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Lendo a Bblia com o

corao e a mente

Sumrio

Agradecimentos 9
Prefcio 11

Parte I: O PODER TRANSFORMADOR DA BBLIA


1. A Palavra a semente 17
2. O espelho da nossa alma 27
3.0 encontro surpreendente 37

Parte II: O CORAO RECEPTIVO


4. Uma questo de perspectiva 51
5. Uma abordagem apaixonante 63

Parte III: A MENTE COMPREENSIVA


6. A Bblia confivel? 75
7. Qual o significado aqui? 87

Parte IV-. A RIQUEZA LITERRIA


8. Histria: lendo novamente 101
9. Histria: aprenda com as lies do passado 111
10. Lei: obedecendo ao Deus que nos salvou 121
11. Lei: sendo fiel ao nosso divino Rei 129
12. Poesia: uma nova viso 137
13. Poesia: a linguagem do corao 145
14. Sabedoria: o objetivo supremo 153
15 Sabedoria: encontr-la... onde? 161
16. Os Profetas: aqueles que fazem cumprir o 171
17. Ouvindo ospacto divino
profetas nos dias de hoje 181
18. Os Evangelhos: manuais para o discipulado 189
19. Os Evangelhos: seguindo nosso Mestre- 201
Guerreiro
20. As Epistolas: arraigado na f 207
21. As Epstolas: iluminando nosso passado, 213
22. Literatura presente e futuro
Apocalptica: imagens do fim 223
23. Apocalipse: nossa esperana futura 231
A ltima palavra 237

AGRADECIM
ENTOS
A oportunidade de
escrever este livro
foi a realizao de
um sonho.
Provavelmente eu
o teria escrito sem
qualquer inteno
financeira, embora
no tenha
permitido que meu
editor o
conhecesse antes
de terminar as
negociaes
contratuais. O
propsito deste
livro est no mago
do meu corao:
refletir sobre a
Palavra de Deus e
ensinar como l-Ia
corretamente
no apenas com
objetivos de
conhecimento
intelectual, mas
tendo em mente a
transformao
espiritual. Na
verdade, quando
comecei a escrev-
lo, percebi a minha
incapacidade para
a tarefa. Agradeo
a Deus pelas
pessoas
competentes e
maduras
espiritualmente que
me deram
conselhos e apoio.

Primeiro, gostaria de
agradecer a Steve
Webb e Kathy Yanni
pelo convite para
escrev-lo. Kathy
havia acabado de
trabalhar comigo e
com Dan Allender no
livro Cry ofthe Soul, e
eu sabia que
qualquer livro que ela
recomendasse seria
um projeto valioso.
Em segundo lugar,
gostaria de
agradecer a David
Hazard e Gary Wilde,
que foram meus
editores neste
projeto. Cada um
deles teve uma
grande influncia
neste livro, eles
cuidaram da
composio em todo
o processo. O
produto final
infinitamente melhor
do que teria sido sem
sua ajuda
inestimvel.
Agradeo
profundamente seu
valioso
discernimento e
amizade.
Terceiro, embora
sua influncia neste
livro tenha sido
indireta, gostaria de
agradecer a um
amigo de longa data
e companheiro
literrio, Dan
Allender. Embora
no tenhamos escrito
este livro juntos
como fizemos em
muitos outros
aprendi muito com
ele e dele, no
apenas assuntos
relacionados ao
campo espiritual que
afetam a vida
cotidiana, mas
tambm a como ler a
Bblia.
E, finalmente, mas
com certeza no
menos importante,
gostaria de ex-
pressar o meu
agradecimento e
amor minha
esposa, Alice, a
quem dedico este
livro. Ela no
apenas o amor da
minha vida, um
exemplo de bondade
e devoo espiritual
que desejo.

T
R
E
M
P
E
R

L
O
N
G
M
A
N
I
II
PREFACI
O
Quando comecei a
escrever este livro,
pensei muito em
Carmen. Ela ouviu o
evangelho numa
reunio de cristos
no seu dormitrio e
compreendeu muito
bem a mensagem.
Estava s, e os
cristos eram
pessoas
maravilhosas.
Comeou a
freqentar os
estudos bblicos trs
vezes por semana e,
conseqentemente,
confiou no Senhor
Jesus como seu
Salvador. Comeou a
ler diariamente a
Bblia. Gostava das
partes que falavam
do "amor de Deus",
mas gradualmente
descobriu que no
havia sido,
particularmente,
entusiasmada pela
"moda antiga" do
pecado. E, logo,
suas colegas de
quarto comearam a
concordar que ela
estava gastando
tempo demais com
aquelas "loucuras
religiosas". Aps
alguns meses,
comeou a inventar
desculpas para no
freqentar mais o
grupo de estudo. O
entusiasmo logo se
esfriou, e a leitura da
Bblia diminuiu cada
vez mais. Passou por
um perodo rido e
sua Bblia comeou a
juntar p na estante.

A COMBUSTO
ESPIRITUAL
NECESSRIA

Esse fato no
anormal; o
entusiasmo pode
diminuir. E isso no
acontece apenas
com os novos
crentes. J vi tal fato
acontecer com
cristos maduros
aqueles perodos em
que a Bblia parece
ter pouca atrao.
Na verdade, ) tive
essa experincia.
Porm, conforto-me
em saber que at
mesmo os cristos
antigos mais
exemplares
confessaram j ter
passado por tempos
ridos em relao
Palavra de Deus.
Veja o exemplo de
John Bunyan:
Muitas vezes
j aprendi
bastante num
pequeno
trecho da
Bblia, e em
outras
ocasies toda
a Bblia me
foi to rida
quanto um
galho seco.'

Este livro procura


inflamar aquele
galho seco, pois as
Escrituras so como
o fogo, incendeiam o
carter de Cristo no
nosso interior se
permanecermos
perto delas e
permitirmos que
faam o seu trabalho
animador. Se
experimentarmos
esse tipo de
combusto de alma,
no conseguiremos
permanecer longe da
Palavra por muito
tempo.
E voc? Se estiver
interessado num
amor renovador pela
Palavra de Deus,
continue a leitura!
Organizei os
captulos em quatro
partes:
Parte P O Poder
Transformador da
Bblia. Algum disse
certa vez: "Outros
livros foram escritos
para a nossa
informao, mas a
Bblia foi escrita para
a nossa
transformao."
Comeamos
discorrendo sobre o
poder transformador
da Bblia atravs de
duas analogias: a
Bblia a semente
que faz o carter de
Cristo crescer em
um
ns; tambm
espelho que reflete
o que ) existe l
dentro, o que
necessita ser
transformado. Essas
duas figuras falam
de um encontro
genuno com Deus.
Parte IP O
Corao Receptivo.
Na verdade, a Bblia
como Palavra de
Deus tem um poder
inerente, entretanto
no um poder
coercitivo. Isto , a
Bblia no tem um
efeito mecnico; no
mudamos apenas
porque a lemos. A
mente pode estar
envolvida com o
texto, porm alguma
coisa deve acon-
tecer tambm no
corao. Na
parbola do
semeador (Mt 13.18-
23), a semente no
desabrochou
miraculosa e
independentemente
numa planta viosa.
As condies do
solo afetaram a
maneira da semente
enraizar-se. O cora-
o tambm deve
ser receptivo
Palavra de Deus da
mesma maneira que
o solo deve ser rico
e conduzir o
desenvolvimento das
razes mais
profundas a um
crescimento vioso.
Como Oliver
Wendell Holmes
disse certa vez: "O
que voc extrai da
Bblia depende de
quo receptiva a
sua leitura."

Nesta parte do livro,


comeamos a
discusso das
lentes. E o que
lentes tm a ver com
um corao
receptivo? Embora
primeira vista no
seja aparente, essa
figura fala muito da
nossa receptividade
Palavra de Deus,
pois trazemos uma
perspectiva para a
Bblia todas as vezes
que abrimos suas
pginas. Se a nossa
perspectiva estiver
totalmente distorcida
ou embaada, ento
o que entrar pela
viso o que
"
vemos" e
entendemos com
nossa mente
dificilmente penetrar
no nosso corao.
Sendo assim, as
duas metforas tra-
balharo em
conjunto.
Parte III: Uma
Mente
Compreensiva.
Quais as
perspectivas atitu-
des, preocupaes e
paixes que
caracterizam um
corao receptivo?
Em primeiro lugar,
um leitor receptivo
centraliza-se no
objeto da Palavra, o
prprio Jesus Cristo.
Em segundo lugar,
aborda a Bblia com
f, pois a f na
Bblia , de todo
corao, ter f no
prprio Deus. Ento,
na Parte III, levan-
tamos a questo da
integridade bblica e
podemos ficar
tranqilos no que diz
respeito sua
autoridade e
autenticidade.
Devemos estar
convencidos de que
verdadeiramente ela
a Palavra de Deus
e tem o objetivo de
desenvolver uma
paixo profunda
atravs do seu poder
transformador em
ns.
Nossa paixo pelo
prprio Deus revela
nosso desejo de
conhecer sua
Palavra e entend-la
corretamente.
Exatamente da
mesma maneira que
gostamos de passar
um tempo com um
amigo ntimo,
ansiamos ouvir a
voz daquele que nos
conhece to bem e
fala diretamente ao
nosso corao.
Desejamos crescer
na experincia de
ouvir a Palavra de
Deus. E quanto
melhor entendermos
a natureza da sua
Palavra, mais clara e
precisamente
ouviremos Deus
falando atravs dela.
Portanto,
concentremo-nos na
explorao dos sete
princpios cruciais de
interpretao bblica.
Parte IV- A
Riqueza Literria.
Finalmente, dedico a
maior parte do livro
avaliao da
variedade
maravilhosa dos
gneros literrios
que compem a
Bblia. Como uma
cesta cheia de
vegetais frescos, a
Bblia rica em
frutos: histricos,
poticos, leis,
profticos e outros
gneros literrios.
Devemos
compreender as
caractersticas de
cada gnero literrio
para entender como
os escritores falam
conosco. Uma ma
no um tomate.
Uma laranja tem o
sabor diferente de
uma pra.
maravilhoso
perceber que nosso
Deus, o gnio criador
do cosmo, deu-nos
tanta variedade e
riqueza na sua
Palavra. Permitiu que
a personalidade dos
escritores flusse
atravs dos livros. Ao
invs de transmitir
um anti-sptico
"Manual de Instruo
Religiosa", permitiu
que a obra artstica
pessoal brotasse
para a nossa
satisfao. medida
que voc trabalhar
com esta literatura,
que uma ddiva
abundante, queira
Deus responder
quela orao que
deseja um
crescimento do seu
interior:
Deus revolve o
solo,
Move a relha do
arado,
Sulca a terra
continuamente,
Destri o solo
seco e rduo,
No poupa fora
nem labuta.
Porm, mesmo
assim eu choro.
Numa
terra
mutilada
,
desconh
ecida e
vazia.
Planta
uma
nova
semente
.
Sem ervas
daninhas e vinha
seca
Faz que formosas
flores floresam.'

COMO CORAO E
A MENTE
O ttulo deste livro
deixa claro que
precisamos ser
pessoas envolvidas
integralmente com a
Palavra de Deus.
Quando mente e
corao esto no
mesmo compasso,
interagindo com a
Palavra, acontece
uma experincia
inigualvel porque h
um encontro com o
Deus vivo.
Minha orao
que, quando iniciar
esta aventura, voc
no seja meramente
informado, mas
transformado. Isso
o que acontece
quando as Escrituras
envolvem tanto a
mente quanto o
corao. Existe
maneira melhor de
passarmos os bons
momentos da vida
do que termos um
envolvimento fru-
tfero com as
Escrituras?
Respondendo a
essa questo, deixo-
lhes o endosso
eloquente de Joo
Calvino quanto
leitura bblica:

Leia
Demstenes ou
Ccero; leia
Plato,
Aristteles ou
qualquer outro
do gnero;
garanto-lhe que
ficar atrado,
encantado,
motivado e
extasiado de
uma maneira
surpreendente;
mas se aps
essas leituras
comear a ler
atentamente os
volumes sagra-
dos, querendo
ou no, a Bblia
o afetar
poderosamente,
penetrar em
seu corao e
ficar gravada
extraordinariame
nte na sua
mente que,
comparada com
a sua influncia
vigorosa, a
beleza dos
retricos e
filsofos quase
desaparecero
completamente;
e ser fcil
perceber algo
divino nas
Sagradas
Escrituras, o que
sobrepuja. de
longe os
melhores
talentos e
adornos da
indstria
humana.'

PARTE 1
0 PODER
TRANSFORMADOR
DA BBLIA

A
PALAV
RA
A
SEME
NTE

O jovem encontrou
primeiramente o
calor da Palavra de
Deus no colo de sua
me. Infelizmente,
ao mesmo tempo,
sentia a fria
indiferena do seu
pai para com as
coisas espirituais.
Era uma famlia de
classe mdia, sua
me era uma crist
devota, e seu pai
tinha pouco tempo
para essa "tolice
sobrenatural". E,
deste modo, iniciou-
se uma delicada
guerra pela alma do
garoto.
Freqentemente sua
me lhe falava a
respeito das
Escrituras, enquanto
seu pai visionava os
empreendimentos e
o sucesso financeiro
do filho.
O jovem, obstinado
e extremamente
brilhante, escolheu
seu prprio caminho.
Com uma gangue de
amigos aterrorizava
a cidade. Certa vez
destruiu o pomar de
pras do vizinho,
roubou os
engradados cheios
da colheita e vendeu-
os muito baratos
numa fazenda de
porcos apenas por
"diverso". Sua me
lembrava-lhe o
mandamento: "No
roubars", mas tudo
isso tinha pouco
efeito.

Surpreendentement
e, o jovem cresceu
e tornou-se um
filsofo renomado,
ministrava nas
universidades mais
importantes
escolas a que os
ricos e influentes
enviavam seus filhos.
Entretanto, a sua
veia selvagem
rompeu mais forte do
que nunca.
Diferentes noites
trouxeram mulheres
diferentes sua
cama. O lcool corria
solto. Nos finais de
semana, freqentava
festas em resorts no
litoral. Ironicamente,
seguiu uma filosofia
que era diretamente
contrria s coisas
que aprendeu aos
ps de sua me e,
por muitos anos,
trabalhou para
enfraquecer a sua f.
Quando ela lhe disse
para voltar-se para o
verdadeiro Deus ou
estaria perdido, suas
palavras caram num
corao rochoso.
De que este jovem
precisavas O que o
faria mudar de
vida?

A PALAVRA: U.\1
PODER
TRANSFORMADOR
Poderamos fazer
essas perguntas a
qualquer pessoa,
inclusive a ns
mesmos, pois todos
buscamos
mudanas e um
estilo de vida mais
sofisticado. A pre-
missa desse livro
que a Palavra de
Deus a fora mais
poderosa e a nica
capaz de transformar
vidas seja a vida
de um jovem que
viveu h sculos ou
a vida de uma
pessoa do sculo
vinte, como voc e
eu. A leitura e o
estudo da Bblia
transformaro cada
um de ns em
algum
verdadeiramente
belo pois a Bblia
incendeia o carter
de Cristo no nosso
interior.
O prprio Jesus
proclamou o poder
transformador da
Bblia atravs de
uma histria sobre
um agricultor (veja
Mc 4.1-20).
Voltemos cena
original e ouamos
suas palavras
novamente. Ele
estava numa praia
ao norte do mar da
Galilia e a multido
o apertava tanto,
que ele teve que
entrar num barco e
afastar-se um pouco
da praia. O povo
reuniu-se s
margens do mar e
ouviu atentamente
cada palavra.
Quem era essa
gente e por que
estavam l? O que a
jovem me, o av
idoso e os
adolescentes ativos
esperavam ouvir?
Voc ficaria l para
ouvir palavras que
reverberavam
verdades celestiais e
sabedoria prtica?
De qualquer
forma, como ele
fazia
freqentemente,
Jesus falou por
parbolas, extraindo
experincias do
cotidiano: um homem
semeou o solo.
Naquela poca de
semeadura manual,
os agricultores
espalhavam
sementes numa
grande arca nos
seus pequenos lotes
de terra. Como o
solo da Galilia era
bastante frtil, mas
extremamente
rochoso, as
sementes tinham
diferentes destinos
quando jogadas em
diferentes partes do
campo:

E aconteceu
que,
semeando
ele, uma
parte da
semente
caiu junto do
caminho, e
vieram as
aves do cu,
ea
comeram; e
outra caiu
sobre
pedregais,
onde no
havia muita
terra, e
nasceu logo,
porque no
tinha terra
profunda;
mas, saindo
o sol, a
queimou; e,
porque no
tinha raiz,
secou-se. E
outra caiu
entre
espinhos, e,
crescendo
os espinhos,
a sufocaram
e no deu
fruto. E

outra caiu
em boa
terra e deu
fruto, que
vingou e
cresceu; e
um produziu
trinta, outro
sessenta, e
outro cem.
(Mc 4.4-8)

Assim Jesus
terminou sua histria
para a multido
beira-mar, e eles se
foram contemplando
o significado da
mensagem.
Entretanto, quando
ficou com o grupo
menor de discpulos,
Jesus interpretou seu
discurso para eles. A
semente a
"palavra", e os
diferentes destinos
da semente falam
das maneiras
diferentes em que as
pessoas recebem a
palavra.
O que semeia,
semeia a
palavra; e os
que esto junto
do caminho
so aqueles
em quem a
palavra
semeada; mas,
tendo-a eles
ouvido, vem
logo Satans e
tira a palavra
que foi
semeada nos
seus coraes.
E da mesma
sorte os que
recebem a
semente sobre
pedregais; os
quais, ouvindo
a palavra, logo
com prazer a
recebem; mas
no tm raiz
em si mesmos,
antes so
temporos;
depois,
sobrevindo a
tribulao ou
perseguio
por causa da
palavra, logo
se
escandalizam.
E outros so
os que
recebem a
semente entre
espinhos, os
quais ouvem a
palavra; mas
os cuidados
deste mundo,
e os enganos
das riquezas e
as ambies
doutras coisas,
entrando,
sufocam a
palavra, e fica
infrutfera. E os
que recebem a
semente em
boa terra so
os que ouvem
a palavra e a
recebem, e
do fruto, um a
trinta, outro a
sessenta,
outro a cem,
por um. (Mc
4.14-20)
O mais importante
para ns Marcos
4.14: "O que semeia,
semeia a palavra".
Aqui Jesus identifica
a semente com a
palavra do
evangelho, ensi-
nando que a Palavra
de Deus a semente
viva que germina em
nossa alma e lana
razes profundas que
transformam todo o
nosso ser. Perceba
duas qualidades
importantes da
Palavra:
Primeiro, como
uma semente, a
Palavra o agente
da vida. Algumas
pessoas acham que
a Bblia somente
um livro que nos
prepara para a
morte. Mas, alm
disso, a Bblia o
lugar onde
encontramos e
desenvolvemos um
relacionamento com
Jesus o qual nos
oferece "vida
abundante". Sem
Cristo, a vida, talvez,
tenha prazeres e
sucessos
passageiros, porm
sabemos, bem no
fundo da alma, que
h na vida tanto dor
quanto alegria. E,
em qualquer uma
das alternativas, a
morte d fim a todas
as coisas.

Com Cristo, de
acordo com a Bblia,
descobrimos o
significado ltimo e
que traz satisfao.
As alegrias e
sucessos que
experimentamos na
vida so vislumbres
do cu no presente.
Os cristos sofrero,
s vezes, mais inten-
samente do que
aqueles que no
crem. Entretanto, os
cristos podem ter
paz em meio ao
sofrimento porque
sabem que a sua
dor no arbitrria.
E eles tm uma
esperana maior
quando olham para
a existncia futura
na eterna alegria da
presena de Deus.
Segundo, a
semente da Palavra
um catalisador do
crescimento. A
Palavra o lugar
aonde vamos se
quisermos
amadurecer, se
quisermos alcanar
todo o potencial nas
reas da nossa vida.
Se sinceramente
lermos a Bblia
abertos ao seu
divino autor, isso
mudar nossa
mente, enriquecer
o esprito e cada dia
nos guiar. Nada
mais to poderoso
para mudana ou to
profundamente
realizador.

A SEMENTE: UMA
VIDA EM
POTENCIAL
Como a Palavra
afetou nosso jovem
filsofo? Numa tarde
de vero, ele estava
sentado num banco
do jardim da casa de
um amigo rico. A luz
do sol nas suas
costas no
conseguia penetrar
na fria indiferena
do seu interior. H
meses ele sentia um
vazio. s vezes, o
nico sentimento
que tinha era o da
dor desta
constatao: sua
capacidade superior
de raciocnio nunca
o levara a uma
felicidade
permanente.
Lembrou-se das
palavras de Cristo
que sua me lhe
dizia e sentiu a
beleza da luz divina,
desejosa de inundar
seu ntimo.
Lembrou-se ainda
da luxria que
constantemente o
consumia, e quo
ineficiente fora na
tentativa de opor-se
a ela. E a sombra
negra e imensa do
seu orgulho surgiu
com o intuito de
proteger sua alma
da culpa, que o
cortava como uma
espada afiada.
Ele comeou a
enxergar o quo
pouco cria nas
filosofias egostas
que havia aprendido.
Viu o semblante dos
j ovens estudantes
que o afastaram da
busca da verdade.
Lembrou-se das
muitas mulheres que
tinha usado e esque-
cido, sob o estigma
do "amor". Pensara
que era livre. Agora
conseguia ver como
havia sido prisioneiro
da sua prpria
luxria.'

Sondei as
profundezas
da minha alma
e arranquei
dela seus
segredos
mesquinhos e
quando
analisei todos
eles diante dos
olhos do meu
corao, uma
grande
tempestade
rompeu-se no
meu ntimo. De
alguma
maneira
lancei-me ao
cho, embaixo
de uma
figueira e
deixei que as
lgrimas
jorrassem dos
olhos. Pois
sentia que
ainda era
cativo dos
meus pecados
e em misria
continuei
chorando:
"Quanto tempo
ainda
continuarei
dizendo: '
amanh,
amanh'? Por
que no
agora? Por
que, nesse
momento, no
dar um ponto
final nos meus
pecados
horrendos?

Ele queria render-


se, mas os anos de
independncia
resoluta e o orgulho
o seguravam. Seu
corao ansiava por
uma nova vida e uma
verdadeira liberdade
de esprito,
entretanto sua luta
aumentava. E, ento,
os sinais do cha-
mado divino
chegaram at ele do
modo mais mundano
e maravilhoso:

Fazia essas
perguntas a
mim mesmo,
chorando o
tempo todo com
uma mgoa
amarga no
corao,
quando
repentinamente
ouvi o canto de
uma criana na
casa vizinha. Se
era a voz de um
menino ou
menina, eu no
sei, porm ela
repetia conti-
nuamente o
refro: "Pegue-
a e leia-a,
pegue-a e leia-
a". Procurei ver
o que era,
pensando ser
algum tipo de
cantiga que as
crianas cantam
com uma
msica
montona
como a que
Ouvia, mas no
consegui
lembrar-me de
ter ouvido nada
parecido antes.
Parei com
aquele choro
incontido e
levantei-me,
dizendo a mim
mesmo que
talvez esse
canto pudesse
ser um manda-
mento divino
para que eu
abrisse as
Escrituras e as
lesse...

Voltando s
Escrituras que
estavam no banco de
trs dele, seus olhos
se depararam com
Romanos 13.14:
"Mas revesti-vos do
Senhor Jesus Cristo,
e no tenhais
cuidado da carne em
suas
concupiscncias".
Num instante,
quando acabei
de ler a
sentena, foi
como se a luz
da f
inundasse o
meu corao e
as trevas da
dvida fossem
banidas...
Voc, (Deus),
converteu-me
a ti e, assim,
nunca mais
coloquei
nenhuma
esperana
neste mundo,
entretanto
permaneci
firme nos
preceitos da
f.
A Palavra a
semente viva que
encontrava-se
dormente no seu
interior h anos
explodiu para a vida
em sua alma. Ele
caiu
le
em
si e
ren
de
u-
se
a
Cristo. Sua vida
mudou. A Igreja
mudou e a histria
do Ocidente
tambm. O homem
era Agostinho que,
depois, tornou-se o
grande bispo da
igreja africana em
Hipona. Desde essa
poca (353-430 d.C.)
at hoje, poucas pes-
soas influenciaram o
curso das naes,
culturas e a vida de
milhes de crentes
como ele influenciou
uma vez que a
Palavra de Deus
aproveitou seu enor-
me intelecto e paixo
pelo servio de
Cristo.
As histrias de
transformao
atravs da Palavra
no aconteceram so-
mente no passado.
Ainda hoje,
podemos encontr-
las em todo lugar.
Conheo a histria
de um proeminente
cristo palestino.
Quando era criana,
testemunhou o
assassinato de seu
pai pelas mos de
soldados israelitas.
Diante de seus
olhos, eles
arrancaram seu pai
para o quintal da sua
casa e deram-lhe um
tiro na cabea. Esta
criana cresceu com
a lembrana do
sangue de seu

pai infiltrando-se na
areia em que seus
amiguinhos haviam
deixado seus
brinquedos naquela
mesma manh. Ele
alimentou seu
caldeiro de mgo-
as, deixou-o ferver
at o ponto de
ebulio de uma
intensa ira contra
todos os israelitas.
Ento, o jovem
encontrou a Cristo.
medida que conhecia
seu Senhor mais
intimamente atravs
das Escrituras, toda
a sua personalidade
foi transformada. O
corpo fsico que
sofria com a mgoa
e a ira, agora,
alcanou o perdo.
Sua atitude para
consigo mesmo, para
com seu povo e, at
mesmo, para com o
povo inimigo mudou
radicalmente. Hoje
est comprometido
com um ministrio de
reconciliao entre
os palestinos e os
israelitas.
Este tipo de
transformao
radical no
humanamente
possvel. Somente
Deus pode realiz-lo.
E ele pode tambm
trazer isso para a
nossa vida, desde o
momento da nossa
converso a Cristo.

A AVENTURA: UM
PASSO INICIAL
Lembra-se de
quando converteu-se
a Cristo? Talvez esse
dia tenha sido o
clmax que ficou
gravado
indelevelmente na
sua memria. Ou
talvez sua converso
tenha gradualmente
se manifestado
depois de meses ou
anos de busca: "Sim,
afinal de contas,
realmente eu creio".
Na verdade, nossa
converso a Cristo
somente o passo
inicial de uma
aventura eterna com
Deus. No o fim,
mas o preldio do
que Deus guardou
para ns. Pois a
semente que
plantada no solo bom
no apenas produz
uma safra, produz
uma colheita
abundante que
vastamente se
multiplica. Esta
figura refere-se a
ricos resultados,
quando a alma
receptiva encontra-
se com a Palavra de
Deus. A 'Bblia
capaz de fazer muito
mais do que produzir
mudanas em ns
aqui e acol. Ela tem
o poder de
transformar todo o
nosso ser num jardim
de vida nova que
floresce
continuamente. A
vida crist, em outras
palavras, no
apenas um estado
de esprito; a
converso d incio a
um processo de
crescimento que
dura a vida toda.
O que realmente
significa crescer
como cristo em
termos prticos? Sig-
nifica tornar-se cada
vez mais parecido
com o que Deus
pretendia que fsse-
mos. Ele nos criou
sua imagem para
refletir a sua glria
(veja Gn 1.26,27),
mas o pecado nublou
aquela imagem e
degradou a glria.
Isso soa um pouco
abstrato at
percebermos que
Deus deu-nos um
exemplo vivo do que
deveramos ser. O
crescimento cristo
significa parecer-se
mais e mais com
Jesus.

Porquanto os
que dantes
conheceu
tambm os
predestmou
para serem
conformes
imagem de
seu Filho, a
fim de que ele
seja o
primognito
entre muitos
irmos. (Rm
8.29)

Deus leva-nos para


as pginas da Bblia
porque precisamos
saber como crescer
no carter de Cristo.
Afinal de contas,
quem, alm do
prprio Pai, pode
dizer a seus filhos
como viver em
caminhos que os
libertem no esprito,
de maneira que
deixem de agradar a
si mesmos e passem
a agradar a Deus? A
Bblia , portanto, o
fundamento do
crescimento
espiritual, uma fonte
divina que provoca
mudanas positivas
em nossa vida.
Sem sombra de
dvida, os livros tm
o poder de
transformar aqueles
que os lem. Um
romance fascinante
pode proporcionar a
seus leitores novos
objetivos, novas
perspectivas, novas
prioridades. A Bblia
um livro e,
portanto, tambm
tem o poder
transformador.
Porm, ela oferece
riquezas mais
valiosas que os
insights de qualquer
outra literatura.
Assopradas pelo
Deus vivo, suas
palavras inspiradas
alcanam o mago
do nosso ser. Agosti-
nho disse: "J li
Plato e Ccero, seus
escritos so belos e
de muita sabedoria;
mas nunca nenhum
deles disse: 'Vinde a
mim todos que esto
cansados e
sobrecarregados . "5

O DESAFIO: UMA
RESPOSTA
PRONTA
Num certo sentido,
todos estamos
cansados e
sobrecarregados. Se
olhasse para o seu
corao neste
instante, quais
seriam os pesos que
nomearia? Quais
seriam os fardos de
preocupao que
viriam sua mente,
os pesos dirios que
soariam como uma
sentena ao seu
rduo labor? O
escritor cristo Paul
Little descreveu o
peso como uma
"mistura de
sentimentos que
surge quando voc
acorda e comea a
lembrar-se de todos
os seus problemas."
Muitos de ns
acordamos com essa
mistura de
sentimentos todas as
manhs, e o convite
de Jesus para
todos ns: "Vinde a
mim". E, felizmente,
podemos lhe
responder porque o
Livro transmite o seu
convite com poder e
esperana. Posso
testemunhar o que
acontece quando
pessoas comuns se
abrem para aquele
chamado gentil, pois
j senti o poder da
Palavra em ao na
minha prpria vida.
Por exemplo, entre
as muitas
deficincias que
tenho, uma delas
no gostar de
oposio emocional
e verbal. Se um
aluno vem at o meu
escritrio e diz: "No
entendo porque o
senhor me deu C
no justo!",
examinarei o
potencial daquele
argumento e
passarei a travar
uma luta interior.
Sim, sei que a
oposio apenas
intensificar a minha
fuga. E essa
fraqueza do meu
carter j me levou a
ter problemas com
minhas amizades,
casamento e com o
meu jeito de ser pai.

Evitei o conflito
porque num nvel
bsico assimilei a
idia de que isso
errado, e me faz
sentir culpado e
nervoso quando me
envolvo com ele.
Entretanto, medida
que lia a Bblia,
aprendi atravs de
seu ensino e modelo
que no existe
pecado algum em ter
oposio. Imagine
que voc estivesse,
por exemplo, l
naquele local em que
Jesus chicoteou e
j ogou todo o dinheiro
para fora do templo.
Na verdade, no
houve ausncia
nenhuma de fuga ali!
Devagar e
imperfeitamente
aprendi pela Bblia a
virtude da coragem,
que ela ama o
prximo lidando com
as minhas
preocupaes e com
as dele. Esta
mudana fortificou
todos os meus
relacionamentos.
No, a Bblia no
como outro livro
qualquer, ela expe
nossa vida e revela o
mago do nosso
ntimo. Numa
infinidade de
comentrios auto-
reflexivos, a Bblia
descreve sua fora
transformadora de
vidas como uma
espada:

Porque a
palavra de
Deus viva e
eficaz, e mais
penetrante do
que espada
alguma de dois
gumes, e
penetra at
diviso da alma
e do esprito, e
das juntas e
medulas. e
apta para
discernir os
pensamentos e
intenes do
corao. (Hb
4.12)

A espada d a idia
da capacidade
penetrante da Bblia
de passar atravs da
nossa carne. Deus
usa a Bblia para
dividir, trespassar
nossa vida a fim de
que tenhamos
mudanas positivas.
Qual o significado
disso para voc?
medida que explora
o recndito do seu
ntimo, quais so as
feridas que podem
beneficiar-se de uma
santa espada que
penetra nas chagas
antigas?
Quais so as
foras interiores que
talvez resistam a tal
cirurgia dolorosa e
misericordiosa?
Como filhos, no
gostamos dos
alimentos
necessrios a um
crescimento
completo e saudvel.
O mesmo acontece
com o alimento
espiritual. Enquanto
num nvel desejamos
mudanas, num
outro tememos a
transformao que a
leitura da Bblia pode
ocasionar. Nossa
tarefa consiste em
trazer esses medos
diante do Livro e de
seu Autor. Como um
corvo que se aproxi-
ma de um lago
tranqilo com
olhos enormes e
ouvidos atentos
podemos tambm
aproximarmo-nos da
gua da vida. "Venha
e beba", disse Jesus,
porque aqui, na
Palavra, o lugar em
que assumimos a
semelhana de
Cristo uma
transformao da
morte para vida, da
ausncia de
significado para um
propsito verdadeiro
e duradouro, da
tristeza para a
alegria.
O telogo Karl
Barth descreveu o
quanto o entusiasmo
pela leitura da Bblia
pode crescer: como
olhar pela janela e
ver as pessoas na
rua olhando
fixamente para
alguma coisa que
no conseguem ver
porque a salincia do
telhado impede a
viso, porm,
mesmo assim
continuam muito
estimulados. Alguma
coisa est
acontecendo, ou algo
est prestes a
acontecer, e con-

forme observamos
tudo aquilo ficamos
tambm contagiados
pelo entusiasmo. O
mistrio da cena nos
aprisiona, e a
curiosidade mantm
nossos rostos
prensados na j anela.
Sem dvida, alguma
coisa incrvel est
prestes a
acontecer...'
Esta a trama da
leitura da Bblia. E,
na verdade, se
conseguirmos en-
xergar o que est
sempre
"acontecendo" a
cada momento da
vida, constataremos
o amor de Deus nos
buscando. " o amor
que pergunta', dizia
Agostinho nos seus
ltimos anos, "que
busca, que bate, que
encontra e que fiel
ao que o encontra."
E esse amor
resplandece atravs
da deciso clara e
graciosa que Deus
d pela sua Palavra,
para dizer-nos
exatamente o quanto
ele se preocupa
conosco e o que
planeja para ns.
Amados,
agora, somos
filhos de Deus,
e ainda no se
manifestou o
que
haveremos de
ser. Sabemos
que, quando
ele se
manifestar,
seremos
semelhantes a
ele, porque
haveremos de
v-lo como ele
. (1Jo 3.2)

Para crescer sua


semelhana,
entretanto,
precisamos desejar
ver quem somos.
Precisamos olhar
para o nosso ntimo
a fim de ver o que
bom e o que tem de
ser melhorado.
Tambm
descobriremos o que
autodestrutivo e o
que nos afasta de
Deus e seu amor.
Como veremos, a
Bblia no apenas
uma semente
poderosa que nos
conduz ao
crescimento, mas
tambm um
espelho magnfico
para a nossa alma.
2

E
S
P
E
L
H
O
D
A
N
O
S
S
A
ALMA
Seong Hyun acordou
com dor de
estmago. Havia
sado com seus
colegas de classe e
divertido-se a maior
parte da noite,
entretanto aquela
dorzinha significava
muito mais que uma
simples lembrana
da bebedeira da
noite anterior. Era a
dor do vazio.
Conforme remexia a
pilha de roupas do
seu armrio, olhou
de relance no
espelho e viu o
aspecto intratvel do
seu rosto. Essas
festas esto ficando
chatas, pensou.
Eram to divertidas,
mas definitivamente
esto perdendo o
encanto.
Ficava cada vez
mais difcil sentir
motivao para fazer
as tarefas da escola.
A aula comeava em
cinco minutos! Vestiu
uma camiseta
amassada e
percebeu uma
mancha de ketchup
na manga esquerda.
O que estou
fazendo?
Os empregos esto
cada vez mais raros
e, at mesmo se
arrumar um, o que
realmente quero
fazer na vida?

Pegou seus livros e


saiu cambaleando
porta afora; deparou-
se com a luz do sol
que feria seus olhos.
Logo rapidamente
percebi quem sou
e por que estava no
mundo.

ENCARANDO O
ESPELHO SANTO
O romancista James
A. Michener disse
certa vez: "Se um
homem conseguir
encontrar a si
mesmo, encontrar
uma manso na qual
poder morar com
dignidade todos os
dias da sua vida." Na
vida, estamos no
processo de "en-
contrar a ns
mesmos". Entretanto,
em algumas pocas,
a busca fica mais
aparente do que em
outras. Quando foi
que essa questo lhe
pareceu mais
urgente: durante a
faculdade, quando
constituiu uma
famlia ou quando a
meia-idade chegou?
s vezes, essa
busca
completamente
intencional. Outras
vezes, deixamos de
lado essa grande
questo, enquanto
preocupaes mais
prticas tomam a
nossa ateno
imediata. Mas, de
alguma forma, espe-
cialmente nas
grandes decises
que tomamos,
sempre fica a
pergunta: Quem sou
eu? Por que estou
aqui?
Ento, como
conseguir penetrar
fundo na nossa
identidade? Onde
buscar uma
verdadeira reflexo a
respeito de quem
somos? Toda pessoa
que l os jornais ou
assiste o noticirio
sabe que nossa
sociedade no tem
mais uma viso de
mundo nica. A
diversidade
saudvel e pode ser
boa, mas ela
tambm conduz a
uma fragmentao
alienada quando
Deus colocado fora
da cena. Atravs dos
anos, nossa
sociedade perdeu a
ligao com Deus, e
deste modo
perdemos a
compreenso de ns
mesmos como
criaturas divinas. E
ficamos com a
pergunta: "Somos os
deuses do universo
ou apenas o barro da
terra?"
Mesmo cristos
que tm uma f
intensa vivem nesta
sociedade e so
bombardeados por
padres morais
divergentes e viso
de mundo
conflitantes.
medida que o ano
2000 se aproxima, a
sociedade continua a
abraar a
diversidade e a
fragmentao que
resultou nesta falta
de conexo com a
nossa verdadeira
Fonte.
Alm disso, a vida
apresenta inmeras
direes.
Enfrentamos muitas
opes quanto ao
trabalho, lazer,
educao e
relacionamentos,
opes estas que
podem trazer
problemas quando
tomamos decises
ou mesmo quan-
do atentamos para
elas.
A sobrevivncia
neste mundo
chamado ps-
moderno ser
difcil se a sociedade
no for capaz de
encontrar uma linha
filosfica que
aglutine a vida e lhe
d um significado.
Ningum escapa da
demanda da
escolha, mas em que
bases essas
escolhas so feitas?
Ningum escapa da
dor da vida, mas
como algum pode
enfrentar essa dor?

Todas as manhs
eu me levanto,
escovo os dentes e
infelizmente o espe-
lho fica acima da pia,
e sou forado a me
olhar no espelho
depois de uma noite
de sono. Exatamente
como o espelho
reflete a nossa
aparncia, a Bblia
o espelho da nossa
alma. Joo Calvino,
referindo-se ao livro
dos Salmos, disse:

Este tesouro
possui
riquezas to
variadas e
magnficas,
que difcil
encontrar
palavras para
descrev-lo...
Costumava
qualific-lo,
no
inadequadam
ente, como
uma anatomia
de todas as
partes da
alma; porque
no existe
uma emoo
consciente de
qualquer ser
humano que
no seja
revelada aqui
como num
espelho.'

Calvino aplicou
essa metfora do
espelho no apenas
aos Salmos, mas
tambm Bblia
toda. O que ele
queria dizer com
isso? Ele cria
corretamente que, ao
lermos a Bblia,
ocorre uma atividade
reflexiva semelhante
ao que acontece
pela manh quando
ficamos em frente ao
espelho. Entretanto,
ao invs de darmos
uma boa olhada no
nosso corpo, temos
de vislumbrar o que
est acontecendo no
nosso ntimo.
Deixados ao sabor
de nossos planos,
ficamos perdidos,
buscando o nosso
"
verdadeiro eu" em
lugares em que
nunca o
encontraramos.
Entretanto, a Bblia
articula o que est
acontecendo no nos-
so interior conta a
histria da nossa vida
e ministra s
nossas
necessidades, culpa
e alienao.
A histria divina da
Bblia tem muito a
dizer sobre nossas
prprias histrias. Na
verdade, conforme
olhamos para o
nosso passado,
percebemos que
nosso percurso tem
um enredo como
um livro. Conforme
lemos as Escrituras,
vemos como a
histria ilumina este
enredo luz da
vontade de Deus
para ns.
Tome como
exemplo o caso de
Sam e Mary. Eles
lutavam com a con-
dio de vida que
tinham. No tinham
nada. Sam no
conseguia encontrar
um emprego e Mary
trabalhava como
lavadora de pratos
num restaurante
cujo proprietrio era
um ateu que
explorava os
funcionrios. Os pais
de Mary permitiram
que ela morasse em
um quarto extra da
casa, porm essa
situao provocava
mais tenso na
famlia.
Sam e Mary eram
cristos que
buscavam
verdadeiramente a
Deus, porm parecia
que ele estava
ausente. Queriam
comear uma
famlia, porm no
podiam arcar com as
despesas que viriam
com as crianas.
Tinham o suficiente
para comer, e s.
Num sentido, eles
questionavam a sua
f. As coisas
realmente piorariam
se simplesmente
desistissem de
Deus?

Mas certa vez, na


devoo diria,
depararam-se com o
Salmo 73:
Quanto a
mim, porm,
quase me
revaslaram
os ps;
pouco faltou
para que se
desviassem
os meus
passos.
Pois eu
invejava os
arrogantes,
ao ver a
prosperidade
dos' perversos.
Para eles no h
preocupaes,
o seu corpo
sadio e ndio.
No partilham das
canseiras dos
mortais,
nem so afligidos
como os outros
homens. (vs. 2-5)
Era exatamente
isso o que eles
pensavam o tempo
todo! O salmista
expressou
perfeitamente a sua
angstia. Para ele,
tambm, parecia que
os mpios
prosperavam,
enquanto que os que
seguiam a Deus
definhavam-se. A
voz do salmista
transformou-se numa
voz de medo e ira. A
histria do salmista
era exatamente
como a deles e isto
os levou a Deus.
Depois de refletir, o
salmista percebeu:

Tu
certamente os
pes em
lugares
escorregadios
e os fazes
cair na
destruio.
Todavia,
estou sempre
contigo; tu me
seguras pela
minha mo
direita. (vs.
18,23)

Numa palavra,
este salmo
funcionou como um
espelho e articulou
as lutas de Sam e
Mary, ajudando-os a
encarar as
circunstncias atuais
e dando-lhes
esperana para o
futuro. O salmo
tambm agiu como
uma semente em
suas vidas, criando
razes em diversas
direes. Em
primeiro lugar,
comearam a deixar
de lado o sentimento
de pnico - aquele
sentimento que dizia
que Deus no estava
no controle.
Comearam a
perceber que as
situaes difceis no
resultavam do mal
que esmagava o
bem por continuarem
desamparados. As
ddivas divinas
passaram a significar
muito mais do que as
coisas materiais
deste mundo; sua
maior ddiva era a
ddiva de Si mesmo.
Essa nova
perspectiva deu a
eles uma nova paz e
segurana. Eles no
olharam mais para si
mesmos e
comearam a
encarar o futuro com
ousadia.
Nada disso
aconteceu num passe
de mgica; era
natural que a Palavra
do Pai trabalhasse na
vida de seus filhos
desta maneira. O
escritor Alan Jones
escreveu:

A Bblia
importante
para a
comunidade
crist, no
como um
orculo ou
frmula
mgica, mas
como um
documento que
testemunha
uma
experincia
bsica, sem a
qual seus
membros no
conseguem
compreender a
si mesmos e
seu mundo.
Todos tm um
documento ou
coleo de
textos.
Geralmente
so uma
antologia de
leituras no
reconhecidas,
experincias e
eventos que
foram
colocados
juntos como
unha
e carne. A
questo que
toda pessoa
vive de algum
tipo de texto ou
manuscrito. A
Bblia o maior
texto para os
cristos. Ela
forma a
arquitetura dos
nossos
pensamentos."

A Bblia nos ajuda


quanto questo da
autocompreenso
em meio confuso,
forma a estrutura
arquitetnica dos
pensamentos e nos
ministra apontando
para Deus. Lemos as
Escrituras e vemos
nosso interior; por
isso podemos dizer
que a Bblia um
espelho para a alma.

TRATANDO O
INDIVDUO COMO
UM SER INTEGRAL
O que na verdade
significa o termo
"alma'e como a
Bblia trata esse
assunto? Atualmente
o termo 'alma "est
retornando, tal qual
o termo "anjo". Um
desejo permeia a
sociedade atual: As
pessoas hoje esto
abertas a verdades
espirituais de uma
forma que h muito
tempo no se via.
Na verdade, em
alguns dos best-
sellers dos ltimos
anos, at mesmo no
mercado no religio-
so, encontramos a
palavra alma nos
ttulos dos livros,
como, por exemplo,
Chicken Soup for the
Soul [Canja de
galinha para a alma].
Mas o que
exatamente uma
alma? Muito da
discusso
contempornea tem
sido vaga,
focalizando o desejo
predominante das
pessoas por algo
alm da pura
existncia material.
Geralmente as
pessoas entendem a
alma como uma
entidade separada
do corpo ou como
um aspecto bom e
religioso da
personalidade,
totalmente separado
de nossas partes
menos agradveis.
O termo "alma' na
Bblia usado de
uma forma muito
diferente deste citado
acima. Na Bblia, a
palavra "alma"
refere-se pessoa
inteira, com nfase
no que est no nosso
mago. Na verdade,
a alma no vista
como algo separado
do corpo; a Bblia
nos reconhece como
seres complexos que
no so meramente
definidos pela nossa
substncia fsica e
nem sem ela.
A Bblia, como o
espelho da alma,
refere-se ao nosso
ser como um todo;
ela penetra alm da
realidade superficial
e chega ao centro do
pensamento,
sentimento, dese jo e
deciso. crucial
que entendamos
esta nfase ou,
ento, abriremos a
Bblia esperando que
seu propsito
principal seja me-
ramente informar o
intelecto, dizer-nos
quem Deus e como
nosso relaci-
onamento com ele.
No interprete mal
essa questo. A
Bblia um livro que
alimenta o intelecto,
entretanto faz mais
que isso, muito,
muito mais. dela
que nasce a emoo,
ela que estimula a
imaginao e apela
ao nosso desejo. A
Bblia refere-se a ns
como um ser integral
e, por essa razo,
devemos nos
aproximar dela com
o corao a fim de
experiment-la.

O segredo e
realidade
dessa vida
bem-
aventurada em
Deus no
podem ser
entendidos
sem que
sejam
recebidos,
vividos e
experimentado
s. Se
tentarmos
entend-los
apenas com o
intelecto,
descobriremos
que o esforo
foi intil. Um
cientista
estava com
um pssaro na
mo. Viu que
ele tinha vida,
e desejou
ardentemente
descobrir em
qual parte do
corpo estava a
vida. Ento
comeou a
dissecar o
pssaro.
Justamente
aquela vida
que ele estava
procurando
desapareceu
miste-
riosamente
como
resultado do
exame.
Aqueles que
esto tentando
entender o
mago da vida
de uma
maneira mera-
mente
intelectual se
depararo
com o mesmo
fracasso. A
vida que
buscam ser
banida durante
esse tipo de
anlise.''

A Bblia nos
arrasta para uma
vida verdadeira e
para a
individualidade.
Portanto, a
verdadeira
espiritualidade no
conduz a uma
atitude anmica e
alienada em relao
vida, mas sim a
uma alegria para
com os bons
presentes divinos
que temos aqui na
terra como um
prenncio da alegria
eterna que teremos
no cu.
Por exemplo,
observemos como a
Bblia se refere
sexualidade. Uma
pessoa com a viso
distorcida da
espiritualidade pode
se afastar do sexo
por ser algo
pecaminoso, ligado
matria (ou
"carne", o que seria
considerado ruim).
Porm, a verdadeira
espiritualidade,
explicada na Palavra
de Deus, conduz a
uma alegria sexual
adequada. J
percebeu que todos
fomos criados com
um intenso desejo
sexual? um desejo
em diversos nveis, e
a nsia do desejo
sexual um aspecto
da nossa
humanidade que
foi doado por Deus.
As Escrituras nos
levam a reconhecer
que todos os
desejos na
realidade so uma
nsia por Deus e
nos conduzem a ele,
se permitirmos. At
mesmo os desejos
sexuais podem
servir para tal
propsito, quando
usados dentro dos
planos divinos.
Uma vez que
Deus quer tratar o
homem como ser
integral, ele esco-
lheu um instrumento
que informa o
intelecto, inflama a
imaginao, in-
centiva a emoo e
dirige o
comportamento. E,
deste modo, no que
se refere
sexualidade, Deus
nos deu o Cntico
dos Cnticos, um
poema de amor,
ertico e poderoso.
AGARRANDO A
IMAGINAO
De que forma
exatamente a Bblia
se dirige pessoa
em sua inteireza?
Como ela penetra
em nossa alma? Ela
nos fala poderosa e
intimamente atravs
de histrias e
poesias.

Considere a forma
pela qual Deus
escolheu dar-nos a
sua Palavra. Voc
observou que a
Bblia no um
tratado filosfico nem
um tratado de
teologia sistemtica?
Deus, certamente,
poderia ter escolhido
essas formas para
nos falar sobre si
mesmo, e se a Bblia
estivesse exclusiva
ou pelo menos
primariamente
interessada em
informar nosso
intelecto, a apresen-
tao em forma de
um tratado
certamente seria
bastante apropriada
para que ele se
comunicasse com
seu povo. Mas a
Bblia no um
compndio de
ensaios teolgicos
ou filosficos.
Certamente nada h
de errado com a
teologia ou com a
filosofia. Pelo
contrrio, no
contexto adequado,
elas so
extremamente teis.
Mas tanto uma
como a outra podem
ser muito abstratas e
impessoais.
Observe tambm
que a Bblia no
uma confisso de f.
Muitos cristos e
muitas
denominaes fiis
possuem confisses
de f e catecismos
atravs dos quais
eles afirmam crer
naquilo que a Bblia
ensina. Essas so
formas excelentes
de se resumir o
contedo da Bblia,
afirmando impor-
tantes verdades nela
ensinadas, e
definindo quem
somos como
cristos. Uma vez
mais, Deus poderia
ter escolhido falar
conosco sobre si
mesmo atravs de
um catecismo ou de
uma confisso de f,
mas ele sabiamente
decidiu no agir
assim.
Nossa f est
arraigada em
eventos histricos
que ocorreram no
espao e no tempo
(veja 1Co 15.14).
Portanto, Deus
poderia ter escrito
um livro texto de
histria para nos
apresentar seu plano
de salvao.
Contudo, uma vez
mais, ele no fez
assim. Deus, sbia e
compassivamente,
decidiu revelar-se ao
seu povo atravs de
histrias e poemas.
Em vez de teologia
sistemtica ou
filosofia abstrata, ns
temos os Salmos e
as cartas de Paulo.
Em vez de um livro
texto de histria,
objetivo, e cientfico,
ns temos as
histrias de Davi e
Golias, de Sanso e
Dalila.
Dizer que a Bblia
vem a ns atravs
de histrias e
poemas no significa
que os eventos
bblicos sejam
inverdades
histricas ou
mitolgicas. Pelo
contrrio, as histrias
da Bblia nos dizem o
que aconteceu exata
e realmente. Mas
elas fazem isso em
um estilo fascinante,
vvido, que nos deixa
boquiabertos. E ela
faz isso de uma
forma que celebra
Deus e seus
caminhos no mundo.
Dessa forma, a
Bblia fala pessoa
por inteiro. Suas
histrias prendem
nossa imaginao.
Seus poemas
dedilham nosso
corao. Seus
eventos e imagens
no apenas nos
informam; eles nos
levam para dentro da
"histria" de nosso
Deus, trazendo-nos
para sua vida. E
nenhuma dessas
histrias nos deixar
at que sejamos uma
pessoa diferente.

TRAZENDO
NOSSAS
HISTRIAS PARA
A HISTRIA DELE
Deus quer nos
transformar atravs
de sua Palavra; e,
portanto, fala
conosco de um modo
que prende nosso
corao e o leva
para junto do seu
corao.
Toda pessoa j
passou por
algumas
experincias e
sentiu-se
incapaz de
explic-las: um
sentimento
repentino de
solido, ou de
surpresa, ou
de pavor
diante da
imensido do
universo. Ou,
ento, j teve
uma rpida
sensao de
ter sido
visitada por
uma luz
semelhante a
um raio vindo
de outro sol,
que nos
assegura que
somos de
outro mundo,
que nossa
origem
divina...
Somos
forados a
deixar de lado
nossas
dvidas
enquanto, por
um momento,
as nuvens
recuam e
ns ver e
ouvir a nos
mesmos.12

Que experincias
semelhantes voc
nomearia como
aquelas que trans-
puseram o
transcendental? As
histrias bblicas
voltam-se para esses
momentos, fazendo
uma ligao imediata
entre as maravilhas
divinas e nossa vida.
Neste sentido,
"nossas histrias" se
confundem. Pois,
como dissemos,
nossa vida histria.
Quando
encontramos uma
pessoa
desconhecida e ela
faz perguntas a
nosso respeito,
contamos-lhe uma
histria. E a Bblia
nos convida a trazer
nossa prpria histria
para a sua histria.
Esse fato nos
compele a com-
preender nossa
histria luz da
grande histria da
conduta de Deus
para com o mundo.
Qual a sua
histria? Imagine-se
contando sua histria
para algum, talvez
uma criana. Como
seria o comeo, o
enredo principal, os
finais em potencial?
Quais seriam os
personagens e quais
seriam suas
motivaes bsicas?
Se voc tiver pouco
tempo para pensar
sobre essas
questes agora,
tente refletir
tranqilamente a
esse respeito
durante alguns
instantes. Talvez
fosse bom anotar os
maiores
acontecimentos e
temas, medida que
pensa nisso nos
prximos dias:

De que maneira a
Bblia iluminou a
minha histria?
Que histrias e
poesias bblicas
refletem a minha
vida mais
diretamente?
Como reagi e
respondi s
perdas que j
tive? Minhas
alegrias? Meus
sucessos? Quais
foram os insights
que tive sobre
quem sou eu e de
como vou passar
pelos tempos
difceis? E pelos
tempos bons?
O que poderia
dizer sobre o
rumo e propsito
da minha vida
quando olho para
o passado e
futuro? Onde vejo
a mo de Deus
trabalhando?

Quando Deus me
pareceu mais real
e mais prximo?
E quando ele me
pareceu mais
ausente e
enigmtico?
At agora minha
vida faz sentido?
Quais foram os
aspectos da
minha histria
mais confusos at
hoje? De que
modo a Bblia
um espelho do
que j aconteceu
e do que est
acontecendo?
Quais so as
"grandes
perguntas" da
minha vida?
Quantas j foram
respondidas?
Como avaliaria o
processo e
qualidade das
minhas decises?
At que ponto os
princpios bblicos
influenciaram mi-
nhas escolhas?
Quais foram os
meus desejos
mais profundos?
Como foram
satisfeitos? Ainda
esperam ser
satisfeitos? Que
papel Deus e sua
Palavra de-
sempenham
nessa busca?

Algum disse certa


vez: "Antes de Deus
nos resgatar,
devemos entender a
ns mesmos." Este
um trabalho duro,
mas fazer tais
perguntas s Escritu-
ras nos leva a
surpresas profundas
em relao
autocompreenso.
Podemos nos
decepcionar conosco
mesmos. Esta a
aventura que
assumimos, sempre
que abrirmos a Bblia
com o corao
investigador.
Estamos permitindo
que o Esprito de
Deus trabalhe em
ns a fim de tornar-
nos um pouco mais
verdadeiros e mais
genunos? Se
estivermos abertos,
vagarosamente, mas
com certeza, nos
tornaremos quem
ns realmente somos
nele.

O
EN
CO
NT
RO
SU
RP
RE
EN
DE
NT
E

(Voc no percebe
que no sou uma
charlat, no neste
caso." Algumas
pessoas os fs
que voaram em
bandos em 1990
para assistir o filme
sucesso de bilheteria,
Ghost talvez se
lembrem desta frase.
Whoopi Goldberg,
uma mdium
impostora, por um
bom tempo ficou
possuda para
conven-
a mulher
desolada que seu
noivo estava
tentando
comunicar-se com
de outro
mundo.
que esse truque?
Na verdade, seria
a mesma coisa
na vida real. Por
fiquemos
intrigados com a
possibilidade de
espritos
desencarnados,
-a
de ns acha
difcil acreditar
que uma histria
de fantasma seja
-:~akieira.
apenas
uma
fantasia
inteligent
e de
Hollywo
od.
CARA-
A-CARA
COM A
REALID
ADE
As pessoas
realmente buscam
uma ajuda
transformadora de
todos os tipos das
chamadas fontes
espirituais. Porm,
apenas a Bblia que
funciona como uma
semente que
transforma vidas e
produz o fruto do
carter de Cristo em
ns. E a Bblia o
espelho que nos
mostra quem somos
verda-

deiramente no
mago do nosso ser.
Porm, por que,
exatamente, a Bblia
tem esse poder
extraordinrio?
Porque ela nos
coloca cara-a-cara
com o Deus
Onipotente.
Voc se lembra da
parbola do rico e
Lzaro em Lucas
16.19-3 1? Atravs
desta histria
intrigante, Jesus nos
conta que a Bblia
traz o embarao e a
mgoa para a
relao com o
prprio Deus:

Ora, havia um
homem rico
que se vestia
de prpura e
de linho
finssimo, e
vivia todos os
dias regalada e
esplendida-
mente. Havia
tambm um
certo mendigo,
chamado
Lzaro, que
jazia cheio de
chagas porta
daquele; e
desejava
alimentar-se
com as
migalhas que
caam da mesa
do rico; e os
prprios ces
vinham
lamber-lhe as
chagas. (vs.
19-21)

Lzaro e um
homem rico, sem
nome, representam
o contraste clssico
entre aqueles que
tm muito e aqueles
que no tm nada.
Entretanto, a morte
vem tanto para o
rico como para o
pobre, e assim ela
veio para Lzaro e
para o rico.
Depois da morte,
suas posies
mudaram. Lzaro foi
levado pelos anjos
ao "seio de Abrao",
enquanto o homem
rico continuou "em
tormento". Na
verdade,
interessante notar
que, embora o rico
fosse uma pessoa
bem conhecida em
vida, foi Lzaro, o
desconhecido, quem
foi reconhecido pelo
nome; o rico ficou
perdido no
anonimato. O rico,
atormentado em
chamas, queria que
Lzaro molhasse a
ponta de seu dedo
na gua para
refrescar a sua
lngua. Entretanto,
isso no lhe foi
permitido.
O homem
aproximou-se de
Abrao com um
segundo pedido. Se
nada pudesse ser
feito acerca da sua
situao, pelo menos
ele queria avisar
seus cinco irmos
para que eles
pudessem mudar
seu estilo de vida e
destino. Pediu que
pudesse levantar-se
dentre os mortos e
avisar seus irmos.
O dilogo a seguir
nos d uma grande
viso do papel
crucial que a Bblia
desempenha na vida.

Respondeu
Abrao: Eles
tm Moiss e
os profetas;
ouam-nos.
Mas ele
insistiu: No,
pai Abrao, se
algum dentre
os mortos for
ter com eles,
arrepender-se-
o. Abrao,
porm, lhe
respondeu: Se
no ouvem a
Moiss e aos
profetas,
tampouco se
deixaro
persuadir,
ainda que
ressuscite
algum dentre
os mortos. (vs.
29-31)

impressionante
como temos, com
freqncia, o mesmo
pensamento que o
homem rico! Em
essncia, Jesus
disse-lhe que a
cpia da Bblia que
seus irmos tinham,
em suas mesinhas
de centro, era muito
mais convincen-
te e estimulante que
o fantasma do seu
falecido irmo!"
Afinal de contas,
mais tarde, tal
apario poderia ser
interpretada como
um sonho ou
pesadelo, ou
resultado de uma m
digesto. Entretanto,
a Bblia sempre
estava ali para ser
lida, verificada,
ponderada e
meditada. Em outras
palavras, a Bblia
transmite uma dose
de realidade muito
mais forte que
qualquer fantasma,
seja ele oriundo de
um lugar de
tormento ou de um
"cenrio" de
filmagem de
Hollywood.

UMA INTROMISSO
CELESTIAL
Deus nos fala
atravs da Bblia. Ele
se encontra conosco
nas suas pginas.
verdade que Deus
fala conosco de
outras maneiras
tambm, entretanto
nunca to clara e
diretamente como
nas Escrituras.
Quando olho pela
janela, neste belo dia
de Primavera na
Filadlfia, vejo o
reflexo do cuidado de
Deus pelo seu povo
nos raios de sol e no
frescor do ar.
Quando surge uma
tempestade, vejo o
seu poder. Alm
disso, uma vez que
os homens foram
feitos imagem de
Deus, vejo neles um
quadro fosco na
verdade, distorcido
de Deus neles.
Tambm posso ver
esse mesmo quadro
sombrio em mim
mesmo. Mas, por
causa do nosso
pecado e limitao,
que resultaram na
queda de toda a
criao, ns no
teramos mais que
uma vaga noo de
Deus se ele no
tivesse escolhido
falar conosco pela
Bblia. Seria como o
filme Ghost, uma
tentativa de fazer
contato com a vida,
mas nunca
totalmente visvel e
nunca realmente
revelado.
Porm Deus
escolheu revelar-se a
ns na Bblia, e ali
que ele se auto-
revela. No uma
voz interna que
poderia ser o produto
da prpria realizao
da nossa vontade;
a voz de Deus que
nos chama a ateno
do lado de fora de
ns mesmos. Neste
caso, a Bblia o
outro lado da orao.
Falo com Deus
atravs da orao, e
ele me responde
claramente quando
leio a Bblia. Orar
bastante e no
estudar a Bblia nos
leva armadilha de
ter uma conversao
de mo nica com
Deus. A orao sem
a leitura da Bblia
narcisista. Ouvimos a
ns mesmos e no a
Deus.
A Bblia no
apenas mais um
livro; uma voz do
lado de fora e acima
de ns que penetra
na nossa vida,
dando-nos uma
perspectiva melhor
sobre as questes
que nos confrontam
diariamente. Da
nossa perspectiva
limitada, no
podemos ter certeza
quanto ao futuro.
No podemos ter
certeza se con-
tinuaremos no
trabalho, teremos os
mesmos amigos,
nossa esposa, nossa

sanidade e at
mesmo a nossa vida.
Como o autor de
Eclesiastes (tambm
chamado
simplesmente de "O
Pregador") colocou
no captulo 9.11,
quando a vida vista
debaixo do sol (isto
, de uma
perspectiva
puramente humana),
"tempo e
oportunidade"
regulamentam o
destino humano.
Entretanto a Bblia
nos d uma
sabedoria do alto.
Agora, naturalmente,
ela no nos d
nenhuma certeza
falsa. Na verdade,
ela diz que a vida do
povo de Deus ser
caracterizada pela
dor e pela perda,
mas tambm nos diz
que Deus est
conosco em meio ao
sofrimento. Ela nos
diz que at mesmo
nos acontecimentos
mais terrveis
"todas as coisas
cooperam para o
bem daqueles que o
amam" (Rm 8.28)
e a morte no o
"fim de tudo", mas o
caminho que nos
leva a uma
eternidade de
alegria.
Precisamos
desesperadamente
conhecer essas
coisas. Portanto, a
Bblia no relatrio
imparcial para
leitores
desinteressados. Ela
vai alm, calma-
mente apresentando
evidncias a um
mundo ctico de que
Deus existe e bom.
A Bblia
apaixonante, muito
mais semelhante a
uma pregao do
que qualquer outra
coisa. Ela
urgentemente
proclama a
mensagem da
salvao divina a um
mundo
espiritualmente
faminto. Ela no
discute a existncia
de Deus; ela assume
essa existncia e
salienta o que este
Deus fez na histria
para salvar as
pessoas perdidas.
De todas essas
maneiras, a Bblia
a Palavra de Deus
para ns. Hoje, Deus
ainda fala direta e
claramente nas
pginas deste livro
antigo. Nada mais se
compara a ela. Se
quisermos falar com
Deus, devemos
voltar-nos Bblia,
pois l que nos
encontramos com
ele.

