinos. P e finas na Frana, as mulheres no mandam em seus maridos e que
partculas eram liberados no ar devido aos golpes das ferramentas usadas para desgastar
o mineral. Os ndios inalavam o p, que continha quatro substncias perigosas: vapores buscar romances noite, divorciar-se quando qualquer dos
de mercrio, arsnico, pentxido de arsnico e cinbrio. Uma exposio prolongada []
resultava em morte. Conhecido como mal da mina, quando avanava, era incurvel. Nos parceiros desejasse e liberdade sexual para ambos, antes ou
casos menos severos, as gengivas se ulceravam e ficavam carcomidas [].

220 221
depois do casamento, eram coisas que deviam ser proibidas. registra a primeira ocasio em que uma menina foi espancada
Essa uma conversa que Le Jeune teve sobre essas questes publicamente, enquanto um de seus familiares passava um
com um homem innu: sermo assustador aos presentes sobre o significado histrico do
acontecimento: Este o primeiro castigo a golpes [diz ele] que
Eu disse-lhe que no era honrvel para uma mulher amar a qualquer infligimos a algum de nosso povo (ibidem, pp. 54-5).
um que no fosse seu marido e que, com este mal pairando, ele no Os homens innu receberam seu treinamento sobre supre-
poderia ter certeza de que seu filho era realmente seu. Ele respondeu: macia masculina pelo fato de que os franceses queriam incul-
No tens juzo. Vocs franceses amam apenas a seus filhos, mas ns car-lhes o instinto da propriedade privada, para induzi-los a
amamos a todos os filhos de nossa tribo. Comecei a rir, vendo que ele se tornarem scios confiveis no comrcio de peles. A situao
filosofava como os cavalos ou as mulas. (ibidem, 50) nas plantations era muito diferente, j que a diviso sexual do
trabalho era imediatamente ditada pelas demandas da fora de
Apoiados pelo governador da Nova Frana, os jesutas trabalho dos agricultores e pelo preo das mercadorias produzi-
conseguiram convencer os Innu a providenciarem eles mesmos das pelos escravos no mercado internacional.
alguns chefes e a submeterem suas mulheres. Como era cos- At a abolio do trfico de escravos, como foi documentado
tume, uma das armas que os religiosos usaram foi insinuar que por Barbara Bush e Marietta Morrissey, tanto as mulheres como os
as mulheres independentes demais, que no obedeciam a seus homens eram submetidos ao mesmo grau de explorao; os agri-
maridos, eram criaturas do demnio. Quando as mulheres innu cultores achavam mais lucrativo fazer os escravos trabalharem e
fugiram, revoltadas pelas tentativas dos homens em submet- consumi-los at a morte do que estimular sua reproduo. Nem
-las, os jesutas persuadiram os homens a correrem atrs delas e a diviso sexual do trabalho, nem as hierarquias sexuais eram,
ameaarem aprision-las: ento, pronunciadas. Os homens africanos no podiam decidir
nada sobre o destino de suas companheiras e familiares, enquanto
Atos de justia como estes [comentou orgulhoso Le Jeune numa para as mulheres, longe de terem uma considerao especial, es-
ocasio particular] no causam surpresa na Frana, porque l comum perava-se que trabalhassem nos campos assim como os homens,
que as pessoas ajam dessa forma, mas entre essa gente [], onde todos especialmente quando a demanda de acar e de tabaco era alta.
se consideram livres, desde o nascimento, como os animais selvagens Elas tambm estavam sujeitas a castigos cruis, at quando esta-
que os rodeiam nas grandes florestas [], uma maravilha, ou talvez vam grvidas (Bush, 1990, pp. 42-4).
um milagre, ver um comando peremptrio sendo obedecido ou um ato Ironicamente, ento, parecia que as mulheres conquista-
de severidade ou de justia. (ibidem, 54) ram na escravido uma dura igualdade com os homens de sua
classe (Moinsen, 1993). Contudo, nunca foram tratadas de forma
A maior vitria dos jesutas foi, no entanto, persuadir os Innu igual. Dava-se menos comida s mulheres; diferentemente dos
a baterem em seus filhos, por acreditarem que o excesso de ca- homens, elas eram vulnerveis aos ataques sexuais de seus se-
rinho que os selvagens tinham por seus descendentes fosse o nhores; e eram-lhes infligidos castigos mais cruis, j que, alm
principal obstculo para sua cristianizao. O dirio de Le Jeune da agonia fsica, tinham que suportar a humilhao sexual

222 223
Mulheres escravizadas batalhavam para continuar as
atividades que exerciam originalmente na frica, como,
por exemplo, vender os produtos que cultivavam, o que
lhes permitia dar melhor amparo a suas famlias e obter
alguma autonomia. Famlia de escravos negros, originrios
do Loango, no Suriname, do livro de John Gabriel Stedman,
Narrative of a Five Years Expedition, against the revolted
Negroes of Surinam from the year 1772, to 1777
(Londres, 1796) [Narrativa de uma expedio de cinco
anos, contra os negros revoltos do Suriname do ano 1772
ao 1777], vol. ii. (A partir de Barbara Bush, 1990).

que sempre lhes acompanhava, alm dos danos aos fetos que
traziam dentro de si quando estavam grvidas.
Uma nova pgina se abriu, porm, depois de 1807, quando
foi abolido o comrcio de escravos e os fazendeiros do Caribe
e dos Estados Unidos adotaram uma poltica de criao de
escravos. Como destaca Hilary Beckles, com relao ilha de
Barbados, os proprietrios das plantations tentavam controlar
os hbitos reprodutivos das escravas desde o sculo xvii, [en-
corajando-as] a terem mais ou menos filhos num determinado
lapso de tempo, dependendo de quanto trabalho era neces-
srio no campo. Porm, a regulao das relaes sexuais e dos
hbitos reprodutivos das mulheres apenas se tornou mais siste-
mtica e intensa quando o fornecimento de escravos africanos
foi diminudo (Beckles, 1989, p. 92).
Na Europa, a coao de mulheres procriao havia levado
imposio da pena de morte pelo uso de contraceptivos. Nas
plantations, onde os escravos estavam se transformando numa
mercadoria valiosa, a mudana para uma poltica de criao
tornou as mulheres mais vulnerveis aos ataques sexuais, em-
bora tenha levado a certas melhorias nas suas condies de
trabalho: foram reduzidas as horas de trabalho, construram-se
casas de parto, ofereceram-se parteiras para assistirem o parto,
expandiram-se os direitos sociais, por exemplo, de viagem e
de reunio (Beckles, 1989, pp. 99-100; Bush, 1990, p. 135). No
entanto, essas mudanas no eram capazes de reduzir os danos

224
back Uma reunio festiva em uma fazenda caribenha.
As mulheres eram o corao dessas reunies, assim como maior mobilidade e a possibilidade de usar o tempo destinado
eram o corao da comunidade escrava e defensoras
obstinadas da cultura trazida da frica. Gravura de Louis
para seu cultivo em outras atividades. O fato de poder produzir
Charles Ruotte (a partir de pintura de Agostino Brunias), pequenos cultivos, que podiam ser consumidos ou vendidos,
Dana de negros na Ilha de So Domingos (entre 1773 e 1779).
deu impulso sua independncia. As mais empenhadas no
sucesso das roas foram as mulheres que comercializavam a
colheita, reapropriando-se e reproduzindo dentro do sistema
infligidos contra as mulheres pelo trabalho nos campos, nem a de plantations as principais ocupaes que realizavam na
amargura que experimentavam por sua falta de liberdade. Com frica. Uma consequncia disso foi que, em meados do sculo
exceo de Barbados, a tentativa dos fazendeiros de expandir a xviii, as mulheres escravas no Caribe haviam forjado para si um
fora de trabalho por meio da reproduo natural fracassou, lugar na economia das plantations, contribuindo para a expan-
e as taxas de natalidade nas plantations continuaram sendo so e, at mesmo, para a criao do mercado de alimentos da
anormalmente baixas (Bush, pp. 136-7; Beckles, 1989, ibidem). ilha. Fizeram isso tanto como produtoras de grande parte dos
Se este fenmeno foi consequncia de uma categrica resistn- alimentos que os escravos e a populao branca consumiam,
cia perpetuao da escravido ou consequncia da debilidade quanto como feirantes e vendedoras ambulantes das colheitas
fsica produzida pelas duras condies a que estavam submeti- que cultivavam, complementadas com bens tomados da venda
das as mulheres escravizadas, ainda matria de debate (Bush, de seu senhor ou trocados com outros escravos ou, ainda, dados
1990, p. 143 e segs.). Entretanto, como afirma Bush, h boas por seus senhores para que elas vendessem.
razes para crer que o principal motivo do fracasso se deveu Tambm foi a partir dessa habilidade que as escravas entra-
recusa das mulheres a procriar, pois logo que a escravido foi ram em contato com as proletrias brancas, que muitas vezes
erradicada, mesmo quando suas condies econmicas se de- haviam sido servas por dvidas, mesmo depois de que estas
terioraram de certa forma, as comunidades de escravos libertos ltimas tivessem sido liberadas do trabalho forado e se eman-
comearam a crescer (Bush, 1990).116 cipado. Seu relacionamento, s vezes, podia ser hostil: as prole-
A recusa das mulheres quanto vitimizao tambm trias europeias, que tambm sobreviviam fundamentalmente
reconfigurou a diviso sexual do trabalho, assim como ocorreu do cultivo e da venda de sua colheita de alimentos, roubavam,
nas ilhas do Caribe, onde as mulheres escravizadas tornaram-se por vezes, os produtos que as escravas levavam ao mercado ou
semilibertas vendedoras de produtos que elas cultivavam tentavam impedir sua venda. No entanto, ambos os grupos de
nas roas (chamadas de polink na Jamaica) entregues pelos mulheres colaboraram tambm na construo de uma vasta
fazendeiros aos escravos para que pudessem se sustentar. Os rede de relaes de compra e venda que escapava s leis criadas
fazendeiros adotaram esta medida para economizar no custo pelas autoridades coloniais, que, de tempos em tempos, se
da reproduo de mo de obra. Porm, o acesso s roas preocupavam com o fato de que estas atividades pudessem
tambm demonstrou ser vantajoso para os escravos; deu-lhes fazer com que perdessem o controle sobre as escravas.
Apesar da legislao introduzida para evitar que vendessem
116 Barbara Bush (1990, p. 141) destaca que, se as escravas queriam abortar,
elas, sem dvida, sabiam como faz-lo, j que tinham sua disposio o conhecimento ou para limitar os lugares em que podiam faz-lo, as mulheres
que traziam da frica.

228 229
escravizadas continuaram ampliando suas atividades no mercado africana da dispora. Elas criaram no apenas as bases de uma
e o cultivo de suas roas, que chegaram a considerar como nova identidade feminina africana, mas tambm as bases
prprias, de tal maneira que, no final do sculo xviii, estavam for- para uma nova sociedade comprometida contra a tentativa
mando um protocampesinato que praticamente detinha o mono- capitalista de impor a escassez e a dependncia como condies
plio nos mercados das ilhas. Desse modo, de acordo com alguns estruturais de vida com a reapropriao e a concentrao nas
historiadores, at mesmo antes da emancipao, a escravido no mos das mulheres dos meios fundamentais de subsistncia,
Caribe havia praticamente terminado. As escravas por mais ina- comeando pela terra, pela produo de alimentos e pela trans-
creditvel que parea foram uma fora fundamental neste pro- misso intergeracional de conhecimento e cooperao.
cesso, j que, apesar das tentativas das autoridades de limitar seu
poder, deram forma, com sua determinao, ao desenvolvimento
da comunidade escrava e das economias das ilhas.
As mulheres escravizadas do Caribe tambm tiveram im-
pacto decisivo na cultura da populao branca, especialmente
na das mulheres brancas, por meio de suas atividades como
curandeiras, videntes, especialistas em prticas mgicas e no
domnio que exerciam sobre as cozinhas e quartos de seus
senhores (Bush, 1990).
No de se surpreender que elas fossem vistas como o co-
rao da comunidade escrava. Os visitantes impressionavam-se
com seus cantos, seus turbantes, seus vestidos e sua maneira
extravagante de falar, que, segundo se entende agora, eram
os meios com que contavam para satirizar seus senhores. As
mulheres africanas e creoles influenciaram os costumes das
mulheres brancas pobres, que, de acordo com a descrio de um
contemporneo, se comportavam como africanas, caminhando
com os filhos amarrados aos quadris enquanto equilibravam
bandejas de produtos em suas cabeas (Beckles, 1989, p. 81).
No entanto, sua principal conquista foi o desenvolvimento
de uma poltica de autossuficincia, que tinha como base as
estratgias de sobrevivncia e as redes de mulheres. Estas
prticas e os valores a elas ligados, que Rosalyn Terborg Penn
(1995, pp. 3-7) identificou como os princpios fundamentais do
feminismo africano contemporneo, redefiniram a comunidade

230 231
O CAPITALISMO E A DIVISO
SEXUAL DO TRABALHO

Como demonstra essa breve histria das mulheres e da acumu-


lao primitiva, a construo de uma nova ordem patriarcal, que
tornava as mulheres servas da fora de trabalho masculina, foi de
fundamental importncia para o desenvolvimento do capitalismo.
Sobre esta base, foi possvel impor uma nova diviso sexual
do trabalho, que diferenciou no somente as tarefas que as
mulheres e os homens deveriam realizar, como tambm suas ex-
perincias, suas vidas, sua relao com o capital e com outros se-
tores da classe trabalhadora. Deste modo, assim como a diviso
internacional do trabalho, a diviso sexual foi, sobretudo, uma
relao de poder, uma diviso dentro da fora de trabalho, ao
mesmo tempo que um imenso impulso acumulao capitalista.
Devemos enfatizar esse ponto, dada a tendncia a atribuir
exclusivamente especializao das tarefas laborais o salto
que o capitalismo introduziu na produtividade do trabalho.
Na verdade, as vantagens que a classe capitalista extraiu da
diferenciao entre trabalho agrcola e industrial e dentro do
trabalho industrial celebrada na ode de Adam Smith fabrica-
o de alfinetes atenuam-se em comparao s extradas da
degradao do trabalho e da posio social das mulheres.
Conforme defendi, a diferena de poder entre mulheres e
homens e o ocultamento do trabalho no remunerado das mu-
lheres por trs do disfarce da inferioridade natural permitiram
ao capitalismo ampliar imensamente a parte no remunerada
do dia de trabalho e usar o salrio (masculino) para acumular
Frontispcio de De Humani Corporis Fabrica (Pdua, 1543), de Andreas Vesalius.
trabalho feminino. Em muitos casos, serviram tambm para Otriunfo da ordem patriarcal dos homens da classe dominante mediante a
constituio de um novo teatro anatmico no poderia ser mais completo.
desviar o antagonismo de classe para um antagonismo entre Sobre a mulher dissecada e apresentada ao pblico, o autor nos diz que, por
homens e mulheres. Dessa forma, a acumulao primitiva foi, medo de ser enforcada, ela declarou que estava grvida, mas depois que se
descobriu que ela no estava, ela foi ento enforcada. A figura feminina ao
sobretudo, uma acumulao de diferenas, desigualdades, fundo (talvez uma prostituta ou uma parteira) abaixa os olhos, possivelmente
envergonhada frente obscenidade da cena e violncia implcita.

232 233
hierarquias e divises que separaram os trabalhadores entre si
e, inclusive, alienaram a eles mesmos.
Como vimos, os trabalhadores homens foram frequente-
mente cmplices deste processo, tendo em vista que tentaram
manter seu poder com relao ao capital por meio da des-
valorizao e da disciplina das mulheres, das crianas e das
populaes colonizadas pela classe capitalista. No entanto, o
poder que os homens impuseram sobre as mulheres, em virtu-
de de seu acesso ao trabalho assalariado e de sua contribuio
reconhecida na acumulao capitalista, foi pago pelo preo da
autoalienao e da desacumulao primitiva de seus poderes
individuais e coletivos.
Nos prximos captulos, procuro avanar no exame deste
processo de desacumulao a partir da discusso de trs as-
pectos-chave da transio do feudalismo para o capitalismo: a
constituio do corpo proletrio em uma mquina de trabalho,
a perseguio das mulheres como bruxas e a criao dos selva-
gens e dos canibais, tanto na Europa quanto no Novo Mundo.

234
CAPTULO 3

O GRANDE
CALIB
A LUTA CONTRA
O CORPO REBELDE

Jan Luyken, A execuo de Anne Hendricks


por bruxaria, em Amsterdam, 1571.
A VIDA NO MAIS DO QUE UM [] TENHA ALGUMA PIEDADE DE
MOVIMENTO DOS MEMBROS MIM [] POIS MEUS AMIGOS SO
[] POIS O QUE O CORAO, MUITO POBRES, E MINHA ME EST
SENO UMA MOLA; E OS NERVOS, MUITO DOENTE, E EU MORREREI
SENO OUTRAS TANTAS CORDAS; NA PRXIMA QUARTA-FEIRA PELA
E AS JUNTAS, SENO OUTRAS MANH, ENTO ESPERO QUE O
TANTAS RODAS, IMPRIMINDO SENHOR SEJA BOM O SUFICIENTE
MOVIMENTO AO CORPO INTEIRO. PARA DAR A MEUS AMIGOS UMA
QUANTIA SUFICIENTE DE DINHEIRO
HOBBES, LEVIAT, 1650 PARA QUE PAGUEM O CAIXO E A
MORTALHA, PARA QUE POSSAM
NO OBSTANTE, SEREI UMA RETIRAR MEU CORPO DA RVORE
CRIATURA MAIS NOBRE NO EM QUE VOU MORRER [] E NO
PRECISO MOMENTO EM QUE SEJA COVARDE [] ESPERO QUE
MINHAS NECESSIDADES TENHA CONSIDERAO PELO MEU
NATURAIS ME REBAIXAREM POBRE CORPO, CONSIDERE-O
CONDIO DE ANIMAL, COMO SE FOSSE O SEU, O SENHOR
MEU ESPIRITO SURGIR, SE GOSTARIA QUE SEU PRPRIO
ELEVAR, E VOAR AT O CORPO ESTIVESSE A SALVO DOS
TRABALHO DOS ANJOS. CIRURGIES.
COTTON MATHER, DIARY, 16801708 CARTA DE RICHARD TOBIN, CONDENADO
MORTE EM LONDRES EM 1739
UMA DAS CONDIES PARA o desenvolvimento
capitalista foi o processo que Michel Foucault definiu como
disciplinamento do corpo, que, a meu ver, consistia em uma
tentativa do Estado e da Igreja de transformar as potencialida-
des dos indivduos em fora de trabalho. Este captulo examina
como este processo foi concebido e mediado no debate filosfico
da poca e as intervenes estratgicas geradas em torno dele.
No sculo xvi, nas regies da Europa Ocidental mais afeta-
das pela Reforma Protestante e pelo surgimento da burguesia
mercantil, observa-se a emergncia, em todos os campos no
palco, no plpito, na imaginao poltica e filosfica de um
novo conceito de pessoa. Sua encarnao ideal o Prspero,
de Shakespeare, em A tempestade (1611), que combina a espiri-
tualidade celestial de Ariel e a materialidade brutal de Calib.
No obstante, sua figura demonstra certa ansiedade sobre o
equilbrio que se havia alcanado, o que impossibilita qualquer Xilogravura do sculo xv. O ataque do diabo ao homem
moribundo um tema que domina toda a tradio
orgulho pela posio especial do Homem na ordem dos se- popular [medieval] (de Alfonso m. di Nola, 1987).
res.117 Ao derrotar Calib, Prspero deve admitir que este ser de
trevas meu, recordando assim sua audincia de que, sendo
humanos, verdadeiramente problemtico que sejamos ao dentro da pessoa, que apresentada como um campo de bata-
mesmo tempo o anjo e a besta. lha no qual existem elementos opostos em luta pela dominao.
No sculo xvii, o que permanece em Prspero como De um lado esto as foras da razo: a parcimnia, a pru-
apreenso subliminar se concretiza como conflito entre a razo dncia, o senso de responsabilidade, o autocontrole. De outro
e as paixes do corpo, o que d um novo sentido aos clssicos lado, esto os baixos instintos do corpo: a lascvia, o cio, a
temas judaico-cristos para produzir um paradigma antropol- dissipao sistemtica das energias vitais que cada um possui.
gico inovador. O resultado a reminiscncia das escaramuas Este combate se passa em diferentes frentes, j que a razo deve
medievais entre anjos e demnios pela possesso das almas que manter-se atenta ante os ataques do ser carnal e evitar que (nas
partem para o alm. No entanto, o conflito agora encenado palavras de Lutero) a sabedoria da carne corrompa os poderes
da mente. Nos casos extremos, a pessoa se converte em um
117 Prspero um homem novo. Didaticamente, suas desgraas so atribudas terreno de luta de todos contra todos:
por Shakespeare ao seu interesse excessivo por livros de magia, aos quais finalmente
renuncia em troca de uma vida mais ativa em seu reino, onde seu poder vir no de sua
magia, mas do governo de seus sditos. Contudo, j na ilha de seu exlio, suas atividades
prefiguram uma nova ordem mundial, na qual o poder no se ganha com uma varinha m- No me deixes ser nada, se dentro da bssola do meu ser no encontro
gica, e sim por meio da escravido de muitos Calibs em colnias distantes. O tratamento
explorador de Prspero para com Calib antecipa o papel do futuro senhor de plantation, a Batalha de Lepanto: as Paixes contra a Razo, a Razo contra a
que no poupar torturas e tormentas para forar seus subordinados a trabalhar.

240 241
F, a F contra o Demnio e a minha Conscincia contra todos eles. Na tentativa de formar um novo tipo de indivduo, a
(Thomas Browne, 1928, p. 76) burguesia estabeleceu uma batalha contra o corpo, que se
converteu em sua marca histrica. De acordo com Max Weber,
Ao longo desse processo, uma mudana ocorre no campo a reforma do corpo est no corao da tica burguesa porque
metafrico, enquanto a representao filosfica da psicologia se o capitalismo faz da aquisio o objetivo final da vida, em
apropria de imagens do Estado como entidade poltica para tra- vez de trat-la como meio para satisfazer nossas necessidades;
zer luz uma paisagem habitada por governantes e sujeitos para tanto, necessita que percamos o direito a qualquer forma
rebeldes, multides e revoltas, cadeias e ordens im- espontnea de desfrutar a vida (Weber, 1958, p. 53). O capita-
periosas, e inclusive pelo carrasco, como diz Thomas Browne lismo tenta tambm superar nosso estado natural ao romper
(ibidem, p. 72). 118
Como veremos, este conflito entre a razo e as barreiras da natureza e ao estender o dia de trabalho para
o corpo, descrito pelos filsofos como um enfrentamento de- alm dos limites definidos pela luz solar, dos ciclos das es-
senfreado entre o melhor e o mais baixo, que no pode ser taes e mesmo do corpo, tal como estavam constitudos na
atribudo somente ao gosto pelo figurativo durante o Barroco, sociedade pr-industrial.
ser purificado mais tarde para favorecer uma linguagem mais Marx outro que concebe a alienao do corpo como um
masculina. 119
O discurso sobre a pessoa no sculo xvii imagina trao distintivo da relao entre capitalista e trabalhador. Ao
o desenvolvimento de uma batalha no microcosmos do indi- transformar o trabalho em uma mercadoria, o capitalismo faz
vduo que sem dvida se fundamenta na realidade da poca. com que os trabalhadores subordinem sua atividade a uma
Este um aspecto do processo mais geral de reforma social, a ordem externa, sobre a qual no tm controle e com a qual no
partir do qual, j na Era da Razo, a burguesia emergente tentou podem se identificar. Deste modo, o processo de trabalho se
moldar as classes de acordo com as necessidades do desenvolvi- converte em um espao de estranhamento: o trabalhador se
mento da economia capitalista. sente fora do trabalho e, no trabalho, sente-se fora de si. Est
em casa quando no trabalha e, quando trabalha, no o est
118 Cada homem seu pior inimigo e, de certo modo, seu prprio carrasco, (Marx, 1961, p. 72). Por outro lado, no desenvolvimento de uma
escreve Thomas Browne. Tambm Pascal, em Pense [Pensamento], declara: Guerra
interna do homem entre a razo e as paixes. Se ele tivesse apenas razo sem paixes [] economia capitalista, o trabalhador se converte (ainda que no
Se ele tivesse apenas paixes sem razo [] Contudo, posto que existem uma e outra, no
se pode estar sem conflito []. Deste modo, se est sempre dividido e sempre se con-
seja formalmente) em livre dono de sua fora de trabalho:
trrio a si mesmo (p. 130). Sobre o conflito entre paixes e razo, e sobre as correspon- diferentemente do escravo, pode coloc-la disposio do
dncias entre o microcosmos humano e o corpo poltico (body politic) na literatura
elisabetana, ver Tillyard (1961, pp. 75-9; 94-9). comprador por um perodo limitado de tempo. Isso implica
119 A reforma da linguagem tema-chave na filosofia dos sculos xvi e xvii,
de Bacon a Locke era uma das principais preocupaes de Joseph Glanvil, que em sua no fato de que possa dispor livremente de sua fora de tra-
Vanity of Dogmatizing (1665) [Vaidade de dogmatizar], depois de proclamar sua adeso
cosmoviso cartesiana, advoga por uma linguagem adequada para descrever os entes cla- balho (suas energias, suas faculdades) como de sua prpria
ros e distintos (Glanvil, 1970, p. xxvi-xxx). Como resume s. Medcalf em sua introduo
mercadoria (Marx, 1909, t. i, p. 186),120 e tambm conduz a um
ao trabalho de Glanvil, uma linguagem adequada para descrever este mundo guarda uma
ampla semelhana com as matemticas, tem palavras de grande generalidade e clareza,
apresenta uma imagem do universo de acordo com sua estrutura lgica, distingue cla-
ramente entre mente e matria, entre o subjetivo e o objetivo, e evita a metfora como 120 Marx no faz distino entre trabalhadores e trabalhadoras em sua discusso
forma de conhecer e descrever, j que a metfora depende da suposio de que o universo sobre a liberao da fora de trabalho. H, no entanto, uma razo para manter o mascu-
no est composto de seres completamente diferentes e por isso no pode ser descrito lino na descrio deste processo. Ainda quando foram liberadas das terras comuns, as
completamente em termos positivos e distintos [] (ibidem). mulheres no foram conduzidas pela trilha do mercado de trabalho assalariado.

