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NOTA

PRVIA

Todos ns sabemos que os reis so homens como os outros, que eles tm desejos, paixes e
defeitos; que eles tm os meios naturais de satisfazer esses desejos, de ceder ao imprio dessas
paixes, e de seguir a via errnea dos seus defeitos; mas devemos tambm lembrar-nos de que
existe para eles uma lei moral muito mais severa do que para outros, porque quanto mais
elevada a posio tanto maior a influncia do exemplo.

D. Pedro V

A minha afeio por D. Pedro comeava a degenerar em paixo, e eu a perceber como se


pode ser fantico. Desconfio de que, se continuasse a viver, chegaria a fazer de mim o que
quisesse.

Alexandre Herculano

A publicao deste livro no pretende ser mais do que uma contribuio para
o estudo da personalidade de uma das mais curiosas figuras da Histria de
Portugal. Neste momento o interesse aumenta em virtude de a figura retratada
ter sido um Rei e ter vivido relativamente h pouco tempo.
O trabalho tem na mente do autor um duplo objectivo: primeiro, talvez o
mais difcil de sequncia, servir de introduo s Obras Completas de D. Pedro
V, que a conscincia mais do que o dever impem uma publicao.
inadmissvel que permaneam inditos grande parte dos escritos deste Rei;
perpetuar a mem-ria dos verdadeiros homens da Casa de Bragana parece-me
ser uma atitude de lealdade que ultrapassa as raias protocolares da obrigao o
resto apenas pormenor de ornamentao acadmica.
Pena que as questes entre os homens tenham o mesmo ritmo de repetio
to peculiar aos factos histricos: talvez a nossa imperfeio resulte da grande
abundncia de realidade que os factos contemporneos apresentam. Por vezes
(quantas vezes) o historiador a pior testemunha dos homens que vivem ao seu
lado. Habituado a dar vida a esqueletos arrefecidos pelo contacto tumular, ele
estranha a manifestao viva daquilo que no provocou. Ento aparece a luta,
ento aparece o cime, ento a guerra declara-se e o viver em sociedade torna-
se pesadelo constante para o homem que teima em desconhecer os seus
contemporneos. H, se assim podemos chamar, uma desproporo histrica.
E tudo isto porqu? Porque o Homem em vez de dar, quer e quer s para si.
Quer sculos de Histria como seu feudo particular, como sua famlia ntima e
como sua nica realidade de vida. O homem metido nos arquivos e fechado nas
tocas de elaborao desconhece que dar aos outros a verdadeira misso isto
: o entregar-se por intermdio do personagem histrico que desde longa data
analisa. Claro que, sentindo a contradio entre o dar e querer, o observador
perde-se no egosmo comum a todo o ser humano.
Mas creio vir a lio, neste caso, do prprio D. Pedro V, do estudo da sua
poca e da universalidade do seu pensamento seja-nos lcito chamar a este
ngulo de anlise uma perspectiva histrica de projeco contempornea ;
simultaneamente a noo de tempo cronolgico desaparece para que a
verdadeira inquietao do homem viva, permanea e acompanhe o contnuo
ritmar do tempo contemporneo. evidente que no pretendemos mostrar a
utilidade ou a inutilidade da data histrica ou do facto passado. Cada pormenor
tem o seu interesse na verdadeira medida em que utilizado. Quanto a isto
nada mais apenas um pequeno pargrafo.
D. Pedro V pode, como todos os grandes homens, ser ana-lisado nos mais
dspares aspectos at mesmo o senso comum infiltrado nas consideraes
pessoais arranca pedaos de curiosidade e... foi este mesmo pedao de
curiosidade infiltrado no senso comum que me levou ao Panteo Nacional, em
S. Vicente de Fora, para me apoderar deste facto inacreditvel, mas verdadeiro:
a data da morte do Rei, que est gravada a ouro no seu tmulo, falsa!
Mataram o soberano em 1859, dois anos antes do seu desaparecimento!
estranho, mas verdade ele que to pouco viveu, apenas 24 anos, e ainda lhe
querem negar dois anos de existncia; triste constatar um tal desprezo pela
cronologia e ao mesmo tempo negar certo respeito devido queles que
realmente o merecem. Desculpa-se uma gralha tipogrfica, mas difcil o
perdo quando a falta se pratica no mrmore do prprio sarcfago real. Se um
dos meus amigos escultores, depois da leitura destas linhas pegar no escopro e
no martelo e dirigir os seus passos a S. Vicente de Fora praticar uma justia
que alegrar a casa triste dos mortos.
A bibliografia respeitante figura e poca de D. Pedro V muitssimo