UM DEUS DE
RELACIONAMENTO
Certamente, a Bblia,
em si mesma,
"apenas um livro",
tinta em uma pgina.
E certamente no
mudamos por
termos um
relacionamento com
um livro. Mudamos
porque temos uma
relao com uma
pessoa o prprio
Deus. Este o
porqu da Bblia ser
qualificada para dar
vida. Quando vamos
Bblia para
encontrar Deus, o
que encontramos
nos surpreende.
Encontramos coisas
muito mais atraentes
do que uma teologia
rida ou uma
filosofia. Sentimos o
cumprimento da sua
mo calorosa.
Os cristos, por
razes vrias, no
plpito ou em
conversas, tendem a
falar sobre Deus de
uma forma abstrata.
Deus poderoso,
bom e sbio.
infinito e eterno.
santo e justo.
Certamente a Bblia
usa esta linguagem e
tambm podemos
faz-lo. Entretanto,
medida que lemos a
Bblia, vemos que
Deus prefere falar
sobre si mesmo
atravs de figuras
concretas. um
pastor, um rei, um
guerreiro, um pai, um
sbio professor, um
cnjuge. Po-
demos dizer que
Deus revela-se,
basicamente,
atravs de smbolos
de relacionamentos.
Deus deseja nos
contar quem ele e
ele o faz,
comparando-se a
pessoas e coisas
que conhecemos
bem.
Por exemplo, o
povo de Israel, para
quem o Salmo 23
primeiramente foi
escrito, tinha contato
freqente com
pastores muitos
deles eram pastores.
E assim o salmista
convidou-os a
considerar a
semelhana entre
Deus e os pastores.
Certamente, eles
prontamente
reconheceram como
Deus era diferente
dos pastores
humanos que
conheciam: nem
todos eram
confiveis, e alguns
provavelmente eram
seres humanos
desprezveis.
Contudo, o
salmista usou essa
imagem para nos
ensinar a respeito da
proteo e direo
divina que ele
concede ao seu
povo, que o seu
"rebanho". Os
israelitas tinham
conscincia de que
os pastores corriam
grandes riscos para
manter suas ovelhas
longe dos perigos e
de animais
selvagens. Essa
palavra ilustrativa
no apenas
aumentou seu
conhecimento de
Deus, mas tambm
evocou uma resposta
emocional calorosa,
de uma maneira que
uma descrio em
prosa no seria
capaz de fazer.
Considere outro
exemplo: Deus Rei
(veja x 15.18; Dt
33.5; SI 47; 93; 96;
98; 100). Os
israelitas, novamente
os ouvintes originais
dessas passagens,
sabiam como era um
rei. O rei era o
soberano absoluto
que dirigia toda a
comunidade e tinha
o poder de vida e
morte sobre os
sditos. Ningum
podia colocar-se no
seu caminho. Deus
tambm era assim.
Entretanto, Deus,
alm de ser o rei de
uma mera nao, era
o legislador do
universo.
As figuras bblicas
para Deus so
numerosas. No
conseguiramos nem
ao menos tocar sua
superfcie
descrevendo-as
neste livro.
Entretanto, podemos
gastar um momento
refletindo sobre o
modo que Deus
escolheu para
revelar-se a ns.
Primeiro, como j
vimos, as figuras so
concretas e vivas,
comunicam a
qualquer pessoa,
no apenas elite
intelectual. Todos
conheciam alguma
coisa a respeito dos
reis, soldados,
pastores, pais e
maridos. E quando
Deus falava de si
mesmo, seus
ouvintes tinham uma
figura referencial
para sua
compreenso.

Segundo, figuras
falam alma,
pessoa toda e no
apenas mente. As
figuras no nos
informam apenas
sobre quem Deus,
elas tambm estimu-
lam a imaginao
quando comparamos
com as cpias
terrenas e quando
percebemos o
quanto ele difere
delas. Ficamos
emocionados quando
nos deparamos com
uma obra-prima
colorida num museu
de arte. Os verme-
lhos, amarelos e
azuis nos alcanam
de uma maneira
incrvel e nos
enlevam a breves
momentos de
conexo com outro
mundo. assim o
poder de uma
imagem e todo o
nosso ser levado
em direo a Deus
exatamente da
mesmo forma. Talvez
essa conexo de
alma seja a razo da
Bblia referir-se com
freqncia a Deus
como Pai. Seja a
nossa experincia
com o pai terreno
positiva ou negativa,
temos um dese jo
sincero de saber
como seria o
relacionamento com
um pai amoroso,
amvel, bom e
perfeito.
Ver Deus
como pai
pode parecer
criancice. Mas
ser que h,
em uma
minscula
fasca de
criana dentro
de voc, um
desejo antigo
de
aconchegar-
se ao colo do
Pai celeste,
aconchegar-
se no seu
peito,
descansar por
um momento
na sombra
das asas
divinas ou
permanecer
nos braos
amorosos e
fortes de
Deus? Se
voc permitir-
se ter esse
sentimento,
no haveria
momentos em
que gostaria
muito de
chorar nos
ombros de
Deus, deixar
que Deus lhe
dissesse o
quanto voc
vale e quo
belo voc ?
E no haver
algo em voc
que sentiria
prazer se
pudesse
provocar um
sorriso na
face de
Deus?"

Voc tem deixado


a Bblia falar sua
alma ultimamente, ao
sentar-se no colo de
Deus atravs de
suas pginas?
A terceira razo
pela qual a Bblia usa
figuras para Deus
que a palavra
ilustrada preserva o
mistrio divino. J
notamos que uma
figura associa duas
coisas que so
diferentes entre si
de muitas maneiras,
com o objetivo de
enfatizar a essncia
da similaridade entre
elas. Entretanto, a
comparao
deixada para ns e
nunca claramente
explicaria.
Quando ns vamos
muito longe na
tentativa de
estabelecer essa
similaridade? E
quando ns no a
alcanamos? Essa
uma questo que
frustra aqueles
dentre ns que
gostam de exatido,
porque nunca
poderemos traar
com perfeio o
limite entre o
suficiente e o
exagerado.

Como seres
humanos,
estamos
sempre entre
a necessidade
e a idolatria.
Precisamos
das nossas
palavras e
imagens, se
quisermos
falar com outra
pessoa a
respeito de
Deus. Porm,
quando
falarmos sobre
Deus,
procedamos
com cuidado,
tirando nossas
sandlias, a
fim de que no
criemos
apenas um
deus que no
seja Deus."

A ambigidade da
figura bblica
preserva o mistrio
impenetrvel que
existe ao redor de
Deus. Ele pode ser
conhecido, porque
optou por revelar-se
a ns. Mas
basicamente
incompreensvel.
Isso significa qe
podemos ade-
quadamente, mas
no exaustivamente,
conhecer Deus. Ele
est alm da capa-

cidade da nossa
mente finita. Sendo
assim, atravs do
uso de metforas e
de outras figuras,
Deus tanto se revela
como se esconde de
ns.
Antes de passar
para outro tpico,
permita-me enfatizar
novamente que as
figuras mais
conhecidas na Bblia
so palavras
ilustrativas de
relacionamento
(claro, algumas no
o so. Deus uma
rocha, fortaleza, luz).
As figuras que foram
largamente usadas
referem-se a
relacionamentos.
Consequentemente,
quando pensamos
sobre Deus como
pastor, lembramos
que somos suas
ovelhas. Somos
soldados do seu
exrcito. Somos os
filhos de Deus. Os
sditos do nosso Rei.
Pare por um
momento para
considerar sua
prpria "imagem" de
Deus. Fique em
silncio e tranqilo
por alguns instantes;
passe um tempo na
presena de Deus.
Quais so as figuras
que lhe vm
mente? E quais
sentimentos? Qual a
sua percepo de
quem Deus ?
Espero que muitas
dessas imagens e
cenas que lhe vieram
mente o envolvam
no amor, graa e
bondade de Deus,
pois o que
encontramos nas
Escrituras um Deus
que fala conosco
numa linguagem que
bate porta do
nosso corao isso
como metfora e
que convida-nos
para um
relacionamento com
ele.
Por enquanto,
entretanto, no
atingimos a maneira
primria pela qual
Deus fala conosco
para se relacionar
conosco.
Basicamente ele usa
a melhor "figura" de
todas o ser
humano vivo que
respira.

CRISTO O
CENTRO DA
ESCRITURA
A mensagem da
Bblia diz respeito a
pessoas que
andavam errantes.
Deus criou homens e
mulheres, entretanto
eles se voltaram
contra ele e
quebraram esse
relacionamento. Ele
poderia ter desistido
dessas criaturas,
mas no foi esta a
sua atitude. Muito
pelo contrrio, ele as
procurou. A Bblia a
histria do livramento
divino para as
pessoas perdidas.
A histria culmina
em Jesus Cristo. O
evangelho de Joo
vai direto ao ponto
no primeiro captulo,
quando o apstolo
proclama que "o
Verbo se fez carne, e
habitou entre ns"
(Jo 14.2) e, assim,
todo aquele que nele
cr torna-se "filho de
Deus" (v. 12).
Podemos, por essa
razo, compreender
por que os cristos
gastam a maior parte
do seu tempo lendo
o Novo Testamento.
Jesus veio; conforme
Hebreus 1.1-2
superou os profetas:

Havendd
Deus, outrora,
falado, muitas
vezes e de
muitas
maneiras, aos
pais, pelos
profetas,
nestes ltimos
dias, nos falou
pelo Filho, a
quem
constituiu
herdeiro de
todas as
coisas, pelo
qual tambm
fez o
universo.

"Por que importar-


se com o Antigo
Testamento?"
Poucos cristos o
fariam to
ostensivamente.
Simplesmente
decidiriam o que
fazer com seu tempo
raramente ocupando-
o com a leitura do
Antigo Testamento.
Mas, de acordo com
Jesus, toda a Bblia,
incluindo o Antigo
Testamento, fala
dele. Lembra-se da
sua conversa com os
dois discpulos no
caminho de Ematis?
Isso aconteceu aps
a sua ressurreio,
porm antes disso
ele apareceu a
outras pessoas. Os
discpulos
perguntavam por que
Jesus teve que
morrer. Jesus fitou-
lhes com espanto e
disse:

Ento, lhes
disse Jesus:
nscios e
tardos de
corao para
crer tudo o
que os
profetas
disseram!
Porventura,
no convinha
que o Cristo
padecesse e
entrasse na
sua glria? E,
comeando
por Moiss,
discorrendo
por todos os
Profetas,
expunha-lhes
o que a seu
respeito
constava em
todas as
Escrituras. (Lc
24.25-27)

E no muito depois
deste encontro,
Jesus apareceu a
outros discpulos e
disse-lhes:
A seguir, Jesus
lhes disse: So
estas as
palavras que
vos falei,
estando ainda
convosco:
importava se
cumprisse
tudo o que de
mim est
escrito na Lei
de Moiss,
nos Profetas,
e nos
Salmos (Lc
24.44).
Jesus refere-se
aqui sua Bblia
como "Moiss e
todos os Profetas" e
depois como "a Lei
de Moiss, os
Profetas e os
Salmos". Uma vez
que no havia ainda
um Novo
Testamento, Jesus
no poderia referir-
se ao Antigo Tes-
tamento. Ao invs
disso, usou uma
linguagem que era
familiar ao seu pbli-
co judeu do primeiro
sculo. Para referir-
se de Gnesis a
Deuteronmio usava-
se o termo "Lei" ou
"Moiss". O restante
do que chamamos
de Antigo
Testamento era
considerado como
"os Profetas" ou
dividido em duas
partes: "Profetas" e
"Escritos". Aqui
Jesus se refere aos
Escritos como os
"Salmos", que foi o
primeiro livro da
terceira seo.
Jesus est dizendo
que toda a Bblia
antecipou a sua
vinda sofrida e a sua
glorificao de uma
maneira tal que seus
discpulos no
deveriam ter se
surpreendido com o
que aconteceu no
Calvrio e depois
dele. Suas palavras
tm implicaes
tremendas em como
compreendemos a
Bblia. Sabemos de
antemo que os
Evangelhos e as
Epstolas falam de
Jesus, entretanto,
agora percebemos
que a histria,
poesia, lei e profetas
do Antigo Testa-
mento tambm
falam.
O modo de Jesus
falar sobre o Antigo
Testamento corrige
um erro que
podemos cometer
quando nos
aproximamos das
Escrituras. Muitos
podem

pensar: " claro, sei


que o Antigo
Testamento fala de
Cristo. Li Isaas 9, 11
e 53. Conheo os
Salmos messinicos
(2,16,22,69,110). J
encontrei um nmero
surpreendente de
profecias sobre
Cristo." Porm, aqui
Jesus diz que toda a
Escritura fala a seu
respeito. No so
apenas algumas
passagens do Antigo
Testamento que
ensinam a seu
respeito, mas cada
pedacinho dos es-
critos sagrados.
Nunca deveramos
ler ou ensinar
qualquer poro do
Antigo Testamento
sem primeiro
perguntar como
Jesus se apresenta
nele.
Agostinho
reconheceu esta
verdade e criou uma
frase que muitos cris-
tos ainda apreciam.
Este Pai da Igreja
que viveu no quarto
sculo disse que "o
Novo Testamento
est oculto no
Antigo, e o Antigo
est revelado no
Novo". Como
veremos, isso no
significa que
adotaremos um
mtodo "secreto" de
interpretao, que
tenta desvendar
profecias escondidas
em cada verso.
Alguns usaram a
natureza
Cristocntrica da
Bblia para ler coisas
no texto que no
estavam l. Mas,
uma vez que temos a
viso do todo,
perceberemos quo
naturalmente o
Antigo Testamento
apresenta Jesus.
Jesus o ponto
central. No importa
o quanto amemos as
pginas das
Escrituras, temos de
ter em mente que o
Cristo das Escrituras
que reivindica nossa
afeio mais
profunda. Caso
contrrio, a Bblia
poderia transformar-
se em objeto de
adorao em si
mesmo.

Os cristos
evanglicos
no so, ou
no deveriam
ser, acusados
de
"biblilatras",
isto ,
adoradores da
Bblia, como
acontece
algumas
vezes. No
adoramos a
Bblia;
adoramos o
Cristo da
Bblia.
Um homem
apaixonado
tinha uma
namorada que
aprisionou seu
corao. Como
conseqncia
disso, ele
carregava uma
foto da sua
amada na
carteira porque
era uma
maneira de
lembrar-se
dela quando
estavam
distantes um
do outro.
Algumas
vezes, quando
ningum
estivesse
olhando, ele
poderia pegar
a foto e lhe dar
um beijo
secretamente.
Mas beijar a
foto uma
substituio
inferior da
coisa
verdadeira.
Assim com a
Bblia. Ns a
amamos
apenas
porque
amamos a
pessoa de
quem ela
fala."
At agora, nesta
primeira seo do
livro, fundamentamos
uma leitura
adequada da Bblia
falando sobre seu
poder transformador.
Agora sabemos por
que a Bblia inflama
o carter de Cristo
em ns: uma
semente que frutifica
em ns; um
espelho que nos
revela a alma. E
essa a Palavra
pela qual
encontramos nosso
Senhor ressurreto.

COMO O
ENCONTR
AMOS?
"Deveramos ser to
cuidadosos com os
livros que lemos
quanto com as
companhias que
temos", disse o
escritor Tyron
Edwards. "A morte,
com muita
freqncia, tem mais
poder que a vida."
Todos os livros
foram redigidos por
homens e mulheres
que morreram ou
que morrero.
Entretanto, Jesus, o
centro das
Escrituras, vive
dentro de ns. O que
nos resta nos abrir
e nos
conscientizarmos da
sua presena a cada
momento,
considerando-o o dia
todo.
Como a Bblia nos
ajuda a fazer isso?
Atravs da
oportunidade de
encontr-lo nas
palavras e eventos
que fluem das
pginas sagradas.
Por que no gastar
agora alguns
minutos e observar
como isso funciona
na sua vida?
Escolha uma poro
das Escrituras,
preferivelmente
comeando com
uma leitura que faa
sentido a essa
questo. Coloque-se
na cena. Por exem-
plo, experimente ler
Joo 21.4-13 com
esta abordagem,
imaginando-se l na
praia com Jesus.

Mas, ao
clarear da
madrugada,
estava Jesus
na praia;
todavia, os
discpulos no
reconheceram
que era ele.
Perguntou-
lhes Jesus:
Filhos, tendes
a alguma
coisa de
comer?
Responderam-
lhe: No.
Ento, lhes
disse: Lanai a
rede direita
do barco e
achareis.
Assim fizeram
e j no
podiam puxar
a rede, to
grande era a
quantidade de
peixes. Aquele
discpulo a
quem Jesus
amava disse a
Pedro: o
Senhor! Simo
Pedro, ouvin-
do que era o
Senhor, cingiu-
se com sua
veste, porque
se havia
despido, e
lanou-se ao
mar; mas os
outros
discpulos
vieram no
barquinho
puxando a
rede com os
peixes; porque
no estavam
distantes da
terra seno
quase
duzentos
cvados. Ao
saltarem em
terra, viram ali
umas brasas
e, em cima,
peixes; e havia
tambm po.

Disse-lhes
Jesus: Trazei
alguns dos
peixes que
acabastes de
apanhar.

Simo Pedro
entrou no
barco e
arrastou a rede
para a terra,
cheia de cento
e cinqenta e
trs grandes
peixes; e, no
obstante
serem tantos,
a rede no se
rompeu. Disse-
lhes Jesus:
Vinde, comei.
Nenhum dos
discpulos
ousava per-
guntar-lhe:
Quem s tu?
Porque sabiam
que era o
Senhor. Veio
Jesus, tomou o
po, e, lhes
deu, e, de
igual modo, o
peixe. E j era
esta a terceira
vez que Jesus
se manifestava
aos discpulos,
depois de
ressuscitado
dentre os
mortos.

Numa meditao
silenciosa,
considere: como se
parece o homem que
se levanta cedo?
Voc consegue ver o
brilho da luz nos seus
cabelos e barba? E
seus olhos? Esto
focados em voc!
Sinta o seu amor,
concedido a voc,
seu discpulo.
Quando ele fala, qual
o tom da sua voz?
Pare e oua por um
instante oua com
o corao quando
ele o chama de
"amigo". Deleite-se
no prazer de ser um
amigo amado do
Senhor.
Oua a gua
batendo nos lados
do barco. Sinta o
cheiro ruim e
causticante das
redes, peixes e
equipamentos de
pesca. Reconhea a
boa vontade deste
Rei que se inseriu
num mundo de
atividades cotidianas.
Como Jesus no
seu local de
trabalho? Como ele
cuida de voc e o
ajuda diariamente?
Deixe que ele o
abenoe agora no
seu trabalho.
Voc est
sonolento? E como
voc se sente
quando de repente
reconhece que o
Senhor? Como
reconhecer sua
presena, agora,
sentado na sua
cadeira? Ele est a.
Sim, na verdade, o
Senhor est
esperando voc.
Quando o barco
entrar no cais e voc
for para a areia
encontr-lo, sinta as
pedras entre seus
dedos e aproxime-se
dele vagarosamente.
Pois ali est o amor
da sua vida. Ele est
preparando o caf da
manh para voc!
Sinta o aroma do
carvo queimando e
deixe que ele o sirva.
Quando ele lhe servir
uma poro de
peixe, o que voc
dir? O que est
dizendo o silncio,
agora, enquanto
espera diante dele
aquele que lhe ama,
serve e chama para
vencer e servir
outros?
Apesar da morte,
ele retornou, mas
no como um
fantasma. um
amigo vivo para ser
conhecido para
sempre. Aproveite a
sua comunho com
ele nestes preciosos
momentos com a
Palavra.
PARTE 2

o
CORAO
RECEPTIVO

4
UMA
QUE
STO
DE
PERS
PECT
IVA

A quilo ali uma


pessoa encostada
em um muro... ou
uma rvore?

E o que diz a placa


na estrada? Vire
esquerda ou... fim
da estrada?
Isso j aconteceu
com voc? Talvez
voc tenha tido uma
tima viso, mas
agora... a cada ano
que passa, percebe
que ela est
piorando. Meus
velhos culos j no
esto fazendo o
mesmo trabalho de
antes. Meus amigos
comearam a ver
coisas interessantes
na paisagem, e a
rotina de volta para a
casa transformou-se
numa aventura
incrvel.
Ento fui ao
oftalmologista para
trocar as lentes dos
culos. De repente, o
meu mundo
nebuloso ficou claro,
ntido. Quando
caminho pelas ruas
pela manh, consigo
notar a diferena
entre meu carro e o
caminho de lixo.

AS LENTES
ATRAVS DAS
QUAIS LEMOS
Sim, estou
exagerando para
levantar a questo.
Uma das primeiras
lies que jovens
crentes recebem o
cuidado que devem
ter para no lerem
suas prprias idias
na Bblia.
Certamente um
bom conselho;
deveramos ser

totalmente
conscientes das
idias e condies
preconceituosas que
temos ao nos
aproximarmos de um
texto.
Entretanto, este
tipo de conselho
pode ir longe
demais, sugerindo
que a fim de evitar a
m interpretao da
Bblia devamos ser
totalmente objetivos,
desfazendo-nos dos
nossos desejos,
interesses e
contextos pessoais.
Com esta viso, tais
aspectos subjetivos
funcionariam como
uma prescrio ruim
de um par de lentes
sujas lentes no
clarearo nossa
viso, pelo contrrio,
deixaro a vista
distorcida.
Quem conseguiria
aproximar-se da
Bblia com total
objetividade? Cada
um de ns j
construiu suas lentes,
atravs das quais
interpretamos as
coisas inclusive a
Palavra de Deus.
impossvel
aproximar-se da
Bblia sem um
envolvimento
pessoal porque
simplesmente no
podemos nos
desfazer de toda a
nossa personalidade,
cultura e educao
quando lemos as
Escrituras. Afinal de
contas, a Bblia no
um sapo que serve
para ser dissecado e
estudado em um
laboratrio; a
Palavra de Deus, que
fala especificamente
a cada um em seu
tipo de mente e
corao
diferenciados. Uma
vez que a Palavra de
Deus o lugar em
que toda pessoa
encontra e
experimenta o
Senhor em sua vida,
lemos a Bblia
atravs das nossas
experincias de vida,
que so lentes
legtimas de
interpretao.
Consideramos a
Bblia atravs das
"lentes" porque
somos criaturas
finitas. Para sermos
verdadeiramente
objetivos, teramos
de conhecer as
coisas da mesma
maneira como Deus
as conhece. Somos
restringidos pela
nossa cultura,
educao, formao,
ligaes
denominacionais,
ensino limitado da
Bblia, classe social,
etc... Todos que
fizeram parte da
nossa criao como
seres humanos influ-
enciaram-nos na
leitura bblica. No
importa o quanto
tentamos, no
conseguimos ser
uma lousa branca
totalmente isenta,
com a esperana de
que entenderemos a
Bblia de uma
maneira
completamente livre
de preconceitos. No
h escapatria.
Todos lemos a Bblia
atravs das lentes
que construmos.
Leciono no
Seminrio Teolgico
Westminster, e vejo
este princpio atu-
ando todos os dias.
Muitos tm uma
base presbiteriana,
e a minoria dos
alunos vem de razes
batista, episcopal,
carismtica e outros
"panos-de-fundo
histricos
denominacionais".
Atualmente, temos
alunos de 35 pases
diferentes. Nosso
corpo discente tem
600 alunos: homens
e mulheres; pobres e
ricos; brilhantes ou
no; estveis e
inseguros; casados e
solteiros. Alguns aca-
baram de sair da
faculdade e outros
esto com seus 60
anos.
Esses fatores e
experincias minhas
e dos meus alunos
influenciam o modo
pelo qual cada um l
a Bblia. Nossas
preocupaes
passadas e presen-
tes no determinam
o significado da
Bblia, porm
impactam a nossa
leitura.

Um crente latino-
americano, cujo
governo oprime os
pobres, ler o Salmo
113 com uma nfase
diferente de um
americano
caucasiano, que tem
as condies de vida
altamente
satisfatrias.
Algumas pessoas
no se sentem bem
ao reconhecer que
nossas lentes
influenciam a
interpretao da
Bblia e por uma boa
razo. Talvez nossas
lentes no estejam
nos ajudando a
interpretar a Bblia;
podem estar
distorcendo o nosso
entendimento dela.
Queremos realmente
saber o que a
Palavra de Deus nos
diz, mas no
queremos impor
inadequadamente
nossa perspectiva
sobre a Bblia.
Esse perigo, como
todos sabemos,
bem real. Quantas
vezes j vimos ou
lemos sobre pessoas
que torcem a Bblia
com o objetivo de
encaix-la s suas
necessidades?
Aquele pobre latino-
americano pode us-
la com seu en-
tendimento prvio da
Bblia para
justificar a
convocao da Igreja
para revoltar-se
contra o governo. O
americano rico pode
usar o ensino bblico
sobre as bnos
divinas para justificar
sua opresso aos
outros, enquanto ele
acumula mais
riquezas. Algum
que impiedosamente
espanca seu filhinho
justifica suas aes
tendo como base
Provrbios 13.24.
Um lder de culto
demente pode ler
uma profecia bblica
de um modo que
leve seus seguidores
a uma morte brutal.

ALGUMAS LENTES
DISTORCIDAS
Devemos ser
conscientes das
lentes que temos a
fim de sabermos se
elas nos ajudaro ou
atrapalharo a ouvir
a voz de Deus na
Bblia. Nenhuma
lente perfeita. A
viso que cada
pessoa tem da Bblia
pode ser
aperfeioada e am-
pliada. Mas a triste
verdade que
algumas lentes
realmente mais
atrapalham do que
ajudam, distorcendo
a Bblia a um ponto
intolerante. Elas no
nos ajudam a ver
claramente a
realidade porque
so como culos
com lentes planas,
que apenas do uma
aparncia de ajuda.
Examinemos
alguns exemplos
comuns de lentes
que nunca
deveramos usar. A
viso da Bblia que
produziro podem
ser:
Um tesouro de
verdades
douradas. O
despertador tocou
s 6h, e Kanisha
pulou da cama. O
incio da manh era a
sua hora favorita do
dia. Ela no
conseguia entender a
razo das pessoas
terem de se esforar
para se levantarem
da cama pela
manh. Depois de
escovar os dentes e
tomar banho, pegava
a Bblia com avidez e
corria para a sua
confortvel "cadeira
de orao". Fechava
os olhos e, com uma
breve orao
confiante, lia:
minha justia
me apegarei e
no a largarei;
no me
reprova a
minha
conscinc
ia por
qualquer
dia da
minha
vida. U
27.6)

Puxa! Pensou
consigo mesma. Na
verdade Deus pode
falar ao meu
corao. Como ele
sabia que estava me
sentindo culpada por
causa daquela
discusso que tive
com minha me ao
telefone na noite
passada? Bem, de
acordo com Deus,
creio que no
deveria permitir que
tal coisa me
incomodasse. Agora,
tudo ficou para trs.
Fechou a Bblia,
pegou o casaco e
ficou feliz por ter
terminado o seu
estudo bblico
daquela manh.
Algumas pessoas,
semelhantes a
Kanisha, aproximam-
se da Bblia em
busca de uma
coleo de frases
inspiradoras, pepitas
de ouro que caem do
cu. Esses dizeres
antigos nos levantam
de manh e nos
ajudam a enfrentar
um dia difcil. Porm,
a Bblia certamente
mais do que uma
coleo de motos
que so
emoldurados e
colocados em nossa
mente. A Bblia conta
a histria da
salvao divina, e
juntamente com tais
versos
enriquecedores
existem declaraes
bonitas e duras
acerca da
humanidade e da
nossa vida em um
mundo cado. A
Bblia uma
narrativa brilhante,
uma histria
construda de muitas
histrias. Para
entendermos
qualquer parte
devemos ter a noo
do todo.
O mtodo de
Kanisha para
escolher um texto
talvez no seja o
seu, mas voc j
escolheu algumas
passagens bblicas
embora sejam
pores preciosas
entre outras jias de
sabedoria? um
problema de
negligncia em
relao ao contexto
mais amplo. Na
leitura de Kanisha,
quando J declara as
palavras registradas
em 27.6,
questionvel se J
tinha sido to justo
quanto pensava ser.
Talvez sua
conscincia ncia o
tenha incomodado.
De qualquer modo,
Kanisha aplicou-o
inadequadamente
sua prpria vida, sem
uma reflexo mais
profunda de toda a
mensagem do livro
de J.
Uma caixa de
promessas e
conforto. Gertrudes
passou anos fazendo
bordado, e isso levou
seu esprito para ver
todas as promessas
de Deus artis-
ticamente colocadas
em sua casa. Esse
era o motivo que
fazia com que
Gertrudes se
sentisse to
confortvel em seu
lar e odiasse sair e
enfrentar um mundo
to assustador.
Outra abordagem
da Bblia,
semelhante a essa,
aquela que recorre
Bblia apenas para
receber promessas
confortantes de
Deus. Usando essas
lentes, percebemos
apenas as coisas
que nos fazem sentir
melhor, quando, na
realidade, a Palavra
de Deus falada a ns
deveria nos deixar
um pouco
desconfortveis. Sim,
h muitas, muitas
ricas promessas na
Bblia. Entretanto,
uma vez mais, tirar
aquelas promessas
do seu contexto
significa negligenciar
a totalidade da
mensagem bblica.
Uma coleo de
enigmas de
segredos. A Bblia
fala de mistrios, de
realidades
basicamente
incompreensveis e
do milagre de Deus e
sua criao. E esta
Palavra Viva no se
submete a uma
exaustiva
compreenso. A
Bblia

no um livro de
mistrios para a qual
o intrprete deve
encontrar uma chave
especial para revelar
seus segredos.
Os exemplos de
tais abordagens so
infindveis. H
alguns anos contes-
tei um pregador de
uma rdio popular
que achava ter
encontrado a chave
que revelava o
verdadeiro
significado da Bblia.
Seu trabalho era
uma complicao
desnecessria, e no
vale a pena repetir
aqui, porm falhou
biblicamente
apontando a volta de
Jesus para setembro
de 1994. Para ele, a
chave estava em
utilizar uma
matemtica precisa.
Numa argumentao
muito enrolada, ele
supostamente
demonstrou que
Deus criou o mundo
em 11.006 a.C.;
portanto, o mundo
deveria terminar em
1994. Usou
passagem aps
passagem para
apoiar sua
argumentao,
baseando todas as
coisas na
importncia crucial
do nmero treze.
Sua f na chave
interpretativa era to
forte que, quando o
ano de 1994
terminou, ele insistiu
que deveramos
seguir o calendrio
do "ano judaico", que
terminaria em maro
de 1995. Esse
calendrio adiou por
apenas trs meses o
seu constrangimento
inevitvel.
A Bblia no um
livro de mistrios que
precisam ser
resolvidos.
Encontramos nela
muitas passagens
difceis, porm a sua
mensagem central
clarssima.
Um talism com
poder mgico.
Algumas pessoas
vem a Bblia como
um encanto mgico
do qual devemos
nos aproximar em
tempos de perigo ou
aflio. " um livro
santo disse Joo,
"um livro que coloca
a minha vida em
xeque e me capacita
para enfrentar cada
dia. Carrego sempre
uma Bblia pequena
comigo, onde quer
que eu v. Certa vez,
ouvi falar sobre um
sujeito que levava a
Bblia no bolso
interno do seu palet
e foi ela que o
salvou de ser morto
por uma bala.
Obviamente, a Bblia
pode salvar sua
vida!"
As pessoas que
tm essa viso da
Bblia, lem-na sem
temor. A Bblia pode
ajudar no
enfrentamento do
perigo e at da
morte; entretanto,
ela basicamente
um livro de vida. Ela
nos dirige e estimula
diante do sofrimento,
mas somente se a
lermos, refletirmos
sobre seu ensino, e
o aplicarmos de uma
forma prtica. Isso
no uma magia,
mas sim um
discipulado.
Estas so apenas
algumas das
maneiras pelas quais
tentamos reduzir a
Bblia ao nosso
tamanho, com lentes
que a transformam
em algo menor do
que ela realmente .
Outros tm a
estratgia de
consider-la como
um livro de leis. Ou,
o oposto,
consideram-na como
um livro que nos
liberta com-
pletamente de
qualquer lei,
argumentando que
estamos no perodo
da graa perodo
em que a lei no tem
mais nenhum papel
em nossa vida.
Alguns lem a Bblia
como um tratado
poltico, que sustenta
a ala direitista, a
Marxista ou a
feminista.

No devemos
concluir, a partir
destas perspectivas
mopes e pontos de
vista distorcido, que
todas as
perspectivas de
abordagem sejam
ruins. At mesmo
essas abordagens
destacam verdades
importantes sobre a
Bblia. Entretanto,
elas se recusam a
tratar as Escrituras
como um todo. E,
assim, obscurecem
os aspectos de Deus
e de Sua mensagem
que talvez no
queiramos
reconhecer.

ALGUMAS
PERSPECTIVAS
SEMELHANTES S
DE CRISTO
Ler a Bblia atravs
de lentes distorcidas
nos torna cegos para
a mensagem bblica
completa. As
pessoas que
possuem essa leitura
talvez no sejam
ms, porm tm
perspectivas
imaturas das
Escrituras. Elas se
apossam de uma
parte da verdade da
Palavra de Deus e
passam a trat~la
como o mais impor-
tante ou at
mesmo o nico
ensino da Bblia. De
modo contrrio, Deus
nos convida a
aproximarmos da
sua Palavra com
compromisso e f, da
mesma maneira que
Jesus mostrou-se em
relao Palavra de
seu Pai. H certas
perspectivas de
Cristo na Bblia que
podemos adotar a
fim de l-Ia de
acordo com a
inteno do seu
autor divino.
Observe-as:
Abordar a Bblia
como a Palavra de
Deus. A Bblia a
Palavra de Deus? Ou
apenas qualquer
outro documento
humano inspirados?
A sua resposta a
essa questo
fundamental ter um
grande impacto na
maneira pela qual
voc l a Bblia (e no
modo em que ela "l"
voc). O prprio
Cristo afirmou a
autoria divina das
Escrituras.'? Aceitar a
Bblia como a
Palavra de Deus
imitar a prpria f e
prtica de Cristo.
Juntamente com
esta atitude
fundamental em
relao natureza
da Bblia est a
seguinte questo:
voc acredita e cr
na viso bblica
sobre o universo, isto
, que ele muito
mais que uma
existncia material
que podemos
perceber atravs dos
sentidos? Existe uma
dimenso
sobrenatural em
relao realidade,
como a Bblia
descreve?
Nossa viso bsica
sobre a natureza da
Bblia e de seu
mundo afeta
significativamente o
modo como a lemos.
O apstolo Paulo
argumentou:

E, se no h
ressurreio
de mortos,
ento, Cristo
no
ressuscitou. E,
se Cristo no
ressuscitou,
v a nossa
pregao, e
v, a vossa f;
e somos tidos
por falsas
testemunhas
de Deus,
porque temos
asseverado
contra Deus
que ele
ressuscitou a
Cristo, ao qual
ele no
ressuscitou, se
certo que os
mortos no
ressuscitam.
Porque, se os
mortos no
ressuscitam,
tambm Cristo
no
ressuscitou. E,
se Cristo no

ressuscitou,
v a vossa f,
e ainda
permaneceis
nos vossos
pecados. E
ainda mais: os
que dormiram
em Cristo
pereceram. Se
a nossa
esperana em
Cristo se limita
apenas a esta
vida, somos
os mais
infelizes de
todos os
homens. (1Co
15.13-19)

Embora no esteja
falando diretamente
ao nosso ponto,
Paulo faz uma
ligao estrita entre
trs coisas: f (o que
cremos), a Palavra
(sua pregao), e
seu universo
sobrenatural (a
ressurreio de
Cristo). Essas coisas
esto interligadas e
dependentes uma da
outra.
A Bblia nos
convida a usar lentes
com uma perspectiva
que a compreenda
como Palavra de
Deus. E, assim,
convida-nos a que
nos acheguemos s
suas pginas com f,
crendo no universo
que ela descreve, at
mesmo quando
nossos sentidos
talvez no confirmem
claramente o que ela
diz. Caso contrrio,
nos aproximaremos
da Bblia com
ceticismo e
submeteremos a
viso bblica a uma
anlise crtica, ao
invs de permitir que
a Bblia analise cada
teoria da existncia.
Numa inverso
traioeira, nos
transformaremos em
crticos da Bblia, ao
invs de permitirmos
que ela nos critique.
Abandonando esta
aproximao infeliz,
podemos nos
submeter
autoridade da Bblia.
E, ento, podemos
permitir que o
Senhor nos guie
sua presena,
orando como uma
nobre mulher fez h
sculos:
Senhor, conforme
leio... Permita-me
ouvir seu canto.
Conforme leio
suas palavras,
Permita-me ouvir
sua fala.
Conforme reflito
em cada pgina,
Permita-me ver
sua imagem.
E conforme
procuro colocar
seus preceitos em
prtica,
Permita que meu
corao se encha
de alegria."
Ler a Bblia como
um guia para a
vida. Na verdade,
vamos at a Bblia
com certas
expectativas em
relao ao seu
assunto. Uma vez
que aceitamos a
Bblia como Palavra
de Deus, temos de
pedir que Deus fale
conosco a esse
respeito. 2 Timteo
3.16,17 nos informa
que Deus pretende
tratar de toda a vida
na sua Palavra:

Toda a
Escritura
inspirada por
Deus e til
para o ensino,
para a
repreenso,
para a
correo, para
a educao
na justia, a
fim de que o
homem de
Deus seja
perfeito e
perfeitamente
habilitado
para toda boa
obra.

Paulo encorajou
seu jovem amigo,
Timteo, a buscar as
Escrituras para
responder as
questes mais
complexas da vida. A
Bblia um
presente; nosso
guia divino. Jesus
creu e submeteu-se
Palavra de seu Pai
para dirigir sua vida,
at a ponto de ir para
a cruz.
medida que
lemos as Escrituras,
nos surpreendemos
com a maneira em
que ela nos fala da
vida, da sua enorme
gama de
experincias. Ela no
nos ensina apenas
sobre Deus e nossa
relao com ele. Ela
nos instrui sobre
como devemos lidar
com o sofrimento
neste mundo e d-
nos esperana em
meio ao caos do
cotidiano. Tambm
recebemos
orientao
matrimonial, orienta-
o sobre
relacionamentos
familiares, sobre o
trabalho, sobre
diverso e sobre
adorao. A Bblia
nos d a perspectiva
de que precisamos
para viver de uma
maneira que agrada
a Deus em todos os
nossos esforos.
claro que
algumas pessoas
tm uma abordagem
mais acadmica
dessa passagem de
Timteo.
Argumentam que
aqui Deus nos fala
que a Bblia o
nico lugar em que
podemos aprender a
respeito da vida e do
mundo. De fato, ns
devemos ir Bblia
antes de nos
dirigirmos a qualquer
forma de atividade
humana, seja ela
religiosa, psicolgica,
financeira, poltica,
cientfica ou moral.
Outros acham que a
Bblia est
interessada apenas
em questes da f.
Lemos a Bblia a fim
de aprender sobre o
nosso
relacionamento com
Deus, no para
desvendar o mtodo
da criao ou para
aprender sobre o
desenvolvimento
especfico da histria
antiga.
Como a maioria
das controvrsias, a
verdade
provavelmente situa-
se entre duas
posies.
Claramente a Bblia
preocupa-se com a
f e a salvao. Po-
rm, Deus realizou
nossa salvao na
terra dentro de uma
histria real. Portan-
to, quando a Bblia
fala sobre questes
de cincia ou de
histria, ela fala de
uma maneira
verdadeira e precisa.
Mas, com freqncia
ela no fala
completamente a
respeito. Por
exemplo, no
conseguimos
encontrar na Bblia
informaes sobre o
melhor software de
estudo bblico. Mas
isso no significa que
o computador no
exista ou que no
deveria existir em
nossa vida.
Interpretar a
Bblia com a
humildade de
Cristo. Os
pargrafos anteriores
deveriam levar-nos,
pelo menos, a uma
grande humildade
em nossa
interpretao da
Bblia. De fato,
muitos dos ensinos
da Bblia so
simplesmente
indiscutveis. A
Bblia, clara e
repetidamente,
ensina que somos
pecadores
necessitados de um
salvador. Ela
claramente ensina
que o Salvador
Jesus Cristo. Muitos
e muitos outros
ensinos
fundamentais so
claramente
ensinados na Bblia.
Entretanto, h um
nmero enorme de
ensinos que no so
to claros, incluindo
alguns que nos
desafiam.
Deus criou o
mundo em seis dias
literais? E a
evoluo? A volta de
Cristo ser depois ou
antes do
arrebatamento?
Haver um reino
milenar na

terra? Estas e muitas


outras questes de
interpretao
causaram lutas
terrveis e rupturas
atravs dos sculos.
Tenho opinies
definidas sobre elas,
e, logo quando me
tornei um cristo,
queria levar
vantagem nestas
questes. Mas,
agora, percebo que
Cristo no quer que
lutemos por
interpretaes que
no so centrais
para a f e nem
suscetveis de uma
certeza absoluta. Ele
faz com que cresa
dentro de ns um
corao que busca
alguma coisa muito
melhor do que
meramente ser
correto.

D-nos um
corao puro
Para que
possamos v-lo,
Um corao
humilde
Para que
possamos ouvi-lo,
Um corao de
amor
Para que
possamos servi-lo
Tu,
Que na verdade
no conheo,
Mas a quem
perteno.'9

Como Dag
Hammarskjold, o
ltimo Secretrio
Geral das Naes
Unidas, expressou
nesta orao, ns
nunca
conseguiremos lidar
adequadamente com
Deus, nunca o
"conheceremos"
completamente
nesta vida. Toda a
nossa teologia
finita; apenas Deus
infinito. Portanto,
medida que
procuramos um
esclarecimento mais
profundo sobre o seu
carter indescritvel,
seremos alimentados
com uma certa dose
de humildade
medida que estu-
damos isto ,
usaremos nossos
culos interpretativos
livremente e daremos
aos nossos amigos
cristos o benefcio
da dvida e do ouvir
justo quando suas
interpretaes forem
diferentes das
nossas.

PROTEGER
ENQUANTO
PRESERVA
Como discpulos
devotos de Cristo,
devemos
desenvolver certa
percepo em
relao s nossas
lentes, pois elas tanto
podem nos ajudar
quanto possivelmen-
te nos atrapalhar.
Precisamos us-las,
cientes de que nos
aproximamos do
texto com um pr-
entendimento.
Portanto, deveramos
us-las
cuidadosamente,
desejosos de
submeter nosso
ponto de vista
prpria Bblia para
correo e mudana.
Essas so as duas
estacas da leitura
bblica apaixonada,
pois Deus deseja
que nosso corao o
busque quando
lemos sua Palavra.
No podemos ser
indiferentes,
desinteressados e
objetivos ao lermos a
Palavra de Deus.
Como podemos
nos proteger da
distoro da Bblia e
ao mesmo tempo
preservamos a
paixo? Primeiro,
precisamos ler a
Bblia toda ao invs
de

somente nos deter


nos textos favoritos.
A Bblia ensina a sua
verdade repetidas
vezes. Deus volta
sempre aos seus
ensinos mais
importantes.
medida que
ampliarmos nossa
compreenso da
Bblia,
equilibraremos nossa
interpretao. Por
exemplo,
perceberemos que
as passagens
bblicas que prome-
tem bnos ao
cristo so
balanceadas por
outras que
reconhecem o sofri-
mento num mundo
cado e o sucesso
material do perverso
(veja SI 73).
Segundo, medida
que interpretamos,
teremos de
mentalmente nos
colocar nos tempos
antigos, de modo
que entendamos o
contexto em que os
livros bblicos foram
escritos. Os livros
bblicos foram
escritos
primeiramente para o
pblico
contemporneo do
seu autor humano e,
secundariamente,
para as geraes
seguintes. Quando
nos lembramos de
nos reportar a esse
mundo antigo da
Bblia, criamos uma
distncia saudvel
entre o texto e ns
mesmos
(discutiremos mais a
esse respeito
posteriormente).
Terceiro,
interpretaremos a
Bblia em
comunidade. Isso
no significa evitar
fazer a leitura bblica
sozinho, no silncio
do estudo ou no
quarto, mas sim que
devemos tambm
conversar com
outras pessoas sobre
a nossa
interpretao
abertos s opinies
alheias. Tambm
deveramos ler os
artigos dos
estudiosos bblicos
com diferentes
experincias de vida
para adquirirmos
seus insights sobre o
texto. Eles podem
ver coisas no texto
que eu no posso.
Uma reflexo mais
profunda poder nos
convencer de que
eles podem estar
certos.
E este um ponto
crucial. Todos ns
olhamos a Bblia
atravs de lentes,
porm podemos e
freqentemente
devemos mudar
nosso "ponto de
vista". Conforme leio
a Bblia, posso
perceber passagens
que no consigo
concordar mediante
o meu entendimento
prvio do texto. Pode
ser que numa
primeira leitura eu
conclua que a Bblia
ensina que a mulher
de algum modo
inferior ao homem. Li
as leis do Antigo
Testamento que
pareciam indicar que
o homem tem mais
valor que a mulher
(Lv 27. 1 - 10). Mas,
ao adotar essa
posio, sou forado
a lutar com. Gnesis
1.26-28, que ensina
que tanto as
mulheres quanto os
homens foram feitos
imagem de Deus.
Devo, ento, atentar
para Glatas 3.28,
que diz que em
Cristo no h
"homem... nem
mulher". Minha
compreenso dos
ensinos bblicos
sobre sexo pode
sofrer uma mudana
incrvel tanto na
minha maneira de
pensar quanto no
meu modo de agir.
Enfim, a moral da
histria se resume da
seguinte maneira:
podemos mudar
nossos culos. No
precisamos ficar
aprisionados a uma
viso bblica
distorcida; podemos
constantemente
aperfeioar nossa
viso. Na verdade, a
maior parte desse
livro dedicada a
nos ajudar a
descobrir as
melhores lentes para
a leitura bblica.

Sim, muitas
pessoas esto
tentando enganar-se,
dizendo que no
usam absolutamente
nenhum tipo de
culos. Esta uma
viso perigosa,
porque no permite
que uma pessoa
tenha uma viso
crtica do seu pr-
entendimento.
Outras pessoas
usam culos antigos,
aqueles com
armaes enormes e
hastes fora de moda,
que se parecem com
uma mscara que
encobre o nariz.
Essas lentes no so
lavadas h anos, e
as pessoas que as
usam acreditam que
todo objeto que
vem est fadado a
transformar-se em
outro. Quando isso
acontece, a nossa
viso distorce, em
muito, a verdade
divina.
Deveramos estar
cientes de que
usamos culos, e
que eles precisaro
de ajustes de tempos
em tempos. Isto ,
deveramos ser
conscientes da
nossa subjetividade.
Como certa vez
disse Goethe, o
poeta: "cada um v o
que leva em seu
corao".
5

UMA
ABORDAB
EM
APAIXONA
NTE

Ralph foi ensinado


na escola a ler a
Bblia com olhos
crticos. Aprendeu
que a Bblia
como outro livro
qualquer, cheio de
erros erros
tpicos que
qualquer autor
humano cometeria.
E, assim, ao invs
de submeter-se
autoridade da
Palavra, submetia
a Palavra sua
autoridade. Ao
invs de olhar para
a Bblia como um
guia para a sua-
vida diria, ele a
criticava baseado
no que pensava
estar certo ou
errado.
E realmente ele
tinha uma forte
noo do que era o
certo e o errado.
Alguns dos seus
amigos cristos
chamavam isso de
ira e tentavam
mostrar-lhe na Bblia
como sua atitude era
destrutiva. Mas ele
sabia muito mais.
Com certeza ele
perdeu alguns
amigos e, s vezes,
seu casamento
ficava difcil. Mas ele
no suportava as
pessoas que lhe
faziam coisas
erradas. E como
para ele a Bblia era
meramente um livro
de ideais religiosos,
na melhor das
hipteses, ela no o
ajudava muito. No
mundo de Ralph, em
que todas as noites
se contavam as
dvidas, "dar a outra
face" dificilmente era
um conselho prtico.

ENCORAJANDO A
BUSCA

Se fosse amigo de
Ralph, como voc o
ajudaria a encontrar
o poder transfor-
mador da Bblia?

Talvez
comeasse
encorajando sua
paixo espiritual.
J vimos que a lei-
tura bblica
apaixonada
compreende uma
leitura que envolve
todo o ser:
intelecto, emoo,
imaginao e
vontade. o
oposto de tentar
ser completamente
objetivo ou de
tentar ler a Bblia
"sem lentes", como
Ralph tentava
fazer. E isso,
claro, impossvel.

Quando lemos a
Bblia, somos
chamados a
comprometer todo
o nosso ser,
submetendo-nos a
ela com o objetivo
de encontrar
Jesus, nosso
Senhor. "Habite,
ricamente, em vs
a palavra de Cristo;
instru-vos e
aconselhai-vos
mutuamente em
toda a sabedoria,
louvando a Deus,
com salmos, e
hinos, e cnticos
espirituais, com
gratido, em vosso
corao", disse
Paulo em
Colossesenses
3.16. E nosso
maior desejo
deveria ser o que
est registrado em
Marcos 12.30:
"Amars, pois, o
Senhor, teu Deus,
de todo o teu
corao, de toda a
tua alma, de todo o
teu entendimento e
de toda a tua
fora". Ler esse
texto com uma
atitude ctica e fria
aproximar-se de
Jesus sem nenhum
interesse.

Sim, apenas
podemos nos
aproximar da Bblia
como somos, com
nossas crenas
erradas, lutas
constantes,
louvores alegres e
coraes inclinados
a dvidas. Quando
nos
comprometemos
com a Bblia, com
todo o nosso ser,
estamos fazendo
uma leitura com
uma paixo
espiritual, uma
abordagem que
Paulo proclamou
ardentemente.
Mas Deus no-
lo revelou
pelo Esprito;
porque o
Esprito a
todas as
coisas
perscruta, at
mesmo as
profundezas
de Deus.
Porque qual
dos homens
sabe as
coisas do
homem,
seno o seu
prprio
esprito, que
nele est?
Assim,
tambm as
coisas de
Deus,
ningum as
conhece,
seno o
Esprito de
Deus. Ora,
ns no
temos
recebido o
esprito do
mundo, e sim
o Esprito que
vem de Deus,
para que
conheamos
o que por
Deus nos foi
dado
gratuitamente
. Disto
tambm
falamos, no
em palavras
ensinadas
pela
sabedoria
humana, mas
ensinadas
pelo Esprito,
conferindo
coisas
espirituais
com
espirituais.
Ora, o homem
natural no
aceita as
coisas do
Esprito de
Deus, porque
lhe so
loucura; e no
pode entend-
las, porque
elas se
discernem
espiritualment
e. Porm o
homem
espiritual julga
todas as
coisas, mas
ele mesmo
no julgado
por ningum.

Pois quem conheceu


a mente do Senhor,
que o possa instruir?
Ns, porm, temos a
mente de Cristo.
(1Co 2.10-16)
Aqui, Paulo
argumenta que est
proferindo palavras
que o Esprito lhe
disse para falar.
Pessoas que no
conhecem o Esprito
no entendero a
mensagem de Paulo,
mas aqueles em
quem o Esprito vive
sero capazes de
reconhecer que Deus
est falando atravs
dele. Essa passagem
o ponto de partida
para toda leitura
bblica, e ela nos diz
que devemos ler a
Bblia com uma
paixo estimulada
pelo Esprito. Por
qu? Porque o
Esprito que nos
conecta com a Bblia.
Quando nos
tornamos cristos, o
Esprito vem habitar
dentro de ns para
ajudar-nos a
compreender suas
palavras na Palavra.
Comeamos a falar a
mesma lngua que a
Bblia.
Nossa atitude,
ento, deveria ter a
mesma vitalidade
que a que expres-
sa pelo sbio mestre
de Provrbios 2.1-
6:20

Filho meu, se
aceitares as minhas
palavras
e escond
eres
contigo os
meus
mandame
ntos, para
fazeres
atento
sabedoria
o teu
ouvido
e para
inclinares o
teu corao
ao
entendimen
to, e, se
clamares
por
inteligncia,
e por
entendimento
alares a voz,
se buscares a
sabedoria como a
prata
e como
tesouros
escondid
os a
procurar
es,
ento,
entender
s o
temor do
SENHO
R
e achars o
conhecimento de
Deus.
Porque o SENHOR
d a sabedoria,
e da sua boca
vem a
inteligncia e
o
entendimento.
Esta passagem
no descreve um
exame minuncioso,
imparcial do texto;
mas sim um corao
sincero, at mesmo
um desejo
desesperado de
conhecer o ensino do
Pai. Para ns, o
objeto da busca pelo
conhecimento no
uma coisa, nem um
livro ou outro objeto
impessoal. o
prprio Deus.

Tal paixo no
reservada apenas
aos escritores
bblicos. para
todos ns, porque
todos ansiamos a
obra de Deus em
nossa vida, mesmo
se isso nos impelir a
desafios novos e
difceis. Pois o
conhecimento mais
profundo de Deus
a nica coisa de
valor em nossa longa
busca nesta vida.
um relacionamento
que no tem preo,
digno da mais
profunda paixo.
Atente ao que o
poeta John Dorme
escreveu, enquanto
revelava seu anseio
por Deus:

Bate em meu
corao, Deus em
trs pessoas; pois
tu, at agora,
alm de bater,
respiras, brilhas e
procuras corrigir;
de tal modo que eu
consiga levantar-
me, permanecer
em p, destruir-me
e submeter-me
sua fora, para
quebrar, assoprar,
queimar e fazer-me
novo...

Divorcie-me,
desate o n, ou
desmanche
aquele n
novamente,
Leva-me
contigo,
aprisiona-me,
porque eu,

A no ser que
esteja cativo,
nunca estarei
livre,

nem que me
persiga, a no ser
que me arrebate."

Voc j desejou a
realidade de Deus
de uma maneira to
desesperada? Ele
est esperando voc
na Palavra. Mas
como voc o ver l?

POLINDO AS
LENTES
ESPIRITUAIS

J falamos da leitura
bblica usando a
metfora das lentes.
Continuemos com
essa analogia com o
objetivo de sermos
prticos em relao
maneira de
abordarmos a Bblia
com uma profunda
paixo espiritual.
Bruce Waltke cita
Martinho Lutero,
sugerindo que
podemos adotar
determinadas
normas que "poliro
nossas lentes
espirituais" no
preparo para a
leitura da Palavra de
Deus.` Esses
exerccios espirituais
tm a ver com a
orao,
contemplao e
experincia pessoal.

O dilogo da
orao. A orao
o comeo de um
dilogo com Deus,
o qual
encontramos nas
pginas das
Escrituras. Isso
nos coloca em
uma atitude de
adorao. Atravs
da orao,
reconhecemos que
estamos entrando
num campo santo.
Encontramo-nos
na presena de
Deus medida que
lemos.
Conforme oramos,
trazemos nossos
cuidados e
preocupaes ao
nosso Pai
Celestial, pedindo-
lhe que nos
edifique, que nos
d fora em meio
ao sofrimento.
Podemos buscar
uma afirmao de
perdo quando
estamos lutando
com a culpa.
Podemos ler a
Bblia para
encontrar
caminhos para a
vida diria,
enquanto lutamos
para seguir a Deus
em um mundo que
deseja nos separar
dele.
A orao muito
mais que palavras
pronunciadas ao
cruzarmos as
mos por alguns
momentos antes
de abrir a Bblia ou
palavras de
agradecimentos
que proferimos
aps a leitura. A
orao uma
atitude de
franqueza e
submisso ao
Senhor Jesus
Cristo, em cuja
presena
adentramos ao ler
a Bblia. o
momento em que
lhe abrimos o
corao, at
mesmo se no
tivermos palavra
alguma. como
certa vez disse
Thomas Brooks:
"Deus no ouve
alm daquilo que o
corao fala, e se
ele permanecer
silencioso,
certamente Deus
agir como um
surdo."
bem verdade
que podemos nos
fechar para Deus,
escondendo as su-
postas partes
secretas da
nossas vida,
partes essas que
muitas vezes
esto feridas.
Porm, ele j est
nessas partes
tambm,
esperando que ns
o reco-

nheamos ali,
esperando a
permisso para
aplicar sua cura, seu
poder transformador.
Sendo assim, na
orao, sujeitamos-
nos crtica da
Palavra e no o
inverso.

O silncio da
contemplao. A
vida moderna
provoca um ritmo
agitado. j
percebeu isso?
Poucos escaparam
dessa
impetuosidade na
virada do milnio.
Os avanos
tecnolgicos do
sculo vinte
prometiam mais e
mais horas vagas,
entretanto
aceleraram com
sucesso o ritmo da
nossa vida. Por
exemplo, o
automvel reduziu
o tempo de um
lugar ao outro, e
por causa disso
vamos para vrios
lugares.
Recentemente, o
desenvolvimento
dos computadores
caseiros diminuiu o
tempo que se leva
para a produo de
um documento
escrito. Ao invs
de gastarmos um
tempo maior de
reflexo, nossos
computadores
simplesmente
geram mais
documentos
rapidamente. E a
internet tornou
mais fcil a
comunicao
atravs do mundo.
Entretanto, agora,
ao invs de receber
do correio duas
cartas por dia,
recebo a cada
noite, pela internet,
um grande nmero
de mensagens!
Corremos de l
para c, fazendo
muitas coisas
sem muito tempo
para pensar ou
mesmo para viver.
Parece at que
nosso tempo de
concentrao
atrofiou-se. A
tecnologia
aumentou em
muito algumas das
nossas habilida-
des, porm, por
outro lado,
diminuiu outras.
Quando a mquina
de impresso foi
introduzida, os
livros puderam ser
produzidos em
massa e alcanar
mais pessoas,
porm o poder da
memria ficou
desgastado.
Ainda no
sabemos como a
nova tecnologia
ciberntica afetar
as nossas
habilidades, mas
com certeza trar
algumas
conseqncias
negativas. No h
dvida nenhuma
de que o
desenvolvimento
recente da
tecnologia aumen-
tar o ritmo agitado
da vida,
prejudicando a
possibilidade de
reflexo.
Naturalmente, a
questo no se
resolver
rejeitando os
avanos
tecnolgicos,
jogando fora
computadores,
vendendo os
televisores e
viajando de
bicicleta entre os
estados. Muito pelo
contrrio, ao invs
disso precisamos
tomar medidas que
exercitem a
disciplina espiritual
reflexiva em meio a
um mundo com
ritmo agitado.

Minha prpria
rotina diria
testemunha do
ritmo frentico da
vida e do meu
fracasso em
encontrar espao
para
contemplao,
para estar na pre-
sena de Deus.
Corro das aulas
para a pesquisa do
meu prximo livro.
No ltimo momento
possvel, corro
para o carro para
ver o jogo de
futebol do meu
filho. Volto
apressado para o
jantar, e com
freqncia tenho
uma reunio
noite, e logo
depois retorno,
sem flego, para
dar um boa-noite
minha esposa e
aos meus trs
garotos. Nos finais
de semana, ainda
tenho de fazer
algumas atividades
domsticas ou
enfrentar uma
viagem para falar
numa igreja ou
escola. Com toda
essa correria, o
que estou
evitando?

Voc j se fez a
mesma pergunta?
J me encontrei
assim, e no meio
de todo o meu
negcio uma
enorme solido me
chama a ateno.
sem dvida
nenhuma, um
chamado
abenoado de
Deus para
diminuir a marcha,
"aquietai-vos e
sabei que eu sou
Deus" (veja SI
46.10). Henri
Nowen, em seu
livro The Wounded
Healer, colocou
isso desta maneira:

O estilo cristo
de vida no
afasta nossa
solido; ele
protege e
cuida dela
como um
precioso
presente.
Muitas vezes
como se
fizssemos
todo o possvel
para evitar o
dolorido
confronto com
a bsica
solido
humana, e
permitssemos
que os falsos
deuses, que
prometem
satisfao
imediata e
alvio rpido,
deixassem-nos
sem
escapatria. A
solido revela-
nos um vazio
interior que
pode ser
destrutivo
quando mal
interpretado,
mas repleto de
promessas
para aquele
que pode
tolerar a sua
dor suave.21

Convido voc a
dispor de um
tempo para esta
suave dor
enquanto vem
comigo para a
Palavra de Deus.
Quando? Para
mim, a melhor
hora para reflexo
no avio! Eu
tenho de lutar para
achar tempo para
contemplar. Qual
a melhor hora para
voc? Quando
possvel que voc
encontre tempo
para focar no que
est acontecendo
no seu ntimo e
traz-lo diante de
Deus com uma
tranqilidade
interior?
Com tal
tranqilidade de
corao e mente,
podemos nos
aproximar da
Palavra para uma
leitura proveitosa. A
Bblia um livro
to simples quanto
complexo. Num
nvel, pode ser
facilmente
compreendido,
entretanto leva-se
a vida toda apenas
para tocar na
superfcie da sua
riqueza.
A Bblia um livro
para ser saboreado e
refletido. Tambm
um livro longo, e
assim pode se fazer
necessria a leitura
de grandes trechos
rapidamente a fim de
se obter um sentido
de toda a Bblia.
Porm, ela tambm
um livro profundo,
que requer uma
reflexo fervorosa e
tranqila. Com
essas consideraes
em mente, por que
no empregar uma
estratgia de leitura
de duas mos? Por
um lado, leia trs ou
quatro captulos em
um dia a fim de
conseguir ler toda a
Bblia em um ano. E,
ento, escolha um
livro ou uma parte de
um livro para fazer
um estudo especial e
leia apenas alguns
versos. Depois gaste
dez minutos, no em
leitura, mas
perguntando como a
passagem pode
revelar-lhe Cristo e
como esse trecho
pode fazer parte de
sua vida. A orao
combinada com
esse tipo de
contemplao
conduz-nos, com o
corao aberto,
presena de Deus.
O Limite da
Experincia
Pessoal. A Bblia
precisa permear
toda a nossa vida.
Da mesma forma
que deveramos
orar sem cessar
(veja 1 Ts 5.17),
deveramos ler a
Bblia sem cessar
tambm. Mas
como podemos
fazer isso?
Deveramos ento
buscar a solido e
evitar atividades
mundanas, como
os antigos monges
eremitas?
Quando Paulo
falou aos cristos
que deveriam orar
sem cessar, ele
no quis dizer que
deveriam ter um
cnscio dilogo
constante com
Deus. Ele
pretendia que os
cristos
desenvolvessem
uma sinceridade
pronta para ouvir a
Deus, no
importasse o que
estivessem
fazendo. E, assim
tambm, a Bblia
deveria fazer parte
de nossa vida
saturando
totalmente nossa
experincia
pessoal. Embora
talvez no
tenhamos a Bblia
sempre conosco,
sua mensagem
deve estar
constantemente
diante da nossa
mente e em nosso
corao onde quer
que estejamos.
Thomas Carlyle,
o historiador
escocs do sculo
19, disse: "nosso
grande negcio
no ver
vagamente o que
est a uma certa
distncia, mas sim
o que est claro
diante dos nossos
olhos." Quando
permitirmos que as
palavras das
Escrituras
permeiem nossa
vida, nossa
interpretao se
tornar bem prtica
e nos guiar s
boas obras de
amor na nossa
rotina diria.
Poderemos nos
livrar da disputa
enfadonha e intil
do mero estudo
acadmico. A
Palavra,
semelhantemente
semente,
crescer no solo
rico do nosso
corao, tornando-
se parte de ns,
ajudando-nos a
crescer como seres
humanos,
compelindo-nos a
nos transformar
mais parecidos
com Cristo.