242 243
(Thompson, 1964), e que considera as condies impostas pelo
modo de produo capitalista como leis da natureza (Marx,
1909, t. i, p. 809) , um tipo que personifica a utopia capitalista
e que ponto de referncia para Marx.
A situao era completamente diferente no perodo da acu-
mulao primitiva, quando a burguesia emergente descobriu
que a liberao de fora de trabalho quer dizer, a expro-
priao das terras comuns do campesinato no foi suficiente
para forar os proletrios despossudos a aceitar o trabalho
assalariado. diferena do Ado de Milton, que, ao ser expulso
do Jardim do den, caminhou alegremente para uma vida
dedicada ao trabalho,121 no foi pacificamente que os trabalha-
dores e artesos expropriados aceitaram trabalhar por um sa-
lrio. Na maior parte das vezes, se converteram em mendigos,
em vagabundos e em criminosos. Seria necessrio um longo
processo para produzir mo de obra disciplinada. Durante os
sculos xvi e xvii, o dio contra o trabalho assalariado era to
intenso que muitos proletrios preferiam arriscar-se a terminar
na forca a se subordinarem s novas condies de trabalho
Mendigo e vendedora de retalhos. Os camponeses e artesos
expropriados no concordaram pacificamente em trabalhar por um salrio. (Hill, 1975, pp. 219-39).122
Mais frequentemente viraram mendigos, errantes ou criminosos.
Desenho de Louis-Lopold Boilly (entre 1761 e 1845).
Esta foi a primeira crise capitalista, muito mais sria que to-
das as crises comerciais que ameaaram os alicerces do sistema
capitalista durante a primeira fase de seu desenvolvimento.123
sentido de dissociao com relao ao corpo, que vem redefi-
121 Com trabalho devo ganhar / meu po; com dano? O cio teria sido pior; / Meu
nido e reduzido a um objeto com o qual a pessoa deixa de estar trabalho me manter a resposta de Ado aos medos de Eva, diante da perspectiva de irem
imediatamente identificada. embora do Jardim do den (Paradise Lost [Paraso perdido], versos 1.054-6, p. 579).
122 At o sculo xv, como assinala Christopher Hill, o trabalho assalariado pode
A imagem de um trabalhador que vende livremente seu ter aparecido como uma liberdade conquistada, porque as pessoas tinham acesso s terras
comuns e possuam terras prprias, no dependendo somente do salrio. No entanto, no
trabalho, ou que entende seu corpo como um capital que deva sculo xvi, aqueles que trabalhavam por um salrio haviam sido expropriados; alm do
mais, os empregadores alegavam que os salrios eram apenas complementares, manten-
ser entregue a quem oferecer o melhor preo, se refere a uma do-os em seu nvel mais baixo. Deste modo, trabalhar pelo pagamento significava descer
classe trabalhadora j moldada pela disciplina do trabalho at a base da pirmide social, e as pessoas lutavam desesperadamente para evitar tal des-
tino (Hill, 1975, pp. 220-2). No sculo xvii o trabalho assalariado ainda era considerado
capitalista. Contudo, apenas na segunda metade do sculo uma forma de escravido, tanto que os Levellers excluam os trabalhadores assalariados
do direito ao voto, j que no os consideravam suficientemente independentes para poder
xix que se pode vislumbrar um trabalhador como este mode- eleger livremente seus representantes (Macpherson, 1962, pp. 107-59).
123 Em 1622, quando Jacob i pediu a Thomas Mun que investigasse as causas da
rado, prudente, responsvel, orgulhoso de possuir um relgio crise econmica que havia golpeado a Inglaterra, este finalizou seu informe imputando
a culpa dos problemas da nao ociosidade dos trabalhadores ingleses. Referiu-se em

244 245
Como bem sabido, a resposta da burguesia foi a multiplicao forma. A novidade foi o ataque ao corpo como fonte de todos os
das execues; a instituio de um verdadeiro regime de terror, males ataque to bem estudado e com paixo igual a que, na
implementado por meio da intensificao das penas (em parti- mesma poca, animava a investigao dos movimentos celestes.
cular daquelas que puniam os crimes contra a propriedade); e Por que o corpo foi to importante para a poltica estatal e
a introduo das Leis Sangrentas contra os vagabundos, com a para o discurso intelectual? Algum pode se sentir inclinada
inteno de atar os trabalhadores aos trabalhos que lhes haviam a responder que esta obsesso pelo corpo refletia o medo que
sido impostos, da mesma maneira que, em sua poca, os servos o proletariado inspirava na classe dominante.125 Era o mesmo
estiveram fixados terra. S na Inglaterra, 72 mil pessoas medo que sentiam igualmente o burgus e o nobre, que, onde
foram enforcadas por Henrique viii durante os 38 anos de seu quer que fossem, nas ruas ou em suas viagens, eram assediados
reinado; e o massacre continuou at finais do sculo xvi. Na por uma multido ameaadora que implorava ajuda ou se pre-
dcada de 1570, entre trezentos e quatrocentos delinquentes parava para roub-los. Era tambm o mesmo medo que sentiam
foram devorados pelas forcas em um lugar ou outro a cada aqueles que dirigiam a administrao do Estado, cuja consoli-
ano (Hoskins, 1977, p. 9). Apenas em Devon, 74 pessoas foram dao era continuamente minada mas tambm determinada
enforcadas durante o ano de 1598 (ibidem). pela ameaa de distrbios e desordens sociais.
No entanto, as classes dominantes no limitaram sua vio- No entanto, isso no era tudo. No se pode esquecer que o
lncia represso dos transgressores. Tambm apontavam para proletariado mendicante e revoltoso que forava os ricos a
uma transformao radical da pessoa, pensada para erradicar viajar em charretes para escapar de seus ataques, ou a ir para a
no proletariado qualquer comportamento que no conduzisse cama com duas pistolas de baixo do travesseiro foi o mesmo
imposio de uma disciplina mais estrita de trabalho. As di- sujeito social que aparecia, cada vez mais, como fonte de toda a
menses deste ataque podem ser vistas nas legislaes sociais riqueza. Era o mesmo proletariado sobre o qual os mercantilis-
introduzidas na Inglaterra e na Frana em meados do sculo tas, os primeiros economistas da sociedade capitalista, nunca
xvi. Proibiram-se os jogos, em particular aqueles que, alm de se cansaram de repetir (embora sem tanta certeza) que quanto
serem inteis, debilitavam o sentido de responsabilidade do in- mais, melhor, lamentando frequentemente a quantidade de
divduo e a tica do trabalho. Fecharam-se tabernas e banhos corpos desperdiados na forca.126
pblicos. Estabeleceram-se castigos para a nudez e tambm
para outras formas improdutivas de sexualidade e sociabili- 125 O medo que as classes baixas (os vis, os miserveis, na gria da poca) inspi-
ravam na classe dominante pode medir-se na histria relatada em Social England Illustrated
dade. Era proibido beber, praguejar e insultar.124 (1903) [Inglaterra social ilustrada]. Em 1580, Francis Hitchcock, em um panfleto intitulado
Presente de Ano Novo para Inglaterra, elevou a proposta de recrutar os pobres do pas na
Em meio a este vasto processo de engenharia social, uma nova Marinha, argumentando que as pessoas miserveis so [] aptas a participar de uma rebe-
lio ou tomar partido por quem quiser invadir esta nobre ilha [] renem as condies para
concepo e uma nova poltica sobre o corpo comearam a tomar prover soldados ou guerreiros fortuna dos homens ricos. Pois eles podem indicar com seus
dedos ali est, aquele e ele tem, e desta maneira alcanar o martrio de muitas pessoas
ricas por sua fortuna []. A proposta de Hitchcock foi, no entanto, derrotada; objetou-se
particular lepra generalizada do nosso tocar gaita, do nosso falar de qualquer jeito, de que, se os pobres da Inglaterra fossem recrutados na Marinha, roubariam os barcos e se
nossos festins, de nossas discusses, e o tempo que perdemos no cio e no prazer, que, tornariam piratas (Social England Illustrated, 1903, pp. 85-6).
em sua perspectiva, colocavam a Inglaterra em desvantagem na competio comercial 126 Eli f. Heckscher escreve que, em seu trabalho terico mais importante, A
com os laboriosos holandeses (Hill, 1975, p. 125). Treatise of Taxes and Contributions (1662) [Um tratado sobre impostos e contribui-
124 Wright (1960, pp. 80-3); Thomas (1971); Van Ussel (1971, pp. 25-92); Riley es], [Sir William Petty] props substituir todas as penas por trabalhos forados, o que
(1973, p. 19 e segs.); e Underdown (1985, pp. 7-72). aumentaria o trabalho e o tesouro pblico. Por que no [perguntava Petty] castigar os

246 247
Muitas dcadas se passaram antes que o conceito de valor O corpo, ento, passou ao primeiro plano das polticas
do trabalho entrasse no panteo do pensamento econmico. No sociais porque aparecia no apenas como uma besta inerte
entanto, o fato de o trabalho (a indstria), mais do que a terra diante dos estmulos do trabalho, mas como um recipiente de
ou qualquer outra riqueza natural, ter se convertido na fonte fora de trabalho, um meio de produo, a mquina de trabalho
principal de acumulao foi uma verdade bem compreendida em primria. Esta a razo pela qual encontramos muita violncia
um tempo no qual o baixo nvel de desenvolvimento tecnolgico e tambm muito interesse nas estratgias que o Estado adotou
fez dos seres humanos o recurso produtivo mais importante. com relao ao corpo; e o estudo dos movimentos e das proprie-
Como disse Thomas Mun, filho de um comerciante londrino dades do corpo se converteu no ponto de partida para boa parte
e porta-voz da doutrina mercantilista: da especulao terica da poca j utilizada por Descartes
para afirmar a imortalidade da alma; ou por Hobbes, para inves-
[] sabemos que nossas prprias mercadorias no nos rendem tanto lucro tigar as premissas da governabilidade social.
quanto nossa indstria [] Pois o ferro no de grande valor se est nas Efetivamente, uma das principais preocupaes da nova
minas, quando comparado com o uso e com as vantagens que este aporta filosofia mecnica era a mecnica do corpo, cujos elementos
quando extrado, testado, transportado, comprado, vendido, fundido constitutivos desde a circulao do sangue at a dinmica da
em armamento, mosquetes [] forjado em ncoras, parafusos, palhetas, fala, desde os efeitos das sensaes at os movimentos volunt-
pregos e coisas similares, para ser usado em embarcaes, casas, carroas, rios e involuntrios foram separados e classificados em todos
carros, arados e outros instrumentos de cultivo. (Abbott, 1946, p. 2) os seus componentes e possibilidades. O Tratado do Homem,
publicado em 1664,127 um verdadeiro manual anatmico,
At mesmo o Prspero de Shakespeare insiste neste feito ainda que a anatomia que realiza seja tanto psicolgica quanto
econmico fundamental em um breve solilquio sobre o valor fsica. Uma tarefa fundamental do projeto de Descartes foi
do trabalho, que ele direciona a Miranda aps ela ter manifesta- instituir uma diviso ontolgica entre um domnio considerado
do o desgosto absoluto que lhe produzia Calib: puramente mental e outro, puramente fsico. Cada costume,
cada atitude e cada sensao so, desta maneira, definidas; seus
Contudo, limites so marcados e suas possibilidades, equilibradas com
No podemos dispens-lo. Acende-nos o fogo, tal meticulosidade que se pode ter a impresso de que o livro
Traz-nos lenha e nos presta servios variados da natureza humana foi aberto pela primeira vez ou, mais
De muita utilidade. provvel, que uma nova terra foi descoberta e os conquistado-
(Shakespeare, A tempestade, Ato i, Cena 2.) res esto se apressando em trazer um mapa de suas veredas,

127 O Tratado do Homem (Trait de lHomme), publicado doze anos depois da


morte de Descartes como LHomme de Ren Descartes (1664), abre o perodo maduro
do filsofo. Aplicando a fsica de Galileu a uma investigao dos atributos do corpo, Des-
ladres insolventes com a escravido, em vez de morte? Enquanto forem escravos podem cartes tentou explicar todas as funes fisiolgicas como matria em movimento. Desejo
ser to forados, por to pouco, quanto a natureza o permita, convertendo-se assim em que considerem, escreveu Descartes no final do Tratado do Homem (1972, p. 113),
homens agregados Nao e no em um a menos (Heckscher, 1962, ii, p. 297). Na Fran- que todas as funes que atribu a esta mquina [] se deduzam naturalmente [] da
a, Colbert exortou a Corte de Justia a condenar gal tantos convictos quanto fossem disposio de seus rgos tal e como os movimentos de um relgio ou outro autmato
possveis, a fim de manter este corpo necessrio ao Estado (ibidem, pp. 298-9). se deduzem da organizao dos contrapesos e rodas.

248 249
Lio de anatomia na
Universidade de Pdua. Oteatro o desenvolvimento da anatomia como disciplina cientfica, de-
de anatomia revelou ao pblico
pois de sua relegao obscuridade intelectual durante a Idade
um corpo desencantado e
profanado, em De Fascculo de Mdia (Wightman, 1972, pp. 90-9; Galzigna, 1978).
Medicina, Veneza (1494).
Ao mesmo tempo que o corpo aparecia como o principal
protagonista da cena filosfica e poltica, um aspecto surpreen-
dente destas investigaes foi a concepo degradada que se
formara dele. O teatro anatmico129 expe vista pblica um
corpo desencantado e profanado, que apenas no princpio pode
ser concebido como a morada da alma e que, em troca, tratado
como uma realidade separada (Galzigna, 1978, pp. 163-4).130 Aos
olhos do anatomista, o corpo uma fbrica, tal qual mostra o
ttulo fundamental de Andrea Vesalius sobre seu trabalho da
indstria de dissecao: De humani corporis fabrica (1543)
[Da organizao do corpo humano]. Na filosofia mecanicista se
descreve o corpo por uma analogia com a mquina, com fre-
quncia colocando a nfase em sua inrcia. O corpo concebido
como matria bruta, completamente divorciada de qualquer
em compilar a lista de seus recursos naturais e em avaliar suas qualidade racional: no sabe, no deseja, no sente. O corpo
vantagens e desvantagens. puramente uma coleo de membros, disse Descartes em
Neste aspecto, Hobbes e Descartes foram representantes de seu Discurso do Mtodo, de 1634 (1973, vol. i, p. 152). Nicols
sua poca. O cuidado que exibem na explorao dos detalhes da Malebrance, em Entretiens sur la mtaphysique, sur la religion et
realidade corporal e psicolgica reaparece na anlise puritana sur la mort (1688) [Dilogos sobre a metafsica, sobre a religio
das inclinaes e talentos individuais. 128
Este ltimo selou o e sobre a morte], faz eco disso e formula a pergunta decisiva:
comeo de uma psicologia burguesa que, neste caso, estudava
explicitamente todas as faculdades humanas desde o ponto 129 Como mostrou Giovanna Ferrai, uma das principais inovaes introduzidas
de vista de seu potencial para o trabalho e de sua contribuio pelo estudo da anatomia na Europa do sculo xvi foi o teatro anatmico, onde se
organizava a dissecao como uma cerimnia pblica, sujeita a normas similares s que
para a disciplina. Outro signo da nova curiosidade pelo corpo e regulavam as funes teatrais: Tanto na Itlia como no exterior, as lies pblicas de
anatomia se haviam convertido, na poca moderna, em cerimnias ritualizadas que se
de uma mudana com relao s formas de ser e os costumes realizavam em lugares especialmente destinados a elas. Sua semelhana com as funes
teatrais imediatamente visvel se se tem em conta algumas de suas caractersticas: a
de pocas anteriores que permitiram que o corpo pudesse se diviso das lies em fases distintas [] a implantao de uma entrada de pagamento e
abrir (segundo as palavras de um mdico do sculo xvii), foi a interpretao de msica para entreter a audincia, as regras introduzidas para regular
o comportamento dos assistentes e o cuidado colocado na produo. w. s. Heckscher
sustenta inclusive que muitas tcnicas gerais de teatro foram desenhadas originalmente
tendo em mente as funes das lies de anatomia pblicas. (Ferrari, 1987, pp. 82-3)
128 Um princpio puritano consistia em que Deus dotou o homem de dons espe- 130 Segundo Mario Galzigna, da revoluo epistemolgica realizada pela ana-
ciais que o fazem apto para uma vocao particular, da a necessidade de um autoexame tomia no sculo xvi que surge o paradigma mecanicista. O corte anatmico rompe o
meticuloso para esclarecer a vocao para a qual fomos designados (Morgan, 1966, pp. lao entre microcosmos e macrocosmos, e apresenta o corpo tanto como uma realidade
72-3; Weber, 1958, p. 47 e segs.). separada quanto como um elemento de produo; nas palavras de Vesalio: uma fbrica.

250 251
Pode o corpo pensar?; para responder imediatamente: No, Certamente, nem Hobbes nem Descartes dedicaram muita
sem dvida alguma, pois todas as modificaes de tal extenso ateno aos assuntos econmicos, e seria absurdo ler em suas
consistem apenas em percepes, raciocnio, prazeres, desejos, filosofias as preocupaes cotidianas dos comerciantes ingleses
sentimentos, em uma palavra, pensamentos (Popkin, 1966, ou holandeses. No entanto, no podemos evitar observar as
p. 280). Tambm para Hobbes, o corpo um conglomerado de importantes contribuies que suas especulaes em torno da
movimentos mecnicos que, ao necessitar de poder autnomo, natureza humana fizeram apario de uma cincia capitalista
opera a partir de uma causalidade externa, em um jogo de do trabalho. A concepo de que o corpo era algo mecnico,
atraes e averses em que tudo est regulado como em um vazio de qualquer teleologia intrnseca as virtudes ocultas
autmato (Leviat, parte i, captulo vi). atribudas ao corpo tanto pela magia natural quanto pelas
No entanto, correto o que sustenta Michel Foucault sobre supersties populares da poca , pretendia fazer inteligvel
a filosofia mecanicista, e igualmente o que afirma com relao a possibilidade de subordin-lo a um processo de trabalho que
s disciplinas sociais dos sculos xvii e xviii (Foucault, 1977, p. dependia cada vez mais de formas de comportamento unifor-
137). Neste perodo, encontramos uma perspectiva distinta do mes e previsveis.
ascetismo medieval, em que a degradao do corpo tinha uma Uma vez que seus mecanismos foram desconstrudos e ele
funo puramente negativa, que buscava estabelecer a natureza prprio foi reduzido a uma ferramenta, o corpo pde ser aberto
temporal e ilusria dos prazeres terrenos e, consequentemente, manipulao infinita de seus poderes e de suas possibilida-
a necessidade de renunciar ao prprio corpo. des. Fez-se possvel investigar os vcios e os limites da imagi-
Na filosofia mecanicista se percebe um novo esprito nao, as virtudes do hbito e os usos do medo, como certas
burgus, que calcula, classifica, faz distines e degrada o paixes podem ser evitadas ou neutralizadas e como podem
corpo s para racionalizar suas faculdades, o que aponta no ser utilizadas de forma mais racional. Neste sentido, a filosofia
apenas para a intensificao de sua sujeio, mas tambm para mecanicista contribuiu para incrementar o controle da classe
maximizao de sua utilidade social (ibidem, pp. 137-8). Longe dominante sobre o mundo natural, o que constitui o primeiro
de renunciar ao corpo, os tericos mecanicistas tratavam de passo e tambm o mais importante no controle sobre a
conceitu-lo, de tal forma que suas operaes se fizessem inteli- natureza humana. Assim como a natureza, reduzida Grande
gveis e controlveis. Da vem o orgulho (mais do que a comise- Mquina, pde ser conquistada e (segundo as palavras de
rao) com que Descartes insiste que esta mquina (como ele Bacon) penetrada em todos seus segredos, da mesma maneira
chama o corpo de maneira persistente no Tratado do Homem) o corpo, esvaziado de suas foras ocultas, pde ser capturado
apenas um autmato rob e que sua morte no deve ser mais em um sistema de sujeio em que seu comportamento pde
lamentada do que a quebra de uma ferramenta. 131
ser calculado, organizado, pensado tecnicamente e investido
de relaes de poder (Foucault, 1977, p. 30).
131 Em As paixes da alma (Artigo vi), Descartes tambm minimiza a diferena Para Descartes, existe uma identidade entre o corpo e a
que existe entre um corpo vivente e um morto (Descartes 1973, t. i, ibidem): [] pode-
mos julgar que o corpo de um homem vivo se diferencia do de um homem morto tanto natureza, j que ambos esto compostos das mesmas partculas
quanto um relgio de outro autmato (quer dizer, uma mquina que se move a si mesma),
quando se d corda e contm dentro de si o princpio corporal destes movimentos []
se diferencia do mesmo relgio ou de outra mquina quando est quebrada e quando o princpio de seu movimento deixa de atuar.

252 253
e ambos atuam obedecendo a leis fsicas uniformes postas em representavam o corpo em seus trabalhos. No obstante,
marcha pela vontade de Deus. Desta maneira, o corpo cartesiano embora aparentemente distanciadas dos assuntos cotidianos
no apenas se empobrece e perde toda virtude mgica; na grande da luta de classes, nas especulaes destes filsofos que se
divisria ontolgica que institui Descartes entre a essncia da encontram as primeiras conceitualizaes sobre a transforma-
humanidade e suas condies acidentais, o corpo est divorciado o do corpo em mquina de trabalho, o que constitui uma das
da pessoa, est literalmente desumanizado. No sou este cor- principais tarefas da acumulao primitiva. Quando, por exem-
po, insiste Descartes ao longo de suas Meditaes (1641). E, efe- plo, Hobbes declara que o corao [] apenas uma mola []
tivamente, em sua filosofia, o corpo conflui com um continuum e as articulaes apenas muitas rodas, percebemos em suas
mecnico de matria que a vontade pode contemplar, agora sem palavras um esprito burgus, em que no apenas o trabalho
travas, como objeto prprio de dominao. a condio e o motivo de existncia do corpo, mas que tambm
Como veremos, Descartes e Hobbes expressam dois pro- sente a necessidade de transformar todos os poderes corporais
jetos diferentes com relao realidade corporal. No caso de em fora de trabalho.
Descartes, a reduo do corpo matria mecnica faz possvel o Este projeto chave para compreender por que tanta
desenvolvimento de mecanismos de autocontrole que sujeitam especulao filosfica e religiosa dos sculos xvi e xvii est
o corpo vontade. Para Hobbes, em contraste, a mecanizao do composta de uma verdadeira vivisseco do corpo humano, por
corpo serve de justificao para a submisso total do indivduo meio da qual se decidia quais de suas propriedades poderiam
ao poder do Estado. Em ambos, no entanto, o resultado uma viver e quais, em troca, deveriam morrer. Tratava-se de uma
redefinio dos atributos corporais que, ao menos idealmente, alquimia social que no convertia metais comuns em ouro, mas
fazem com que o corpo seja apropriado para a regularidade e sim poderes corporais em fora de trabalho. A mesma relao
para o automatismo exigido pela disciplina do trabalho capita- que o capitalismo introduziu entre a terra e o trabalho estava
lista.132
Ponho nfase no idealmente porque, nos anos em que comeando a tomar o controle sobre a relao entre o corpo e
Descartes e Hobbes escreviam seus tratados, a classe dominante o trabalho. Enquanto o trabalho comeava a ser considerado
tinha que se confrontar com uma corporalidade que era muito como uma fora dinmica capaz de um desenvolvimento infi-
diferente da que aparecia nas prefiguraes destes filsofos. nito, o corpo era visto como matria inerte e estril que apenas
De fato, difcil reconciliar os corpos insubordinados poderia se mover numa condio similar relao que Newton
que rondam a literatura social do Sculo de Ferro com as estabelecera para a massa e o movimento, em que a massa
imagens dos relgios por meio dos quais Descartes e Hobbes tendia inrcia a menos que se aplicasse sobre ela uma fora.
Do mesmo modo que a terra, o corpo tinha que ser cultivado e,

132 De particular importncia, neste contexto, foi o ataque imaginao (vis antes de mais nada, decomposto em partes, de tal maneira que
imaginativa), que na magia natural dos sculos xvi e xvii era considerada uma fora
pudesse liberar seus tesouros escondidos. Pois, enquanto o cor-
poderosa por meio da qual o mago podia afetar o mundo circundante e trazer sade ou
enfermidade, no apenas a seu prprio corpo, mas tambm a outros corpos (Easlea, po a condio de existncia da fora de trabalho, tambm seu
1980, p. 94 e segs.). Hobbes dedicou um captulo do Leviat a demonstrar que a ima-
ginao apenas um sentido em decadncia, similar nisso memria, sendo que esta limite, j que constitui o principal elemento de resistncia sua
se torna gradualmente debilitada pelo traslado dos objetos de nossa percepo (parte
i, captulo 2); tambm pode encontrar-se uma crtica da imaginao em Religio Medici utilizao. No era suficiente, ento, decidir que em si mesmo o
(1642) [Areligio de um mdico], de Sir Thomas Browne.

254 255
corpo no tinha valor. O corpo tinha que viver para que a fora
de trabalho pudesse viver.
O que morreu foi o conceito do corpo como receptculo de
poderes mgicos que havia predominado no mundo medieval.
Na realidade, este conceito foi destrudo. Por trs da nova filo-
sofia encontramos a vasta iniciativa do Estado, a partir da qual
o que os filsofos classificaram como irracional foi considera-
do crime. Esta interveno estatal foi o subtexto necessrio
da filosofia mecanicista. O saber apenas pode converter-se
em poder se conseguir fazer cumprir suas prescries. Isso
significa que o corpo mecnico, o corpo-mquina, no poderia
ter se convertido em modelo de comportamento social sem a
destruio, por parte do Estado, de uma ampla gama de cren-
as pr-capitalistas, prticas e sujeitos sociais cuja existncia
contradizia a regulao do comportamento corporal prometido
pela filosofia mecanicista. por isso que, em plena Era da
Razo a idade do ceticismo e da dvida metdica , encontra-
mos um ataque feroz ao corpo, firmemente apoiado por muitos
dos que subscreviam a nova doutrina.
Assim como devemos ler o ataque contra a bruxaria e con-
tra a viso mgica do mundo que, apesar dos esforos da Igreja,
seguia predominante em escala popular durante a Idade Mdia.
O substrato mgico formava parte de uma concepo animista
da natureza que no admitia nenhuma separao entre a ma-
tria e o esprito, e deste modo imaginava o cosmos como um
organismo vivo, povoado de foras ocultas, onde cada elemento
estava em relao favorvel com o resto. De acordo com esta
perspectiva, na qual a natureza era vista como um universo de
signos e sinais marcados por afinidades invisveis que tinham
que ser decifradas (Foucault, 1970, pp. 26-7), cada elemento as
ervas, as plantas, os metais e a maior parte do corpo humano
A concepo do corpo como um receptculo de poderes
mgicos derivava, em grande medida, da crena em uma escondia virtudes e poderes que lhe eram peculiares. por
correspondncia entre o microcosmo do indivduo e o
macrocosmo do mundo celestial, como ilustra a imagem isso que existia uma variedade de prticas desenhadas para
do homem do zodaco do sculo xvi.