grande, contraste absoluto com o tempo cronolgico de reinado. Oraes
fnebres podem contar-se cerca de cem, elogios histricos e artigos em jornais
outros tantos, memrias so s dezenas enfim, uma das bibliografias mais
vastas se bem que no seja das mais curiosas e mais uma vez se constata que
a quantidade de produo prejudica o nvel de qualidade. desta monstruosa
bibliografia, onde tambm podemos encontrar peas de teatro, cantatas, etc.,
que ressalta a formao de uma figura lendria vestida dos mais estranhos
arminhos e ornamentada das mais coloridas aurolas. Aparece, nasce assim, a
verdadeira anttese de D. Pedro V; outro homem que surge, outro ser a que
se quer dar vida. Foi precisamente esta imagem falsa, deturpada e hamletiana
que tomou e dominou os espritos no sculo XIX e que nos nossos dias j
encontrou tambm defensores. Insistem em chamar a D. Pedro V um
romntico! Isto no pode continuar ele a anttese verdadeira a todo o
movimento romntico em Portugal , nunca podia ser filho espiritual de
Herculano, outro erro em voga e que, por vezes, apadrinhado por nomes
ilustres em reclame. Assim, tomando esta perspectiva, o homem desaparece
para dar lugar ao fantasma, e passamos a viver num mundo de fantasmas,
porque desprezamos o conhecimento verdadeiro e real de um homem que o
acaso do nascimento tornou Rei. H necessidade pois, em colocar um ponto
final nestas divagaes caprichosas. Interessa-nos, nas pginas que se seguem,
apresentar o homem e no a lenda, apresentar a histria e no a imaginao.
Estas consideraes levam-nos ao estudo de um novo D. Pedro V um
homem que, ultrapassando as marcas da mais elevada posio hierrquica, vive
no ambiente real da expresso humana , as suas preocupaes sociais tornam o
seu pensamento verdadeiramente contemporneo; a sua previso histrica d
unidade viso expressa perante os homens seus companheiros. este Rei o
primeiro homem moderno no nosso Pas; ele que nos seus escritos proclama
insistentemente o que a gerao de 70 vai tentar realizar. , se me perdoam a
expresso, o primeiro grito histrico no sculo XIX depois daqueles anos
desmantelados de liberalismo duvidoso.
A Histria no pode idealizar figuras quando elas tm valor para transcender
o ambiente literrio perde-se a lenda e fica o homem na mais pura concepo
de actuao vivida.
Mas, expostas algumas das ideias que foram preocupao e interesse no
delinear de sequncia referente ao primeiro objectivo, passemos a considerar o
segundo objectivo. O autor destas linhas pensa que D. Pedro V o incio de um
perodo histrico que vai terminar com as vitrias brilhantes das nossas
campanhas africanas; origina-se, se assim podemos dizer, um perfeito ciclo
histrico: D. Pedro V, perodo de criao; D. Lus, perodo de transio; e
Oliveira Martins, perodo de confirmao imperial e de constante projeco
actual. uma unidade perfeita, onde encontramos princpio, meio e fim. Posta a
questo nestes termos ambio continuar os estudos e publicar o respeitante
segunda poca, ou seja, o respeitante a D. Lus, e a seguir, para completar a
trilogia, apareceria a figura de outro homem cuja grandeza no tem sido
suficientemente compreendida Joaquim Pedro de Oliveira Martins. Talvez
seja um orgulho pensar assim quando apenas o primeiro volume da trilogia est
pronto, mas sem um pouco de amor-prprio, impossvel encarar o futuro; sem
um pouco de entusiasmo, praticamente intil qualquer esforo. Aqui, pelo
menos, vai expresso o mais ntimo desejo do autor. Se, por acaso, o no
conseguir realizar, algum mais competente aproveite a ideia e d vida,
realidade, Histria a um dos perodos mais interessantes e ricos do caminhar
ptrio.
certo que, nos captulos que se seguem, muitas perspectivas so meramente
pessoais possvel que tenha errado algumas vezes, mas a boa-f do
entusiasmo aliviar a penitncia ao pecador.
Um punhado de amigos deu confiana ao trabalho encetado: Foram os
escultores Salvador Barata Feyo, Antnio Duarte e J. Martins Correia; no
posso esquecer a ajuda dada pelo Prof. Vitorino Nemsio na elaborao do
captulo D. Pedro V e Herculano o material de trabalho que me forneceu
foi parte importante para o estudo feito; o Dr. Tomaz de Mello Breyner
Andresen, o poeta Ruy Cinatti e o Dr. Jos Andresen Leito so excepes
feitas na lista de amigos que devia citar. Foram eles que primeiro leram e
criticaram grande parte das pginas que se seguem.
Quinta de Conygar, Dorchester
Natal de 47.
CAPTULO I