IMITANDO O
SENHOR
O objetivo da
nossa existncia
sermos semelhantes
a Jesus, e a simples
verdade que
Jesus estudava a
Bblia. Ele conhecia
a Bblia. Ele
freqentemente tinha
controvrsias com
seus oponentes
religiosos por ape-
larem Bblia (veja
Mt 22.29). Sua vida
foi dirigida pela Bblia
(Jo 13.18). Ele
compartilhou os
grandes ensinos
bblicos a seu
respeito com seus
discpulos (Lc 24.32).
Ele esperava que
todo povo de Deus
fosse um estudante
diligente da Bblia,
esperava tanto que
quando mostraram
uma compreenso
bblica insuficiente,
ele os repreendeu
asperamente: "Ainda
no lestes esta
Escritura?" (Mc
12.10).

Somos
chamados para ser
imitadores de
Cristo e suas
aes nos animam
a segui-lo. Se
desejarmos ser
como ele, nos
transformaremos
em estudantes
diligentes da
Bblia. Mas
compreendamos
isso mais
profundamente: se
desejamos ser
semelhantes a
Cristo e crescer
como ele, devemos
diariamente adotar
a prtica de
sermos ntimos
dele. Outra
analogia tpica
usada para
descrever o leitor
sbio da Bblia o
cientista. Conforme
este

modelo, a Bblia o
objeto de nosso
estudo e devemos
nos aproximar da
Bblia como uma
folha em branco a
fim de evitar ler nela
as nossas idias,
vendo apenas o que
queremos ver. Assim,
a "cincia" da
interpretao trans-
forma-se em uma
frmula, consistindo
de regras pelas quais
podemos ler a Bblia
com honestidade.

Muitas coisas
importantes desse
modelo precisam
ser conservadas (e
o faremos neste
livro), mas esto
distorcidas. Em
primeiro lugar, isso
nos leva a pensar
que podemos ser
objetivos, quando
na verdade no
somos sinceros,
uma vez que nunca
conseguimos nos
despir totalmente
de quem somos ao
abordarmos a
Bblia. Segundo,
isso torna nossa
relao com a
Bblia uma relao
entre uma pessoa
e um objeto. Na
verdade, o livro
fsico que lemos
tinta em papel
encadernado
um objeto, mas a
relao que existe
entre duas
pessoas. Deus,
afinal de contas,
fala conosco
atravs das vozes
de muitos autores
humanos.
Voc deseja
pensar seu
relacionamento
com a Bblia como
parte de uma
conversa com uma
Pessoa? Pense
nos seus melhores
amigos e pergunte
a si mesmo quanto
tempo duraria essa
relao se voc os
estudasse, ao
invs de am-los.
Considere essa
analogia mais
profundamente e
pense no que
acontece quando
voc "sintoniza" a
conversa com um
amigo. Voc
conversa tudo o
que necessrio,
mas no presta
ateno no que o
amigo tem a dizer.
Obviamente, o
relacionamento
pode sofrer dano
quando tal
negligncia se
torna
caracterstica.
Entretanto, quando
por amor e
interesse ouvimos
atentamente o que
nosso amigo diz,
aprendemos cada
vez mais sobre ele.
Uma vez que tudo
isso trata do
desenvolvimento
do nosso
relacionamento
ntimo, a Bblia
deveria mexer
profundamente
conosco quando
ouvimos a Pessoa
mais importante
para ns. No
queremos cair na
armadilha de
estudar Deus;
queremos nos
apaixonar por ele.

Podemos encontrar
um modelo melhor
do que um cientista
para descrever um
leitor sbio da
Bblia?
E um artista?
Artistas so
pessoas
apaixonadas. Eles
no estudam o
mundo com sua
mente somente,
mas com todo o
seu ser. Seguem a
intuio, ao invs
de uma lgica
rgida de
pensamento. Eles
no so regidos
por um mtodo
inflexvel de estudo,
mas eles seguem
seus instintos e
experincia. Este
livro ir oferecer
mtodos de estudo
bblico, sugerir
modos certos e
avisar maneiras
erradas de ler a
Bblia. Portanto,
estes mtodos e
sugestes
deveriam ser consi-
derados como
princpios, ao invs
de regras. Eles
deveriam ser
aplicados como
arte, ao invs de
cincia. Desta
maneira, a Bblia
se torna cada vez
mais uma grande
inspirao para
ns, o melhor
trabalho de arte
das mos do
Criador. O que
poderia nos atiar
mais do que nossa
paixo por ele?

Lembrei-me de
uma pequena
histria que trata
desse ponto da
paixo espiritual,
um ponto que
nosso amigo Ralph
- no comeo deste
captulo -deveria
claramente adotar.
Um pastor
comeou a ficar
um pouco
chateado e disse
ao outro: "Estou
cansado desta
rotina. Vamos fazer
algo extraordinrio,
chocante,
magnfico; algo
que far com que
nossa mente gire e
nosso corao
salte".
"Tudo bem",
replicou o outro.

E, depois de
alguns momentos
de um silncio
significativo, os
dois voltaram aos
seus estudos para
ler a Palavra.

PARTE 3

MENTE
COMPREENSIVA

B

B
L
I
A

C
O
N
F
I

V
E
L
?

pensava no haver
nada de novo
debaixo do sol!"
O comentrio
corria solto no
vestirio enquanto eu
descansava
rapidamente aps
trinta minutos de
step. John, um
homem que via
bastante na
ginstica, estava
examinando algo
sobre a mesa um
estranho objeto que
ningum podia
identificar.

"Eclesiastes", eu
disse. "Voc
acabou de citar o
livro de
Eclesiastes".

Ns nos
apresentamos e,
depois de descobrir
que eu era professor
do Antigo
Testamento, John fez
um comentrio em
voz alta: "Tenho
muitos problemas
com a Bblia, e no
me importo em dizer
isso".

"Fale logo,

ogo, disse eu.

"Est bem. Talvez


a Bblia seja
divinamente
inspirada, apesar de
eu entender que o
que temos produto
do esforo e do
pensamento
humanos. afinal de
contas, no temos os
escritos originais;
temo cpias
posteriores. .-alm
disso, no lemos o
original grego ou
hebraico; lemos
tradues. E essas
tradues so feitas
por seres humanos
falhos, e da mesma
maneira os tradu-
tores produziram
textos falhos. Como
poderia confiar
minha vida a um
monte de
documentos
humanos, mesmo se
suas origens fossem
divinas?"

ALGUMAS BOAS
PERGUNTAS
Tenho de admitir que
John levantou pontos
interessantes. Voc
tambm ) pensou
nessas questes? O
que temos diante de
ns realmente
expressa a Palavra
de Deus que foi dada
ao seu povo? Ou
este livro um objeto
estranho,
irremediavelmente
prejudicado pelo erro
e pela fraqueza
humana?
Tinha apenas cinco
minutos para
responder a John
porque meu vo
estava prestes a sair.
O que me deixava
perplexo era que, no
final daqueles cinco
minutos, todos da
academia haviam se
reunido ao nosso
redor para ouvir o
que falvamos.
Embora no fossem
pessoas religiosas,
estavam
completamente
interessadas em
ouvir algo sobre a
origem da Bblia, e
se a sua forma atual
comunicava ou
mostrava evidncias
falsas da sua
suposta origem
divina.
A Bblia que temos
em nossas mos tem
uma longa histria; e
nos natural
levantar questes
sobre sua
integridade. Esses
escritos tiveram
incio num passado
respeitvel, quando
profetas e apstolos
reivindicavam trazer
a seus
contemporneos
uma mensagem
divina. E foi isso o
que aconteceu? Se
foi, podemos admitir
que Deus pretendeu
comunicar sua
mensagem para
mais de uma
audincia, e que ele
providencialmente
conduziu sua
comunicao atravs
dos sculos.
Entretanto,
exploremos os
fundamentos para
tais suposies
olhando mais
cuidadosamente o
modo como a Bblia
foi formada.
Consideraremos
cinco questes
crticas relacionadas
ao desenvolvimento
da Bblia coisas
que poderia ter
explicado a John se
tivesse tido tempo:
sua composio,
canonicidade,
transmisso,
traduo e natureza
incarnacional.
COMPOSIAO:
QUEM A
ESCREVEU?

Quem foi o autor da


Bblia? Quando e
como foi escrita? Os
autores sabiam que
Deus estava lhes
induzindo a escrever
as Sagradas
Escrituras? Essas
perguntas so
vlidas e
ocasionalmente
passam pela mente
de leitores atentos.
Quando paramos
para pensar sobre o
assunto, as
respostas a essas
questes, pelo que
conhecemos delas,
so bem
surpreendentes.
Deus usou muitas
pessoas, com
diferentes estilos de
vida, para trazer sua
Palavra existncia.
Reis, profetas,
agricultores,
ministros,
excntricos, talvez
um doutor,
estudiosos todos
foram chamados por
Deus para trazer
sua Palavra escrita
humanidade.
O primeiro escrito
das Escrituras data
da poca de Moiss,
o que creio ser do
sculo 15 a. C.2'
Talvez o ltimo
escrito seja o livro de
Apocalipse, que
datado por muitos no
final do primeiro
sculo. O restante
das Escrituras

tem origem na
poca entre essas
datas."
interessante notar,
entretanto, que o
fluxo das Escrituras
est dentro de
quatro perodos da
histria: a poca de
Moiss, o tempo de
Davi e Salomo, a
poca do exlio da
Babilnia e a poca
aps a morte e
ressurreio de
Cristo. O nico
perodo de silncio
que realmente
existiu o
chamado perodo
intertestamentrio,
que data de cerca
de 400 a.C. at o
comeo das
epstolas do Novo
Testamento no
primeiro sculo.
Os autores da
Bblia sentiam a
inspirao de
Deus? Com
certeza muitos dos
profetas sentiram a
direo das mos
divinas quando
falavam em seu
nome, e no
hesitaram em
identificar suas
palavras com as
palavras do Senhor
do universo. Mas
no podemos ter
certeza de que eles
todos estavam
conscientes da
grande importncia
de sua obra.
Sabemos que
Deus nunca anulou
a individualidade
da personalidade
dos escritores,
como notamos
atravs da
observao dos
seus variados
estilos de escrita.
Lucas, por
exemplo, escreveu
num grego polido.
Compare esse
estilo linguagem
simples do
pescador Joo e
seu vocabulrio
muito mais
limitado.

Temos a tendncia
de pensar que
quando um profeta
ou apstolo es-
creveu as
Escrituras, ele
sentou-se por um
determinado
perodo de tempo e
concentrou-se na
sua obra, do
comeo ao final,
at que tudo
terminasse. Essa
a maneira pela
qual escreveramos
uma carta ou
relatrio hoje. Na
verdade, a
evidncia mostra
que os diferentes
livros bblicos
vieram existncia
de maneiras
diferentes. s
vezes, um profeta
realmente sentava-
se e escrevia sua
profecia numa s
vez. Outras vezes,
um livro (como
Jeremias) era o
produto de um
longo ministrio e
veio existncia
em vrios estgios.
H ainda aqueles
outros autores que
buscaram fontes
confiveis (de
registros histricos
reais, por
exemplo), e outras
vezes os livros
bblicos foram
acrescentados por
outros profetas
inspirados antes
que o perodo de
inspirao
terminasse. Voc
pode aprender
muito sobre o
modo pelo qual um
autor fez a aborda-
gem da sua obra,
ao consultar um
bom comentrio ou
estudo relacionado
a cada livro
especfico da
Bblia.

CNON: POR QUE


ESTES LIVROS?
O termo cnon
significa "padro"
ou "regra". Em
relao Bblia, o
cnon refere-se
aos escritos
sagrados que o
povo de Deus usa
como regra de f e
prtica. So os
escritos nos quais
os crentes baseiam
sua vida. Mas, por
que esses escritos
e no outros? O
que h de to
especial neles?

Como cristos
que vivem na
virada do segundo
milnio, no refleti-
mos
freqentemente
sobre o status
cannico da Bblia;
simplesmente o
aceitamos. Nossa
Bblia algo que
nos foi "dado"
como um conjunto
completo.
Crescemos com a
idia de que os
sessenta e seis
livros da Bblia so
fixos, e no
vivemos
questionando
intensamente se
algum novo livro
deveria ser
acrescentado ou
algum outro
removido. Apenas
aceitamos o que
esta l, embora
pudssemos
questionar a razo
de Deus colocar
um determinado
livro, como
Cantares, em sua
Palavra.

Qualquer um de
ns deve ter um
amigo catlico
romano. Ao
emprestar sua
Bblia, ns a
abrimos e nos
deparamos com
diversos ttulos
estranhos: A
Sabedoria de
Salomo, Tobias,
Baruque, e o
Cntico dos Trs.
De onde surgiram
esses trs livros,
comumente
chamados
apcrifos? Por que
os catlicos lem
esses livros e os
protestantes no os
incluem em suas
Bblias? Este tipo
de indagao pode
levar a uma
questo mais
ampla do porqu
aceitamos qual-
quer livro como
dado por Deus. O
que faz um livro
pertencer ao
cnon?

O ponto chave a
ser lembrado
acerca do cnon
que seres
humanos no
investiram esses
livros de
autoridade; a
autoridade deles
inerente. Esses
livros no se
transformaram em
cannicos porque
os aceitamos como
tal; eles so
autoritativos pelo
fato de que Deus
, em ltima
instncia, o seu
autor. Eles falam
com a voz de
Deus, e temos de
aceit-los como
tais. Em outras
palavras, a Igreja
no define o
cnon; o cnon
define a Igreja.
Houve, portanto,
nos primeiros dias
da Igreja, conclios
cannicos or-
ganizados com o
propsito de
pesquisar os
escritos que os
crentes estavam
usando na sua
adorao e vida
devocional. Os
conclios
simplesmente reco-
nheceram esses
escritos como
tendo sua
autoridade
derivada
diretamente de
Deus. Por volta do
ano 400, o cnon
a lista dos livros
das Escrituras
como a temos
agora estava
provavelmente
completa. Os
cristos, atravs
dos sculos, foram
unnimes na
aceitao desses
livros, embora
Catlicos e Pro-
testantes divirjam
na sua viso de
quanta autoridade
reside nos escritos
apcrifos (para
Protestantes, os
livros apcrifos
produzem boas
leituras
devocionais e
proporcionam
ajuda, exatamente
como qualquer livro
de uma livraria
crist hoje).
Talvez colocar a
nossa f na Bblia
seja mais difcil
pelo fato dos livros
cannicos no
possurem uma
caracterstica que
os torne diferentes
de todos os outros
escritos antigos.
Na verdade, alguns
deles reivindicam a
inspirao divina
muito claramente.
Os profetas do
Antigo Testamento
constantemente
afirmam que
"assim diz o
Senhor" e afirmam
falar em nome de
Deus. Porm, a
maioria dos livros
no afirma isso
diretamente, e
temos escritos dos

mesmos perodos
histricos que
reivindicam
inspirao, mas eles
no esto na nossa
Bblia.

Surpreendentemen
te, a revelao
divina no o
critrio nico da
canonicidade. Na
verdade, Deus
superior
canonicidade.
Antes de Moiss
escrever, o povo de
Deus conhecia e
falava com Deus,
porm essas
revelaes no
fazem parte da
nossa Bblia. Paulo
escreveu outras
cartas que no
temos (Cl 4.16
refere-se a uma
carta para
Laodicia), e at
mesmo se as
encontrssemos,
no fariam parte da
Bblia. A Bblia,
portanto, no a
nica revelao de
Deus. Ela a parte
da revelao que
foi dada para ser a
regra de f e
prtica para o povo
de Deus atravs
das eras.
Por enquanto,
nossa discusso ,
naturalmente, um
pouco circular, pois
estamos indagando
de que modo a
Bblia a Palavra
de Deus. Nossa
resposta, em
outras palavras,
que sua
autenticidade era
auto-evidente
desde o incio.
Novamente isso
soa como um
ousado passo de
f. Neste caso,
lembre-se que tal
"passo" algo que
temos de fazer em
quase toda rea
da inquisio
humana. Como o
apologeta cristo,
C.S.Lewis, disse
certa vez: "Se
nada for auto-
evidente, ento
nada pode ser
provado". Isso
verdade, no ?
Qualquer um dos
nossos princpios
mais bsicos,
especialmente em
filosofia e religio,
deve iniciar com
suposies acerca
da natureza da
realidade que deve
ser aceita por
todos ou
nenhuma
discusso mais
profunda pode
continuar. Tal
suposio : "
verdade que
quando estou
pensando, estou
fazendo algo que
racional." Mas esta
afirmao no
pode ser provada
por uma fonte
exterior. Entretanto,
todas as pessoas a
aceitam, pela f,
como auto-
evidente. Caso
contrrio, seria algo
tolo fazer tentativas
de conversao.
Qual seria o ponto?
Juntamente com
isso, se nossa f
em Deus e na
Bblia fosse
baseada pura e
basicamente na
lgica e na
evidncia dedutiva,
ento apenas as
pessoas mais
inteligentes seriam
crists. Entretanto,
Paulo nos fala que
a crena no
baseada no
intelecto e sim na
f, que um dom
de Deus. A
passagem de 1
Corntios 2, que
citamos no captulo
anterior,
relevante aqui
tambm: "Ora, o
homem natural no
aceita as coisas do
Esprito de Deus,
porque lhe so
loucura; e no
pode entend-las
porque elas se
discernem
espiritualmente"
(v.14). Paulo
continua a
argumentar que a
pessoa espiritual
(isto , aquela que
possui o Esprito
de Deus) pode
fazer tal julgamento
porque "temos a
mente de Cristo" (v.
16). E, por ltimo,
o Esprito Santo
que nos convence
dessas verdades
importantes (veja
1Ts 1.5).
Entretanto,
enquanto nossa
crena na Bblia
como cnon uma
questo de f,
podemos encontrar
certo alvio na forte
evidncia de que a
Bblia

que ns aceitamos,
como divinamente
inspirada, a
correta. Este no o
lugar para
depositarmos todas
as evidncias,
porque h muitas.
Neste ponto,
contudo, quero
salientar que
aceitamos a mesma
Bblia que o Senhor
Jesus Cristo. Roger
Beckwith, num
estudo profundo das
antigas fontes
rabnicas, mostrou
que no h dvidas
de que os fariseus do
primeiro sculo
tinham a Bblia que
era exatamente
como o Antigo
Testamento que
lemos hoje." E,
quando Jesus
debateu com esses
lderes religiosos, ele
apelou s Escrituras
para silenci-los
(veja Mc 12.28-40,
por exemplo). No
havia discusso a
respeito do padro,
ou regra, que regia
seus argumentos; os
dois apelavam para
a mesma autoridade.
Em outras palavras,
embora houvesse
muitas questes
srias que
separavam os
fariseus e Jesus,
eles estavam unidos
no que diz respeito
ao entendimento do
que constitua a
Palavra de Deus.
Ento, quando os
cristos aceitam o
Antigo Testamento
sem os apcrifos
como a Palavra de
Deus, eles esto, na
prtica, fazendo o
que fez o nosso
Senhor e Salvador
Jesus Cristo.

E o Novo
Testamento?
Nenhuma parte do
Novo Testamento
foi escrita antes da
morte e
ressurreio de
Cristo. Ele no os
confirmou, como
ento podemos
saber que esses
livros so
divinamente
inspirados? Talvez
possamos comear
a pensar numa
resposta,
reconhecendo a
necessidade de um
registro e
interpretao
escrita dos grandes
atos de Jesus
quanto ao seu
ministrio terreno.
Uma vez que as
testemunhas
oculares haviam
morrido, alguma
coisa seria
necessria para
que as futuras
geraes
soubessem o que
havia acontecido e,
tambm, para que
lhes fosse
explicado o
significado dos
grandes eventos
redentores. Quem
melhor que os
apstolos para
fazer isso?
Passagens como
Efsios 2.19,20
mostram a
importncia dos
apstolos para o
estabelecimento
da Igreja.

Assim, j no sois
estrangeiros e
peregrinos, mas

concidados
dos santos, e
sois da famlia
de Deus,
edificados
sobre o
fundamento
dos apstolos
e profetas,
sendo ele
mesmo, Cristo
Jesus, a pedra
angular.

Os profetas, que
profetizaram o
ministrio de
Jesus, deram-nos
o Antigo
Testamento. Ento
Jesus, atravs de
sua morte e
ressurreio,
trouxe a Igreja
existncia. Os
apstolos da Igreja
experimentaram o
clmax do grande
plano redentor e
foram testemunhas
oculares, deixando,
assim, um registro
escrito para as
geraes futuras. A
revelao dos
profetas, de Jesus
e dos apstolos
forma um conjunto
progressivo.
Perceba como
Pedro comparou

as palavras dos
profetas e dos
apstolos na sua
segunda carta:
"Para que vos
recordeis das
palavras que,
anteriormente,
foram ditas pelos
santos profetas,
bem como do
mandamento do
Senhor e Salvador,
ensinado pelos
vossos apstolos"
(2Pe 3.2). Um
pouco depois, ele
especificamente
comparou os
escritos de Paulo
com as Escrituras
(veja 3.14-16).
Uma vez mais,
seremos um pouco
circulares e
diremos que o
prprio Novo
Testamento
testemunha a sua
autoridade, e isto
confirmado pelo
progresso tranqilo
da revelao, da
crena e prtica da
Igreja atravs dos
sculos.
E, por ltimo,
nossa f na
autoridade dos dois
Testamentos
repousa sobre as
mesmas bases de
nossa f na
ressurreio de
Cristo. Este o
chamado f que
confronta todos que
ouvem a mensagem
do evangelho: Jesus
realmente
ressuscitou? Depois
de verificar todas as
evidncias, se
respondermos
positivamente, ento
estamos tratando
com a Pessoa mais
extraordinria da
histria humana.
Aqui est uma
Pessoa que afirmou
ser Deus e provou
isso deixando atrs
de si um tmulo
vazio e um
nmero incontvel de
seguidores que esto
dispostos a morrer
por ele! Sim, se ele
o Senhor ressurreto,
podemos confiar que
tudo o que disse era
a verdade. Isto se
aplica s suas
palavras acerca das
Escrituras:
Em relao ao
Antigo Testamento:
"Porque em verdade
vos digo: at que o
cu e a terra
passem, nem um i
ou um til jamais
passar da Lei, at
que tudo se
cumpra." (Mt 5.18)
Em relao ao
Novo
Testamento:
"quando vier,
porm, o Esprito
da verdade, ele
vos guiar a toda
a verdade;
porque no falar
por si mesmo,
mas dir tudo o
que tiver ouvido e
vos anunciar as
coisas que ho
de vir." (Jo 16.13)

A TRANSMISSO:
PRECISA?
Algumas pessoas
ficam
desnecessariament
e preocupadas
pelo fato de no
possuirmos um
pedacinho sequer
do pergaminho
original da Bblia. O
nome tcnico para
a primeira forma
escrita de um texto
bblico
autgrafo. Os
hebreus e os
gregos, na sua
maioria, escreviam
em materiais
perecveis, como
couro e papiro.
Raramente esse
tipo de material
escrito se preserva
atravs dos anos
(um exemplo bem
conhecido so os
Rolos do Mar
Morto, que foram
encontrados em
cavernas, que tm
um clima
extremamente
seco, a noroeste
do Mar Morto).
Centenas, talvez
milhares de anos
separam os es-
critos originais da
nossa traduo
contempornea e,
por isso, muitas
pessoas assumem
que o texto
permeado por
erros que surgiram
devido falta de
cuidado dos
escribas.

J que no temos
aqueles pedaos
de couro ou papiro
originais, resta aos
estudiosos bblicos
comparar as cpias
que resistiram ao
tempo e depois
compilar um nico
texto bblico a
partir delas. Isso
faz sentido para
voc? Seria como
se voc tivesse
escrito uma carta
sua me, e ela
tivesse feito uma
fotocpia e enviado
aos seus parentes.
Suponha, ento,
que sua me tenha
perdido a carta
original. No
haveria problema!
Haveria uma dzia
de cpias
disponvel em todo
lugar para aqueles
que desejassem
saber o que voc
havia escrito.
Naturalmente, se
sua me tivesse
feito as cpias
manualmente e
no tivesse
fotocopiado,
algumas delas
poderiam ser
levemente
diferentes das
outras. Uma vrgula
poderia faltar aqui,
uma palavra
adicionada ali ou
uma outra
esquecida acol.
Mas, comparando
as cpias, uma
pessoa poderia
reagrupar as
palavras do original
com grande
preciso.
Isto o que fazem
os estudiosos com
milhares de cpias
dos autgrafos
originais, em uma
cincia literria
chamada
Criticismo Textual.
Eles comparam as
cpias que tm
origem em
diversas datas da
antigidade e as
usam para
construir um texto
completo do grego
e do hebraico que
reflete o original
sem erro. Tambm
fazem anotaes
acerca de qualquer
"variante" textual
(aquelas pequenas
diferenas da
ortografia,
semelhante
quelas
encontradas nas
cpias que sua
me enviou aos
seus familiares).

luz de pequenas
variaes
encontradas nas
cpias, temos que
dizer que no h
nenhum nico
exemplar do
manuscrito
hebraico ou grego
que preserve um
texto ideal e sem
erros. Temos
muitos manuscritos
e verses da Bblia
de centenas de
anos atrs, e elas
apresentam
variaes quando
comparadas.
Entretanto, a coisa
mais
surpreendente
quo similar elas
so e como as
diferenas so
mnimas. Com isto
em mente, alguns
argumentos
poderiam surgir
questionando se
voc est lendo a
Palavra de Deus
ou o resultado da
incompetncia
humana.27
Primeiro, lembre-se
de que as tradues
modernas esto
baseadas num texto
base extremamente
confivel. Uma razo
bem conhecida neste
caso a descoberta
incrvel dos anos 40:
Os Manuscritos do
Mar Morto. isso o
que quero dizer. Os
estudiosos da lngua
hebraica trabalham
basicamente a partir
do manuscrito mais
antigo e completo do
Antigo Testamento
(chamado Cdigo
Leningradense), que
data de 1006. Com
certeza, isto mais
do que um milnio
depois que o ltimo
livro do Antigo
Testamento foi

escrito. Quando o
comparamos com
as pores dos
manuscritos mais
recentes,
especialmente
com os
manuscritos do
Mar Morto (que
tm textos de 150
a.C. ao ano 100
d.C.), e a
Septuaginta (uma
traduo grega,
que em alguns
casos leva-nos a
um sculo anterior
a este),
encontramos
semelhanas
surpreendentes na
leitura. Num
perodo de mil
anos, o texto foi fiel
e precisamente
copiado mo.
Tais comparaes
provam isto.
Os fragmentos de
manuscritos do
Novo Testamento
realmente tm
muito mais
variantes entre eles
do que as pores
do Antigo
Testamento.
Entretanto, isso
acontece, em
parte, porque
temos muito mais
cpias dos
manuscritos
originais e outras
mais recentes. Os
primeiros papiros,
os chamados
unciais
(manuscritos com
letras maisculas),
os minsculos
(manuscritos com
todas as letras
minsculas),
pequenas pores,
bem como as cita-
es nos escritos
dos antigos Pais da
Igreja, fornecem
um grande nmero
de testemunhas do
texto original. E
tenha em mente
que a grande
maioria das
variantes so
meramente
questes
ortogrficas ou
gramaticais que
no interferem
significativamente
no significado do
texto.
A linha final da
nossa primeira
observao que
a evidncia apoia
pre-
dominantemente
uma comunicao
precisa da Bblia.
Nossos textos em
hebraico e grego
esto
extremamente
prximos daqueles
escritos pelos pro-
fetas e pelos
apstolos. Atravs
do exerccio da
anlise textual,
sabemos que
alcanamos uma
Bblia altamente
confivel.

Esta observao
leva-nos a uma
segunda: em
nenhum caso a
transmisso do
texto ficou obscura
ou o significado do
ensino bblico ficou
mal compreendido.
Certamente, h
questes textuais
importantes que
gostaramos que
fossem resolvidas
com uma perfeio
infalvel, mas
nenhuma doutrina
fundamental foi
afetada pela falta
de preciso do
texto. Questionar o
Cristianismo por
no termos os
manuscritos
originais
simplesmente
levantar um proble-
ma inexistente, a
fim de evitar o
tratamento das
reivindicaes de
Cristo.

TRADUES: POR
QUE EXISTEM
TANTAS?

Poucos cristos
sabem ler grego e
hebraico, as duas
lnguas mais
usadas na Bblia. E
outros poucos tm
acesso ao
aramaico, lngua
usada em algumas
partes de Esdras e
Daniel. Portanto, a
traduo tem um
papel chave em
nosso acesso
Palavra de Deus.
Os cristos
falantes da lngua
inglesa tm uma
riqueza sem
precedentes
quanto s opes
de traduo. Ao
invs de
lamentarmos:
"puxa vida, outra
traduo!", quando
surge uma nova
verso,
deveramos nos
ajoelhar e agra-
decer a Deus por
seu presente a
esta parte da
Igreja! Podemos,
ento, ser um
apoio nos
bastidores, para
que haja tradues
da Palavra de
Deus em outras
lnguas tambm.
A questo que
essas mltiplas
tradues tm dois
importantes prop-
sitos. Primeiro:
satisfazem as
diferentes
necessidades dos
vrios tipos de pes-
soas. Crianas ou
adultos que falam
ingls como
segunda lngua, e
adultos com
capacidade
limitada se
beneficiam
grandemente das
tradues que utili-
zam um
vocabulrio e
estruturas
gramaticais
simples (por
exemplo: The New
Century Version,
tambm chamada
The Everyday
Bible). Leitores que
tm um nvel alto
de sofisticao
literria podem ora
tender para a
verso King James
ou para The New
Revised Standard
Version. Outros,
que querem um
texto literal, porm
agradvel,
preferiro The New
International
Version. H ainda
aqueles que
gostam da
combinao de
uma exegese
precisa com um
estilo ingls
interessante e
forte, optaro pela
The New Living
Translation. The
New American
Standard Bible tem
uma alta reputao
como sendo a
traduo mais
literal da Bblia.
muito indicada ao
estudo bblico,
porm muitas
pessoas no
gostam de l-la
devocionalmente.
Muitas pessoas
usam tradues
diversas,
dependendo dos
seus propsitos
bsicos durante
uma leitura
particular
tradues literais
para estudo do
vocabulrio e da
sintaxe, parfrases
soltas focando o
fluxo de idias
num idioma
contemporneo, e
assim por diante.
O segundo
propsito das
mltiplas tradues
nos capacitar a
adquirir uma idia
melhor da lngua
original, porque
nenhuma lngua
pode ser preci-
samente traduzida
para outra. A lngua
fluente e cheia de
nuanas; as pala-
vras tm um
"sentimento", bem
como um
significado. Com
certeza, nenhuma
das tradues que
mencionei
precisa e confivel.
Porm, voc ter
uma compreenso
mais profunda do
texto original
quando ler uma e
comparar com a
outra. Sugiro
comear com uma
traduo cujo
objetivo
comunicar a
mensagem do
texto original a
leitores modernos
como ns. Na
minha opinio,
nesse sentido, no
h texto melhor do
que New Living
Translation. The
New International
Version (NIV)
uma segunda
traduo prxima,
entretanto tem a
tendncia de ser
um pouco mais
enfadonha e difcil
para um leitor
moderno entender.
Use tambm mais
duas Bblias: uma
com um texto mais
literal, e outra com
um texto
parafraseado, mais
livre. A primeira
proporciona ao
leitor uma
percepo do texto
original, embora
ela tambm no
comunique muito
bem a mensagem
aos falantes do
ingls. Para este
propsito,
recomendo The
New International
Version, The New
American Standard
Version, ou The
New Revised
Standard Version.
Uma parfrase dis-
ponvel bem
interessante est
sendo escrita por
Eugene Peterson.
Seu Novo

Testamento,
TheMessage, est
disponvel
atualmente, e ele
est traduzindo o
Antigo Testamento;
porm este est
disponvel apenas
em partes.

ENCARNAO: DE
QUE MANEIRA
TRANSPOREMOS
ESSA DISTNCIA?

A Bblia a Palavra
de Deus encarnada.
Do nosso ponto de
vista do processo
que nos trouxe a
Bblia, percebemos
que ela
simplesmente no
caiu do cu. A
analogia, claro,
com Jesus. Jesus foi
verdadeiramente
Deus e verdadei-
ramente homem.
Sim, ele no caiu do
cu, entretanto veio
ao mundo atravs de
um processo de
gestao e
nascimento uma
concepo
surpreendente, mas,
apesar disso, com
certeza um processo
de nascimento. Era
um ser humano
normal, um judeu
que viveu no
primeiro sculo. Ele
era humano, mas
sem pecado.

Como a Palavra de
Deus encarnada, a
origem ltima da
Bblia tambm
divina; sua fonte
imediata humana.
Veio a existir por um
tipo de processo de
nascimento literrio
tpico de qualquer
composio humana.
Os seres humanos
aprenderam
instrumentos da
escrita e escreveram
smbolos em uma
pgina. Os livros da
Bblia so
manuscritos
particulares, escritos
em uma linguagem
especfica
conhecida, em cuja
composio foram
usados gneros e
outras convenes
de escrita comuns
aos escritos
seculares da poca.
O resultado foi uma
coleo de
manuscritos que se
desenvolveu em 60
geraes, escritos
por uma grande
quantidade de
pessoas em trs
continentes
diferentes,
abrangendo
centenas de
assuntos polmicos
com harmonia e ab-
soluta continuidade
de Gnesis ao
Apocalipse. Essa
unidade espantosa
torna a palavra
escrita uma
encarnao
completamente
milagrosa.
O aspecto
encarnacional da
Bblia significa que
Deus falou ao seu
povo de uma
maneira que eles
entendiam. Usou o
hebraico, no uma
nova linguagem
divina. Como
veremos
posteriormente neste
livro, Deus usou uma
forma literria tpica
dos antigos do
Oriente Prximo,
como histria, leis,
sabedoria, escritos
profticos, bem como
as formas palestinas
helensticas das
epstolas. Este
simples fato significa
que existe uma
distncia entre ns e
o pblico original que
precisa ser
transposta para que
se alcance um
correto entendimento
do texto. Sim,
estamos de alguma
forma separados da
Bblia por causa da
lngua, cultura, e
convenes literrias
de seus primeiros
leitores.
Como transporemos
essa distncia? O
restante deste livro
dedica-se a explorar
as maneiras pelas
quais podemos
voltar ao texto e
construir uma ponte
slida de aplicao
nossa vida hoje,
propsito porque
nosso propsito
bsico ler a Bblia
de modo que ela
seja como um
espelho, nos
transforme como
uma semente e nos
revele Jesus Cristo
como um amigo
ntimo, aqui e agora.
Afinal de contas,
a experincia
pessoal que
conta. E se
algum tiver
motivos para
questionar a
inspirao da
Bblia, a prova
certa, porm
simples de
aplicar, aplicar
si mesmo o poder
da Escritura, isto
, lutar fielmente
para seguir seus
mandamentos e
agir como ela
sugere. Como
resultado, a
convico
crescer de uma
forma irresistvel
em sua mente,
buscando prova
neste caminho, de
que sua
afirmao de ser
inspirada por
Deus no para
ser questionada,
mas reveren-
temente recebida
como justa e
Incontestvel."

Em outras
palavras: Levante-se
e leia a Bblia com o
corao e mente
engajados!
7

QUAL 0

SIGNIFICADO
AQUI?

Numa comdia que


assisti h pouco
tempo, o
personagem principal
aproximou-se da
garota de seus
sonhos e
perguntou-lhe:
"Mary, na sua
opinio, que
chances teria um
cara como eu de
ficar com uma
garota como voc?

"Bem, John, diria


que seria uma em
um milho."

Ouvindo isso, John


deu um enorme
sorriso. Com um
grande alvio ele
exclamou: "Puxa...
voc est dizendo
que existe uma
chance!"

ENTENDA
CORRETAMENTE

John interpretou as
palavras de Mary
e entendeu-as de
forma completa-
mente errada. Isso j
aconteceu com
voc?

No seria exagero
dizer que vivemos
constantemente
interpretando. Desde
o momento em que
comeamos nosso
dia, interpretamos o
humor, conversas, o
jornal da manh, os
sinais de trnsito, a
expresso do rosto
do

nosso chefe. Alguns


desses atos de
interpretao so to
naturais e freqentes
que no pensamos
quando agimos.
Nesta manh,
enquanto eu dirigia,
vi o sinal vermelho e
parei sem pesar os
prs e contras.

Em outros casos, a
interpretao d
trabalho. Na
conversao
sempre pedimos
esclarecimentos e
aperfeioamento a
fim de podermos
realmente
compreender o que
eles esto
tentando nos
comunicar.
Queremos compre-
ender exatamente
o que eles
pretendem dizer (a
menos que, como
John, estivermos
mais interessados
em ouvir apenas o
que queremos
ouvir).
Livros e outras
formas de texto
so at mesmo
mais difceis de
interpretar.
Estamos
engajados numa
conversao com
o autor, entretanto
o autor no est l
para responder
quando
procuramos
esclarecimentos.
No temos o luxo
de perguntar a
Sheakespeare
sobre o que ele
estava falando
num pargrafo
particularmente
obscuro de
Hamlet.
Semelhantemente,
a Bblia demanda
toda a nossa
energia
interpretativa se
estivermos prontos
a compreender o
seu significado
correto. Primeiro,
ela nos incentiva
ao dilogo com um
grande nmero de
autores humanos,
de Moiss, que
viveu por volta do
ano 1500 a.C., a
Joo, que viveu no
final do primeiro
sculo. Mais
importante ainda
que a Bblia nos
leva a conversar
com Deus. Por
razes como essas
que
necessitamos de
uma interpretao
precisa uma
compreenso das
Escrituras que
coincida com a
inteno divina.
Isso, entretanto,
levanta um
problema. No
sempre fcil
compreender a
Bblia. D uma
olhada rpida no
episdio registrado
em xodo 4.2426,
por exemplo. Uma
verso bblica
como a The New
Testament Version
d nomes que no
esto no texto
hebraico para
tornar o texto muito
mais claro. Porm,
nem mesmo o
estudioso de
hebraico mais
experiente teria
segurana em
dizer o que Zpora
est fazendo, ou
aos ps de quem
ela lanou o
prepcio e de
quem era o
prepcio.
At mesmo quando
o texto parece
estar certo,
podemos no ter
muita segurana
acerca de sua
interpretao. As
palavras de
Eclesiastes 7.16-18
so fceis o
bastante de ler e
compreender:
No sejas
demasiadamente
justo,

nem
exageradamente
sbio;
por que te
destruirias a ti
mesmo?
No sejas
demasiadamente
perverso,

nem sejas louco;


por que
morrerias fora
do teu tempo?
Bom que
retenhas isto
e tambm
daquilo no
retires a mo;
pois quem
teme a Deus
de tudo isto
sai ileso.

Mas, poderia o
Mestre realmente
estar querendo
dizer que no
deveramos ser
perversos demais
ou justos demais?
Ele est na
verdade
advogando o
significado literal
que um pouco de
maldade faz bem
alma?
At mesmo quando
entendemos a
passagem
corretamente,
podemos falhar por
deixar de ver o seu
lugar no resto da
Bblia e distorcer
sua aplicao. Por
exemplo: podemos
ler o discurso dos
trs amigos de J
e cometer o erro
fatal de aplic-los
como um ensino
bblico normativo.
Quando Zofar
declarou em J
20.5: "O jbilo dos
perversos breve,
e a alegria dos
mpios
momentnea",
podemos
erroneamente
questionar a razo
dos nossos vizi-
nhos ateus
gozarem de
prosperidade
material e
felicidade durante
todo o tempo em
que os
conhecemos.
Cada um de ns
deseja tratar a
Palavra de Deus
com o respeito que
ela merece; e, com
certeza, no
gostaramos de ler
coisas que no
esto nela escritas.
Por essas razes,
temos de aplicar os
princpios bsicos
da hermenutica
a cincia da
interpretao
quando lemos a
Bblia. Esses
princpios no so
leis fixas, e nunca
deveriam ser
aplicados
mecanicamente
como um tipo de
exerccio
acadmico.
Entretanto,
quando usados de
uma forma sbia,
podem ajudar
qualquer pessoa a
compreender
melhor o
significado
pretendido pelas
Escrituras. So
eles:
Princpio 1:
Procure a inteno
do significado do
autor. Toda passa-
gem bblica tem
um significado
objetivo pretendido
pelo autor. A tarefa
do intrprete
descobrir esse
significado. Esse
princpio parece
claro o bastante,
entretanto
devemos
desenvolver muitas
questes que ele
levanta.
Primeira, quem o
autor e como
descobrir sua
inteno. Mesmo
quando sabemos o
nome do autor
humano (Moiss,
Paulo, Davi), no
temos acesso
direto a ele. No
podemos perguntar
a Paulo se ele se
referiu aos cristos
ou aos no-cristos
quando descreveu
uma pessoa que
no quer fazer o
que Deus deseja
em Romanos 7.21-
25. Podemos
apenas responder
tais questes nos
colocando no
perodo em que o
autor escreveu o
livro e
questionando a
sua inteno, ao
nos dizer esse ou
aquele assunto.
Uma segunda
questo tem a ver
com o carter
nico da Bblia
como Palavra de
Deus. Como 2
Pedro 1.21 afirma:
"porque nunca
jamais qualquer
profecia foi dada
por vontade
humana;
entretanto, homens
[santos] falaram da
parte de Deus,
movidos pelo
Esprito Santo."
Deus o autor
ltimo da Bblia e,
dependendo da
maneira que
entendemos esta
verdade, haver
implicaes.
Observemos um
exemplo de Osias
11.1:

Quand
o
Israel
era
menin
o, eu o
amei,
e do
Egito
chamei
o meu
filho.

Quem o autor
dessa passagem?
De acordo com o
primeiro verso de
Osias, o profeta
que tem esse
nome. Entretanto,
como podemos
saber quais foram
as intenes de
suas palavras
nesta passagem?
Primeiro,
conhecemos
aproximadamente
a poca em que
ele viveu. Tambm
h um contexto
mais amplo do
livro todo, que nos
d uma idia
completa do que
Osias queria
dizer neste verso.
Quando
estudamos este
texto no contexto
do livro todo,
descobrimos que
Osias esta se
referindo ao xodo
descrito no livro do
xodo.
Mais adiante,
podemos ler
Mateus 2 e chegar
ao verso 15. L, o
escritor aplica
Osias 11.1 a
Jesus como um
menino retornando
do Egito Judia.
Essa referncia
no parece ser a
inteno de
Osias. Porm,
aqui devemos nos
lembrar que o
significado do
texto reside na
inteno de Deus,
seu autor ltimo.
medida que lemos
essa passagem
levando em
considerao todo
o contexto bblico,
percebemos que
Deus fez uma
analogia.
Profeticamente,
ele est
relacionando Israel
(os filhos de Deus
sendo libertos do
Egito) com Jesus
(o Filho de Deus,
que vem do Egito).
Este um modelo
que percorre todo
evangelho de
Mateus.
Perceba que este
princpio
reconhece que
existe um
significado no
texto. Esse um
ponto importante
na nossa era de
relativismo. Um
grande nmero de
intrpretes
estudiosos da
Bblia, na sua
maioria
professores de
universidades,
sugerem que a
Bblia no
estabeleceu
nenhum significado
e que podemos ler
nela o que
desejarmos. Pelo
contrrio, quando
interpretamos a
Bblia, buscamos
aquilo que o autor
quis dizer
originalmente, ao
invs de impor o
nosso significado.
Quando a
interpretao do
leitor entra em
conflito com a
inteno do autor,
a interpretao do
leitor errnea.
Principio 2. Leia a
passagem dentro
do seu contexto.
Na Bblia, assim
como em toda boa
literatura, devemos
ter uma
compreenso do
todo a fim de
apreciar e entender
as partes. Nunca
deveramos tratar
um livro da Bblia
como uma coleo
de passagens
isoladas. So
histrias, poemas e
cartas conectadas.
O significado dos
versos pode ser
descoberto no
fluxo de todo o
fragmento literrio.
Este princpio no
nos impede de
abrirmos um livro
bblico no meio e
ler uma parte,
porm deveramos
faz-lo somente se
tivermos uma
compreenso
bsica de como a
passagem se
encaixa na
mensagem do livro
todo. Em outras
palavras, quando
lemos pequenas
pores e
versculos das
Escrituras,
devemos ter um
grande cuidado.
Caso contrrio,
podemos distorcer
a mensagem de
Deus.
Como um novo
cristo que espera
obedecer a Deus,
um dia, um amigo
procurou nas
Escrituras
orientao acerca
de casamento.
Seus olhos caram
em
1 Corntios 7.27:
"Ests casado? No
procures separar-te.
Ests livre de mu-
lher? No procures
casamento."
Primeiramente, esse
fato o confundiu, e,
como cresceu numa
igreja tradicional que
prezava pelo celibato
do sacerdcio, isso
no lhe pareceu to
distante do seu
objetivo. Mas,
conforme lia o
contexto do livro
todo, ele percebeu,
para seu alvio, que
Paulo no proibia os
cristos de se
casaram.

O contexto inclui
mais do que
apenas os
pargrafos que
vm antes e
depois de um
texto. Inclui um
cenrio histrico
temtico muito
mais amplo. Por
exemplo:
considere Gnesis
50.20, quando
Jos disse: "Vs,
na verdade,
intentastes o mal
contra mim; porm
Deus o tornou em
bem, para fazer,
como vedes agora,
que se conserve
multa gente em
vida." Se voc ob-
servar o contexto
imediato, veremos
que ele est
falando com seus
irmos
imediatamente
aps a morte de
seu pai. Para
compreender a que
ele est se
referindo,
precisamos ler o
contexto todo da
histria de Jos em
Gnesis 37.1-
50.26. Apenas
desta maneira
veremos que os
irmos de Jos o
venderam aos
mercadores
midianitas, que o
levaram ao Egito.
Tambm observa-
mos como Deus
usou ms aes
humanas para
colocar Jos numa
posio de poder
e, finalmente,
permitiu que ele
salvasse a sua
famlia.
Entretanto, h um
contexto maior a
considerar. Se
lermos Gnesis
50.20 luz de todo
o livro de Gnesis,
resgatamos a
promessa que
Deus deu a
Abrao a
respeito da terra e
dos seus inmeros
descendentes.
Sem dvida
alguma, Jos
reflete o passado e
suas declaraes
mostram a sua
conscincia de que
Deus havia dirigido
a m inteno de
seus irmos, a fim
de preservar a
linha familiar e de
cumprir as
promessas de
Deus feitas a
Abrao.
Entretanto, ainda
no terminamos
com o contexto. O
contexto ltimo de
qualquer
passagem
particular a Bblia
toda. medida que
lemos a Bblia,
vemos que ela
apresenta muitos
paralelos com as
declaraes de
Moiss, entretanto
nenhuma foi to
ntida quanto as
palavras de Pedro
descrevendo a
morte de Jesus.
Em Atos 2.22-24,
Pedro disse que
Jesus foi morto
por homens que
tinham intenes
maldosas, porm
Deus usou aquelas
intenes para
salvar muitos dos
seus pecados.
Podemos aprender
a ler o contexto
atravs da leitura
de todos os livros
da Bblia, ao invs
de simplesmente
lermos fragmentos
dela. Se voc
consegue sentar-
se por duas ou trs
horas para ler um
romance, tente
fazer o mesmo com
Isaas ouAtos dos
Apstolos,
entretanto
certifique-se de
que est usando
uma verso
contempornea.
Sempre que ler
uma pequena
passagem, leia-a
com um resumo do
livro inteiro em
mente ou com a
ajuda de um bom
comentrio.
A natureza precisa
do contexto pode
diferir de um livro
para o outro. O
contexto dos livros
histricos se
originam do curso
de eventos na
histria.

Nas epstolas ou nas


cartas, uma idia
constri a outra. Em
Provrbios, captulos
10 a 31, h um
contexto solto.
Nestes captulos, um
provrbio expressivo
sobre a preguia,
por exemplo
seguido por dois
sobre a lngua e,
ento outro sobre a
preguia novamente.
Mesmo assim, em
todos os livros
bblicos, deveramos
ter uma viso do
livro todo quando
estudamos uma
parte dele. Sempre
questione como
aquela passagem
pode encaixar-se
com a mensagem do
livro todo, e at
mesmo com toda a
Bblia.

Princpio 3:
Identifique o
gnero da
passagem. Textos
escritos tm uma
variedade de
formas. Um gnero
literrio um grupo
de textos que
compartilha
semelhana no seu
contedo, tom ou
estrutura. Somos
familiarizados com
o gnero em uma
biblioteca ou
livraria. Livros
podem ser clas-
sificados em fico
ou no fico. A
fico pode ser
dividida em
romance, mistrio,
aventura, fico
cientfica e etc... A
nossa impresso
inicial de um livro
depende do
conhecimento que
temos do seu
gnero, e este
determina o modo
como o lemos.
Certa noite, sentei-
me com um livro e
fui pego pela sua
sentena
introdutria:
"quando Gregor
Samsa despertou
da noite
inquietante que
tivera, descobriu
que havia se
transformado em
um inseto
gigantesco." Era
uma frase que
chamava a
ateno, porm
no me fez
estremecer. O livro
era o Me-
tamorfose, de
Franz Kafka, uma
histria que fala
sobre seres
humanos que con-
seguem se
transformar em
insetos. Fui capaz
de dar um basta
minha incredu-
lidade por saber
que estava
comeando a me
deixar levar pela
fico.
A Bblia contm
uma riqueza
infindvel de estilos
literrios. Isso me
faz recordar da
mesa de jantar
que minha me
preparava no dia
de Ao de
Graas. Naquele
dia especial em
que
comemorvamos
as bnos
materiais dadas
por Deus, ela tinha
o costume de
colocar uma
decorao
diferente no centro
da mesa. Ela
colocava um vaso
em forma de chifre
uma cornucpia
no centro da
mesa e o enchia
com pequenas
abboras, cabaos
e espigas de milho
ornamentais que
transbordavam do
vaso e caam
sobre a toalha de
mesa. Quando
abrimos as pginas
da Bblia, tambm
encontramos uma
cornucpia
espiritual um
presente divino
que nos alimenta
com uma
diversidade literria
que influencia
nossos interesses,
estimula a
imaginao e
chama a nossa
ateno para cada
aspecto da vida.
medida que
lemos de Gnesis
a Apocalipse,
passamos por
histrias, leis,
poesias, sabedoria,
profecia,
evangelhos,
epstolas e
literatura
apocalptica. E
quando
conhecemos o
estilo o gnero
da literatura que
estamos lendo,
podemos entend-
la melhor. Lemos
histria com uma
postura diferente
de quando lemos
uma poesia.
Gneros diferentes
evocam
expectativas e
estratgias de
interpretao
diferentes.
O gnero um
conceito to
importante para
que possamos
fazer uma leitura
adequada das
Escrituras, que
devotamos o resto
desse livro
explorao dos
principais estilos
da literatura
bblica. Pela
ordem,
examinaremos
como a histria,
leis, sabedoria e
poesia, profecia e
literatura
apocalptica,
evangelhos e
parbolas, e cartas
deveriam ser
interpretadas.
Cada estilo nos
leva, de diversas
maneiras, a um
encontro com
Jesus Cristo.
Principio 4
Considere o
pano-de
fundohistrico e
cultural da Bblia.
A Bblia foi escrita
em um tempo e
numa cultura muito
diferente da nossa.
Isto posto, para
descobrir o
significado do
autor, temos de
aprender a ler
como se fssemos
um dos seus
contemporneos.
Como fazer isto? A
maioria de ns
recorre a
comentrios e
outras ferramentas
de ajuda. Esses
livros podem nos
proporcionar uma
viso do panode-
fundo cultural e
histrico dos
escritos bblicos.
Por exemplo, a
Bblia, com
freqncia,
descreve o Senhor
cavalgando nas
nuvens (SI 18.7-
15; 104.3; Na 1.3).
Um comentrio nos
diz que os vizinhos
de Israel
freqentemente
pintavam seu deus,
Baal, cavalgando
numa carruagem
para a batalha. Se
analisarmos a
imagem bblica
luz do antigo
Oriente Prximo,
perceberemos que
a nuvem de Deus
uma carruagem da
qual ele se utiliza
para a guerra. No
Novo Testamento,
vemos que Jesus
tambm se utiliza
da imagem de um
cavaleiro nas
nuvens (Mt 24.30;
AP 1.7), e
entendemos que
no se trata de
uma nuvem branca
e fofinha, mas sim
de uma nuvem de
tempestade que
ele dirige num
julgamento. Agora,
sim, podemos
perceber que a
imagem do Antigo
Testamento
chamava os
israelitas
adoradores de
Baal ao arrependi-
mento e
adorao do
verdadeiro
cavaleiro das
nuvens, Yahweh (o
nome prprio de
Deus no Antigo
Testamento,
traduzido por
SENHOR).
E a passagem do
Salmo 23.1?
Conseguimos
entender a figura
de um pastor sem
recorrer ao mundo
antigo? Sabemos
o que faz um
pastor: ele
protege, guia, toma
conta das suas
ovelhas.
A resposta sim
e no. Nos tempos
bblicos, os
pastores agiam
como os pastores
dos tempos
modernos de todas
essas maneiras.
Porm, se no
estivermos
cnscios do uso da
figura do pastor no
antigo Oriente,
perderemos um
aspecto
importante do
Salmo. Os reis do
Oriente sempre se
referiam a si
mesmos como
"pastores" do seu
povo. Quando
lemos o Salmo 23
luz do seu pano-
de-fundo histrico,
descobrimos um
ensino importante:
O Senhor o
pastor real.
Principio 5.- Atente
gramtica e
estrutura da
passagem.
Devemos ler uma
passagem com
muita ateno,
dando um
tratamento
especial aos
detalhes
gramaticais. Temos
de levar em
considerao como
o pensamento

do autor progride.
Temos de seguir a
sua argumentao,
entrar no mundo da
sua histria, absorver
sua poesia. Para
isso, temos de
considerar coisas
como os conectivos
(mas, portanto),
tempos verbais, e
modificadores dos
substantivos, para
nos ajudar a
descobrir as
conexes lgicas
entre as idias.

Observemos as
conjunes, os
tempos verbais,
adjetivos e outros
indicadores de
relacionamento em
algumas poucas
sentenas do
Salmo 131.
Exemplificaremos
um poema que tem
um estilo
caracteristicamente
especial de
estrutura o
paralelismo no
qual as frases
repercutem umas
nas outras. A
primeira clusula
faz uma afirmao,
que expandida
nas clusulas
seguintes. Quando
ler um poema
bblico, reflita
como o
paralelismo
contribui para o
seu significado.
Aqui, a estrutura
do paralelismo
(tanto na gramtica
como no
significado) une as
trs primeiras
clusulas do verso
1:
SENHOR, no
soberbo o meu
corao,
nem altivo o
meu olhar;
no ando procura
de grandes coisas,
nem de coisas
maravilhosas
demais para
mim.

Atente para a
relao estrutural
existente entre as
trs clusulas, que
evidencia o quanto
Davi se distanciou
do orgulho nestas
trs reas distintas:
o mago da sua
personalidade
(corao), o seu
comportamento
exterior (olhos), e
suas aes.
Porm a conjuno
pelo contrrio, que
inicia o prximo
verso, constri um
forte contraste
entre o orgulho
descrito no
primeiro verso e a
atitude expressa
no segundo:
Pelo contrrio, fiz
calar e sossegar a
minha alma;
como a criana
desmamada
se aquieta
nos braos de
sua me,
como essa
criana a
minha alma
para comigo.

A traduo dos
verbos no hebraico
(calar e sossegar)
indica que a f de
Davi teve origem
no passado e
continuava no
presente. Ele,
ento, ilustrou sua
disposio
presente usando a
palavra como.
Perceba que Davi
no usou um termo
genrico para
criana; ao invs
disso, usou o
adjetivo
desmamada. Se
refletirmos sobre o
adjetivo escolhido,
concluiremos que
uma criana
desmamada no
precisa do leite
materno e
descansa
calmamente no
colo da me. A
criana no est
buscando a fonte
de seu sustento,
entretanto, repou-
sa calmamente nos
braos maternos.
O verso final do
Salmo utiliza-se do
imperativo para
nos levar s verda-
des bsicas
apresentadas nos
dois primeiros
versos:

Esp
er
a,

Isr
ae
l,
no
S
E
N
H
O
R,
de
sd
e
ag
or
a
e
pa
ra
se
m
pr
e.

Um estudo srio da
gramtica e sintaxe
(estrutura) devem
ser baseados na
lngua original em
que o texto foi
escrito. A maioria
dos leitores da
Bblia no sabe
hebraico, lngua
em que o Antigo
Testamento foi
escrito e nem o
Grego do Novo
Testamento. Por
essa razo, ter
uma cpia literal de
uma traduo
muito til para que
possamos fazer
um estudo srio da
Bblia. Novamente,
repito que para se
ter uma melhor
compreenso do
texto original
devemos usar o
mtodo da
comparao de um
grande nmero de
tradues. Um
bom comentrio
baseado no
hebraico ou grego
tem um valor
inestimvel para
fazer uma anlise
relacional entre a
gramtica e
estrutura.
Princpio
6.Interprete a
experincia luz
das Escrituras, e
no vice-versa.
Muito
freqentemente,
distorcemos o
significado da
Bblia, permitindo
que nossas
experincias
moldem nossa
compreenso de
uma passagem ao
invs do contrrio.
Muitos leitores
tiram a passagem
de seu contexto
para apoiar as
suas teorias
doutrinrias,
ignoram o restante
dos ensinos
bblicos e
argumentam que a
sua "verdade" a
mesma da Bblia.
Por exemplo, se o
compartilhar da
minha f algo
constrangedor,
posso inventar
uma desculpa para
no evangelizar
usando uma
passagem que fala
do amor de Deus.
Poderia citar 1
Corntios 13 e
muitas outras
passagens para
mostrar que Deus
e amor so quase
sinnimos. E,
assim, poderia
argumentar: "Se
Deus amor, como
ele poderia
condenar algum
ao inferno?" Desta
maneira, sairia
bem dessa difcil
situao e no
haveria
necessidade de
dizer s pessoas
sobre Jesus,
apesar de todo o
ensino bblico ser
claro a respeito do
pecado, julgamento
e inferno.
Outro modo da
nossa experincia
poder deturpar a
interpretao
quando
inconscientemente
colocamos nossos
valores ocidentais
nos textos bblicos.
Por exemplo: o
capitalismo, como
tal, no foi
ensinado em
nenhuma parte da
Bblia; e nem o
socialismo.
Entretanto, os
americanos dos
partidos cristos de
direita, bem como
os latino-
americanos da
teologia da
libertao, podem
usar a Bblia a fim
de promover seus
programas
polticos. O
antdoto para tal
leitura tendenciosa
evidenciar as
passagens bblicas
que solapam tanto
o capitalismo
quanto o
socialismo bblico.
A experincia da
classe mdia
branca do capi-
talismo pintado
como bom e a do
socialismo como
ruim, no deveria
conduzir ao
pensamento de
que um bblico e
o outro
antibblico.
Talvez uma das
questes debatidas
mais
calorosamente nos
crculos evan-
glicos seja sobre
os dons do
Esprito: se
profecias e lnguas
continuam at hoje.
H argumentos
dos dois lados que
apelam para
experincias alm
do ensino bblico.
Se algum fala em
lnguas, esta
pessoa estar
predisposta a
acreditar que a
Bblia justifica a
experincia
"No posso negar
o que Deus

fez na minha vida!"


Se outra pessoa
observar essa
questo de outro
ngulo, esses dons
podem trazer o caos
adorao, e talvez
encontre argumentos
que refutem tal
prtica "Como
Deus pode ser o
autor dessa
confuso?"

difcil, porm,
devemos
constantemente
lutar para
interpretar nossa
experincia luz
das Escrituras, ao
invs de usar
nossa experincia
para fazer com que
a Bblia diga
apenas e
unicamente o que
gostaramos que
ela dissesse.
Princpio 7:
Busque sempre o
consenso
integral das
Escrituras. Nunca
devemos ler
passagens
isoladas de todo o
contexto das
Escrituras. Apesar
de muitos autores
humanos terem
contribudo para
escrever a Bblia,
Deus o seu Autor
ltimo. E, ao
mesmo tempo em
que a Bblia uma
antologia de muitos
livros, ela tambm
um s livro. A
Bblia contm
muitas histrias,
mas todas elas
contribuem para
uma nica histria.
Conseqentement
e, devemos ler
uma passagem, ou
at mesmo um
livro da Bblia, no
contexto do corpo
do ensino e
doutrina que flui da
histria completa
da revelao pro-
gressiva na
Palavra de Deus.
Este princpio tem
implicaes muito
importantes.
Primeiro, no de-
vemos basear a
doutrina ou
ensinos morais
num texto obscuro.
As idias mais
importantes da
Bblia so
declaradas mais
de uma vez.
Quando um texto
aparece com o
objetivo de ensinar
algo obscuro ou
questionvel e no
encontramos
outras passagens
que o apiem, no
devemos agregar
muito peso a ele.
Segundo, se uma
passagem "parece"
ensinar algo,
porm outro texto
claramente ensina
alguma outra coisa
mais, devemos
procurar
compreender essa
passagem difcil
luz daquela que
seja mais fcil de
compreender. Isto
, podemos
determinar o
significado de um
verso obscuro
examinando o
ensino claro de
toda a Escritura.
Voc se lembra do
pregador de uma
rdio popular com
quem discuti sobre
a volta de Cristo? A
discusso nunca
teria acontecido se
ele e seus patro-
cinadores tivessem
aplicado
simplesmente o
princpio da busca
do consenso
integral das
Escrituras.
Perceba que eles
produziram todo
tipo de argumenta-
o matemtica
enrolada baseados
em pores
obscuras das
Escrituras, que os
levaram a crer que
Cristo retornaria
em 1994. O ensino
claro das Escritu-
ras refuta a
abordagem desse
pregador. Observe
Marcos 13.32:
"Mas a respeito
daquele dia ou da
hora ningum
sabe...". S a
leitura desse verso
deveria acabar
com qualquer tipo
de manipulao de
um texto, a qual
conduz a uma
concluso errnea.
Para compreender
a consenso das
Escrituras, temos
que estudar os te-
mas e analogias
que vo de
Gnesis a
Apocalipse. E,
assim, quando
termos

qualquer texto
bblico,
entenderemos seu
lugar no desenrolar
da histria da
salvao. Este
princpio
particularmente
importante quando
lemos o Antigo
Testamento. Jesus
disse que todo o
Antigo Testamento,
no apenas as
profecias
messinicas,
antecipou a volta
do Messias (veja
Lc 24.25-27,44).
Neste aspecto,
observe o texto de
Mateus 4.1-11, que
descreve a tenta-
o de Jesus no
deserto. Se
mantivermos o
todo da Escritura
em mente
enquanto a lemos,
esta referncia
pode nos lembrar
os quarenta anos
da longa viagem
dos israelitas no
deserto.
Entretanto, a
comparao vai
alm do nmero
quarenta. Os
israelitas tambm
foram tentados no
deserto nas mes-
mas reas que
Jesus: fome e
sede, testar Deus e
adorar falsos
deuses. Jesus
mostrou que era
um filho de Deus
obediente, onde os
israelitas
mostraram-se
desobedientes. Na
verdade, Jesus
respondeu s
tentaes citando
Deuteronmio o
sermo que Moiss
deu aos israelitas
ao final da sua
longa viagem de
quarenta anos.
Ler as Escrituras
luz de toda a
mensagem bblica,
o completo
consenso divino,
no apenas nos
previne de
interpretaes
errneas como
tambm nos
proporciona um
entendimento mais
profundo da
Palavra de Deus.