256 257
mata a indstria, lamentava Francis Bacon, admitindo que nada
lhe parecia mais repulsivo do que a suposio de que algum po-
deria alcanar coisas com um punhado de recursos inteis e no
com o suor de sua prpria testa (Bacon, 1870, p. 381).
Por outro lado, a magia se apoiava em uma concepo
qualitativa do espao e do tempo que impedia a normalizao
do processo de trabalho. Como podiam os novos empresrios
impor hbitos repetitivos a um proletariado ancorado na crena
de que h dias de sorte e dias sem sorte, ou seja, dias nos quais
se pode viajar e outros nos quais no se deve sair de casa, dias
bons para se casar e outros nos quais qualquer iniciativa deve
ser prudentemente evitada? Uma concepo do cosmos que
atribua poderes especiais ao indivduo o olhar magntico, o
poder de tornar-se invisvel, de abandonar o corpo, de submeter
a vontade dos outros por meio de encantos mgicos era igual-
mente incompatvel com a disciplina do trabalho capitalista.
Frontispcio da primeira edio do Doctor
Faustus (1604), de Christopher Marlowe, que No seria frutfero investigar se estes poderes eram reais
apresenta o mago conjurando o diabo no espao
protegido de seu crculo mgico. ou imaginrios. Pode-se dizer que todas as sociedades pr-ca-
pitalistas acreditaram neles e que, em tempos recentes, fomos
testemunhas de uma revalorizao de prticas que, na poca
se apropriar dos segredos da natureza e torcer seus poderes de a que nos referimos, foram condenadas por bruxaria. Este ,
acordo com a vontade humana. Desde a quiromancia at a adi- por exemplo, o caso do crescente interesse pela parapsicologia
vinhao, desde o uso de feitios at a cura receptiva, a magia e o biofeedback, que se aplicam cada vez mais, inclusive na
abria uma grande quantidade de possibilidades. Havia feitios medicina convencional. O renovado interesse pelas crenas
para ganhar jogos de cartas, para interpretar instrumentos mgicas possvel, hoje, porque elas j no representam uma
desconhecidos, para se tornar invisvel, para conquistar o amor ameaa social. A mecanizao do corpo a tal ponto constitu-
de algum, para ganhar imunidade na guerra, para fazer as tiva do indivduo que, ao menos nos pases industrializados, a
crianas dormirem (Thomas, 1971; Wilson, 2000). crena em foras ocultas no coloca em perigo a uniformidade
A erradicao destas prticas era uma condio necessria do comportamento social. Tambm se admite que a astrologia
para a racionalizao capitalista do trabalho, dado que a magia reaparea, com a certeza de que at mesmo o consumidor mais
aparecia como uma forma ilcita de poder e como um instru- assduo de cartas astrais consultar automaticamente o relgio
mento para obter o desejado sem trabalhar quer dizer, aparecia antes de ir para o trabalho.
como a prtica de uma forma de rechao ao trabalho. A magia Sem dvida, essa no era a nica opo para a classe

258 259
dominante do sculo xvii que, nesta fase inicial e experimental capitalista, que o futuro pode ser antecipado apenas enquanto
do desenvolvimento capitalista, no havia alcanado o controle se suponha que o futuro ser como o passado e que nenhuma
social necessrio para neutralizar a prtica da magia e que grande mudana, nenhuma revoluo, alterar as condies
tampouco podia integrar funcionalmente a magia organiza- nas quais os indivduos tomam decises. De maneira similar, a
o da vida social. Desde o seu ponto de vista, pouco importava burguesia teve que combater a suposio de que possvel estar
se os poderes que as pessoas diziam ter, ou aspiravam ter, eram em dois lugares ao mesmo tempo, pois a fixao do corpo no
reais ou no, pois a mera existncia de crenas mgicas era uma espao e no tempo, quer dizer, a identificao espao-temporal
fonte de insubordinao social. do indivduo, uma condio essencial para a regularidade do
Tomemos, por exemplo, a difundida crena na possibili- processo de trabalho.133
dade de encontrar tesouros escondidos com a ajuda de feitios A incompatibilidade da magia com a disciplina do trabalho
mgicos (Thomas, 1971, pp. 234-7). Esta crena era certamente capitalista e com a exigncia de controle social uma das ra-
um obstculo instaurao de uma disciplina do trabalho zes pelas quais o Estado lanou uma campanha de terror con-
rigorosa e cuja aceitao fora inerente. Igualmente ameaador tra a magia um terror aplaudido sem reservas por muitos dos
foi o uso que as classes baixas fizeram das profecias que, parti- que hoje em dia so considerados fundadores do racionalismo
cularmente durante a Revoluo Inglesa (como j o haviam feito cientfico: Jean Bodin, Mersenne, o filsofo mecanicista e mem-
na Idade Mdia), serviram para formular um programa de luta bro da Royal Society Richard Boyle, e o mestre de Newton, Isaac
(Elton, 1972, p. 142 e segs.). As profecias no so simplesmente Barrow.134 At mesmo o materialista Hobbes, mantendo distn-
a expresso de uma resignao fatalista. Historicamente, tm cia, deu sua aprovao. Quanto s [bruxas], escreveu (1963, p.
sido um meio pelo qual os pobres expressam seus desejos 67), no creio que sua bruxaria contenha em si nenhum poder
com o fim de dotar seus planos de legitimidade e de motivar-se efetivo: mas justo que as castiguem pela falsa crena que tm
para atuar. Hobbes reconheceu isso quando advertiu: No h de ser a causa do malefcio e, ademais, por seu propsito de
nada que [] dirija to bem os homens em suas deliberaes faz-lo, se puderem. Defendeu que, se se eliminassem estas
como a previso das consequncias de suas aes; a profecia supersties, os homens estariam mais dispostos do que esto
muitas vezes a causa principal dos acontecimentos prognostica- obedincia cvica (ibidem).
dos (Hobbes, Behemot, Works vi, p. 399). Hobbes estava bem assessorado. As fogueiras nas quais as
Contudo, alm dos perigos que apresentava a magia, a
burguesia tinha que combater seu poder porque ele debilitava
133 Escreve Hobbes (1963, p.72): Consequentemente, ningum pode conceber
o princpio de responsabilidade individual, j que a magia rela- uma coisa sem situ-la em algum lugar, provida de uma determinada magnitude e susce-
tvel de dividir-se em partes; no possvel que uma coisa esteja neste lugar e em outro
cionava as causas da ao social com as estrelas, o que estava ao mesmo tempo; nem que duas ou mais coisas estejam, ao mesmo tempo, em um mesmo
e idntico lugar.
fora de seu alcance e seu controle. Deste modo, mediante a
134 Entre os partidrios da caa s bruxas se encontrava Sir Thomas Browne, um
racionalizao do espao e do tempo que caracterizou a especu- mdico e, segundo dizem, um dos primeiros defensores da liberdade cientfica, cujo
trabalho aos olhos de seus contemporneos apresentava um perigoso aroma de ceti-
lao filosfica dos sculos xvi e xvii, a profecia foi substituda cismo (Gosse, 1905, p. 25). Thomas Browne contribuiu pessoalmente morte de duas
mulheres acusadas de serem bruxas, que, no fosse sua interveno, teriam sido salvas
pelo clculo de probabilidades, cuja vantagem, do ponto de vista da forca, j que as acusaes contra elas eram absurdas (Gosse, 1905, pp. 147-9). Para
uma anlise detalhada deste julgamento, ver Gilbert Geis e Ivan Bunn (1997).

260 261
bruxas e outros praticantes da magia morreram, e as cmaras
em que se executaram suas torturas, foram um laboratrio
onde tomou forma e sentido a disciplina social, e onde muitos
conhecimentos sobre o corpo foram adquiridos. Com as foguei-
ras se eliminaram aquelas supersties que faziam obstculo
transformao do corpo individual e social em um conjunto
de mecanismos previsveis e controlveis. E foi a, novamente,
onde nasceu o uso cientfico da tortura, pois foram necessrios
o sangue e a tortura para criar um animal capaz de um com-
portamento regular, homogneo e uniforme, marcado a fogo
com o sinal das novas regras (Nietzsche, 1965, pp. 189-90).
Um elemento significativo, neste contexto, foi a condenao
do aborto e da contracepo como um maleficium, o que deixou o
corpo feminino o tero foi reduzido a uma mquina para a re-
produo do trabalho nas mos do Estado e da profisso mdica.
Voltarei a este ponto no captulo sobre a caa s bruxas, no qual A cmara de tortura. Gravura de 1809 por Manet, em Joseph
Lavalee, Histoires des Inquisitions Religieuses dItalie,
sustento que a perseguio das bruxas foi o ponto culminante da
dEspagne et de Portugal [Histria das inquisies religiosas
interveno estatal contra o corpo proletrio na Era Moderna. da Itlia, de Espanha e de Portugal].

necessrio insistir que, apesar da violncia empregada


pelo Estado, o disciplinamento do proletariado continuou
lentamente ao longo do sculo xvii, assim como durante o feito, tal e como ocorria frequentemente na Inglaterra do sculo

sculo xviii, frente a uma forte resistncia que nem sequer o xviii (ibidem, pp. 102-4). Entre a populao se difundiu uma

medo da execuo pde superar. Um exemplo emblemtico concepo mgica do corpo, segundo a qual este continuava

dessa resistncia analisado por Peter Linebaugh em The vivo depois da morte e esta o enriquecia com novos poderes.

Tyburn Riots Against the Surgeons [As revoltas de Tyburn contra Acreditava-se que os mortos tinham o poder de regressar e

os cirurgies]. Segundo Linebaugh, no incio do sculo xviii, levar a cabo sua ltima vingana contra os vivos. Acreditava-se

durante uma execuo em Londres, os familiares e amigos do tambm que um cadver tinha virtudes curativas. Deste modo,

condenado lutaram pra evitar que os assistentes dos cirurgies multides de enfermos se reuniam ao redor das forcas, espe-

se apropriassem do cadver com o fim de us-lo em estudos rando dos membros dos mortos efeitos to milagrosos quanto

anatmicos (Linebaugh, 1975). A batalha foi feroz, porque o aqueles atribudos pelo toque do rei (ibidem, pp. 109-10).

medo de ser dissecado no era menor que o medo da morte. A dissecao aparecia, assim, como uma infmia maior,

A dissecao eliminava a possibilidade de que o condenado uma segunda morte, ainda mais definitiva, e os condenados

pudesse recuperar os sentidos aps um enforcamento mal passavam seus ltimos dias assegurando-se de que seu corpo

262 263
no seria abandonado nas mos dos cirurgies. A batalha, que
se dava aos ps da forca, colocava mostra tanto a violncia
predominante na racionalizao cientfica do mundo como o
choque de dois conceitos opostos de corpo. Por um lado, temos
um conceito de corpo que lhe confere poderes depois da morte;
o corpo no inspira repulsa e no tratado como algo apodrecido
ou alheio. Por outro lado, o corpo considerado morto embora
ainda esteja vivo, j que concebido como um instrumento
mecnico que pode ser desmantelado como se se tratasse de uma
mquina. Nas forcas, junto cruz das ruas Tyburn e Edware,
escreve Peter Linebaugh, encontramos a conexo entre a his-
tria dos pobres de Londres e a histria da cincia inglesa. Esta
no foi uma coincidncia; tampouco foi uma coincidncia que o
progresso da anatomia dependesse da capacidade dos cirurgies
para arrebatar os corpos pendurados em Tyburn.135 O curso da
racionalizao cientfica estava intimamente ligado tentativa,
por parte do Estado, de impor seu controle sobre uma fora de
trabalho que no estava disposta a colaborar.
Esta tentativa foi ainda mais importante, como determi-
nante das novas prticas com relao ao corpo, que o desen-
volvimento da tecnologia. Tal como sustenta David Dickson, a
conexo entre a nova viso cientfica do mundo e a crescente
mecanizao da produo apenas pode se sustentar como
uma metfora (Dickson, 1979, p. 24). Certamente, o relgio e
os mecanismos automticos que tanto intrigavam Descartes
e seus contemporneos (por exemplo, as esttuas movidas hi-
draulicamente) eram modelos para uma nova cincia e para as

135 Em todos os pases da Europa do sculo xvi onde floresceu a anatomia, as


autoridades aprovaram estatutos que permitiam que os corpos dos executados fossem
usados em estudos anatmicos. Na Inglaterra, o Colgio Mdico ingressou no campo da
anatomia em 1565, quando Elizabeth i concedeu o direito de apropriar-se dos corpos de
Um exemplo revelador na nova concepo mecnica do corpo delinquentes dissecados (OMalley, 1964). Sobre a colaborao entre as autoridades e
nesta xilogravura alem do sculo xvi, na qual um campons os anatomistas em Bolonha, durante os sculos xvi e xvii, ver Giovanna Ferrari (1984,
representado como nada mais do que um meio de produo: pp. 59, 60, 64, 87-8), que assinala que no apenas os executados, mas tambm todos
seu corpo composto inteiramente de utenslios agrcolas. os piores entre os que morriam no hospital, eram separados para os anatomistas. Em
um caso, uma condenada priso perptua foi trocada por uma condenada morte para
satisfazer a demanda dos acadmicos.

265
especulaes da filosofia mecanicista sobre os movimentos do (Wilson, 1966; Cullen, 1975), que efetuam sobre o corpo social
corpo. Certo tambm que, a partir do sculo xvii, as analogias as mesmas operaes que a anatomia efetua sobre o corpo
anatmicas provinham das oficinas de produo: os braos individual: dissecando a populao e estudando seus movi-
eram considerados como alavancas, o corao como uma bom- mentos das taxas de natalidade s taxas de mortalidade, das
ba, os pulmes como fole, os olhos como lentes, o punho como estruturas geracionais at as ocupacionais em seus aspectos
um martelo (Munford, 1962, p. 32). No entanto, estas metforas mais massificados e regulares. Tambm possvel observar
mecnicas no refletiam a influncia da tecnologia como tal, que, desde o ponto de vista do processo de abstrao pelo qual
seno o feito de que a mquina estava se convertendo no modelo passa o indivduo na transio ao capitalismo, o desenvolvi-
de comportamento social. mento da mquina humana foi o principal salto tecnolgico,
A fora inspiradora da necessidade de controle social o passo mais importante no desenvolvimento das foras pro-
evidente at mesmo no campo da astronomia. Um exemplo dutivas que teve lugar no perodo de acumulao primitiva.
clssico o de Edmond Halley, secretrio da Royal Society
que, concomitantemente apario em 1695 do cometa que
logo receberia seu nome, organizou clubes em toda Inglaterra
para demonstrar a previsibilidade dos fenmenos naturais
e dissipar a crena popular de que os cometas anunciavam
as desordens sociais. O caminho da racionalizao cientfica
confluiu com o disciplinamento do corpo social de maneira
ainda mais evidente nas cincias sociais. Podemos ver, efe-
tivamente, que seu desenvolvimento teve como premissas
a homogeneizao do comportamento social e a construo
de um indivduo prototpico ao que se esperava que todos se
ajustassem. Nos termos de Marx, este um indivduo abstra-
to, construdo de maneira uniforme, como uma mdia social
[social average], e sujeito a uma descaracterizao radical,
de tal modo que todas as suas faculdades apenas podem ser
apreendidas a partir de seus aspectos mais normalizados. A
construo deste novo indivduo foi a base para o desenvol-
vimento do que William Petty chamaria mais tarde (usando a j. Case, Compendium
Anatomicum (1696)
terminologia hobbesiana) de aritmtica poltica uma nova
[Compndio anatmico].
cincia que estudaria cada forma de comportamento social Em contraste com o homem
mecnico h esta imagem
em termos de nmeros, pesos e medidas. O projeto de Petty se do homem vegetal, na
qual os vasos sanguneos so
realizou com o desenvolvimento da estatstica e da demografia vistos como ramos crescendo
a partir do corpo humano.

266 267
Podemos observar, em outras palavras, que a primeira mquina bestas.136 Fez, inclusive, muitas vivisseces, consolado possi-
desenvolvida pelo capitalismo foi o corpo humano e no a m- velmente por sua crena de que, tratando-se apenas de seres
quina a vapor, nem tampouco o relgio. inferiores despojados de razo, os animais que ele dissecava
Contudo, se o corpo uma mquina, surge imediatamente no podiam sentir nenhuma dor (Rosenfield, 1968, p. 8).137
um problema: como faz-lo trabalhar? Das teorias da filosofia
mecnica derivam dois modelos diferentes de governo do 136 De acordo com o primeiro bigrafo de Descartes, Monsieur Adrien Baillet, durante
sua estadia em Amsterdam em 1629, enquanto preparava seu Tratado do Homem, Descartes
corpo. De um lado, temos o modelo cartesiano, que a partir visitou os matadouros da cidade e fez disseces de diferentes partes dos animais:
da suposio de um corpo puramente mecnico postula a [] comeou a execuo do seu plano estudando anatomia, qual se dedicou
durante todo o inverno em que esteve em Amsterd. Declarou ao padre Marsenne que,
possibilidade de que no indivduo se desenvolvam mecanismos em seu entusiasmo para conhecer sobre este tema, havia visitado um aougueiro, quase
diariamente, com a finalidade de presenciar a matana; e que ele o havia permitido que
de autodisciplina, de autocontrole (self-management) e de levasse a sua casa os rgos animais que quisesse, para dissec-los com maior tranquili-
dade. Com frequncia fez o mesmo em outros lugares onde esteve posteriormente, sem
autorregulao que tornem possveis as relaes de trabalho encontrar nada pessoalmente vergonhoso ou que no estivesse altura de sua posio, em
voluntrias e o governo baseado no consentimento. De outro uma prtica que em si mesma era inocente e que podia produzir resultados muito teis. Por
isso se riu de certa pessoa maliciosa e invejosa que [] havia tratado de faz-lo passar por
lado, est o modelo hobbesiano, que, ao negar a possibilidade um criminoso e o havia acusado de ir pelos povoados para ver como matavam os cervos
[] No deixou de observar o que Versalius e os mais experientes entre os outros autores
de uma razo livre do corpo, externaliza as funes de mando, haviam escrito sobre anatomia. Contudo, aprendeu de uma maneira mais segura, dissecan-
do pessoalmente animais de diferentes espcies. (Descartes, 1972; xiii-xiv)
consignando-as autoridade absoluta do Estado. Em uma carta a Mersenne de 1633, escreveu: Eu anatomizo agora as cabeas de di-
versos animais para explicar em que consiste a imaginao, a memria [] (Cousin, 1824-
O desenvolvimento de uma teoria do autocontrole, a partir 26, vol. iv, p. 255). Tambm em uma carta de 20 de janeiro relata em detalhe experimentos
da mecanizao do corpo, o centro das atenes da filosofia de de disseco: Aps ter aberto o peito de um coelho vivo [] de maneira que o tronco e o
corao da aorta se vejam facilmente [] Seguindo a disseco desse animal vivo, eu corto
Descartes, quem recordemos no completou sua formao essa parte do corao que chamamos de sua ponta (ibidem, vol. vii, p. 350). Finalmente,
em junho de 1640, em resposta a Marsenne, que lhe havia perguntado por que os animais
intelectual na Frana do absolutismo monrquico, mas sim na sentem dor se no possuem alma, Descartes assegurou que eles no sentem, pois dor existe
apenas quando h entendimento, que ausente nas bestas (Rosenfield, 1968, p. 8).
Holanda burguesa, que elegeu como morada na medida em que Este argumento insensibilizou muitos contemporneos cientificistas de Descartes
sobre a dor que a vivisseco causava nos animais. Assim como Nicolas de la Fontaine
combinava mais com seu esprito. As doutrinas de Descartes
descrevia a atmosfera criada em Port Royal pela crena no automatismo dos animais:
possuem um duplo objetivo: negar que o comportamento hu- Apenas havia um solitrio que no falasse em autmato [] Ningum dava im-
portncia ao fato de golpear um cachorro; com a maior indiferena lhe davam pauladas,
mano possa ver-se influenciado por fatores externos (tais como rindo daqueles que se compadeciam de tais bestas como se estas tivessem sentido dor de
verdade. Se dizia que eram relgios, que aqueles gritos que lanavam ao ser golpeados
as estrelas ou as inteligncias celestiais) e liberar a alma de no eram mais que o rudo de um pequeno impulso que haviam colocado em marcha, mas
que de modo algum havia nele sentimento. Cravavam os pobres bichos sobre tbuas pelas
qualquer condicionamento corporal, fazendo-a assim capaz de quatro patas para cort-los em vida e ver a circulao do sangue, que era grande matria
exercer uma soberania ilimitada sobre o corpo. de discusso. (Rosenfield, 1968, p. 54)
137 A doutrina de Descartes sobre a natureza mecnica dos animais representava
Descartes acreditava que podia levar a cabo ambas as uma inverso total com respeito concepo dos animais que havia prevalecido durante a
Idade Mdia e at o sculo xvi, quando eram considerados seres inteligentes, responsveis,
tarefas a partir da demonstrao da natureza mecnica do com- com uma imaginao particularmente desenvolvida e inclusive com capacidade de falar.
Como Eward Westermark e, mais recentemente, Esther Cohen mostraram, em alguns pases
portamento animal. Nada, dizia em Le Monde (1633) [O mundo], da Europa se julgavam os animais, e s vezes eram executados publicamente por crimes que
haviam cometido. Um advogado era designado para eles e o processo julgamento, conde-
causa mais erros do que a crena de que os animais tm alma
nao e execuo era realizado com todas as formalidades legais. Em 1565, os cidados
como ns. Por isso, quando preparava seu Tratado do Homem, de Arles, por exemplo, pediram a expulso das lagostas de seu povoado e, em outro caso,
foram excomungados os vermes que infestavam uma parquia. O ltimo julgamento de
dedicou muitos meses a estudar a anatomia de rgos dos um animal teve lugar na Frana, em 1845. Os animais tambm eram aceitos na corte como
testemunhas para o compurgatio [compurgao]. Um homem que havia sido condenado por
animais; toda manh ia ao matadouro para observar o corte das assassinato compareceu ante a corte com seu gato e seu galo, em presena deles jurou que
era inocente e foi liberado (Westermarck, 1924; p. 254 e segs.; Cohen, 1986).

268 269
Demonstrar a brutalidade dos animais era fundamental para constante entre as faculdades baixas e as faculdades altas
Descartes; ele estava convencido de que poderia encontrar a a da alma, que ele descreve quase em termos militares, ape-
resposta para suas perguntas sobre a localizao, a natureza e o lando para a nossa necessidade de ser valentes e de obter as
alcance do poder que controlava a conduta humana. Acreditava armas adequadas para resistir aos ataques de nossas paixes.
que em um animal dissecado poderia encontrar a prova de que Devemos estar preparados para derrotas temporrias, pois
o corpo s capaz de realizar aes mecnicas e involuntrias; talvez nossa vontade no seja sempre capaz de mudar ou deter
e que, portanto, o corpo no constitutivo da pessoa; a essncia nossas paixes. Mas ela pode neutraliz-las, desviando sua
humana reside, ento, em faculdades puramente imateriais. Para ateno para outra coisa, ou pode restringir os movimentos que
Descartes, o corpo humano , tambm, um autmato, mas o que provocam no corpo. Pode, em outras palavras, evitar que as
diferencia o homem da besta e confere a ele domnio sobre paixes se convertam em aes (Descartes, 1973, vol. i, p. 354-5).
o mundo circundante a presena do pensamento. Deste modo, Com a instituio de uma relao hierrquica entre a mente e
a alma, que Descartes desloca do cosmos e da esfera da corpo- o corpo, Descartes desenvolveu as premissas tericas da disciplina
ralidade, retorna ao centro de sua filosofia dotada de um poder do trabalho requerida para o desenvolvimento da economia
infinito na forma de razo e de vontade individuais. capitalista. A supremacia da mente sobre o corpo implica que a
Situado em um mundo sem alma e em um corpo-mquina, vontade pode, em princpio, controlar as necessidades, as reaes
o homem cartesiano podia, ento, como Prspero, romper sua e os reflexos do corpo; que pode impor uma ordem regular sobre
varinha mgica para se converter no apenas no responsvel suas funes vitais e forar o corpo a trabalhar de acordo com
por seus atos, mas tambm, aparentemente, no centro de especificaes externas, independentemente de seus desejos.
todos os poderes. Ao se dissociar de seu corpo, o eu racional Ainda mais importante que a supremacia da vontade
se desvinculava certamente de sua realidade corprea e da permite a interiorizao dos mecanismos de poder. Por isso, a
natureza. Sua solido, sem dvida, seria a de um rei: no modelo contrapartida da mecanizao do corpo o desenvolvimento
cartesiano de pessoa no h um dualismo igualitrio entre a da razo como juiz, inquisidor, gerente (manager) e adminis-
cabea pensante e o corpo-mquina, h apenas uma relao de trador. Aqui encontramos as origens da subjetividade burgue-
senhor/escravo, j que a tarefa principal da vontade dominar sa baseada no autocontrole (self-management), na propriedade
o corpo e o mundo natural. No modelo cartesiano de pessoa se de si, na lei e na responsabilidade, com os corolrios da me-
v, ento, a mesma centralizao das funes de mando que mria e da identidade. Aqui encontramos tambm as origens
neste mesmo perodo ocorria com o Estado: assim como a tarefa dessa proliferao de micropoderes que Michel Foucault
do Estado era governar o corpo social, na nova subjetividade, a descreveu em sua crtica do modelo jurdico-discursivo do
mente se converteu em soberana. Poder (Foucault, 1977). Sem dvida, o modelo cartesiano mos-
Descartes reconhece que a supremacia da mente sobre o tra que o Poder pode ser descentralizado, difundido atravs
corpo no se alcana facilmente, j que a razo deve afron- do corpo social apenas na medida em que volta a centrar-se na
tar suas contradies internas. Assim, em As paixes da pessoa, que ento reorganizada como um micro-Estado. Em
alma (1650), ele nos apresenta a perspectiva de uma batalha outras palavras, ao difundir-se, o Poder no perde sua fora

270 271
quer dizer, seu contedo e seus propsitos: simplesmente fato de que lhe provia uma justificativa intelectual. Deste modo,
adquire a colaborao do Eu em sua ascenso. a teoria de Descartes sobre o autocontrole derrota, mas tambm
Dentro deste contexto, deve considerar-se a tese proposta recupera, o lado ativo da magia natural. Deste modo, substitui o
por Brian Easlea: o principal benefcio que o dualismo cartesia- poder imprevisvel do mago (construdo a partir da manipulao
no ofereceu classe capitalista foi a defesa crist da imortalida- sutil das influncias e das correspondncias astrais) por um po-
de da alma e a possibilidade de derrotar o atesmo implcito na der muito mais rentvel um poder para o qual nenhuma alma
magia natural, que estava carregada de implicaes subversivas tem que ser confiscada , gerado apenas a partir da administra-
(Easlea, 1980, p. 132 e segs.). Para apoiar esta perspectiva, o e da dominao dos corpos de outros seres. No podemos di-
Easlea sustenta que a defesa da religio foi uma questo central zer, ento, como fez Easlea (repetindo uma crtica formulada por
no cartesianismo, que, particularmente em sua verso inglesa, Leibniz), que o cartesianismo no pde traduzir seus princpios
nunca esqueceu que sem esprito no h Deus; nem bispo, em um conjunto de regulaes prticas, quer dizer, que no pde
nem rei (ibidem, p. 202). O argumento de Easlea atrativo; sua demonstrar aos filsofos sobretudo aos comerciantes e fabri-
insistncia nos elementos reacionrios do pensamento de cantes como poderiam beneficiar-se com ele em sua tentativa
Descartes faz com que possa responder s perguntas que ele de controlar a matria do mundo (ibidem, p. 151).
mesmo formula: por que o controle do cartesianismo na Europa Se o cartesianismo falhou ao dar uma traduo tecnolgica
foi to forte a ponto de, inclusive depois que a fsica newtonia- a seus preceitos, proveu, no entanto, informaes valiosas em
na dissipara a crena em um mundo natural, carente de poderes relao ao desenvolvimento da tecnologia humana. Sua com-
ocultos, e mesmo depois do advento da tolerncia religiosa, preenso da dinmica do autocontrole levaria construo de
continuar dando forma viso dominante do mundo? Em mi- um novo modelo de pessoa, no qual o indivduo funcionava ao
nha opinio, a popularidade do cartesianismo entre as classes mesmo tempo como senhor e como escravo. Como interpretava
mdias e altas estava diretamente relacionada com o programa to bem os requerimentos da disciplina do trabalho capitalista,
de domnio de si promovido pela filosofia de Descartes. Em suas no final do sculo xvii a doutrina de Descartes j havia se difun-
implicaes sociais, este programa foi to importante para a dido pela Europa e sobrevivido inclusive chegada da biologia
elite contempornea a Descartes que a relao hegemnica vitalista e crescente obsolescncia do paradigma mecanicista.
entre os seres humanos e a natureza se legitimou a partir do As razes do triunfo de Descartes se veem com maior
dualismo cartesiano. clareza quando comparamos sua explicao de pessoa com a
O desenvolvimento do autocontrole (isto , do domnio de de Hobbes, seu rival ingls. O monismo biolgico hobbesiano
si, do desenvolvimento prprio) se tornou um requisito funda- rechaava o postulado de uma mente imaterial ou alma, que ha-
mental em um sistema socioeconmico capitalista no qual se via constitudo a base do conceito cartesiano de pessoa e, com
pressupunha que cada um fosse proprietrio de si mesmo, o que isso, a suposio cartesiana de que a vontade humana pode se
se converteu em fundamento das relaes sociais, e em que a libertar do determinismo corpreo e instintivo.138 Para Hobbes,
disciplina j no dependia exclusivamente da coero externa.
Osignificado social da filosofia cartesiana recaa, em parte, no 138 Foi dito que a perspectiva antimecanicista de Hobbes, na realidade, concedia
mais poderes e dinamismo ao corpo que a verso cartesiana. Hobbes rechaa a ontologia