O AMBIENTE

Escrevemos para um povo dormente a quem convm despertar; para cegos (dos da pior
espcie que so os que no querem ver) a quem cumpre restituir a luz; para obstinados cuja
relutncia devemos vencer.

D. Pedro V

Havia longo tempo que a nao portuguesa no conhecera a tranquilidade e


a paz, origens de todo o progresso que pudesse encaminhar Portugal ao lado do
desenvolvimento assustador atingido em pases onde a tcnica e o
conhecimento de riquezas prprias levavam um ritmo clere e cada dia mais
completo.
Portugal empobrecido havia dezenas e dezenas de anos, sem se poder bem
marcar uma data para o comeo do desenrolar de uma catstrofe militar, civil e
poltica, vagueava ao sabor de encontres dados pelas mais fortes potncias;
triste sorte a nossa no sculo XIX, triste condio em que vivamos, podres, mas
ainda com qualquer pequena coisa que pudesse interessar o sugar constante de
outras naes. Permanecamos serenos e impvidos perante o desenrolar da
tragdia que, normalmente, vista dos polticos se desenvolvia numa
tragicomdia.
O que pasma mais aquele que curioso destes assuntos, ser, talvez, a
aceitao unnime das situaes criadas vivendo os protagonistas num laisser
faire laisser passer, toma esta atitude, no raras vezes, um aspecto
completamente mrbido. Afinal o que se combatia? Porque que se lutava?
Quais os homens sinceros que punham em primeiro lugar a causa liberal ou
absolutista eliminando o factor interesseiro e pessoal?
Estabelecido definitivamente o regime liberal pela morte do absolutismo
patente na conveno de vora-Monte, o que ficou, ou melhor, qual foi a
ddiva da apregoada liberdade? Lutas e mais lutas, partidos formados para se
guerrearem instantemente e, quase exclusivamente, por motivos pessoais.
A luta entre as diversas faces liberais durante os seus primeiros tempos
atingiu violncias maiores do que aquelas havidas quando da entrada do
liberalismo em Portugal. A liberdade e a igualdade eram motivos de
desconfiana e de no adeso por parte dos portugueses; iluses para quase
todos, serviam aos mais hbeis e astutos para meterem moedas no saco e
consolidar o velho p-de-meia. A entrega de Portugal ao soldado D. Pedro IV
um dos momentos espantosos, reveladores de quanto pode a intriga e a
rivalidade dos que compunham o grupo em volta de D. Miguel; e assim, tendo
um baluarte na nossa terra, tinham os liberais um motivo para demonstrar ao
estrangeiro o quanto que valia a sua fora e sobretudo justificar os pedidos
materiais em auxlio das suas fracas formaes guerreiras. Os liberais no
venceram, mas foram sim os absolutistas que perderam; tudo lhes foi facilitado
desde a entrada no nosso Pas pelo desembarque de 7500 homens nas praias de
Pampelido at sua completa vitria de 1834 e, por conseguinte, total
eliminao do Rei Absoluto na gerncia dos nossos negcios pblicos. Dois
irmos to singulares, to alheios s necessidades de um povo, to alheios sua
misso de chefes para realizarem o bem da sua gente e a prosperidade da nao
que possuam; o mais velho era ambicioso, vaidoso e sem grande valor,
exceptuando-se o interesse militar pelas pugnas quando as travava; o outro,
fraco de inteligncia, adorado pelo povo com quem vivia, era o elemento
indispensvel tradicional vida de um pas que aos poucos dava o ltimo
suspiro. Coitados destes dois homens que pouco felizes foram porque eram um
joguete na mo da camarilha que os aguentava e fazia com que debaixo do seu
nome o anormal tivesse o carimbo da legalidade. Qual o ambiente em que se
desenvolviam os acontecimentos? Quais as condies internas da nao?
poca na Europa profundamente revolucionria pela mudana repentina de
sistemas polticos, perfilhando-se as estruturas filosficas no poderoso grmen
deitado ao mundo durante o sculo XVIII; poca da influncia espantosa dos
enciclopedistas; poca em que ao conceito de liberdade kantiana submetendo-se
lei moral, viviam as novas concepes trazidas por um romantismo que
dominava os espritos. E o que parece curioso o facto de s poucos, e quantos
uns trs ou quatro viverem realmente dentro do sistema e das novas ideias
proclamadas em nome da Liberdade. A nossa terra era um pasto contnuo que