PRONTO PARA O
DESAFIO?

luz do que
temos dito sobre
os princpios da
hermenutica,
espero que voc
seja inspirado a
voltar-se para a
Palavra com um
novo vigor, com um
corao
transbordante de
uma nova
esperana. Como
vimos, a
interpretao no

necessariamente
uma tarefa fcil.
Num certo nvel,
poderamos
consider-la um
grande desafio,
poiso mesmo livro
que gentilmente
nos convida a pisar
em guas que
curam a vida
espiritual, talvez
nos cause uma
ansiedade
significativa; e,
portanto, somos
tentados a
permanecer
margem do medo
dos redemoinhos
das "interpretaes
rpidas". O escritor
Frederick
Buechener
resume,
eloqentemente,
este paradoxo
descrevendo tanto
esse desafio
assustador quanto
a atrao
constrangedora
que a Bblia nos
traz:

[Poderamos
dizer que]...
uma coleo
confusa de
sessenta livros
bizarros que
freqentement
e so
montonos,
estranhos,
obscuros, ricos
de
contradies e
inconsistncias
. uma grande
quantidade de
livros, uma
mistura de
poesia e
propaganda;
leis e
legalismo;
mitos e
obscuridade;
histria e
histeria.
Atravs dos
sculos
transformou-se
em um
evangelismo
associado
piedade rida,
cheia de
superstio
sobrenatural e
moralizao
puritana, com
um
autoritarismo
eclesistico e
uma
expresso
literal
enfraquecida.
E mais

Por ser um
livro que trata
tanto do sublime
como do
inexpremvel,
tambm um
livro que fala da
vida como ela
realmente .
um livro acerca
de pessoas que,
num deter-
minado tempo e
tambm
concomitantem
ente, podem
tanto crer
quanto descrer,
podem ser
inocentes ou
culpadas,
guerreiras por
uma causa
nobre ou
trapaceiras,
cheias de
esperana e de
desesperos.
Em outras
palavras, um
livro que fala a
nosso respeito."

verdade. Apesar
de todo o seu
potencial, que
funde uma
variedade de
estilos e temas, a
Bblia apresenta
uma histria e uma
mensagem bem
simples uma
histria a nosso
respeito, e tudo
sobre o amor de
Deus por ns. Ele
nos fez, entretanto,
pecamos e
quebramos a
comunho com
ele. Ele nos
comprou e proveu
a salvao
enviando seu Filho
para morrer em
nosso lugar na
cruz. E Deus o
ressuscitou dentre
os mortos a fim de
crermos nele e
segui-lo pelo resto
de nossa vida.
Podemos pensar
na Palavra como
um diamante
uma nica jia com
muitas facetas.
Podemos olhar
uma faceta do
mesmo diamante,
mas com uma
perspectiva bem
diferente. Deus nos
relata uma
maravilhosa
histria atravs dos
diferentes tipos de
escritos literrios
que refletem a
grandeza e a
riqueza da vida.
A coisa mais
importante a ser
lembrada ao
abordarmos a
Bblia nos
aproximarmos dela
com o corao
aberto, para ouvir o
que Deus falar
diretamente a ele.
Ele cuida de voc
e das suas
preocupaes mais
ntimas. No
permita que
princpios ou
comportamentos
afastem o poder
do seu encontro
com ele. Mas use-
os como um guia
para uma
interpretao
precisa.
Nos captulos
seguintes,
exploraremos os
diferentes gneros
que Deus escolheu
para falar ao nosso
corao e mente.
Descreveremos cada
um deles e
salientaremos em
que parte da Bblia
voc pode encontr-
los. Aprenderemos o
modo adequado para
ler cada gnero a fim
de certificarmo-nos
de que a mensagem
divina est sendo
compreendida da
maneira que Deus
pretendia. E, por fim,
refletiremos a
respeito da razo
pela qual Deus usou
esses estilos
particulares de
composio literria
para comunicar sua
mensagem de salva-
o e transformao
espiritual atravs de
Jesus Cristo.
PARTE IV

1 1

A
RIQUEZA

LITERRIA
HISTRIA
Gnesis
xodo
Levtico
Nmeros
Deuteronmio
Josu
Juzes
Rute
1 e 2 Samuel
1 e 2 Reis
1 e 2 Crnicas
Esdras
Neemias
Ester

HIST
RIA:
LEND
O
NOVA
MENT
E

(( C-N uem poderia


saber?" Foi o que
Michael resmungou
enquanto diri-
gia rapidamente na
rodovia interestadual.
A conferncia ficava
a
quilmetros da sua
casa e ele era o nico
representante da
companhia

muitos qu
no evento. Esse
cliente no lhe
proporcionaria um
negcio substancial;
ela era uma mulher
atraente e
provavelmente iria ao
seu encontro. Seu
esposo tinha
acabado a relao
com ela, ento,
ningum sairia
machucado.
Ento por que ser
que me sentia to
inquieto? Ficou
imaginando o rosto
dos seus amigos
quando voltasse
igreja e sentiu uma
pontada aguda no
estmago.
Naturalmente, eles
eram todos casados
e presumivelmente
no tinham de lidar
com esse tipo de
tenso sexual que
ele estava
enfrentando naquele
momento.
E, alm disso,
muitos deles haviam,
como ele, estudado a
vida de Jos nos
grupos familiares. A
mulher foi quem se
insinuou para ele,
lembrou Michael.
Entretanto, Jos
resisitiu firme. Algo
ofendeu a Deus.

Veja como sua


obedincia o pegou
foi salvo pelo
gongo! E, olha, essa
histria bem antiga.
De volta ao negcio
da promiscuida4
agora todo mundo
age assim. Enquanto
continuava a dirigir,
Michael teve de
tomar outro
anticido.

VIVENDO NA
HISTRIA

A luta contra a
conscincia pode
provocar uma dor de
estmago terrvel. E
ns sabemos que a
Bblia transmite
princpios de uma
vida piedosa, que
podem construir em
ns uma moral com
limites difceis de
serem seguidos
(viver sem culpa, no
mnimo).

Quais so as partes
da Bblia que nos
ajudam a viver
corretamente? Todas
elas! Primeiramente,
sei que isso causa
um pouco de
vergonha, mas voc
talvez no opte pelo
gnero histrico da
Bblia como sendo
aquele que mais o
atraia quando se
trata de formao
espiritual.

Na verdade, a
histria o tipo
literrio mais comum
encontrado na
Bblia. Quando
pensamos em
histria bblica,
nossa mente se
dirige, primei-
ramente, para livros
como Gnesis,
xodo, Levtico... at
Ester. Ou pensamos
no livro dos Atos dos
Apstolos, no Novo
Testamento. At
mesmo aqueles
livros bblicos que
no so
considerados
rigorosamente
histricos,
freqentemente tm
uma ligao forte
com eles. Os
profetas falavam
dentro de um
momento histrico
especfico e at
mesmo a sabedoria
de J tinha um
contexto histrico.
Com essas
consideraes em
mente, voc
consegue perceber
como importante
aprender a ler os
livros histricos da
Bblia?
Somos as nicas
criaturas de Deus
que tm conscincia
do passado. Nossa
f crist cresce
devido confiana
nos acontecimentos
do passado,
especialmente na
morte e ressurreio
de Jesus. A
importncia da
transformao de
vidas, ocorrida no
passado, significa
muito no nosso
presente e nos d
uma esperana
quanto ao futuro.
O salmista
reconheceu a
importncia do
passado na sua
relao com Deus.
Reflita na efuso
potica dos seus
sentimentos:

Escutai, povo
meu, a minha lei;

prestai
ouvidos
s
palavras
da minha
boca.
Abrirei os
lbios em
parbolas

e public
arei
enigmas
dos
tempos
antigos.
O que
ouvimos
e
aprende
mos,
o que nos
contaram nossos
pais,
no o
encobriremos a
seus filhos;

contaremos
vindoura
gerao

os louvores do
SENHOR,
e o seu poder, e
as maravilhas
que fez.
Ele estabeleceu
um testemunho
em Jac,

e in
stitui
u
uma
lei
em
Israe
l, e
orde
nou
a
noss
os
pais
que os
transmitissem a
seus filhos,

a fim de que a
nova gerao os
conhecesse,

filhos que ainda


ho de nascer
se levantassem

e por sua vez os


referissem aos
seus
descendentes;
para que
pusessem em
Deus a sua
confiana
e no se
esquece
ssem
dos
feitos de
Deus,
mas lhe
observas
sem os
mandam
entos;
e que
no
fosse
m,
como
seus
pais,
gera
o
obstin
ada e
rebeld
e,
gerao de
corao
inconstante,

e cujo esprito
no foi fiel a
Deus. (SI 78.1-
8)
Este salmo
continua, nos seus
sessenta versos,
recontando a histria
de Israel durante a
sua peregrinao no
deserto, o primeiro
passo de fraqueza da
monarquia sob o
reinado de Saul e
conclui com a
ascenso de Davi ao
trono.
Concentraremos o
nosso estudo na
"introduo" deste
salmo que o
Salmo 77 por dar-
nos uma viso
maravilhosa da
importncia prtica
da histria na Bblia.

O BALUARTE DA
ESPERANA PARA
A ATUALIDADE

A histria
concomitante com o
presente e o futuro.
O salmista reconta o
passado para a sua
gerao e para a
gerao futura,
representada pelos
filhos da
comunidade. Se os
filhos quiserem ser
fiis em seguir a
Deus, que ajudou
seus pais no
passado, tero de
aprender as lies da
histria.

Essas lies os
conduziro a
determinados
comportamentos no
presente. De um
modo mais
significativo, elas os
levaro a "colocar a
sua confiana em
Deus". Em outras
palavras, a histria
constri a f. Se
Deus nos salvou do
sofrimento e dos
problemas do
passado, certamente
o far no presente.

Um amigo, john,
aprendeu essa lio
num momento de
luta que passou com
sua filha adolescente
mais velha
Samantha. Ele a
amava com todo o
seu corao e sua
confiana nela era
inerente. Ao
completar quinze
anos, foi presa por
roubar uma loja.
John no conseguia
entender como isso
podia ter acontecido.
Samantha era uma
menina segura, tinha
tudo em casa,
inteligente, gostava
de esportes e tinha
muitos amigos.
Quando foi presa,
teve de cumprir seis
meses sob custdia
e o mundo de John
parecia ter
desabado.

Alguns meses
depois, a escola o
chamou. Samantha
havia sido pega
bebendo no campus
da escola e foi
suspensa. A reao
primeira de john foi

questionar o amor e
cuidado divino para
com ele e sua filha. A
rebeldia da garota
estava acabando
com toda a famlia.

Ento um amigo
de John o encorajou
a ler o Salmo 77.
Quando ele leu
essas palavras das
Escrituras, sentiu-se
como se o salmista
tivesse colocado
uma escuta
clandestina na sua
mente. O salmo
expressava seus
sentimentos de
ansiedade e
depresso em
detalhes, e o
sentimento de
abandono que sentia
por parte de Deus
enquanto passava
por aquele problema
(vs. 3-9).
Entretanto, o
escritor no terminou
a poesia com uma
nota de desespero.
No meio do Salmo
(vs. 10-12), ele se
lembrou que Deus
ajudou o povo
embora estivessem
beira de um
colapso. Lembrou-se
daquelas muitas
vezes no passado
em que Deus salvou
seu povo,
exatamente quando
ele no esperava por
isso. A f e a
esperana do
salmista
desabrocharam de
uma nova forma
quando ele olhou
para o passado e
lembrou-se da poca
em que Deus salvou
Israel da morte das
mos do terrvel
Fara. Por
interveno divina, o
Mar Vermelho se
abriu.

A f e a esperana
de John aumentaram
quando, tambm, ele
se lembrou dos
tempos em que
Deus o alcanou,
exatamente quando
parecia que ele no
tinha mais foras
para continuar. Por
isso, a histria bblica
, na realidade, um
baluarte de
esperana para o
povo de Deus. Deus,
diferente dos
animais e de ns,
no tem comeo e
nem fim. Porm, a
primeira coisa que a
Bblia nos mostra
que Deus no um
ser sem destino, que
vive num sentido
transcendental e fora
de tempo; muito pelo
contrrio, ele
escolheu entrar no
nosso mundo cado
para falar conosco.
Vemos isso de uma
maneira mais
dramtica no
episdio da
encarnao de Jesus
Cristo:
pois ele,
subsistindo em
forma de Deus,

no
julgou
como
usurpao
o ser igual
a Deus;
antes, a si
mesmo se
esvaziou,

assumindo a
forma de servo,

tornando-se em
semelhana de
homens;

e, reconhecido
em figura
humana... (Fp
2.6,7)

Deus entrou no
nosso espao e
tempo finitos para
interagir conosco. O
gnero literrio,
chamado "histria",
narra seu
envolvimento
conosco no nosso
cotidiano.

TEMPO E ESPAO
REAL

A tradio primitiva
dos judeus dividia o
Antigo Testamento
em trs partes: a Lei
(os "livros de
instruo", tambm
chamados de Tor),
os Profticos e os
Escritos. A maioria
dos livros que
denominamos de
histricos
encontrada
na primeira e na
segunda parte. Os
Profticos so
divididos em duas
sees: Os Profetas
Anteriores (Josu,
Juzes, Samuel,
Reis) e os Profetas
Posteriores (Isaas,
Jeremias, Ezequiel e
os doze Profetas
Menores).

Quando
observamos a ntima
ligao entre os
livros histricos e os
profticos, como
Isaas, percebemos
que esses livros no
so textos histricos,
mas histria
teolgica ou
proftica. Embora
fundamentados num
tempo e espao real,
seu propsito no
simplesmente dar
uma lista de aconte-
cimentos importantes
do passado. Eles
testemunham os atos
divinos no passado,
para que andemos
mais intimamente
com Deus. Do-nos
coragem para
enfrentar dificuldades
do presente e
esperana para
caminhar em direo
ao futuro incerto.

Histria proftica
no significa uma
histria "inventada".
Os acontecimentos
da Bblia so reais
como os que
acontecem com voc
hoje. Portanto, o
primeiro princpio
importante de leitura
dos livros histricos,
ou de qualquer outro
livro bblico que
pretenda ensinar
histria, aprender
a maneira pela qual
Deus tratou seu
povo no espao e
tempo nas geraes
anteriores.
Quando, por
exemplo, lemos
sobre o xodo do
Egito, lemos sobre
um acontecimento
que realmente
aconteceu num
passado distante. O
autor" quer
compartilhar alguma
coisa que aconteceu
durante sua vida a
fim de beneficiar
outros. Lembra-se de
Michael no incio
deste captulo?
Enquanto lutava
contra seus desejos
e oportunidades
sexuais durante uma
viagem de negcios,
sua mente (e
estmago) ficou
atormentada pela
lembrana de Jos e
pela maneira em que
Jos rejeitou os
ataques sexuais da
esposa de Potifar,
uma mulher
poderosa, que,
quando rejeitada,
falsamente o acusou
e o confinou numa
priso. A conscincia
de John estava
atormentada por
alguma coisa que
havia acontecido h
milhares de anos.
Porque os livros
histricos da Bblia
nos relatam o que
realmente aconte-
ceu no passado,
talvez encontremos
ajuda lendo os
documentos
arqueolgicos
contemporneos
extra-bblicos. H
mais de um sculo,
estudiosos tm-se
engajado em
exploraes
arqueolgicas em
Israel e em outras
regies relaciona-
das com a Bblia
(basicamente
Jordo, Sria, Lbano,
Iraque, Turquia, Itlia
e
Egito). Descobriram
muita coisa sobre
artefatos antigos,
arquitetura e escritos.
Os escritos, em
particular, provaram
ser de grande ajuda
nossa leitura
do texto bblico. Com
freqncia, esses
escritos podem
contribuir com os
registros histricos,
enriquecendo a
nossa leitura. Por
exemplo, o livro de

Naum prev o final


de Nnive, uma
grande cidade da
Assria. Podemos
sentir o poder e a
fora daquela cidade,
lendo sobre o stio
arqueolgico agora
identificado como
aAntiga Nnive."
Dentre as vrias
crnicas dos
Babilnios que
derrotaram a cidade,
podemos ter uma
imagem mais ntida
da poca de Naum,
bem como do modo
pelo qual Deus
cumpriu a profecia
contra os ninivitas.
O estudioso D.J.
Wiseman publicou
vrios documentos
babilnicos que
incluem uma meno
do cenrio da cidade
de Nnive." A maioria
dos leitores
encontrar este tipo
de material
convenientemente
apresentado num
bom comentrio
bblico."

Certa ocasio, a
arqueologia e a
antiga literatura
Oriental confirmaram
a veracidade dos
textos bblicos e
preencheram
algumas lacunas de
informaes no
texto. Por anos
duvidou-se da
fidedignidade de
Daniel, que relata
que o ltimo rei da
Babilnia havia sido
Beltessazar. Uma
outra literatura, no
bblica, relata que o
ltimo rei foi um
homem chamado
Nabonido. A
confirmao do texto
bblico aconteceu
quando documentos
mais antigos do
oriente foram
descobertos e
revelaram que
Nabonido colocou
seu filho Beltessazar
no trono, enquanto
mudou para o sul do
seu reino por um
longo perodo de
tempo."
No apenas o
nome Beltessazar foi
explicado dessa
maneira, mas tam-
bm Daniel 5.16
ficou mais claro.
Neste verso,
Beltessazar disse a
Daniel que se ele
interpretasse os
escritos na parede, o
rei o faria a terceira
pessoa mais
poderosa no reino.
Por que terceira
pessoa, ao invs da
segunda? Porque
Nabonido e seu filho,
Beltessazar,
reinavam juntos!

Por que a Bblia


nos d tantos relatos
histricos? Uma
grande razo que
Deus agiu na
Histria para salvar-
nos; portanto, nossa
f est fundamen-
tada em
acontecimentos
ocorridos no tempo e
no espao. O
evangelho de Lucas
(um texto histrico)
apresenta
claramente o seu
propsito, logo nos
seus primeiros
versos:

Visto que
muitos houve
que
empreendera
m uma
narrao
coordenada
dos fatos que
entre ns se
realizaram,
conforme nos
transmitiram
os que desde
o princpio
foram deles

testemunhas
oculares e
ministros da
palavra,
igualmente a
mim me
pareceu bem,
depois de
acurada
investigao
de tudo
desde sua
origem, dar-te
por escrito,
excelentssim
o Tefilo, uma
exposio em
ordem, para
que tenhas
plena certeza
das verdades
em que foste
instrudo. (Lc
1.1-4)
O propsito do
livro de Lucas
apresentar um relato
preciso e lgico do
que realmente
aconteceu nos dias
em que Cristo viveu
na terra. Uma vez
que originalmente
Lucas estava ligado
ao livro de Atos,
podemos ver que
outro propsito do
livro era contar o
que aconteceu
durante os primeiros
anos de vida, depois
da morte e
ressurreio de
Cristo.
Porm, o gnero
histrico, como
outros gneros, tem
um propsito maior:
sua inteno nos
ensinar sobre Deus e
sobre nosso
relacionamento com
ele.

A HISTRIA COMO
TEOLOGIA

Ningum consegue
escrever histria sem
carregar influncias,
tendo um ponto de
vista puro e objetivo.
Afinal de contas, toda
pessoa um sujeito,
e no um objeto e,
portanto, cada
pessoa coloca a sua
subjetividade na sua
obra. Todo
historiador escrever
de uma perspectiva
definida e com uma
determinada ten-
dncia. Compare um
livro da Revoluo
Americana escrito
nos Estados Unidos
com outro escrito na
Inglaterra! Numa
certa ocasio um
relato histrico pode
ser distorcido a ponto
de se tornar falso.
Olhe, por exemplo,
os esforos
neonazistas para
convencer o mundo
de que o holocausto
nunca aconteceu!

Ento,
importante lembrar
que todo o relato
histrico, antigo ou
moderno, adota um
ponto de vista pelo
qual o passado
avaliado. E a pessoa
que reconta a
histria no
consegue nos dizer
tudo. Ela apenas
escreve um pouco
dos eventos dentre
um nmero enorme
e complexo dos
acontecimentos.
Historiadores devem
decidir o que
importante e o que
no ; o que merece
sobreviver na
memria das
pessoas e o que
deve ser esquecido.
Alm disso, os
historiadores devem
decidir a causa das
coisas. Por que
alguma coisa
assim? Por que um
rei ou lder poltico
comporta-se desta
ou daquela maneira?
Os escritores da
histria no apenas
escolhem registrar
certos fatos e no
outros, como
tambm do queles
fatos uma
interpretao. Veja o
que o autor do
evangelho de Joo
nos relatou acerca
da vida de Jesus:

Este o
discpulo que
d
testemunho a
respeito
destas coisas
e que as
escreveu; e
sabemos que
o seu
testemunho
verdadeiro.
H, porm,
ainda muitas
outras coisas
que Jesus fez.
Se todas elas
fossem
relatadas uma
por uma, creio
eu que nem no
mundo inteiro
caberiam os
livros que
seriam
escritos. Uo
21.24,25)

Joo, inspirado
pelo Esprito, teve de
escolher entre uma
possibilidade enorme
de tpicos e
acontecimentos da
vida de Cristo. O que
ele incluiria? Como
rapidamente
veremos, uma das
abordagens mais
produtivas ao estudo
dos livros histricos
perguntar quais
foram as questes e
preocupaes que
incentivaram e
conduziram as
escolhas do escritor.
Os escritores de
histria da Bblia no
apenas escolheram o
que deveriam incluir,
como tambm
interpretaram os
fatos. Afinal de
contas, o propsito
da Bblia dar glria
a Deus. E, ento, ela
relata fatos que
mostram a maneira
pela qual Deus
trabalha no mundo,
de modo que tais
acontecimentos
levem seus leitores a
honrar e glorificar o
nome de Deus.

UMA HISTRIA
QUE ROMPE OS
LIMITES
Nossa f est
fundamentada na
veracidade dos
acontecimentos
registrados na
Palavra de Deus. Em
nenhum outro lugar
isso mais
verdadeiro do que no
caso de dois relatos
crticos: a
crucificao e a
ressurreio de
Cristo. Assim afirmou
Paulo: "E, se Cristo
no ressuscitou,
v a nossa
pregao, e v, a
vossa W' 0 Co
15.14). Nossa f tem
suas razes
plantadas no que
verdadeiramente
aconteceu e no em
um solo de mitos, de
sonho ou de lenda. E
esse corpo "do que
realmente
aconteceu", tem sido
fielmente transmitido
s geraes devido
ao nascimento, vida
e ministrio de
Jesus, que quebrou
miraculosamente os
limites mais
intransponveis da
histria humana. No
de se surpreender
que seus discpulos
tenham passado
essa mensagem
adiante eles a
tinham
experimentado de
primeira mo. E
estamos ligados a
eles porque tambm
experimentamos do
mesmo Senhor, que
est vivo.

[Os discpulos]
descobriram
outros que j
tinham
compartilhado
sua
experincia.
Isso a glria
do cristo, que
vive em
comunho
com outras
pessoas que j
tiveram a
mesma
experincia.

dito que a
verdadeira
fraternidade
comea
apenas
quando as
pessoas
conseguem
dividir uma
lembrana
comum e
conseguem
dizer uns aos
outros: "Voc
se lembra?"
Cada um de
ns um
daqueles que
compartilha
uma
experincia e
lembrana
comum do
Senhor
Jesus."

Os livros histricos
nos revelam mais do
que a existncia de
Deus; eles
testemunham o amor
paciente e divino
pelo seu povo
atravs das eras.
Eles nos evidenciam
que Deus rompe
com os limites da
vida. Ele se encontra
com os seres
humanos da histria
a fim de nos mudar.
E leva-nos para a

comunho com
todos aqueles
que tiveram a
mesma
experincia da
sua graciosa
salvao. Nossa
lembrana e
experincia da
histria so,
ento, funda-
mentalmente o
nosso maior elo
de unidade.

Especificamente,
como os livros
histricos contribuem
para a nossa
formao espiritual?
medida que
estudarmos o
prximo captulo,
observaremos que
esses livros no
contm apenas
informaes e dados.
Eles so sermes
que ilustram
princpios de uma
vida piedosa e nos
apontam Jesus
Cristo, aquele que
o centro da histria.
HISTRI
A
Gnesis
xodo
Levtico
Nmeros
Deuteron
mio
Josu
Juzes
Rute
1e2
Samuel
1e2
Reis
1e2
Crnicas
Esdras
Neemias
Ester
9

HISTRIA:

APRE
NDA
COM
AS
LIE
S DO
PASS
ADO

Como a histria
bblica afeta nosso
pensamento e aes
ho)e? Como pode
ser um espelho que
reflete nossa alma e
uma semente que
transforma nossa
vida? No incio do
captulo anterior,
Michael estava
sendo tentado a
envolver-se num
caso amoroso.
Porm, suas
lembranas a
respeito de Jos e da
esposa de Potifar
(Gn 39) o
mantiveram longe de
seguir os seus
desejos. Esse
exemplo to antigo
do passado acendeu
uma chama no
corao de Michael,
exatamente como se
algum o tivesse
encontrado no meio
da sua luta e lhe
pregasse um sermo
poderoso com uma
aplicao objetiva
sua vida. Finalmente,
ele resistiu a
tentao.

A HISTRIA PREGA
SERMES

Sim, poderamos
dizer que os livros
bblicos histricos
so longos sermes
em forma de
histrias e o texto do
pregador so os
acontecimentos reais
da

histria. Os autores
bblicos recontam os
fatos para ensinar
sua gerao con-
tempornea e s
futuras acerca de
Deus e de sua vida.
Cada autor descreve
o que aconteceu. Em
alguns casos temos
de descobrir o
significado para a
nossa vida; em
outros casos, o autor
bblico revela aquele
significado para ns.

Paulo afirmou o
valor da histria no
presente em 1
Corntios 10.1-3,
quando lembrou a
travessia dos judeus
pelo Mar Vermelho e
sua peregrinao no
deserto. Ele disse:
"Ora estas coisas se
tornaram exemplos
para ns, a fim de
que no cobicemos
as coisas ms, como
eles cobiaram" (v.6).
E, assim, Paulo nos
instrui a ler a histria
da Bblia para
aprender teologia e
tica, bem como
lies de
comportamento
piedoso. Por
exemplo: podemos
aprender com a vida
de Abrao, no livro
de Gnesis,
observando os altos
e baixos da f.

Deus disse a
Abrao para deixar a
sua terra natal e que
ele o abenoaria com
filhos "Farei de ti
uma grande nao"
e lhe darei uma
terra (Gn 12.13).
Abrao obedeceu e
deixou sua
confortvel Ur em
direo
desconhecida
Canc. Quando l
chegou, a terra a
Terra Prometida
passava fome. E,
ento, Abrao teve
de ir para o Egito.
Ele confiou que
Deus o protegeria,
guiaria e o supriria?
No, temeu por sua
vida e disse sua
esposa, Sara, para
tambm mentir
acerca da sua
relao com ele
pois temia que Fara
o matasse (12.
10~20). Esse no
um bom retrato de f
nas promessas
divinas!

No episdio
seguinte (13.1-8),
vemos que Abrao
realmente confiou
em Deus. Na
verdade, teve tanta
f na capacidade de
Deus em dar-lhe a
terra que no lutou
contra L nem
tentou manipul-lo.
Ele permitiu que L
escolhesse a poro
da terra que mais lhe
atraa.
Deus nos conta a
histria de Abrao
para guardar um
relato do passado e
para nos estimular
na jornada da f.
Desta maneira,
podemos entender o
que acontece com a
nossa alma, de
modo que somos
estimulados a
buscar mais a Deus
de uma maneira
mais apaixonada.
Tendo lembrado esta
histria do Antigo
Testamento, por que
no dar uma parada
agora e ler Hebreus
11.8-12; 17-19?
Reflita como tudo
isso pode ser
aplicado sua
prpria vida. Em
outras palavras, se
algum lhe
perguntar como a
histria de Abrao
lhe influencia hoje, o
que dir? Voc v
alguma coisa no
medo de Abrao que
se assemelha com o
da sua alma? Voc j
tomou atitudes to
corajosas como ele
em favor de Deus?
Quais so as
avaliaes acerca do
seu relacionamento
com Deus que
passam pela sua
mente? Quais os
tipos de orao que
lhe vm ao
pensamento?
Observe tambm
que Deus registra
exemplos de
comportamentos
impiedosos nas
histrias bblicas. A
histria de Acabe, em
1 Reis 21, um bom
exemplo disso. O rei
Acabe gostaria de
adquirir um bom
pedao de terra perto

do palcio para fazer


um jardim real. Mas
a terra pertencia a
Nabote, que no
queria vend-la. Os
reis eram poderosos,
porm Deus havia
dado a cada israelita
um pedacinho da
Terra Prometida e
nem mesmo o rei
poderia tom-la.
O rei Acabe era
casado com Jezabel,
uma princesa
estrangeira, e ela o
incentivou a despojar
Nabote da terra que
Deus lhe tinha dado;
e seu plano
funcionou muito
bem. Entretanto, o
profeta de Deus
apareceu e
condenou a ao do
casal real, ilustrando
como ruim usar o
poder poltico e
pessoal para
enganar algum e
tomar o que, por
direito, pertencia a
Nabote.
Esses so
exemplos claros das
maneiras pelas quais
podemos aplicar as
histrias bblicas
nossa vida, a fim de
crescermos
espiritualmente. A
essa altura, talvez
voc esteja
imaginando: "Ento
eu posso aplicar
todas as coisas que
leio nos livros
histricos?"
Naturalmente,
precisamos ser
cuidadosos quando
pensamos em
aplicaes
contemporneas das
histrias do Antigo
Testamento. No
podemos assumir
que todos os
registros so
exemplos que nos
foram dados com o
propsito de
crescermos
espiritualmente.
Devemos levar em
conta que os
acontecimentos do
passado podem ter
ocorrido sob
circunstncias
especiais e no
se aplicam mais a
ns.
Por exemplo,
podemos nos
maravilhar diante da
histria de Josu lu-
tando contra os
cananeus e,
conseqentemente,
cometermos o erro
de identificar as
foras armadas do
nosso pas com
Josu e seu exrcito
e concluir que,
sempre que
lutarmos, estaremos
guerreando por uma
causa santa e Deus
estar ao nosso lado.
A "Guerra Santa" foi
um fenmeno da
Antiga Aliana,
quando o povo de
Deus era uma
nao. Hoje, o povo
de Deus est
espalhado entre
muitas naes e
agora a nossa
guerra santa um
conflito espiritual, e
no fsico (veja Ef 6.10-
20).
A melhor proteo
contra aplicar
erroneamente o
material histrico
encontrar apoio em
outra passagem que
ensine o princpio,
contido no material
histrico, de uma
forma mais objetiva.
Em Gnesis 39,
vemos Jos
resistindo seduo
da esposa de
Potifar. Esse um
exemplo claro de
moralidade piedosa
por causa do
consistente ensino
de toda a Escritura,
que evidencia o
adultrio como um
ato errado. Alm
dessa proteo, no
devemos perder de
vista a superioridade
do propsito das
histrias da Bblia.
Elas so mais do
que espelho e
semente. Atravs
delas, Deus nos
conta a histria da
salvao a
manifestao do seu
plano para trazer
pessoas a um
relacionamento com
ele. Essa histria tem
o clmax em Cristo
Jesus.

A HISTRIA
APONTA PARA
JESUS

Em Lucas 24.25-27,
44-49, j vimos que
as prprias
declaraes de
Jesus confirmaram o
testemunho do
Antigo Testamento
sobre a sua vinda.
Porm, onde
podemos encontrar
esses prenncios
que falam de Cristo?

Deus planejou a
nossa salvao na
Histria e ele nos diz
o que fez atravs da
Bblia. Deus no
somente o autor
ltimo da Bblia, ele
tambm o autor
ltimo da Histria.
No deveramos nos
surpreender ao des-
cobrir que os fatos
histricos do Antigo
Testamento
reverberam atravs
da histria e
encontram suas
expresses mais
dramticas na vida
de Cristo. A fim de
observarmos esse
fato mais claramente,
olhemos
cuidadosamente o
xodo do Egito.

O xodo, os atos
de Deus salvando
seu povo da dura
escravido, o
evento de salvao
mais significativo do
Antigo Testamento.
Depois de seu povo
cruzar a p o Mar
Vermelho, Deus
continuou a cuidar
dos israelitas durante
quarenta anos
enquanto
peregrinavam no
deserto. Durante
este perodo, Deus
fez deles uma
grande nao e lhes
deu os Dez
Mandamentos e toda
a Lei. Ao final dos
quarenta anos, Deus
lutou a favor de seu
povo, destituindo os
cananeus da
Palestina e dando
aos israelitas a sua
prpria terra.

Esses fatos
tiveram lugar no
espao e no tempo.
Os livros de xodo
at Josu recontam
ao povo a mesma
histria, a fim de
admoestar e
estimular as
geraes vindouras
do povo de Deus.
Logo nos so dadas
algumas pistas,
mostrando que Deus
elaborou um modelo
de salvao que ser
repetido como um
sinal que ecoa
continuamente e
finalmente culminar
em Jesus Cristo. A
pista mais remota
deste sinal est em
Josu 3 e 4.
Ecos do xodo
atravs do Antigo
Testamento. Com
exceo de Josu e
Calebe, toda a
primeira gerao que
testemunhou o
milagre da travessia
a p do Mar
Vermelho havia
falecido. A nova
gerao, que estava
agora diante do Rio
Jordo, estava
prestes a aprender
que Deus ainda
estava com eles e
ainda era poderoso.
Logo que eles deram
o primeiro passo
para entrar na Terra
Prometida, as guas
do Jordo pararam
de fluir. Como uma
reprise da travessia
do Mar Vermelho,
toda a nao
marchou em direo
Terra Prometida
sobre o leito seco do
rio.
Do ponto de vista
do crescimento
espiritual, no
podemos comemorar
a ocupao da terra
de Israel com um
entusiasmo absoluto.
Logo eles come-
teram vrios erros.
Repetidamente
traram o Senhor. No
sculo 8 a.C., muitos
sculos depois do
xodo, profetas
como Isaas e
Osias comearam a
predizer que a
punio divina
recairia novamente
sobre o seu povo. O
povo escolhido de
Deus seria retirado
da terra, diziam os
profetas. Muitos
seriam

mortos, outros
passariam a vida
num pas
estrangeiro.
Conseqentemente,
os judeus passariam
por uma segunda
escravido, desta
vez na Babilnia.

Porm, Deus
tambm deu aos
profetas uma viso
que ia alm da puni-
o. Eles falavam
sobre um
remanescente que
retornaria terra, e
que, no futuro, a
restauraria. A
linguagem usada
para descrever este
retorno ecoava o
remoto xodo e a
peregrinao pelo
deserto:

Portanto, eis que


eu a atrairei,
e a
lev
ar
ei
pa
ra
o
de
se
rto
,e
lh
e
fal
ar
ei
ao
co
ra

o.
E
lh
e
da
rei
,
da
li,
as
su
as
vin
ha
s
e o vale de Acor"
por porta de
esperana;
ser ela
obsequiosa como
nos dias da sua
mocidade
e como no dia
em que subiu
da terra do
Egito. (Os
2.14,15)

Con
s
ol
ai
,
c
o
n
s
ol
ai
o
m
e
u
p
o
v
o,
di
z
o
v
o
ss
o
D
e
u
s.

Fal
a
i
a
o
c
o
r
a

o
d
e
J
e
r
u
s
a
l

m
,
b
r
a
d
a
i-
l
h
e
q
u
e
j


fi
n
d
o

o tempo da sua
milcia,
que a sua
iniqidade est
perdoada

e que j recebeu
em dobro das
mo do SENHOR
por todos os
seus pecados.

Voz do que clama


no deserto:
Preparai o
caminho do
SENHOR;

endireitai no
ermo vereda a
nosso Deus.

Todo vale ser


aterrado, e
nivelados,
todos os montes e
outeiros;

o que tortuoso
ser retificado,
e os lugares
escabrosos,
aplanados.
A glria do
SENHOR se
manifestar,
e toda a carne a
ver,
pois a boca do
SENHOR o disse.
(Is 40.1-5)
Esses e outros
textos se cumpriram
no que agora
chamamos de
segundo xodo
quando Israel
retornou do Exlio na
Babilnia
Palestina, um
processo que
comeou em 539
a.C.

Ecos do xodo na
vida de Jesus. O
eco vai alm de 539
a.C., como os
leitores bblicos
experientes j
puderam observar. O
evangelho de Marcos

1.2,3) comea com


uma citao de uma
passagem de Isaas.
De fato, a introduo
do evangelho
anuncia que h uma
conexo entre o
xodo histrico e o
ministrio de Jesus.

Uma breve
pesquisa desta rica
comparao comea
com o batismo de
Jesus, que a sua
"travessia pelo Mar
Vermelho". Paulo
denominou a traves-
sia do Mar Vermelho
de o batismo dos
israelitas (lCo 10.1-
5). Essa travessia foi
o incio da sua
redeno,
exatamente como o
batismo de Jesus
iniciou o seu
ministrio.

Depois de
atravessarem o Mar
Vermelho, os
israelitas
peregrinaram no
deserto durante
quarenta anos.
Jesus, notavelmente,
passou no deserto
quarenta dias e
quarenta noites,
sendo tentado por
Satans (Mt 4.1-11).
Mais do que uma
semelhana
numrica superficial,
h um fato notvel
aqui. As tentaes de
Jesus so as
mesmas que os
judeus enfrentaram
nas suas peregri-
naes. Jesus foi
tentado em relao
comida; os israelitas
murmuraram muito
por causa da falta e
da qualidade de
comida. Jesus
resistiu tentao
para provar Deus; os
israelitas
constantemente
provavam a Deus.
Jesus rejeitou o
convite de Satans
para ador-lo como
um falso deus; os
israelitas facilmente
cederam adorao
ao bezerro de ouro.

Jesus respondeu
s tentaes de
Satans citando o
livro de
Deuteronmio trs
vezes, usando o
discurso que Moiss
deu aos israelitas
um pouco antes da
sua morte e da
entrada do povo na
Terra Prometida.
Moiss advertiu o
povo a no sucumbir
diante das
tentaes, como
havia feito no
deserto. Jesus,
resistindo s
tentaes, mostrou
que era o Filho de
Deus obediente,
exatamente
naquelas reas em
que os israelitas
haviam falhado
diante do Pai
Celestial.

Este exatamente
o incio do eco do
xodo que
encontramos na vida
de Jesus. Durante a
peregrinao no
deserto, Moiss
subiu ao Monte Sinai
e recebeu a Lei de
Deus. muito mais
do que uma
coincidncia, o fato
de que no evangelho
de Mateus (caps. 5-
7) Jesus tambm
suba numa
montanha e pregue
um sermo baseado
na Lei. Jesus estava
mostrando, que ele
mesmo, o
Legislador Divino.

H muitas
conexes, porm,
concluiremos
considerando o final
da vida de Jesus. Ele
foi crucificado
durante a Pscoa (Jo
19.17-37); tornou-se
nosso Cordeiro
Pascal. O que a
Pscoa, seno a
celebrao judaica
do xodo (veja x
12)? A relao
inegvel. Os
evangelhos insistem
que compreendamos
Jesus como o
cumprimento do
xodo.

Ecos do xodo
na nossa vida hoje.
medida que
continuarmos a
explorar os livros
histricos da Bblia,
veremos nossa vida
relacionada
com o xodo. O livro
de Hebreus nos
informa que
estamos peregrinan-
do no deserto,
esperando para
entrar na Terra
Prometida (Hb 3.7-
4.13). Somos
peregrinos num
mundo que antecipa
o descanso na terra,
uma clara aluso aos
cus.
E quem, dentre
ns, lutando contra o
pecado e vcios, j
no passou por um
tipo de viagem cclica
que era
caracterstica dos
filhos de Israel no
Antigo Testamento
um modelo de
pecado,
arrependimento,
redeno e depois a
queda novamente no
mesmo erro? Mesmo
assim podemos
confiar esperanosos
de que, enquanto o
ciclo continua, ele
gradualmente nos
move a um
crescimento
espiritual
ascendente. Sem
dvida nenhuma
estamos aprendendo
e amadurecendo e,
pouco a pouco,
despojando-nos dos
nossos pecados que
"to facilmente nos
embaraam" (Hb
12.1-6). Temos mais
um Jordo para
cruzar: o caminho
desta vida para a
outra. Os livros
histricos nos mos-
tram como olhar para
Jesus o
cumprimento do
xodo e tambm
uma maneira de ver
nossa vida como
peregrinos
temporrios. Nas
nossas viagens pela
vida, estamos
prontos a perseverar
em nosso caminho
para algo perma-
nente e muito mais
maravilhoso.

A HISTRIA
TRANSFORMA A
NOSSA PRPRIA
HISTRIA

Num criterioso artigo


recente, o estudioso
da Bblia Don
Hudson nos in-
centiva a "trazer
nossa histria" para
a Bblia."Todos ns
temos uma histria
para contar. Mesmo
que no a
registremos num
dirio, temos um
registro mental,
como um romance.
Quando voc volta
ao seu passado,
quais sos as
caractersticas que
marcaram o seu
cenrio mental?
Pais, filhos, esposa,
papis importantes;
certos amigos e
colegas. Alguns o
ajudaram ao longo
da vida, outros o
ameaaram.
Consegue lembrar-
se de fatos cruciais,
quando sua vida deu
uma guinada para
melhor ou pior e
aumentou essa
rotina ininterrupta?
Tais detalhes da
nossa histria tm a
ver com a histria de
Deus. Embora
muitas vezes possa-
mos ler a Bblia
apenas com um
interesse na histria
do passado, Hudson
corretamente nos
lembra que as
histrias bblicas
ajudam-nos a
compreender a
prpria vida.

O rei Davi dormiu


com Batseba e
encobriu seu pecado
matando seu esposo,
Urias. Seus atos
parecem no t-lo
incomodado at ter
sido confrontado
pelo profeta Nat
(2Sm 11-12). Talvez
no tenhamos
cometido um pecado
to descarado assim,
porm, quando
lemos a histria de
Davi reconhecemos
que temos um
corao enganoso.
Somos, portanto,
cutucados

por Deus a fim de


mudarmos de vida e
nos voltarmos para
ele, para o seu
perdo e
transformao.

Desta maneira,
observamos que
Deus nos informa a
respeito do passado
porque tem um
propsito no
presente. Ele quer
que conheamos a
maneira pela qual
salvou seu povo no
passado a fim de que
ns, no presente,
coloquemos nossa
confiana nele. Deus
sabe que o presente
freqentemente
parece muito frio.
Olhamos ao nosso
redor e s vemos
problemas surgindo
por todos os lados.
No sabemos como
sair da confuso em
que entramos.
Porm, olhamos para
o passado e vemos
que Deus, muitas
vezes, salvou seu
povo de muitas
situaes que
pareciam ser
completamente
intransponveis. No
h obstculos
grandes demais para
Deus!

Quais so os
problemas da sua
vida? Pare um
momento e leia a
libertao divina em
uma ou mais
passagens que se
seguem abaixo:

O medo de Hagar
(Gn 21.8-20);
A luta de Jac (Gn
32.24-30);
A briga na famlia
de Jos (Gn 45-
50.1);
O desejo de
Mano por um filho
(Jz 13.1-7);
A libertao de
Davi (2Sm 22. 1,
29-36);
O perigo de Daniel
(Dn 6);
Misericrdia para
Isabel (Lc 1.57
68, 80);
Algumas
passagens
favoritas:
Questione-se:
Como voc se
relaciona com
essas pessoas?
De que maneira j
teve as mesmas
esperanas e
medos, desejos e
motivaes
semelhantes? O
que estas histrias
estariam lhe
dizendo? Quais
seriam as
mudanas de
atitudes e aes
que voc teria
como resultado?

Conforme procura
aplicar a Bblia
diretamente sua
vida, lembre-se de
que a histria a
mais persuasiva de
todos os gneros
literrios da Bblia.
Quando as ler, tenha
em mente esses
quatro princpios:
A histria pretende
nos informar
confiantemente
sobre os aconteci-
mentos passados.
Leia-os como uma
testemunha da
maneira que Deus
trabalhou no
tempo e no
espao;
Os escritores de
histria fazem
questo de moldar
sua apresentao
dos fatos para
mostrar alguma
coisa. Os
escritores da
histria bblica
assim o fazem,
inspirados por
Deus: eles
apresentam os
fatos da histria
para glorificar a
Deus de uma
forma especial.
Observe as ques-
tes motivadoras
e que dirigiram os
autores humanos
do livro que voc
est estudando;
Procure o exemplo
(I Co 10.6) que os
relatos histricos
fornecem. H coisas
que podem ser
imitadas em seu
comportamento?
Quais so as coisas
que Deus o exorta a
evitar? Certifique-se
de reconhecer a
descontinuidade
entre o Antigo e
Novo Testamento
enquanto considera
essas questes;
Procure sempre uma
ligao com Cristo.
De acordo com a
Bblia, ele o centro
da Histria. Todos os
acontecimentos do
Antigo Testamento
antecipam o grande
ato de redeno,
que Jesus realizou
na cruz. A Bblia
muito mais do que
uma coleo de
histrias isoladas
com lies morais
importantes. Ela
conta apenas uma
histria, que nica.
Todas as diversas
histrias aquelas
deAbrao, Moiss,
Davi, Neemias,
Daniel, e da Igreja
Primitiva
contribuem para uma
histria nica da
salvao divina, e
esta histria tem o
clmax em Jesus
Cristo.
L
EI

x
o
d
o
Le
vt
ic
o
N

m
er
os
D
eu
te
ro
n
mi
o
10

LEI:
OBED
ECEN
DO AO
DEUS
QUE
NOS
SALVOU

No final do meu
primeiro ano da
faculdade, dois dos
meus melhores
amigos e eu
decidimos dividir o
quarto no campus.
Dave e eu j ramos
cristos h um ano e
ramos considerados
os crentes mais
"maduros" da
faculdade. Meu
amigo ntimo do
Ensino Mdio, Dan,
tinha acabado de se
tornar um crente em
Cristo. Achamos que
seria maravilhoso
para os trs
dividirmos o quarto e
sermos testemunhas
crists em nossa
repblica.
Porm, havia um
problema.
Precisvamos de um
quarto rapaz. Uma
amiga crist falou
conosco sobre um
amigo seu, Rodney,
que estava se trans-
ferindo para a nossa
faculdade. Era um
cristo e,
aparentemente, a
resposta s nossas
oraes.

No muito depois
do incio do
semestre,
comeamos a
questionar se
Rodney realmente
era a resposta s
oraes que fizemos
ou um pesadelo.
Freqentemente
Rodney voltava para
o quarto bbado ou
drogado. Ouva-

mos falar muito a


respeito da sua vida
sexual. Porm, ao
mesmo tempo,
Rodney nos
maravilhava com o
conhecimento
profundo que tinha
das Escrituras.
Nenhum de ns nem
chegava perto do
conhecimento bblico
de Rodney.
Entretanto, uma
noite, Dan, Dave e
eu voltamos da
biblioteca e pegamos
Rodney com uma
garota na cama.
Enfim, ns o
confrontamos:
"Como voc pode se
considerar cristo
quando seus atos
so piores do que os
da maioria dos
nossos amigos no
crentes?"

Sua resposta foi


brilhante, mas
chocante ao mesmo
tempo: "A Bblia diz
que somos salvos
pela graa, e no
pelas obras. Como
vocs podem
questionar o meu
Cristianismo? Isso
no tem
absolutamente nada
a ver com a maneira
como me comporto
e, alm disso, de
qualquer modo, Deus
me perdoar."

E A LEI?
A viso de Rodney
sobre a lei no
uma posio to
extrema como voc
pode estar
pensando. Muitos
cristos tambm
questionam o que
est certo ou errado.
Torcem os fatos de
acordo com o seu
estilo de vida e
muitos justificam o
seu comportamento
pecaminoso que, s
vezes, muito
menos bvio. E,
enquanto muitos
cristos concordam
que os Dez
Mandamentos ainda
se aplicam s suas
vidas, eles restingem
o restante da
importncia da Lei
poca do Antigo
Testamento. Afinal de
contas, exatamente
como Rodney disse:
eles so salvos pela
f e no por obras.

Mas a Lei tem


alguma coisa a nos
dizer hoje? Veja o
que Jesus disse
sobre essa questo:
No penseis
que vim
revogar a Lei
ou os Profetas:
no vim para
revogar, vim
para cumprir.
Porque em
verdade vos
digo: at que o
cu e a terra
passem, nem
um i ou um til
jamais passar
da Lei, at que
tudo se
cumpra.
Aquele, pois,
que violar um
destes
mandamentos,
posto que dos
menores, e
assim ensinar
aos homens,
ser
considerado
mnimo no
reino dos cus;
aquele, porm,
que os
observar e
ensinar, esse
ser
considerado
grande no reino
dos cus.
Porque vos
digo que, se a
vossa justia
no exceder
em muito a dos
estribas e
fariseus, jamais
entrareis no
reino dos cus.
(Mt 5.17-20)

Essas palavras
claramente indicam o
papel contnuo da Lei
para os cris-
tos. Dentro do
contexto da salvao
pela f, Paulo
afirmou: "Anulamos,
pois, a lei pela f? De
maneira nenhuma,
antes confirmamos a
lei" (Rm 3.3 0.
Se a lei aplicvel
nossa vida, temos de
comer somente
alimentos
preparados de
acordo com a lei dos
judeus ou nos vestir
desse ou daquele
modo? claro que
no temos de
oferecer os
sacrifcios legislados
pelo livro

de Levtico, no
mesmo? Antes,
porm, de responder
a essas questes,
descubramos,
exatamente, o que
a lei bblica e onde
ela encontrada.

DETERMINANDO
O ESCOPO DA
LEI

A Bblia contm
muitos mandamentos
e imperativos, mas
nem todos eles
pertencem Lei.
Refiro-me
especificamente
Lei como uma
compilao das
exigncias impostas
por Deus a Israel,
durante a poca de
Moiss. Mais do que
seiscentas leis foram
encontradas no
Pentateuco (os
primeiros cinco livros
do Antigo
Testamento), que
levavam os judeus a
obedecerem a Deus.

No podemos, de
maneira nenhuma,
analisar cada lei
separadamente.
Sendo assim,
descreveremos a Lei
sob trs aspectos.
Primeiro, olharemos
os Dez
Mandamentos e o
chamado Livro da
Aliana (x 20.1-
23.33, nomeado em
24.7). A seguir,
examinaremos as
Leis de Levtico e
Nmeros. No
prximo captulo,
continuaremos
explorando as Leis
de Deuteronmio,
colocando-as no
contexto da tica da
vida atual.
Os Dez
Mandamentos. Esta
lista de prescries
tem prioridade no Li-
vro da Aliana e ,
provavelmente, a
mais antiga
compilao das leis
dadas a Israel.
Moiss subiu ao
Monte Sinai para
receb-la gravada
em pedras. Todas as
outras leis do Livro
da Aliana tm sua
origem nos Dez
Mandamentos.

Antes de dar o
primeiro
mandamento, Deus
fez uma introduo a
elas: "Eu sou o
SENHOR, teu Deus,
que te tirei da terra
do Egito, da casa da
servido" (x 20.2).
Perceba como a
introduo histrica
liga a Lei histria
discutida no ltimo
captulo. Deus
aquele que fez de
Israel um povo;
aquele que criou sua
histria e tinha um
plano para ele.
Agora, ele havia
chamado Israel para
ouvir suas instrues
acerca do modo que
deveriam comportar-
se.

O relato histrico
divino lembra aos
israelitas e a ns que
sua Lei no havia
sido dada a eles ou
a ns, a fim de
sermos salvos. Deus
j tinha feito isso! As
leis que eles tinham
de seguir eram
exigncias a um
povo que queria viver
de uma maneira que
agradasse ao seu
Salvador. Quando
interpretamos as
bnos e maldies
da Lei, vemos que a
proviso continuada
para Israel depende
em larga escala da
sua obedincia.
Entretanto, a
salvao divina nun-
ca dependeu da
capacidade do seu
povo de seguir a lei.
Os Dez
Mandamentos tm
uma forma incomum
quando comparados
com a maioria das
outras leis bblicas (e
quase todas as
antigas leis
orientais). A maior
parte das leis tem um
estilo "se ento". a
lei criada por
precedncia. Se
algum age de uma
certa forma ou
comporta-se de uma
determinada
maneira, ento as
conseqncias
especficas
acontecero. Em
contraste, os Dez
Mandamentos
permanecem como
princpios absolutos:
"Honra a teu

pai e tua me"


(20.12), "No
matars" (20.13), e
todos os outros
restantes. Todos eles
perfazem as
exigncias mais
bsicas para o povo
de Deus, a fim de
que possam viver
tendo um
relacionamento
correto com ele e
com o prximo.
Tradicionalmente, os
Mandamentos foram
divididos em duas
partes: aqueles que
regulam nosso
relacionamento com
Deus (vs. 3-11) e
aqueles que falam
do nosso
relacionamento com
o prximo (vs. 12-
17).

Os Dez
Mandamentos no
so completos na
sua extenso e nem
tm uma aplicao
totalmente clara. Por
exemplo, como
aplicaramos o sexto
mandamento "No
matars" em
situaes concretas?
Isso significa que os
judeus no deveriam
participar de
guerras? E se
acidentalmente o
animal de um
homem matasse
algum em sua
propriedade? Ele
seria
responsabilizado por
esse homicdio?

A lei que regula os


casos, que flui dos
Dez Mandamentos,
aplica os
Mandamentos a
situaes
particulares na
comunidade.
Observe, por exem-
plo, a lei reguladora
de caso encontrada
em xodo 21.28,29:
Se algum boi
chifrar homem
ou mulher,
que morra, o
boi ser
apedrejado, e
no lhe
comero a
carne; mas o
dono do boi
ser
absolvido.
Mas, se o boi,
dantes, era
dado a chifrar,
e o seu dono
era disso
conhecedor e
no o
prendeu, e o
boi matar
homem ou
mulher, o boi
ser
apedrejado, e
tambm ser
morto o seu
dono.

Aqui podemos
perceber a maneira
de se aplicar o
princpio geral
concernente ao
homicdio num caso
especfico.
Obviamente, nem
todas as mortes
eram consideradas
homicdios, como
nos mostrado em
xodo 22.2; uma lei
que aplicava-se ao
oitavo mandamento
"No roubars".
Ela diz: "Se o ladro
for achado
arrombando, e for
ferido, e morrer, o
que o feriu no ser
culpado do sangue."
A lei reguladora de
caso nos ajuda a
aplicar as leis gerais
dos Dez Man-
damentos. Porm,
mesmo a lei
reguladora de caso
no responde a cada
questo especfica,
que s poderia ter
aparecido num antigo
processo Israelita. E
o que acontecer se
um boi, que foi
insultado
anteriormente, matar
uma pessoa? E se
no foi um boi, mas
sim um carneiro, que
causou a morte
desta pessoa? A
aplicao desta lei s
teria sentido na
poca do Antigo
Testamento, e no
seria possvel
tratarmos da sua
aplicao na
atualidade.
Observe que a lei
reguladora de caso
inclui penalidades.
medida que
pesquisamos as
vrias leis no Livro
da Aliana, vemos
que o assassinato
(21.14), o ferir pai e
me (21.15), o rapto
(21.16), o
amaldioar os pais
(21.17), o
envolvimento com a
feitiaria (22.18), a
bestialidade (22.19),
a adorao a falsos
deuses (22.20) e
muitos outros crimes
tm como conse-
qncia a pena de
morte. Quando um
furto provado, o
seu resultado deve
ser a restituio
(22.7-9).

Essas leis so
aplicveis aos dias
de hoje? Essas
penas exigidas por
essas leis so
aplicveis hoje?
Trataremos dessas
questes depois de
uma breve pesquisa
de outro grupo da
Lei.

As Leis de
Levtico e Nmeros.
Levtico e Nmeros
apresentam leis que
completam aquelas
encontradas no Livro
de xodo. Essas leis
tratam de tpicos
especficos quando
comparados ao Livro
da Aliana. As leis de
Levtico tratam dos
sacrifcios, da pureza
do culto, do alimento
e do sacerdcio.

A maioria das leis


nesses dois livros
trabalha com os tipos
de regras que se
aplicam
especialmente aos
sacerdotes do Antigo
Testamento. Este o
caso com as leis a
respeito do sacrifcio
em Levtico 1-7.
Provavelmente, elas
so dirigidas aos
sacerdotes e seu
propsito original
pode muito bem ter
sido inform-los, ou
lembr-los sobre o
modo de realizar
certas cerimnias
sacrificiais (uma vez
que no existe muita
explicao a respeito
do significado do
sacrifcio). Os
sacerdotes
conheciam o
significado do
sacrifcio e podemos
inferir o seu
significado teolgico
atravs de
comentrios
indiretos.

Algumas das leis


em Levtico, que
determinavam
quando uma pessoa
era pura ou impura,
so difceis de ser
atualmente
relacionadas. Para
ns, a pureza e a
impureza tm a ver
com a higiene
pessoal. Para os
antigos sacerdotes,
isso tinha a ver com
a pureza religiosa.
Estar limpo significa
estar num estado
correto para se
aproximar de um
Deus santo e
poderoso.
Aproximar-se de
Deus num estado de
impureza certamente
acarretaria numa
sentena.
A impureza era
contagiosa, no
sentido de que se
houvesse o contato
com certos objetos
ou pessoas, suas
imundcias seriam
assimiladas por
quem tocou nesses
objetos. Tais objetos
e coisas no eram
necessariamente
pecaminosos. Talvez
fossem
excessivamente
considerados santos
e protegidos por
tabus. Sangue e
smen, dois lquidos
essenciais ao
sacrifcio e ao
cumprimento da
promessa dos
descendentes, eram
tratados com um
respeito especial (Lv
15; 17.10-12). Entrar
em contato com
esses lquidos
transformava a
pessoa em impura,
no porque fossem
sujas ou
pecaminosas, mas
porque eram
substncias muito
importantes.
As leis que
detalhavam quais
alimentos eram
kosher (isto ,
limpos) so o caso
em questo (veja Lv
11). Certos
alimentos eram
proibidos, no por-
que fossem
considerados
insalubres, mas
provavelmente
porque os animais
em questo eram
vistos no como
representantes de
espcies puras da
criao. Os animais
limpos apresentavam
determinadas
caractersticas que
os

considerados impuros

no tinham. Animais
terrestres que
podiam ser comidos
tinham de ser
ruminantes e ter as
unhas fendidas (Lv
11.1-8). Camelos,
coelhos e porcos no
se encaixavam
nessa relao.

A diviso dos
animais limpos e
imundos
representava a
humanidade, que
tambm era dividida
em limpos (os
judeus) e imundos
(os gentios). Quando
a ltima distino foi
abolida por causa da
obra de Cristo, a
primeira tambm foi.

LENDO AS LEIS
HOJE

As leis de Levtico e
Nmeros levantam
uma questo
especial aos leitores
cristos. Como elas
poderiam funcionar
como uma semente
que nos transforma
ou como um espelho
que reflete a nossa
alma? Afinal de
contas, no
oferecemos mais
sacrifcios e o livro
de Hebreus nos
ensina que Jesus se
ofereceu uma vez
por todas como
sacrifcio pelos
nossos pecados
(veja Hb 10. 1 ~18).
Do mesmo modo que
havia leis para os
alimentos, o Novo
Testamento
explicitamente
afirma que todos os
alimentos so
limpos. No h mais
diferena entre
judeus e gentios e
tambm no existem
mais aquelas leis que
separam os
alimentos puros dos
impuros. (At 10.9-
23.15). Sabemos que
essas leis tiveram
sua importncia no
passado, entretanto,
quais so as possi-
bilidades de uso
dessas leis aos
cristos atualmente?

Com certeza
podemos concluir
que essas leis no
se aplicam
diretamente a ns,
por causa do lugar
que ocupamos na
histria do plano da
salvao divina.
Simplesmente
vivemos no perodo
aps a vinda de
Cristo, enquanto os
israelitas do Antigo
Testamento
anteciparam o
perodo desse
grande evento.
Como conseqncia,
muitas das leis do
Antigo Testamento
so como os
exemplos de Levtico
cerimnias
religiosas que so
cumpridas em Cristo
Jesus. Uma vez que
Jesus removeu os
muros que dividem
judeus e gentios (Ef
2.11-22), no h
mais a necessidade
de observarmos as
leis que sustentam
essa diviso. J que
Jesus ofereceu o
sacrifcio que foi
meramente
exemplificado pelos
sacrifcios de
animais, no mais
precisamos dos
rituais com sangue
(no prximo captulo,
entretanto,
trataremos da
maneira pela qual
eles apontavam para
Cristo).
Muitas das Leis de
Levtico e Nmeros
preocupam-se com o
comportamento
externo
restringindo o que o
povo de Deus podia
comer, vestir, e etc...
O profeta Jeremias
nos disse que
haveria um dia em
que Deus colocaria a
sua lei "na nossa
mente e a escreveria
em nosso corao"
Ur 31.33). Jesus
disse aos seus
discpulos que no
se preocupava com o
que entra no homem,
mas, sim, com o que
sai do homem (Mc
7.20). Em outras
palavras, Jesus

nos mostrou o que


Deus, na verdade,
quer limpar e
purificar: nosso
corao. A obra
transformadora
Cristo, na cruz,
ajuda-nos a nos
libertamos dos dese-
jos que nos
prendem
escravido. Quando
nos submetemos a
Cristo, tornamo-nos
como ele e no
queremos ofend-lo
mais. Com gratido,
obedecemos, de
corao, a Deus.

Certa vez, li um
artigo que falava
sobre uns
trabalhadores de um
grande hotel na
Costa da Flrida.
Parece que os
dirigentes da obra
haviam colocado
uma regra que dizia
que todos os
funcionrios
deveriam usar
sapatos durante o
expediente de
trabalho, mesmo se
ningum os
estivesse
observando na
limpeza dos quartos
e execuo do
trabalho.

Alguns membros
da equipe, que no
estavam naquele
negcio h muito
tempo, reclamaram
muito dessa ordem.
Afinal de contas,
durante a hora de
descanso eles
gostariam de correr
pela praia, jogar na
areia e surfar. E
achavam que a
suavidade do lugar
seria uma boa
pedida para os ps
descalos. Tudo
ficaria muito mais
agradvel sem
aquela "lei horrorosa
dos sapatos".

Alguns
funcionrios
aqueles que l
estavam h mais
tempo viam a lei
com uma outra tica.
Sabiam que, s
vezes, garrafas
quebradas e outros
objetos pontiagudos
eram deixados na
praia por causa de
algumas festas que
l aconteciam tarde
da noite. E alguns
dos empregados,
andando pela praia,
j tinham se
acidentado com
gravetos ou cacos de
garrafas que
entraram na sua
pele, ou, ento,
cortaram os dedos
dos ps nas pontas
afiadas dos objetos
deixados beira da
praia. Para eles, a
regra dos sapatos
no era uma
implicncia dos
chefes, mas, sim,
uma maneira de
proteg-los.

Sempre que nos


confrontarmos com
um bblico "no faa
isso", devemos nos
questionar: as leis de
Deus existem
apenas para estragar
a minha diverso?
Ou talvez elas sejam
mais um sinal de que
temos um Pai
Celestial amoroso,
que cuida de ns e
suficiente para
conduzir-nos aos
caminhos mais
seguros da vida?"