272 273
o comportamento humano era um conglomerado de aes refle- ausncia de uma legislao interna os homens se dirigem
xas que seguiam leis naturais precisas e obrigavam o indivduo inevitavelmente revoluo (citado em Bowle, 1951, pp.
a lutar incessantemente pelo poder e pela dominao sobre 97-8). Para Hobbes, queixava-se Henry Moore, no existe
outros (1963, p. 141 e segs.). Da a guerra de todos contra todos a liberdade da vontade e, portanto, no existe remorso da
(em um hipottico estado de natureza), e a necessidade de um conscincia ou da razo, apenas existe a vontade de quem tem
poder absoluto que garantisse, por meio do medo e do castigo, a a maior espada (citado em Easlea, 1980, p. 159). Mais explcito
sobrevivncia do indivduo na sociedade. foi Alexander Ross, que observou que o freio da conscincia
o que retm os homens frente rebelio, no existe fora
As leis de natureza (tais como as da justia, equidade, modstia, exterior mais poderosa [] no existe um juiz to severo, nem
piedade e, em definitivo, faa aos outros o que quer que faam um torturador to cruel quanto uma conscincia acusadora
por voc) so por si mesmas quando no existe o temor a um (citado em Bowle, 1952, p. 167).
determinado poder que motive sua vigilncia contrrias s nossas evidente que a crtica contempornea ao atesmo e ao
paixes naturais, s quais nos induzem parcialidade, ao orgulho, materialismo de Hobbes no estava motivada por preocupaes
vingana e a coisas semelhantes. (ibidem, p. 173) religiosas. A viso de Hobbes sobre o indivduo enquanto mqui-
na movida apenas por seus apetites e por suas averses no foi
Como bem sabido, a doutrina poltica de Hobbes causou rechaada porque eliminou o conceito de criatura humana feita
escndalo entre seus contemporneos, que a consideraram peri- imagem de Deus, mas sim porque descartava a possibilidade de
gosa e subversiva, ao ponto de que, embora desejasse fortemente, uma forma de controle social que no dependia exclusivamente
Hobbes nunca foi admitido na Royal Society (Bowle, 1952, p. 163). do domnio frreo do Estado. Aqui est, em minha opinio, a
Apesar de Hobbes, imps-se o modelo de Descartes, que diferena principal entre a filosofia de Hobbes e o cartesianismo.
expressava a tendncia j existente a democratizar os meca- Esta distino, no entanto, no pode ser vista se insistimos nos
nismos de disciplina social atribuindo vontade individual elementos feudais da filosofia de Descartes, e particularmente
a funo de mando que, no modelo hobbesiano, havia sido em sua defesa da existncia de Deus, com tudo o que isso supe
deixada unicamente nas mos do Estado. Tal como sustenta- como aval do poder estatal. Se efetivamente privilegiamos o
ram muitos crticos de Hobbes, as bases da disciplina pblica Descartes feudal, perdemos de vista o feito de que a eliminao
devem estar arraigadas nos coraes dos homens, pois na do elemento religioso em Hobbes (isto , a crena na existncia
das substncias incorpreas) era na realidade uma resposta
dualista de Descartes e, em particular, a noo da mente como substncia imaterial democratizao implcita no modelo cartesiano do autocontrole,
e incorprea. A viso do corpo e da mente como um continuum monista d conta das
operaes mentais recorrendo a princpios fsicos e fisiolgicos. No entanto, no menos de que Hobbes sem dvida desconfiava. Tal como havia de-
que Descartes, ele retira o poder do organismo humano, assim como lhe nega movimento
monstrado o ativismo das seitas puritanas durante a Guerra Civil
prprio e reduz as mudanas corporais a mecanismos de ao e reao. Por exemplo, para
Hobbes, a percepo dos sentidos o resultado de uma ao-reao, j que os rgos Inglesa, o autocontrole podia transformar-se facilmente em uma
e os sentidos opem resistncia aos impulsos atmicos que vm do objeto externo; a
imaginao um sentido em decadncia. Igualmente, a razo no outra coisa alm de proposta subversiva. O chamado dos puritanos a converter a
uma mquina de fazer clculos. Hobbes, no menos que Descartes, concebe as operaes
do corpo como termos de uma causalidade mecnica, sujeitas s mesmas leis que regulam gesto do comportamento prprio em conscincia individual, e a
o mundo da matria inanimada.

274 275
fazer da conscincia prpria o juiz final da verdade, havia se radi- fundamental era o controle da mente sobre o corpo. Isso, no
calizado nas mos dos sectrios para se converter em uma recusa entanto, no implicava simplesmente o controle da classe do-
anrquica da autoridade estabelecida. O exemplo dos Diggers
139
minante (a mente por excelncia) sobre o corpo-proletariado,
e dos Ranters e de dezenas de pregadores mecanicistas que, em e sim, o que igualmente importante, o desenvolvimento da
nome da luz da conscincia, haviam se oposto legislao do capacidade de autocontrole dentro da pessoa.
Estado e da propriedade privada devia ter convencido Hobbes de Como demonstrou Foucault, a mecanizao do corpo no
que o chamado da razo era uma perigosa arma de dois gumes. 140
apenas sups a represso dos desejos, das emoes e de outras
O conflito entre o tesmo cartesiano e o materialismo formas de comportamento que tinham que ser erradicadas.
hobbesiano se resolveu com o tempo em uma assimilao Tambm sups o desenvolvimento de novas faculdades no indi-
recproca, no sentido de que (como sempre na histria do vduo, que apareceriam como outras em relao ao corpo e que se
capitalismo) a descentralizao dos mecanismos de comando, converteriam em agentes de sua transformao. O produto desta
atravs de sua localizao no indivduo, foi finalmente alcan- alienao do corpo foi, em outras palavras, o desenvolvimento
ada apenas na medida em que houve uma centralizao do da identidade individual, concebida precisamente como alteri-
poder no Estado. Para colocar essa resoluo nos termos em dade em relao ao corpo e em perptuo antagonismo com ele.
que estava pautado o debate durante a Guerra Civil Inglesa: A apario deste alter ego e a determinao de um conflito
nem os Diggers, nem o absolutismo, e sim uma bem calcula- histrico entre a mente e o corpo representam o nascimento do
da mistura de ambos, em que a democratizao do comando indivduo na sociedade capitalista. Fazer do prprio corpo uma
recairia sobre as costas de um Estado sempre pronto, como realidade alheia que se deve avaliar, desenvolver e manter na
o deus newtoniano, para impor novamente a ordem sobre as linha, com o fim de obter dele os resultados desejados, se con-
almas que avanavam demasiadamente longe nas formas da vertia em uma caracterstica tpica do indivduo moldado pela
autodeterminao. O xis da questo foi expresso lucidamente disciplina do trabalho capitalista.
por Joseph Glanvil, membro cartesiano da Royal Society que, Como assinalamos, entre as classes baixas, o desenvol-
em uma polmica com Hobbes, sustentou que o problema vimento do autocontrole (self-management) como autodiscipli-
na foi, durante muito tempo, objeto de especulao. A escassa
139 Tal como Hobbes lamentava em Behemoth (1962, p. 190): Depois que a
Bblia foi traduzia ao ingls, cada homem, melhor dizendo, cada criana e cada moa, que
autodisciplina que se esperava das pessoas comuns pode
podia ler ingls, pensava que podia falar com Deus Todo Poderoso e que compreendia julgar-se pelo fato de que, j na Inglaterra no sculo xviii, ha-
o que ele dizia quando havia lido as Escrituras uma ou duas vezes, vrios captulos por
dia. A reverncia e a obedincia devidas Igreja Reformada e aos bispos e pastores foi via 160 crimes punidos com a pena de morte (Linebaugh, 1992)
abandonada, e cada homem se converteu em juiz da religio e intrprete das Escrituras.
Tambm assinala (1962, p. 194) que uma quantidade de homens costumava ir s suas e, todo ano, milhares de pessoas comuns eram transporta-
parquias e cidades em dia de trabalho, abandonando suas profisses, para escutar aos
pregadores mecanicistas. das s colnias ou condenadas s gals. Alm disso, quando a
140 exemplar a Law of Righteousness (1649), de Gerrard Winstanley, onde
populao apelava razo, era para apresentar demandas an-
o mais clebre dos Diggers pergunta (Winstanley, 1941, p. 197): Por acaso a luz da
Razo fez a terra para que alguns homens acumulem em bolsas e estbulos, enquanto tiautoritrias, j que o domnio de si (self-mastery) em escala
outros so oprimidos pela pobreza? Acaso a luz da Razo fez esta lei, que se um homem
no tem abundncia de terra para dar queles a quem tomou emprestado, aquele que popular significava a rejeio da autoridade estabelecida mais
empresta deve levar o outro como prisioneiro e fazer que seu corpo passe fome em um
quarto fechado? Por acaso a luz da Razo fez esta lei que uma parte da humanidade mate do que a interiorizao das normas sociais.
e enforque a outra parte, em vez de colocar-se no seu lugar?

276 277
Efetivamente, durante o sculo xvii, o domnio de si foi por sua funo limitadora, isto , por sua alteridade com res-
uma prerrogativa burguesa. Como assinala Easlea, quando os peito razo, e tratado como um agente de subverso interna.
filsofos falavam do homem como um ser racional, faziam No entanto, a luta contra esta grande besta no esteve
referncia exclusiva a uma pequena elite composta por homens dirigida apenas contra as pessoas de classe baixa. Tambm
adultos, brancos e de classe alta. A grande multido dos ho- foi interiorizada pelas classes dominantes em sua batalha
mens, escreveu Henry Power, um seguidor ingls de Descartes, contra seu prprio estado natural. Como vimos, assim como
se parece mais com o autmato de Descartes, j que carece de Prspero, a burguesia tambm teve que reconhecer que este
qualquer poder de raciocinar e [seus membros] apenas podem ser de trevas meu, isto , que Calib era parte de si mesma
ser chamados homens enquanto metfora (Easlea, 1980, p. (Brown, 1988; Tyllard, 1961, pp. 34-5). Esta conscincia impreg-
140). Os da melhor classe concordavam que o proletariado
141
na a produo literria dos sculos xvi e xvii. A terminologia
era de uma raa diferente. A seus olhos, desconfiados pelo medo, reveladora. Inclusive aqueles que no seguiam Descartes viram
o proletariado parecia uma grande besta, um monstro de o corpo como uma besta que, de forma constante, tinha que
muitas cabeas, selvagem, vociferante, dado a qualquer excesso ser mantida sob controle. Seus instintos foram comparados
(Hill, 1975, p. 181 e segs.; Linebaugh e Rediker, 2000). Tambm, com sditos, destinados a serem governados, e os sentidos
no plano individual, o vocabulrio ritual identificava as massas foram considerados uma priso para a alma racional.
como seres puramente instintivos. Assim, na literatura elisabe- Oh, quem surgir desta masmorra / Uma alma escravizada
tana, o mendigo sempre vigoroso e robusto, grosseiro, de tantas formas?, perguntou Andrew Marvell em seu Dilogo
irascvel e desordenado tais so as palavras que aparecem entre a alma e o corpo:
vez ou outra nas discusses sobre a classe baixa.
Nesse processo, o corpo no apenas perdeu todas as suas Com parafusos de ossos, que se levantam agrilhoados

conotaes naturalistas, como tambm comeou a emergir uma nos ps; e nas mos algemadas.

funo-corpo, no sentido de que o corpo se converteu em um ter- Aqui cegos de um olho; e ali

mo puramente relacional, que j no significava nenhuma reali- surdos com o tamborilar de uma orelha.

dade especfica: pelo contrrio, o corpo passou a ser identificado Uma alma pendurada, como por uma corrente

com qualquer impedimento ao domnio da razo. Isso significa de nervos e artrias e veias.

que, enquanto o proletariado se converteu em corpo, o corpo (Citado por Hill, 1964b, p. 345)

se converteu em proletariado e, em particular, em sinnimo


de fraqueza e irracionalidade (a mulher em ns, como dizia O conflito entre os apetites e a razo foi um tema central na lite-
Hamlet), ou ainda em selvagem africano, definido puramente ratura elisabetana (Tillayrd, 1961, p. 75), enquanto entre os puri-
tanos comeou a ganhar fora a ideia de que o Anticristo estava
141 tentador sugerir que essa suspeita a respeito da humanidade das classes presente em todos os homens. Ao mesmo tempo, os debates so-
baixas pode ser a razo pela qual poucos entre os primeiros crticos do mecanicismo
cartesiano objetaram viso mecnica do corpo humano. Como assinala l. c. Rosenfield: bre a educao e sobre a natureza do homem, correntes entre a
Esta uma das coisas estranhas de toda a discusso, nenhum dos ardentes defensores
da alma animal, neste primeiro perodo, levantou seu garrote para evitar que o corpo gente de classe mdia, se centravam ao redor do conflito entre
humano fosse contaminado pelo mecanicismo (Rosenfield, 1968, p. 25).

278 279
o corpo e a alma, colocando a pergunta crucial sobre se os seres
humanos so agentes voluntrios ou involuntrios.
Contudo, a definio de uma nova relao com o corpo no
permaneceu em uma esfera puramente ideolgica. Muitas prti-
cas que comearam a aparecer na vida cotidiana assinalavam as
profundas transformaes que estavam ocorrendo neste mbito:
o uso de talheres, o desenvolvimento da vergonha com respeito
nudez, o advento dos modos das boas maneiras que ten-
tavam regular como se deveria rir, caminhar, bocejar, como se
comportar mesa e quando se podia cantar, brincar, jogar (Elias,
1978, p. 129 e segs.). Na medida em que o indivduo se dissociava
cada vez mais do corpo, este ltimo se convertia em um objeto
Pieter Bruegel, O pas da Cocanha (1567).
de observao constante, como se se tratasse de um inimigo. Ver nota de rodap 142.
O corpo comeou a inspirar medo e repugnncia. O corpo do
homem est cheio de sujeira, declarou Jonathan Edwards, cuja
atitude tpica da experincia puritana, na qual a subjugao sobre as tendncias psicolgicas do indivduo, seus vcios e suas
do corpo uma prtica cotidiana (Greven, 1977, p. 67). Eram virtudes (Hunt, 1970, pp. 143-6) deve ser rastreada a partir da
particularmente repugnantes aquelas funes corporais que concepo do corpo como um receptculo de sujeira e de perigos
diretamente enfrentavam os homens com sua animalidade. ocultos. Claramente, essa obsesso pelos excrementos humanos
Tal foi o caso de Cotton Mather, que, em seu dirio, confessou refletia em parte o desgosto que a classe mdia comeava a sentir
quo humilhado se sentiu um dia quando, urinando contra uma pelos aspectos no produtivos do corpo um desgosto inevitavel-
parede, viu um cachorro fazer o mesmo: mente acentuado em um ambiente urbano onde os excrementos
apresentavam um problema logstico, alm de aparecerem como
Pensei em que coisas vis e baixas so os filhos de homens neste estado puro resduo. Contudo, nessa obsesso podemos ler tambm a
mortal. At que ponto nossas necessidades naturais nos degradam necessidade burguesa de regular e purificar a mquina corporal de
e nos colocam, em certo sentido, no mesmo patamar que os ces [] qualquer elemento que pudesse interromper sua atividade e oca-
Por conseguinte, resolvi como deveria ser minha prtica ordinria, sionar tempos mortos para o trabalho. Os excrementos eram ao
quando decido responder a uma ou a outra necessidade da natureza, o mesmo tempo to analisados e degradados porque eram o smbolo
fazer dela uma oportunidade para dar forma em minha mente a algum dos humores enfermos que se acreditava viverem nos corpos
pensamento sagrado, nobre, divino. (Ibidem) e aos quais se atribuam todas as tendncias perversas dos seres
humanos. Para os puritanos, os excrementos se converteram no
Como parte da grande paixo mdica da poca, a anlise dos signo visvel da corrupo da natureza humana, uma forma de pe-
excrementos a partir da qual se extraram mltiplas dedues cado original que tinha que ser combatido, subjugado, exorcizado.

280 281
Aos olhos de seus senhores, sua vida era pura inrcia, mas ao
mesmo tempo era paixo descontrolada e fantasia desenfreada,
sempre pronta para explodir em violentos tumultos. Acima de
tudo, era indisciplina, falta de produtividade, incontinncia,
desejo de satisfao fsica imediata; sua utopia no era uma
vida de trabalho e sim o pas de Cocanha (Burke, 1978; Graus,
1987),142 onde as casas eram feitas de acar, os rios, de leite, e
onde no apenas se podia obter o que se desejava sem esforo,
como se recebia dinheiro por comer e beber:

Por dormir uma hora

de sono profundo

sem caminhar

ganha-se seis francos;


Lucas Cranach, A fonte da juventude (1546).
Ver nota de rodap 142. e por beber bem

ganha-se uma pistola;

este pas alegre,


Da o uso de purgantes, emticos e enemas (lavagens intestinais) ganha-se dez francos por dia
que se administravam s crianas e aos possudos para expulsar por fazer amor.
deles os feitios (Thorndike 1958, p. 553 e segs.). (Burke, 1978, p. 190)
Nesse intento obsessivo por conquistar o corpo em seus
mais ntimos segredos, se v refletida a mesma paixo com que,
142 f. Graus (1967) afirma que o nome Cocanha apareceu pela primeira vez
nesses mesmos anos, a burguesia tratou de conquistar pode- no sculo xiii (se supe que Cucaniensis vem de Kuchen) e parece ter sido usado como
ramos dizer colonizar esse ser alheio, perigoso e improdu- pardia, j que o primeiro contexto no qual foi encontrado uma stira de um monastrio
ingls da poca de Eduardo ii (Graus, 1967, p. 9). Graus discute a diferena entre o conceito
tivo que a seus olhos era o proletariado. Pois o proletariado era medieval de Pas das Maravilhas e o conceito moderno de Utopia, argumentando que:
Na poca moderna, a ideia bsica de construo do mundo ideal significa que a
o Grande Calib da poca. O proletariado era esse ser material Utopia deve estar povoada por seres ideais que se desfizeram de seus defeitos. Os habi-
tantes de Utopia esto caracterizados por sua justia e inteligncia [] Por outro lado,
bruto e por si mesmo desordenado que Petty recomendava as vises utpicas da Idade Mdia comeam a partir do homem tal e como , e buscam
que fosse entregue s mos do Estado, que, em sua prudncia, realizar seus desejos atuais. (Ibidem, p.6)
Em Cocanha (Schlaraffenland), por exemplo, h comida e bebida em abundncia,
deveria melhorar, administrar e configurar para seu proveito no h desejo de alimentar-se prudentemente, e sim de comer com gulodice, tal qual se
havia desejado fazer na vida cotidiana:
(Furniss, 1957, p. 17 e segs.). Nesta Cocanha [] tambm h uma fonte da juventude, na qual homens e
mulheres entram por um lado para sarem pelo outro como belos jovens e meninas. Logo
Como Calib, o proletariado personificava os humores o relato continua com sua atitude de Mesa dos Desejos, que to bem reflete a simples
viso de uma vida ideal. (Graus, 1967, pp. 7-8)
enfermos que se escondiam no corpo social, comeando pelos Em outras palavras, o ideal de Cocanha no encarna nenhum projeto racional nem
monstros repugnantes da vagabundagem e do alcoolismo. uma noo de progresso; , no entanto, muito mais concreto, se apoia decidida-
mente no entorno da aldeia e retrata um estado de perfeio no alcanado na poca
moderna (Graus, ibidem).

282 283
A ideia de transformar este ser ocioso, que sonhava a vida
como um grande carnaval, em um trabalhador incansvel,
deve ter parecido uma empreitada desesperadora. Significou,
literalmente, colocar o mundo de pernas pra cima, mas
de uma maneira totalmente capitalista, um mundo onde a
inrcia do poder se converteria na falta de desejo e de vontade
prpria, onde a vis ertica se tornaria vis lavorativa e onde a
necessidade seria experimentada apenas como carncia, absti-
nncia e penria eterna.
Da esta batalha contra o corpo, que caracterizou os
primrdios do desenvolvimento capitalista e que continua,
de diversas formas, at nossos dias. Vem deste contexto
tambm a mecanizao do corpo, que foi o projeto da nova
filosofia natural e o ponto focal dos primeiros experimentos
na organizao do Estado. Se fizermos um apanhado desde a
caa s bruxas at as especulaes da filosofia mecanicista, in-
cluindo as investigaes meticulosas dos talentos individuais
pelos puritanos, veremos que um nico fio condutor une os
caminhos aparentemente divergentes da legislao social, da
reforma religiosa e da racionalizao cientfica do universo.
Esta foi uma tentativa de racionalizar a natureza humana,
cujos poderes tinham que ser reconduzidos e subordinados ao
desenvolvimento e formao da mo de obra.
Como vimos, neste processo o corpo foi progressivamen-
te politizado, desnaturalizado e redefinido como o outro, o
objeto limite da disciplina social. Deste modo, o nascimento
do corpo no sculo xvii tambm marcou seu fim, uma vez
que o conceito de corpo deixaria de definir uma realidade or-
gnica especfica e se tornaria, em vez disso, um significante
das relaes de classe e das fronteiras movedias, continua-
mente redesenhadas, que essas relaes produzem no mapa
da explorao humana.

284
CAPTULO 4

A GRANDE
CAA S BRUXAS
NA EUROPA

INTRODUO 290 A POCA DE QUEIMA DE BRUXAS E A


INICIATIVA ESTATAL 294 CRENAS DIABLICAS E MUDANAS
NO MODO DE PRODUO 304 CAA S BRUXAS E REVOLTA
DE CLASSES 312 ACAA S BRUXAS, A CAA SMULHERES
E A ACUMULAO DO TRABALHO 323 ACAA S BRUXAS
E A SUPREMACIA MASCULINA: ADOMESTICAO DAS
Mulheres voam em suas vassouras para o sab MULHERES 336 A CAA S BRUXAS EA RACIONALIZAO
depois de aplicar unguentos em seus corpos.
CAPITALISTA DA SEXUALIDADE 346 A CAA S BRUXAS
Estampa francesa do sculo xvi, em Dialogues
touchant le pouvoir des sorcires (1570) E O NOVO MUNDO 357 ABRUXA, ACURANDEIRA E O
[Dilogos tocantes ao poder das bruxas]. NASCIMENTO DA CINCIA MODERNA 361
UM ANIMAL IMPERFEITO,
SEM F, SEM LEI, SEM MEDO,
SEM CONSISTNCIA. VOCS SO AS VERDADEIRAS
HIENAS QUE NOS ENCANTAM
(DITADO FRANCS DO SCULO XVII
SOBRE AS MULHERES)
COM A BRANCURA DE
SUAS PELES E, QUANDO A
LOUCURA NOS COLOCOU
ASEU ALCANCE, VOCS SE
LANARAM SOBRE NS.
ABAIXO DA CINTURA VOCS SO AS TRAIDORAS DA
SO CENTAUROS, SABEDORIA, OIMPEDIMENTO
MUITO EMBORA MULHERES DA INDSTRIA [], OS
PARA CIMA. IMPEDIMENTOS DA VIRTUDE
AT A CINTURA OS DEUSES E OS AGUILHES QUE
QUE MANDAM; NOS INSTIGAM A TODOS OS
PARA BAIXO, OS DEMNIOS. VCIOS, IMPIEDADE
ALI O INFERNO, ESCURIDO, E RUNA. VOCS SO O
ABISMO SULFUROSO, PARASO DOS NSCIOS,
CALOR, FERVURA, CHEIRO A PRAGA DO SBIO E O GRANDE
DE PODRIDO! ERRO DA NATUREZA.
(SHAKESPEARE, REI LEAR, 1606) (WALTER CHARLETON, EPHESIAN MATRON, 1659)
Mary Daly j em 1978, boa parte da literatura sobre este tema
INTRODUO foi escrita de um ponto de vista favorvel execuo das
mulheres, o que desacredita as vtimas da sua perseguio,
retratando-as como fracassos sociais (mulheres desonradas
A caa s bruxas aparece raramente na histria do proletariado.
ou frustradas no amor) ou at mesmo como pervertidas que se
At hoje, continua sendo um dos fenmenos menos estudados
divertiam zombando dos seus perseguidores masculinos com
na histria da Europa143 ou, talvez, da histria mundial, se con-
suas fantasias sexuais. Daly (1978, p. 213) cita o exemplo da obra
sideramos que a acusao de adorao ao demnio foi levada
The History of Psychiatry [A histria da psiquiatria], de f. g.
ao Novo Mundo pelos missionrios e conquistadores como uma
Alexander e s. t. Selesnick, em que lemos que:
ferramenta para a subjugao das populaes locais.
O fato de que a maior parte das vtimas na Europa tenham
[] as bruxas acusadas, frequentemente, davam razo a seus
sido mulheres camponesas talvez possa explicar o motivo da
perseguidores. Uma bruxa mitigava sua culpa confessando suas
indiferena dos historiadores com relao a tal genocdio; uma
fantasias sexuais em audincia publica; ao mesmo tempo, alcanava
indiferena que beira a cumplicidade, j que a eliminao das
certa gratificao ertica ao se ater a todos os detalhes diante de seus
bruxas das pginas da histria contribuiu para banalizar sua eli-
acusadores masculinos. Estas mulheres, gravemente perturbadas do
minao fsica na fogueira, sugerindo que foi um fenmeno com
ponto de vista emocional, eram particularmente suscetveis sugesto
um significado menor, quando no uma questo de folclore.
de que abrigavam demnios e diabos e estavam dispostas a confessar
Inclusive, os estudiosos da caa s bruxas (no passado eram
sua convivncia com espritos malignos, da mesma maneira que hoje
quase exclusivamente homens) foram frequentemente dignos
em dia os indivduos perturbados, influenciados pelas manchetes dos
herdeiros dos demonlogos do sculo xvi. Ainda que deploras-
jornais, fantasiam serem assassinos procurados.
sem o extermnio das bruxas, muitos insistiram em retrat-las
como tolas miserveis que sofriam com alucinaes. Desta ma-
Tanto na primeira como na segunda gerao de especialistas
neira, sua perseguio poderia ser explicada como um processo
acadmicos na caa s bruxas podemos encontrar excees a
de terapia social que serviu para reforar a coeso amistosa
essa tendncia de acusar as vtimas. Entre elas, devemos lembrar
(Midelfort, 1972, p. 3), ou poderia ser descrita em termos mdi-
de Alan Macfarlane (1970), e. w. Monter (1969, 1976, 1977) e Alfred
cos como um pnico, uma loucura, uma epidemia, todas
Soman (1992). Mas foi somente com o advento do movimento fe-
caracterizaes que tiram a culpa dos caadores das bruxas e
minista que o fenmeno da caa s bruxas emergiu da clandesti-
despolitizam seus crimes.
nidade a que foi confinado, graas identificao das feministas
Os exemplos da misoginia que inspirou a abordagem
com as bruxas, que logo foram adotadas como smbolo da revolta
acadmica da caa s bruxas so abundantes. Como apontou
feminina (Bovenschen, 1978, p. 83 e segs.).144 As feministas reco-