chamas desvairadas dos revolucionrios aproveitavam para dar ocasio a
mostrarem as suas tendncias selvticas; a loucura das revoltas, a impiedade
prestada aos refns, o tratamento hostil invariavelmente dado aos que se
encontravam na m de baixo, apresentavam o espectculo verdadeiramente
latino e tradicional de loucura pela agitao, nico meio de se aproveitarem
daquilo a que a inveja os fazia mover. , realmente, notvel como conseguimos
chegar a 1851, apelidada Regenerao como conseguimos viver
independentes sem qualquer outra nao nos ter feito um convite decisivo a
uma incorporao. Havia no sculo XIX, e isto nos salvou, um respeito que hoje
desapareceu totalmente, respeito este que teimava em conservar-nos
independentes, se bem que, por vezes, esse respeito fosse convertvel em
interesse.
Poucos milhares de homens, organizados e equipados ao deus-dar sem um
motivo imperante de vitria, conseguiram pisar solo portugus e em pouco
tempo dominar o pas; pensemos agora o que seriam exrcitos bem
disciplinados e organizados para uma luta de incorporao. As ideias trazidas
de fora eram ainda ideias filosficas de mais, exclusivas de uma elite de
esprito, e, de incio, impenetrveis a um povo pouco habituado a pensar, o que
certamente teria por atitude uma desconfiana a to grandes vantagens
oferecidas. As ideias de liberdade e de igualdade, que vinham substituir as
antigas e tradicionais ideias do nosso povo habituado a servir e a sujeitar-se ao
mando viril do mais forte, levaram tempo a encaixar no temperamento e na
ndole da nossa gente. incompreenso ab initio de tais ideias, que nem
mesmo a maior parte dos governantes apreendiam, deve-se o tremendo perodo
de lutas civis, lutas estas sempre violentas pela crueldade e dio que inspiravam
e que tiveram a infelicidade de se desenrolarem durante dezenas de anos no
nosso Pas.
E, agora pe-se o problema: serviam as ideias dos outros, dos estrangeiros,
para nos guiarem e para nos conduzirem a uma maior compreenso do governo
da nao e progresso da nossa gente? No seria prefervel analisar de uma vez
para sempre aquilo que era nosso, aquilo que mais nos convinha, e assentarmos
em bases nacionais uma poltica nacional? No nos moldarmos eternamente ao
que vem de fora, mas procurar a razo de ser da nossa existncia e procurar,
alm do mais, o sistema adequado ao nosso progresso e paz interna, ideias estas
s assim conjuntamente realizveis? Algum que governou nos sucessivos e
rpidos ministrios de 1820 a 1851 teve conscincia absoluta das nossas
necessidades? Mouzinho da Silveira foi talvez o mais compreensivo dos
princpios do liberalismo, e por isso no seria tambm o mais utopista e aquele
que na prtica fugia imediatamente para a teoria? Parece-me que sim; parece-me
mesmo que o mal, o grande mal entre ns dominante durante quase todo o
sculo XIX, foi a total separao entre o brilhante sistema de ideias que
vagueava nas cabeas dos mais hbeis e a sua desadaptao imediata quando se
encontrava com a prtica do dia-a-dia.
O que compreendiam Saldanha, Terceira, Loul, Taipa enfim, quase todos
por liberalismo e por defender a Constituio ou a Carta? Quais os objectivos
da camarilha que infestou a poltica durante anos e anos, tendo a culpa absoluta
da podrido atingida? Na guerra, a defenderem as fileiras, Saldanha e Terceira
eram soldados competentssimos, mas, sobretudo o primeiro, c fora, logo ao
abandonar a farda que lhe pertencia, e em que era suficiente para a honrar,
julgava-se no direito de possuir uma competncia semelhante nas complicadas
manifestaes de uma difcil poltica. Ento a sua gerncia deu o resultado
sobejamente conhecido: incompetncia total para a administrao dos negcios
pblicos. Triste sina a nossa de sempre nos julgarmos homens de um saber e de
uma compreenso universais se, parcialmente, numa especialidade somos
bons, conclui-se da parte para o todo, e est assim formado o homem que tudo
pode e tudo sabe, motivo este que em 99% dos casos redunda numa tremenda
tragdia. A falta de seriedade dedicada resoluo dos mais importantes
problemas que se deparavam aos homens das geraes que governaram o Pas