Deveramos dizer
que as leis divinas
so feitas com a
finalidade de pro-
teger nossa vida. As
leis continuam a nos
ensinar o que
certo, pois nosso
corao rebelde nos
conduz ao que nos
fere e machuca
outros. E Deus limpa
o corao dos
desejos mais
antigos, dando-nos
fora interior para
obedecer. Em
Romanos 7.21-25,
Paulo diz que a luta
para obedecer nunca
se finda, porm ela
realmente muda
medida que
crescemos em Cristo
Jesus. Nossa velha
natureza transforma-
se em nova (confira
2Co 4.16).
E ainda h mais.
Agora que a lei no
dita mais o nosso
comportamento, ela
nos serve como
lembrana do nosso
status privilegiado:
vivemos num perodo
que era
ansiosamente
desejado pelos fiis
do Antigo
Testamento.
Olhamos para trs e
vemos o
cumprimento da Lei
na crucificao e
ressurreio de
Jesus; e ela nos
comunica quo
grande foi seu
sacrifcio por ns.
Agora, alegremente,
podemos oferecer
nosso "sacrifcio de
louvor" ao Senhor
(Hb 13.15).
LEI
xodo
Levtico
Nmeros
Deuteron
mio
11

LEI:
SENDO
FIEL A O
NOSSO
DIVINO
REI

Como vimos,
xodo, Levtico e
Nmeros
levantam um
enorme nume- ro
de questes a
respeito das Leis
divinas e do
cristo moderno.
Podemos ignorar
completamente a
Lei? Se no,
como deve ser a
nossa obedincia
Lei
atualmente? No
conseguimos
responder
totalmente a
essas questes
antes de
considerarmos
outra grande
fonte de leis
bblicas, o livro
de Deuteronmio.
LIDANDO COM
DEUS
Deuteronmio
o ltimo sermo
de Moiss antes
dos judeus
ocuparem a Terra
Prometida.
Moiss, por
causa do seu
pecado anterior,
no pde entrar
na terra e, ento,
fez um sermo,
cuja fora era
encorajar o povo
e adverti-lo a no
pecar como
fizera no deserto.
Porm as leis (na
maior parte entre
os caps. 5 e 26)
esto em um
contexto de
graa.
Podemos dizer isso
porque, medida
que estudamos o
gnero do livro,
percebemos que ele
se assemelha aos
antigos tratados do
Oriente Prximo. Tais
tratados ou alianas
eram constitudos
quando dois pases
desejavam

manter relaes
diplomticas. Deus,
usando esta mesma
forma para falar com
o povo, entra na
histria para revelar-
se como Rei de
Israel, mostrando ao
povo a maneira de
relacionar-se com ele
de um modo que
respeitasse sua
glria e majestade.
Especificamente, o
livro de
Deuteronmio segue
esse padro tpico
de uma aliana entre
um rei que
representa uma
nao poderosa e o
rei de nao
relativamente
modesta." Esse tipo
de relacionamento
chamado de pacto
de vassalagem (que
oposto ao pacto de
igualdade, denomi-
nado pacto de
paridade) e tem, no
mnimo, seis
elementos bsicos:

Introduo. Um
pacto de
vassalagem comea
com a introduo
das duas partes
envolvidas. Em
Deuteronmio 1,
realmente no existe
um documento do
pacto, entretanto
temos um relato do
ritual que confirma
isso. So evidentes
as duas partes que
entram em aliana:
Deus, que o
Grande Rei, e o povo
de Israel, que o
povo que o serve
(1.1-5).

Recapitulao
Histrica. Um pacto
antigo,
freqentemente,
comeava com a
recapitulao da
histria da relao
entre as duas partes.
Nos pactos
seculares, o grande
rei usaria a sua
posio para dizer ao
rei vassalo o quanto
ele havia sido bom
nao mais fraca e o
quanto o outro rei
havia sido ingrato
para com ele. Em
Deuteronmio,
naturalmente, a
recordao muito
mais do que uma
ideologia poltica
manipuladora. a
verdade. Deus havia
sido muito gracioso
para com Israel.
Desde a travessia do
Mar Vermelho at os
ltimos quarenta
anos, quando
adentraram Terra
Prometida, Deus
havia cuidado do seu
povo (1.9-3.27).
Lei dada. Aps a
relao de graa
entre Deus e Israel
ter se estabelecido
firmemente, Deus
deu a Lei ao povo. A
Lei, ento, segue os
padres dos pactos
orientais, nos quais
as obrigaes
presentes da lei tm
origem numa relao
do passado. Em
Deuteronmio,
apesar de no
constar em todos os
pactos bblicos, a
Lei ocupa a maior
parte do seu
contedo (4.1-
26.19). Talvez o
motivo disso seja a
preocupao de
Moiss com a
desobedincia do
povo no deserto.

O ponto teolgico
importante aqui
que Deus deu a Lei
apenas depois de ter
estabelecido seu
relacionamento com
Israel. A Lei no a
causa do relacio-
namento, mas sim a
maneira pela qual o
relacionamento
continua e enrique-
cido. Isso o que
queremos dizer
quando falamos que
as leis tm origem
num contexto de
graa. Para certificar-
se de que Israel
havia compreendido
qual era a prioridade
correta, os Dez
Mandamentos
comeam com este
lembrete: "Eu

SOU o SENHOR teu


Deus, que te tirei da
terra do Egito, da
casa da servido" (Dt
5.6; x 20.2). Deus
agiu graciosamente
em favor de Israel,
antes que os
israelitas pudessem
fazer qualquer coisa
para ganhar a sua
benevolncia.

Recompensas e
Conseqncias. A
seguir, a Lei estipula
conseqncias s
desobedincias. Nos
antigos pactos do
Oriente, o grande rei
informaria ao vassalo
que haveria
recompensas
maravilhosas
queles que
seguissem as leis, ao
passo que, na
mesma proporo,
haveria o castigo
queles que as
desobedecessem.
De maneira
semelhante,
existiriam condies
que recairiam sobre
Israel, dependendo
de sua resposta
bnos ou
maldies (27.1-
28.68).

As bnos e
maldies de
Deuteronmio
marcam a sua
presena em todo o
cnon do Antigo
Testamento. Em
particular, os livros
de Samuel e Reis
viram o exlio como o
resultado da quebra
da Lei de
Deuteronmio, o que
provocou o horror
das maldies.
Deuteronmio 28.64
uma antecipao
ominosa do perodo
terrvel da histria de
Israel, quando Deus
prometeu a Israel
desobediente que os
"espalharia entre as
naes".
Testemunhas. Em
um pacto, j que
um documento legal,
essencial a
referncia a uma
testemunha. Nos
pactos do Antigo
Oriente, eram os
deuses e deusas das
respectivas naes
que sempre tinham
essa competncia.
Para Israel, a
testemunha seria a
criao de Deus: o
prprio cu e a
prpria terra
(30.19,20).

Recapitulao e
Sucesso. Para
completar a imagem
do pacto ou tratado
na poca do Antigo
Testamento, no
podemos deixar de
mencionar a
preocupao com o
texto do pacto em si
(por exemplo: onde
ele seria guardado) e
com a leitura regular
do documento, bem
como com a
preparao para a
sucesso dos reis,
especialmente no
pas vassalo. Os
pactos olhavam alm
do presente para o
futuro. Os escribas
faziam duas cpias
do tratado e
geralmente as
colocavam nos
templos mais
importantes das duas
naes, que
entravam num
relacionamento.

Este procedimento
no era necessrio
no pacto divino-
humano, embora
tenha sido sugerido
que as duas tbuas
da Lei tivessem na
verdade duas cpias.
Em ambos os casos,
a Lei foi escrita e
colocada no lugar
mais sagrado
possvel a arca da
aliana. A cada sete
anos, durante a Festa
dos tabernculos do
Ano do Jubileu, os
sacerdotes leriam a
Lei a fim de que o
povo pudesse
confirmar sua
sujeio a ela (31.9-
13).

As leis de
Deuteronmio
ilustram o que
verdadeiro em toda a
Bblia a lei vem
depois da graa de
Deus. O povo de
Deus no tem o
amor de Deus
porque lhe obedece,
mas ele obedece a
Deus porque o ama.
Portanto, o sermo
final de Moiss , na
verdade, a conduo
da sua congregao,
os israelitas,
reiterao do seu
relacionamento com
o Senhor. Este
relaciona-

mento foi selado pelo


pacto do Monte Sinai
e, em Levtico e
Nmeros, este pacto
recapitulado e o
povo afirma: "Sim,
continuaremos a
seguir o Senhor,
embora estejamos
entrando em um
perodo novo e
perigoso da vida
nacional."

Isso significa para


ns, hoje, que a Lei
de Deus
apresentada em
forma de um pacto?
Devemos nos
lembrar que,
tambm, na nossa
vida temos um pacto
com Deus atravs de
Jesus Cristo. Jesus
estabeleceu uma
nova aliana
conosco baseada na
sua morte e
ressurreio (Mt
26.28, Mc 14.24, Lc
22.20). O corao de
Jesus descansa em
Deus e o nosso
pode descansar
tambm, pois Deus
veio fazer um pacto
conosco.

Talvez voc no
perceba isso, pelo
menos no nvel de
uma experincia.
Talvez voc at sinta
que est numa
guerra com Deus. Na
noite passada, ouvi
uma histria de um
dos meus alunos,
que cresceu numa
gangue no interior da
Filadlfia. Ele
confessou o que
sentiu em relao a
uma pessoa que
causou um grande
estrago em sua
propriedade. Seu
primeiro impulso foi
zangar-se com Deus
e retroceder s
tticas da gangue.
Sentiu-se como se
estivesse em guerra
com Deus e com as
pessoas.

Muitas pessoas
vivem como se no
tivessem um
relacionamento de
aliana com Deus.
Talvez seja por causa
da promessa de paz,
baseada na graa de
Deus, que tambm
traz
responsabilidade.
Como respondemos
a essa res-
ponsabilidade?
Mostramos nossa
gratido guardando a
Lei dada a Moiss?
Para responder a
essas questes,
temos de primeiro
reconhecer as
divises da Lei no
Antigo Testamento.
Elas se distinguem
em trs formas.

CONHECENDO A
DIFERENA

Podemos distinguir
trs diferentes tipos
de leis pela histria
da interpretao
da Lei. Primeiro, a lei
cerimonial define a
maneira pela qual
Israel tinha que
adorar a Deus. Um
exemplo desse tipo
de leis so as leis
que ordenavam e
descreviam o ritual
do sacrifcio dos
holocaustos e das
ofertas queimadas
(Lv 1). Outras leis
cerimoniais regulam
o sacerdcio e o
lugar de adorao,
bem como os
festivais que
celebravam os
grandes atos de
Yahweh na histria.
Segundo, havia as
leis civis. Essas leis
regiam Israel como
uma nao
escolhida por Deus
para ser seu povo
especial. Por
exemplo,
Deuteronmio
17.14-20 nos fala o
modo pelo qual o
povo deveria
escolher um rei. O
ofcio real no
definido porque
entendia-se que o rei
teria os mesmos
pode-
res e a mesma
autoridade que os
reis das "naes ao
redor" de Israel.
Entretan-
to, esse poder era
limitado, uma vez
que deveria ser o
reflexo de um rei
muito maior que ele
Deus. O rei,
portanto, no deveria
abusar dos seus
poderes tendo
muitas esposas ou
acumulando muitas
riquezas. Do lado
posi-
tivo, deveria ser um
estudante vido da
Palavra de Deus,
como um lder do
povo. Tais leis eram
cruciais para Israel.
Como uma nao, os
israelitas deveriam
refletir o poder e
amor de Deus a
todas as naes.

Atualmente, no
h mais naes
escolhidas de Deus
e, portanto, as leis
civis do Antigo
Testamento no se
aplicam diretamente
ao presente. En-
quanto certos
princpios podem ser
aplicados ao
presente (por
exemplo: desejar
uma liderana
poltica com moral
forte), com certeza a
Lei como um todo
no se aplica em
todos os seus
detalhes a ns. Por
exemplo, embora o
povo de Deus tenha
tido um rei, isso no
significa que os
cristos atuais
deveriam aprovar um
rei ao invs de um
presidente. Nem
mesmo temos de
nos policiar se
votamos em um
candidato cristo ou
no.

A terceira diviso,
as leis morais,
declara os princpios
de um relaciona-
mento correto com
Deus e com os
outros. Os Dez
Mandamentos so a
expresso mais
visvel e poderosa da
vontade de Deus
para seu povo.
Quando lemos o
Novo Testamento e
refletimos sobre a
Bblia como um
todo, vemos que os
Dez Mandamentos
ainda so eficientes.
Jesus confirmou o
seguinte resumo dos
Dez Mandamentos:
"Amars o Senhor
teu Deus de todo o
teu corao, e de
toda a tua alma, e de
todas as tuas foras,
e de todo o teu
entendimento, e ao
teu prximo como a ti
mesmo" (Lc 10.27).
Muitas das leis
civis que se
originavam nos Dez
mandamentos
tinham uma
aplicao especfica
para o povo de Deus
nos sculos
passados, na sua
sociedade. A lei do
boi, que citamos
acima, se aplicava ao
princpio "No ma-
tars" para uma
cultura especfica. A
lei de se construir um
terrao com um
parapeito, quando se
construa uma casa
nova, tinha a mesma
aplicao prtica do
mesmo mandamento
(Dt 22.8). A varanda
era uma rea de
estar no Israel antigo.
A negligncia
construo desse
parapeito poderia
causar um acidente
ou levar morte de
algum da famlia, ou
de algum amigo por
descuido.

Essa questo
levanta um ponto
interessante em
relao lei moral,
especificamente com
relao lei
reguladora de caso.
A lei moral ainda
relevante, entretanto,
tem de ser aplicada
nossa prpria lei e
cultura. Ao mesmo
tempo em que possa
parecer ridcula a
construo de um
parapeito ao redor
da varanda pois
no usamos a
varanda da mesma
forma que os antigos
judeus a lei
reguladora de caso
nos leva a uma outra
aplicao do sexto
mandamento.
Aqueles que tm
piscina no quintal
so advertidos
(talvez seja forte
demais tratar desse
assunto como
mandamento) a
colocar uma grade
ou proteo ao redor
dela a fim de evitar
acidentes ou
afogamento.

A questo que a
lei moral continua at
hoje com algumas
poucas mudanas,
ao contrrio da lei
cerimonial ou civil. A
Lei expressa a
vontade

de Deus, que no
muda no sentido de
que alguma coisa
que era ruim ontem
se torne boa. Porm,
os tempos mudam e
os cristos devem
discernir a atual
aplicao da Lei. A
diviso da Lei em
trs tipos civil,
cerimonial e moral
no perfeita, porm
aumenta nossa
compreenso dela.

Uma palavra de
advertncia: os
judeus antigos no
reconheciam essas
divises da Lei. A lei
moral, cerimonial e
civil eram misturadas
no seu cdigo de lei.
Entretanto, se
fizermos uma
retrospectiva da Lei
da perspectiva do
Novo Testamento e,
especialmente, se
refletirmos sobre a
maneira em que a
Lei continua at
hoje,,as trs
categorias nos sero
teis, embora no
respondam a todas
as nossas questes.

Certamente,
existem leis que ns
ainda observamos,
especialmente os
Dez Mandamentos.
Isto , queremos
observ-los mesmo
se, freqentemente,
no conseguirmos
cumpri-los. No
cumprir uma das leis
significa no cumprir
nenhuma (Tg 2.10) e,
assim, a Lei, na
verdade, nos torna
culpados. Como
Jesus se relaciona
com esta Lei, que
no conseguimos
cumprir? Ele o
nico que consegue
cumpri-Ia totalmente.
o nico que nunca
pecou contra Deus.
por esta razo que
a Lei nos conduz a
Jesus Cristo, para o
perdo. Ele o nico
que pode perdoar os
pecados que
cometemos contra
Deus.

Agora que
estamos perdoados,
mostramos nossa
gratido a Jesus
guardando a sua Lei.
A Lei no dada
para iniciarmos um
relacionamento com
Deus, mas sim para
nos dizer a maneira
pela qual podemos
viver de uma forma
que o agrade.
Obedecemos a Lei
para agradecer a
Deus pelo que Ele
fez por ns. Ainda
fazemos isso de
modo imperfeito,
mas, atravs do seu
poder, podemos ser
mais obedientes.
Isto posto, imitemos,
portanto, a Jesus.
Seremos mais
semelhantes a ele
em nossas aes,
pensamentos e
motivaes. medida
que vivemos de
acordo com os
princpios dos Dez
Mandamentos,
tornamonos mais e
mais como aquele a
quem amamos
Jesus Cristo.

PRODUZINDO UMA
VISO DE MUNDO
BBLICA

Temos de pensar
como Cristo e
obedec-lo com
nossos atos. Porm,
como j
mencionamos,
tornarmo-nos
semelhantes a Cristo
no uma
transformao
imediata, como um
passe de mgica.
Isso envolve um
processo de cresci-
mento parecido com
o de uma semente
que gradualmente
desabrocha em
maturidade. E um
aspecto crtico desse
processo a
formao de uma
viso de mundo que
reflete a vontade e
carter do nosso
Senhor.

Isso no fcil de
se fazer.

J percebeu a
confuso que existe
hoje a respeito de
viso de mundo e de
valores? No h uma
filosofia ou viso de
mundo que domine
nossa

cultura, sem
mencionar o fato das
culturas que h no
mundo. A
globalizao colocou
tanto em confronto
como em contato
opinies distintas e,
no tendo um
fundamento firme de
onde partir, nossa
prpria cultura
ocidental sofreu uma
crise de crena.
Nossa falta de
crena em absolutos
levou-nos a um
relativismo
excessivo, resultando
em perda de
significados. Viktor
Frankl, o conhecido e
famoso
psicoterapeuta e
sobrevivente do
campo de concentra-
o, apreendeu o
esprito e fraqueza
da nossa era ao
dizer: "os valores
universais esto em
decadncia. Por isso
que cada vez mais
e mais pessoas
esto perdendo o
seu objetivo e
tornando-se vazias.""

At mesmo na
Igreja, onde a Bblia
considerada o
centro da vida,
surgem confuses.
Todos procuramos
orientao que nos
ajude nas decises
do cotidiano. Deveria
casar-me com
Ralph? Mudo ou no
de carreira? Vou
aula esta manh ou
limpo a casa?

Lembro-me com
um pouco de
constrangimento
como logo depois
de tornar-me um
cristo, quando era
calouro na faculdade
tinha o hbito de
buscar a direo de
Deus para o meu dia,
abrindo a Bblia a
esmo e apontando
um verso.
Raramente isso me
ajudou muito, no
importa o quanto eu
tentasse encontrar
um significado
secreto de uma
passagem obscura
de Sofonias. Minha
intuio estava
correta no sentido de
crer na Bblia como
sendo a revelao da
vontade de Deus
para minha vida.
Porm, usava mal
esse presente divino
tratando-o como um
talism mgico, ao
invs de ter uma
rotina mais difcil de
estudo e reflexo
que me ajudaria a
desenvolver uma
viso de mundo
adequada.
Naturalmente, no
devemos nos
esquecer que o
cristianismo exige
que tenhamos uma
vida de obedincia e
a Bblia nos ensina,
tanto atravs de
exemplos como
atravs de
imperativos, quais
so essas formas de
obedincia que
deveramos seguir.
Ainda referindo-se
formao de uma
viso de mundo
bblica, vemos que
ela tem exigncias
muito mais profundas
que questes a
respeito de "faa ou
no faa isso". Ela
questiona as grandes
questes bsicas da
existncia: existe um
propsito para a
vida? Ou
simplesmente vivo
para sobreviver da
melhor maneira que
posso, tentando
suprir cada
necessidade que faz
com que a vida seja
mais tolervel?
Importa o que fao?
Por que deveria
preocupar-me com o
que acontece com
meu vizinho, sem
mencionar aqueles
refugiados
desconhecidos de
pases distantes?
Um dos propsitos
da Bblia ajudar-
nos a formar uma
viso de mundo
"adequada" em
contrapartida com
uma viso "errnea'
que tem a ver com a
realidade do cosmo.
Se ficarmos merc
dos nossos artifcios,
estaremos

completamente
iludidos; entretanto,
Deus graciosamente
revelou-se na Bblia,
dizendo-nos quem
ele , quem ns
somos e qual o
nosso lugar na
criao.

Somos criaturas
finitas, que tm um
entendimento
minsculo do cosmo.
Alm disso, de
acordo com a Bblia,
somos pecadores
que tm a tendncia
de distorcer o que
conhecemos. Deus,
por outro lado,
conhece e sabe
todas as coisas. O
livro de J salienta a
distncia entre Deus
e ns. Repetida-
mente, J 28
questiona: "Mas
onde se achar a
sabedoria? E onde
est o lugar da
inteligncia?" (vs.
12,20). Atravs das
palavras de Isaas
Deus diz:

... porque,
assim como
os cus so
mais altos do
que a terra,
assim so os
meus
caminhos mais
altos do que
os vossos
caminhos, e
os meus
pensamentos,
mais altos do
que os vossos
pensamentos.
(Is 55.9)

Anteriormente,
Isaas havia dito:
"Quem guiou o
Esprito do Senhor?
E que conselheiro o
ensinou?" (Is 40.13).
Paulo sabia que
apenas uma pessoa,
na verdade, conhecia
a mente do Senhor
porque ele era o
Filho do Pai; esta
pessoa Jesus
Cristo. Aps citar a
passagem de Isaas
40.13, Paulo
continuou a dizer ao
seu pblico cristo
que "ns temos a
mente de Cristo"
(1Co 2.16). O con-
texto dessa
passagem (2.6-16)
fala da mensagem de
Paulo, que uma
"mensagem da
sabedoria", revelada
pelo Esprito Santo e
compreendida por
aqueles que o tm.
Em uma palavra,
ganhamos a mente
de Cristo medida
que, tendo orado,
lemos a Bblia com o
auxlio do Esprito
Santo.

Nossa viso de
mundo formada
pela Bblia, porm
isso no acontece
automaticamente.
Lutamos com a viso
do mundo que
nossa rival: "Destru-
indo os conselhos e
toda a altivez que se
levanta contra o
conhecimento de
Deus, e levando
cativo todo o
entendimento
obedincia de
Cristo" (2Co 10.5).
muito difcil pensar
da maneira que
Cristo pensa, porque
vivemos em um
mundo que no
reconhece a sua
importncia e
significado.
Crescemos
envolvidos em um
ambiente que
reconhece apenas o
aspecto material do
universo, que nega a
realidade do mundo
sobrenatural que a
Bblia diz nos rodear.
A nossa cultura nos
treina a pensar como
o servo de Eliseu
que, quando cercado
por um exrcito
hostil, conseguiu
apenas visualizar o
perigo (2Rs 6. 8-23).
Eliseu teve de orar
para que a viso do
seu servo fosse
ampliasse. E, quando
Deus respondeu
orao do profeta, o
servo visualizou um
exrcito espiritual
inacreditvel que
cercava o exrcito
insignificante dos
siros.

A orao de Eliseu
tem de ser a nossa
orao na luta para
vermos o mundo da
maneira que ele
realmente . Histria,
teologia e a tica
ajudam, como
tambm a poesia.
P
O
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SI
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es
12

POESI
A:

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A

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A

V
I
S

O

(A poesia celestial
tem uma fora
incrvel", j dizia
Shakeaspeare.

Para ser sincero,


nunca gostei muito
de poesia. Tinha a
impresso de que os
poetas gostavam de
confundir as
pessoas,
provavelmente um
esnobismo
intelectual. Por que
simplesmente no
dizem o que
pretendem de uma
maneira direta e
bvia?

Lembro-me de ler
a Bblia quando
ainda era um crente
novo. Tinha acabado
de entregar a vida ao
Senhor num vero
entre o final do
colegial e o incio da
faculdade. Ainda no
havia tido muita
experincia como um
leitor da Bblia
naquela altura da
vida, mas agora no
consigo renunciar a
esse livro. medida
que o leio, percebo
que considerava
poesia muitas das
suas pginas. Era
fcil reconhecer os
poemas porque suas
frases eram curtas, o
que significava
tambm que havia
vrios espaos em
branco nas pginas.
A presena de longos
trechos poticos na
Bblia me intrigava.
Por que Deus
inspiraria poetas
para nos comunicar
sua Palavra? Por
que h tanta dificuldade e
ambigidade no
entendimento das
poesias?

No conseguia
responder minhas
dvidas, mas
respeitosamente
continuava lendo;
nem sempre
entendia o que
estava lendo, mas de
alguma forma estava
tentando. Creio que
muitas pessoas que
gostam de refletir
tm as mesmas
questes bsicas a
respeito da poesia
bblica: por que
existe tanta poesia
na Bblia e de que
maneira posso
aprender com essa
leitura em relao ao
crescimento
espiritual?
PERCEBA A
QUANTIDADE DE
POESIAS

Fico perplexo ao
perceber como h,
na Bblia,
especialmente no
Antigo Testamento,
textos poticos.
Talvez encontremos
o maior nmero de
poesias no livro mais
longo da Bblia, os
Salmos. Temos cento
e cinqenta poemas
separados, que
formam um livro que
funciona como um
hinrio do povo do
Antigo Testamento. E
os livros de
Sabedoria tambm
so predominante-
mente poticos:
Provrbios, J,
Cantares e
Eclesiastes." Leia
alguns desses livros
e perceba como a
poesia transmite, de
forma bela e
emocionante, sua
mensagem a
melhor forma de falar
diretamente alma.

Mais fascinantes
so os profetas.
Muitos dos profetas
transmitiam a
mensagem ao povo
usando o estilo
potico. Deus enviou
os profetas para falar
ao povo sobre seus
pecados. Sua misso
consistia em fazer
com que o povo de
Israel voltasse ao
curso normal do seu
relacionamento com
Deus. Esses
"criadores de
problemas", que
agiam contra a sua
prpria cultura,
freqentemente
entravam
violentamente em
cena com uma
mensagem severa
de julgamento divino.
Por que a melhor
forma de comunicar
a mensagem era a
potica? Por uma
razo, sabemos que
suas palavras tinham
de causar um grande
impacto. "Deus
precisa de profetas a
fim de torn-lo
conhecido e todos os
profetas so
necessariamente
artistas. O que um
profeta tem a dizer
nunca pode ser dito
de uma maneira
trivial."" A poesia
satisfaz a nica mis-
so desses homens
que falavam por
Deus, porque atingia
o mago do homem
eficientemente.
Todos os livros
histricos e os livros
da Lei do Antigo
Testamento contm
poemas. Pense nas
bnos e maldies
de Jac (Gn 49) e de
Moiss (Dt 33). Alm
disso, tais livros
trazem cnticos de
celebraes militares
(x 15, Jz 5). Existe
at um livro com um
hino que lamenta a
derrota de Jud
pelas mos da
Babilnia (livro de
Lamentaes).
Essas pores da
histria e da lei
dificilmente poderiam
ser comunicadas
com o mesmo poder
e profundidade de
emoo, se fossem
apenas expressas de
uma maneira trivial.

Apesar de haver
mais poesia no
Antigo Testamento,
encontramos poe-
mas no Novo
Testamento, os quais
surgem em
momentos crticos do
texto. Uma pequena
lista inclui o cntico
de Maria (Lc 1.46-
55), o cntico de
Zacarias (Lc 1.68-
79), e a meditao
de Paulo sobre o
poder e humildade
de Cristo (Fp 2.6-11).
Claramente, a
grande quantidade
de material potico
na Bblia sur-
preendente. Se
colecionadas em um
s lugar, seria mais
longa que todo o
Novo Testamento.
Porm, est l por
causa do seu poder
nico em alcanar o
mago de nossa
alma e nos conduzir
de tal maneira que
ignora
sobremaneiramente,
o racional e fala
diretamente ao nosso
corao. Para
aplicarmos essa
parte importante da
Bblia nossa vida,
temos de nos
esforar
intelectualmente.
Devemos, no
mnimo, ter uma
estratgia bsica
para interpret-las.

APRENDA A LER
POESIA
CORRETAMENTE

A magia est em
aprender a ler poesia
de uma maneira que
respeite a inteno,
objetivo e a
originalidade do
corao, sem fazer
muitas anlises que
extraiam a vida que
h nela. tentador
apenas ler e permitir
que sejamos levados
por ela. Entretanto,
os poetas de Israel,
inspirados por Deus,
seguiram um padro
de poesia
escrevendo coisas
que nos so
estranhas. Podemos
ler este tipo de
literatura e termos
uma recompensa
cada vez melhor se
retomarmos as
convenes da
poesia escrita dos
Hebreus. Considere
esses trs elementos
chaves:

Conciso.
Qualquer poesia
bem diferente de um
discurso normal.
Quando
conversamos com as
pessoas, sempre nos
reiteramos para que
nossa mensagem
seja entendida.
Paramos no meio da
sentena e
comeamos nova-
mente.
Abandonamos o
tpico e, ento,
retomamos o
assunto. E, regular-
mente, no
refletimos sobre o
modo que dizemos
as coisas
geralmente deixamos
nossas palavras
flurem.

Os poetas por
outro lado so
bem conscientes a
respeito do modo
como falam alguma
coisa e a poesia
orgulha-se de sua
linguagem compacta.
Poetas dizem muito
com apenas
algumas palavras.
Condensam um
significado enorme
em cada palavra e
frase. Leia apenas o
primeiro verso do
famoso poema, o
Salmo 23:
O Senhor o meu
pastor, e nada me
faltar.

Na forma original
do hebraico, esse
par de versos
contm apenas qua-
tro palavras! A fim de
perceber o poder
dessas poucas
palavras, escreva de
maneira trivial o que
voc entende do que
esse primeiro verso
diz e significa para
voc. Sem dvida
nenhuma, voc ter
de usar vrias
sentenas e ainda

no esgotar o seu
significado. Sua
parfrase ter de
incluir uma descrio
de como a imagem
do pastor afeta seus
sentimentos. A
imagem de Deus
como um pastor
comunica um fato,
acerca de Deus, que
no pode ser
compreendido por
uma mera descrio
trivial como um ser
sobrenatural que
protege, guia e
cuida.

Como os poetas
conseguem alcanar
tal conciso?
Primeiro, a poesia
bblica no faz uso
de conjunes.
Geralmente as
conjunes so
palavras curtas (11
mas", 'e", "portanto" ,
"todavia"), e
conduzem
claramente a relao
dos conceitos numa
sentena ou
pargrafo. j que o
Salmo 23.1 no se
utiliza de conjunes
no hebraico, temos
de complet-las no
portugus. De um
modo geral,
compreendemos a
relao da seguinte
maneira: (j) que o
Senhor meu pastor,
(conseqentemente)
nada me faltar."
Uma segunda
razo que faz da
poesia algo to
compacto que
freqentemente ela
lana mo de figuras.
Tais figuras prendem
a ateno por causa
da diversidade entre
o objeto "real", que
est sendo descrito,
ea imagem que est
sendo conectada a
ele. Nessa aplicao
concisa da imagem
realidade, a poesia
nos ajuda a refletir
sobre a maneira em
que as duas coisas
se assemelham.

Uma vez que a


poesia bblica
concisa, que tem
uma linguagem com-
pacta, ela requer um
diferente tipo de
leitura. Precisamos
ter calma e, cuida-
dosamente, meditar
nela. Isso parece
simples, entretanto,
vivemos to ocu-
pados que raramente
gastamos tempo com
ela. Fazemos a
devocional s
pressas, e cremos
que seja melhor ler
mais da Bblia do
que apenas um
pouco da sua poesia.
A poesia bblica nos
chama a dar uma
parada e permanecer
na presena de
Deus, enquanto ele
gentilmente nos
ensina. Como certa
vez disse o Papa
Alexandre:
"Determinadas
pessoas nunca
aprendem nada,
porque entendem
tudo depressa
demais."

Paralelismo. Esta
a chave que
desvenda a
profundidade da
expresso na poesia
hebraica
compreender sua
estrutura feita de
paralelismo. Observe
este exemplo:
Por que se
enfurecem os
gentios,
e os povos
imaginam coisas
vs?
Os reis da terra
se levantam,
e os prncipes
conspiram contra
o SENHOR

e contra o seu
Ungido, dizendo:
Rompamos os
seus laos
e sacudamos de
ns as suas
algemas (SI 2.1-
3).

Quando li esse
Salmo pela primeira
vez, fiquei surpreso
com as repeties.
s vezes, me parecia
que o poeta
continuava repetindo
as frases, sem
nenhuma razo
aparente. Por que
ele quis fazer esse
eco? Logo me
peguei lendo
rapidamente essa
poesia, pensando
que apenas uma
nica leitura seria o
bastante. Quando
me desliguei da
leitura, percebi que
havia entendido
muito mal uma
caracterstica
importante da poesia
hebraica, uma
qualidade que, uma
vez compreendida,
me levaria a uma
experincia muito
mais significativa
com as Escrituras.

Esta caracterstica
recebe o nome mais
adequado de
"paralelismo" e a
caracterstica mais
bvia da poesia
veterotestamentria.
O paralelismo
descreve o grande
nmero de
repeties entre
linhas e partes das
linhas. No passado,
o paralelismo era
compreendido como
um simples
ornamento literrio.
Isto , as duas linhas
repetiam a mesma
coisa; o poeta
simplesmente usava
dois grupos
diferentes de
palavras. E ns
tambm temos a
mesma satisfao
artstica sem elas.
Contudo, um estudo
mais detalhado dos
poemas na Bblia
mostra que essa
abordagem
bastante artificial. A
segunda parte da
linha sempre, de um
certo sentido,
aprofunda o
pensamento da
primeira parte:

Bem-aventurado
o homem

que
no
anda no
conselh
o dos
mpios,
no se
detm
no
caminh
o dos
pecador
es,

nem se assenta
na roda dos
escarnecedores
.

No Salmo 1.1
realmente temos um
paralelismo trino.
medida que
estudamos este
verso, percebemos
semelhanas nas
frases paralelas,
especialmente uma
semelhana do tema
(a descrio da
atitude de um
homem sbio em
relao ao mal).
Entretanto, perceba
tambm uma
progresso e
intensificao do
pensamento
principal. Note os
verbos: seguir,
permanecer,
assentar. No
desenvolvimento to
da metfora do
homem justo, sua
ligao com o mal
cada vez mais
fortemente negada:
Logo que samos do
andar para o sentar,
ns progredimos de
uma familiaridade
casual para o
estabelecimento
consciente do mal.
Quando lemos a
poesia bblica,
sempre devemos
meditar cuidadosa-
mente na relao
existente entre os
versos e as linhas.
Esta relao toma
muitas formas, de
sinnimos a um
significado quase
que completamente
diferente. Mais uma
vez, o paralelismo
nos d motivos para
meditarmos vagaro-
samente na leitura
da poesia.
Figura. Embora
encontremos figura
em todo tipo de
literatura, esta
revoluciona a nossa
mente quando lemos
poemas. Como dizer
quando alguma coisa
uma figura, e como
interpret-la uma vez
que a
reconhecemos?
Geralmente uma
figura baseada em
uma comparao. O
escritor associa duas
coisas diferentes a
fim de lanar uma
nova perspectiva
sobre uma delas.
Usamos as figuras
desta maneira em
quase que todo o
tempo no nosso
discurso dirio.
Quando algum,
repetidamente, bate
em alguma coisa e a
quebra, dizemos:
"ele como um
elefante numa loja de
porcelanas!" Nesta
simples imaginao,
comparamos uma
pessoa com um
animal. Igualamos
duas coisas que so
fundamentalmente
diferentes, porm
compartilham a
mesma caracterstica
chave.
Lembra-se das
aulas de portugus?
Voc estudou duas
categorias de figuras
baseadas em
comparaes:
metforas e smiles.
Smiles so
comparaes bvias
porque geralmente
usam a palavra
como.

A figura no
pargrafo anterior
uma smile. Uma
metfora, entretanto,
trs duas coisas
fundamentalmente
distintas em relao
direta uma com a
outra, mas sem
lanar mo da
conjuno como: "a
cidade tinha um
brilho de jia"; "seus
msculos, ao
retorcido, saltavam
de sua camisa." Por
serem mais
objetivas, as
metforas
impressionam mais
(ou so at mesmo
mais chocantes) do
que as smiles. "Joo
to nobre como um
leo", talvez, seja
literalmente
verdadeiro, enquanto
que "Joo um leo"
algo que,
literalmente, nunca
ser verdadeiro.
Ora, a metfora,
num certo contexto,
comunica a mesma
verdade que a smile.

A Bblia contm
inmeras figuras que
transmitem
mensagens atravs
das smiles ou
metforas. Observe
algumas das
caractersticas
divinas, por exemplo:
ele a Rocha, o
Refgio, o
Guerreiro, o Pastor
e etc... Outras
figuras tambm
aparecem: Nnive
um leo e uma
meretriz (Na 2.12-
3:4); o diabo uma
besta (Ap 13).

Como distinguir
uma figura de uma
linguagem literal?
Smiles so fceis de
serem reconhecidas
por causa da palavra
como. Mas, s
vezes, difcil
identificar

icar uma metfora.


Uma regra prtica
perceber que
estamos lidando com
uma metfora
sempre que
achamos que algo
ridculo ou absurdo,
se interpretado
literalmente. Para
muitos, esse
princpio relativo.
Quando algo parece
ser ridculo a alguns,
pode ser que no o
seja para outros.
Alm disso, algumas
linguagens
metafricas so sutis
ou caem na
categoria de
metforas que
tratam de coisas
inanimadas (por
exemplo: quando
nos referimos s
pernas da mesa).42
Em geral, as
metforas so
facilmente
reconhecidas em um
contexto, por causa
das diferenas
bvias entre duas
coisas que esto
sendo comparadas.

Ento o Senhor
despertou como
de um sono,

como um
valente que grita
excitado pelo
vinho. (SI 78.65)
A comparao
entre o Senhor Deus
do universo e um
homem que acorda
de um sono
embriagador
surpreendente e
chocante. Ningum
deixaria de perceber
que esses versos
tratam de uma
smile. Na verdade,
as figuras, em geral,
prendem a nossa
ateno
apresentando uma
comparao
agressiva. Na-
turalmente, no o
propsito da figura
descrever Deus
como um bbado.
Depois desse fato
prender a nossa
ateno e nos
conduzir a uma
reflexo, per-
cebemos que a
imagem significa que
Deus tornou-se
novamente ativo em
favor de seu povo
aps um longo
perodo de silncio e
aparente ausncia.
Como
interpretamos uma
figura de linguagem?
Novamente,
devemos
vagarosamente
meditar. Uma vez
que focamos nossa
ateno na figura,
devemos nos
perguntar de que
maneira essas duas
coisas so
semelhantes e de
que maneira so
distintas. O Salmo
131.2 apresenta uma
imagem de Deus
como uma me e de
nossa alma como
uma criana
desmamada:
Pelo contrrio, fiz
calar e sossegar a
minha alma;
como a criana
desmamada se
aquieta nos
braos de sua
me, como
essa criana
a minha alma
para comigo.

Esta figura tem


dois pontos de
comparao. Em
primeiro lugar, Deus
como uma me.
Agora que
reconhecemos esta
figura, precisamos
chegar ao seguinte
ponto. Deus como
uma me no sentido
de que ele mostra
compaixo ao seu
povo. ovo. As figuras
femininas vm
tona, em qualquer
lugar, quando os
escritores bblicos
falam da misericrdia
divina (veja Is 66.13),
e, na verdade, a
palavra no hebraico
para compaixo a
mesma usada para a
palavra tero.
Porm, perceba a
segunda parte da
comparao. Nossa
alma como uma
criana desmamada.
Temos de nos
perguntar por que o
salmista usou a
palavra
"desmamada", pois
parece que este
termo preciso
desnecessrio ao
ponto principal, que
estabeleceu a
natureza compassiva
de Deus. Conforme
visualizamos essa
figura, percebemos
que as crianas que
ainda mamam fazem
de tudo, menos
ficarem calmas e
serenas no colo das
mes. Remexem-se
e inquietam-se
querendo leite!
Porm, uma criana
desmamada calma-
mente descansa no
abrao protetor da
me.

Partindo do ponto
de vista de que a
conciso, o
paralelismo e a
figura so as trs
caractersticas mais
comuns da poesia
bblica, o poeta tinha
muitos outros
truques de estilo
sua disposio. Por
exemplo,
ocasionalmente o
poeta estruturava
seu trabalho usando
o alfabeto hebraico
como um acrstico.

A traduo para o
ingls do Salmo 119
mostra essa
caracterstica do
salmo, entretanto
outras poesias
tambm mostram
essa caracterstica
no hebraico sem que
as tradues para o
ingls (e nem para o
T)
portugusN
transmitam esse
estilo.

No entraremos
em detalhes a
respeito dos
acrsticos ou da
descrio de outros
artifcios poticos da
Bblia a esta altura."
Apenas tenha em
mente que um leitor
cuidadoso comear
a observar os
artifcios nos poemas
do Antigo e do Novo
Testamento
artifcios poticos
que realam o
significado.

PERMITA-
SE
PARTICIPA
R.
O significado que
apreendemos da
poesia bblica o
resultado da nossa
deciso em participar
dela de todo o
corao. Encorajo-o
a receber sua arte
como um presente
maravilhoso de Deus
para voc. Se o seu
corao estiver
aberto, descobrir na
poesia um
transmissor
encantador do
transcendental. De
um certo modo,
poderamos dizer
que a poesia, por
usar as palavras
como seu veculo,
a essncia da
criatividade, pois a
criao em si teve
origem pelas
palavras: "E Deus
disse...".

E assim aconteceu!
Surpreendentemen
te, Deus nos convida
a participar com ele
dessa sua palavra
incomparvel.
Concluirei com as
palavras de Eugene
Peterson, autor de
Living the Message,
que nos diz o motivo
pelo qual nunca
deveramos ler s
pressas essa
linguagem magnfica:

A poesia
essencial...
porque uma
fala original. A
palavra
criativa: traz ao
ser humano o
que no existia
antes per-
cepo,
relacionamento
, crena.
Longe do
abismo
silencioso, um
som
formado:
pessoas
ouvem o que
no foi ouvido
e so
transformadas
pelo som da
solido ao
amor. Sem
abismos vazios
uma imagem
formada
atravs das
metforas:
pessoas vem
o que antes
no
enxergavam, e
so
transformadas
pelas imagens
do anonimato
ao amor.
Palavras
criam. A
palavra de
Deus cria;
nossas
palavras
podem
tambm
participar
dessa criao .
44

P
O
E
SI
A
S
al
m
os
La
m
en
ta

es

13

POESIA
:

A
LI
N
G
U
A
G
E
M
D
O
C
O
R
A


O

Quando ainda era


um jovem cristo,
pensava que o nico
propsito da
Bblia era o de
informar meu
intelecto a respeito de
Deus. Pensava que
tornar-me um cristo
era uma deciso
basicamente
intelectual uma
anlise racional das
filosofias do mundo e
dos sistemas
religiosos que
resultava na escolha
do Cristianismo como
viso correta. O
propsito bblico,
portanto, era o de
apresentar a
argumentao
intelectual para o
Cristianismo.

Esse no era
apenas o meu ponto
de vista ingnuo da
Bblia, mas tambm
a minha
compreenso de
quem eu era como
ser humano perante
Deus. Sou mais que
uma mente que Deus
deseja reivindicar.
Ele deseja todo o
meu ser corpo,
mente, emoes,
imaginao e
vontade. Essa tota-
lidade define todos
ns como pessoas
espirituais, e Deus
quer que todo o
nosso ser o conhea
e o ame.

COMUNICANDO O
EXTRAORDINRIO

Deus inspirou a
poesia com um
propsito.
Naturalmente, ela d
informaes ao
intelecto. Afinal de
contas, os poetas nos
dizem quem Deus e
quem

somos ns.
Entretanto, os
Salmos tambm
elevam nossas
emoes, estimulam
a imaginao e
apelam nossa
vontade ao dar-nos
uma imagem literria
maravilhosa da
natureza divina. Ele
o Rei, a Rocha, o
Pastor e o Guerreiro.
O livro de Cantares
nos trata como
criaturas de Deus,
ajudando-nos a
compreender a
maravilha da
sexualidade. Tudo
isso transmitido
atravs de uma
linguagem que vai
alm de algo
meramente
intelectual para
comunicar o
extraordinrio.

Naturalmente,
devemos ressaltar
que as narrativas
triviais ou histrias
da Bblia so escritas
de uma maneira que
tambm vo alm de
simplesmente
transmitir uma
informao. Porm,
a poesia bblica trata
mais obviamente das
partes irracionais do
nosso ser.
Faa um simples
teste. Antes de
continuar lendo, pare
um instante e leia
xodo 14. Este
captulo relata a
travessia do Mar
Vermelho. mais
que factual.
Podemos sentir a
fria dos egpcios e o
temor dos judeus. E,
ainda, sentimos
medo da
demonstrao divina
do seu poder
cataclsmico. Leia
agora xodo 15:

Ento, entoou
Moiss e os filhos
de Israel este
cntico ao

SE
N
H
O
R
,
e
d
i
s
s
e
r
a
m
:
C
a
n
t
a
r
e
i
a
o
S
E
N
H
O
R
,

porque triunfou
gloriosamente;
lanou no mar o
cavalo e o seu
cavaleiro.

SENH
OR a
minha
fora e
o meu
cntico
; ele
me foi
por
salva
o;
este o
meu
Deus;
portanto,
eu o
louvarei;
ele o
Deus de
meu pai;
por isso,
o
exaltarei.

SENHOR
homem de guerra;
SENHOR o
seu nome.

Lanou no mar os
carros de Fara e
o seu exrcito;

e os seus
capites
afogaram-
se no mar
Vermelho.
Os
vagalhes
os
cobriram;

desceram s
profundezas
como pedra. (x
15.1-5)
Somos
imediatamente
transportados
quele momento,
aprendendo sobre o
que Deus fez no Mar
Vermelho. E, ento,
sentimos toda a
emoo! A figura de
Deus como guerreiro
nos convida a
experimentar a
proteo de Deus e
seu cuidado para
conosco como seu
povo, at hoje.
Queremos, tambm,
cantar para seu
louvor.
Na maior parte do
tempo, fazemos as
coisas
rotineiramente.
Levantamos de
manh, escovamos
os dentes, nos
vestimos, beijamos
nosso cnjuge, nos
despedimos e depois
samos para o
trabalho. Aps um
dia de trabalho,

L
P

voltamos para casa,


jantamos, fazemos
os servios
domsticos, s
vezes, lemos ou
assistimos TV,
deitamos para dormir
e comeamos tudo
novamente no dia
seguinte. Muitas das
nossas tarefas
parecem nunca
terminar. Minha
esposa compara o
trabalho de lavar as
roupas da famlia
com o Mito de Ssifo.
Nesta histria, Ssifo
foi condenado a
empurrar uma
grande pedra ao topo
de uma montanha
todas as manhs
e, imediatamente
depois, rol-la morro
abaixo e recomear
todo o trajeto na
manh seguinte a
rotina foi o seu
castigo.

De vez em quando
somos iados para
fora do mundo e
temos de relance
uma viso de
alguma coisa maior,
mais ampla. Talvez
consiga parar de
fazer contas ou
outro servio
parecido com o de
Ssifo e chegar
minha esposa e
beij-la e, assim, de
repente, estamos em
outro "estado de
esprito". O amor
consegue nos
inspirar e elevar o
esprito alm do
presente e do ur-
gente. E a poesia a
linguagem do amor.
a maneira de
comunicar que ela
extrapola o comum.
Ela ritma e explode
as nossas emoes.
As poesias orna-
mentam o presente
com figuras,
mostrando-nos no
apenas aquilo que
, mas tambm o
que possvel. Ela
quebra a rotina e nos
livra do mundano...
levando-nos at a
presena de Deus.

Observe a poesia
de Cantares, por
exemplo. O amante e
a amada envolvem-
se de tal maneira
que so tomados por
um mar de emoes.
A descrio que cada
um faz do outro (4.1-
5.1,10-16) no
precisa e realista,
mas, descries
embaladas pelo
desejo e
antecipao.

Ou, ento, observe


o livro de Osias. L,
Deus olha para o seu
povo adltero, e
quase que podemos
visualizar as lgrimas
em seus olhos
quando ele fala-lhes
como poeta da sua
pacincia para com
eles:

Como te deixaria,
Efraim?
Como te
entregaria,
Israel?
Como te faria
como a Adm?
Como fazer-te
um Zeboim?
Meu corao est
comovido dentro
de mim,
as
minhas
compaix
es,
uma, se
acendem.
No
executare
i o furor
da minha
ira;
no tornarei
para destruir a
Efraim,
porque eu sou
Deus e no
homem,
o Santo no meio
de ti;
no voltarei em
ira. (Os 11.8-9)
A poesia bblica a
linguagem do amor
de Deus para
conosco. E tam~
bem a linguagem do
nosso amor para
com ele a
linguagem da
adorao.

ADORANDO COM
TODO O NOSSO
SER

Devemos todas as
coisas a Deus o ar
que respiramos,
nossos
relacionamentos, a
alegria, realizaes e
bnos materiais.
Tudo isso so
presentes de Deus.
No merecemos
nenhum deles. Acima
de qualquer uma
dessas coisas, deve-
ramos ser gratos
pelo relacionamento
que temos com ele.
Ofendemos muito a
Deus, porm ele no
somente entra em
um relacionamento
conosco, como
tambm enviou seu
Filho para morrer na
cruz pelos nossos
pecados.

Quando
percebemos essas
grandes e
maravilhosas
verdades, somos
movidos quase que a
uma gratido
inexprimvel. No
sabemos o que dizer,
pois meras palavras
podem parecer
inadequadas. A
poesia nos tira do
mundo e nos ajuda a
visualizar Deus
como aquele que
justo conosco e nos
d palavras
adequadas que
expressam a emoo
que sentimos. Isso
uma verdade,
mesmo quando
somos movidos a
ador-lo sem termos
resolvido aquelas
questes profundas
que continuam a
causar fria no nosso
interior.

s vezes Deus
nos responde
com perguntas
perguntas
que nos
deixam
humilhados,
aterrorizados,
sem palavras,
fracos e
carentes
no por termos
encontrado as
respostas que
buscamos,
mas sim
porque vimos
Deus. No
importa que
tenhamos mais
perguntas
agora do que
quando
iniciamos essa
caminhada.
Importa, sim,
que tenhamos
visto a Deus,
pois nessa
viso
descobrimos
que a resposta
mais
verdadeira a
todas as
nossas
questes a
nossa
adorao a
ele."
A poesia bblica
nos ajuda a adorar
at o mago de
nosso ser, at
mesmo quando
nosso intelecto no
consegue
acompanhar nosso
esprito. Dessa
maneira, nosso amor
por Deus continua
forte e vibrante,
apesar da dvida
intelectual ou
desespero
emocional. Como
isso freqente no
livro dos Salmos!
No incrvel que o
livro mais importante
de adorao da
Bblia, os Salmos,
seja um livro potico.
Os Salmos mostram
uma ligao ntima
entre poesia e
cntico. Eles so o
hinrio da Bblia e
nos do palavras
para adorar esse Ser
poderoso e
compassivo que
agraciou nossa vida.
SENHOR,
Senhor nosso,

quo
magnfico
em toda a
terra o
teu nome!
Pois
expuseste
nos cus
a tua
majestade
. (SI 8.1)

Os Salmos fazem
com que nos
voltemos para Deus
quando o problema
chega (veja SI 69),
mesmo quando esse
problema vem dele.
Nesse ltimo caso, o
salmista mostra uma
honestidade que
produto de um
relacionamento
ntimo com Deus.

Esqueceu-se
Deus de ser
benigno? Ou,
na sua ira,
ter ele
reprimido as
suas
misericrdias
? (SI 77.9)
A poesia a
linguagem da
adorao, da
intimidade, da
intensa comunicao
emocional com
Deus. uma
linguagem que
adequadamente nos
retira do mundo e
leva-nos s alturas
com Deus. Qual o
impacto que a poesia
causa em voc
pessoalmente? Um
poeta secular
explicou o efeito da
poesia da seguinte
maneira:
A experincia
ensinou-me,
ao barbear-
me pela
manh, a
observar
meus
pensamentos
, porque, se
uma linha de
poesia vem
minha
memria, eu
me arrepio
quando a
gilete
interrompe
essa ao. O
lugar dessa
sensao a
boca do
estmago."

Quando foi que a


Bblia lhe tocou
sua pele, seu
estmago desta
maneira? Se as
palavras meramente
humanas tocam, o
que, ento, se pode
esperar que o poder
da inspirao bblica
do Esprito Santo
faa com o nosso
ntimo? Afinal de
contas, o Senhor o
Poeta dos poetas.

CANTANDO COMO
POETA JESUS
Os Salmos
apresentam poesias
que nos levam ao
nosso Autor e
Salvador. Esses
poemas e cnticos
tambm podem ser
descritos como
oraes, pois
constrem um
dilogo entre Deus e
ns. De um modo
verdadeiramente
misterioso, Deus usa
essas vozes
humanas, que so
dirigidas a ele, a fim
de que ele fale
conosco.
Conforme
continuamos a ler a
Bblia, vemos outros
lugares nos quais
Deus se comunica
conosco como
Poeta. Por exemplo,
ele nos conta a hist-
ria de J e seus
amigos de uma
forma potica. A
poesia deste livro
nos leva a um
momento histrico
particular e levanta
um princpio
universal. A forma
potica de J6 nos
convida a considerar
na vida as
implicaes da luta
do homem com o
sofrimento no
merecido. No
podemos ler o livro
de J e
automaticamente
assumir que
sofremos por causa
do pecado.
Freqentemente,
Deus, na sua
sabedoria, esconde
de ns o propsito
ltimo de nosso sofri-
mento. Da mesma
maneira que J, ele
requer no o nosso
entendimento, mas,
sim, a nossa
rendio a ele.
A poesia dos
profetas apresenta
os discursos
emocionais do amor
de Deus e tambm
mostra sua
decepo, ira e
julgamento. Todo o
nosso ser
envolvido por
discursos poticos
duros e que nos
tocam.

Deus, como poeta,


nos ensina coisas a
respeito do seu
carter por escolher
falar conosco desse
modo hbil.
Aprendemos que
Deus est
interessado nas
nossas emoes e
na beleza, bem como
na nossa mente e
intelecto. Porque
Deus deseja que o
"conheamos",
talvez pensemos
que as emoes e
beleza nos distraiam.
A beleza, podemos
pensar, enganosa.
Ela esconde o que
importante e
verdadeiro.
Entretanto, Deus
sabe o que melhor.
No se trata de uma
questo de verdade
ou beleza: os dois
estilos refletem a
gloriosa presena de
Deus. Essa
percepo deveria
levar-nos a buscar
no somente o que
certo, mas tambm o
que fascinante na
vida.

Deus busca a
beleza e canta
cnticos para seu
povo. Por que
deveramos, ento,
nos surpreender ao
chegar no Novo
Testamento e
descobrir que seu
Filho tambm um
poeta?
Freqentemente,
Jesus cita palavras
do poeta para
pronunciar o que
est no seu corao.
Quando confrontou
aqueles que no
aceitaram Joo o
Batista e nem o
seu chamado ao
arrependimento, nem
seu prprio perdo e
alegria, proferiu essa
poesia ameaadora:
Ns vos tocamos
flauta,
e no
danastes;
entoamos
lamentaes,
e no
pranteastes. (Mt
11.17)

Quando Jesus
ensinava, ele o fazia
atravs de
parbolas, uma
forma artstica
altamente cheia de
figuras da vida real.
Porm, para ouvir a
mais comovente de
todas as suas
palavras, devemos
nos voltar quele
momento em que ele
ganhou a nossa
salvao, atravs da
sua morte na cruz
pendurado no
madeiro. Nesse
momento crtico,
como foi sua voz de
sofrimento? Ele
gritou o hino do
antigo poema: "Deus
meu, Deus meu, por
que me
desamparaste?" (Mt
27.46; citando SI
22.1).
O autor do livro de
Hebreus nos diz que
Jesus no canta
sozinho; canta
conosco. Ele nosso
irmo, que nos diz:
... dizendo: A
meus irmos
declararei o
teu nome,
cantar-teei
louvores no
meio da
congregao.
(Hb 2.12)
LENDO POESIA
VISANDO O
CRESCIMENTO
ESPIRITUAL

medida que ler a


poesia bblica, tenha
em mente alguns
princpios chaves:
primeiro, lembre-se
de que o poeta fala
muito, lanando mo
de poucas palavras.
Ele cuidadosamente
estruturou seu
poema. Por isso, leia
vagarosamente e
gaste tempo
procurando a relao
entre os versos,
linhas e at mesmo
entre as estrofes.
Reflita especialmente
sobre a relao
existente entre as

estrofes que fazem


um paralelismo.
Como as estrofes
subseqentes
expandem o
pensamento da
primeira estrofe?

Depois, identifique
e interprete a figura.
O que est sendo
comparado e quais
so as semelhanas
existentes? Qual a
inteno do poeta ao
usar essa figura?

Em seguida,
observe outros
artifcios poticos.
Alguns, como
acrsticos, sero
bvios. Outros,
como jogo de
palavras com sons
semelhantes, fre-
qentes no hebraico,
escaparo ao leitor
da verso
portuguesa da Bblia.
Consulte os
melhores
comentrios a fim de
descobrir o que
estava acontecendo
na lngua original.
Tambm reflita, no
apenas no que est
lendo, mas tambm
no modo pelo qual a
poesia toca suas
emoes, estimula
sua imaginao e
apela para a sua
vontade.
Finalmente,
perceba Deus como
o Poeta da poesia.
Pense em Jesus
cantando o hino com
voc. Quais so os
sentimentos que
esses artifcios lhe
proporcionam em
relao ao carter
divino?
SABEDO
RIA
j
Provrbio
s
Eclesiaste
s
Cantares
14

SABEDORIA: O
OBJETIVO
SUPREMO

B111 olhou para o


relgio da cozinha
enquanto
quietamente entrava
da 'garagem para a
cozinha era quase
meia-noite, mas
valeu a pena. Traba-
lhara o dia todo no
escritrio e depois
havia sado para
jantar com os repre-
sentantes da ICB,
Inc. Ele os havia
impressionado com
sua ltima
apresentao e sabia
que havia dito as
coisas certas para
fechar o negcio.
Aps o jantar,
haviam sentado para
negociar e ali ficaram
at as 22h30; depois
havia levado mais
uma hora para
chegar em casa.
Sabia que Susan
estava triste, pois
tinha perdido outro
jogo de Heather, sua
filha. Mas ele logo se
reconciliaria com ela
de alguma maneira.
Susan tinha que
entender que se ela
quisesse dirigir um
BMW e ser scia de
clubes, ele teria de
trabalhar muito para
pagar por todas
essas coisas. E
Heather adorava
comprar coisas de
catlogos e encartes.
O
SE
NH
OR
no
deix
a
ter
fom
eo
just
o,
ma
s
rec
ha
aa
avid
ez
dos
per
ver
sos.
(Pv
10.
3)

J so 1 Oh?
Amanda exclamou
em voz baixa e
sonolenta para
ngela, sua colega
de quarto: "Outra vez
perdi a aula das 9h.
Por que eles gostam
de comear as aulas
to cedo assim?"
"Se voc no
ficasse nas festas a
metade da noite,
talvez acordasse
para a aula", disse
ngela, que havia
voltado da aula das
8h e estava
estudando em sua
escrivaninha.
"Est bem, mas o
que acontecer se
eu for reprovada
em Crtica
Literria?"

"Voc no ser, o
professor est
apaixonado por voc.
Ele lhe dar uma
nota que far com
que voc passe
mesmo se no
entregar seu
trabalho."
Amanda exclamou
novamente: "O
trabalho... para
quando mesmo?"

"Para o final da
prxima semana.
Talvez voc devesse
voltar para casa e
pedir para que seu
pai lhe d a sua
herana. Mas, de
qualquer maneira,
voc no precisar
trabalhar nenhum dia
na sua vida."
"Eu sei, mas,
ento, por qual
motivo meus pais
querem que eu faa
esta faculdade?"
"Algumas pessoas
j recebem tudo
pronto", resmungou
ngela, enquanto
voltava para o seu
texto de economia.
No ames o sono,
para que no
empobreas;

abre os olhos e
te fartars do
teu prprio po.

(Pv 20.13)

"Deus bom",
cochichou Robert no
ouvido de sua
esposa enquanto se
abraavam.
Levantaram-se no
meio da sala
rodeados pelos
amigos e parentes
que haviam acabado
de fazer-lhes uma
festa surpresa.
O motivo: sua
promoo a scio na
empresa. Havia sido
uma longa
caminhada que
comeara no centro
decadente de
Detroit. Ele no teve
pai para aconselh-lo
ou aliment-lo, e sua
poca de escola
havia sido um horror.
Mas ele foi
persistente e
distanciou-se das
distraes e
tentaes apesar
das freqentes
ameaas dos
colegas de classe.
Ele foi to bem no
Ensino Mdio que
ganhou uma bolsa
de estudos numa
faculdade decente,
onde foi um aluno
devotado ao trabalho
duro. Terminou o
curso com mrito
numa Faculdade de
Direito que tinha
muito prestgio, local
em que trabalhou por
longas e cansativas
horas.
E, assim, entrou
para a empresa.
Estavam felizes por
serem scios no
escritrio, entretanto,
para os scios mais
antigos, isso era
apenas uma facha-
da. Ele trabalhara
mais duro que todos
ali para alcanar
aquela posio e
passar por aquele
momento. Havia
recebido apoio pelo
talento que Deus
havia lhe dado e
pelas horas de
trabalho.

Sua esposa,
Karen, foi incrvel.
Ela trabalhou muito
para que no tives-
sem dvidas e agora
tinha a sua prpria
carreira. Ela
esforou-se muito e
dedicou bastante
tempo s suas duas
filhas maravilhosas.
Deus, na verdade,
bom, Robert pensou
consigo mesmo,
enquanto desfrutava
daquela noite que
celebrava o ponto
crucial de muitos
anos de trabalho
rduo.
A bno do
SENHOR
enriquece,
e, com ela, ele
no traz
desgosto. (Pv
10.22)
Voc conhece
algum amigo assim?
Cada um deles est
vivendo da melhor
maneira que pode.
Alguns so mais
espertos que outros.
Alguns tm Cristo
em suas vidas e
outros no pensam
em religio. Alguns
vm de famlias
desajustadas, outros
tm amigos legais,
alguns tm uma forte
fora de vontade,
outros sentem-se
impotentes a maior
parte do tempo.
Talvez voc se veja
aqui ou no mnimo
veja um ou dois
colegas. Mas, de
qualquer maneira
que voc se ligue
situao deles, o
fator comum na vida
de cada um deles e
na sua a
necessidade de
sabedoria. Sem uma
sabedo~ ria
considervel,
nenhum de ns
consegue viver uma
vida que satisfaz.
Precisamos dela,
como o ar que
respiramos.

O QUE SIGNIFICA
SER SBIO?

Hoje em dia,
raramente
chamamos uma
pessoa de "sbia".
Brilhante, sagaz,
inteligente, mesmo
perspicaz, mas
nunca sbio.
Quando pensamos
que algum sbio,
imaginamos uma
pessoa velha,
vestida com beca,
sentado sere-
namente numa
posio de destaque,
dizendo palavras
com um
discernimento
incrvel. Hoje
louvamos a
inteligncia e a ao
acima da sabedoria.

Estudos recentes
questionaram o valor
da inteligncia
natural . 47 Sim_
plesmente no
verdade que
pessoas que tm QI
alto vivem melhor,
tm mais sucesso e
vivem mais felizes do
que aqueles que no
so to "brilhan~
tes". Aqueles que s
tiram "A"
necessariamente no
tm grandes
carreiras e, com
certeza, isso no
garantir
casamentos e
relacionamentos
excelentes.
A Bblia no
elimina a inteligncia,
porm ela nunca
superestima o
acmulo de
conhecimento acima
de todas as coisas.
Ela fala da sabedoria
como o objetivo mais
alto.
O princpio da
sabedoria :
Adquire a
sabedoria;
sim, com tudo o
que possuis,
adquire o
entendimento (Pv
4.7).

Porque melhor
a sabedoria
do que jias;
e de tudo o que
se deseja nada
se pode
comparar com
ela. (Pv 8.11)

No a
inteligncia, mas sim
a sabedoria, que a
Bblia nos assegura
como um objetivo
supremo na vida.
Por que a sabedoria
tem esse valor
incrvel? Sabedoria,
na Bblia, descreve a
"a habilidade de
viver". A palavra
sabedoria, no ingls
(wisdom), ajuda-nos
a entender o
conceito hebraico.
Ela formada por
duas palavras: wis,
que significa
"conhecimento sbio
", e dom, que
significa "domnio,
controle". A
sabedoria refere-se,
ento, ao "campo do
conhecimento de
algum"."
A sabedoria crist
elucida nossa
experincia.
Interpreta nossas
experincias, no de
uma perspectiva
mundana, mas de
uma perspectiva
divina. At mesmo o
autor de Eclesiastes,
o menos entusiasta
de todos os mestres
de sabedoria, afirma
isto ao dizer:

Ento, vi que a
sabedoria
mais
proveitosa do
que a
estultcia,
quanto a luz
traz mais
proveito do
que as trevas.