143 Como sinalizou Erik Midelfort: Com poucas excees notveis, o estudo da 144 Uma expresso desta identificao foi a criao da witch (bruxa), uma
caa s bruxas se manteve impressionista [] verdadeiramente chamativo quo poucas rede de grupos feministas autnomos que teve um papel importante na fase inicial do
pesquisas existem sobre a bruxaria no caso da Europa, pesquisas que tentem enumerar movimento de liberao das mulheres nos Estados Unidos. Como relata Robin Morgan,
todos os julgamentos a bruxas em certa cidade ou regio (Midelfort, 1972, p. 7). em Sisterhood is Powerful (1970) [Irmandade poderosa], a witch nasceu durante o

290 291
nheceram rapidamente que centenas de milhares de mulheres de a caa s bruxas ter sido contempornea ao processo de
no poderiam ter sido massacradas e submetidas s torturas colonizao e extermnio das populaes do Novo Mundo, aos
mais cruis se no tivessem proposto um desafio estrutura de cercamentos ingleses, ao comeo do trfico de escravos, pro-
poder. Tambm se deram conta de que essa guerra contra as mu- mulgao das Leis Sangrentas contra vagabundos e mendigos,
lheres, que se manteve durante um perodo de pelo menos dois e de ter chegado a seu ponto culminante no interregno entre o
sculos, constituiu um ponto decisivo na histria das mulheres fim do feudalismo e a guinada capitalista, quando os campo-
na Europa, o pecado original no processo de degradao social neses na Europa alcanaram o ponto mximo do seu poder, ao
que as mulheres sofreram com a chegada do capitalismo, o que mesmo tempo que sofreram a maior derrota da sua histria. At
o conforma, portanto, como um fenmeno ao qual devemos re- agora, no entanto, este aspecto da acumulao primitiva tem
tornar de forma reiterada se quisermos compreender a misoginia permanecido como um verdadeiro mistrio.146
que ainda caracteriza a prtica institucional e as relaes entre
homens e mulheres. mencionados nos arquivos fiscais e tais arquivos ainda no foram analisados (1976, p.
21). Trinta anos depois, as cifras ainda so amplamente discrepantes.
Ao contrrio das feministas, os historiadores marxistas, sal- Enquanto algumas acadmicas feministas defendem que a quantidade de bruxas
executadas equivale ao nmero de judeus assassinados na Alemanha nazista, de acordo
vo raras excees inclusive quando se dedicaram ao estudo com Anne l. Barstow com base no atual trabalho arquivstico , aproximadamente 200
mil mulheres foram acusadas de bruxaria em um lapso de trs sculos, sendo que a menor
da transio ao capitalismo , relegaram a caa s bruxas ao parte delas foi assassinada. Barstow admite, entretanto, que muito dificil estabelecer
quantas mulheres foram executadas ou morreram pelas torturas que sofreram:
esquecimento, como se carecesse de relevncia para a histria Muitos arquivos [ela escreve] no enumeravam os vereditos dos julgamentos []
da luta de classes. As dimenses do massacre deveriam, en- [ou] no incluem as mortas na priso [] Outras levadas ao desespero pela tortura se
suicidaram nas celas [] Muitas bruxas acusadas foram assassinadas na priso [] Outras
tretanto, ter levantado algumas suspeitas: em menos de dois morreram nos calabouos pelas torturas sofridas. (Barstow, pp. 22-3)
Levando em conta tambm as que foram linchadas, Barstow conclui que ao menos
sculos, centenas de milhares de mulheres foram queimadas, 100 mil mulheres foram assassinadas, mas acrescenta que as que escaparam foram
arruinadas para toda a vida, j que, uma vez acusadas, a suspeita e a hostilidade as
enforcadas e torturadas.145 Deveria parecer significativo o fato perseguiriam at a cova (ibidem).
Enquanto a polmica sobre a magnitude da caa s bruxas continua, Midelfort e
Larner forneceram estimativas regionais. Midelfort (1972) descobriu que no sudeste
Halloween de 1968 em Nova York, mas concilibulos rapidamente se formaram em outras da Alemanha ao menos 3.200 bruxas foram queimadas somente entre 1560 e 1670,
cidades. O que a figura da bruxa significou para estas ativistas pode ser entendido por meio um perodo no qual j no queimavam uma ou duas bruxas, mas vintenas e centenas
de um panfleto escrito pelo concilibulo de Nova York que, depois de recordar que as (Lea, 1922, p. 549). Christina Larner (1981) estima em 4.500 a quantidade de mulheres
bruxas foram as primeiras praticantes do controle de natalidade e do aborto, afirma: executadas na Esccia entre 1590 e 1650; mas tambm concorda que a quantidade pode
As bruxas sempre foram mulheres que se atreveram a ser corajosas, agressivas, ser muito maior, j que a prerrogativa de levar a cabo a caa s bruxas era conferida
inteligentes, no conformistas, curiosas, independentes, sexualmente liberadas, revo- tambm a notveis conterrneos, que tinham liberdade para prender bruxas e estavam
lucionrias [] witch vive e ri em cada mulher. Ela a parte livre de cada uma de ns encarregados de manter os arquivos.
[] Voc uma Bruxa pelo fato de ser mulher, indomvel, desvairada, alegre e imortal. 146 Duas escritoras feministas Starhawk e Maria Mies explicaram a caa
(Morgan, 1970, pp. 605-6) s bruxas no contexto da acumulao primitiva, deduzindo concluses muito similares
Entre as escritoras feministas estadunidenses que de uma forma mais consciente s apresentadas neste livro. Em Dreaming the Dark (1982) [Sonhando com as trevas],
identificaram a histria das bruxas com a luta pela liberao das mulheres esto Mary Starhawk conectou a caa s bruxas com a desapropriao do campesinato europeu das
Daly (1978), Starhawk (1982) e Barbara Ehrenreich e Deidre English, cujo Witches, Mi- terras comunais, com os efeitos sociais da inflao de preos causada pela chegada do
dwives and Nurses: A History of Women Healers (1973) [Bruxas, parteiras e enfermeiras: ouro e prata americanos Europa e com o surgimento da medicina profissional. Tambm
uma histria de mulheres curandeiras] foi para muitas feministas, incluindo eu mesma, a sinalizou que:
primeira aproximao histria da caa s bruxas. A [bruxa] j se foi [] [mas] seus medos e as foras contra as quais lutou durante
145 Quantas bruxas foram queimadas? Trata-se de uma questo controversa dentro sua vida ainda vivem. Podemos abrir nossos dirios e ler as mesmas acusaes contra o
da pesquisa acadmica sobre a caa s bruxas, muito difcil de responder, j que muitos cio dos pobres [] Os expropriadores vo ao Terceiro Mundo, destruindo culturas []
julgamentos no foram registrados ou, se foram, o nmero de mulheres executadas no est roubando os recursos da terra e das pessoas [] Se ligamos a rdio, podemos escutar o
especificado. Alm disso, muitos documentos, nos quais podemos encontrar referncias aos rudo das chamas [] Mas a luta tambm continua. (Starhawk, 1997, p. 218-9)
julgamentos por bruxaria, ainda no foram estudados ou foram destrudos. Na dcada de Enquanto Starhawk examina principalmente a caa s bruxas no contexto da
1970, e. w. Monter advertiu, por exemplo, que era impossvel calcular a quantidade de jul- ascenso da economia de mercado na Europa, Patriarchy and Accumulation on a World
gamentos seculares a bruxas que aconteceram na Sua, j que frequentemente s estavam Scale (1986) [Patriarcado e acumulao em escala global], de Maria Mies, o conecta com

292 293
A POCA DE QUEIMA DE BRUXAS Iluminismo, a caa s bruxas no foi o ltimo suspiro de um mun-

E A INICIATIVA ESTATAL do feudal agonizante. bem consagrado que a supersticiosa


Idade Mdia no perseguiu nenhuma bruxa o prprio conceito
de bruxaria no tomou forma at a Baixa Idade Mdia, e nunca

O que ainda no foi reconhecido que a caa s bruxas consti- houve julgamentos e execues massivas durante a Idade das

tuiu um dos acontecimentos mais importantes do desenvolvi- Trevas, apesar de a magia ter impregnado a vida cotidiana e,

mento da sociedade capitalista e da formao do proletariado desde o Imprio Romano tardio, ter sido temida pela classe domi-

moderno. Isso porque o desencadeamento de uma campanha nante como ferramenta de insubordinao entre os escravos.147

de terror contra as mulheres, no igualada por nenhuma outra Nos sculos vii e viii, o crime de maleficium foi introduzido

perseguio, debilitou a capacidade de resistncia do cam- nos cdigos dos novos reinos teutnicos, tal como aconteceu

pesinato europeu frente ao ataque lanado pela aristocracia com o cdigo romano. Esta era a poca da conquista rabe,

latifundiria e pelo Estado, em uma poca na qual a comuni- que, aparentemente, agitou os coraes dos escravos na Europa

dade camponesa j comeava a se desintegrar sob o impacto ante a expectativa de liberdade, animando-os a tomar as armas

combinado da privatizao da terra, do aumento dos impostos e contra seus donos.148 Dessa forma, essa inovao legal pode ter

da extenso do controle estatal sobre todos os aspectos da vida sido uma reao ao medo gerado entre as elites pelo avano

social. A caa s bruxas aprofundou a diviso entre mulheres e dos sarracenos, que, de acordo com o que se acreditava, eram

homens, inculcou nos homens o medo do poder das mulheres grandes especialistas nas artes mgicas (Chejne, 1983, pp. 115-

e destruiu um universo de prticas, crenas e sujeitos sociais 32). Porm, naquela poca, s eram castigadas por maleficium

cuja existncia era incompatvel com a disciplina do trabalho


capitalista, redefinindo assim os principais elementos da repro- 147 Desde o Imprio Romano tardio, as classes dominantes consideraram a
magia suspeita de ser parte da ideologia dos escravos e de constituir um instrumento de
duo social. Neste sentido, de um modo similar ao ataque con- insubordinao. Pierre Dockes cita a De re rustica, de Columella, um agrnomo romano
da Repblica tardia que, por sua vez, cita a Cato , no sentido de que a familiaridade
temporneo cultura popular e ao Grande Internamento com astrlogos, adivinhos e feiticeiros deveria ser mantida sob controle, pois tinha uma
influncia perigosa sobre os escravos. Columella recomendou que o villicus [escravo ou
de pobres e vagabundos em hospcios e workhouses [casas de
liberto de confiana] no deve fazer sacrifcios sem ordens do seu senhor. No deve
trabalho], a caa s bruxas foi um elemento essencial da acu- receber adivinhos nem magos, que se aproveitavam das supersties dos homens para os
conduzir ao crime [] Deve evitar a confiana de aruspices e feiticeiros, duas classes de
mulao primitiva e da transio ao capitalismo. pessoas que infectam as almas ignorantes com o veneno das supersties sem fundamen-
to. (Citado por Dockes, 1982, p. 213)
Mais adiante veremos que tipos de medo a caa s bruxas 148 Dockes cita o seguinte extrato de Les Six Livres de la Republique (1576) [Os
seis livros da repblica], de Jean Bodin:
conseguiu espalhar em favor da classe dominante europeia, e O poder dos arabes cresceu somente deste modo [dando ou prometendo a liberda-
que efeitos tiveram na posio das mulheres na Europa. Nesse de aos escravos]. Pois assim que o capito Omar, um dos tenentes de Maom, prometeu a
liberdade aos escravos que o seguiam, atraiu a tantos outros que em poucos anos eles se
ponto, quero reforar que, contrariamente viso propagada pelo converteram em senhores de todo o Oriente. Os rumores de liberdade e as conquistas dos
escravos enalteceram os coraes dos escravos na Europa, ao que eles passaram a pegar
em armas, primeiro na Espanha, em 781, e logo no Sacro Imprio, nos tempos de Carlos
o processo de colonizao e com a crescente conquista da natureza que caracterizaram a Magno e Ludovico Pio, como se pode ver nos ditos expedidos na poca contra as conspi-
dominao capitalista. Mies sustenta que a caa s bruxas foi parte da tentativa da classe raes declaradas entre os escravos [] Ao mesmo tempo, este arranque de ira estalou na
capitalista emergente de estabelecer seu controle sobre a capacidade produtiva das Alemanha, onde os escravos, em p de guerra, sacudiram as propriedades dos prncipes e
mulheres e, fundamentalmente, sobre sua potncia procriativa no contexto de uma nova as cidades, e inclusive Ludovico, rei dos alemes, foi forado a reunir todas as suas foras
diviso sexual e internacional do trabalho, construda sobre a explorao das mulheres, para os aniquilar. Pouco a pouco, isso forou os cristos a diminuir a servido e a liberar
das colnias e da natureza (Mies, 1986, pp. 69-70; 78-88). aos escravos, com exceo de algumas corvees [] (Citado en Dockes, 1982, p. 237)

294 295
aquelas prticas mgicas que infligiam dano s pessoas e s que a Igreja considerava a bruxaria como uma nova ameaa.
coisas, e a Igreja s usou esta expresso para criticar os que Entretanto, o clima intelectual que predominou durante o
acreditavam nos atos de magia. 149
Renascimento, especialmente na Itlia, seguiu caracterizado
A situao mudou por volta da metade do sculo xv. Nesta pelo ceticismo perante tudo que fosse ligado ao sobrenatural. Os
poca de revoltas populares, epidemias e crise feudal incipiente, intelectuais italianos, de Ludovico Ariosto at Giordano Bruno e
tiveram lugar os primeiros julgamentos de bruxas (no sul da Nicolau Maquiavel, olharam com ironia para as histrias clericais
Frana, na Alemanha, na Sua e na Itlia), as primeiras des- sobre os atos do diabo, enfatizando, por outro lado (especialmen-
cries do sab (Monter, 1976, p. 18) 150
e o desenvolvimento da te no caso de Bruno), o poder nefasto do ouro e do dinheiro. Non
doutrina sobre a bruxaria, na qual a feitiaria foi declarada como incanti ma contanti (no encantos, mas sim moedas) o lema
uma forma de heresia e como o crime mximo contra Deus, de um personagem de uma das comdias de Bruno, que resume
contra a Natureza e contra o Estado (Monter, 1976, pp. 11-7). Entre a perspectiva da elite intelectual e dos circulos aristocraticos da
1435 e 1487, foram escritos vinte e oito tratados sobre bruxaria epoca (Parinetto, 1998, pp. 29-99).
(Monter, 1976, p. 19), culminando, s vsperas da viagem de Foi depois de meados do sculo xvi, nas mesmas dcadas
Colombo, na publicao, em 1486, do tristemente clebre Malleus em que os conquistadores espanhis subjugaram as popula-
Maleficarum [O martrio das bruxas], que, de acordo com uma es americanas, que comeou a aumentar a quantidade de
nova bula papal sobre a questo, a Summis Desiderantes (1484) mulheres julgadas como bruxas. Alm disso, a iniciativa da
[Desejando com supremo ardor], de Inocncio viii, afirmava perseguio passou da Inquisio s cortes seculares (Monter
1976, p. 26). A caa s bruxas alcanou seu pice entre 1580 e
149 O Canon Episcopi (sculo x), considerado o texto mais importante na docu- 1630, ou seja, numa poca em que as relaes feudais j esta-
mentao da tolerncia da Igreja em relao s crenas mgicas, qualificou como infiis
aqueles que acreditavam em demnios e voos noturnos, argumentando que tais iluses vam dando lugar s instituies econmicas e polticas tpicas
eram produtos do diabo (Russell, 1972, pp. 76-7). Entretanto, em seu estudo sobre a
do capitalismo mercantil. Foi neste longo Sculo de Ferro que,
caa s bruxas no sudoeste da Alemanha, Eric Midelfort questionou a ideia de que a Igreja
na Idade Mdia fosse ctica e tolerante no que diz respeito bruxaria. Este autor foi par- praticamente por meio de um acordo tcito entre pases que a
ticularmente crtico com o uso que se fez do Canon Episcopi, defendendo que este afirma
o oposto do que foi feito a dizer. Em outras palavras, no devemos concluir que a Igreja princpio estavam em guerra, se multiplicaram as fogueiras, ao
tolerava prticas mgicas porque o autor do Canon atacava a crena na magia. De acordo
com Midelfort, a posio do Canon era a mesma que a Igreja sustentou at o sculo xviii. passo que o Estado comeou a denunciar a existncia de bruxas
A Igreja condenava a crena de que os atos de magia eram possveis porque considerava
que era uma heresia maniquesta atribuir poderes divinos s bruxas e aos demnios.
e a tomar a iniciativa de persegui-las.
Entretanto, sustentava que era correto castigar aqueles que praticavam a magia porque Foi a Constitutio Criminalis Carolina o Codigo Legal Imperial
acobertavam maldade e se aliavam ao demnio (Midelfort, 1975, pp. 16-9). Midelfort
refora que at mesmo na Alemanha do sculo xvi o clero insistiu na necessidade de promulgado pelo rei catlico Carlos v em 1532 que estabeleceu
no acreditar nos poderes do demnio. Mas sinaliza que: i) a maioria dos julgamentos
foram instigados e administrados por autoridades seculares, a quem no interessavam as que a bruxaria seria penalizada com a morte. Na Inglaterra
disquisies teolgicas; ii) tampouco entre o clero, a distino entre maldade e feito
maligno teve muitas consequncias prticas, j que, depois de tudo, muitos clrigos protestante, a perseguio foi legalizada por meio de trs Atos do
recomendaram que as bruxas fossem castigadas com a morte.
Parlamento, aprovados, respectivamente, em 1542, em 1563 e em
150 Monter (1976, p. 18). O sab apareceu pela primeira vez na literatura medieval
por volta da metade do sculo xv. Rossell Hope Robbins (1959, p. 415) escreveu que 1604, sendo que o ltimo introduziu a pena de morte inclusive na
Johannes Nieder (1435), um dos primeiros demonologos, desconhecia o sab, mas o
panfleto francs annimo Errores Gazariarum (1459) contm uma descrio detalhada da ausncia de dano a pessoas ou a coisas. Depois de 1550, na Esccia,
sinagoga. Por volta de 1458, Nicholas Jacquier usou a palavra sabbat, apesar do seu relato
ser pouco preciso; sabbat apareceu tambm em um informe sobre a perseguio s bruxas na Sua, na Frana e nos Pases Baixos Espanhis, tambm foram
em Lyon em 1460 j no sculo xvi, o sabbat era um componente conhecido da bruxaria.

296 297
aprovadas leis e ordenanas que fizeram da bruxaria um crime ca- permitir aos informantes o anonimato; ento, depois que uma
pital e incitaram a populao a denunciar as suspeitas de bruxaria. mulher casse sob suspeita, o ministro exortava os fiis, do
Estas foram republicadas, nos anos seguintes, para aumentar a pulpito, a testemunharem contra ela, estando proibido ofere-
quantidade de pessoas que podiam ser executadas e, novamente, cer qualquer assistncia (Black, 1971, p. 13). Em outros pases
para fazer da bruxaria por si s, e no dos danos que supostamen- tambm se provocavam denncias. Na Alemanha, esta era a
te provocava, um crime grave. tarefa dos visitantes designados pela Igreja Luterana com o
Os mecanismos da perseguio confirmam que a caa s consentimento dos prncipes alemes (Strauss, 1975, p. 54). Na
bruxas no foi um processo espontneo, um movimento vindo Itlia setentrional, eram os ministros e as autoridades que ali-
de baixo, ao qual as classes governantes e administrativas esta- mentavam suspeitas e que se asseguravam de que resultassem
vam obrigadas a responder (Larner, 1983, p. 1). Como Christina em denncias; tambm certificavam-se de que as acusadas
Larner demonstrou no caso da Esccia, a caa s bruxas requeria ficassem completamente isoladas, forando-as, entre outras
uma vasta organizao e administrao oficial. 151
Antes que os coisas, a levar cartazes nas suas vestimentas para que as pes-
vizinhos se acusassem entre si ou que comunidades inteiras fos- soas se mantivessem longe delas (Mazzali, 1998, p. 112).
sem presas do pnico, teve lugar um firme doutrinamento, no A caa s bruxas foi tambm a primeira perseguio, na
qual as autoridades expressaram publicamente sua preocupao Europa, que usou propaganda multimdia com o objetivo de ge-
com a propagao das bruxas e viajaram de aldeia em aldeia para rar uma psicose em massa entre a populao. Uma das primeiras
ensinar as pessoas a reconhec-las, em alguns casos levando tarefas da imprensa foi alertar o pblico sobre os perigos que as
consigo listas de mulheres suspeitas de serem bruxas e amea- bruxas representavam, por meio de panfletos que publicizavam
ando castigar aqueles que as dessem asilo ou lhes oferecessem os julgamentos mais famosos e os detalhes de seus feitos mais
ajuda. (Larner, 1983, p. 2). atrozes. Para este trabalho, foram recrutados artistas, entre eles
Na Esccia, a partir do Sinodo de Aberdeen (1603), os minis- o alemo Hans Bandung, a quem devemos alguns dos mais mor-
tros da Igreja Presbiteriana receberam ordens para perguntar a dazes retratos de bruxas. Mas foram os juristas, os magistrados e
seus paroquianos, sob juramento, se suspeitavam que alguma os demonologos, frequentemente encarnados na mesma pessoa,
mulher fosse bruxa. Nas igrejas, foram colocadas urnas para os que mais contriburam na perseguio: eles sistematizaram os
argumentos, responderam aos crticos e aperfeioaram a maqui-
151 Os julgamentos por bruxaria eram custosos, j que podiam durar meses e se tor- naria legal que, por volta do final do sculo xvi, deu um formato
nar uma fonte de trabalho para muita gente (Robbins, 1959, p. 111). Os pagamentos pelos
servios e as pessoas envolvidas o juiz, o cirurgio, o torturador, o escriba, os guardas padronizado, quase burocrtico, aos julgamentos, o que explica
, inclusive suas refeies e o vinho, estavam descaradamente includos nos arquivos
dos processos, ao que preciso agregar o custo das execues e o de manter as bruxas na as semelhanas entre as confisses para alm das fronteiras na-
priso. O que segue a fatura de um julgamento na cidade escocesa de Kirkaldy em 1636:
Por dez cargas de carvo, para as queimar: 5 marcos ou 3 libras ou 6 xelins e 8 cionais. No seu trabalho, os homens da lei contaram com a coo-
pences. Por um barril de alcatro: 14 xelins. Pela tela de cnhamo para coletes para elas: 3
perao dos intelectuais de maior prestgio da poca, incluindo
libras ou 10 xelins. Por os fazer: 3 libras. Para a viagem Finmouth para que o laird [senhor
de terras] ocupe sua sesso como juiz: 6 libras. Para o carrasco por seus esforos: 8 libras filsofos e cientistas que ainda hoje so elogiados como os pais
ou 14 xelins. Por seus gastos neste lugar: 16 xelins ou 4 pences. (Robbins, 1959, p. 114)
Os custos do julgamento de uma bruxa eram pagos pelos parentes da vtima, mas do racionalismo moderno. Entre eles estava o terico poltico
quando a vtima no tinha um centavo eram custeados pelos cidados do povoado
ou pelo proprietrio de terras (Robbins, ibidem). Sobre este tema, ver Robert Mandrou ingls Thomas Hobbes, que, apesar de seu ceticismo sobre a
(1968, p. 112) e Christina Larner (1983, p. 115), entre outros.

298 299
O sab das bruxas. A primeira e mais famosa de uma srie
de gravuras produzida pelo artista alemo Hans Baldung
Grien a partir de 1510, explorando pornograficamente o
corpo feminino sob a aparncia de uma denncia.

existncia da bruxaria, aprovou a perseguio como forma de


controle social. Outro inimigo feroz das bruxas obsessivo em
seu dio a elas e em seus apelos para um derramamento de san-
gue foi Jean Bodin, o famoso advogado e terico poltico fran-
cs, a quem o historiador Trevor Roper chama de o Aristoteles
e o Montesquieu do sculo xvi. Bodin, a quem se atribui o pri-
meiro tratado sobre a inflao, participou de muitos julgamentos
e escreveu um livro sobre provas (Demomania, 1580) no qual
insistia que as bruxas deveriam ser queimadas vivas, em vez de
misericordiosamente estranguladas antes de serem atiradas s
chamas; que deveriam ser cauterizadas, de forma que sua carne
apodrecesse antes de morrer; e que seus filhos tambm deveriam
ser queimados.
Bodin no foi um caso isolado. Neste sculo de gnios
Bacon, Kepler, Galileu, Shakespeare, Pascal, Descartes que foi
testemunho do triunfo da revoluo copernicana, do nascimen-
to da cincia moderna e do desenvolvimento do racionalismo
cientfico, a bruxaria tornou-se um dos temas de debate favo-
ritos das elites intelectuais europeias. Juzes, advogados, es-
tadistas, filsofos, cientistas e telogos se preocuparam com o
problema, escreveram panfletos e demonologias, concluram
que este era o mais vil dos crimes e exigiram sua punio.152
No pode haver dvida, ento, de que a caa s bruxas foi
uma iniciativa poltica de grande importncia. Reforar este
ponto no significa minimizar o papel que a Igreja Catlica teve

152 h. r. Trevor-Roper escreve: [A caa s bruxas] foi promovida pelos papas


refinados do Renascimento, pelos grandes reformadores protestantes, pelos santos da
Contrarreforma, pelos acadmicos, advogados e eclesiasticos [] Se estes dois sculos
foram a era das luzes, temos que admitir que ao menos em algum aspecto a era da escuri-
do foi mais civilizada []. (Trevor-Roper, 1967, p. 122 e segs.)