no sculo XIX um facto que no deve desprezar quem pretenda ter uma viso
em que a perspectiva no esteja errada. Havia um interesse individual colocado
muito acima do interesse colectivo; o duque de Saldanha, defendendo o regime
constitucional, defendia-se a si prprio e aos seus, obrigando a fora a fazer
respeitar a lei e a sujeitar tudo ao ministrio da Guerra, ditadura esta muito mais
dura e cruel do que as ditaduras habituais.
Conseguir dar estabilidade vida constitucional do nosso pas foi uma rdua
tarefa levada a cabo custa de milhares de vtimas. E, na realidade, valeu a
pena? Houve progresso, houve melhoria das precrias condies em que
viviam os pobres e os indigentes? um problema emaranhado a quem no quer
intrometer-se nos domnios inexplicveis de um fatalismo histrico. A confuso
alastrada durante todo o reinado de D. Maria II confundia os erros e as faltas
pertencentes ao sistema vigente e natureza de um povo decadentssimo; enfim,
impossvel pr cobro luta antes de a nao encontrar uma estabilidade que,
como se sabe, s tardiamente surgiu; para conseguirmos uns anos de paz,
quantas injustias no foram cometidas? Quanto sangue no encheu as ruas?
Quantos no foram aqueles que se aproveitaram das situaes criadas para
adquirirem ou, melhor dizendo, para conquistarem casas e terras que nunca
seriam sua posse, caso a legalidade presidisse sua aquisio? O mau, o terrvel
foi o exemplo partir de cima: a nobreza, se que existia de facto, e a nova
nobreza aburguesada teimarem em ilegalmente realizar actos pelos quais
ficavam na posse de fortunas fabulosas. Monoplios e outras preciosas
concesses garantiam fundos mais ricos do que as posses em propriedade do
Tesouro Pblico; o pobre era a vtima das desenfreadas ambies pelo motivo
de ser um instrumento de combate com que os ricos se defendiam uns aos
outros. As solues adoptadas, infelizmente, no davam satisfao plena e
completa s situaes criadas e, invariavelmente, a luta recomeava.
A expulso dos partidrios do Rei D. Miguel no confirmava a esperana de
alguns que viam um bom futuro para o regime da Carta, isto , um futuro em
que a paz e a tranquilidade reinassem; os partidos formados colocavam em
perigo a Ptria e o inevitvel acontecimento era a tradicional guerra civil. O
dio e averso com que se olhavam as duas faces dos sequazes do sistema
representativo atingiam um entusiasmo e um auge muito maior do que aquele
havido durante a guerra entre os irmos Pedro e Miguel; assim, a unio debaixo
do ceptro de D. Maria da Glria era um problema insolvel.
Juntemos ao aspecto apresentado a existncia de uma oligarquia poltica que
nos dirigia sempre, e nos governava quer estivesse no poder ou no. Todos os
negcios e interesses da nao portuguesa estavam em suas mos, o interesse
geral passava a ser o interesse de poucos, e por conseguinte os sacrificados
aumentavam; dura prova era esta por que passava a quase totalidade dos
cidados que compunham e davam alma terra portuguesa. O domnio de
poucos que, entre si, repartiam os lucros e ainda mesmo as posses dos que
ficavam lesados, certamente iria reflectir-se tanto no interesse de cada um dos
atingidos como no interesse geral; s havia progresso quando um interesse
particular dessa oligarquia quisesse fomentar tal movimento. O problema era
global, inclua todas as manifestaes de uma nao organizada, e por melhores
que fossem os especialistas nunca tinham tempo de realizar qualquer obra a
atestar presente para o futuro. O homem bom, o homem trabalhador e
conhecedor daquilo que estava a fazer, o cumpridor do seu dever era
imediatamente abafado pela politiquice constante em que o embrulhavam; no
queriam eles obras de fomento, eles, os do grupo, porque lhes no convinha e
no tinham interesse especial em legar posteridade obras a que o seu nome
permanecesse ligado. Mas, dizer que no existiram pessoas srias um crime,
dizer que no houve homens zeladores e cumpridores da poltica um defeito
agora o problema que estes existiram em nmero diminuto e insuficientssimo
para se oporem s ambies do maior nmero e da quase totalidade dos que
governaram o Pas. Quando algum de mais valor surgia, no era aproveitado