Os olhos do sbio
esto na sua
cabea,
mas o estulto
anda em trevas;
contudo, entendi
que o mesmo
lhes sucede a
ambos. (Ec
2.13,14)

O ensino bblico
que uma pessoa
sbia sabe como agir
e falar de uma
maneira adequada
que enriquece a vida.
Sim, no podemos
alcanar sabedoria
aprendendo uma
lista de regras que
funciona para cada
momento da vida. A
sabedoria bblica
apresenta princpios
de vida piedosa e
defende um conjunto
de opinies que so
possveis de serem
aplicados. Os sbios
de sabedoria do
antigo povo de Israel
sentiam grande
satisfao quando
falavam a palavra
certa no momento
certo.
O homem se
alegra em dar
resposta
adequada,
e a palavra, a
seu tempo,
quo boa ! (Pv
15.23)

O livro de
Provrbios
reconhece que esses
ditos podem ser
usados de uma
maneira muita
errnea. Se um tolo,
comparado a um
sbio, tentar aplicar
um provrbio, os
resultados sero
ineficazes, podendo
ser desastrosos.
Porque, como
imagina em sua
alma, assim ele ;
ele te diz:
Come e bebe;
mas o seu
corao no
est contigo.
No fales aos
ouvidos do
insensato,

porque
desprezar a
sabedoria das
tuas palavras.
(Pv 26.7,9)

Isso ressalta uma


diferena muito
importante quando
lemos a literatura de
sabedoria. O que
encontramos no
so leis ou
promessas; so
princpios gerais para
uma vida piedosa.

VIVENDO OS
PRINCPIOS

Nas histrias do
incio deste captulo,
vemos Robert
trabalhando duro e
sendo
recompensado com
sucesso. Isso
confirma um princpio
declarado em
Provrbios.
Podemos dizer, pela
experincia de vida,
que esta a maneira
pela qual o mundo
funciona: sem
trabalho nada se
alcana. Temos de
trabalhar duro se
quisermos ter
sucesso.

Entretanto, nem
sempre assim. O
livro de Provrbios
diz que a preguia
leva pobreza.
Porm, s vezes, h
circunstncias
atenuantes. Alguns
tm pais ricos que
suprem todas as
suas necessidades,
como o caso de
Amanda.
E, depois, h o
caso de Bill. Ele
trabalhou duro para
alcanar o sucesso.
Ele poderia citar o
Provrbio que
justifica seu estilo de
vida. Entretanto, seu
vcio por trabalho
est destruindo sua
famlia. Apesar de
ter cumprido a
frmula do provrbio
em relao ao
trabalho, poderamos
cham-lo com as
palavras do livro de
Provrbios de "um
homem justo?"
Quando minha
me e tias se
ofereciam para
ajudar minha av a
fazer o peru do Dia
de Ao de Graas,
minha av as
afugentava dizendo:
"Panela que muito
mexe, ou sai insossa
ou salga." Ns, os
netos,
agradecamos, por-
que minha av era
uma cozinheira de
mo cheia. Mas,
aps o jantar,
quando todos ns
nos
esparramvamos
pelo cho em frente
televiso, ela se
virava com o pano de
prato nas mos e
dizia: "a unio faz a
fora!"
Todos os
provrbios, se jam
eles bblicos ou no,
so como um mssil
em direo ao alvo
da vida correta. Faz
parte dos provrbios
essa busca do certo.
Porm, no por se
tratar de um
provrbio bblico que
significa que ele
deva ser aplicado de
um modo mecnico.
Infelizmente, dos
tempos antigos at a
poca moderna, as
pessoas os usaram
exatamente desta
maneira.
Pense nos trs
amigos de J
Elifaz, Bildade e
Zofar. Todos cantam
a mesma msica: J
sofreu porque pecou.
O perverso sofre; o
justo abenoado
com sucesso. Se J
sofreu, com certeza
deve ser um
pecador!
Sim, o livro de J
bastante claro ao
mostrar que seus
amigos estavam
errados. Nunca
entendemos a razo
do sofrimento de J,
mas somos infor-
mados de que seu
pecado no tem
nada a ver com isso.
Os trs amigos
acreditavam na sua
pretenso de sbios
e fizeram um grande
erro de interpretao
da situao de J.
O livro de
Provrbios deixa
bem claro que seus
ensinos no so leis
ou regras
inalterveis. So
princpios de vida
sensveis poca,
que podem ser

aplicados a uma
variedade de
circunstncias. O
livro mostra isto
atravs de
determinados
provrbios que
ensinam o oposto de
outros quando um
texto confrontado
com outro.

No respondas ao
insensato
segundo a sua
estultcia,

para que no te
faas
semelhante a
ele.

Ao insensato
responde
segundo a sua
estultcia,
para que no
seja ele sbio
aos seus
prprios olhos.
(Pv 26.4,5)

Aqui dado um
conselho ao sbio
no uma lei
alternativa sobre a
interao com o tolo.
medida que ele se
envolve na
conversao com al-
gum que age
tolamente, ele deve
decidir: "Responderei
a essa pessoa ou
ignorarei o que ele
est dizendo?" Em
outras palavras, a
pessoa sbia deve
julgar com que tipo
de tolo ele est
lidando. aquele
tipo de pessoa que a
cada dia orgulhosa
e mais confiante de
si mesma se no
receber de volta uma
resposta, ou
aquele tipo que se
agarra numa
argumentao
interminvel e intil?
A resposta a essa
pergunta
determinar como
um sbio agir
diante de um tolo.
Mais uma vez, os
Provrbios so
verdadeiros, todas
as coisas tm um
equilbrio.
Porm, devem ser
aplicados
adequadamente.
Observe quanta dor
sofreram os pas de
pessoas que
escutaram vrias
vezes o mesmo
provrbio depois que
seus filhos j
adultos
desviaram-se do
caminho do Senhor:
Ensina a criana
no caminho em
que deve andar,

e, ainda quando
for velho, no
se desviar
dele. (Pv 22.6)

Aqueles que
pregam este
provrbio a pais que
esto machucados
dizendo que no
fizeram um bom
trabalho em relao
educao de seus
filhos so, todos,
como os amigos de
J. Um marido, por
exemplo, poderia
repreender
severamente sua
esposa, dizendo que
ela a responsvel
pelas dificuldades de
seus filhos devido
alimentao que
tiveram quando eram
crianas.
No, a sabedoria
no como uma lei,
mas, sim, como
princpios per-
manentes, sensveis
poca. Ao
tentarmos traar um
caminho neste
mundo difcil, no
queremos depreciar
a sabedoria. O
propsito da
sabedoria dar
princpios de vida e
formar nossa mente
a fim de que
possamos ser sbios
na sua aplicao.
Tudo isso para
dizer que a busca
pela sabedoria deve
ser algo permanente
em nossa vida. Tem
de ser nossa orao
diria quando nos
achegamos a cada
manh diante do
Senhor. Se voc
deseja ter mais
sabedoria em nos-

sos dias, por que


no tenta repetir
essa orao
clssica quando se
levantar, a partir de
amanh? E, depois,
leia o livro de
Provrbios a fim de
buscar refrigrio
espiritual:

Oh,
Senhor,
tu s a
maior e
verdade
ira Luz,
de onde
a luz do
dia
emana!

Oh, Luz, que


ilumina a todo
homem
que vem ao
mundo!
Oh, sabedoria do
Pai Eternal,
ilumina a
minha
mente, a
fim de
que eu
veja
somente
coisas
que te
agradem
,

e seja cego para


outras coisas.
D-me a bno
de trilhar os teus
caminhos,
e que nada
mais seja
luz e
agradvel
a mim,
Amm.
John
Bradford,
A.D. 1510
1555
SABEDO
RIA
J
Provrbio
s
Edesiaste
s
Cantares

15

SABEDO
RIA:
ENCONT
R-LA...
ONDE?

Ele se senta em um
monte de cinzas e
lamenta tudo o
que tinha, famlia e
bens havia se
acabado. Ficou sem
nada, exceto a dor
fsica. Trs de seus
amigos vieram
confort-lo. Naquela
situao difcil,
achavam que tinham
uma boa soluo a
oferecer.
Automaticamente,
consideraram-no um
grande pecador, e
deram-lhe a
resposta ao seu
problema:
arrependa-se!
Porm, o homem
sabia que no havia
desobedecido, e
achava que no
deveria estar
passando por aquele
sofrimento. Clamou a
Deus e francamente
lhe falou qUe tem
sido tratado
injustamente. Num
instante de uma
profunda
compreenso do
momento em que
vive, tem uma rpida
viso da verdade ao
levantar a seguinte
questo: "Onde
encontrar a
sabedoria?"

BUSCANDO A
SABEDORIA DIVINA
No momento em que
o sofredor J fez
uma pergunta
crtica, 48 entendeu
que a sabedoria ,
at mesmo, mais
inacessvel
humanidade que as
jias e

metais preciosos que


so escavados nas
profundezas da terra
com grande esforo.
Finalmente, admite
que a sabedoria
pode ser encontrada
apenas em um lugar.

Donde, pois, vem


a sabedoria,
e onde est o
lugar do
entendimento?
Est encoberta
aos olhos de todo
vivente
e oculta
s aves
do cu.
O
abismo
ea
morte
dizem:
Ouvimos
com os
nossos
ouvidos
a sua
fama.
Deus lhe entende
o caminho,
e ele quem
sabe o seu
lugar.
Porque ele
perscruta at as
extremidades da
terra,
v tudo o que
h debaixo dos
cus. U 28.20-
24)

A sabedoria est
em Deus.
Deus nos d essa
viso pelas
Escrituras. A busca
da sabedoria um
tema importante
atravs de toda a
Bblia, porm alguns
livros J,
Eclesiastes,
Provrbios tratam
exatamente desse
assunto.
A coletnea mais
bvia da sabedoria
est no Livro de
Provrbios. uma
coletnea de
conselhos sbios,
alguns deles
razoavelmente
longos (veja Pv 1-9,
31), e outros
tipicamente curtos
como os ditados que
comumente
rotulamos de
provrbios (veja
captulos 10-30).
Provavelmente,
esses sbios
ensinos tiveram sua
origem em pocas
diferentes, mas a
maioria foi escrita
e/ou selecionada por
Salomo o sbio
mais conhecido na
histria de Israel
(1Rs 4.29-34).
J e Eclesiastes
tambm so livros
que tratam desse
assunto. Eles tm
uma forma e um tom
diferentes de
Provrbios, mas
trabalham o mesmo
tema. Podemos ver
como o livro de J,
atravs de sua
narrativa, impede
que faamos uma
leitura mecnica dos
princpios otimistas
de Provrbios.
Pessoas boas podem
sofrer e pessoas ms
podem prosperar
pelo menos, por
enquanto.
Eclesiastes
tambm um livro
que trata da
sabedoria e nos
assegura que no
devemos abordar a
vida de uma maneira
simplista. Muitos
leitores de
Eclesiastes falham
em reconhecer que
h duas vozes no
livro. Qohelet, termo
hebraico usado para
Mestre ou Pregador,
faz a maior parte do
discurso (1. 12~
12.7). Talvez sua voz
lhe parea um pouco
depressiva em todo o
livro. Quem j leu o
livro entende o que
estou dizendo. O
refro repete
demais: "Tudo
vaidade" e a vida
apenas um "correr
atrs do vento". O
Pregador
continuamente faz a
mesma pergunta:
"Qual o proveito
disso?", assumindo
que no h proveito.

Qohelet busca o
seu significado em
todas as reas da
vida sabedoria,
loucura, trabalho,
relacionamentos.
Mas, quando parece
que realmente en-
controu alguma
coisa importante,
lembra-se que
certamente morrer.
Uma vez que ele se
lembra que nada
sobreviver morte,
ele percebe que a
morte tornou nulo e
vazio todo status e
toda realizao.
Entretanto, existe
uma segunda voz em
Eclesiastes, a voz
que traz uma
concluso ao livro
(12.8-14). Qohelet
havia restringido sua
viso a "debaixo do
sol". Isto , via a vida
com uma perspectiva
distante da realidade
e revelao divina.
Do nosso ponto de
vista, o que est
sendo descrito o
mundo sentindo os
efeitos da Queda
(veja Rm 8.18-27
descrevendo esses
efeitos). A voz
conclui advertindo-
nos do perigo de
pensar na vida
colocando Deus de
lado e, finalmente,
lana mo disso para
nos dirigir de volta a
Deus. O livro termina
da seguinte maneira:
De tudo o que se
tem ouvido,

a suma :

Teme a
Deus e
guarda
os
seus
manda
mentos
;
porque
isto o
dever
de todo
o
homem
.

Porque
Deus h
de trazer
a juzo
todas as
obras,
at as
que
esto
escondi
das,

quer sejam
boas, quer
sejam ms. (Ec
12.13-14)

Todos os trs
livros, de maneira
distinta, mostram-nos
o valor da verdadeira
sabedoria. Ela,
basicamente, no
algo aprendido de
outras pessoas ou
obtido aos poucos
atravs da
observao do
mundo, pois a mera
observao da vida
levou o Qohelet a
concluir que tudo era
"vaidade". A
verdadeira
sabedoria, que d
significado a nossa
vida, vem de Deus.
Os ltimos versos de
Eclesiastes nos
levam de volta a
Deus e nos dizem
para tem-lo. Esta
frase nos faz
recordar os primeiros
versos de Provrbios
(1.1-7), que
introduzem todo o
livro e terminam com
a declarao: "O
temor do Senhor o
princpio do saber."

UMA VISO SBIA


DO MUNDO

A verdadeira
sabedoria comea
quando o homem
tem uma atitude
submissa a Deus.
Uma vez
reconhecido que a
Bblia a Palavra de
Deus, podemos
perceber que o sbio
se submete anlise
e instruo bblica.
Mas, sejamos mais
especficos. Quais
so as atitudes
cruciais que teremos
de mostrar se
estivermos
desfrutando a vida
luz da sabedoria
bblica? Considere
essas trs:

Uma abordagem
de temor respeitoso.
Aqueles que so
sbios temem a
Deus. Esta atitude
afeta radicalmente a
viso de mundo de
uma pessoa.

E disse ao
homem: Eis que o
temor do Senhor
a
sabedoria, e o
apartar-se do mal
o entendimento.
U 28.28)

Mas o que a frase,


"o temor do Senhor",
significa? Algumas
pessoas suavizam a
verdade insistindo
que a palavra, na
realidade, no
significa "temor";
significa "respeito
profundo" ou
"reverncia". Afinal
de contas, Deus a
quem temos acesso
nosso melhor
amigo. Jesus
"amigo dos
pecadores". Portanto,
no h necessidade
de se ter medo de
Deus o nosso
bom carnarada.,
Focar
exclusivamente
essas verdades
sobre Deus, priva-
nos do conforto de
saber que Deus
tambm o Criador
aquele que sustenta
todo o universo, o
Juiz que determina
quem vive e quem
morre, quem vai para
o inferno e quem vai
para o cu. Ele um
ser acima dos
nossos
pensamentos, que
nem mesmo
conseguimos
compreend-lo.
Certamente nosso
Cristianismo
sentimental e vioso
amortece o poder
que existe por trs
das palavras de
Cristo: "E digo-vos,
amigos meus: No
temais os que matam
o corpo, e depois
no tm mais o que
fazer. Mas eu vos
mostrarei a quem
deveis temer; temei
aquele que, depois
de matar, tem poder
para lanar no
inferno; sim, vos
digo, a esse temei."
(Lc 12.4-5)
Temer a Deus
saber que um
momento de
existncia sem ele
um inferno. Podemos
viver em vrios nveis
de distanciamento de
Deus e cada
passo significa estar
mais perto do buraco
negro e vazio do
Hades. Estamos
prestes a temer a
perda da existncia,
a perda da exata
essncia da
humanidade,
medida que
caminhamos beira
da rebeldia.
Temer a Deus
olhar o mundo da
perspectiva divina.
Isto radicalmente
muda nosso ponto
de vista em relao
a tudo. Na verdade,
se temermos a
Deus, o nosso ponto
de vista das coisas
que agora aflige o
nosso corao com o
medo ser diferente.
Perceba como Deus
fala com a gerao
de Isaas. Eles
temem outras coisas
porque no tm o
temor de Deus:
Mas de quem
tiveste receio ou
temor,
para que
mentisses

e no te
lembrasses de
mim,
nem de mim te
importasses?

No , acaso,
porque me calo,
e isso desde
muito tempo, e
no temes? (Is
57.11)

Na presena divina,
todos os temores se
dissipam, como a
fumaa dis-
persa pelo vento. O
temor do Senhor
domina totalmente o
medo do mundo.
A firmeza de
propsito.
Provrbios nos
apresenta uma
imagem intri-
gante da busca da
sabedoria. A fim de
compreendermos
sua inteno, temos
de colocar de lado,
por um momento,
nossa sensibilidade
moderna e perce-

ber que o livro trata


basicamente do
homem de Israel. Os
homens de Israel
tinham de assimilar a
mensagem e depois
ensina-la s crianas
e esposas.

Provrbios um
livro fascinante. Os
primeiros nove
captulos apresentam
a voc e a mim, o
leitor da histria,
como um
personagem. Ns,
os leitores, somos os
moos que so
instrudos pelos pais
a procurar uma mu-
lher, e apenas uma,
cujo nome
Sabedoria. Mais
adiante, somos
advertidos pelos pais
que, ao trilharmos o
caminho da vida,
seremos tentados a
procurar uma
segunda mulher, que
tem um nome
particular: Loucura.
Estes ensinos
chegam ao clmax
em Provrbios 9,
exatamente antes do
incio de alguns
provrbios curtos e
expressivos. No
captulo 9, ns, os
leitores, estamos
andando pelo
caminho da vida. De
repente, ouvimos
uma voz que nos
chama:
Quem simples,
volte-se para
aqui.

Aos faltos de
senso diz:

Vinde, comei
do meu po e
bebei do
vinho que
misturei.
Deixai os
insensatos e
vivei;

andai pelo
caminho do
entendimento. (Pv
9.4-6)

Olhamos em
direo voz e
vemos a imagem de
uma mulher bonita,
que permanece em
p diante de sua
casa extraordinria.
Sua casa fica no topo
de uma montanha,
proeminentemente
localizada. O aroma
das suas comidas
deliciosas chega at
ns e sentimo-nos
tragados por ela. Ela
quer que nos
acheguemos at l,
jantemos com ela e
nos tornemos
ntimos.
Sentimos que ns
mesmos nos
movemos em sua
direo, mas de
repente ouvimos uma
segunda voz, que
suavemente nos
chama do outro lado
do caminho. Num
primeiro momento,
essa voz nos soa
estranhamente
familiar:
Quem simples,
volte-se para
aqui.

E aos faltos de
senso diz:

As guas
roubadas so
doces,

e o po comido s
ocultas agradvel.
(Pv 9.16,17)

Olhamos nessa
direo. A segunda
mulher, bonita,
disputa a nossa aten-
o. Ela tambm tem
uma casa no topo de
uma montanha. Seu
convite soa-nos
tentador, de uma
maneira intrigante
e promete segredos
deliciosos.
Temos dois
caminhos a seguir;
qual mulher estamos
procurando? Com
muita habilidade, o
livro de Provrbios
nos apresenta esse
dilema. Buscamos a
primeira ou a
segunda mulher?
Quem so essas
mulheres? O texto
nos diz que a
primeira a
Sabedoria e a
segunda a
Loucura.
Mas quem a
Sabedoria e quem
a Loucura? A pista
est nas suas casas.
Ambas tm uma
casa na montanha.
No antigo Oriente,
incluindo Israel,
somente uma casa
poderia ser
construda em uma
montanha a casa
de

Deus. Est claro no


texto que a Senhora
Sabedoria no
outra pessoa a no
ser o prprio Deus.
Por outro lado, a
Loucura representa
todos os falsos
deuses, os dolos,
que competem para
obter nossa ateno.

Sabemos que
devemos buscar a
verdade; este o
ponto crucial de
partida. A questo :
buscamos a
sabedoria quando
buscamos a Deus,
ou a buscamos
quando aceitamos
dolos feitos pelas
prprias mos?
Um desejo a ser
seguido. O Novo
Testamento continua
a nos ensinar acerca
da fonte da
verdadeira
sabedoria. Embora
no haja nenhum
livro no Novo
Testamento que
possa ser chamado
de livro de sabedoria
(a carta de Tiago
chega bem perto
disso), a sabedoria
no deixa de ser um
tpico importante de
muitos livros e para
muitos escritores do
Novo Testamento,
porque a vida de
Jesus Cristo foi um
compndio de
sabedoria.
Jesus manifestou
sabedoria desde o
comeo de sua vida
e somos chamados a
segui-lo como sua
fonte. Os relatos de
Lucas acerca da
infncia do Messias
observam mais de
uma vez que "o
menino crescia e se
fortalecia, enchendo-
se de sabedoria; e a
graa de Deus
estava sobre ele" (Lc
2.40,52). Maria e
Jos levaram-no ao
templo quando era
apenas um menino,
e os mestres
religiosos ficaram
extasiados com seu
"entendimento e
respostas" (Lc 2.47).
Porm, Jesus era
muito mais do que
um jovem sbio
precoce. Paulo deixa
isso muito claro
quando escreve que
Jesus Cristo era
"aquele em quem
todos os tesouros da
sabedoria e
conhecimento esto
ocultos" (Cl 2.3).
Jesus foi um sinal da
figura da Sabedoria
no incio de
Provrbios!
Como Cristos nos
vemos diante de uma
deciso fundamental
na vida diria.
Devemos seguir a
sabedoria piedosa
deixar-nos ser
guiados e
discipulados por
Cristo ou
devemos seguir a
sabedoria do mundo
na forma de
idolatrias modernas?
Para a maioria das
pessoas o ltimo
parece mais
vantajoso e seguir a
Cristo o mais
irracional. Mas,
Paulo abre os
nossos olhos para
que vejamos que a
verdadeira sabedoria
no tem origem nas
filosofias seculares,
mas sim na cruz (1
Co 1.18-2.16).
Buscar a verdadeira
sabedoria, usando
as palavras de
Paulo, ter "a mente
de Cristo" (v. 16). Em
outras palavras,
olhamos as
circunstncias ao
nosso redor da
perspectiva eterna
de Cristo. Ento,
reconhecemos que
Deus est
trabalhando pelo
nosso bem, at
mesmo nas situa-
es mais trgicas e
difceis. Oswald
Chambers percebeu
que nossos mo-
mentos negros bem
podem ser a sombra
da mo protetora de
Deus:

,
afinal
de
conta
s, a
minh
a
tristez
a
Somb
ra da
Sua
mo,

Estendida
carinhosamente?"

O
PODER DA
SABEDORIA
REVISIONA
NOSSA VIDA

A literatura de
sabedoria bblica o
ingrediente chave
para o nosso cresci-
mento espiritual. o
modo pelo qual
desenvolvemos uma
mente semelhante
de Cristo, conforme
dirigimos a vida.
Quanto mais
assimilarmos a sabe-
doria e evitarmos a
loucura, que a
sabedoria do mundo,
mais seremos
semelhantes a Cristo
o objetivo do
nosso
desenvolvimento
espiritual.

Isso significa que


um homem ou
mulher crist ter
uma vida de suces-
so? Sim, mas no
necessariamente em
todas as reas
principalmente
naquelas mais
valorizadas pela
nossa sociedade.
Uma sbia mulher
crist pode ser
pobre; um sbio
homem cristo pode
estar morrendo e
sofrendo as dores do
cncer. Mas sua
Sabedoria Cristo
ser uma rocha
slida de conforto e
verdade em meio s
agitadas ondas de
tribulao.
Isso quer dizer que
a sabedoria no nos
conduz s bnos e
a loucura
destruio? No, o
ensino bblico de que
o sbio abenoado
e o tolo destrudo,
verdadeiro, quando
compreendido do
ponto de vista da
eternidade. A chave
a perspectiva. A
sabedoria bblica
permite-nos "ver
atravs do todo". Em
outras palavras, ela
amplia a viso do
que verdadeiro em
relao vida e que
coisa, na verdade,
Deus v.
Compreendemos
este ponto de vista
at mesmo em
termos puramente
humanos. Recordo-
me de uma histria
de um especialista
em cncer, o Dr.
Bernie Siegel:
Um homem
muito gentil
possua uma
fazenda.
Amava sua
maneira antiga
de fazer as
coisas; no
tinha nenhum
equipamento
mecnico e
arava o campo
com um
cavalo. Um
dia, estava
arando a terra,
e o cavalo caiu
morto. Todos
da vila
disseram:
"Puxa vida,
que coisa
terrvel
aconteceu."
Ele apenas
respondeu:
"Vamos ver."
Estava to
pacfico e
calmo que
todos
admiramos
sua atitude e
lhe
presenteamos
com um novo
cavalo. E a
reao de
todos foi a
seguinte;
"Puxa Yida,
que homem de
sorte!" E ele
disse: "Vamos
ver." Alguns
dias depois, o
cavalo,
estranhando a
fazenda, pulou
a cerca e fugiu.
E todos
disseram
novamente:
"Pobre
homem." Ele
disse: "Vamos
ver." Uma
semana
depois o
cavalo voltou e
doze cavalos
selvagens o
seguiram. E
todos
disseram: "Que
homem de
sorte!" E ele
novamente
respondeu:
"Vamos ver."
No dia
seguinte, seu
filho comeou
a montar, pois
agora tinham
mais que um
cavalo, mas...
o rapaz caiu do
cavalo e
quebrou a
perna. Todos
disseram:
"Pobre
homem!", mas
meu amigo
respondeu:
"Vamos ver."
No outro dia,
chegou uma
notificao do
exrcito da
cidade de que
todos os

j ovens
deveriam se
apresentar ao
servio militar,
porm seu filho
no pde ir por
causa da
perna
quebrada.
Novamente
todos
exclamaram:
"Que homem
de sorte!" E ele
respondeu:
"Vamos ver."'O
Nenhum de ns
sabe exatamente
como as coisas
acontecero de um
momento para o
outro. s vezes, as
coisas que parecem
tristes, de repente,
transformam-se nas
melhores notcias
que poderamos
esperar. Viver de
acordo com a
sabedoria significa
que deveramos
tomar uma atitude
confiante: "vamos
ver", porque
sabemos que toda a
nossa vida, do
comeo ao fim, est
nas mos de Deus.
Ele sabe como os
eventos so
revelados e j
escreveu o roteiro
com um final
detalhado e
completo. Podemos
esperar e ver, pois
estamos
convencidos da sua
sabedoria e boa
vontade em relao
a ns. Todos os seus
planos e promessas
passaro. Assim, a
sabedoria amplia
nossa viso com a
perspectiva celestial.
O Salmo 73 um
Salmo de sabedoria.
O salmista olhou
para a sua penosa
circunstncia e a
comparou com o
sucesso
incandescente,
prspero e saudvel
dos vizinhos mpios,
e, irado e raivoso,
virou-se para Deus.
Ento entrou no
santurio e recebeu
um vislumbre da
glria de Deus. L,
teve uma viso do
destino final do sbio
e do tolo:
Todavia, estou
sempre contigo;

tu me seguras
pela minha mo
direita.
Tu me guias com
o teu conselho,

e depois me
recebes na
glria.
Quem mais tenho
eu no cu?

No h
outro em
quem eu
me
compraza
na terra.
Ainda que a
minha
carne e o
meu
corao
desfaleam
, Deus a
fortaleza do
meu
corao
e a minha
herana para
sempre.

Os que se
afastam de ti, eis
que perecem;

tu destris
todos os
que so
infiis para
contigo.
Quanto a
mim, bom
estar junto
a Deus;

no SENHOR
Deus ponho o
meu refgio,
para proclamar
todos os seus
feitos. (SI 73.23-
28)
O sbio salmista
conseguia louvar a
Deus bem no meio
das circunstncias,
porque sabia que a
inteno divina em
relao a ele era de
amor e de bondade.

LEIA A LITERATURA
DE SABEDORIA
VISANDO
CRESCIMENTO
ESPIRITUAL
Comeamos este
captulo com um
vislumbre de J e
seu sofrimento fsico,
enquanto esteve
beira da morte. O
que esta histria lhe
diz? Quando eu era
jovem, tinha um
medo terrvel da
morte. Embora fosse
perfeitamente sau-
dvel, sabia que de
repente poderia ser
golpeado por uma
doena incurvel a
qualquer momento.
Via o mundo da
minha prpria
perspectiva.
Conseguia somente
ver a possibilidade
definida da morte e
nada mais.
Depois que me
tornei um cristo,
comecei a olhar para
a morte e para a
enfermidade com
uma outra
perspectiva: a
perspectiva divina.
No posso afirmar
que o cncer ou
doenas coronrias
no me preocupem,
porm, isso no me
paralisa mais porque
eu tenho um outro
temor. O temor do
Senhor faz com que
eu veja a vida e o
mundo de uma
perspectiva maior. O
que vejo com meus
olhos fsicos no
tudo que realmente
existe. Mesmo se
ficar paraltico ou
contrair uma
enfermidade que
necessite de um
tratamento a vida
toda, Deus ainda
estar comigo na
minha dor e
sofrimento. E, quan-
do morrer, ele "me
levar para a glria"
(SI 73.24).
Como voc
trabalha esses
assuntos? medida
que olha ao redor, j
percebeu que vive
numa gerao sem
objetivo? Nossa
sociedade tirou Deus
da praa pblica e,
agora, estamos
surpresos ao
descobrir que nada
temos a oferecer aos
ovens em termos de
j

padro de
comportamento ou
direo ao futuro. O
crime cresce a cada
dia e,
desesperadamente,
respondemos
atravs da execuo
de mais homicidas e
a construo de
presdios. Por que
investir em educao
moral? Como
conseguiremos
concordar com os
valores que sero
ensinados?
Fechamos um
crculo: onde
encontrar a
sabedoria?
Tais questes
encontram suas
respostas nas
Escrituras, se a
lermos com o
corao e a mente.
Como leremos a
literatura de
sabedoria a fim de
se obter o maior
benefcio espiritual
possvel? Abaixo,
sugiro alguns
conceitos a serem
onsiderados:
Leia cada
passagem luz
do contexto
maior. Seu
contexto imediato,
o contexto de
todo o livro, o
contexto de toda
a literatura de
sabedoria e o
contexto de toda a
Bblia. Este
princpio,
relevante para
todos os textos
bblicos,
especialmente
importante
quando lemos os
livros de
sabedoria, os
quais
freqentemente
parecem ser uma
lista de ditados
desconexos.
importante
considerar que os
provrbios
individuais no
so aplicveis em
todas as
circunstncias;
Lembre-se e

aplique as regras
da poesia. Muito
da sabedoria,
especialmente a
dos provrbios,
chega a ns na
forma potica. Os
provrbios
geralmente
expressam
verdades
comuns com
metforas
impressio-
nantes e que
requerem uma
reflexo
significativa.
No seja
apressado ao
entrar em
contato com
eles;
Pergunte a si
mesmo: "O que
esta passagem
requer de mim?"
Um texto de
sabedoria far
com que voc
pense e aja de
uma nova manei-
ra. Determine o
que o texto requer
da sua vida, hoje.
Reconhea que
at mesmo os
pequenos
conselhos
sbios so uma
afirmao
teoZgca
poderosa.
Observe o
primeiro aforismo
no livro de
Provrbios, por
exemplo:
O filho sbio
alegra a seu
pai,
mas o filho louco
a tristeza de sua
me. (Pv 10. 1)

Este provrbio
tpico porque faz o
contraste entre a
sabedoria e a
loucura. A sabedoria
provoca na famlia
um efeito positivo,
enquanto que a
loucura provoca o
negativo. O provrbio
parece direto e claro.
Entretanto, quando
lemos o contexto,
notamos fortes
nuanas teolgicas.
Lembre-se de que
este e outros
provrbios seguem
Provrbios 1-9.
Nesses captulos,
temos uma
associao entre
sabedoria e Deus de
um lado, e loucura e
os dolos do outro
lado. Portanto, filhos
que trazem alegria
aos seus pais de-
monstram sabedoria
e mostram que
esto ao lado de
Deus, enquanto que
aqueles que trazem
tristeza mostram que
se envolveram com
a loucura, o que
significa que so
idlatras. Que tipo de
filho voc ?
OS PROFETAS
Isaas
Jeremias
Ezequiel
Osias
Joel
Ams
Obadias
Jonas
Miquias
Naum
Habacuque
Sofonias
Ageu
Zacarias
Malaquias

OS PROFETAS:

AQUELES QUE

FAZEM
CUMPRIR

O PACTO
DIVINO

era quase meia-


noite quando Julie
abriu a porta do
quarto do hotel para
sua colega Lisa. Ela
estava preocupada
com a companheira,
pois tinham um vo
logo pela manh do
dia seguinte.

"Ainda bem que


chegou! Por que
esteve na rua at
esta hora da noite?
Voc no vai
trabalhar amanh no
vo das 5h30?"

"Vou, mas meu


horscopo de hoje
disse que eu deveria
sair e aproveitar.
Tambm disse que
deveria contatar
algum que no vejo
h algum tempo. E
por estarmos em
Denver, achei que
deveria encontrar-me
com alguns velhos
amigos que no vejo
h um tempo."
16

"Gostaria que se
importasse menos
com essa coisa de
horscopo. Voc leva
isso a srio demais."
"Bom, isso me
deixou toda confusa.
No pensa que
tomaria uma deciso
sria sobre meu
futuro baseada em
mapas, pensa? Isso
seria uma loucura.
Ningum pode nos
dizer o que
acontecer no
futuro."
Mike e Kurt no se
viam h algum
tempo e, por isso,
decidiram sair um
pouco depois do
estudo bblico para
colocar a conversa
em dia. "Foi o seu
filho que saiu no
jornal por ser muito
bom no futebor
americano? Foi
impressionante."
"Foi, mas gostaria
que de algum modo
ele melhorasse as
notas tambm.
Estamos muito
preocupados, pois
queremos que
consiga uma escola
decente."
Mike aproximou-se
de Kurt e disse com
a voz bem calma:
"No tenho certeza
se isso far muita
diferena."
"Sobre o que voc
est falando?"

"No quis levantar


esse assunto no
estudo bblico, mas
acho que a pas-
sagem em Ezequiel
est nos dizendo que
a cada dia a
economia est se
desartculando e
nossa sociedade
mpia entrar no
caos."
"Espere a, pensei
que estivesse
referindo-se poca
da Babilnia."

Mike riu. "Isso a


superfcie. Acabei de
comprar este grande
livro, Secret
Prophecies Revealed
[Profecias Secretas
Reveladas]. um
best-seller, e vou lhe
dizer uma coisa meu
amigo, ele amplia
sua viso a respeito
dos profetas."

Exatamente no
momento em que
estava pegando
minha pasta e me
dirigindo para um
compromisso,
algum bateu na
porta. Por que eles
nunca conseguem
chegar no horrio de
atendimento," pensei
comigo mesmo.
Quando abri a
porta, vi que era o
Fred que estava l,
com o semblante
muito triste.
Normalmente, ele
uma pessoa
extrovertida e, de
repente, uma
sombra de
preocupao passou
pela minha cabea.
"Entre, Fred, o que
aconteceu? Voc
quer falar a respeito
da sua monografia?"
"Bom, um pouco.
Veja, estou com
problemas: no me
sinto motivado."

"Por que ser?


Voc sabe que tem
de aprender a
interpretar
corretamente a Bblia
para pregar, e eu sei
que voc gosta muito
disso. J ouvi dizer
que voc tem um
talento especial."
Talvez Fred fosse o
seminarista mais
promissor dentre
todo o grupo de
estudantes.
"Bem, no tenho
certeza do meu
chamado para o
ministrio, isso est
me perturbando e eu
no consigo
concentrar-me na
carreira de
seminarista."
"Mas Fred, voc
se gradua este ano
e j tem uma igreja
que o quer como
assistente."

"Mas Dr. Longman,


no ouvi ainda
nenhum chamado.
Exatamente na
semana passada
voc estava dando
uma aula sobre
Isaas e seu claro
chamado para
proclamar a Palavra
de Deus ao povo.
Nunca senti nada
parecido com este
tipo de direo na
minha vida."
Suspirei e disse:
"Fred, tenho um
compromisso agora
com o Deo. Vamos
almoar amanh?
Vou at mesmo
quebrar uma regra
particular e pagar
para voc. Temos de
conversar."
Como qualquer um
de ns, Lisa, Mike e
Fred querem saber o
que lhes acontecer
no futuro. Todos ns,
em diferentes nveis,
queremos saber o
que acontecer para
que possamos
controlar a situao e
evitar dores e
desastres.
Deveramos olhar
para os profetas para
obter esse
conhecimento? Esta
sugesto deixa
alguns cristos bem
nervosos. Afinal de
contas, Deus falou
to diretamente ao
povo no passado, e
parece no faz-lo
hoje. Por outro lado,
ajudaria saber um
pouco mais a
respeito dos profetas
bblicos antes de
fazer uma
generalizao como
essa.
Os profetas
aparecem em toda a
Bblia, de Abrao
(veja Gn 20.7) a
Joo (Ap 1.3). Alguns
deles nos deixaram
um relato nos livros
bblicos que tm
seus nomes. Outros
como Samuel,
Elias e Eliseu no
escreveram uma
linha sequer
(veremos como os
chamados "no
autores" foram
importantes quando
discutirmos o papel
do profeta na vida do
povo de Deus). E
Moiss, talvez o
maior de todos os
profetas (veja Dt
34.10), no escreveu
uma profecia sequer,
como tal, mas
somente histria e
leis.
Embora a profecia
se estenda por todo
o perodo cannico,
o trabalho dos
profetas abrange
apenas um breve
perodo de tempo.
Seu trabalho con-
centrou-se na poca
das duas maiores
crises religiosas. A
primeira, no sculo 8
a.C., quando Deus
enviou um nmero
enorme de profetas
com o objetivo de
advertir o povo que
aconteceria uma
tragdia, e ela viria
das mos dos
51
assrios (Joel,
Ams, Jonas,
Osias, Isaas,
Miquias). E,
tambm, no fim do
sculo 7 e comeo
do sculo 6 a.C.,
Deus enviou profetas
para alertar o
1

povo quanto ao
desastre provocado
pelos babilnios
(Jeremias, Ezequiel,
Sofonias, Naum,
Habacuque" ). A
ltima grande
ocorrncia de
profecias aconteceu
durante o tempo de
instabilidade,
representado pelo
retorno de Jud
depois do exlio.
(Obadias, Ams,
Zacarias e
Malaquias).

O que de to
importante aconteceu
nesse perodo? Por
que Deus enviou os
profetas, ento?
Somente quando
compreendermos o
papel dos
antigosprofietaspo-
deremos aplicar
suas mensagens
nossa vida com
integridade e poder.

O PAPEL DOS
PROFETAS

Os profetas so um
grupo altamente
diverso. Como
expressou um autor
certa vez:

Os profetas
do Antigo
Testamento
eram uma
mistura de '
pessoas e
difcil de se
encontrar
muitas
semelhanas
entre eles.
Alguns eram
solitrios e
trabalhavam
independente-
mente,
enquanto
outros
trabalhavam
normalmente
como parte de
uma equipe.
Alguns eram
diplomatas
habilidosos,
moviam-se
nos mais altos
nveis da
sociedade,
enquanto
outros eram
homens rudes
do campo que
pareciam no
conhecer o
significado da
palavra tato.
Entre eles
havia calmos
pensadores,
sonhadores
excntricos,
ativistas polti-
cos,
acusadores
violentos e
encorajadores
gentis.""

Seus escritos
tambm eram
diversos. De Ams,
lemos os juzos
drsticos, duros e
severos de Deus
no apenas para os
povos vizinhos, mas
tambm para Israel e
Jud. Jeremias, um
profeta relutante e
geralmente irado,
fala de Deus em tons
lamuriosos. De
Isaas, no apenas
temos ameaas e
advertncias, mas
tambm algumas
das cenas mais
bonitas e atraentes
de Deus restaurando
seu povo para si. De
maneira
sobrenatural, Naum
antecipa a
destruio brutal de
Nnive. Jonas fala da
trgica comdia de
um profeta que
acredita ter um
senso de justia
mais profundo que o
de Deus, que o
enviou para cumprir
sua misso.
Qual o elo
existente entre esses
personagens e suas
diferentes mensa-
gens? Eles so
servos de Yahweh e
representam aquele
que conduz as
naes atravs da
Histria. Deus enviou
profetas ao seu povo
com uma mensagem
urgente. A seguinte
passagem bblica
determina o caminho
correto para que
entendamos quem
eram os profetas:

O SENHOR
advertiu a
Israel e a Jud
por intermdio
de todos os
profetas e de
todos os
videntes,
dizendo:
Voltai-vos dos
vossos maus
caminhos e
guardai os
meus
mandamentos
e os meus
estatutos,
segundo toda
a Lei que
prescrevi a
vossos pais e
que vos enviei
por intermdio
dos meus
servos, os
profetas. (2Rs
17.13)

OS
PROFETAS
SO
MENSAGEIROS
DE DEUS

No mundo antigo
no havia telefones,
servios de correio
areo, fax ou email.
Se um memorando
importante tivesse de
ser entregue, era
enviado por correio
terrestre
mensageiros
caminhavam,
corriam, andavam de
camelos ou cavalos.
Os antigos reis do
Oriente tinham
muitos mensageiros,
e os despachavam
pelo mundo
conhecido para dizer
aos reis vassalos dos
pases inferiores
como se comportar.
Esses mensageiros
eram os
embaixadores do rei,
e eles geralmente
comunicavam a
mensagem
oralmente.

Os profetas no
tinham compromisso
com os reis
humanos; falavam
com o Rei do
Universo, que lhes
dava mensagens
para serem
entregues ao povo
que o servia.
Considerando essa
questo, ser um
profeta era uma
tarefa terrvel. As
Escrituras nos dizem
que, no seu
chamado proftico,
Isaas foi introduzido
na sala do trono de
Deus, lugar em que
viu o Senhor e seus
servos sobrenaturais.
Isaas estava
completamente
dominado e
respondeu: "Ento
disse eu: Ai de mim,
que vou perecendo,
porque eu sou um
homem de lbios
impuros, e habito no
meio dum povo de
impuros lbios, e os
meus olhos viram o
rei, o Senhor dos
Exrcitos!" ( Is 6.5).
Um dos seres
celestiais voou at
ele e queimou os
seus lbios com uma
brasa ardente,
simbolizando o fato
de que Deus o
estava purificando
para a sua santa
tarefa. Agora Isaas
estava pronto, e
ansiosamente
respondeu a ordem
do Senhor para
entregar sua
mensagem do juzo
vindouro e da
esperana ltima
para Israel.
Nem sempre os
profetas do Senhor
foram to dispostos.
No era uma tarefa
fcil ser o homem
que falava a palavra
do Senhor. E os
profetas no
trabalhavam durante
os tempos bons,
quando tudo estava
bem entre Deus e
seu povo. Deus
enviava profetas
quando o povo lhe
virava as costas. Por
isso, os profetas
foram mais ativos
durante as pocas
mencionadas acima
perodos de crise
espiritual, quando a
mensagem era:
"Afastem-se dos
caminhos maus,
seno morrero!" E a
reao mais tpica do
que a angstia de
Isaas foi a resposta
de Moiss durante o
episdio da sara
ardente: "Ele, porm,
respondeu: Ah
Senhor! Envia aquele
que hs de enviar,
menos a mim" (x
4.13).
O profeta
Jeremias,
brilhantemente,
expressou esta luta
interna dos profetas.
Eram castigados
pelo povo, porm
no podiam deixar
de falar porque havia
sido o Senhor quem
lhes dera a
incumbncia de dizer
tais palavras.
Jeremias murmurou:
Persuadiste-
me,
SENHOR, e
persuadido
fiquei; mais
forte foste do
que eu e
prevaleceste;
sirvo de
escrnio todo
o dia; cada um
deles zomba
de mim.
Porque,
sempre que
falo, tenho de
gritar e
clamar:
Violncia e
destruio!
Porque a

palavra do
SENHOR se
me tornou um
oprbrio e
ludbrio todo o
dia. Quando
pensei: no
me lembrarei
dele e j no
falarei no seu
nome, ento,
isso me foi no
corao como
fogo ardente,
encerrado nos
meus ossos; j
desfaleo de
sofrer e no
posso mais. (Jr
20.7-9)

O papel mais
fundamental de um
profeta era o de
servir a Deus como
seu mensageiro.
Eles ficavam com o
Senhor na sala de
seu trono celestial, e
achegavam-se s
pessoas com o
objetivo de dizer as
palavras de Deus.
Estamos aqui para
ouvir as palavras dos
profetas como se
fossem exatamente
as palavras de Deus.
Estamos aqui para
obedecer aos
mandamentos dos
profetas como se
fossem os de Deus.
De fato, existe uma
ligao ntima entre a
Lei de Deus e a
mensagem dos
profetas. Portanto,
poderamos dizer
que os profetas
tambm so
advogados de Deus.

OS PROFETAS
COMO
ADVOGADOS
A profisso legal, em
particular, no goza
de uma boa
reputao em nossa
sociedade, porm a
metfora do
"advogado" nos
ajuda a
compreender as
aes dos profetas
de Deus.
Especificamente, os
profetas entravam
em cena todas as
vezes que Israel
esquecia, ou
ignorava, seu Deus e
suas leis.

Lembra-se de Elias
e Eliseu? Deus os
enviou durante o
reinado de Acabe,
que era casado com
Jezabel, a filha do
sacerdote-rei de
Baal. Como uma
zelosa evangelista de
seu deus em uma
nova terra, Jezabel
no estava feliz em
adorar Baal sozinha.
Deus enviou Elias e
Eliseu, dois profetas
maravilhosos, com a
finalidade de golpear
as ameaas de Baal
e advertir a ambos
tanto rei quanto povo
do perigo de
seguirem a falsos
deuses. Em suma,
os profetas
defendiam a causa
de Deus contra
aqueles que
ameaavam seu
relacionamento com
o povo de Israel. No
caso de Elias, isso
acarretou a famosa
histria da luta final
no Monte Carmelo
(1Rs 18).
Voc se lembra
desta histria? A
disputa era sobre
quem era mais pode-
roso Deus ou Baal
e a resposta seria
determinada por
quem conseguisse
acender o altar com
fogo no topo da
montanha. Da
perspectiva humana,
os guerreiros haviam
ensarilhado as
armas. Havia 450
profetas de Baal
contra apenas um
profeta de Deus (1Rs
18.22).
Os profetas de
Baal foram os
primeiros. Se eles
vencessem, a
disputa acabaria, e
Elias no teria
oportunidade de usar
a sua vez. Baal era o
deus chefe de um
sistema religioso
politesta. Os
cananeus adoravam
centenas de deuses,
e cada um tinha a
sua rea de
habilidade. Essa
disputa concentrava-
se principalmente na
especialidade de
Baal o clima. Para
ele, era fcil

enviar fogo do cu.


Uma simples fagulha
de fogo seria o
suficiente para
vencer esse desafio.
Mas, naturalmente,
os profetas de Baal
fracassaram. Afinal
de contas, Baal no
passava da
imaginao do povo.
Aqueles falsos
profetas deixaram o
palco livre para Elias,
que deu um passo
frente e fez as coisas
ficarem muito mais
difceis molhando o
altar com gua
no apenas uma vez,
mas trs vezes!
Depois, Elias fez
uma simples orao
e pediu que Deus
revelasse a sua
existncia e poder ao
povo que lhe dera as
costas. Com uma
resposta imediata,
Deus enviou fogo
dos cus e inflamou
o altar de madeira
molhada.
Elias tinha vindo
para ser um
mensageiro-
advogado em uma
poca de crise,
defendendo a causa
de Deus contra seu
povo e os falsos
deuses para os
quais eles tinham se
voltado. De fato,
algumas vezes, as
palavras do profeta
vinham direto da sala
do tribunal do
Senhor. Miquias,
outro profeta que
advogou a causa
divina disse:

Ouvi, agora, o
que diz o
SENHOR:
Levanta-te,
defende a tua
causa perante
os montes, e
ouam os
outeiros a tua
voz. Ouvi,
montes, a
controvrsia
do SENHOR,
e vs,
durveis
fundamentos
da terra,
porque o
SENHOR tem
controvrsia
com o seu
povo e com
Israel entrar
em juzo. (Mq
6.1-2).

Os profetas, como
advogados de Deus,
moveram uma ao
contra o povo de
Deus que vagueava
errante. Seu objetivo
era fazer com que o
povo de Deus
deixasse sua
adorao a dolos
ofensores e voltasse
a assumir os com-
promissos que tinha
com o nico Deus
verdadeiro segui-
lo e ador-lo.

OS PROFETAS
COMO AQUELES
QUE ORAM

A Bblia nos diz que


a responsabilidade
dos profetas de orar
pelo povo de Deus
era at mais
importante do que
entregar a sua
mensagem. 1
Samuel 12 o ponto
de maior transio
no relacionamento
entre Deus e Israel.
At esse ponto, Isriel
reconhecia Deus
como o nico Deus.
Seu monarca
humano era um juiz.
Mas, agora, Deus
havia feito Saul seu
primeiro rei.

Samuel, que
servira como juiz,
no seria mais a
autoridade poltica
mais importante na
terra. Ele teria um
papel at mesmo
mais importante
como um profeta
aquele que traria a
palavra de Deus ao
seu povo. Samuel
seria como a
conscincia do rei
quando ele
comeasse a pensar
demais a seu respei-
to e fizesse com que
o povo se voltasse
em direo a si
mesmo, ao invs de
dirigi-los ao divino
rei.
No momento da
sua transio,
Samuel ressaltou
sua tarefa mais im-
portante como
profeta de Deus. No
final do discurso que
inaugurou o reinado
de Davi e lanou sua
carreira proftica,
Samuel disse:

No vos
desvieis; pois
seguireis
coisas vs,
que nada
aproveitam e
tampouco vos
podem livrar,
porque
vaidade so.
Poiso
SENHOR, por
causa do seu
grande nome,
no
desamparar
o seu povo,
porque
aprouve ao
SENHOR
fazer-vos o
seu povo.
Quanto a
mim, longe de
mim que eu
peque contra o
SENHOR,
deixando de
orar por vs;
antes, vos
ensinarei o
caminho bom
e direito. (1Sm
12.21-23)

Os profetas eram
mestres da orao.
Abrao foi a primeira
pessoa a ser
chamada de profeta,
quando orava pela
vida de Abimeleque.
Fara chamou
Moiss, o profeta,
para interceder ao
Senhor em favor do
Egito (x 8.8-15, 25-
32; 9.27-35; 10.16-
20); Moiss suplicou
por Israel depois que
ele pecou, ao adorar
o bezerro de ouro
(32.30-34). Jeremias
orou pelo povo (Jr
18.1820), at que
Deus o proibiu de
faz-lo (7.16; 11.14;
14.11-12). Porque os
profetas tinham
acesso garantido ao
trono de Deus, eles
tinham a responsa-
bilidade de interceder
pelo povo.

OS PROFETAS SO
VIDENTES

Agora chegamos ao
tema que abriu esse
captulo. Sim, o
profeta bblico um
mensageiro, um
advogado, um
intercessor. Mas, o
que dizer sobre o
profeta como
vidente do futuro?
No o que temos
em mente, quando
pensamos nos
profetas bblicos? Os
profetas no nos
apresentam uma
viso do futuro a fim
de dizer-nos onde a
histria est nos
levando?

Tornei-me um
cristo no fim do
meu primeiro ano de
faculdade. Os
irmos mais
maduros (aqueles
que haviam se
convertido, no
mnimo, 6 meses
antes de mim)
decidiram que ns
teramos um retiro.
uma lembrana
maravilhosa e
notvel. Em especial,
lembro-me de abrir,
ao acaso, a minha
Bblia em uma noite
fria, sentado em
frente lareira. Meus
olhos passaram por
essas palavras
maravilhosas:

Quem creu em
nossa
pregao? E a
quem foi
revelado o
brao do
SENHOR?
Porque foi
subindo como
renovo perante
ele e como raiz
de uma terra
seca; no tinha
aparncia nem
formosura;
olhamo-lo, mas
nenhuma
beleza havia
que nos
agradasse. Era
desprezado e
o mais
rejeitado entre
os homens;
homem de
dores e que
sabe o que
padecer; e,
como um de
quem os
homens
escondem o
rosto, era
desprezado, e
dele no
fizemos caso.
(Is 53.1-3)
Quando li aquele
captulo
maravilhoso, percebi
que o profeta Isaas
olhava para o futuro
e via Jesus, a
pessoa que entrara
na minha vida como

Salvador e Senhor.
Naquela ocasio, eu
no sabia em que
poca esses
versculos tinham
sido escritos, mas
sabia que esta
palavra proftica
havia sido dada
centenas de anos
antes da vinda de
Jesus terra. Ainda
consigo sentir o tre-
mor daquele impacto
enquanto pensava
na capacidade que
Deus tem de ver o
futuro. Se Deus
podia controlar o
futuro, ento, como
um de seus filhos, eu
poderia encar-lo
com certeza e
confiana!
Ento, sim, os
profetas viam o
futuro. Deus lhes
dava vislumbres dos
seus planos para seu
povo e de seu juzo
para aqueles que se
voltavam contra ele.
Isaas deixou muito
claro que a
capacidade de Deus
em ver o futuro e
comunic-lo aos
seus profetas era um
dos diferenciais do
Deus verdadeiro de
todos os falsos
deuses. Atravs de
seus profetas, Deus
desafiou os dolos.
Quem h,
como eu, feito
predies
desde que
estabeleci o
mais antigo
povo? Que o
declare e o
exponha
perante mim!
Que esse
anuncie as
coisas futuras,
as coisas que
ho de vir!
No vos
assombreis,
nem temais;
acaso, desde
aquele tempo
no vo-lo fiz
ouvir, no vo-
lo anunciei?
Vs sois as
minhas
testemunhas.
H outro Deus
alm de mim?
No, no h
outra Rocha
que eu
conhea. (Is
44.7,8).

Os profetas
previam o futuro a
curto prazo. Naum,
um profeta que
talvez tenha
profetizado entre 630
e 613 a.C.,
vividamente viu a
destruio de Nnive
em 612 a.C. 54 Os
profetas olhavam um
futuro distante, todo
o caminho at o final
da Histria.
A nossa
compreenso dos
profetas no pode
terminar com a
simples observao
de que eles olhavam
para o futuro. Muito
freqentemente nos
concentramos nas
previses dos
profetas como sendo
o aspecto mais
importante do seu
trabalho. Buscamos
profecias
messinicas para
reforar nossa f e
proporcionar
argumentao com
outras pessoas a fim
de que elas venham
para o reino de
Deus. Olhamos, s
vezes, para uma
figura proftica de
uma poca dificil e
tentamos descobrir
quando ser o fim do
mundo.
Um dos livros mais
vendidos de todos os
tempos reivindica a
revelao da profecia
do final dos tempos."
Esse interesse e
obsesso incrvel nos
leva a uma
compreenso
errnea do
ministrio proftico.
Douglas Stuart
certamente no est
to errado quanto
aos nmeros ao
dizer que "menos de
2% da profecia do
Antigo Testamento
messinica. Menos
de 5% especifica-

mente descreve a
era da Nova Aliana.
Menos de 1 %
preocupa-se com
eventos que ho de
vir". 16

Nas profecias
bblicas, o futuro
evocado a fim de
servir o propsito
dos profetas do
presente. Em outras
palavras, Deus
revelou o futuro
atravs dos profetas
a fim de alcanar um
efeito no presente.
Muitas vezes, Deus
revelou o futuro a fim
de prevenir um
desastre que est
por vir. Por exemplo,
Deus forou o
relutante profeta
Jonas a descer para
Nnive e dizer ao
povo a respeito do
desastre eminente.
Sua resposta foi a
mudana de suas
vidas do mau
comportamento para
o bom, quando
pediram o perdo de
Deus.
Provavelmente um
sculo depois, Deus
enviou outro profeta
para dar uma outra
palavra a Nnive.
Naum anunciou, de
novo, um juzo
cidade pecaminosa,
mas desta vez sua
condenao era
certa. Por que, neste
caso, Deus revelou o
futuro? No foi para
prevenir um
desastre, mas para
confortar seu povo
que estava vivendo
sob o domnio
daquele imprio
opressor. luz
dessas
consideraes, fica
claro que se
quisermos apreciar
os profetas bblicos,
precisaremos v-los
mais do que como
simples videntes do
futuro. Eles so
tambm
mensageiros,
advogados e
oradores.
Mas qual seria um
possvel benefcio
das suas palavras
nos dias atuais? De
que maneira a
palavra do profeta
poderia afetar a
minha vida no final
do sculo vinte?
Exploraremos mais
profundamente essa
questo no prximo
captulo.
OS PROFETAS
Isaas
Jeremias
Ezequiel
Osias
Ams
Obadias
Jonas
Miquias
Naum
Habacuque
Sofonias
Ageu
Zacarias
Malaquias
17

O
UV
IN
D
O
O
S
PR
OF
ET
AS
N
O
S
DI
AS
DE
H
OJ
E

Lemos os profetas
do Antigo
Testamento com
temor. Eles no eram
como a maioria do
povo. Deus os
transportou para a
cmara de conselho
dos cus e lhes
revelou o futuro;
deste modo,
puderam conduzir
as naes com
ousadia.

Como ler os
profetas em pleno
sculo 20? Damos
valor apenas s pro-
fecias que predizem
a vinda do Messias?
E quem, se h
algum, a voz
proftica dos dias de
hoje?

LENDO OS
PROFETAS
AGORA
Como j
aprendemos, os
profetas no eram
homens visionrios
que tinham seus
olhos voltados
apenas para o
futuro. Viam o futuro
por causa do pre-
sente. A Igreja,
corretamente,
canonizou os
escritos profticos
em nossa Bblia
porque sua
mensagem
comunica alm do
prprio momento, e
relevante nossa
f e prtica naquela
poca e hoje.

Os cristos atuais
esto no lugar do
antigo povo de Israel.
Exatamente como os
profetas chamavam
o povo de volta f e
a um relacionamento
de obedincia para
com Deus, somos
relembrados, quando
lemos a Palavra de
Deus, atravs dos
profetas, da nossa
responsabilidade de
fazer a mesma coisa.
Como Israel, nossa
tendncia quebrar
a aliana com Deus.
Encontramos
substitutos dolos
que tomam o lugar
de Deus. Nossos
dolos so diferentes
daqueles que os
israelitas seguiam,
mas so igualmente
maus. Os profetas
nos lembram que dar
as costas a Deus e
seguir falsos deuses,
como o dinheiro,
poder, sexo ou puro
interesse prprio,
trazer sobre ns o
juzo divino.
Israel destruiu sua
vida como nao, ao
persistir num
comportamento
pecaminoso. O povo
negligenciou e
continuamente
transgrediu as leis
de Deus. Ns,
tambm, mostramos
nossa rebelio contra
Deus, persistindo em
certos padres de
comportamento que
desagradam ao
Senhor. Talvez, por
no conseguirmos
controlar a ira,
permitamos que
nossos
relacionamentos
desabem nossa
vista. Os profetas
insistem a que
sigamos ao Senhor
em tudo que
fizermos, a fim de
evitar a runa de
nossa vida.
Se os filhos de
Deus o ignorarem,
ele simplesmente
no permitir que
tenham uma vida
satisfeita e sem
perturbaes. Em
vez disso, permitir
que vagueiem em
pastagens perigosas
e experimentem a
amargura daquele
lugar. Talvez a
insatisfao
corrosiva que
permeia a vida sem
Deus faa com que
voltem. E, ele, Deus,
os conduzir a algo
que extingue todo
anseio a
comunho com o
Senhor.
Considerando isso,
lembro-me de uma
pergunta profunda
feita pelo escritor C.
S. Lewis: "Quais,
dentre as religies
que h no mundo, d
aos seus seguidores
a grande felicidade?
Enquanto durar, a
religio que adora o
prprio homem a
melhor.""
Mas ela no dura!
Como disse Lewis,
em outro lugar:
"Todo o nosso ser,
pela sua prpria
natureza, tem uma
necessidade enorme,
incompleta,
introdutria, vazia e
bagunada, que
clama por Deus, o
qual pode desatar as
coisas que esto
amarradas e
interligadas e que
ainda esto
indefinidas e
incertas."" Os
profetas advertiram
Israel para voltar ao
seu primeiro amor
por Deus ou
experimentariam a
ausncia divina no
lugar da sua bno,
passariam por
problemas e no
saberiam o que fazer
ao invs de gozarem
paz. E, ainda assim,
continuariam a
clamar por causa da
sua profunda
misria.
Talvez, eles se
sentissem seguros
no tempo em que o
templo, a residncia
permanente de Deus,
permaneceu entre
eles. Jeremias (cap.
7) avisou ao povo
que o templo no era
garantia da sua
segurana. Deus no
estava preso por uma
construo. Ezequiel
(caps. 9 a 11) narrou
o abandono de Deus
do seu templo.

Outros profetas
advertiram a Israel
que o fato de
negligenciarem a
Deus os conduziria
derrota e
destruio. O livro de
Lamentaes, por
exemplo, pinta,
vividamente, o
quadro do horror
final, porque eles se
recusaram a ouvir os
profetas.
Os profetas do
Antigo Testamento
continuam a servir-
nos, ao nos lembrar
da nossa aliana
com Deus. Eles nos
avisam que Deus
deve permanecer no
topo da preocupao
da nossa vida, pois
ele mais importante
que qualquer coisa
ou qualquer pessoa.
Nosso
relacionamento com
Deus exclusivo.
Com muita
frequncia, o mal
parece permanecer
no topo o ho~
mem mau vence.
Aqueles que
ignoram a Deus
parecem ser os que
tm dinheiro e vida
fcil. Isso acontecia
no mundo dos
profetas tambm.
Sua mensagem nos
lembra que Deus
santo e justo; que a
presente realidade
no a final. As
duas mensagens
dos profetas por
causa da sua viso
do juzo vindouro e
da sua mensagem
de esperana para
aqueles que seguem
a Deus nos dizem
que o povo de Deus,
que sofre no
presente, no final,
desfrutar da
presena gloriosa de
Deus.
Sim, Deus revelou
aos profetas o futuro.
Viram os eventos
histricos batalhas,
nascimentos,
derrotas, vitrias
anos frente da sua
poca. Viram o
nascimento de um
Messias Sofredor (Is
53) e at mesmo o
fim do mundo (Is
24.1-27.13). Lemos
essas profecias e
temos um senso
maior da sua verda-
de, desde que
olhemos para o
passado e
visualizemos como
muitas das profecias
ainda tm de
acontecer.
Especialmente, nos
maravilhamos com o
cumprimento de
profecias antigas,
como o nascimento
de Cristo.
Atravs da sua
capacidade de
videntes, os profetas
nos mostram que, na
verdade, Deus est
no controle da
Histria. Ele no
limitado pelo tempo
como ns. Quando
Deus nos revela o
futuro, tudo o que
for predito, de fato,
acontecer; no h
dvida nenhuma a
esse respeito.
Isto importante
porque nem todas as
profecias da Bblia
se cumpriram. Jesus
morreu na cruz e
ressuscitou, o que
significou uma
derrota a Satans.
Porm, o mal ainda
est no mundo.
Atravs da sua
antiga e da nova
palavra proftica (o
livro de Apocalipse),
Deus nos promete
que o fim significar
uma vitria completa
de Deus e do seu
povo, bem como
uma derrota total de
Satans. Podemos
abraar a mensagem
proftica de
esperana, e nossa
confiana crescer
fortemente medida
que procurarmos os
caminhos de Deus
registrados nas
palavras profticas
do passado.
Quando pensamos
nos profetas como
videntes, tambm
podemos ficar
perplexos. Se Deus
falava de uma forma
to maravilhosa no
passado, onde esto
os profetas hoje?