301
na perseguio. A Igreja Catlica forneceu o arcabouo metaf- casos, um ramo do poder legislava e executava, e a ideologia
sico e ideolgico para a caa s bruxas e estimulou sua perse- religiosa revelava abertamente suas conotaes polticas.
guio, da mesma forma que anteriormente havia estimulado a A natureza poltica da caa s bruxas tambm fica demons-
perseguio aos hereges. Sem a Inquisio, sem as numerosas trada pelo fato de que tanto as naes catlicas quanto as pro-
bulas papais que exortavam as autoridades seculares a pro- testantes, em guerra entre si quanto a todas as outras temticas,
curar e castigar as bruxas e, sobretudo, sem os sculos de se uniram e compartilharam argumentos para perseguir as
campanhas misoginas da Igreja contra as mulheres, a caa s bruxas. Assim, no um exagero dizer que a caa s bruxas foi o
bruxas no teria sido possvel. Mas, ao contrrio do que sugere primeiro terreno de unidade na poltica dos novos Estados-nao
o esteretipo, a caa s bruxas no foi somente um produto do europeus, o primeiro exemplo de unificao europeia depois do
fanatismo papal ou das maquinaes da Inquisio Romana. cisma provocado pela Reforma. Isso porque, atravessando todas
No seu apogeu, as cortes seculares conduziram a maior parte as fronteiras, a caa s bruxas se disseminou da Frana e da Itlia
dos juzos, enquanto nas regies onde a Inquisio operava para Alemanha, Sua, Inglaterra, Esccia e Sucia.
(Itlia e Espanha) a quantidade de execues permaneceu Que medos instigaram semelhante poltica combinada de
comparativamente mais baixa. Depois da Reforma Protestante, genocdio? Por que se desencadeou semelhante violncia? E por
que debilitou o poder da Igreja Catolica, a Inquisio comeou que foram as mulheres seus alvos principais.
inclusive a conter o fervor das autoridades contra as bruxas
ao mesmo tempo que intensificava a perseguio aos judeus
(Milano, 1963, pp. 287-9).153 Alm disso, a Inquisio sempre
dependeu da cooperao do Estado para levar adiante as exe-
cues, j que o clero queria evitar a vergonha do derramamen-
to de sangue. A colaborao entre a Igreja e o Estado foi ainda
maior nas regies em que a Reforma levou o Estado a se tornar
a Igreja (como na Inglaterra) ou a Igreja a se tornar Estado
(como em Genebra e, em menor grau, na Esccia). Nesses

153 Cardini (1989, pp. 13-6), Prosperi (1989, p. 217 e segs.) e Martin (1989, p.
32). Conforme escreve Ruth Martin acerca do trabalho da Inquisio em Veneza: Uma
comparao feita por [p. f.] Grendler sobre a quantidade de sentenas de morte concedi-
das pela Inquisio e pelos tribunais civis o levou a concluir que as inquisies italianas
atuaram com grande moderao se comparadas aos tribunais civis, e que a Inquisio
italiana esteve marcada mais pelos castigos levianos e pelas comutaes do que pela
severidade, uma concluso confirmada recentemente por e. w. Monter em seu estudo
da Inquisio no Mediterrneo [] No que diz respeito aos julgamentos venezianos, no
houve sentenas de execuo nem de mutilao, e a condenao s gals era rara. As
penas a longos tempos em priso tambm eram raras, e quando se ditavam condenaes
deste tipo ou banimentos, estes eram frequentemente comutados depois de um lapso
de tempo relativamente curto [] As solicitaes daqueles que estavam na priso para
que se lhes permitisse passar priso domiciliar em decorrncia de problemas de sade
tambm foram tratadas com compaixo. (Martin, 1989, pp. 32-3)

302 303
CRENAS DIABLICAS se encontram nos arquivos, no contamos com nenhuma forma

E MUDANAS NO de determinar sua autenticidade. Alm disso, o extermnio das


bruxas no pode ser explicado como sendo um simples produto
MODO DE PRODUO da cobia, j que nenhuma recompensa comparvel s riquezas

das Amricas poderia ter sido obtida com a execuo e o confisco
dos bens de mulheres que eram pobres em sua maioria.155
Devemos destacar de imediato que, at o dia de hoje, no exis-
por esta razo que alguns historiadores, como Brian
tem respostas seguras a essas perguntas. Um obstculo funda-
Levack, se abstiveram de apresentar uma teoria explicativa,
mental no caminho para encontrar uma explicao reside no
contentando-se em identificar os pr-requisitos para a caa s
fato de que as acusaes contra as bruxas foram to grotescas
bruxas por exemplo, a mudana no procedimento legal de
e inacreditveis que no podem ser comparadas com nenhuma
um sistema acusatrio privado para um pblico durante a Baixa
outra motivao ou crime.154 Como dar conta do fato de que, du-
Idade Mdia; a centralizao do poder estatal; e o impacto da
rante mais de dois sculos, em distintos pases europeus, cente-
Reforma e da Contrarreforma na vida social (Levack, 1987).
nas de milhares de mulheres tenham sido julgadas, torturadas,
No existe, entretanto, a necessidade de tal agnosticismo,
queimadas vivas ou enforcadas, acusadas de terem vendido seu
nem temos que decidir se os caadores de bruxas acreditavam
corpo e sua alma ao demnio e, por meios mgicos, assassinado
realmente nas acusaes que dirigiram contra suas vtimas ou
inmeras crianas, sugado seu sangue, fabricado poes com
se as empregavam cinicamente como instrumentos de repres-
sua carne, causado a morte de seus vizinhos, destrudo gado e
so social. Se consideramos o contexto histrico no qual se pro-
cultivos, provocado tempestades e realizado muitas outras abo-
duziu a caa s bruxas, o gnero e a classe das acusadas, bem
minaes? (De todo modo, ainda hoje, alguns historiadores nos
como os efeitos da perseguio, podemos concluir que a caa s
pedem que acreditemos que a caa s bruxas foi completamente
bruxas na Europa foi um ataque resistncia que as mulheres
razovel no contexto da estrutura de crenas da poca!)
apresentaram contra a difuso das relaes capitalistas e contra
Um problema que se acrescenta a isso que no contamos
o poder que obtiveram em virtude de sua sexualidade, de seu
com o ponto de vista das vtimas, j que tudo o que restou das
controle sobre a reproduo e de sua capacidade de cura.
suas vozes so as confisses redigidas pelos inquisidores, geral-
A caa s bruxas foi tambm instrumento da construo
mente obtidas sob tortura e, por melhor que escutemos como
de uma nova ordem patriarcal em que os corpos das mulheres,
foi feito por Carlo Ginzburg (1991) o que vem tona para alm
seu trabalho e seus poderes sexuais e reprodutivos foram co-
do folclore tradicional, por entre as fissuras das confisses que
locados sob o controle do Estado e transformados em recursos

154 Tambm h provas de mudanas significativas no peso atribudo s acusaes


especficas, natureza dos crimes comumente associados bruxaria e composio 155 A Alemanha uma exceo dentro deste padro, j que ali a caa s bruxas
social dos acusadores e das acusadas. A mudana mais significativa , talvez, que em uma afetou muitos membros da burguesia, inclusive muitos vereadores. Sem dvida, na
fase prematura da perseguio (durante os julgamentos do sculo xv) a bruxaria foi vista Alemanha, o confisco da propriedade foi o principal motivo por trs da perseguio, o
principalmente como um crime coletivo, que dependia da organizao de reunies massi- que explica o fato de esta ter alcanado ali propores incomparveis com qualquer outro
vas, enquanto no sculo xvii foi vista como um crime de natureza individual, uma carreira pas, com exceo da Esccia. Entretanto, de acordo com Midelfort, a legalidade do con-
malfica na qual se especializavam bruxas isoladas sendo isso um signo da ruptura fisco foi controversa; e at mesmo no caso das famlias ricas no lhes subtraram mais de
dos laos comunais que resultaram da crescente privatizao da terra e da expanso das um tero da propriedade. Midelfort agrega tambm que na Alemanha inquestionvel
relaes comerciais durante este perodo. que a maior parte das pessoas executadas era pobre (Midelfort, 1972, pp. 164-9).

304 305
econmicos. O que quer dizer que os caadores de bruxas esta- radicalmente, mas tambm o so os fundamentos metafsicos
vam menos interessados no castigo de qualquer transgresso da ordem social por exemplo, a concepo de como se cria o
especfica do que na eliminao de formas generalizadas de valor, do que gera vida e crescimento, do que natural e do
comportamento feminino que j no toleravam e que tinham que antagnico aos costumes estabelecidos e s relaes sociais
que se tornar abominveis aos olhos da populao. O fato de (Taussig, 1980, p. 17 e segs.). Taussig desenvolveu sua teoria a
que as acusaes nos julgamentos referiam-se frequentemente partir do estudo das crenas de trabalhadores rurais colombianos
a acontecimentos ocorridos havia vrias dcadas; de que a e mineiros de estanho bolivianos numa poca em que, em ambos
bruxaria tivesse sido transformada em um crimen exceptum, ou os pases, estavam surgindo certas relaes monetrias que,
seja, um crime que deveria ser investigado por meios especiais, aos olhos do povo, se associavam com a morte e inclusive com o
incluindo a tortura; e de que eram punveis inclusive na ausncia diablico, ainda mais se comparadas com as formas de produo
de qualquer dano comprovado a pessoas e coisas so fatores que mais antigas, que ainda persistiam, orientadas subsistncia.
indicam que o alvo da caa s bruxas como ocorre frequente- Desse modo, nos casos analisados por Taussig, eram os pobres
mente com a represso poltica em pocas de intensa mudana e que suspeitavam da adorao ao demnio por parte dos mais ri-
conflito social no eram crimes socialmente reconhecidos, mas cos. Ainda assim, sua associao entre o diabo e a forma- merca-
prticas anteriormente aceitas de grupos de indivduos que ti- doria nos faz lembrar tambm que, por detrs da caa s bruxas,
nham que ser erradicados da comunidade por meio do terror e da esteve a expanso do capitalismo rural, que incluiu a abolio
criminalizao. Neste sentido, a acusao de bruxaria cumpriu de direitos consuetudinrios e a primeira onda de inflao na
uma funo similar que cumpre o crime de lesa-majestade Europa moderna. Estes fenmenos no somente levaram ao cres-
que, de forma significativa, foi introduzido no cdigo legal ingls cimento da pobreza, da fome e do deslocamento social (Le Roy
no mesmo perodo e a acusao de terrorismo atualmente. Ladurie, 1974, p. 208), mas tambm transferiram o poder para as
Aprpria obscuridade da acusao o fato de que era impossvel mos de uma nova classe de modernizadores que viram com
comprov-la, ao mesmo tempo que evocava o mximo horror medo e repulsa as formas de vida comunais que haviam sido tpi-
implicava que pudesse ser utilizada para castigar qualquer forma cas da Europa pr-capitalista. Foi graas iniciativa desta classe
de protesto, com a finalidade de gerar suspeita inclusive sobre os protocapitalista que a caa s bruxas alou voo, tanto como uma
aspectos mais corriqueiros da vida cotidiana. plataforma na qual uma ampla gama de crenas e prticas po-
Uma primeira ideia sobre o significado da caa s bruxas pulares [] podiam ser perseguidas (Normand e Roberts, 2000,
na Europa pode ser encontrada na tese proposta por Michael p. 65), quanto como uma arma com a qual se podia derrotar a
Taussig em seu clssico trabalho The Devil and Commodity resistncia reestruturao social e econmica.
Fetishism in South America (1980) [O demnio e o fetichismo da significativo que a maioria dos julgamentos por bruxaria
mercadoria na Amrica do Sul]. Neste livro, o autor sustenta que na Inglaterra tenham ocorrido em Essex, regio em que a maior
as crenas diablicas surgem em perodos histricos em que um parte da terra foi cercada durante o sculo xvi,156 enquanto
modo de produo substitudo por outro. Em tais perodos,
no somente as condies materiais de vida so transformadas 156 Ainda no foi feita nenhuma anlise sria da relao entre as mudanas na
posse da terra sobretudo a privatizao da terra e a caa s bruxas. Alan Macfarlane,

306 307
nas Ilhas Britnicas, onde a privatizao da terra no ocorreu
e tampouco foi parte da agenda, no existem registros de caa
s bruxas. Os exemplos mais marcantes, neste contexto, so
a Irlanda e as Terras Altas Ocidentais da Esccia, onde no
possvel encontrar nenhum rastro da perseguio, provavel-
mente porque em ambas as regies ainda predominavam os
laos de parentesco e um sistema coletivo de posse da terra, que
impediram as divises comunais e o tipo de cumplicidade com
o Estado que tornou possvel a caa s bruxas. Desta maneira,
enquanto nas Terras Altas da Esccia e na Irlanda as mulheres
estiveram a salvo na poca da perseguio s bruxas, nas Terras
Baixas da Esccia, que passaram por um processo de privatiza-
o e de converso religio anglicana, e onde a economia de
subsistncia foi desaparecendo sob o impacto da Reforma pres-
biteriana, a caa s bruxas custou a vida de quatro mil vtimas, Uma imagem clssica da bruxa inglesa: velha, decrpita,
rodeada de animais e de suas cupinchas, e ainda mantendo
o equivalente a 1% da populao feminina. uma postura provocadora, em The Wonderful Discoveries
of the Witchcrafts of Margaret and Phillip Flowers (1619)
Que a difuso do capitalismo rural, com todas as suas [As maravilhosas descobertas da feitiaria de Margaret
e Phillip Flowers], de Thomas Erastus
consequncias (expropriao da terra, aprofundamento das
diferenas sociais, deteriorao das relaes coletivas), tenha
sido um fator decisivo no contexto de caa s bruxas algo que
com frequncia, tinham laos estreitos com o Estado central.
tambm se pode provar pelo fato de que a maioria dos acusa-
Somente na medida em que a perseguio avanou e o medo de
dos eram mulheres camponesas pobres cottars,157 trabalhado-
bruxas assim como o medo de ser acusada de bruxaria ou de
ras assalariadas , enquanto os que as acusavam eram abasta-
associao subversiva foi disseminado entre a populao
dos e prestigiosos membros da comunidade, muitas vezes seus
que as acusaes comearam a vir tambm dos vizinhos. Na
prprios empregadores ou senhores de terra, ou seja, indiv-
Inglaterra, as bruxas eram normalmente mulheres velhas que
duos que formavam parte das estruturas locais de poder e que,
viviam da assistncia pblica, ou mulheres que sobreviviam
indo de casa em casa mendigando pedaos de comida, um
que foi o primeiro em sugerir que existiu uma importante conexo entre os cercamentos
em Essex e a caa s bruxas na mesma rea, se retratou depois (Macfarlane, 1978). Ape- jarro de vinho ou de leite; se estavam casadas, seus maridos
sar disso, a relao entre ambos os fenmenos inquestionvel. Como vimos no Capitulo
2, a privatizao da terra foi um fator significativo direta e indiretamente para o
eram trabalhadores diaristas, mas, na maioria das vezes,
empobrecimento que sofreram as mulheres no perodo no qual a caa s bruxas alcanou eram vivas e viviam sozinhas. Sua pobreza se destaca nas
propores massivas. Ao mesmo tempo em que a terra foi privatizada e o comrcio de
terras se desenvolveu, as mulheres se tornaram vulnerveis a um duplo processo de confisses. Era em tempos de necessidade que o diabo aparecia
expropriao: por parte dos ricos compradores de terras e por parte dos homens com os
quais se relacionavam. para elas, para assegurar-lhes que a partir daquele momento
157 Cottar o termo escocs usado para designar uma espcie de campons lavra-
dor. Os cottars ocupavam casas de campo e cultivavam pequenos pedaos de terra. [n.t.p.] nunca mais deveriam pedir, mesmo que o dinheiro que lhes

308 309
seria entregue em tais ocasies rapidamente se transformasse Me Dutton, executadas em Windsor no ano de 1579, tambm
em cinzas, um detalhe talvez relacionado com a experincia eram vivas pobres; Me Margaret vivia num abrigo, como a
da hiperinflao que era comum na epoca (Larner, 1983, p. 95; sua suposta lder, Me Seder, e todas saam para mendigar, su-
Mandrou, 1968, p. 77). Quanto aos crimes diablicos das bru- postamente vingando-se no caso de recusa (ibidem, pp. 83-91).
xas, eles no nos parecem mais que a luta de classes desenvol- Quando lhe negaram um pouco de levedura, Elizabeth Francis,
vida na escala do vilarejo: o mau-olhado, a maldio do men- uma das bruxas de Chelmsford, amaldioou uma vizinha, que
digo a quem se negou a esmola, a inadimplncia no pagamento mais tarde teve com uma forte dor de cabea. Me Staunton co-
do aluguel, a demanda por assistncia pblica (Macfarlane, chichou de forma suspeita enquanto se afastava de um vizinho
1970, p. 97; Thomas, 1971, p. 565; Kittredge, 1929, p. 163). As dis- que lhe negou levedura, ao que o filho do vizinho adoeceu gra-
tintas formas pelas quais a luta de classes contribuiu na criao vemente (ibidem, p. 96). Ursula Kemp, enforcada em Osyth no
da figura da bruxa inglesa podem ser observadas nas acusaes ano de 1582, tornou coxa uma tal de Grace depois que esta no
contra Margaret Harkett, uma velha viva de sessenta e cinco lhe deu um pouco de queijo; tambm fez com que se inchasse o
anos enforcada em Tyburn em 1585: traseiro do filho de Agnes Letherdale depois que esta lhe negou
um punhado de areia para polir. Alice Newman amaldioou de
Ela colheu uma cesta de peras no campo do vizinho sem pedir morte Johnson, o cobrador de impostos dos pobres, depois que
autorizao. Quando pediram que as devolvesse, atirou-as no cho este se negou a lhe dar doze centavos; tambm castigou um
com raiva; desde ento, nenhuma pera cresceu no campo. Mais tarde, tal Butler, que no lhe deu um pedao de carne (ibidem, p. 119).
o criado de William Goodwin negou-se a lhe dar levedura, ao que seu Encontramos um padro similar na Esccia, onde as acusadas
tonel para fermentar cerveja secou. Ela foi golpeada por um oficial tambm eram cottars pobres, que ainda possuam um pedao
de justia que a havia visto roubando madeira do campo do senhor; o de terra prprio, mas que mal sobreviviam, frequentemente
oficial enlouqueceu. Um vizinho no lhe emprestou um cavalo; todos despertando a hostilidade de seus vizinhos por terem empurra-
os seus cavalos morreram. Outro pagou-lhe menos do que ela havia do seu gado para pastar na terra deles ou por no terem pago o
pedido por um par de sapatos; logo morreu. Um cavalheiro disse ao aluguel (Larner, 1983).
seu criado que no lhe desse leitelho; ao que no puderam fazer nem

manteiga nem queijo. (Thomas, 1971, p. 556)

Encontramos o mesmo padro de relatos no caso das


mulheres que foram apresentadas perante a corte em
Chelmsford, Windsor e Osyth. A Me Waterhouse, enforcada
em Chelmsford em 1566, era uma mulher muito pobre, descri-
ta como algum que mendigava um pouco de bolo ou manteiga
e que era brigada com muitos dos seus vizinhos (Rosen,
1969, pp. 76-82). Elizabeth Stile, Me Devell, Me Margaret e

310 311
CAA S BRUXAS E para o uso das supersties [] Aqui, todos participam das prticas

REVOLTA DE CLASSES supersticiosas, com palavras, nomes, rimas, usando os nomes de Deus,

da Santssima Trindade, da Virgem Maria, dos doze Apstolos []

Estas palavras so pronunciadas tanto abertamente como em segredo;

esto escritas em pedaos de papel, engolidos, levados como amuletos.


Como podemos ver a partir desses casos, a caa s bruxas se
Tambm fazem sinais, rudos e gestos estranhos. E, depois, fazem
desenvolveu em um ambiente no qual os de melhor estirpe
magia com ervas, razes e ramos de certas rvores; tm seu dia e lugar
viviam num estado de constante temor frente s classes
especial para todas essas coisas. (Strauss, 1975, p. 21)
baixas, das quais certamente se podia esperar que abrigassem
pensamentos malignos, j que nesse perodo estavam perdendo
tudo o que tinham. Como aponta Stephen Wilson em The Magical Universe

No surpreende que este medo se expressasse como um (2000, p. xviii) [O universo mgico], as pessoas que praticavam

ataque em forma de magia popular. A batalha contra a magia esses rituais eram majoritariamente pobres que lutavam para

sempre acompanhou o desenvolvimento do capitalismo, at os sobreviver, sempre tentando evitar o desastre e com o desejo,

dias de hoje. A premissa da magia que o mundo est vivo, que portanto, de aplacar, persuadir e inclusive manipular estas

imprevisvel e que existe uma fora em todas as coisas: gua, foras que controlam tudo [] para se manter longe de danos

rvores, substncias, palavras [] (Wilson, 2000, p. xvii). e do mal, e para obter o bem, que consistia na fertilidade, no

Desta maneira, cada acontecimento interpretado como a ex- bem-estar, na sade e na vida. Mas aos olhos da nova classe

presso de um poder oculto que deve ser decifrado e desviado capitalista, esta concepo anrquica e molecular da difuso

de acordo com a vontade de cada um. As implicaes que isso do poder no mundo era insuportvel. Ao tentar controlar a

tem na vida cotidiana vm descritas, provavelmente com certo natureza, a organizao capitalista do trabalho devia rejeitar o

exagero, na carta que um sacerdote alemo enviou depois de imprevisvel que esta implcito na prtica da magia, assim como

uma visita pastoral a um vilarejo em 1594: a possibilidade de se estabelecer uma relao privilegiada com
os elementos naturais e a crena na existncia de poderes a que

O uso de encantamentos esta to difundido que no h homem ou


somente alguns indivduos tinham acesso, no sendo, portan-

mulher que comece ou faa algo [] sem primeiro recorrer a algum


to, facilmente generalizveis e explorveis. A magia constitua

sinal, encantamento, ato de magia ou mtodo pago. Por exemplo,


tambm um obstculo para a racionalizao do processo de

durante as dores de parto, quando se pega ou se solta a criana []


trabalho e uma ameaa para o estabelecimento do princpio

quando se levam os animais ao campo [] quando um objeto foi


da responsabilidade individual. Sobretudo, a magia parecia

perdido ou no conseguiram encontr-lo [] ao fechar as janelas


uma forma de rejeio do trabalho, de insubordinao, e um

noite, quando algum adoece ou uma vaca comporta-se de forma


instrumento de resistncia de base ao poder. O mundo devia ser

estranha, recorrem imediatamente ao adivinho para perguntar-lhe


desencantado para poder ser dominado.

quem os roubou, quem os enfeitiou ou para obter um amuleto.


Por volta do sculo xvi, o ataque contra a magia j estava no

A experincia cotidiana dessa gente nos mostra que no h limite


seu auge e as mulheres eram os alvos mais provveis. Mesmo

312 313
quando no eram feiticeiras/magas experientes, chamavam-nas
para marcar os animais quando adoeciam, para curar seus
Este grfico, indicando a dinmica dos
vizinhos, para ajudar-lhes a encontrar objetos perdidos ou processos a bruxas entre 1505 e 1650,
se refere especificamente rea de
roubados, para lhes dar amuletos ou poes para o amor ou para Namur(------) e da Lorena (---), na Frana,
mas representativo da perseguio em
ajudar-lhes a prever o futuro. Embora a caa s bruxas estivesse outros pases europeus. Por toda parte, as
dirigida a uma ampla variedade de prticas femininas, foi princi- dcadas-chave foram as de 1550 a 1630,
quando o preo da comida foi s alturas.
palmente devido a essas capacidades como feiticeiras, curan- Em Henry Kamen (1972).

deiras, encantadoras ou adivinhas que as mulheres foram per-


seguidas,158 pois, ao recorrerem ao poder da magia, debilitavam
o poder das autoridades e do Estado, dando confiana aos pobres
em sua capacidade para manipular o ambiente natural e social e,
possivelmente, para subverter a ordem constituda.
Por outro lado, de se duvidar que as artes mgicas que as
mulheres praticaram durante geraes tivessem sido ampliadas
at o ponto de se converterem em uma conspirao demonaca,
se no tivessem ocorrido num contexto de intensa crise e luta
social. A coincidncia entre crise socioeconmica e caa s
bruxas foi apontada por Henry Kamen, que observou que foi
exatamente no perodo de aumento de preos mais importante
(entre o final do sculo xvi e a primeira metade do sculo na Inglaterra (em 1549, 1607, 1628 e 1631), quando centenas de
xvii) que houve o maior nmero de acusaes e perseguies homens, mulheres e crianas, armados com forquilhas e ps,
(Kamen, 1972, p. 249).159 comearam a destruir as cercas erguidas ao redor das terras co-
Ainda mais significativa a coincidncia entre a intensifi- munais, proclamando que a partir de agora nunca mais precisa-
cao da perseguio e a ecloso das revoltas urbanas e rurais. remos trabalhar. Na Frana, entre 1593 e 1595, ocorreu a revolta
Tais revoltas foram as Guerras Camponesas contra a privatizao dos croquants contra os dzimos, contra os impostos excessivos
da terra, que incluram as insurreies contra os cercamentos e contra o aumento do preo do po, um fenmeno que causou
fome extrema e macia em amplas reas da Europa.
158 Entretanto, medida que a caa s bruxas se estendeu, se ofuscaram as dis- Durante estas revoltas, muitas vezes, eram as mulheres
tines entre a bruxa profissional e aquelas mulheres que lhe pediam ajuda ou realizavam
praticas de magia sem pretender ser especialistas. que iniciavam e dirigiam a ao. Um exemplo disso foi a revolta
159 Midelfort (1972, pp. 123-4) tambm v uma conexo entre a Revoluo dos
Preos e a perseguio s bruxas. Sobre a intensificao de julgamentos de bruxas no ocorrida em Montpellier, no ano de 1645, que foi iniciada por
sudoeste da Alemanha depois de 1620, escreveu: Os anos 16221623 foram testemu-
nhas da total ruptura do sistema monetrio. O dinheiro se depreciou a tal ponto que os mulheres que tentavam proteger seus filhos da fome, assim
preos dispararam at se perder de vista. A primavera do ano 1625 foi fria e as colheitas como a revolta de Crdoba, em 1652, que tambm foi promovida
foram ms, de Wrzburg, passando por Wurttemberg, at o Vale do Reno. No ano seguinte
houve fome no Vale do Reno [] Estas condies elevaram os preos para alm do que por mulheres. Alm disso, as mulheres depois que as revoltas
muitos trabalhadores podiam suportar.