IMITANDO OS
PROFETAS
PRINCIPALMENTE
JESUS

O profeta Joel (veja


2.28-29) teve uma
viso de esperana
do futuro quando
escreveu:

E acontecer,
depois, que
derramarei o
meu Esprito
sobre toda a
carne; vossos
filhos e
vossas filhas
profetizaro,
vossos vossos
velhos
sonharo, e
vossos jovens
tero vises;
at sobre os
servos e sobre
as servas
derramarei o
meu Esprito
naqueles dias.

Pedro proclamou
essas mesmas
palavras no
Pentecostes (At
2.17-21). Deus tinha
acabado de mostrar
seu poder s
multides em
Jerusalm, atravs
da capacitao dada
pelo Esprito Santo
ao seu povo para
falar em lnguas
estrangeiras. Esse
fato indicava que a
viso de Joel estava
sendo cumprida nos
acontecimentos que
envolviam Jesus
Cristo.
Os cristos podem
discordar sobre o
escopo e a
interpretao precisa
desses versculos,
mas meu propsito
mais estreito.
Claramente, Pedro
est dizendo que
Deus, agora, fez
profetas de todo seu
povo homem e
mulher, jovens e
velhos. Todos ns,
portanto, devemos
responder palavra
proftica imitando os
profetas. No estou
aqui sugerindo que
devamos usar
tangas e comer
gafanhotos. No
acho que devamos
sair carregando
cartazes com os
dizeres: "o fim est
prximo." Mas ns,
como os profetas
antigos, devemos
ouvir a Palavra de
Deus e transmiti-la a
outras pessoas.
Somos ordenados,
de acordo com
Mateus 28.18-20, a
fazer discpulos,
batiz-los e ensinar-
lhes o que Deus nos
disse para ensinar.
Da mesma maneira
que os profetas,
somos
comissionados a
falar a Palavra de
Deus s pessoas,
pois ele prometeu
estar conosco.
Muitos de ns
nunca
experimentamos a
visita de Deus
atravs de uma viso
ou o ouviu falar
audivelmente no
meio da noite.
Temos algo muito,
mas muito melhor
a Bblia. A Bblia a
Palavra de Deus que
foi profeticamente
proclamada ao
mundo. O livro de
Hebreus nos diz que
temos alguma coisa
superior aos profetas
viver nos dias em
que Deus fala
conosco atravs de
seu prprio Filho
(1.1-4).
Graas Bblia,
podemos olhar para
o futuro e dizer sem
sombra de dvida:
"O fim est prximo!
Esteja pronto! Jesus
logo voltar." E ns
devemos chamar as
pessoas a deixar o
caminho mau e
abraar o nico e
verdadeiro Deus.
Somos profetas de
Deus, quando
proclamamos sua
palavra a este
mundo mau e cado.
Em outro sentido,
somos profetas
quando pregamos a
palavra ao povo de
Deus. Abrao,
Moiss, Samuel,
Jeremias e outros
profetas oraram por
misericrdia e
compaixo de Deus
sobre seu mundo, e
ns podemos fazer o
mesmo. Quando
oramos pelo nosso
futuro e pelo futuro
da Igreja, nos
engajamos num
ministrio proftico e
poderoso e
poucos cristos
percebem as
vantagens de se
fazer isso.
No livro de
Deuteronmio, Deus
diz ao seu povo para
distinguir a
verdadeira profecia
da falsa (caps. 13,
18.14-22). Ele diz
que levantar uma
linhagem de profetas
para seguir Moiss,
que lhes traria sua
Palavra. Ele afirma
esta promessa de
uma tal maneira que
o povo esperava um
grande profeta que
seria o clmax dessa
linhagem: "E ser
que qualquer que
no ouvir as minhas
palavras, que ele
falar em meu nome,
eu o requererei dele.
Porm profeta que
presumir
soberbamente de
falar alguma palavra
em meu nome, que
eu lhe no tenho
mandado falar, ou o
que falar em nome
de outros deuses, o
tal profeta morrer"
(Dt 18.19,20). E,
finalmente, num
sermo registrado
no livro de Atos
(2.14-36), Pedro,
testemunha que
Jesus no apenas
o objetivo final da
profecia, ele
tambm o maior de
todos os profetas.
Quando
procuramos imitar
os profetas,
imitamos a Jesus.

LEITURA
PROVEITOSA
NOS PROFETAS!
Muito
freqentemente, os
leitores modernos
ficam desanimados
com os escritos
profticos por causa
da sua complexidade
e extenso. Isso j
aconteceu com
voc? Lembro-me de
pocas na minha
vida quando a leitura
dos escritos
profticos deixava-
me perplexo de uma
forma singularmente
difcil e estranha.
verdade, ouvir os
profetas em seus
cenrios originais
muito penoso, mas
vale a pena, por
causa da mensagem.
Se quiser ouvir e
apropriarse da
mensagem dos
servos de Deus,
talvez os seguintes
princpios de estudo
sirvam como guia:

Leia a
passagem
dentro do
contexto. Esta
lembrana, muito
imprtante para
toda leitura
bblica,
particularmente
significativa
quando lemos os
profetas. A
estrutura dos
livros profticos
talvez nos iluda
numa leitura
superficial. Em
um
pronunciamento
comumente
atribudo a
Martinho Lutero,
ouvimos o
seguinte sobre os
profetas: "Eles
tm um modo
estranho de falar,
semelhante a
pessoas que, ao
invs de seguir
um pensamento
ordenado, pulam
de uma coisa
para outra,
deixando o texto
sem p e sem
cabea, e no
conseguimos ver
os seus objetivos."

Isso atrapalha sua


experincia com os
profetas? A maioria
dos livros profticos
tem uma coletnea
de sermes; esses
sermes esto,
geralmente,

organizados por
tpicos, no por
ordem cronolgica.
Dessa forma, pode
ser que nossa
impresso inicial seja
que os escritos
profticos so, na
verdade, uma
miscelnea de
orculos. Isso nos
leva nossa
segunda orientao:

Tenha em mente
o contexto geral.
Se achar que est
perdido e no
conseguir
descobrir o
encaixe das
passagens no
contexto geral ou
aonde o profeta
vai com sua
mensagem, tenha
o contexto geral
do livro na sua
frente. Qualquer
leitor capaz de
fazer isto mais
profundamente ao
analisar transies
e relaes entre
as partes, mg no
hesite em usar um
bom comentrio
para este
propsito.
Conhea o
contexto
histrico. Os
profetas olhavam
para o futuro para
servir aos
propsitos do
presente. Para
entender profecia,
importante que
se tenha uma
idia da poca em
que o profeta
viveu, e que se
saiba o que
estava
acontecendo na
poca em que
estava
profetizando.

Os profetas, mais
que qualquer outro
escritor bblico,
geralmente nos
falam em que poca
viveram e pregaram.
Observe o versculo
primeiro, o
endereamento, que
tipicamente nomeia
os reis que viveram
durante o "termo de
funo" do profeta.
Com base nesses
dados, consulte os
livros histricos e
voc ter um bom
entendimento do
contexto histrico no
qual a profecia foi
feita. Um bom
comentrio ou
mesmo um livro de
histria bblica
resumir este
material. O ponto em
questo que os
profetas no
flutuavam pela hist-
ria; sua mensagem
est firmemente
arraigada em
eventos
contemporneos.
Revise e use as
diretrzes para
interpretar
poesia. Deus
queria capturar
tanto a
imaginao das
pessoas como
tambm seu
intelecto, e assim
os profetas
usaram o
paralelismo
potico e figuras
chocantes para
transmitir a sua
mensagem.
Com estas
diretrizes em mente,
agora podemos fazer
uma srie de per-
guntas a qualquer
texto em particular a
fim de ouvir seu
significado:
O profeta est
falando sobre o
presente ou sobre o
futuro? No assuma
que o profeta esteja
predizendo o futuro
na passagem que
est estudando.
muito mais provvel
que ele esteja
falando da situao
imediata do seu
povo.
Esta profecia
literal ou figurada?
s vezes, temos de
estar abertos ao
cumprimento da
profecia, seja literal
ou figurado. No
podemos apenas as-
sumir um ou outro."
O problema com as
pessoas mais
religiosas, na poca

da primeira vinda de
Cristo, foi que eles j
tinham imaginado
como seria toda a
profecia: pensavam
que sabiam
exatamente como ela
seria cumprida. E,
quando Jesus veio,
no o reconheceram.
Quando olhamos a
maneira pela qual a
profecia do Antigo
Testamento se
cumpriu na primeira
vinda de Cris~ to,
vemos exemplos de
cumprimento literal e
figurado.

A previso
proftica
condicional ou
incondicional?
Quando o profeta
olhava para o futuro,
algumas vezes ele
via o que Deus
certamente faria.
Deus no mudaria
de opinio; a
mensagem proftica
era um
pronunciamento de
juzo e salvao (Na,
Dn 7-12). Outras
vezes, o profeta
pintava um quadro
do futuro que servia
como um aviso s
pessoas. Se elas
obedecessem a
Deus, poderiam
evitar o juzo
anunciado (Jonas).
Qual seria a
possibilidade de um
cumprimento
mltiplo? Os
profetas que falavam
a Palavra de Deus
sempre viam o futuro
de uma maneira
precisa. Porm, no
compreendiam
completamente o
que Deus lhes tinha
dito para falar. O
cumprimento da sua
palavra proftica
freqentemente
acontecia em
estgios, chegando-
se ao cumprimento
final. Em outras
palavras, os profetas
do Antigo
Testamento falavam
com freqncia do
vindouro "Dia do
Senhor". Este era o
dia quando os
inimigos de Deus
seriam julgados e
seu povo seria salvo.
Hoje, quando lemos
todas as passagens
da Bblia, sabemos
que os profetas
tinham em mente um
dia final, o dia do
juzo final o dia
quando Cristo
retornar, ao final da
histria (J12.28-32,
Am 5.18-20, Sf).
Entretanto, este
final, o Dia
consumado, estava
dividido em dias "par-
ticulares" ou
perodos de tempo
da histria, de acordo
com a Bblia. Tais
dias ou eram
chamados Dia do
Senhor ou descritos
como se fossem
aquele Dia. Por
exemplo, o dia em
que os babilnios
destruram
Jerusalm, foi
chamado de Dia do
Senhor (Lm 1. 12,2
1; 2.16). Quando
Jesus morreu,
acontecimentos
associados com o
Dia aconteceram (Mt
27.45-56). No Novo
Testamento, o dia
em que Jesus
retornar chamado
de o Dia, isto , o dia
do cumprimento
finil.
Lembrei-me do
objetivo bsico da
profecia? Esta a
pergunta final e mais
importante que
podemos fazer
quando
interpretamos
profecia. As profecias
no foram dadas a
fim de prover
material para
especulao a
respeito do futuro ou
para revelar
informaes secretas
pelas quais podemos
prever o final da
histria. A profecia
centra-se em Jesus
Cristo, o Messias.
Paulo disse que
todas as promessas
encontram seu
"Amm" no Filho de
Deus (2Co 1.20).
Quando ler os
profetas, observe a
bondade
incomparvel de
Deus e sua graa
brilhando atravs de
todas as coisas que
eles dizem.
O
S
E
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J
o

o
18

OS
EVAN
GELH
OS:
MANU
AIS
PARA
O
DISCI
PULA
DO

(~Gostaria de ser
como Jesus, mas me
pareo mais com
Pedro." Isso chamou
a ateno de
Rebeca. At esse
ponto, sua
conversa com Linda
estava bem
desinteressada. "O
que voc quer dizer
com isto?"
"Bem, voc sabe,
como cristos,
supostamente
deveramos agir
como Cristo. Mas
parece que meus
atos assemelham-se
muito mais aos atos
speros e tolos do
lder dos discpulos."
"D-me um
exemplo, Rebeca."

"Bom, ontem tive


uma oportunidade
muito grande de
pregar o evangelho
ao meu chefe, mas
fiquei to nervosa
que no disse uma
palavra. Afinal de
contas, que tipo de
discpulo eu sou?"
"No sei,"disse
Rebeca. "Sinto
exatamente a mesma
coisa. Gostaria que
houvesse um
manual, em algum
lugar, que explicasse
o que significa seguir
Jesus. Voc no
conhece nenhum
livro que fale a esse
respeito, conhece?"

EXPERIMENTE OS
EVANGELHOS!

Rebeca e Linda so
como a maioria de
ns. Queremos
seguir a Cristo, mas
temos conflitos e
precisamos de ajuda.
H muitos livros bons
a respeito do

que significa ser


discpulo de Cristo,
mas os Evangelhos
bblicos so os ma-
nuais bsicos do
discipulado. O Novo
Testamento comea
com esses quatro
livros, que tm
diversas
semelhanas bem
como diferenas
marcantes. Uma vez
que contam a histria
da vida e morte de
Jesus, o Messias,
eles so, de muitas
maneiras, o corao
da f crist e a
poro mais lida da
Bblia.
Os Evangelhos so
livros realistas. No
apresentam sempre
uma vida crist bem-
sucedida e vibrante.
Pedro e os outros
discpulos tiveram
momentos
maravilhosos de f e
ousadia, bem como
suas falhas. S
vezes, viravam as
costas para o Senhor
e para sua f. Por
isso, os discpulos
ns inspiram e
tambm nos
encorajam a um
discipulado mais
profundo;
aprendemos como
lutavam, falhavam e
depois como
voltavam.
Mas o que,
exatamente, o
evangelho? A prpria
palavra uma tradu-
o de um termo
grego que significa
"boas novas". E,
assim, o evangelho
apresenta as boas
novas: Deus enviou
seu Filho, Jesus,
para morrer na cruz
em nosso lugar. Sua
forma de
apresentao , na
verdade, um gnero
literrio com certas
caractersticas
distintas.
Atualmente, muitos
estudiosos acreditam
que os Evangelhos
seguem um padro
similar antiga
literatura greco-
romana.'0 Eles no
contam toda a
histria da vida de
Jesus; concentram-
se apenas nos trs
ltimos anos,
salientando
especialmente sua
morte e ressurreio.
Portanto, esses
escritos ainda tm
mais semelhanas
com a antiga bi-
ografia do que com a
moderna.
Por que os
evangelhos se
repetem ao contar a
histria de Jesus?
Esta questo vem
tona quando
consideramos quo
similares so esses
quatro livros."
Conforme os
comparamos,
sempre temos o
mesmo episdio
duas, trs e,
ocasionalmente, at
mesmo quatro vezes.
62
Porm, tambm
verdade que
aprendemos coisas
novas a respeito de
Jesus em cada um
dos Evangelhos. Por
exemplo, sempre
ouvimos acerca do
nascimento de Jesus
em Mateus (1.18-25)
e Lucas (2.1-7). Mas
apenas em Mateus
que temos a
informao dos
magos (2.1-12).
Portanto, esses
livros no so cpias
xerox um do outro.
At quando contam a
mesma histria,
fazem-no de um
modo distinto.

Talvez devssemos
pensar a respeito
deles como quatro
tomadas diferentes
da mesma cena.

Imagine quatro
pintores famosos.
Imaginemos que
estamos
conversando sobre
como cada um
desses artistas
pintou a essncia
da mesma cena.
Primeiro, temos
Monet com a
verso
Impressionista
parece que usou
pequenas plumas
como pincel. No
mnimo, assim
que se parece o
quadro distncia
a um iniciante na
pintura. Na verso
Van Gogh da
mesma cena,
talvez para uma
criana, o quadro
se parea como se
ele tivesse pintado
nas telas muitas
minhocas bem
compridas, uma ao
lado da outra.
Leonardo da
Vinci, talvez,
fizesse um
observador de
arte
conservadora
pensar que ele
est de volta ao
campo da
realidade
com dimenses
semelhantes
vida. Em outras
palavras, a
pintura se
pareceria muito
com uma
fotografia. E,
finalmente, a
quarta viso:
talvez
selecionssemo
s uma verso
modernista
bizarra da
mesma cena.
Quatro pintores
da literatura
interpretando a
mesma cena
isso que
encontramos nos
Evangelhos.
Conseqen-
temente, enquanto
vemos grandes
reas de
superposio nos
Evangelhos,
tambm somos
capazes de
distinguir os sinais
de identificao
individual dos
autores em sua
arte do tratamento
histrico.""

Cada histria do
evangelho tem um
ponto de vista
divinamente inspi-
rado sobre a vida de
Jesus, e isso
significa alguma
coisa para ns como
discpulos. E porque
cada um conta a
histria a um pblico
diferente, aprende-
mos informaes
novas em todos os
quatro livros. Mas os
Evangelhos fazem
muito mais do que
nos contar fatos
acerca da vida de
Jesus; so manuais
de discipulado. Eles
nos do uma viso
clara dos atos e
ensinos de Jesus, de
maneira tal que
podemos seguir seus
passos.
Antes de entrarmos
no contedo dos
Evangelhos,
tenhamos uma viso
geral das quatro
histrias que
conhecemos dos
Evangelhos de
Mateus, Marcos,
Lucas (com Atos) e
Joo. Pois, se
quisermos crescer
como discpulos de
Cristo, devemos nos
tornar estudantes
desses retratos de
Cristo. Eles foram
escritos por pessoas
como voc e eu, que
gostariam de ter
vidas que refletissem
a glria de Cristo.
O telogo Irineu do
segundo sculo, em
Contra as Heresias,
apreendeu o teor da
unidade e
diversidade dos
Evangelhos
comparando cada
um com as

faces do querubim
descrito em Ezequiel
1.10: Mateus, o boi;
Marcos, o leo;
Lucas, o homem; e
Joo, a guia.
Usando essas
designaes,
podemos ver como
cada ngulo distinto
do evangelho foca
um aspecto particular
do discpulo de
Jesus.

MATEUS: O BOI
Enquanto a maioria
das pessoas pensa
que Marcos foi o
primeiro evangelho
escrito, 14 o livro de
Mateus aparece
primeiro na
organizao do Novo
Testamento.
Apropriadamente, o
primeiro captulo de
Mateus co`mea com
a genealogia. Ao
contrrio da
genealogia dos
outros evangelhos,
Mateus comea com
Abrao, o pai da
nao de Israel, e
termina com Jesus
Cristo. Isso salienta o
importante tema do
evangelho de
Mateus: Jesus o
cumprimento de
todas as promessas
do Antigo
Testamento.
Irineu
apropriadamente
compara o livro ao
boi, uma vez que o
evangelho "nos fala
do seu trabalho
como Sumo
Sacerdote e nos
lembra que ele
mesmo o
sacrifcio!"" Este
evangelho constri
uma ponte entre o
Antigo e Novo
Testamento. Sim,
Mateus proclama
que alguma coisa
nova e estimulante
est acontecendo em
Jesus e o
cumprimento, no a
rejeio, do passado
(Mt 5.17-20).
Mateus, como
todos os livros
bblicos, no foi
escrito
abstratamente, para
todos os leitores. Foi
escrito
especificamente a
um grupo particular
de pessoas. Atravs
dos seus textos,
podemos ter certeza
de que Mateus est
falando a um pblico
judaico. Ele queria
que eles
reconhecessem que
Jesus o
cumprimento de
todas as
expectativas
esperadas h tanto
tempo. No so-
mente sua
genealogia que d
suporte a essa viso;
Mateus
constantemente cita
o Antigo Testamento,
aplicando-o vida de
Jesus, para mostrar
que Jesus o objeto
das profecias antigas
encontradas l. Ele
cita essas profecias e
anuncia-lhes o
cumprimento em
Jesus (por exemplo,
ve a
j Mt 2.17,18; 3.1-3;
4.14-16).
Mateus, em 2.5,6,
declara francamente
aos seus leitores que
Jesus o Messias
(isto , "o ungido", o
termo hebraico
equivalente ao grego
para "Cristo"), em
cumprimento de
Miquias 5.2. Jesus
o Messias judeu
esperado, aquele
que veio salvar Israel
da opresso.
Mateus escreve o
seu evangelho a
partir de uma
estrutura judaica
distinta. Ele
organizou a histria
de Jesus em cinco
partes, de forma que
cada parte

descreve o que
Jesus fez e relata
seu ensino. Talvez, a
estrutura quntupla
do evangelho de
Mateus tenha tido a
pretenso de refletir
as cinco partes da
Tor, os cinco
primeiros livros da
Bblia,
subentendendo que
os cristos tem uma
nova Tor ou um
novo fundamento
para sua religio. A
"histria" de Jesus
desenrola-se nos
captulos 1-4; 8-9;
11-12; 13.54-17.27;
19-22. Os "ensinos"
podem ser
encontrados nos
captulos 5-7; 10;
13.1-53;18 e 23-28.

Mateus tambm
possui um distinto
ponto de vista
quanto ao que sig-
nifica seguira Jesus.
Para Mateus,
discipulado requer
uma obedincia
radical aos ensinos
de Jesus. O Sermo
do Monte (5-7) um
manual tico
elementar aos
seguidores de Jesus,
mostrando como a f
deve moldar a vida
deles. Nesses
captulos e por todo
o livro, Mateus nos
d uma direo clara
quanto maneira de
comportar-se como
discpulo de Jesus.
Entretanto, Mateus
tambm reconhece
que os discpulos
no so o prprio
Jesus, isto , os
discpulos no so
perfeitos como
Jesus.
Pedro encarnou a
vida do discpulo
imperfeito. Da
mesma maneira que
Gnesis conta a
histria de Abrao,
os Evangelhos
contam a histria de
Pedro porque ele
uma parte integrante
do ministrio de
Jesus e uma figura
que espelha nossa
vida como
discpulos. Assim
como Pedro, ns
tambm camos e
tambm temos
sucesso na
caminhada de seguir
a Cristo. Num deter-
minado momento,
Pedro confia em
Jesus com todo o
seu corao e, no
instante seguinte, ele
duvida de Cristo a
ponto de merecer
uma exortao. O
esprito impulsivo de
Pedro ficou muito
claro quando Jesus
andou sobre as
guas (Mt 14.22-36).
Em resposta ao
convite do seu
Senhor, Pedro
corajosamente
colocou os ps fora
do barco e comeou
a andar sobre as
guas em direo a
Jesus. Entretanto,
distraiu-se por causa
da turbulncia das
ondas e tirou seu
foco daquele que o
capacitou a fazer tal
coisa. E, no mesmo
instante, comeou a
afundar.
Voc poderia
relacionar esse fato a
um lapso da f?
Como Pedro, num
momento confiamos
e seguimos a Deus
com todo nosso
corao e, em outro,
quando a presso se
estabelece em nossa
vida, comeamos a
afundar e entramos
em desespero. A
histria de Pedro
pode nos encorajar,
pois vemos que os
lapsos da f, de
maneira nenhuma
destruram seu
relacionamento com
Jesus. Eles
simplesmente se
transformaram em
ferramentas nas
mos do Mestre dos
Mestres.
Finalmente,
Mateus quem nos d
a ordem mais clara
do discipulado o
verso que
chamamos de a
Grande Comisso.
Mateus 28.18-20
no apenas nos
chama a ser
discpulos; esses
versos tambm
exigem que faamos
discpulos.

MARCOS: O LEO

De acordo com
Irineu, Marcos o
evangelho do leo
porque "nos fala da
magnfica obra de
Cristo que veio
governar as naes".
Em termos de
cronologia, Marcos,
provavelmente, foi o
primeiro evangelho
escrito, sendo usado
por Mateus e Lucas
quando escreveram
os relatos da vida,
morte e ressurreio
de Jesus Cristo. Da
mesma maneira
como Mateus
originalmente foi
escrito a um pblico
judeu, Marcos foi
escrito a um pblico
cristo.

Marcos o mais
curto dos
evangelhos.
tambm, de muitas
maneiras, o mais
emocionante. Marcos
conta suas histrias
em episdios curtos
e rpidos. O termo
grego para
imediatamente
aparece bastante no
texto original. Algo
muito importante
est acontecendo
e est acontecendo
rapidamente!
A introduo,
claramente, afirma
que o livro o
"evangelho sobre
Jesus Cristo, o Filho
de Deus" (Mc 1.1).
Ele tambm declara,
citando Isaas, que a
histria do evangelho
uma longa e
esperada histria.
Desta maneira,
Marcos mostra que,
enquanto alguma
coisa nova e
emocionante estava
acontecendo, essa
histria era a
continuao daquela
que teve incio no
Antigo Testamento.
Conforme Marcos
narrou, vimos
imediatamente que
muitos falharam em
reconhecer o status
especial de Jesus.
Durante sua vida,
sua misso de Mes-
sias estava envolvida
em segredo. Jesus
exorcizava aqueles
que estavam possu-
dos, mas ordenava
aos demnios que
no contassem a
ningum quem ele
era (1.25,34). Curava
os enfermos, e
depois lhes mandava
no espalhar a
notcia (1.44).
Atravs deste
Evangelho, podemos
sentir que alguma
coisa maravilhosa
mas no revelada
ainda completamente
estava prestes a
acontecer.
Os discpulos eram
lentos quanto ao
entendimento dessas
coisas. No eram
brilhantes seguidores
do Senhor. Tinham
expectativas
materialistas, porm
Jesus lhes disse que
o verdadeiro
caminho do discpulo
no aquele que
traz a glria do
mundo, mas sim um
caminho de
sofrimento (9.33-37).
Afinal de contas, seu
mestre, a quem
seguiam, alcanou a
glria apenas depois
de passar por uma
vida cheia de
rejeio, que atingiu
o clmax com sua
morte agonizante.
Essa a mensagem
de Marcos aos
discpulos de Jesus
de inmeras
geraes aps sua
morte e ressurreio:
a Glria vem apenas
atravs do caminho
de sofrimento e de
uma vida de servo.

LUCAS: O HOMEM

Lucas, o terceiro
relato dos
Evangelhos, um
evangelho
seqencial. Sempre
perdemos de vista o
fato de que o livro de
Atos , na verdade,
"Lucas: Parte 2", uma
vez que o evangelho
de Joo permanece
entre os dois.
Entretanto, o
primeiro verso de
Atos deixa bvio que
ele a continuao
da histria que
comeou em Lucas.

O foco de Lucas-
Atos o plano de
Deus para trazer
salvao a todo o
seu povo. Talvez,
seja essa a razo de
Irineu cham-lo de
evangelho do ho-
mem, pois narra a
maneira pela qual
"Jesus, por
compaixo, carregou
nossa humanidade
em estado cado". A
histria fala do
trabalho do Esprito
Santo desde a poca
em que Jesus
nasceu at o incio e
crescimento da Igreja
(no apenas na
Palestina, mas por
todo o mundo dos
gentios).
At mesmo sem o
livro de Atos, Lucas
o evangelho mais
longo de todos. Mais
da metade do seu
contedo nico e
no encontramos
esses registros nos
outros trs
evangelhos. Sim, o
evangelho de Lucas
como uma con-
versa pessoal com
algum chamado
Tefilo." O que eles
conversam? Lucas
pretende oferecer um
relato preciso e
ordenado da vida de
Jesus e do
surgimento da Igreja
Primitiva para que
Tefilo "tenha plena
certeza das verdades
em que foi instrudo"
(1.4). Ele disse que
baseou seu relato em
investigaes
cuidadosas e nas
contribuies dos
relatrios de
testemunhas
oculares.
Suas intenes so
histricas, mas
tambm teolgicas e
ticas. O estudioso
do Novo Testamento,
Daryl Bock, analisa a
inteno especial do
evangelho de Lucas
lendo a introduo
cuidadosamente
(1.1-4) e analisando
a natureza do seu
contedo." Ele v
Tefilo como uma
pessoa real, um
indivduo que
representa os gentios
que esto curiosos
para saber onde eles
se encaixam no
plano da salvao
divina. Desde o
tempo de Abrao, os
gentios esto fora;
agora, Deus os est
alcanando de uma
maneira nova e
estimulante. Mas
algumas questes se
levantam na mente
tanto dos judeus
como dos gentios
cristos e Lucas
busca responder
essas perguntas
olhando a vida de
Cristo.
Qual a estrutura
bsica do livro? O
estudioso literrio
Michael Travers
sugere que o
evangelho de Lucas
uma "tpica busca
histrica'." Isto ,
segue a proeza do
seu heri, chamado
Jesus, de aventura
em aventura, at
alcanar o objeto de
"sua busca": a
salvao do seu
povo. Longe de
vulgarizar a vida de
Jesus, ler este
evangelho como uma
aventura histrica
revela o seu
entusiasmo. Jesus
encontra obstculos
ameaadores ao
cumprimento de sua
tarefa, em seu
conflito com o mundo
demonaco. Mas ele
supera esses
obstculos, alcana
a

cruz e obtm a
salvao de Deus. O
livro de Atos mostra
como a obra consu-
mada de Jesus foi a
salvao dos gentios
e como isso levou
formao da sua
Igreja no apenas
para os judeus, mas
para todas as
pessoas do mundo.
Atos, tambm,
como uma busca.
Desta vez, a busca
do Esprito Santo,
triunfando sobre
vrios obstculos,
tais como os
preconceitos dos
antigos contra os
gentios. Jesus e o
Esprito Santo
trabalham atravs
dos discpulos-
apstolos para
alcanar seu
objetivo.
Michael Wilkins, em
seu estudo sobre
discipulado, mostra a
contribuio especial
de Lucas em
representar a vida de
Jesus e a vida do
discpulo de Cristo
como uma viagem."
Em Atos, o
Cristianismo
chamado de Ca-
minho (9.2), e um
discpulo algum
que segue no
Caminho de Jesus.
Talvez, essa
linguagem tenha se
originado na
Literatura de
Sabedoria do Antigo
Testamento, em que
seguir o caminho de
Deus, o caminho da
Sabedoria, est
ligado a estar no
caminho certo. O
chamado de Lucas
ao discipulado,
ento, entrar na
rodovia da vida pela
f em)esus Cristo,
aquele que conduz
ao caminho. Esta
maneira de seguir,
pelo exemplo e
ensino de Jesus,
leva a uma vida que
nega o ego.

JOO: A GUIA
Sempre que eu leio
os primeiros versos
do evangelho de
Joo, tenho a im-
presso de que Joo
permanece a uma
certa distncia dos
primeiros trs evan-
gelhos. Ele ainda
conta a histria da
vida de Jesus e seu
ministrio, porm sua
nfase e
preocupao
claramente se
sobressaem quando
o estudamos tendo
os Evangelhos
sinticos como pano-
de-fundo.
Por um lado, Joo
olha a vida de Jesus
com uma
compreenso total
de que ele era o
Filho de Deus, de
uma maneira to
especial que mais
tarde os telogos
cristos o descrevem
como sendo a
segunda pessoa da
Trindade. Irineu
associa este
evangelho com a
guia: "dizendo-nos
que aquele Esprito
move-se do Pai e
achega-se para
proteger seu povo, a
Igreja."
Num lance
arrojado, Joo abre
o seu evangelho
com suas to
conhecidas palavras:
"No princpio era o
Verbo, e o Verbo
estava com Deus, e
o Verbo era Deus"
(1.1). Logo, o Verbo
identificado como
Jesus no verso 14: "e
o Verbo se fez carne
e habitou entre ns."
Jesus nos revela a
glria de Deus,
porque ele o
prprio Deus.
No final do livro, o
autor de Joo deixa
a sua inteno muito
clara ao seu leitor.
Ele escreveu o livro
para que o seu leitor
"creia que Jesus o
Cristo, o Filho de
Deus, e para que
crendo, tenha vida
em seu nome"
(20.31). Jesus vida
e traz vida aos seus
discpulos e a
todo o mundo mortal.
O discpulo, no
evangelho de Joo,
algum que se volta
a Jesus para
encontrar vida. De
acordo com Simo
Pedro, somente
Jesus tem "as
palavras de vida
eterna" (6.68). Os
discpulos so
aqueles que se
prendem a Jesus
como os ramos s
vinhas, e depois
mostram a conexo
dessa vida por terem
uma vida produtiva e
significativa (15.5-
11). Alm disso, o
discipulo vive por
amor, no apenas
amor a
Deus, mas por amor
ao prximo
(13.34,35).

SIGA A JESUS

luz dessas quatro


"tomadas" do que
significa seguir a
Jesus, que tipo de
discpulo voc ? Se,
agora, tiver um
instante, pense na
sua maneira de
seguir a Jesus. Quais
dos quatro
evangelhos repercute
poderosamente a
sua personalidade?
Muitos de ns podem
se beneficiar fazendo
o seguinte
questionamento: se
pedirem que eu pinte
um retrato de Jesus,
o que seria
enfatizado no meu
ponto de vista?
Reflita:

que mais
atraente e saliente
na vida e carter
de Cristo para
mim?
O que vejo nele
que gostaria de
imitar na minha
prpria vida?
que na vida de
Cristo me inspira,
a ponto de
sacrificar minha
vida em favor
dele?

Claramente, seguir a
Jesus um chamado
radical, exatamente
como Mateus disse
que deveria ser. Ele
exigir tudo de ns
medida que
caminharmos na vida
com ele. Sim, ele nos
conduz um passo de
cada vez e nos d a
fora para continuar,
mesmo quando
nossas motivaes
no so puras. No
fique desesti;nulado
pelos inevitveis
passos de fraqueza
ou pelas paradas e
recomeos que
podem caracterizar
nosso compromisso
atual: "estarei com
vocs todos os dias,
at a consumao
dos sculos", disse
Jesus. Ele est l
para nos levantar e
nos colocar no
caminho todas as
vezes que forem
necessrias. Gosto
do que o escritor
Frederick Buechner
escreveu no seu livro
The Magnifient
Defeat.-

A voz que
ouvimos sobre
nossos
ombros nunca
diz: "Primeiro
certifique-se
de que sua
motivao
pura e
abnegada e,
ento, siga-
me." Se assim
fosse, nenhum
de ns
conseguiria
segui-lo. E,
depois,
quando mais
tarde a voz
disser: "Tome
a
sua cruz e siga-me",
no mnimo o
significado de "cruz"
a nossa percepo
de que raramente
valemos alguma
coisa ainda que
nossos passos
insistam em
respond-lo de
alguma maneira. E,
assim, continuamos,
passo a passo."
OS
EVANGEL
HOS
Mateus
Marco s
Lucas
Atos
Joo
19
OS
EVANGELHOS:
SEGUINDO O
NOSSO
MESTRE-
GUERREIRO
Deus como
guerreiro? Sim! Ele
conduziu seu povo
pelo Mar Vermelho
e depois derrotou o
exrcito egpcio com
uma emboscada
cataclsmica.
Estraalhou os
muros de Jeric e
condenou a cidade a
uma destruio
impetuosa. Muitas e
muitas vezes o povo
de Deus foi oprimido
por diversas naes
pags: os
babilnicos, persas,
gregos e, finalmente,
os romanos. E seu
Deus guerreou
contra cada uma
delas.

Mas Jesus um
guerreiro?

Novamente, sim!

JESUS ATACA O
REINO DO MAL

No final do perodo
do Antigo
Testamento, os
profetas perceberam
que a histria de
Israel seria um relato
de opresso aps
opresso, mas
tambm viram um
flash de esperana
no final. Daniel (cap.
7) e Zacarias (cap.
14), entre outros,
vislumbraram o
futuro e viram que
Deus mais uma vez
viria

como guerreiro e
daria um fim ao
sofrimento do seu
povo. assim que
termina o Antigo
Testamento: 0
guerreiro divino est
voltando novamente.

Os Evangelhos
apresentam Jesus e
sua vida de uma
maneira muito rica.
Seria impossvel
descrever aqui sua
importncia para
ns. Por esta razo,
optei por observar
duas perspectivas
que percorrem todos
os Evangelhos Je-
sus: o Guerreiro, e
Jesus: o Mestre.
Quando o Novo
Testamento comea
com os quatro
evangelhos, uma
nova fase do plano
da salvao se inicia.
Havia se passado
quatrocentos anos
desde que o ltimo
profeta falara,
entretanto, as
primeiras palavras
que ouvimos do
Novo Testamento
nos soam
semelhantes quelas
dos pregadores do
Antigo Testamento.
Joo Batista olhou o
povo achegando-se
a ele para ser
batizado e disse:

J est posto o
machado raiz
das rvores;
toda rvore,
pois, que no
produz bom
fruto, cortada
e lanada no
fogo. Eu vos
batizo com
gua, para o
arrependimento
; mas aquele
que vem depois
de mim mais
poderoso do
que eu, cujas
sandlias no
sou digno de
levar. Ele vos
batizar com o
Esprito Santo e
com fogo. A sua
p, ele a tem
na mo e
limpar
completamente
a sua eira;
recolher o seu
trigo no celeiro,
mas queimar
a palha em
fogo
inextinguvel.
(Mt 3.10-12)

Joo esperava um
Deus que destrusse
os inimigos da f e
salvasse seus
seguidores fiis.
Esperava um
guerreiro divino.
De acordo com os
Evangelhos, Jesus
veio a Joo no Rio
Jordo. Joo
reconheceu Jesus
como aquele que ele
esperava e o batizou.
Neste momento,
deixou claro, vista
de todos, quem era
Jesus e o seu
ministrio tornou-se
o centro das
atenes.
Joo, jogado na
priso por Herodes,
recebeu relatrios
contundentes. Jesus
no foi um lder de
rebeldes contra os
romanos. No
expulsou os lderes
judeus hipcritas. Ao
invs disso, ele
curou, expulsou
demnios e pregou o
evangelho aos
pobres! Agora, Joo
questiona sua
escolha. Questiona
se Jesus o
esperado. Ento,
envia dois dos seus
discpulos a Jesus
com a seguinte
pergunta: "s tu
aquele que havia de
vir, ou esperamos
outro?" (Mt 11.3).
Jesus respondeu,
porm no com
palavras. Falou com
os discpulos de
Joo e repetiu os
mesmos atos: curou,
ressuscitou mortos,
pregou o evangelho
aos pobres. Atravs
desses atos,
transmitiu a Joo:
"Sim, eu sou aquele
que voc esperava.-
Sou o guerreiro
divino. Mas, Joo,
no vim para lutar
apenas contra a
carne e sangue; vim
para lutar contra o
prprio Satans."
Os atos de Jesus
nos Evangelhos so
uma agresso ao
reino de Satans.
Podemos ver tais
fatos em inmeras
histrias de
exorcismo. Jesus
sempre venceu a
batalha os
demnios temem
Jesus porque sabem
que ele mais
poderoso.
Posteriormente,
Jesus avanou
nessa guerra quando
pregou o evangelho
e arrancou pessoas
das garras de
Satans,
transformando-as em
participantes do
Reino de Deus.
Tudo no ministrio de
Jesus foi um preldio
da cruz. Se ficarmos
alertas ao lermos os
quatro evangelhos,
veremos que o foco
verdadeiro dos
quatro Evangelhos
uma histria de
paixo os
acontecimentos nos
levam ao clmax: a
morte de Jesus. E,
assim, Jesus venceu
a guerra, no
matando algum,
mas morrendo
voluntariamente. A
Cruz foi a vitria final
sobre Satans.

NS
CONTINUAMOS A
LUTA
Pedro tentou ganhar
a guerra espiritual
com uma espada
(Mt 26.47-56). Jesus
lhe disse para deixar
sua arma; a batalha
seria ganha na cruz.
E, na verdade, como
Paulo descreveu,
realmente Jesus
ganhou a batalha na
cruz triunfando sobre
"os principados e
potestades" (Cl
2.15).

Enquanto a vitria de
Jesus significou que
a conseqncia final
da guerra certa, a
luta ainda no
acabou. Como Paulo
descreveu em
Efsios: vivemos
numa guerra contra
os principados e
potestades (Ef 6.10-
20). Os Evangelhos
nos conclamam a
"colocar a armadura
de Deus" e a seguir
Jesus lutando no seu
exrcito.
Diferente dos
soldados na guerra
humana, os cristos
so soldados que
sabem, graas
Cruz, que o resultado
final da guerra ser a
seu favor. Ansiamos
com confiana o dia
da vitria completa
no final dos tempos
(veja Ap 19.11-16).
At, ento, lutamos
confiantemente neste
mundo pecaminoso.
Assim como Jesus
disse a Pedro para
colocar de lado sua
espada (Jo 18.10-
11), ns tambm
aprendemos que
nossas armas no
so fsicas, mas
espirituais. De
acordo com Paulo,
em Efsios 6.10-20,
nossas armas
poderosas so: f,
esperana, amor e a
Palavra de Deus. O
verdadeiro discpulo
que segue as aes
de Jesus como
mostrado nos
evangelhos um
soldado no exrcito
de Deus. Oramos,
pregamos, e
amamos a fim de
que o reino de
Satans seja
derrubado.
Como seguir Jesus
na batalha nos dias
de hoje? Existem
trs frentes de
batalha que
afrontam o guerreiro
cristo
contemporneo.
Primeiro, o mundo
um lugar perigoso e
mau. A injustia
abunda; as doenas
assolam; as guerras
dizimam. A batalha
espiritual no
significa exorcizar
demnios. Significa
entrar no mundo real
e lutar contra as
foras que se
levantam contra
Deus.
Deus deu a cada um
de ns uma parte na
batalha. Todos
estamos no meio do
caos e precisamos
procurar
oportunidades de
rejeitar as foras
malignas. E
devemos ter em
mente dois
princpios para nos
engajarmos nessa
batalha. Um que
ns lutamos no
pelas nossas foras,
mas no poder de
Cristo. Isso significa
que, logo que
entramos na luta,
podemos estar
certos de que somos
mais poderosos do
que os nossos
inimigos. Ns
tambm devemos
nos lembrar de que
nossas armas so
espirituais. A orao
muito mais
poderosa que um
fuzil; o amor muito
mais persuasivo do
que a violncia.
A segunda frente de
batalha o corao
das pessoas. Esta
a nossa luta para
evangelizar aqueles
que precisam de
Cristo. O mundo est
claramente dividido
em dois campos:
aqueles que esto
com Jesus e aqueles
que permanecem
contra ele, ficando ao
lado de Satans. O
estrago mais danoso
que podemos causar
ao reino de Satans
compartilhar o
evangelho da paz
com aqueles que
pertencem ao seu
reino. Quando eles
ouvirem e crerem
nesse evangelho,
mudaro de exrcito!
Desertaro o exrcito
de Satans e se
uniro ao de Cristo.
Terceiro, o mais
violento campo de
batalha o nosso
prprio corao.
Todos os cristos
honestos sabem que
ainda lutam contra o
pecado em suas
atitudes e aes.
Enquanto tentamos
tirar um cisco do olho
do nosso irmo,
temos de enxergar a
viga no nosso prprio
olho (Mt 7.4-5).
Enquanto a vida do
cristo uma grande
vitria, ela tambm
uma guerra contra o
mal que ainda
permanece em ns.
Entretanto, nossas
esperanas so
encorajadas quando
nos lembramos de
que Jesus quem
nos d a arma para
lutar nessa
batalha.71

JESUS ENSINA A
RESPEITO DE UM
OUTRO REINO
Jesus, o Guerreiro-
Salvador, e Jesus, o
Mestre, so um e o
mesmo. O Jesus que
morreu na cruz e
derrotou Satans o
mesmo Jesus que
pregou s multides
e ensinou seus
discpulos. Algumas
pessoas tm
problemas com um
Jesus que proclamou
ser Deus e foi para a
cruz, mas amam
aquele que ensinou
um padro tico to
alto e pronunciou
princpios
humanitrios to
relevantes.
Naturalmente, essas
pessoas so as
mesmas que
convenientemente se
esqueceram dos
ensinos de Jesus
sobre a justia social
e individual. Elas pre-
gam a Jesus, o
Salvador, e se
esquecem de que ele
tambm nos ensinou
a agir de uma certa
maneira. Precisamos
entender que h
apenas um Jesus
Cristo e se formos
segui-lo, devemos
saber o que ele fez e
ensinou.
O ensino de Jesus
tem um espectro to
amplo, rico e
poderoso, que
impossvel fazer
mais do que sugeri-lo
neste captulo. E
devemos estudar os
quatro evangelhos
para ouvi-los. Os
Evangelhos, s
vezes, repetem
textualmente seus
ensinos; outras
vezes se completam
e se enriquecem.
Contudo,
deveramos olhar os
dizeres de Jesus
dentro do contexto
do evangelho em
que ele aparece.
Com freqncia, as
diferenas apiam as
contribuies te-
olgicas distintivas
de cada evangelho.
errado tentar
harmonizar imediata-
mente os vrios
relatos do evangelho
ou tentar
compreender o que
est por trs do "que
Jesus realmente
disse".

Compreendamos a
essncia da maneira
que Jesus ensinou e
o que ele ensinou.
Primeiramente,
olhemos as
parbolas, o estilo
mais distinto dos
ensinos de Jesus e,
depois, observemos
a essncia de sua
mensagem o
reino de Deus.
A parbola um
estilo distintivo. Com
certeza Jesus utilizou
outras formas de
discurso, como
mostrado no
Sermo do Monte
(Mt 5-7), porm,
freqentemente,
lanou mo das
parbolas para
transmitir sua
mensagem. Jesus
no inventou a forma
de parbola, ento,
por que ele as
usava?
Ele nunca falou
diretamente, embora
tenha dado dicas de
sua motivao para
falar desta maneira.
A parbola surgiu no
Antigo Testamento
(veja Jz 9.7-15, 2Sm
12.1-10) e fazia
parte do repertrio
de ensino dos
sbios judeus. E,
desta forma,
lanando mo desse
estilo, Jesus
proclamou ser o
mestre na tradio
de sabedoria do
Antigo Testamento.
Devemos nos sentar
aos seus ps e ouvir
seu ensino
autoritativo.
Por outras razes, a
parbola se ajustou
aos propsitos de
Jesus. Ela nos d
vislumbres de
realidades que o
povo no estava
preparado para
entender em sua
totalidade. As
parbolas revelam as
verdades do reino de
Deus e, ao mesmo
tempo, a envolvem
em mistrio. A
parbola foi o veculo
de ensino ideal para
assuntos que
estavam alm da
compreenso
humana. Elas nos fa-
lam numa linguagem
potica cheia de
figuras. As parbolas
nos ensinam sobre
coisas que no
sabemos e
as*comparam com
coisas que
conhecemos atravs
da experincia diria
de vida.
Por exemplo, Jesus
comeou uma
parbola muito
conhecida com: "O
reino dos cus
semelhante a um
gro de mostarda."
Todos os seus
ouvintes, com
certeza, j tinham
visto um gro de
mostarda e, talvez,
soubessem muito
pouco acerca do
reino de Deus. Mas,
como Jesus lhes
deu uma referncia
de comparao:
"embora fosse a
menor de todas as
sementes; mas,
crescendo, torna-se
a maior das plantas,
e faz-se uma rvore,
de sorte que vm as
aves do cu, e se
aninham nos seus
ramos" (Mt 13.31-
32), eles puderam
aprender mais a
respeito do reino.
Isto , no momento
em que estava
falando, o reino,
embora ainda fosse
pequeno, se
expandiria at ao
ponto de envolver
toda a terra.

Dizer que o reino de


Deus como uma
semente de
mostarda envolve
nossa imaginao
muito mais
rapidamente do que
dizer a mesma coisa
de forma direta: "O
reino agora
pequeno, mas ser
grande um dia." O
formato de histria
como parbola fora
nosso interesse,
leva-nos a pensar
em Deus e na
realidade do mundo
espiritual.
Nem todos os
personagens, fatos
e objetos de uma
parbola tm um
valor simblico.
Eles no so
cdigos secretos
que devem ser
decodificados.
Podem ter mais que
um ponto, e sua
interpretao surge
naturalmente da
comparao feita (a
natureza da
semente de
ffiostarda com o
reino de Deus, por
exemplo). E, assim,
a forma de parbola
revela e tambm
esconde as
verdades ltimas do
reino de Deus, um
tpico freqente das
parbolas de Jesus.
O reino de Deus
a essncia da
mensagem. Jesus
proclamou que
havia trazido o reino
de Deus terra,
mas ele tambm
viria no futuro. Mais
tarde, ele deu
instrues ao povo
sobre o modo de
agir como discpulos
luz dessa verdade.
Em Mateus 12.29,
Jesus ensina em
uma breve parbola
que o reino de Deus
est presente. Ele
revela que sua
capacidade de
expulsar demnios
est fundamentada
na vitria sobre o
prprio Satans. No
versculo anterior,
ele afirma tal fato
mais diretamente:
"Se, porm, eu
expulso demnios
pelo Esprito de
Deus, certamente
chegado o reino de
Deus sobre vs" (Mt
12.28).
E assim Jesus nos
revela que, se o
seguirmos, nos
associaremos ao
reino de Deus, ao
invs de nos
associarmos ao de
Satans. Afinal de
contas, o reino de
Deus o governo de
Deus sobre todas as
coisas. E, desta
maneira, as
parbolas ensinam
que o reino de Deus
est aqui na forma
de semente, mas
ainda no
desabrochou de uma
forma completa. No
tempo apropriado,
ele crescer em
propores
universais. Vivemos
no reino de Deus,
mas ainda
esperamos por sua
manifestao
completa.
As parbolas que
enfatizam a
presena do reino
nos estimulam, ao
revelar a presena
de Deus conosco em
nossos dias de luta.
As parbolas que
enfatizam a
realizao futura do
reino nos alertam a
estarmos prepa-
rados, para viver
sabiamente e
agirmos de uma
maneira que agrade
a Deus no presente.
O ensino de Jesus,
particularmente o
seu uso das
parbolas, com o
foco no reino de
Deus e na vida
como discpulos de
Cristo, so
infinitamente ricos e
merecem uma vida
eterna de
contemplao.
LENDO OS
EVANGELHOS
VISANDO
O CRECIMENTO
ESPIRITUAL

Os Evangelhos so
semelhantes s
histrias narrativas
do Antigo Testamen-
to, por isso voc
pode usar os
mesmos princpios
de leitura narrativa
sugeridos no final do
captulo 9: "Histria:
Aprendendo com as
Lies do Passado."
Siga, tambm, as
instrues abaixo:
Lembre-se de

que as biografias
dos Evangelhos
no so
exatamente
como as
modernas. No
pressione os
Evangelhos por
detalhes crono-
lgicos nem
espere aprender
as palavras exatas
de Jesus.
Leia cada
Evangelho
separadamente
antes de l-los
juntos. Os quatro
Evangelhos
transmitem
perspectivas
complementares a
respeito das
palavras e feitos
de Jesus. No os
force a seguir um
nico modelo.
Ao ler as
parbolas,
pesquise o
objetivo da
comparao na
sua cena original
para ajud-loa
esclarecer sua
mensagem. As
parbolas no so
cdigos secretos,
nem tm apenas
um significado. A
prpria parbola,
freqentemente,
d dicas do seu
significado.
Procure conexes

com o Antigo
Testamento. Os
Evangelhos no
so um novo
comeo; so o
cumprimento das
profecias, temas e
tipos do Antigo
Testamento.
Finalmente,

lembre-se de que
os Evangelhos
no so
simplesmente
relatos histricos.
Foram escritos
aps a morte de
Jesus de um
modo que aplicam
os atos e feitos de
Cristo vida da
Igreja. Os
Evangelhos, na
verdade, contam a
histria e tambm
a pregam. A
descrio dos atos
dos discpulos nos
ensina a respeito
dos altos e baixos
daquele que, hoje,
segue a Jesus.
Deveramos sentir
que aquelas
palavras que
Jesus usou para
ensinar seus
discpulos foram
tambm dirigidas
a ns.

E, deste modo,
podemos observar
que os Evangelhos
no nos apresentam
fatos para que
simplesmente sejam
memorizados, mas
tambm so uma
ferramenta pela qual
Deus nos
transforma. Quando
ns olhamos os
discpulos e
seguimos a vida de
Jesus, ns nos
vemos em um
espelho que reflete a
qualidade do nosso
prprio discipulado.
E, claro, o centro
dos Evangelhos
Jesus, que sofre e
glorificado.
AS EPSTOLAS
Romanos
1 e 2 Corntios
Clatas
Efsios
Filipenses
Colossenses
1e2
Tessalonicenses
1 e 2 Timteo
Tito
Filemon
Hebreus
Tiago
1 e 2 Pedro
1, 2 e 3 Joo
Judas
20

As
EPSTOLAS:
ARRAIGADO
NA F

Vvoc j*teve uma


vontade
ardente de
abrir a
carta de
algum e
ler? Apro-
eite esta
oportunid
ade: 19 de
dezembro.

Querido Dan,

Grandes
novidades!
Mal posso
acreditar, mas
em todo caso,
parabns.

O que voc
far? Seja o
que for que
fizer, somente
confie que o
Senhor cuidar
de voc. Ele
no o
desapontar.
Deus j
mostrou que
cuidou de voc
anteriormente;
voc no acha
que far o
mesmo desta
vez? E no se
importe com
que diga o
Joo, voc
conseguir.
No permita
que ele o
desanime.

Voc sabe que


ele tem umas
idias estranhas.
Ele est tratando
das suas
prprias
ansiedades.
No se esquea de
trazer um presente
para Linda. O de
sempre. Mas no
muito caro. Voc
sabe como ela , e
eu no gostaria que
ela ficasse brava.
D um beijo nas
crianas por mim. E
diga "oi" para sua
me. Tenho de ir
andando, mas
espero poder visit-lo
logo. Talvez
possamos conversar
sobre po que sua
igreja no est
crescendo mais. Na
verdade, eu no
acho que seja um
problema com o
tamanho do
estacionamento.
Escutei as fitas dos
seus sermes. Eles
so bastante
prticos, mas onde
esto os
Evangelhos? Todo o
Antigo Testamento
anseia pela vinda de
Cristo lembre-se do
que o Professor
Clowney nos ensinou
nas aulas de sermo
por que voc no
os est fazendo da
forma como nos foi
ensinada?

Bem, isso
assunto para um
outro dia.
Falaremos em
breve.
A
t
e
n
ci
o
s
a
m
e
n
t
e
,

D
ou
g

Ler a
correspondncia
pessoal de algum
como espiar uma
conversar particular.
Camos bem no
meio de uma
conversa apenas
com uma vaga idia
do que est
realmente
acontecendo.
assim que nos
aproximamos do
Novo Testamento,
que composto por
diversas cartas.
Embora muitas
sejam "circulares"
para serem lidas
audivelmente nas
igrejas, a maioria
delas eram cartas
particulares. E, por
isso, elas alcanam o
corao de cada
crente, pois so
endereadas tanto a
voc e a mim como
ao pblico original.

LEIA A
CORRESPONDNCI
A DOS
APSTOLOS

Os Evangelhos
fundamentaram o
Novo Testamento,
mas a forma literria
predominante a
carta, ou "epstola".
De fato, vinte e um
dos vinte e sete
livros do Novo
Testamento so
cartas. A maioria
delas originaram-se
da pena do vigoroso
apstolo Paulo, que
escreveu a igrejas
(como s da Galcia
e de feso) e a
pessoas (Timteo,
Tito e Filemon).
Tambm temos
cartas de Pedro,
Joo, Tiago e Judas.
Uma carta annima
o livro de Hebreus.

H muitas
diferenas entre as
cartas. Por exemplo:
j notamos que al-
gumas cartas falam a
indivduos e outras a
igrejas. Alm disso,
h cartas como a
dos Glatas que
enfocam problemas
pessoais, enquanto
outras Romanos,
Efsios e Hebreus
contm tratados
teolgicos gerais.
Embora todas as
cartas ensinem
doutrina, no
deveramos perder
de vista a natureza
desses textos
cartas. Deus poderia
ter usado a forma
teolgica ou ensaio
filosfico para
transmitir sua
verdade a ns.
Poderia ter escolhido
a forma de debate
ou, talvez,
transmitido sermes
com tpicos ticos e
teolgicos. Porm,
optou por
corresponder-se
conosco.
Por que Deus usou o
formato de carta?
Talvez, no
saibamos responder
a esta questo, mas
podemos ver que a
carta tem uma
caracterstica
especial que prende
nosso interesse: sua
qualidade pessoal.
Cartas so uma
forma de
comunicao
pessoal intensa. Elas
tm um tom pessoal
e ntimo. Como tais,
transmitem o
corao do autor,
bem como a sua
mente. Por exemplo:
as cartas de Paulo
comunicam sua
paixo pelo
evangelho, bem
como amor e
preocupao pelos
destinatrios.
Se a carta for
endereada a um
nico grupo uma
igreja ou a um grupo
de igrejas, como no
caso das cartas
circulares, por
exemplo Efsios ou
a uma pessoa, ela
representa apenas
um lado da
conversao.
Portanto, as cartas
enfatizam a natureza
pessoal da verdade
crist. A Teologia no
abstrata; est
arraigada na
experincia humana.
Como Paulo e os
outros apstolos
escreveram sobre a
natureza da verdade
crist, eles a
praticaram em
situaes da vida
real.
Tome, por exemplo,
o desejo Paulino pela
unidade da igreja.
Uma comunho
ntima entre os
crentes enviaria uma
mensagem poderosa
ao mundo exterior
em relao obra
redentora de Cristo
se apenas amassem
um ao outro e se
comprometessem a
viver em paz! E
assim, Paulo
freqentemente
ensinava sobre a
unidade da igreja.
Porm, ele no a
ensinava de uma
forma abstrata. Ele
usava as lutas da
vida real. Por
exemplo, observou
os conflitos e o
"esprito de ensino"
que infectara a igreja
de Corinto (veja 1Co
1.10-17). O povo
estava seguindo
seus mestres
favoritos e se
dividindo. Paulo
admoestou-os a
seguir apenas o
evangelho de Jesus.
Desta maneira,
ensinou a impor-
tncia dos cristos
permanecerem
unidos contra o
mundo hostil.
Uma conseqncia
do estilo carta que,
ocasionalmente, no
conhecemos todo o
contexto. Um
exemplo a carta
que introduz esse
captulo. Ela nos
deixa dvidas em
relao a alguns
assuntos sobre os
quais no temos
certeza. Qual era a
"grande novidade"?
Qual era o presente
que Linda nor-
malmente recebia? O
que havia de
estranho em Joo?
As cartas do Novo
Testamento deixam
dvidas
semelhantes. Por
exemplo: uma das
questes mais
difceis de se
enfrentar na
interpretao das
cartas de Paulo :
quem so
exatamente os seus
oponentes?
Freqentemente, ele
escrevia a uma
congregao para
admoestar os
membros da igreja
sobre determinados
falsos mestres. Paulo
escreveu aos
colossenses, em
parte, para
admoest-los em
relao a uma
perigosa filosofia que
estava afetando sua

comunho (CI 2.6-


23). Os colossenses
sabiam exatamente
qual era a natureza
do perigo, mas para
ns isso uma
dvida. Conhecemos
certas caractersticas
que os professores
mostraram, mas no
os detalhes da sua
falsa mensagem do
evangelho. Sabemos
que os herticos
mostravam
qualidades que, mais
tarde, foram
encontradas entre os
chamados gnsticos.
Esses herticos
tambm
compartilhavam
caractersticas com
pessoas que queriam
preservar elementos
do Judasmo no
Cristianismo. Sim,
apesar de
conhecermos muitas
coisas, devemos
fazer concesses em
relao s
ambigidades
significativas quando
tentamos interpretar
esta carta ou outras.

A FORMA DAS
CARTAS
As cartas tm uma
determinada forma.
Estamos
familiarizados com a
forma moderna de
cartas, como a de
Doug. E, da mesma
forma que as cartas
modernas, as cartas
do Novo Testamento
seguem certos
padres antigos
quanto sua forma.
Por exemplo,
encontramos
inmeras
semelhanas entre
as cartas do Novo
Testamento e as
antigas cartas
gregas. As duas tm
uma estrutura bsica
de trs partes:
saudao, corpo da
carta, cumprimentos
finais e a doxologia.
Usemos Romanos
como exemplo.

Romanos 1.1-7
a saudao, que
identifica o escritor
da carta e cum-
primenta a pessoa
a quem
endereada.
Romanos 1.8-
15.33 o corpo da
carta.
Romanos 16 os
cumprimentos
finais e doxologia.

A diferena entre a
carta bblica e a
secular
basicamente o seu
contedo, no o seu
estilo. Porm, s
vezes, o contedo
radical de uma carta
bblica alterava o
tpico estilo grego.
Por exemplo: uma
carta grega
comeava com o
nome do remetente
seguido por uma
lista de nomes dos
destinatrios, depois
as "saudaes"
(termo antigo
equivalente ao nosso
"querido"). Entretan-
to, Paulo poderia
expandir esta
introduo e falar
tanto sobre seu
relacionamento com
Deus como dos
destinatrios e,
depois, fazer uma
orao que
comearia com:
"Graa e paz." Paulo
sempre terminava
com um breve agra-
decimento a Deus.
Um bom exemplo o
livro de Filipenses:

Paulo e
Timteo,
servos de
Cristo Jesus, a
todos os
santos em
Cristo Jesus,
inclusive
bispos e
diconos que
vivem em
Filipos, graa
e paz a vs
outros, da
parte de Deus,
nosso Pai, e
do Senhor
Jesus Cristo.
Dou graas ao
meu Deus por
tudo que
recordo de
vs. (Fp 1.1-3)

O corpo das cartas


paulinas geralmente
continha trs
elementos distintos.
Analisemos cada um
deles mais
detalhadamente:
Elementos
autobiogrficos. As
cartas sempre nos
do informaes so-
bre Paulo e, em
particular, enfatizam
como ele se
relacionava com as
igrejas. Paulo
compartilha suas
cartas com aqueles
que lem suas
cartas. Afinal de
contas, as cartas
substituram a sua
presena entre eles
como seu lder e pai
espiritual. Mesmo
que ele no pudesse
estar entre eles
todos os dias, conse-
guiria conduzir-lhes
distncia. Por causa
de seu papel como
apstolo e da divina
inspirao, essas
cartas, escritas para
uma situao
histrica especfica
da Igreja Primitiva,
tambm so um
fundamento nossa
f e prtica como
discpulos de Jesus.
Elementos didticos.
As cartas de Paulo,
bem como as outras
do Novo Testamento,
ensinaram s igrejas
o que crer e como
agir. Os Evangelhos
tinham a pretenso
de compartilhar os
maravilhosos atos e
ensinamentos de
Jesus. Escritas aps
a vida terrena, morte
e ressurreio, eles
contaram a histria
de uma maneira que
era relevante Igreja
Primitiva, dedicando-
se s suas
necessidades
particulares.
Portanto, eles o
fizeram sutilmente.
Em contraste, as
cartas explicitamente
relembraram Jesus e
proporcionaram uma
interpretao tica e
teolgica que formou
o fundamento da f
crist. Esta a razo
de muitos cristos
terem a tendncia de
concentrar-se nas
leituras das
epstolas. Nenhuma
outra parte da Bblia
fala to diretamente
s nossas
preocupaes
teolgicas como as
cartas.
Elementos
apologticos. O
termo tcnico
"apologtic' refere-
se defesa da f
crist contra os
desafios das religies
e filosofias no-
crists. Isto , as
cartas defendiam um
real entendimento do
evangelho,
preservando a Igreja
do erro. muito
difcil ver as coisas
em preto e branco,
certo e errado, em
nossa era de
relativismo.
Entretanto, Paulo
nos ajuda a retomar
esta perspectiva. As
crtas sempre
tiveram essa funo
apologtica.
Em particular, pelo
fato dos inimigos de
Paulo insistirem que
os cristos tinham
que fazer algo para
merecer o amor de
Deus, Paulo foi
movido a enfatizar
vrias vezes, e de
uma maneira dura, o
ensinamento
fundamental de que
ningum obtm um
relacionamento com
Deus; ele
unicamente o
resultado da f em
Jesus Cristo. Jesus
nos liberta e perdoa
os pecados, no por
causa do que
fazemos, mas por
causa do seu amor e
graa.
As admoestaes de
Paulo deveriam nos
alertar contra
semelhante m
interpretao do
evangelho de Jesus
Cristo hoje. Como
bons evanglicos
Protestantes,
podemos afirmar
bem claramente que
somos salvos
apenas pela graa.
Nossas aes e
atitudes, entretanto,
podem assemelhar-
se com a here-

sia de que Paulo


tanto falava. Talvez,
descubramos que
ns mesmos, por
exemplo,
trabalhamos pesado
para Deus. E
fazendo isso, talvez,
sutilmente, achemos
que estamos
ganhando crditos
com Deus. Talvez,
fiquemos zangados
ou desiludidos
quando Deus no
responde as nossas
oraes, nossa
maneira: "Como
Deus pde ter feito
isso comigo, afinal
de contas, tenho me
sacrificado muito por
ele!" Paulo no
somente nos protege
dessas heresias to
antigas como
tambm previne o
nosso corao contra
os caminhos que,
sutil e claramente,
correm a livre
proclamao do
evangelho.
Naturalmente,
possvel fazer uma
m interpretao de
Paulo nesse assunto
e Deus usou
escritores de outras
cartas para nos
impedir de caminhar
em uma direo
oposta. Isto , eles
nos admoestam a
no sermos
presunosos quanto
graa de Deus. Por
exemplo:
entendemos que
Tiago seja uma
tentativa de frustrar
as falsas imagens da
nfase de Paulo
sobre a graa de
Deus, lembrando aos
seus leitores que
Paulo tambm
acreditava nas obras.
Contudo, ele no
enfatizou muito que
f sem obras
morta. Se a sua f
no produz o desejo
de viver como Jesus
quer que voc viva,
ento, talvez, essa f
no exista.
Tiago esclarece
nosso pensamento
moderno sobre a
relao entre graa e
obras. Ele nos diz
que a prtica da f
agir baseado no que
cremos confirma a
nossa salvao e
ajuda-nos a colocar
em ao o que
cremos ser
verdadeiro. Quanto
mais praticamos a f,
mais a nossa
confiana no evange-
lho cresce. No
ganhamos nossa
salvao, mas
atravs de nossa
vida transformada e
obedincia
exercitamos a f que
temos e provamos
que o "Caminho"
certo e bom.
As cartas do Novo
Testamento
alimentaram a f da
Igreja Primitiva. Elas
alimentam tambm a
ns, que vivemos na
virada do terceiro
milnio,
apresentando-nos
um tipo de
pensamento e
comportamento que
devem caracterizar
um discpulo de
Cristo. Elas fazem
isso levando-nos de
volta obra de Cristo
durante o seu
ministrio terreno e
nos convidem a olhar
para frente, para a
sua segunda vinda.
E, nesse meio
tempo, elas nos
ensinam como viver
no presente, entre o
j e ainda no de
Jesus.
AS
EPSTOLA
S
Romanos
1e2
Cormios
Clatas
Efsios
Filipenses
Colossens
es
1e2
Tessalonis
senses
1e2
Timteo
Tito
Filemon
Hebreus
Tiago
1e2
Pedro
1, 2 e 3
Joo
Judas
21

As EPSTOLAS:
ILUMINANDO O
NOSSO
PASSADO9
PRESENTE E
FUTURO
Com 'a sagacidade
de um espadim, a
legenda do desenho
animado dizia: "Fred
um homem que se
fez por esforo
prprio, o que
demonstra o que
acontece quando
voc no segue as
instrues."