314 315
foram esmagadas e muitos dos homens foram encarcerados supostamente se reuniam milhares de pessoas, vindo, muitas
ou massacrados persistiram no propsito de levar adiante vezes, de lugares muito distantes. No h como determinar se,
a resistncia, ainda que fosse de forma subterrnea. Isso o ao evocar os horrores do sab, as autoridades miravam para
que pode ter acontecido no sudoeste da Alemanha, onde, duas formas de organizao reais. Mas no h dvida de que, na ob-
dcadas aps o fim das Guerras Camponesas, comeou a se sesso dos juzes por estas reunies diablicas, alm do eco da
desenvolver a caa s bruxas. Ao escrever sobre a questo, Eric perseguio aos judeus, escutamos o eco das reunies secretas
Midelfort rejeitou a tese da existncia de uma conexo entre que os camponeses realizavam noite, nas colinas desertas
esses dois fenmenos (Midelfort, 1972, p. 68). Todavia, tal autor e nos bosques, para planejar suas revoltas.162 A historiadora
no questionou se havia relaes familiares ou comunitrias, italiana Luisa Muraro escreveu sobre estas reunies na obra
como as que Le Roy Ladurie encontrou em Cevennes, 160
entre, La Signora del Gioco [A Senhora do Jogo], um estudo sobre os
por um lado, os milhares de camponeses que, de 1476 at 1525, julgamentos das bruxas que ocorreram nos Alpes italianos no
se levantaram continuamente empunhando armas contra o comeo do sculo xvi:
poder feudal, mas acabaram brutalmente derrotados; e, por
outro, as inmeras mulheres que, menos de duas dcadas mais Durante os julgamentos em Val di Fiemme, uma das acusadas disse

tarde, foram levadas fogueira na mesma regio e nos mesmos espontaneamente aos juzes que, uma noite, enquanto estava nas

vilarejos. Contudo, podemos imaginar que o feroz trabalho de montanhas com sua sogra, viu um grande fogo ao longe. Fuja, fuja,

represso conduzido pelos prncipes alemes, e as centenas e gritou sua av, esse o fogo da Senhora do Jogo. Jogo (gioco), em

centenas de camponeses crucificados, decapitados e queimados muitos dialetos do norte da Itlia, o nome mais antigo para o sab (nos

vivos, sedimentaram dios insaciveis e planos secretos de vin- julgamentos de Val di Fiemme ainda se menciona uma figura feminina

gana, sobretudo entre as mulheres mais velhas, que haviam que dirigia o jogo) [] Em 1525, na mesma regio, houve um levante

testemunhado e recordavam esses acontecimentos e que, por campesino. Eles exigiam a eliminao de dzimos e tributos, liberdade

isso, eram mais inclinadas a tornar pblica, de diversas manei- para caar, menos conventos, hospitais para os pobres, o direito de cada

ras, sua hostilidade contra as elites locais. vilarejo eleger seu sacerdote [] Incendiaram castelos, conventos e casas

A perseguio s bruxas se desenvolveu nesse terreno. do clero. Porm, foram derrotados, massacrados, e os que sobreviveram

Foi uma guerra de classes levada a cabo por outros meios. No foram perseguidos durante anos por vingana das autoridades.

podemos deixar de ver, nesse contexto, uma conexo entre


o medo da revolta e a insistncia dos acusadores no sab ou
na sinagoga das bruxas,161 a famosa reunio noturna, em que
circunciso, que diziam que os judeus matavam crianas em rituais, contriburam para re-
trat-los como seres diablicos. Uma e outra vez os judeus foram descritos (nos mistrios
160 Le Roy Ladurie (1987, p. 208) escreve: Entre estes levantes frenticos [as [teatro medieval] e tambm nas sketches) como demnios do Inferno, inimigos da raa
caas s bruxas] e as autnticas revoltas populares, que tambm alcanaram seu clmax humana (Trachtenberg, 1944, p. 23). Sobre a conexo entre a perseguio aos judeus e a
nas mesmas montanhas entre 1580 e 1600, existiu uma srie de coincidncias geogrfi- caa s bruxas, ver tambm Ecstasies (1991), de Carlo Ginzburg, captulos 1 e 2.
cas, cronolgicas e s vezes familiares. 162 A referncia provm aqui dos conspiradores do Bundschuh o sindicato de
161 Na obsesso com o sab ou sinagoga, como era chamada a mtica reunio de camponeses alemes cujo smbolo era o tamanco , que na Alscia, na dcada de 1490,
bruxas, encontramos uma prova da continuidade entre a perseguio das bruxas e a perse- conspirou para um levante contra a Igreja e o castelo. Friedrich Engels comenta que
guio dos judeus. Como hereges e propagadores da sabedoria rabe, os judeus eram vistos estavam habituados a fazer suas reunies durante a noite no solitrio Hunger Hill (Engels,
como feiticeiros, envenenadores e adoradores do demnio. As histrias sobre a prtica da 1977, p. 66).

316 317
Muraro conclui: no povoado de Romans (em Dauphin, na Frana), no inverno de
1580, quando os camponeses rebelados contra os dzimos procla-
O fogo da Senhora do Jogo desaparece ao longe, enquanto, no primeiro maram que, em menos de trs dias, se vendera carne crist e,
plano, esto os fogos da revolta e as fogueiras da represso [] So ento, durante o carnaval, o lder dos rebeldes, vestido com pele
podemos supor que os camponeses se reuniam secretamente noite ao de urso, comeu iguarias que se fizeram passar por carne crist
redor de uma fogueira para se esquentar e conversar [] e que aqueles (Kamen, 1972, p. 334; Le Roy Ladurie, 1981, pp. 189-216). Noutra
que sabiam guardavam sigilo sobre estas reunies proibidas, apelando ocasio, em Npoles, no ano de 1585, durante um protesto contra
velha lenda [] Se as bruxas tinham segredos, esse deve ter sido um os altos preos do po, os rebeldes mutilaram o corpo do magis-
deles. (Muraro, 1977, pp. 46-7). trado responsvel pelo aumento e colocaram venda pedaos da
sua carne (Kamen, 1972, p. 335). Kamen aponta que comer carne
A revolta de classe, somada transgresso sexual, era humana simbolizava uma inverso total dos valores sociais, indo
um elemento central nas descries do sab, retratado como ao encontro da imagem da bruxa como personificao da perver-
uma monstruosa orgia sexual e como uma reunio poltica so moral que sugerem muitos dos rituais atribudos prtica da
subversiva, que culminava com a descrio dos crimes que os bruxaria: a missa celebrada ao contrrio e as danas em sentido
participantes haviam cometido e com o diabo dando instrues anti-horrio (Clark, 1980; Kamen, 1972). De fato, a bruxa era um
s bruxas para se rebelarem contra seus senhores. Tambm smbolo vivo do mundo ao contrrio, uma imagem recorrente
significativo que o pacto entre a bruxa e o diabo era chamado de na literatura da Idade Mdia, vinculada a aspiraes milenares
conjuratio, como os pactos que os escravos e trabalhadores em de subverso da ordem social.
luta faziam frequentemente (Dockes, 1982, p. 222; Tigar e Levy, A dimenso subversiva e utpica do sab das bruxas
1977, p. 136), e o fato de que, na viso dos acusadores, o diabo destacada tambm, de um ngulo diferente, por Luciano
representava uma promessa de amor, poder e riquezas pelas Parinetto, que, em Streghe e Potere (1998) [Bruxas e poder],
quais uma pessoa estava disposta a vender sua alma, ou seja, insistiu na necessidade de realizar uma interpretao moderna
infringir todas as leis naturais e sociais. desta reunio, fazendo uma leitura de seus aspectos transgres-
A ameaa de canibalismo, que era um tema central na sores do ponto de vista do desenvolvimento de uma disciplina
morfologia do sab, recorda tambm, segundo Henry Kamen, capitalista do trabalho. Parinetto aponta que a dimenso
a morfologia das revoltas, j que os trabalhadores rebeldes s noturna do sab era uma violao regularizao capitalista
vezes demonstravam seu desprezo por aqueles que vendiam seu contempornea do tempo de trabalho, bem como um desafio
sangue, ameaando com-los. 163
Kamen menciona o que ocorreu propriedade privada e ortodoxia sexual, j que as sombras
noturnas confundiam as distines entre os sexos e entre o
163 O historiador italiano Luciano Parinetto sugeriu que a questo do canibalismo
meu e o seu. Parinetto sustenta tambm que o voo, a viagem,
pode ter sido importada do Novo Mundo, j que o canibalismo e a adorao do demnio se
fundiam nos informes sobre os ndios realizados pelos conquistadores e seus cmplices um elemento importante nas acusaes contra as bruxas, deve
no clero. Para fundamentar a tese, Parinetto cita o Compendium Maleficarum (1608),
de Francesco Maria Guazzo, que, do seu ponto de vista, demostra que os demonlogos ser interpretado como um ataque mobilidade dos imigrantes
na Europa foram influenciados, no seu retrato das bruxas como canibais, por informes
provenientes do Novo Mundo. De qualquer forma, as bruxas na Europa foram acusadas de e dos trabalhadores itinerantes, um fenmeno novo, refletido
sacrificar crianas ao demnio muito antes da Conquista e da colonizao da Amrica.

318 319
Hereges valdenses, tal como representados no Tractatus contra sectum Valdensium,
de Johannes Tinctoris (estimado em 1460). A caa s bruxas se desenvolveu primeiro nas no medo que pairava contra os vagabundos, que tanto preo-
regies em que a perseguio aos hereges havia sido mais intensa. No primeiro perodo,
em algumas reas da Sua, as bruxas eram conhecidas como waudois.
cupavam as autoridades nesse perodo. Parinetto conclui que,
considerado em sua especificidade histrica, o sab noturno
aparece como uma demonizao da utopia encarnada na rebe-
lio contra os senhores e como uma ruptura dos papis sexuais,
representando tambm um uso do espao e do tempo contrrio
nova disciplina capitalista do trabalho.
Nesse sentido, h uma continuidade entre a caa s bruxas
e a perseguio precedente dos hereges, que castigou formas
especficas de subverso social com o pretexto de impor uma
ortodoxia religiosa. De forma significativa, a caa s bruxas se
desenvolveu primeiro nas zonas onde a perseguio aos hereges
foi mais intensa (no sul da Frana, na Cordilheira do Jura, no nor-
te da Itlia). Em algumas regies da Sua, numa fase inicial, as
bruxas eram chamadas pela expresso herege ou vaudois (val-
denses) (Monter, 1976, p. 22; Russell, 1972, p. 34 e segs.).164 Alm
disso, os hereges tambm foram queimados na fogueira como
traidores da verdadeira religio, e foram acusados de crimes que
logo entraram no declogo da bruxaria: sodomia, infanticdio,
adorao aos animais. Em certa medida, se trata de acusaes
habituais que a Igreja sempre lanou contra as religies rivais.
Mas, como vimos, a revoluo sexual foi um ingrediente essen-
cial do movimento hertico, desde os ctaros at os adamitas. Os
ctaros, em particular, desafiavam a degradada viso que a Igreja
tinha das mulheres, e defendiam a rejeio ao matrimnio e in-
clusive procriao, que consideravam uma forma de enganar a
alma. Tambm adotaram a religio maniquesta, que, de acordo
com alguns historiadores, foi responsvel pela crescente preo-
cupao da Igreja com a presena do diabo no mundo durante a
Baixa Idade Mdia e pela viso da bruxaria como uma espcie

164 Nos sculos xiv e xv, a Inquisio acusou as mulheres, os hereges e os judeus
de bruxaria. A palavra Hexerei (bruxaria) foi usada pela primeira vez durante os julgamen-
tos realizados entre 1419 e 1420 em Lucerna e Interlaken (Russell, 1972, p. 203).

321
de contra-Igreja por parte da Inquisio. Desta maneira, no h A CAA S BRUXAS, A CAA
como duvidar da continuidade entre a heresia e a bruxaria, ao S MULHERES E A ACUMULAO
menos nesta primeira etapa da caa s bruxas. No entanto, a caa
s bruxas se deu em um contexto histrico distinto, que havia
DO TRABALHO
sido transformado de forma dramtica, primeiro pelos traumas
e pelos deslocamentos produzidos pela Peste Negra um
A diferena mais importante entre a heresia e a bruxaria que
divisor de guas na histria europeia e, mais tarde, no sculo
esta ltima era considerada um crime feminino. Isso pode
xv, pela profunda mudana nas relaes de classe que trouxe
ser notado especialmente no momento em que a perseguio
consigo a reorganizao capitalista da vida econmica e social.
alcanou seu ponto mximo, no perodo compreendido entre
Inevitavelmente, ento, at mesmo os elementos de continuida-
1550 e 1650. Em um momento anterior, os homens chegaram
de visveis (por exemplo, o banquete noturno promscuo) tinham
a representar cerca de 40% dos acusados e um nmero menor
um significado diferente do que tiveram seus antecessores na
deles continuou sendo processado posteriormente, sobretudo
luta da Igreja contra os hereges.
vagabundos, mendigos, trabalhadores itinerantes, assim como
ciganos e padres de classe baixa. J no sculo xvi, a acusao
de adorao ao demnio se tornou um tema comum nas lutas
polticas e religiosas; quase no houve bispo ou poltico que,
no momento de maior exaltao, no fosse acusado de praticar
bruxaria. Protestantes acusavam catlicos, especialmente o
papa, de servir ao demnio; o prprio Lutero foi acusado da
prtica de magia, como tambm o foram John Knox, na Esccia,
Jean Bodin, na Frana, e muitos outros. Os judeus tambm
foram seguidamente acusados de adorar ao demnio e, muitas
vezes, foram retratados com chifres e garras. Mas o fato mais
notvel que mais de 80% das pessoas julgadas e executadas
na Europa nos sculos xvi e xvii pelo crime de bruxaria
eram mulheres. De fato, mais mulheres foram perseguidas
por bruxaria neste perodo do que por qualquer outro crime,
exceto, de forma significativa, o de infanticdio.
O fato de que a figura da bruxa fosse uma mulher tambm
era enfatizado pelos demonlogos, que se regozijavam por
Deus ter livrado os homens de tamanho flagelo. Como fez
notar Sigrid Brauner (1995), os argumentos que se usaram para
justificar esse fenmeno foram mudando. Enquanto os autores

322 323
do Malleus Maleficarum explicavam que as mulheres tinham de um sculo, os hereges tornaram-se mulheres e por que a
mais tendncia bruxaria devido sua luxria insacivel, transgresso religiosa e social foi redefinida como, predomi-
Martinho Lutero e os escritores humanistas ressaltaram as nantemente, um crime reprodutivo?
debilidades morais e mentais das mulheres como origem dessa Na dcada de 1920, a antroploga inglesa Margaret Murray
perverso. De todo modo, todos apontavam as mulheres como props, em The Witch-Cult in Western Europe (1921) [O culto
seres diablicos. bruxaria na Europa Ocidental], uma explicao que foi re-
Outra diferena entre as perseguies aos hereges e s bru- centemente utilizada pelas ecofeministas e pelas praticantes
xas que as acusaes de perverso sexual e infanticdio contra da Wicca. Murray defendeu que a bruxaria foi uma religio
as bruxas tinham um papel central e estavam acompanhadas matrifocal, na qual a Inquisio centrou sua ateno depois da
pela virtual demonizao das prticas contraceptivas. derrota das heresias, estimulada por um novo medo desviao
A associao entre contracepo, aborto e bruxaria apare- doutrinal. Em outras palavras, as mulheres processadas como
ceu pela primeira vez na Bula de Inocncio viii (1484), que se bruxas pelos demonlogos eram (de acordo com esta teoria)
queixava de que, praticantes de antigos cultos de fertilidade destinados a propi-
ciar partos e reproduo cultos que existiram nas regies do
atravs de seus encantamentos, feitios, conjuraes, alm de outras Mediterrneo durante milhares de anos, mas aos quais a Igreja
supersties execrveis e sortilgios, atrocidades e ofensas horrendas, [as se ops por representarem ritos pagos, alm de constiturem
bruxas] destroem as crias das mulheres [] Elas impedem a procriao uma ameaa ao seu poder.165 Entre os fatores mencionados
dos homens e a concepo das mulheres; dai que nem os maridos podem na defesa dessa perspectiva, esto a presena de parteiras
realizar o ato sexual com suas mulheres nem as mulheres podem realiz- entre as acusadas; o papel que as mulheres tiveram na Idade
lo com seus maridos (Kors e Peters, 1972, pp. 107-8). Mdia como curandeiras comunitrias; e o fato de que, at o
sculo xvi, o parto fosse considerado um mistrio feminino.
A partir desse momento, os crimes reprodutivos ocuparam Entretanto, essa hiptese no capaz de explicar a sequncia
um lugar de destaque nos julgamentos. No sculo xvii, as bruxas cronolgica da caa s bruxas, nem de nos dizer por que estes
foram acusadas de conspirar para destruir a potncia geradora cultos da fertilidade se tornaram to abominveis aos olhos das
de humanos e animais, de praticar abortos e de pertencer a uma
seita infanticida dedicada a assassinar crianas ou ofert-las ao 165 A tese de Murray foi revisitada nos ltimos anos graas ao renovado interesse
das ecofeministas pela relao entre as mulheres e a natureza nas primeiras sociedades
demnio. Tambm na imaginao popular, a bruxa comeou a matrifocais. Entre as que interpretaram as bruxas como defensoras de uma antiga religio
ginocntrica que idolatrava as potncias reprodutivas se encontra Mary Condren. Em The
ser associada imagem de uma velha luxuriosa, hostil vida Serpent and the Goddess (1989) [A serpente e a deusa], Condren sustenta que a caa s
bruxas foi parte de um longo processo em que o cristianismo deslocou as sacerdotisas da
nova, que se alimentava de carne infantil ou usava os corpos das antiga religio, afirmando, a princpio, que estas usavam seus poderes para propsitos
crianas para fazer suas poes mgicas um esteretipo que, malignos e negando, depois, que tivessem semelhantes poderes (Condren, 1989, pp.
80-6). Um dos argumentos mais interessantes aos que recorre Condren esta relacionado
mais tarde, seria popularizado pelos livros infantis. com a conexo entre a perseguio s bruxas e a inteno dos sacerdotes cristos de se
apropriarem dos poderes reprodutivos das mulheres. Condren mostra como os sacerdo-
Qual foi a razo de tal mudana na trajetria que vai da tes participaram em uma verdadeira concorrncia com as mulheres sbias, realizando
milagres reprodutivos, fazendo com que mulheres estreis ficassem grvidas, mudando o
heresia bruxaria? Em outras palavras, por que, no transcurso sexo de bebs, realizando abortos sobrenaturais e, por ltimo, mas no menos importan-
te, dando abrigo a crianas abandonadas (Condren, 1989, pp. 84-5).

324 325
autoridades a ponto de levar ao extermnio das mulheres que
praticavam a antiga religio.
Uma explicao distinta a que aponta a proeminncia dos
crimes reprodutivos nos julgamentos por bruxaria como uma
consequncia das altas taxas de mortalidade infantil, que eram
tpicas dos sculos xvi e xvii, devido ao crescimento da pobreza
e da desnutrio. As bruxas, segundo se sustenta, eram acusa-
das pelo fato de que morriam muitas crianas, porque elas mor-
riam subitamente, morriam pouco depois de nascer ou porque
eram vulnerveis a uma grande gama de enfermidades. Esta
explicao, entretanto, no vai muito longe. Ela no d conta do
fato de que as mulheres que eram chamadas de bruxas tambm
eram acusadas de impedir a concepo, e no capaz de situar
a caa s bruxas no contexto da poltica econmica e institucio-
nal do sculo xvi. Desta maneira, perde de vista a significativa
conexo entre o ataque s bruxas e o desenvolvimento de uma Bruxas assando crianas, em
nova preocupao, entre os estadistas e economistas europeus, Compendium Maleficarum (1608),
de Francesco Maria Guazzo.
com a questo da reproduo e do tamanho da populao, a
rubrica sob a qual se discutia a questo da extenso da fora de
riqueza de uma nao. O fato de que os sculos xvi e xvii marca-
trabalho naquela poca. Como vimos anteriormente, a questo
ram o momento de apogeu do mercantilismo e testemunharam
do trabalho se tornou especialmente urgente no sculo xvii,
o comeo dos registros demogrficos (nascimentos, mortes e
quando a populao na Europa comeou a entrar em declnio
matrimnios), do recenseamento e da formalizao da prpria
novamente, fazendo surgir o espectro de um colapso demogr-
demografia como a primeira cincia de Estado, uma prova
fico similar ao que se deu nas colnias americanas nas dcadas
clara da importncia estratgica que comeava a adquirir o con-
que se seguiram Conquista. Com este pano de fundo, parece
trole dos movimentos da populao para os crculos polticos que
plausvel que a caa s bruxas tenha sido, pelo menos em parte,
instigavam a caa s bruxas (Cullen, 1975, p. 6 e segs.).166
uma tentativa de criminalizar o controle da natalidade e de
Tambem sabemos que muitas bruxas eram parteiras
colocar o corpo feminino o tero a servio do aumento da
ou mulheres sbias, tradicionalmente depositrias do
populao e da acumulao da fora de trabalho.
Essa uma hiptese; o que podemos afirmar com certeza
que a caa s bruxas foi promovida por uma classe poltica que 166 Em meados do sculo xvi, a maioria dos paises europeus comeou a realizar
estatisticas com regularidade. Em 1560, o historiador italiano Francesco Guicciardini
estava preocupada com a diminuio da populao, e motivada expressou sua surpresa ao tomar conhecimento de que na Anturpia e nos Paises Baixos as
autoridades normalmente no recolhiam dados demograficos, exceto nos casos de urgente
pela convico de que uma populao numerosa constitui a necessidade (Helleneir, 1958, pp. 1-2). Durante o sculo xvii, todos os Estados em que
houve caa s bruxas promoveram tambem o crescimento demografico (ibidem, p. 46).

326 327
conhecimento e do controle reprodutivo femininos (Midelfort, mulheres, j que ajudavam as mes a destruir o fruto do seu
1972, p. 172). O Malleus dedicou-lhes um capitulo inteiro, no ventre uma conspirao facilitada, acusavam, pela restrio
qual afirmava que elas eram piores que quaisquer outras entrada de homens nas habitaes onde as mulheres pariam.167
Ao notarem que no havia uma s cabana que no desse guari-
da a alguma parteira, os autores recomendaram que essa arte
no deveria ser permitida a nenhuma mulher, a menos que
demonstrasse de antemo ser uma boa catlica. Esta reco-
mendao no passou despercebida. Como vimos, as parteiras
ou eram contratadas para vigiar as mulheres (para verificar, por
exemplo, se no ocultavam uma gravidez ou se tinham filhos
fora do casamento) ou eram marginalizadas. Tanto na Frana
quanto na Inglaterra, a partir do final do sculo xvi, poucas mu-
lheres foram autorizadas a praticar a obstetrcia, uma atividade
que, at ento, havia sido seu mistrio inviolvel. Por volta do
incio do sculo xvii, comearam a aparecer os primeiros ho-
mens parteiros e, em questo de um sculo, a obstetrcia havia
cado quase completamente sob controle estatal.
Segundo Alice Clark,

O contnuo processo de substituio das mulheres por homens na

profisso um exemplo do modo como elas foram excludas de todos

os ramos de trabalho especializado, conforme as oportunidades de

obteno de um treinamento profissional adequado lhes eram negadas.

(Clark, 1968, p. 265)

167 Monica Green desafiou, entretanto, a ideia de que na Idade Mdia existisse
uma diviso sexual do trabalho mdico to rgida que os homens estivessem excludos do
cuidado das mulheres e, em particular, da ginecologia e da obstetrcia. Tambm sustenta
que as mulheres estiveram presentes, embora em menor quantidade, em todos os ramos
da medicina, no somente como parteiras mas tambm como mdicas, boticrias, barbei-
ras-cirurgis. Green questiona o argumento comum de que as parteiras foram especial-
mente perseguidas pelas autoridades e de que possvel estabelecer uma conexo entre
a caa s bruxas e a expulso das mulheres da profisso mdica a partir dos sculos xiv
e xv. Argumenta que as restries prtica foram resultado de inmeras tenses sociais
(na Espanha, por exemplo, do conflito entre cristos e muulmanos) e que, enquanto as
crescentes limitaes prtica das mulheres puderam ser documentadas, no ocorreu o
O drama da mortalidade infantil bem expresso nesta imagem mesmo com as razes que se deram por trs delas. Green admite que as questes impe-
de Hans Holbein, o Jovem, A dana da morte, uma srie de 41 rantes por trs destas limitaes eram de origem moral; ou seja, estavam relacionadas
desenhos impressa na Frana em 1538. com consideraes sobre o carter das mulheres (Green, 1989, p. 453 e segs.).

328 329
Contudo, interpretar o declnio social da parteira como
um caso de desprofissionalizao feminina deixa escapar sua
importncia fundamental. H provas convincentes de que, na
verdade, as parteiras foram marginalizadas porque no eram
vistas como confiveis e porque sua excluso da profisso aca-
bou com o controle das mulheres sobre a reproduo.168
Do mesmo modo que os cercamentos expropriaram as terras
comunais do campesinato, a caa s bruxas expropriou os corpos
das mulheres, os quais foram assim liberados de qualquer
obstculo que lhes impedisse de funcionar como mquinas para
produzir mo de obra. A ameaa da fogueira ergueu barreiras
mais formidveis ao redor dos corpos das mulheres do que as
cercas levantadas nas terras comunais.
Podemos imaginar o efeito que teve nas mulheres o fato
de ver suas vizinhas, suas amigas e suas parentes ardendo na
fogueira, enquanto percebiam que qualquer iniciativa contra-
ceptiva de sua parte poderia ser interpretada como produto
de uma perverso demonaca.169 Procurar entender o que as
Bruxas oferecem crianas ao diabo.
mulheres caadas como bruxas e as demais mulheres de suas Xilogravura de um folheto sobre o processo
de Agnes Sampson (1591).
comunidades deviam pensar, sentir e decidir a partir desse
horrendo ataque contras elas em outras palavras, lanar um
olhar perseguio vindo de dentro, como Anne l. Barstow
nos possibilita evitar as especulaes sobre as intenes dos
fez no seu Witchcraze (1994) [Loucura das bruxas] tambm
perseguidores e concentrar nossas atenes, por outro lado, nos
efeitos que a caa s bruxas provocou sobre a posio social das
168 j. Gelis escreve que o Estado e a Igreja desconfiaram tradicionalmente desta mulheres. Desse ponto de vista, no pode haver dvida de que a
mulher cuja prtica era frequentemente secreta e impregnada de magia, quando no
de bruxaria, e que podia sem dvida contar com o apoio da comunidade rural. Agrega caa s bruxas destruiu os mtodos que as mulheres utilizavam
que foi necessrio sobretudo quebrar a cumplicidade, verdadeira ou imaginada, das
sage-femmes em crimes como o aborto, o infanticdio e o abandono de crianas (Gelis, para controlar a procriao, posto que eles eram denunciados
1977, p. 927 e segs.). Na Frana, o primeiro edito que regulava a atividade das sage-
-femmes foi promulgado em Estrasburgo no final do sculo xvi. No final do sculo xvii, como instrumentos diablicos, e institucionalizou o controle do
as sage-femmes estavam completamente sob o controle do Estado e eram usadas como
fora reacionria em campanhas de reforma moral (Gelis, 1977).
Estado sobre o corpo feminino, o principal pr-requisito para
169 Isso pode explicar por que os contraceptivos, que foram amplamente usados sua subordinao reproduo da fora de trabalho.
na Idade Mdia, desapareceram no sculo xvii, sobrevivendo somente nos ambientes da
prostituio. Quando reapareceram j estavam em mos masculinas, de tal maneira que Todavia, a bruxa no era so a parteira, a mulher que evitava
no se permitiu s mulheres o seu uso, exceto com permisso dos homens. De fato, durante
muito tempo, o nico contraceptivo oferecido pela medicina burguesa foi o preservativo. a maternidade ou a mendiga que, a duras penas, ganhava a vida
A camisinha comeou a aparecer na Inglaterra no sculo xviii. Uma de suas primeiras
menes aparece no dirio de James Boswell (citado por Helleiner, 1958, p. 94). roubando um pouco de lenha ou de manteiga de seus vizinhos.