Tive de rir, at
perceber a
sabedoria ali
inserida. Nossa
tendncia natural
ser totalmente
egosta quando
tentamos
"construir" nossa
vida. Por que
deveramos nos
preocupar com o
jeito que as
pessoas reagem
quanto ao que
fazemos, se no
final podemos
dizer: "Fiz do meu
jeito"?
Paulo, o escritor
das cartas
bblicas por
excelncia,
claramente com-
preendeu esta
nossa propenso
auto-
suficincia. j
havia trabalhado
pesado para
construir uma
carreira religiosa
sua maneira
por muitos e
muitos anos.

Mas encontrou
Jesus.
Agora ele tinha de
seguir as
instrues
celestiais, e sua
primeira tarefa era
-o

dar uma longa e


difcil olhada no
passado.
LEMBRE-SE DE
JESUS

Paulo olhou para trs


e viu Jesus, aquele
que era a "exata
essncia de Deus",
que atravs da
humildade e por
causa das pessoas
despiu-se da glria
para morrer em uma
cruz. Paulo
conclamou a si
mesmo e a todos os
cristos a olharem
para Cristo e
trocarem o estilo
egosta de vida por
outro que carac-
terizasse o estilo
humilde de Cristo
(veja Fp 2.1-11).

Ele representa a
perspectiva de todos
os escritores da
Bblia. Embora
alguns deles
tivessem conhecido
bem Jesus durante o
seu ministrio na
terra, todos
escreveram de um
ponto vantajoso:
podiam olhar para
trs e lembrar-se
dele, da sua morte e
ressurreio. E
salientaram a
importncia dos atos
e ensinamentos de
Jesus Igreja, no
presente e futuro.
Mas Paulo no
conheceu Jesus
durante o seu
ministrio terreno.
Paulo apareceu pela
primeira vez em
Atos, promovendo
uma oposio
violenta a uma Igreja
inexperiente. Estava
presente no
assassinato de
Estvo (8.1) e, mais
tarde, viajando para
Damasco com a
finalidade de
continuar sua perse-
guio aos cristos,
"ainda respirava
ameaas e morte
contra os discpulos
do Senhor" (At 9.1).
E, assim, no
caminho de
Damasco, a glria
do Cristo ressurreto
o deixou perplexo.
Semelhante a
Agostinho, Paulo foi
transformado no
mago do seu ser
quando Cristo se
revelou, e ele
alegremente sub-
meteu sua
personalidade
poderosa e zelosa
para servir a ele e
sua Igreja.
Depois dessa
experincia na
estrada de Damasco,
Paulo viu o passado
de uma outra
perspectiva, de
acordo com sua
prpria confisso:
"Assim que, ns,
daqui por diante, a
ningum
conhecemos
segundo a carne; e,
se antes
conhecemos Cristo
segundo a carne, j
agora no o
conhecemos deste
modo" (2Co 5.16). E,
claro, ele viu a si
mesmo de uma nova
maneira. No podia
mais viver como "um
homem que se faz
na vida por esforo
prprio". De agora
em diante, seria um
homem segundo
Cristo.
Tudo isso teve um
impacto profundo no
que escreveria aos
cristos a ns
em suas cartas.
Especificamente,
quais foram os novos
critrios que
caracterizaram todas
as mensagens de
Paulo? Considere
esses quatro:
1. Ele reconheceu
que Cristo no
estava morto e nem
era irrelevante.
Obviamente,
encontrar Jesus
como Paulo o
encontrou,
certamente mudaria
o ponto de vista de
qualquer pessoa.
Paulo encontrou-se
com um Jesus vivo e
viu que aquele a
quem havia
perseguido por tanto
tempo no era um
obstculo
verdadeira religio.
Paulo pregava um
Jesus ressurreto
como

o centro da f
verdadeira (veja Rm
1.4; 1Co 9.1; 15.8).
O Filho de Deus era
uma pessoa viva,
que Paulo pde
conhecer e amar
num relacionamento
afetuoso e pessoal.

2. Ele percebeu que


Jesus, alm de
humano, era divino.
A experincia de
Paulo com Cristo foi
alm dos limites de
um relacionamento
humano normal. Ali
estava a prpria
encarnao da
divindade em forma
humana. Jesus era,
como mais tarde a
teologia crist
compreenderia com
base nos escritos do
Novo Testamento,
verdadeiramente
Deus (Rm 9.5; Fp
2.11) e
verdadeiramente
homem (Rm 5.17-19;
8.3; Fp 2.7). Cristo
a exata expresso
da glria de Deus
(2Co 4.6).
As cartas do Novo
Testamento tambm
nos dizem que
Jesus quem realiza a
salvao. Foi ele
quem tomou o nosso
lugar, a fim de que
ns, seres humanos
pecaminosos,
pudssemos ter um
relacionamento com
ele. Podemos
conhec-lo e nos
tornar como ele: na
f em Deus, na
rendio aos seus
propsitos e na
compaixo pela
humanidade.
3. Ele entendeu que
no podemos fazer
nada para merecer o
amor e a salvao
divina. Isso
exatamente o oposto
filosofia da auto-
suficincia, o credo
que o fariseu Paulo
tinha seguido to
diligentemente em
sua vida. Agora
havia entendido
claramente: Deus
nos d a salvao de
uma maneira livre e
graciosa.
O apstolo gasta
muito tempo nesta
questo porque foi
difcil para os seus
contemporneos
assimilarem essa
idia, exatamente
como difcil para
ns entendermos e
praticarmos, hoje,
essa mesma idia.
Isto , nosso perdo
pela graa, um
dom de Deus. No
temos de merecer a
aprovao: ns a
recebemos quando
nos submetemos a
Deus. E, assim,
podemos viver de
uma maneira
obediente e grata a
Jesus que nos
deu essa nova vida.
Tomamos um novo
rumo conforme
alimentamos o ego e
seus desejos na
busca da glria de
Deus. A natureza
humana sente que
precisa trabalhar
para a nossa
salvao. Em
resposta, as cartas
do Novo Testamento
especialmente as
de Paulo apontam
de volta para a cruz
de Cristo.
Ele entendeu que
todas as coisas, at
mesmo as boas
obras, so resultado
da graa. Paulo no
disse que as boas
obras no tinham a
sua importncia ou
que nenhum esforo
da nossa parte era
requerido maturi-
dade crist. Talvez
no tenha um lugar
na Bblia que melhor
expresse isso aos
discpulos
contemporneos do
que Filipenses
2.12,13, onde Paulo
diz aos cristos: "De
sorte que, meus
amados, assim como
sempre
obedecestes, no s
na minha presena,
mas muito mais
agora na minha
ausncia, assim tam-
bm operai a vossa
salvao com temor
e tremor; porque
Deus o que opera
em vs tanto o
querer como o
efetuar, segundo a
sua boa vontade."
Paulo Ouvimos
exemplos de muitos
cristos ao redor do
mundo que sofrem
de maneira
semelhante de
Paulo e da Igreja
sofredora do Novo
Testamen-

nos estimula
para que nos
empenhemos
nesse
assunto de f
e
percebamos
que, quando
fazemos
dessa
maneira,
Deus quem
trabalha em
ns.

E este era o
dever de Paulo.
Era seu
trabalho
compartilhar o
"evangelho de
Cristo" (GI 1.7)
com as pessoas
que estavam
perdidas e que
no tinham
Deus
trabalhando
nelas. Este o
evangelho que
aprendeu de
Cristo (veja G1
1.11-23) e cujo
contedo
Cristo. Esta era
a misso
especial de
Paulo: levar
esta preciosa
mensagem da
salvao de
Deus em Jesus
Cristo alm das
fronteiras de
Israel, aos
gentios (veja
Rm 15.16-18).
Sim, Paulo
compreendeu
que a vida
crist era muito
mais que uma
questo de
lembrana. Se
Jesus
ressuscitou
dentre os
mortos, ele est
vivo hoje. E os
cristos so
aqueles que
tm um
relacionament
*o com Jesus,
que afeta a
maneira em que
vivem no
presente.
Portanto,
muitas dessas
cartas do Novo
Testamento
explicam
detalhadamente
o que significa
ter um relacio-
namento com
Cristo aqui e
agora.

VIVE
NDO
NO
PRE
SENT
E

As cartas do
Novo
Testamento
falam
claramente do
nosso lugar
na histria da
salvao
divina.
Descobrimos
que temos o
mesmo lugar
que Paulo,
Tiago, Joo,
Pedro e todos
aqueles que
receberam
essas cartas
de primeira-
mo. Vivemos
num perodo
entre a
primeira e a
segunda
vinda de
Cristo
perodo em
que o reino de
Deus est
aqui na terra,
porm no
em sua
plenitude.
Como os
escritores das
cartas do
Novo
Testamento
descrevem
esse perodo?
Eles nos falam
que a vida
crist no ser
marcada pela
riqueza, sade
e sucesso do
mundo. Pelo
contrrio, ao
invs disso, os
cristos
sofrero os
sofrimentos de
Cristo (veja Fp
1.29; 3.10; 2Ts
1.5; 2Tm 1.8;
1Pe 2.18-21;
4.13). Mas esse
sofrimento no
um sofrimento
por amor ao
sofrimento.
Sofremos com
Cristo para que
sejamos
glorificados
com Cristo, pois
seguimos seu
exemplo de
morte e, depois,
de ressurreio
(Rin 8.17).
Afinal de
contas, de
acordo com
Pedro, Cristo
sofreu por ns
(1Pe 2.21,
3.18).
Quando lemos
o Novo
Testamento,
percebemos
que problemas,
desiluses, dor,
solido e
sofrimento que
passamos no
so arbitrrios e
inesperados,
mas sim o
caminho para a
glria e para a
unio final com
Deus. Como
disse Paulo:
"Porque para
mim tenho por
certo que as
aflies deste
tempo presente
no so para
comparar com a
glria que em
ns h de ser
revelada" (Pari
8.18). Por este
motivo, somos
admoestados a
suportar
sofrimentos
(Rm 12.12; 2Tm
2.3, 4.5; 1Pe
2.19).
Ouvimos
exemplos de
muitos
cristos ao
redor do
mundo que
sofrem de
maneira
semelhante
de Paulo e da
Igreja
sofredora do
Novo
Testamen-

to. De Israel,
ouvimos relatos de
judeus russos que se
converteram ao
Cristianismo e foram
proibidos de entrar e
de ter cidadania em
Israel. Os cristos
palestinos sempre
so alvo de suspeita
entre os vizinhos
muulmanos.
Normalmente, os
cristos nos Estados
Unidos da Amrica
no passam por este
tipo de perseguio
ostensiva, entretanto
podemos sofrer pelo
evangelho de outras
maneiras mais sutis.
Meu filho de 16 anos,
Timothy, freqenta
uma pequena escola
particular para
rapazes no interior
da Filadlfia local
onde moramos. H
um ano e meio ele
ficou muito entusias-
mado com o
evangelho e
comeou a pregar
para alguns amigos.
Ele descobriu que
FOCUS um
ministrio excelente
dedicado aos alunos
e faculdades de
algumas escolas
lhe daria um apoio e
orientao
maravilhosa. Aps
alguns meses, outros
alunos interessaram-
se bastante quanto
ao compromisso
cristo e um
pequeno ncleo de
crentes formou-se,
chegando a contar
com vinte e cinco
participantes.
Entretanto,
recentemente, um
aluno desconfiado
veio participar do es-
tudo bblico. Ele
temia que o grupo
fosse um ritual
religioso e no quis
tocar nos petiscos
que lhe foram
oferecidos. Depois
disso, sua famlia
chamou a
administrao da
escola a fim de
inquirir a respeito
deste "ritual". At
ento, a escola
apoiava o grupo e...
esse exemplo
muito familiar a cada
um de ns. Pessoas
de fora, no
simpatizantes ao
evangelho, caluniam
as razes e a repu-
tao dos cristos.
Acham que a nossa
f em Deus uma
"muleta" e que
estamos nos iludindo
ao dizer que h algo
alm daquilo que
eles tanto valorizam
o dinheiro, o
prestgio e o status.
Dessa forma,
transformamo-nos
em alvo do escrnio
e da ira.
A reposta de Paulo :
"O que mais
deveriam esperar?"
Ainda no moramos
no cu. O mundo
est cado e
continua hostil a
Deus. Paulo diz que
a nossa f no nos
livra do sofrimento,
mas nos d
esperana de que h
mais na existncia
humana do que
nosso problema
presente.

VIVENDO COM
GRATIDO
No captulo sobre a
Lei, vimos que Paulo,
em particular, deixou
claro que ningum
ganha um
relacionamento com
Deus por ser bom.
Ningum consegue
ser to bom assim;
se deixarmos de lado
os nossos artifcios,
nenhum de ns
bom (Rm 3.9-20).
Nosso
relacionamento com
Deus devido to-
talmente a Jesus
devemos a ele todas
as coisas.

Sempre nos
esquecemos que no
foi apenas a
salvao que
recebemos como um
dom de Deus, mas
todas as coisas que
temos. s vezes,
camos em
armadilhas e
pensamos que,
embora Deus tenha
nos dado as bnos
espi-

rituais, nosso
trabalho duro e
talentos naturais so
responsveis por
alguma coisa.
Podemos at
comear a sentir um
certo orgulho de ns
mesmos.

Freqentemente,
Paulo nos lembra
que todas as coisas
que temos so um
dom do Pai. Se
somos abenoados
com dinheiro, ele
um presente de
Deus. Se temos
algum talento, ele
um presente. Se
temos algum
relacionamento que
nos traz alegria, ele
vem de Deus. Se
sentimos paz ou
confiana na nossa
alma, isso tambm
vem de Deus.
Qualquer coisa que
temos vem das
mos de Deus e
deve nos levar
gratido.
Certa vez, ouvi a
histria de um casal
que deu uma oferta
considervel igreja
para honrar a
memria de seu filho,
que havia morrido na
Guerra do Vietn.
Quando o pastor
comunicou
publicamente a
generosa doao,
uma mulher
cochichou no ouvido
de seu marido:
"Vamos dar o
mesmo valor pelo
nosso filho!" Seu
marido disse: "Sobre
o que voc est
falando? Nosso filho
no morreu." "Esse
exatamente o
ponto", disse ela.
"Daremos uma
oferta como
expresso de
gratido a Deus por
poupar sua vida!"
Isso sim, uma
atitude de gratido!
Sim, todos ns
somos uma
benfeitoria constante
da incomparvel
graa de Deus.
Como, ento, dever-
amos viver?
No
surpreendente que
uma boa poro das
cartas do Novo
Testamento seja
devotada instruo
tica dizendo-nos
o tipo de compor-
tamento que agrada
a Deus e expressa
nossa gratido a ele.
Essas normas para a
vida dos cristos
sempre aparecem na
forma de imperativo!
Um imperativo
expressa uma ordem
uma direo de
comportamento.
Precisamos ficar de
olhos abertos ao
imperativo quando
lemos as epstolas
do Novo Testamento
lembrando-nos de
que Deus quer que
estejamos abertos a
todas as suas
ordens, a fim de que
no caiamos no
hbito de retirar
determinados
mandamentos e
ignorar outros. Por
exemplo: podemos
ouvir e obedecer aos
mandamentos de
Paulo que dizem
para evitarmos a
embriaguez e a
lascvia (Rm 13.13),
porm, logo adiante
lemos sua
admoestao para
tomarmos cuidado
com a ira (Cl 3.8).
Gosto de pensar,
assim como Paulo,
que a vida crist
como uma corrida (Gl
2.2, 5.7; 2Tm 4.7).
luz desse fato, os
mandamentos de
Deus so um desafio
para ns, os
"corredores". Temos
de ajustar todo o
nosso corpo ao
exerccio e no
somente exercitar
uma parte dele. Os
mandamentos de
Deus salientam as
diversas reas em
que ainda
precisamos crescer
espiritualmente.
E, medida que
seguirmos as
diretrizes ticas
encontradas nas
epstolas,
constantemente
teremos em mente o
relacionamento
adequado entre a
graa e a obedincia.
Nossa obedincia
no produz a graa
divina, mas a graa
de

Deus nos leva


obedincia. Em
Glatas 5. 1, Paulo
afirma: "Foi para a
liberdade que Cristo
nos libertou." E
imediatamente aps
essa afirmao ele
insere uma
orientao tica:
"Permanecei, pois,
firmes na liberdade
com que Cristo nos
libertou, e no
torneis a meter-vos
debaixo do jugo da
servido." O mesmo
modelo encontrado
em Glatas 5.13 e
5.24 e pode ser
repetidamente
encontrado ao longo
das cartas.
E, assim, as cartas
nos ensinam a evitar
duas armadilhas
pensar que podemos
obedecer a
determinadas regras
a fim de ter um
relacionamento com
Deus, e pensar que,
por sermos salvos
pela graa, podemos
fazer tudo o que
desejarmos. At
mesmo Paulo, o
mais sincero
propagador da graa
divina, insistiu que os
cristos deveriam
comportar-se de uma
maneira que agra-
dasse a Deus.
Paulo sabia que o
objetivo de imitar a
Deus (Ef 5.1) estava
acima de ns e deu-
nos outro modelo a
seguir exemplo de
uma pessoa fraca
que encontra suas
foras em Deus. O
exemplo foi o prprio
Paulo. Em 1
Corntios 11. 1,
Paulo coloca essa
questo
abertamente: "Sede
meus imitadores,
como tambm eu de
Cristo" (veja tambm
1Co 4.16, Fp 3.17,
ITs 1.6). Paulo no
queria que
segussemos a ele
em cada rea da sua
vida. No podemos
fazer mais do que
seguir a Cristo em
cada aspecto da
vida. No somos
apstolos e,
certamente, no
somos divinos.
Porm, somos feitos
imagem e
semelhana de
Cristo, assim como o
foi Paulo, nosso
irmo mais velho.
Podemos seguir o
apstolo nos seus
sofrimentos, lutas e
busca do caminho da
glria.
O ponto no
apenas aprendermos
de Paulo os fatos da
f e o caminho certo
da obedincia, mas
termos em Paulo um
modelo a seguir. O
exemplo de Paulo
deveria nos motivar a
olhar para outros
mentores piedosos
homens e
mulheres que so
mais maduros na f
do que ns, aqueles
que podem nos
estimular e desafiar a
continuar a crescer
em Cristo.

AGUARDANDO A
VOLTA DE CRISTO
Paulo no somente
olhou para o passado
como fonte da nossa
salvao, como
tambm olhou para o
futuro. Paulo e todos
os escritores das
cartas, num
determinado grau,
estavam cientes de
que Jesus voltaria no
futuro para com-
pletar a sua obra de
salvao. A morte e
ressurreio de
Cristo afirmam a
vitria final sobre
Satans (Cl 2.15),
porm a batalha
continuar (Ef 6.10-
20) at Cristo voltar
novamente para
colocar um ponto
final em todo o mal.
Freqentemente,
Paulo falava da volta
de Cristo. Ele
sempre se referiu
apario futura de
Jesus como "O Dia
de Cristo" (1Co 5.5;
2Co 1.14; Fp
1.10). Com Paulo,
aprendemos que
este ser o dia do
julgamento final con-

tra todos os inimigos


de Deus. Aqueles
que depositaram sua
f em Cristo,
sofrendo com ele no
presente, sero
salvos da opresso.
Um glorioso dia est
chegando. Na
verdade, num certo
sentido, o futuro
projeta sua sombra
de volta no presente
porque Paulo queria
que vivssemos
como se Cristo esti-
vesse voltando a
qualquer momento 0
Co 7.29).
Paulo era um
pensador
apocalptico um
homem que sabia
que o final do mundo
era uma realidade.
Portanto, deveramos
viver e Paulo nos
desafiou a viver
desta maneira
com a expectativa de
que Cristo poderia
voltar a qualquer
momento. Paulo
queria que
soubssemos que,
apesar do caos do
presente, apesar da
injustia e do mal,
Deus prometeu
estabelecer correta-
mente todas as
coisas no futuro.

LENDO AS CARTAS
A FIM DE CRESCER
ESPIRITUALMENTE
Neste captulo to
curto, ns nem
sequer comeamos a
revelar todas as ri-
quezas dos tesouros
das epstolas.
Encorajo voc a
trabalhar com afinco
por si mesmo. Ao
fazer isso, tenha
sempre em mente as
seguintes
orientaes:
1. Lembre-se: as
epistolas so
cartas. Talvez no
sejamos capazes de
compreender todas
as coisas a que os
escritores fizeram
aluso. Eles estavam
falando a um pblico
especfico e, desta
maneira, teceram
comentrios sob
medida sobre
problemas
especficos. Seja
cuidadoso para no
fazer afirmaes
absolutas baseadas
em uma carta que
tem a pretenso de
falar a uma situao
especfica.
2. Perceba a
estrutura de cada
livro que ler.
Primeiro, veja onde
terminam os
cumprimentos e
onde comea o
corpo da carta.
Perceba a maneira
pela qual o autor
conclui a carta.
Ento, observe a
mudana dos tpicos
dentro do corpo da
carta. Os escritos
tratam de muitas
questes e
problemas dentro de
uma nica epstola,
porm normalmente
existe apenas uma
composio do
tpico.
3. Observe o que o
escritor da carta diz
sobre si mesmo. O
que voc pode
aprender sobre
Paulo ou sobre outro
escritor das cartas
que aumenta sua f
e o ajuda a agradar a
Deus? Como voc
deveria imitar Paulo e
os outros apstolos
adequadamente?
4. Observe como
os escritores da
carta defenderam a
f contra os desafios
do cotidiano. Muitos
falsos mestres
tentaram enfraquecer
o evangelho nos
primrdios do
cristianismo e o
modelo continua at
hoje. O que podemos
aprender a respeito
da defesa da f
contra os ataques
em" nossos dias?
1. Pergunte a si
mesmo: "O que
esta epistola me
ensina a respeito
de Deus e de meu
relacionamento
com ele?" Observe
as normas prticas
ofe-
recidas. O indicativo
da teologia crist
leva ao imperativo
da tica crist. Como
voc se comporta
luz do que Jesus
Cristo fez?
Os escritores das
cartas bblicas
constantemente
olharam para o
futuro. Na verdade, a
futura vinda de Cristo
foi a sua abenoada
esperana. Ns,
tambm, buscamos
um novo cu e nova
terra em que habita a
justia. Como ns
nos dedicaremos
agora ao ltimo dos
grandes tipos de
literatura bblica o
apocalptico
teremos uma
oportunidade de
explorar este tipo de
pensamento mais
profundamente.
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22

LITERATURA
APOCALPTICA:
AS IMAGENS DO
FIM

j era meia-noite e
Susan no conseguia
dormir. Por meses
ela havia esperado
por aquele dia e
agora ele tinha
passado. Nada
acontecera,
absolutamente
nada. Susan
comeou a chorar.
Sentiu um vazio na
boca do estmago
enquanto
contemplava os dias
sua frente.
Provavelmente seria
ridicularizada, porm
o que mais temia era
a pena que as
pessoas sentiriam
dela.
Como teria sido
maravilhoso! Todos
os seus problemas
teriam desaparecido
e agora ela estaria
experimentando a
bno da
eternidade. Mas, ao
invs disso, pela
manh, tinha de
levantar-se da cama,
encarar seu marido e
depois seus amigos
de trabalho sem
falar das suas
contas. Ela tinha
acumulado dvidas
no seu carto de
crdito alm do
limite, para poder
custear um folheto
que alertava os
incrdulos sobre a
aproximao do Dia
do julgamento. Seu
marido no a
compreendia e
tiveram inmeras
brigas sobre o
assunto. Ela no via
a necessidade de ser
fiscalmente
responsvel quanto
ao pagamento de
outubro, pois no
havia motivo de
preocupao: afinal
de contas, Jesus
viria em setembro...
Mas j era primeiro
de outubro. O que
aconteceu de
errado? Ela no s
aceitou a
interpretao
equivocada, literal e
destruidora de seu
pastor. Ela

mesma tinha feito os


estudos sobre as
palavras, os clculos
matemticos e
seguido todos os
passos exegticos
importantes que
havia aprendido nas
aulas de Escola
Dominical. Havia
checado todas as
coisas. Tambm
tinha evitado ler as
interpretaes
corrompidas de
outros comentaristas
e estudiosos
pessoas que seu
pastor tinha lhe
avisado que a
desviariam.
E o pastor Lamp
no poderia estar
errado. Ele havia
lhes mostrado muito
cuidadosamente a
genealogia de
Gnesis
comprovando que a
criao se dera em
11.006 a.C. Ele
havia lhes
comprovado a
importncia especial
do nmero 13 na
Bblia. Se 12 era o
nmero da inteireza,
13 era o nmero da
super-inteireza.
Obviamente, Deus
pretendia que o
mundo durasse
13.000 anos. Quo
maravilhoso seria se
houvesse 13 tribos e
no doze tribos em
Israel contando
Jos (um dos doze
filhos de Jac) duas
vezes, uma vez que
seus filhos, Efraim e
Manasss, foram
aqueles que
receberam o lote da
tribo. E realmente
foram treze e no
doze apstolos,
contando Judas e
Matias.
Outro nmero
incontvel de
profecias apontava
para esta realidade
proftica. Ver o
Pastor Lamp tornar
as profecias de
Daniel e Apocalipse
to claras foi algo
muito inspirados e
causara-lhe muita
reverncia. E ela no
duvidou enquanto as
aplicava a todos os
fatos da atualidade.
Mas isso foi ontem.

Agora, ela tentava


fazer sumir aquela
dvida que a corroa.
Levantou-se da
cama, abriu a Bblia
e comeou a ler,
mais uma vez...

Ouvi o homem
vestido de
linho, que
estava sobre
as guas do
rio, quando
levantou a
mo direita e a
esquerda ao
cu e jurou,
por aquele que
vive
eternamente,
que isso seria
depois de um
tempo, dois
tempos e
metade de um
tempo. E,
quando se
acabar a
destruio do
poder do povo
santo, estas
coisas todas
se cumpriro.
(Dn 12.7)
UMA HISTORIA
COMUM

As lutas de Susan
com as profecias
talvez lhe soem
como pura fantasia.
Afinal de contas,
embora existam
pessoas que lem os
escritos apocalpticos
e ficam confusas,
quando se tem um
pouco de vontade
para se gastar um
tempo tentando
digeri-Ias, as coisas
se tornam um pouco
diferentes. Neste
exemplo, a fico
aproxima-se da
realidade. Desde a II
Grande Guerra
Mundial, j foram
feitas mais de
duzentas previses
sobre a segunda
vinda de Cristo
baseadas na
literatura
apocalptica." O
exemplo de Susan
uma verso
adaptada das vrias
profecias que
aconteceram nos
meados do sculo 20
em diante.

Talvez a literatura
apocalptica seja o
gnero literrio
bblico mais difcil
para a interpretao
dos cristos
contemporneos. Em
grande parte, isso
acontece devido s
estranhas figuras
que predominam no
livro. Animais
hbridos surgem de
um mar catico para
lutar com uma figura
humana montada
numa carruagem de
fumaa (Dn 7). Uma
besta martima de
sete cabeas
tambm emergir do
oceano para lutar
com uma figura
imponente montada
num cavalo branco
com uma espada
que sai da sua boca
(Ap 13; 19.11-20).
Os selos esto
abertos trazendo
calamidade mundial
(Ap 6-8); uma
meretriz cavalga uma
besta escarlate (Ap
17); uma nova
Jerusalm surge do
nada (Ap 21). O que
significa tudo isso?
E depois surgem
os nmeros. Eles
parecem muito
precisos, ainda que
sejam envolvidos por
um mistrio. Daniel
9.25-27 tpico:

Sabe e
entende:
desde a sada
da ordem para
restaurar e
para edificar
Jerusalm, at
ao Ungido, ao
Prncipe, sete
semanas, e
sessenta e
duas semanas;
as praas e as
circunvalaes
se
reedificaro,
mas em
tempos
angustiosos.
Depois das
sessenta e
duas
semanas, ser
morto o
Ungido e j
no estar; e o
povo de um
prncipe que
h de vir
destruir a
cidade e o
santurio, e o
seu fim ser
num dilvio e
at ao fim
haver guerra;
desolaes
so
determinadas.
Ele far firme
aliana com
muitos, por
uma semana;
na metade da
semana, far
cessar o
sacrifcio e a
oferta de
manjares;
sobre a asa
das
abominaes
vir o
assolador, at
que a
destruio,
que est
determinada,
se derrame
sobre ele.

So esses os
materiais que Deus
nos deu para fazer
um calendrio prof-
tico do fim? Se no,
o que sos eles?
Antes de tocar
diretamente nestas
questes,
precisamos notar
que a literatura
apocalptica est
intimamente relacio-
nada profecia
porque ela, tambm,
olha para o presente
luz do futuro. H
diferenas
significativas na
profecia clssica,
porm, os escritos
apocalpticos
merecem uma
meno especial em
nossa pesquisa de
gneros bblicos.

O QUE
LITERATURA
APOCALPTICA?

O termo apocalipse
origina-se da palavra
grega que significa
"descobrir, de-
senterrar o que
estava escondido".
mais traduzido
simplesmente por
"reve-
lao". a primeira
palavra em grego no
texto do Livro de
Apocalipse, expli-
cando o nome do
livro (razo pela qual
chamado de
Apocalipse de Joo).
Alguns livros e partes
do Antigo
Testamento so
muito semelhantes
ao
Apocalipse e tambm
so chamados de
apocalpticos: Daniel
(particularmente
os captulos 7-12),
Zacarias, Joel e
Isaas 24-27 so
exemplos de textos

apocalptico
s no Antigo
Testamento. A
maioria
desses
exemplos
origina-se na
recente
histria de
Israel e h
muitos
exemplos de
textos
apocalpticos
no-
cannicos,
escritos no
perodo entre
os
testamentos.
Talvez o livro
de Enoque
seja o mais
conhecido, e
atualmente
includo em
algumas
Bblias
contemporne
as, cujas
tradies
reconhecem
determinados
livros
apcrifos.
O termo
apocalipse
entrou na
nossa
linguagem
cotidiana. No
anormal
ouvirmos que
a nossa poca
na histria
descrita como
"uma era
apocalptica".
Em termos de
uso comum, a
palavra indica
o final da
histria e,
at mesmo,
um final
violento da
histria.
Este uso no
est muito
distante da
realidade
bblica. Os
livros listados
acima como
apocalpticos,
todos eles, no
mnimo em
parte,
descrevem o
processo e o
final da histria
em termos
violentos.
Daniel 7
retrata
imprios
demonacos
como bestas
hbridas contra
as quais o
Filho do
Homem e os
santos do
Supremo Deus
realmente
lutam. O livro
de Zacarias
termina com
uma descrio
do Dia do
Senhor
quando Deus
levar seu
exrcito santo
para destruir
seus inimigos
e salvar seu
povo. Jesus
aparece em
um cavalo
branco
dirigindo um
exrcito contra
as foras do
mal em
Apocalipse 19.
Enfim, a
literatura
apocalptica
contm
profecia num
sentido amplo,
com figuras
vvidas dos
finais do
tempo.

IMA
GE
NS
DO
FIM

Como
profecia e a
literatura
apocalptica
um tipo ela,
a literatura
apocalptica,
freqentement
e comea no
presente e
depois se
volta para o
futuro. A
principal
diferena
entre profecia
e apocalipse
tem a ver com
o escopo da
sua viso.
Enquanto os
textos
apocalpticos
se referem a
um futuro
prximo, ele
vai muito alm
dos prximos
anos ou at
mesmo dos
prximos
sculos
para antecipar
o fim da
histria como
ns a
conhecemos.
Daniel 7 um
exemplo
conciso.
Olhemos mais
detalhadamen
te esse texto a
fim de
obtermos
informaes
mais
esclarecedora
s sobre os
textos
apocalpticos.
Neste
captulo,
Daniel registra
uma viso que
teve enquanto
estava deitado
na cama. Ele
viu o mar e as
ondas
agitadas se
quebrando na
praia. Do mar,
emergiu a
primeira das
quatro bestas
um hbrido.
Primeiramen-
te, aparece
como um leo
com asas de
guia e,
depois,
tranforma-se
em um ser
humano.
Depois do
primeiro
animal, uma
segunda besta
surge um
urso. A nfase
est na sua
dupla natureza
medida que
se levanta e
mastiga trs
costelas. A
terceira besta
um monstro
com
caractersticas
mistas. Apa-
rentemente,
seu corpo de
um leopardo,
mas tambm
tem quatro
asas e quatro
cabeas.

Poucos detalhes
acompanham a
descrio do quarto
e ltimo monstro que
emerge do mar. Na
verdade, nenhum
animal conhecido
mencionado e o foco
est nos dentes de
ferro que devoram
aqueles que se
colocam diante dele,
e tambm tem dez
chifres. A viso da
besta aterrorizante
continua com um
novo chifre que
aparece,
exterminando os trs
primeiros e
vangloriando-se
arrogantemente.
A cena, ento,
dramaticamente
muda-se para um
outro campo. Aqui
descobrimos figuras
semelhantes s
humanas. Primeiro
um ancio, chamado
o Ancio de Dias,
sentou-se no trono. A
cena era apavorante:
havia um trono
envolto em chamas,
um rio de fogo que
saa de diante dele e
milhares de pessoas
na sala do tribunal.
Aproximou-se sua
presena uma figura
semelhante a um
homem, que veio
com as nuvens. E
"foi-lhe dado o
domnio, e glria, e o
reino, para que os
povos, naes e
homens de todas as
lnguas o servissem;
o seu domnio um
domnio eterno, que
no passar, e o seu
reino jamais ser
destrudo" (Dn 7.14).
O quadro era
inacreditvel.
Obtemos um sentido
de poder nas duas
partes do captulo,
evocando
sentimentos de
horror e pavor. Mas,
o que fazer com tudo
isso? Isso tudo
parece to estranho,
to esquisito ao
nosso entendimento!
E parece no sermos
os nicos a ter essa
reao: "Quanto a
mim, Daniel, o meu
esprito foi alarmado
dentro de mim, e as
vises da minha
cabea me
perturbaram.
Cheguei-me a um
dos que estavam
perto e lhe pedi a
verdade acerca de
tudo isto. Assim, ele
me disse e me fez
saber a interpretao
das coisas" (Dn
7.15,16).
Nos textos
apocalpticos, quase
sempre, um ser
sobrenatural ajuda
na interpretao.
Deus usa suas
criaturas angelicais
para conduzir a
pessoa que recebe a
revelao ao
significado da viso
ou do sonho,
embora aquele que
recebe a mensagem
seja sempre deixado
como ns com
uma grande poro
mistrio. Neste caso,
o intrprete angelical
vai diretamente ao
corao da primeira
metade da viso:
"Estes grandes
animais, que so
quatro, so quatro
reis, que se
levantaro da terra."
interessante notar
que o anjo no
continua e nem d
uma identificao
clara e decisiva
quanto aos quatro
reinos dos chifres
adicionais.
suficiente dizer que a
histria do mundo
ser caracterizada
por governos
humanos sucessivos,
que sero fontes de
medo e perigo para o
povo de Deus.
claro que podemos
inferir algumas
provveis
identificaes,
porm, quanto mais
avanamos na lista,
mais difcil ela se
torna. importante
notar que a viso
comea na poca de
Daniel, isto , mais
provavelmente a
primeira besta seja a
Babilnia, o imprio
que estava no poder
quando Daniel rece-

beu a viso." Embora


o texto apocalptico
esteja preocupado
com o fim da histria,
ele comea, como a
profecia, no
presente.
Enquanto a primeira
besta fundamenta a
profecia nos dias de
Daniel, as bestas
seguintes levam-nos
a uma viso de um
futuro indefinido. A
descrio repetida
dos reinos futuros
como bestas
hbridas aumentam
o mal desses reinos
humanos. O fato das
bestas terem sido
feitas por mais de um
tipo de animal
produziu uma reao
de horror e
repugnncia aos
leitores israelitas. O
relato da criao do
Antigo Testamento
deixa claro que a
criao original
divina manteve cada
criatura separada da
outra; foram criadas
"cada um segundo a
sua espcie". As leis,
em Deuteronmio,
empenham-se em
proibir qualquer
mistura de animais
diferentes ou at
mesmo evita a
mistura de materiais
(22. 9-11).
Mesmo o cenrio da
viso tem simbologia
secundria e
aumenta o horror da
cena. Na poca em
que Daniel viveu e
escreveu, no sculo
6 a.C., o mar era
uma figura bem
estabelecida e
denotava as foras
que se levantavam
contra Deus. Deus
era aquele que
determinava a ordem
no caos e o mar
representava uma
volta ao caos. s
vezes, na literatura
potica, Deus era
aquele que promovia
a guerra contra o
mar (S1 77; 114; Na
1) e seus monstros
(como o leviat,
S174).71
Alm disso, estudos
comprovam que
muito das figuras
deste captulo a
imagem do mar, por
exemplo tem
origem no Antigo
Oriente. Antes dos
tempos bblicos, a
literatura religiosa
dos povos, como o
cananeu e os povos
da antiga
Mesopotnia, via
deuses-criadores no
combate com as
foras do caos,
representado pela
divindade do mar. A
Bblia, especialmente
nas passagens
poticas e
apocalpticas,
utilizou-se de figuras
da histria cultural
mais ampla dos
israelitas.
Um fenmeno
semelhante
aconteceu na
segunda metade da
viso. O cavaleiro da
nuvem tambm
uma figura bblica
bem estabelecida na
poca da viso de
Daniel. Deus cavalga
numa nuvem para a
batalha, de acordo
com as passagens
do Salmo 18.11,12;
68.4; 104.3;
Jeremias 4.13; Naum
1.3. As nuvens so
os carros que Deus
usa na batalha, o
que deixa bvio que
"aquele semelhante
ao filho do homem"
uma figura divina.
Esta imagem, como
a do mar, tem o
pano-de-fundo do
antigo Oriente. Nos
documentos
cananeus o deus
Baal freqentemente
era chamado de "o
cavaleiro das
nuvens". Mais

uma vez, Deus usou


figuras bem
conhecidas dos
arredores da cultura
israelita a fim de
comunicar a verdade
sobre si mesmo.
O princpio que
temos de
reconhecer na
nossa leitura bblica
do apocalipse que,
no mnimo, uma boa
parte do material que
consideramos
estranho no tinha o
mesmo impacto de
estranheza ao
pblico original. Eles
conheciam muito
bem essas figuras
das Escrituras e do
seu meio histrico
mais amplo. Uma
vez que no
mantemos mais
nenhum contato
direto com essas
tradies,
deveramos estudar
e pesquisar com o
propsito de se obter
um melhor
entendimento dessas
passagens. Mesmo
sem este tipo de
pesquisa e estudo,
podemos
compreender a
mensagem bsica do
texto apocalptico,
em particular Daniel
7. Porm, se tirarmos
vantagem de todas
as fontes de
pesquisa que nos
esto disponveis,
nossa compreenso
se enriquecer em
muito e,
possivelmente, ser
mais precisa.
O clmax de Daniel 7
acontece quando os
dois reinos, o reino
do mal humano
representado pelas
bestas hbridas e
o reino divino
representado pelas
figuras humanas
se chocam.
Inicialmente, o reino
do mal humano
aparecero para
dominar o mundo,
destruindo todas as
coisas diante deles.
Porm, veja o que
acontecer com uma
simples deciso que
o Ancio de Dias
tomar:
Mas, depois,
se assentar
o tribunal
para lhe tirar
o domnio,
para o
destruir e o
consumir at
ao fim. O
reino, e o
domnio, e a
majestade
dos reinos
debaixo de
todo o cu
sero dados
ao povo dos
santos do
Altssimo; o
seu reino
ser reino
eterno, e
todos os
domnios o
serviro e lhe
obedecero.
(Dn 7.26,27)

VITRIA
ASSEGURADA

Os
textos,apocalpticos
rompem o vu que
nos separa do cu.
Deus chama o
profeta e lhe mostra
o que est guardado
para o futuro. Ao
narrar esta viso, o
profeta nos d uma
imagem simblica do
que est para
acontecer.
Deus tanto revela
quanto oculta
quando fala atravs
das suas figuras
apocalpticas. Ele
nos informa
exatamente, no
precisamente. Ele
nos d os pontos
bsicos, mas no
todos os detalhes.
Vou contar-lhes uma
histria que ilustra
perfeitamente o que
estou dizendo:

No havia um
ginsio no
campus do
seminrio,
ento
jogvamos
basquete
numa escola
pblica perto
da vizinhana.
O bedel, um
velho senhor
negro de
cabelos
brancos,
pacientemente
esperava at
que os
seminaristas
acabassem o
jogo.
Invariavelment
e, ele sentava-
se ali e lia a
Bblia.
Um dia,
cheguei at
ele e lhe
perguntei: "O
que voc est
lendo?"

O homem
simplesmente
no respondeu:
"A Bblia." Ao
invs disso,
respondeu: "O
livro de
Apocalipse."
Um pouco
surpreso,
perguntei: "O livro
de Apocalipse?
Voc entende o
que l?"
"Claro que
sim!", o homem
respondeu-me.

"Puxa, voc
compreende o
livro de
Apocalipse! O
que isso
significa?"
Muito
calmamente, o
velho bedel
respondeu: "Ele
diz que Jesus
ganhar a
batalha.""

Sim, a vitria de
Cristo est em toda
parte dos livros de
Daniel, de
Apocalipse e por
toda a literatura
bblica apocalptica.
Entretanto, ainda po-
demos nos
surpreender:
errado pressionar a
mensagem de Deus
nesses livros para se
ter detalhes literais
do fim? Mesmo que
incontveis livros te-
nham tentado e
falhado, errado
tentar? Se no
para este fim que
servem os textos
apocalpticos, qual
o propsito deles?

23

APOCALIPSE:
NOSSA
ESPERANA
FUTURA

Shaphat bem Adlai


caminhava pelo
ginsio com
desgosto. Viu os
corpos bem
bronzeados e
cabelos oleosos dos
gregos quando
deixavam os prdios
com um sorriso nos
lbios. Um ginsio
em Jerusalm! Esse
pensamento
perturbav Shaphat,
porm aquela
situao se tornava
pequena em
comparao ao que
estavam fazendo no
templo. dolos gregos
no templo do Senhor!
Oh, Senhor, at
quando?
Ele podia ser
constantemente
abusado. Estava
preparado at
mesmo para a morte,
se ela chegasse.
Mas, preocupava-se
com seus filhos e
filhas.
Rapidamente entrou
na reunio secreta
de quinze homens.
O rabi j havia
aberto o pergaminho
e estava lendo do
Ketubim (Os
Escritos) uma
passagem do profeta
Daniel. Aquele
profeta tinha vivido
h centenas de anos,
mas todas as coisas
ainda pareciam ser
semelhantes poca
de Shaphat. Na
profecia, no eram
os gregos que
controlavam
Jerusalm e o povo
de Deus; eram os
babilnios, e depois
os persas. O povo de
Deus estava sob a
opresso do mal h
tanto tempo,
pensava ele.

Shaphat conhecia
muito bem as
palavras, entretanto
os quinze homens
estavam tentando
manipular seus
pensamentos. Sim,
estamos vivendo em
perodos de conflito.
Vivemos num
perodo em que as
bestas, os reinos
perversos e
desprezveis do
mundo controlam
nossa vida material.
Mas Shaphat sabia
que este no era o
fim da histria.

Deus, qualquer dia,


acabaria com isso!
Talvez fosse
amanh. Talvez um
ou dois sculos
adiante. Talvez at
mais tempo ainda.
Quem sabe?
Sem sombra de
dvidas, Shaphat
sabia que a realidade
presente no era a
realidade final. Deus
reverteria a situao
e aqueles que o
buscam no sero
mais o escrnio do
mundo.

POR QUE O ESTILO


APOCALPTICO?

Atualmente muitas
pessoas usam o
modelo de texto
apocalptico como
um tipo de calendrio
do final dos tempos.
Fique atento quando
algum reivindicar ter
descoberto a chave
que desvenda os
mistrios dos
eventos futuros. Os
propsitos dos textos
apocalpticos na
Bblia vo alm da
satisfao da nossa
curiosidade. Shap!iat
sabia disso, e ns
deveramos saber
disso tambm
esses textos
oferecem grande
conforto e
esperana.

Conforto Presente.
Jesus Cristo o
centro do texto
apocalptico, tanto no
Antigo como no Novo
Testamento. As
passagens do Novo
Testamento (como
Mt 24.30; Mc 13.26;
Lc 21.27 e Ap 1.7)
identificam o
cavaleiro das
nuvens de Daniel
7.13 (aquele
semelhante ao "Filho
do homem") com
Jesus Cristo. A
mensagem final dos
textos apocalpticos
que Cristo vir
novamente como um
guerreiro para
resgatar seu povo
deste mundo mal
atual. Neste
processo, ele
destruir todo o mal
celeste e terrestre. A
questo se resume
no seguinte: tudo
isso tem como
objetivo confortar-
nos enquanto luta-
mos com as
circunstncias atuais.
Deus completou o
roteiro da histria, e
ela ser exatamente
como ele a escreveu.
Algumas passagens
apocalpticas podem
causar a impresso,
se forem lidas de
uma maneira errada,
que possvel saber
todos os detalhes
daquele roteiro hoje
especialmente,
quando ser a volta
de Cristo. Ou, mais
genericamente,
algumas pessoas
reivindicam que as
passagens
apocalpticas nos
do sinais visveis de
quando o tempo
estiver perto. Jesus
disse aos discpulos,
ante da sua morte,
para ficarem atentos
aos "sinais dos
tempos", que so a
apario de falsos
messias, guerras,
terremotos e fome
(veja Mt 24; Mc 13;
Lc 21).
E, assim, na virada
do Milnio, o que
vemos ao nosso
redor? Muitas
guerras, inmeros
terremotos, notcias
de fome e, at
mesmo, o
aparecimento de
falsos messias.
Claramente devemos
estar bem prximos
do final!

Entretanto, as
palavras de Jesus,
ministradas no
mesmo sermo, de-
veriam continuar
ecoando no fundo
dos nosso coraes
Mas a respeito
daquele dia ou
da hora
ningum sabe,
nem os anjos
no cu, nem o
Filho, seno o
Pai. Estai de
sobreaviso,
vigiai e orai;
porque no
sabeis quando
ser o tempo.
como um
homem que,
ausentando-se
do pas, deixa
a sua casa, d
autoridade aos
seus servos, a
cada um a sua
obrigao, e
ao porteiro
ordena que
vigie.

Vigiai, pois,
porque no
sabeis quando
vir o dono da
casa; se
tarde, se
meia-noite, se
ao cantar do
galo, se pela
manh; para
que, vindo ele
inesperadame
nte, no vos
ache
dormindo. O
que, porm,
vos digo, digo
a todos: vigiai!
(Mc 13.32-37)

Parece que Jesus


nos deu um mapa do
caminho do final dos
tempos e ento nos
disse que no
poderamos us-lo
para encontrar o fim
da estrada. Isso no
uma contradio?
Claro que no. O
propsito de Jesus
em todo o dcimo
terceiro captulo de
Marcos dizer aos
discpulos e nos
dizer atravs deles
uma coisa: devemos
sempre estar prontos
para a sua volta.
Os sinais dos tempos
alistados aqui e em
outros lugares do
Novo Testamento
esto sempre
presentes. H
guerras, fome,
terremotos e falsos
messias desde a
poca da
ressurreio de
Cristo at hoje.
Esses
acontecimentos
continuamente nos
lembram que
estamos numa poca
que antecede a volta
de Cristo. Quando
ouvirmos uma notcia
sobre outra guerra,
no devemos dizer:
"Talvez seja um sinal
do fim!"
Preferivelmente, esse
fato nos lembra que
ainda estamos
vivendo no perodo
entre a primeira e a
segunda vinda de
Cristo uma poca
em que o mundo
ainda sofre sob a
maldio da Queda!"
Se no o propsito
dos textos
apocalpticos nos dar
um conhecimento
secreto da poca da
volta de Cristo, o que
h de bom neles? E
como esses textos
agem como um
espelho e uma
semente, se fomos
ensinados que toda
a Escritura trabalha
dessa maneira?
A literatura
apocalptica fala a
todos os crentes que
lutam num mundo
perverso, no
importa a poca ou
lugar. Shaphat bem
Adlai, na nossa
histria de fico,
compreendeu essa
questo. O cenrio
era real: Jerusalm
sob a opresso do
reino grego-
selucida, bem no
meio do sculo 2
a.C. Ele vivia numa
poca em que os
idlatras controlavam
a poltica e tentavam
forar o povo de
Deus a prticas
culturais e religiosas
vergonhosas.

A Bblia nos diz que


todos ns vivemos
sob a escravido
deste mundo
perverso.
Atualmente, o povo
de Deus no Ir
recebe a mensagem
apocalptica com
mais necessidade do
que ns que
moramos no
Ocidente
democrtico
entretanto isso
uma questo de
grau, e no uma
diferena de
espcie.
O propsito do texto
apocalptico dar
conforto ao povo de
Deus em meio a luta,
dor e problemas.
Tentar descobrir a
data do final dos
tempos ou qualquer
conhecimento
secreto no
apenas um mal-uso,
mas tambm um
escrnio do
evangelho. Aps
centenas e at
mesmo de milhares
de interpretaes
inconvenientes,
talvez devssemos
ter aprendido.
Porm, charlates e
pessoas maldosas
continuaro a usar
essas passagens
poderosas das
Escrituras com o
objetivo de destruir
igrejas, ao invs de
constru-las.
Estudantes cuida-
dosos da Bblia tm
de ser especialmente
ponderados,
medida que nos
aproximamos do
milnio, a fim de
evitar apoiar o
aumento dos abusos
dessas passagens,
que certamente se
dar.
Esperana Futura.
Realmente
necessitamos de
conforto no
presente, porm
tambm precisamos
de esperana para o
futuro. Mesmo como
cristos, ainda
lutamos. A vida
dura. Passamos pela
dor dos
desapontamentos,
enfermidades, morte
e relacionamentos
fracassados. Ainda
continuamos a pecar
e ser o objeto do
pecado. Se no
presente ainda existe
tudo isso, vale a
pena o nosso
esforo?
Lembro-me de um
verso da pea de
Isaac Singers, The
Cafeteria: "Sen-
tamos, comemos
arroz doce. Entre um
bocado e outro,
quem ser o
prximo?" Um
homem faz uma
declarao, um velho
sobrevivente do
holocausto, enquanto
senta-se com sua
esposa idosa num
restaurante em Nova
York. Eles esto
sempre l,
conversando e
pedindo um arroz
doce, discutindo
sobre o significado
da vida, contando
piadas e
compartilhando
tristes histrias. O
homem nos lembra
que constantemente
enfrentamos uma
verdade
aterrorizante da
nossa existncia: a
morte. A pea
sobre o amor e a
maneira pela qual
podemos encontr-
lo, porm o amor
no apenas uma
palavra falada em
nossa vida, no
apenas um chamado
pedindo uma
resposta (e, em caso
de morte, exigindo).
Podemos aceitar ou
recusar o convite ao
amor, mas no
podemos ignorar o
chamado da morte.
Entretanto, Deus nos
revela, em
passagens
apocalpticas, que a
morte no o
cenrio final. A morte
seguida pela
ressurreio. A
aparncia de derrota
nos d o caminho da
vitria. Os erros
sero endireitados e
o mal ser derrotado
para sempre.
O Cristianismo tem
sido criticado por ser
uma religio que
centraliza demais o
futuro e evita os
problemas do
presente. Temos sido
acusados de
ansiar apenas pelo
que h de "bom e de
melhor". Com
certeza h uma
nfase no
Cristianismo que
merece esta
comparao. Nunca
deveramos evitar os
problemas nem
denegrir os prazeres
do presente
simplesmente
ignorando todas as
coisas e pensando
apenas na realidade
celestial. Temos de
trabalhar para
melhorar a ns
mesmos, nossas
igrejas e nossa
sociedade.

E assim podemos
fazer este trabalho
enquanto ainda
reconhecemos que
as coisas nunca
sero perfeitas deste
lado do cu. Talvez
consigamos adiar as
foras do mal e da
decadncia, mas
elas nunca se
dissiparo. Nossa
ltima esperana,
conforme o
apocalipse bblico,
o nosso
relacionamento com
Deus, no cu, depois
da morte.
A esperana que
Deus quer criar em
ns no um mero
desejo de algo que
possa ou no
acontecer. A
esperana bblica a
confiana de que
Deus no permitir
que a realidade atual
se perpetue. O mal,
talvez, possa estar
em alta agora e,
talvez, tenha a
supremacia neste
mundo. Porm,
absolutamente certo,
acima de qualquer
sombra de dvida,
que Deus endireitar
todas as coisas
erradas no futuro.
Deus quer que
permaneamos
fundamentados no
presente, entretanto
cria em ns uma
esperana futura. Ele
faz isso atravs do
poder das figuras
que encontramos na
literatura
apocalptica,
especialmente
aquelas imagens que
aparecem nos dois
ltimos captulos do
livro de Apocalipse.
Esses captulos
alcanam o seu
clmax com inmeros
temas iniciados no
Antigo Testamento.
Primeiro, Deus, o
guerreiro, obtm a
vitria final sobre as
foras do mal.
Apocalipse 19.11-20
retrata Jesus Cristo,
armado com uma
espada, liderando
um exrcito celestial
no final da batalha
contra a besta e seus
exrcitos. Esse fato
culmina na batalha
entre o reino de
Deus e o reino de
Satans que
comeou to cedo
quanto Gnesis 3
ocasio em que a
queda pelo pecado
criou um conflito
entre aqueles que
seguiam a Deus e
aqueles geie
continuaram no
caminho da
serpente.
tambm nos
ltimos captulos de
Apocalipse que
ouvimos sobre a
vinda da Nova
Jerusalm.
Jerusalm foi o lugar
que Deus escolheu
para encontrar seu
povo, de maneira
ntima, durante a
poca do Antigo
Testamento. Deus
fez sua presena
conhecida ali, e
aqueles que queriam
encontr-lo teriam
que ir at aquela
cidade. A Nova
Jerusalm, diferente
da sua precursora no
Antigo Testamento,
uma descrio de
tudo o que h no
novo cu e na nova
terra. Isto , hoje,
todo e qualquer
lugar Jerusalm, o
lugar em que Deus
habita. De fato, no
h uma necessidade
de um templo na
Nova Jerusalm
(21.22), porque a
presena de Deus
permeia toda a
cidade.
Esta cidade tem um
rio e nas suas duas
margens h um
jardim. O jardim no
tem apenas uma,
mas muitas rvores
da vida. O den foi
resiaura-

do, e muito melhor


do que o den
original! Apocalipse
22, o ltimo captulo
da Bblia, leva-nos
de volta aos dois
primeiros captulos
de Gnesis. Graas
obra de Cristo, o
povo de Deus tem
totalmente
restaurado o seu
relacionamento com
Deus e desfruta da
alegria de estar na
sua presena.

LENDO A
LITERATURA
APOCALPTICA
PARA O
CRESCIMENTO
ESPIRITUAL
O estilo apocalptico
no um cdigo de
linguagem esotrica
que d pistas para
especularmos sobre
o futuro. O ensino
apocalptico da
Bblia nos fornece
uma viso do futuro
que gera esperana
no presente. No
deveramos evitar a
leitura dos textos
apocalpticos por
serem de difcil
compreenso ou
porque talvez sejam
inquietantes.
Quando voc for ler
as passagens
apocalpticas,
considere as
seguintes diretrizes:
1. Faa uma
reviso dos
principies envolvidos
na leitura da profecia
e da poesia. O texto
apocalptico um
tipo especial de
profecia e, portanto,
os princpios
envolvidos nele so
teis nesse
contexto. Alguns
textos apocalpticos
so apresentados
numa forma de
poesia, por isso,
voc ter mais
proveito quando
souber interpretar
poesias.
2. Seja reservado. O
texto apocalptico,
como a profecia, usa
muitas figuras (veja
Nm 12.6-8). A figura
comunica sua
mensagem de uma
maneira verdadeira e
exata, mas no
definida. O uso de
nmeros (tais como
7, 10, 1000 e outros)
d a impresso de
preciso, porm eles
tambm so simbli-
cos. Tenha cuidado
para no forar a
linguagem dos
profetas
apocalpticos em um
literalismo
irresponsvel.
Lance mo de
1.

seus comentrios.
Muitas das figuras
apocalpticas tm
um histrico que um
bom comentrio ou
livro de referncia
pode esclarecer.
3. Questione.
Como Cristo
apresentado nesta
passagem? Como
esta passagem tem
relao com as
circunstncias
atuais? De que
maneira ela pode me
confortar hoje?
O texto
apocalptico nos
convida a viver no
futuro. No
perdemos o contato
com o presente, mas
sempre somos
lembrados do que
vir. Hoje o reino de
Deus est dentro de
ns em forma de
semente, porm sua
manifestao total
vir no final dos
tempos. No
sabemos quando ele
se dar, contudo
devemos estar
prontos.
Entretanto, Deus
nos inspira a
continuar a adotar as
caractersticas de
Cristo, as quais nos
retratou no novo
Reino, que nossa
herana eterna. Em
resposta a essa
grande viso,
conclumos da
mesma maneira que
Joo finalizou na
Bblia: "Amm. Ora
vem, Senhor Jesus."
A

L
TI
M
A
P
A
L
A
V
R
A
Iniciamos nossa
jornada de ler a
Bblia com o
corao e a
mente tendo
como referncia
a parbola do
semeador, onde
a Palavra foi
comparada
uma semente (Mt
13.1-23). Uma
semente tem o
potencial de
crescimento se
plantada em um
solo bom. Caso
contrrio, ela
morrer.
Quando ns, leitores
vidos pela
transformao divina,
encontramos a
Palavra de Deus, ns
tambm crescemos.
medida que
adequamos a
Palavra nossa vida,
ns nos tornamos
mais e mais como
seu autor, o Deus
trino.
Uma semente no
tem todo o seu
crescimento num
microsegundo. O
crescimento um
processo. Da mesma
maneira, a leitura
bblica no causa
uma transformao
mgica do corao e
da mente. Devemos
ler a Palavra de Deus
atenta e
refletidamente.
Lutaremos com as
passagens e livros
que so de difcil
compreenso. E
tambm lutaremos
contra a tendncia
de rejeitar as
passagens que
claramente
compreendemos,
porm no
queremos obedec-
las e nem nelas crer.
Enquanto lermos a
Palavra para que ela
se consolide no
nosso ser,
precisamos l-la de
uma maneira tal que
a convidemos a
transformar nossa
vida.

Tambm leiamos a
Palavra como um
espelho da nossa
alma. Atravs do
nosso encontro com
a Palavra de Deus,
temos a ntida
sensao de quem
ns somos no
ntimo. claro, Deus
usa isso tambm
para nos mudar de
um modo que nos
torna mais
semelhantes a ele.
Tambm
percebemos
claramente no livro
que o foco da Bblia
est em Jesus
Cristo,
verdadeiramente
Deus e
verdadeiramente
homem, que morreu
na cruz pelos nossos
pecados e ressurgiu
em glria. Quando
lemos o Antigo ou o
Novo Testamento,
somos
constantemente
confrontados com o
Evangelho.
medida que voc
continuar lendo o
Livro mais
importante de todos
os tempos, espero
que tenha em mente
as seguintes
questes:
1. O que esta
passagem da Bblia
me ensina a
respeito de Deus e
do meu
relacionamento
com ele? A resposta
a essa questo
deveria suscitar te-
mor e amor que se
expressem em
adorao.
2. O que esta
passagem me diz a
respeito da maneira
pela qual Deus agiu
no passado? A
resposta a essa
questo mostra o
amor de Deus pelo
seu povo. Ela
deveria estimular
nossa f e acender a
esperana medida
que enfrentamos os
problemas no
presente.
3. Como esta
passagem muda o
meu modo de
pensar sobre o
mundo e como isso
confronta o meu
modo de vida? A
resposta a essa
questo me permite
adorar a Deus com
todo o meu ser
quando lhe obedeo
em gratido ao que
ele fez.
4. Como Deus
escolheu
comunicar essas
verdades a mim
atravs das
Escrituras? Pense
em tipos diferentes
de gneros que Deus
usa para prender
nossa imaginao e
transformar nossa
vida.
5. Como esta
passagem
apresenta Cristo?
Como ela antecipa
seu sofrimento e
glorificao? Como
respondo a este
evangelho?
A Palavra de Deus
rica, complexa,
desafiadora e
constrangedora. Ao
longo de nossa vida,
lutaremos para
compreend-la.
Porm, ao longo de
nossa luta para
compreend-la, ns
cresceremos mais e
mais. Tenho procu-
rado encorajar uma
vida de aventura de
estudo bblico e
crescimento espi-
ritual. A riqueza
bblica dos gneros
literrios nos convida
a uma reflexo. Para
ler a Bblia com o
corao e a mente
de maneira
consistente, temos
de ter uma vida toda
de conversa com
Deus. E essa
conversa tem apenas
um resultado
possvel:
crescimento e
transformao
contnua conforme a
imagem de Jesus
Cristo.

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