330 331
frente dos movimentos herticos, muitas vezes organizadas em
associaes femininas, apresentando um desafio crescente
autoridade masculina e Igreja. As descries das bruxas nos
lembram as mulheres tal como eram representadas nos autos de
moralidade medievais e nos fabliaux: prontas para tomar a ini-
ciativa, to agressivas e vigorosas quanto os homens, vestindo
roupas masculinas ou montando com orgulho nas costas dos
seus maridos, segurando um chicote.
Sem dvida, entre as acusadas havia mulheres suspeitas de
crimes especficos. Uma foi acusada de envenenar o marido, ou-
tra de causar a morte do seu empregador, outra de ter prostitudo
a filha (Le Roy Ladurie, 1974, pp. 203-4). Porm, no s as mulhe-
res delinquentes eram levadas a juzo, mas as mulheres enquanto
mulheres, em particular aquelas das classes inferiores, as quais
geravam tanto medo que, nesse caso, a relao entre educao
e punio foi virada de ponta-cabea. Devemos disseminar o
terror entre algumas, castigando muitas, declarou Jean Bodin.
E, de fato, em alguns vilarejos, poucas foram poupadas.
Alm disso, o sadismo sexual demonstrado durante as tor-
Trs mulheres so queimadas vivas no mercado de
Guernsey, Inglaterra. Gravura annima do sculo xvi. turas s quais eram submetidas as acusadas revela uma miso-
ginia sem paralelo na histria e no pode ser justificado a partir
de nenhum crime especfico. De acordo com o procedimento
Tambm era a mulher libertina e promscua a prostituta ou padro, as acusadas eram despidas e depiladas completamente
a adltera e, em geral, a mulher que praticava sua sexualidade (se dizia que o demnio se escondia entre seus cabelos); depois,
fora dos vnculos do casamento e da procriao. Por isso, nos eram furadas com longas agulhas por todo o corpo, inclusive
julgamentos por bruxaria, a m reputao era prova de culpa. na vagina, em busca do sinal com o qual o diabo supostamente
A bruxa era tambm a mulher rebelde que respondia, discutia, marcava suas criaturas (tal como os patres na Inglaterra
insultava e no chorava sob tortura. Aqui, a expresso rebel- faziam com os escravos fugitivos). Muitas vezes, elas eram estu-
de no se refere necessariamente a nenhuma atividade subver- pradas; investigava-se se eram ou no virgens um sinal da sua
siva especfica em que possa estar envolvida uma mulher. Pelo inocncia; e, se no confessavam, eram submetidas a ordlias
contrrio, descreve a personalidade feminina que se havia ainda mais atrozes: seus membros eram arrancados, sentavam-
desenvolvido, especialmente entre o campesinato, no contexto -nas em cadeiras de ferro embaixo das quais se acendia fogo;
da luta contra o poder feudal, quando as mulheres atuaram seus ossos eram esmagados. E, quando eram enforcadas ou

332 333
queimadas, tomava-se cuidado para que a lio a ser extrada tornaram-se objeto de suspeita, denunciadas no plpito como
de sua pena no fosse ignorada. A execuo era um importante uma subverso da aliana entre marido e mulher, da mesma
evento pblico que todos os membros da comunidade deviam maneira que as relaes entre mulheres foram demonizadas
presenciar, inclusive os filhos das bruxas, e especialmente suas pelos acusadores das bruxas, que as foravam a delatar umas
filhas, que, em alguns casos, eram aoitadas em frente foguei- s outras como cmplices do crime. Foi tambm neste perodo
ra na qual podiam ver a me ardendo viva. que, como vimos, a palavra gossip [fofoca], que na Idade Mdia
A caa s bruxas foi, portanto, uma guerra contra asmu- significava amiga, mudou de significado, adquirindo uma
lheres; foi uma tentativa coordenada de degrad-las, de demo- conotao depreciativa: mais um sinal do grau a que foram
niz-las e de destruir seu poder social. Ao mesmo tempo, foi solapados o poder das mulheres e os laos comunais.
precisamente nas cmaras de tortura e nas fogueiras onde se H tambm, no plano ideolgico, uma estreita correspon-
forjaram os ideais burgueses de feminilidade e domesticidade. dncia entre a imagem degradada da mulher, forjada pelos
Tambm nesse caso, a caa s bruxas amplificou as ten- demonlogos, e a imagem da feminilidade construda pelos
dncias sociais de ento. De fato, existe uma continuidade debates da poca sobre a natureza dos sexos,171 que canoni-
inconfundvel entre as prticas que foram alvo da caa s zava uma mulher estereotipada, fraca do corpo e da mente e
bruxas e aquelas que estavam proibidas pela nova legislao biologicamente inclinada ao mal, o que efetivamente servia
introduzida na mesma poca com a finalidade de regular a para justificar o controle masculino sobre as mulheres e a nova
vida familiar e as relaes de gnero e de propriedade. De um ordem patriarcal.
extremo ao outro da Europa Ocidental, medida que a caa s
bruxas avanava, aprovavam-se leis que castigavam as adl-
teras com a morte (na Inglaterra e na Esccia, com a fogueira,
como no caso de crime de lesa-majestade) e a prostituio
era colocada na ilegalidade, assim como os nascimentos fora
do casamento, ao passo que o infanticdio foi transformado
em crime capital.170 Ao mesmo tempo, as amizades femininas

170 Em 1556, Enrique ii sancionou na Frana uma lei punindo como assassina
qualquer mulher que ocultasse sua gravidez e cujo filho nascesse morto. Uma lei similar
foi sancionada na Esccia em 1563. At o sculo xviii, o infanticdio foi castigado na Eu-
ropa com a pena de morte. Na Inglaterra, durante o Protetorado, foi introduzida a pena de
morte por adultrio. Ao ataque aos direitos reprodutivos da mulher, e introduo de no-
vas leis que sancionavam a subordinao da esposa ao marido no mbito familiar, deve-se
agregar a criminalizao da prostituio, a partir de meados do sculo xvi. Como vimos no
Capitulo 2, as prostitutas eram submetidas a castigos atrozes, tais como a acabussade. Na
Inglaterra, eram marcadas na testa com ferros quentes, de maneira semelhante marca
do diabo, e depois eram chicoteadas e tinham seus cabelos raspados como bruxas o ca-
belo era visto como o lugar favorito do diabo. Na Alemanha, a prostituta podia ser afoga-
da, queimada ou enterrada viva. Em algumas ocasies lhe cortavam o nariz, uma prtica mulheres poderes mgicos. Sobre a relao entre o erotismo e a magia no Renascimento,
de origem rabe, usada para castigar crimes de honra e infligida tambm s mulheres ver p. Couliano (1987).
acusadas de adultrio. Assim como a bruxa, a prostituta era supostamente reconhecida 171 O debate sobre a natureza dos sexos comeou na Baixa Idade Mdia e foi
pelo seu mau olhado. Supunha-se que a transgresso sexual era diablica e dava s retomado no sculo xvii.

334 335
A CAA S BRUXAS E A
SUPREMACIA MASCULINA:
A DOMESTICAO
DAS MULHERES

A politica sexual da caa s bruxas revelada pela relao


entre a bruxa e o diabo, que constitui uma das novidades in-
troduzidas pelos julgamentos dos sculos xvi e xvii. A Grande
Caa s Bruxas marcou uma mudana na imagem do diabo em
comparao quela que podia ser encontrada nas hagiografias
medievais ou nos livros dos magos do Renascimento. No ima-
ginrio anterior, o diabo era retratado como um ser maligno,
mas com pouco poder em geral, bastava borrifar gua benta O diabo leva a alma de uma mulher que o servia.
Xilogravura de Olaus Magnus, Historia de Gentibus
e dizer algumas palavras santas para derrotar suas tramas. Sua Septentrionalibus (Roma, 1555).
imagem era a de um malfeitor fracassado que, longe de inspirar
terror, possua algumas virtudes. O diabo medieval era um de corpo e alma, enquanto o diabo era, ao mesmo tempo, seu
especialista em logica, competente em assuntos legais, s vezes dono e senhor, cafeto e marido. Por exemplo, era o diabo que
representado atuando na defesa de seu caso perante um tribu- se dirigia suposta bruxa. Ela raramente o fazia aparecer
nal (Seligman, 1948, pp. 151-8).172 Tambm era um trabalhador (Larner, 1983, p. 148). Depois de aparecer para ela, o diabo
qualificado, que podia ser usado para cavar minas ou construir pedia-lhe que se tornasse sua criada, e o que vinha a seguir era
muralhas de cidades, ainda que fosse rotineiramente enganado um exemplo clssico da relao senhor/escravo, marido/mu-
ao chegar o momento de receber sua recompensa. A viso re- lher. Ele imprimia-lhe sua marca, tinha relaes sexuais com
nascentista da relao entre o diabo e o mago tambm retratava ela e, em alguns casos, inclusive modificava seu nome (Larner,
sempre o diabo como um ser subordinado, chamado ao dever, 1983, p. 148). Alm disso, em uma clara previso do destino
querendo ou no, como um criado, e feito para agir de acordo matrimonial das mulheres, a caa s bruxas introduzia um s
com a vontade do seu senhor. diabo, em vez da multido de diabos que pode ser encontrada
A caa s bruxas inverteu a relao de poder entre o diabo no mundo medieval e renascentista, e um diabo masculino,
e a bruxa. Agora, a mulher era a criada, a escrava, o scubo por sinal, em contraste com as figuras femininas (Diana, Here,
a Senhora do Jogo), cujos cultos estavam presentes entre as
172 Tu non pensavi chio fossi! (Voc no imaginava que minha especialidade mulheres da Idade Mdia, tanto nas regies mediterrneas
fosse a lgica!), ri o Diabo no Inferno de Dante, enquanto arrebatava a alma de Bonifcio
viii, que sutilmente pensou escapar do fogo eterno arrependendo-se no exato momento quanto nas teutnicas.
de cometer seus crimes (A Divina Comdia, Inferno, canto xxvii, verso 123).

336 337
O quo preocupados estavam os caadores de bruxas com foradas a devolv-los aos seus donos.174
a afirmao da supremacia masculina pode ser constatado Mas quem eram essas bruxas que castravam os homens e os
pelo fato de que, at mesmo quando se rebelavam contra as deixavam impotentes? Virtualmente, todas as mulheres. Num vi-
leis humanas e divinas, as mulheres tinham que ser retratadas larejo ou cidade pequena de uns poucos milhares de habitantes,
como subservientes a um homem, e o ponto culminante de sua onde, durante o momento de apogeu da caa s bruxas, dezenas
rebelio o famoso pacto com o diabo devia ser represen- de mulheres foram queimadas em poucos anos ou at mesmo
tado como um contrato de casamento pervertido. A analogia em poucas semanas, nenhum homem podia sentir-se a salvo ou
matrimonial era levada a tal ponto que as bruxas chegavam a estar seguro de que no vivia com uma bruxa. Muitos deviam
confessar que elas no se atreviam a desobedecer o diabo ou, ficar aterrorizados ao ouvir que, noite, algumas mulheres dei-
ainda mais curioso, que elas no tinham nenhum prazer em co- xavam seu leito matrimonial para viajar ao sab, enganando seus
pular com ele, uma contradio no que diz respeito ideologia maridos que dormiam, colocando uma estaca perto deles; ou ao
da caa s bruxas, para a qual a bruxaria era consequncia da escutar que as mulheres tinham o poder de fazer com que seus
luxria insacivel das mulheres. pnis desaparecessem, como a bruxa mencionada no Malleus,
A caa s bruxas no s santificava a supremacia mascu- que armazenou dezenas deles em uma rvore.
lina, como tambm induzia os homens a temer as mulheres Apesar das tentativas individuais de filhos, maridos ou pais
e at mesmo a v-las como destruidoras do sexo masculino. de salvarem suas parentes mulheres da fogueira, no h registro,
Segundo pregavam os autores do Malleus Maleficarum, as mu- salvo uma exceo, de qualquer organizao masculina que se
lheres eram lindas de se ver, mas contaminavam ao serem to- opusesse perseguio, o que sugere que a propaganda teve
cadas; elas atraem os homens, mas so para fragiliz-los; fazem xito em separar as mulheres dos homens. A exceo o caso
de tudo para lhes satisfazer, mas o prazer que do mais amar- dos pescadores de uma regio basca, onde o inquisidor francs
go que a morte, pois seus vcios custam aos homens a perda de Pierre Lancre estava conduzindo julgamentos em massa que le-
suas almas e talvez seus rgos sexuais (Kors e Peters, 1972, varam queima de aproximadamente seiscentas mulheres. Mark
p. 114-5). Supostamente, uma bruxa podia castrar os homens Kurlansky relata que os pescadores estiveram ausentes, pois
ou deix-los impotentes, seja por meio do congelamento de estavam ocupados com a temporada anual do bacalhau. Porm,
suas foras geradoras ou fazendo com que um pnis se levan-
tasse e casse segundo sua vontade.173 Algumas roubavam os [quando os homens] da frota de bacalhau de St.-Jean-de-Luz, uma das

pnis dos homens, escondendo-os, em grandes quantidades, maiores [do Pais Basco], ouviram rumores de que suas esposas, mes

em ninhos de aves ou em caixas, at que, sob presso, eram e filhas estavam sendo despidas, apunhaladas e que muitas delas j

haviam sido executadas, a campanha do bacalhau de 1609 terminou

dois meses antes do normal. Os pescadores regressaram com porretes


173 A sabotagem do ato conjugal era um dos principais temas nos processos judi-
ciais relacionados ao matrimnio e separao, especialmente na Frana. Como observa
Robert Mandrou, os homens temiam tanto se tornarem impotentes pelas mulheres que os
padres dos povoados proibiam com frequncia mulheres suspeitas de serem especialistas 174 Este relato aparece em vrias demonologias. Geralmente termina quando o
em atar ns (um suposto ardil para causar a impotncia masculina) de assistirem aos homem descobre o dano que lhe foi causado e obriga a bruxa a lhe devolver seu pnis. Ela
casamentos (Mandrou 1968, pp. 81-2, 391 e segs.; Le Roy Ladurie, 1974, pp. 204-5; o acompanha at o alto de uma rvore onde tem muitos [pnis] escondidos em um ninho;
Lecky, 1886, p. 100). o homem escolhe um deles, mas a bruxa se ope: No, esse o do bispo.

338 339
nas mos e libertaram um comboio de bruxas que estava sendo levado Assim como atualmente, ao reprimir as mulheres, as
ao lugar da queima. Esta resistncia popular foi suficiente para deter os classes dominantes reprimiam de forma ainda mais eficaz
julgamentos [] (Kurlansky, 2001, p. 102). o proletariado como um todo. Instigavam os homens que
foram expropriados, empobrecidos e criminalizados a culpar
A interveno dos pescadores bascos contra a perseguio de a bruxa castradora pela sua desgraa e a enxergar o poder que
suas parentes foi um acontecimento nico. Nenhum outro grupo as mulheres tinham ganhado contra as autoridades como um
ou organizao se levantou em defesa das bruxas. Sabemos, poder que as mulheres utilizariam contra eles. Todos os medos
por outro lado, que alguns homens fizeram negcios voltados profundamente arraigados que os homens nutriam em relao
denncia de mulheres, designando-se a si mesmos como caa- s mulheres (principalmente devido propaganda misgina da
dores de bruxas, viajando de vilarejo em vilarejo ameaando Igreja) foram mobilizados nesse contexto. As mulheres no s
delatar as mulheres, a menos que elas pagassem. Outros homens foram acusadas de tornar os homens impotentes, mas tambm
aproveitaram o clima de suspeita que rondava as mulheres para sua sexualidade foi transformada num objeto de temor, uma
se livrar de suas esposas e amantes indesejadas, ou para debilitar fora perigosa, demonaca, pois se ensinava aos homens que
a vingana das mulheres a que tinham estuprado ou seduzido. uma bruxa podia escraviz-los e acorrent-los segundo sua
Sem dvida, a inrcia dos homens diante das atrocidades a que vontade (Kors e Peters, 1972, pp. 130-2).
foram submetidas as mulheres foi frequentemente motivada Uma acusao recorrente nos julgamentos por bruxaria era
pelo medo de serem implicados nas acusaes, j que a maioria de que as bruxas estavam envolvidas em prticas sexuais dege-
dos homens que foram julgados por tais crimes eram parentes neradas, essencialmente na cpula com o diabo e na participao
de mulheres suspeitas ou condenadas por bruxaria. Contudo, em orgias que supostamente aconteciam no sab. Mas as bruxas
os anos de propaganda e terror certamente plantaram entre os tambm eram acusadas de gerar uma excessiva paixo ertica
homens as sementes de uma profunda alienao psicolgica com nos homens, de modo que era fcil para aqueles que fossem
relao s mulheres, o que quebrou a solidariedade de classe pegos fazendo algo ilcito dizer que haviam sido enfeitiados ou,
e minou seu prprio poder coletivo. Podemos concordar com para uma famlia que quisesse acabar com a relao do filho com
Marvin Harris, quanto ao seguinte: uma mulher que desaprovavam, acus-la de ser bruxa.
De acordo com o Malleus,
A caa s bruxas [] dispersou e fragmentou todas as energias de

protesto latentes. Fez com que todos se sentissem impotentes e Existem [] sete mtodos por meio dos quais [as bruxas] infectam []

dependentes dos grupos sociais dominantes e, alm disso, deu uma o ato venreo e a concepo do tero: primeiro, levando as mentes dos

vlvula de escape local s frustraes. Por esta razo, impediu que homens a uma paixo desenfreada; segundo, obstruindo sua fora

os pobres, mais que qualquer outro grupo social, enfrentassem as geradora; terceiro, removendo os membros destinados a esse ato; quarto,

autoridades eclesisticas e a ordem secular ou reivindicassem a transformando os homens em animais por meio de suas artes mgicas;

redistribuio da riqueza e a igualdade social. (Harris, 1974, pp. 239-40) quinto, destruindo a fora geradora das mulheres; sexto, provocando o

aborto; stimo, oferecendo as crianas ao diabo []. (1971, p. 47)

340 341
O fato de as bruxas terem sido acusadas simultaneamente
de deixar os homens impotentes e de despertar neles paixes
sexuais excessivas uma contradio apenas aparente. No novo
cdigo patriarcal que se desenvolvia de modo concomitante
caa s bruxas, a impotncia fsica era a contrapartida da
impotncia moral; era a manifestao fsica da eroso da auto-
ridade masculina sobre as mulheres, j que do ponto de vista
funcional no havia nenhuma diferena entre um homem
castrado e um inutilmente apaixonado. Os demonlogos olha-
vam ambos os estados com suspeita, claramente convencidos
de que seria impossvel colocar em prtica o tipo de famlia
exigida pelo senso comum da burguesia da poca inspirada
no Estado, com o marido como rei e a mulher subordinada sua
vontade, devotada administrao do lar de maneira abnegada
(Schochet, 1975) se as mulheres com seu glamour e seus feiti-
os de amor pudessem exercer tanto poder a ponto de tornar os
homens os scubos de seus desejos.
A paixo sexual destrua no somente a autoridade dos ho-
mens sobre as mulheres como lamentava Montaigne, o homem
pode conservar seu decoro em tudo, exceto no ato sexual (Easlea,
1980, p. 243) , mas tambm a capacidade de um homem de go-
vernar a si mesmo, fazendo-o perder esta preciosa cabea onde a
filosofia cartesiana situaria a fonte da razo. Por isso, uma mulher
sexualmente ativa constitua um perigo pblico, uma ameaa
ordem social, j que subvertia o sentido de responsabilidade
dos homens e sua capacidade de trabalho e de autocontrole. Para
que as mulheres no arruinassem moralmente ou, o que era
mais importante, financeiramente os homens, a sexualidade
feminina tinha que ser exorcizada. Isso se alcanava por meio da
tortura, da morte na fogueira, assim como pelos interrogatrios
meticulosos a que as bruxas foram submetidas, e que eram uma
mistura de exorcismo sexual e estupro psicolgico.175
O diabo seduz uma mulher a fim de fazer um pacto,
em Ulrich Molitor, De Lamiies et Pythonicis Mulieribus (1489)
[Sobre mulheres feiticeiras e adivinhas]. 175 Carolyn Merchant (1980, p. 168) afirma que os interrogatrios e as torturas

343
Para as mulheres, ento, os sculos xvi e xvii inaugu- que as mulheres torturadas dessa maneira estavam foradas
raram, de fato, uma era de represso sexual. A censura e a a dizer incitava seu prazer ou reorientava, por sublimao
proibio chegaram a definir efetivamente sua relao com a lingustica, seu desejo. No caso da caa s bruxas que
sexualidade. Pensando em Michel Foucault, devemos insistir Foucault ignora de forma surpreendente em sua Histria da
tambm em que no foi a pastoral catlica, nem a confisso, sexualidade (Foucault, 1978, vol. i) , o discurso intermin-
o que melhor demonstrou como o Poder, no comeo da Era vel sobre sexo no foi desencadeado como uma alternativa
Moderna, tornou obrigatrio que as pessoas falassem de sexo represso, mas a servio da represso, da censura, da rejeio.
(Foucault, 1978, p. 142). Em nenhum outro lugar a exploso Certamente, podemos dizer que a linguagem da caa s bru-
discursiva sobre o sexo, que Foucault detectou nessa poca, xas produziu a mulher como uma espcie diferente, um ser
foi exibida com maior contundncia do que nas cmaras de sui generis, mais carnal e pervertido por natureza. Tambm
tortura da caa s bruxas. Mas isso no teve nada a ver com podemos dizer que a produo da mulher pervertida foi o
a excitao mtua que Foucault imaginava fluindo entre a primeiro passo para a transformao da vis erotica feminina
mulher e seu confessor. Ultrapassando de longe qualquer em vis lavorativa isto , um primeiro passo na transfor-
padre de vilarejo, os inquisidores foraram as bruxas a revelar mao da sexualidade feminina em trabalho. Mas devemos
suas aventuras sexuais em cada detalhe, sem se dissuadir reconhecer o carter destrutivo deste processo, que tambm
pelo fato de que, muitas vezes, se tratava de mulheres idosas demonstra os limites de uma histria da sexualidade gen-
e de que suas faanhas sexuais datavam de muitas dcadas rica, como a proposta por Foucault, que trata a sexualidade a
atrs. De uma maneira quase ritual, foravam as supostas partir da perspectiva de um sujeito indiferenciado, de gnero
bruxas a explicar de que maneira haviam sido possudas pelo neutro, e como uma atividade que supostamente tem as mes-
demnio na sua juventude, o que sentiram durante a penetra- mas consequncias para homens e mulheres.
o, que pensamentos impuros alimentaram. Mas o cenrio
em que se desdobrou esse discurso peculiar sobre sexo foi
a cmara de torturas, onde as perguntas eram feitas entre
aplicaes de strappado176 a mulheres enlouquecidas pela dor.
De nenhum modo podemos presumir que a orgia de palavras

s bruxas proporcionaram o modelo para o mtodo da Nova Cincia, tal como definida por
Francis Bacon:
Boa parte do imaginrio usado [por Bacon] para delinear seus objetivos e mtodos
cientficos deriva dos julgamentos. Na medida em que trata a natureza como uma mulher
a ser torturada por meio de invenes mecnicas, seu imaginrio esta fortemente
sugestionado pelos interrogatrios durante os julgamentos por bruxaria e pelos aparatos
mecnicos usados para torturar bruxas. Em uma passagem pertinente, Bacon afirmou
que o mtodo pelo qual os segredos da natureza poderiam ser descobertos consistia em
investigar os segredos da bruxaria pela Inquisio []
176 O strappado era uma forma de tortura pela qual as mos da vtima eram amar-
radas em suas costas e, ento, suspensas no ar por meio de uma corda ligada aos pulsos,
que quase sempre causava deslocamento dos braos. Pesos podiam ser colocados junto ao
corpo para intensificar o efeito e aumentar a dor. [n.t.p.]

344 345
A CAA S BRUXAS E A excitadas, procurando por um parceiro sempre espalhando

RACIONALIZAO CAPITALISTA maquiagem no rosto e depilando os pelos pubianos, ainda exibem seus

DA SEXUALIDADE peitos moles e murchos e tentam provocar, com trmulos cochichos,

apetites lnguidos, enquanto bebem, danam em meio a garotas e

escrevem cartas de amor. (Erasmo de Rotterdam, 1941, p. 42)

A caa s bruxas no resultou em novas capacidades sexuais


Essa era uma imagem muito distante daquela do mundo
nem em prazeres sublimados para as mulheres. Foi, pelo con-
de Chaucer, em que a Mulher de Bath, depois de queimar cinco
trrio, o primeiro passo de um longo caminho ao sexo limpo
maridos, ainda podia declarar abertamente: Bem-vindo o
entre lenis limpos e transformao da atividade sexual
sexto [] No pretendo ser casta de forma alguma. Quando um
feminina em um trabalho a servio dos homens e da procriao.
de meus maridos se vai, outro cristo deve ser responsvel por
Neste processo, foi fundamental a proibio, por serem antis-
mim (Chaucer, 1977, p. 277). No mundo de Chaucer, a vitalida-
sociais e demonacas, de todas as formas no produtivas, no
de sexual da mulher velha era uma afirmao da vida contra a
procriativas da sexualidade feminina.
morte; na iconografia da caa s bruxas, a velhice impede a pos-
A repulsa que a sexualidade no procriativa estava come-
sibilidade de uma vida sexual para as mulheres, a contamina,
ando a inspirar bem evidenciada pelo mito da velha bruxa
transforma a atividade sexual em uma ferramenta da morte em
voando na sua vassoura, que, assim como os animais em que
vez de um meio de regenerao.
ela tambm montava (cabras, guas, cachorros), era a projeo
Independentemente da idade das mulheres julgadas por
de um pnis estendido, smbolo da luxria desenfreada. Este
bruxaria (mas levando em considerao sua classe social), h
imaginrio retrata uma nova disciplina sexual que negava
uma constante identificao da sexualidade feminina com a
velha feia, que j no era frtil, o direito a uma vida sexual.
bestialidade. Esse fato era sugerido pela cpula com o deus-ca-
Na criao desse esteretipo, os demonlogos se ajustavam
bra (uma das representaes do demnio), pelo infame beijo sub
sensibilidade moral de sua poca, tal como revelam as palavras
cauda e pela acusao de que as bruxas guardavam uma srie
de dois contemporneos ilustres da caa s bruxas:
de animais diabinhos ou familiares que as ajudavam
nos seus crimes e com os quais mantinham uma relao parti-
Acaso h algo mais odioso que ver uma velha lasciva? O que pode ser
cularmente ntima. Eram gatos, cachorros, lebres, sapos, dos
mais absurdo? E, entretanto, to comum [] pior nas mulheres que
quais a bruxa cuidava, supostamente mamando neles por meio
nos homens [] Ela, enquanto velha megera e bruxa, no pode ver nem
de tetas especiais.
ouvir, no mais que uma carcaa, ela uiva e deve ter um garanho.
Havia tambm outros animais que cumpriam um papel na
(Burton, 1977, p. 56)