como seria o razovel, era sim prejudicado na realizao de todas as suas obras
e chegava invariavelmente concluso de que a vida retirada, longe da turba
irrequieta de polticos e das intrigas de um meio falso, era a mais feliz.
Encontra-se tambm este triste quadro: os homens de valor comeam a fugir da
cidade e a viverem alheios s manifestaes momentneas de uma poltica que
se transformar numa total oposio s ideias pregadas. Pobres daqueles que
julgavam um sistema representativo imediatamente bem encaixado numa nao
tradicionalmente absolutista! Utopias e seus servidores caam num voo rpido
de ave mortalmente atingida. Difceis problemas tornavam mais difcil o
encontro das solues.
O que queriam? O que pretendiam? Quem serviam? Que ideias possuam na
cabea? Nada, nada a no ser o interesse pessoal de garantir o bem-estar e um
fundo a assegurar uma vida tranquila. At nisto talvez eles se enganassem
porque as trgicas guerras civis no os deviam deixar com muita paz e sossego.
O eterno cancro dos dficits oferecidos pelo Ministrio da Fazenda Pblica
era um hbito em que j se encontravam todas as administraes, contrair novos
emprstimos raramente sanava o mal, e, ento, que fazer? Viver por meio de
bales de oxignio enriquecendo judeus e os principais banqueiros de Londres,
tambm semitas na sua maioria, como os Goldsmith e os Rotchild, e que,
auferindo lucros exagerados, porque o emprestar ao Estado geralmente uma
fonte preciosa de conquistar os melhores lucros, dominavam a situao
financeira? No havendo dinheiro, que era possvel fazer? No havia
geralmente aquele mnimo para pagar aos funcionrios do Estado e dentro deste
panorama no se podia pretender que ainda se realizassem obras de fomento e
se auxiliasse o povo! Era impossvel, mil vezes impossvel.
Quando a Europa comeava a conquistar o fruto das descobertas feitas pelos
grandes homens, quando o caminho-de-ferro ligava j as mais importantes
cidades, em Inglaterra e no continente, quando comeava a vulgarizao e o
aproveitamento de riquezas naturais at ento ignoradas, Portugal era um pas
s escuras, e de difcil comunicao para quem no quisesse tomar embarque
num dos portos de Inglaterra ou de Frana.
Perante a fria desenfreada de uma loucura de guerras civis em que durante
17 anos nos debatemos, sem ao certo saber bem qual o fim a atingir na luta,
nunca tivemos esta ideia de nos voltarmos para a Europa, para o progresso, e
procurarmos ver aquilo em que mais nos tnhamos atrasado.
Havia muitos ideais a fervilharem na cabea dos homens, mas ideais vazios
sem aplicao directa a relacionar-se com o bem-estar material do Povo.
Pregavam-se ideias abstractas, que muito poucos conseguiam aprender e cuja
utilidade prtica de certo modo era nula. No Parlamento o sistema
representativo forneceu-nos oradores exmios, parlamentares de grande
nomeada, mas, pelo contrrio, no existiram homens de uma aco directa que
fossem s Cmaras dizer que se impunha isto por aquilo, apresentando factos
que confirmassem os longos discursos. E saibamos que qualquer tentativa de
realizar fosse o que fosse encontrava nas Cmaras uma oposio sistemtica.
Tornou-se hbito permanecer invariavelmente na oposio, ainda que os
princpios a atacar fossem os mesmos que presi-dissem conduta do atacante.
As contnuas coligaes realizadas nos Ministrios sucediam-se como uma
constante queda de gua e s vinham dar instabilidade a qual fosse a posio
tomada.
Era impossvel, e a prova foi dada, realizar qualquer coisa, fazer o que quer
que fosse, fomentar obras para mais tarde darem o seu fruto, e tudo isto pelo
simples facto de nenhum Ministrio poder contar com o apoio do factor tempo.
Os homens do Governo esqueciam-se de que as condies da vida econmica
da Nao dependiam directamente da sua poltica, englobando a poltica todas
as manifestaes activas que acaso o Governo pudesse tomar. Havendo
estabilidade nas nossas finanas, na administrao e na paz da situao interna
do Pas certamente estes factores iriam influir poderosamente no aumento e
progresso da Nao Portuguesa. Na situao em que se encontrava o errio
pblico era impossvel fazer sair qualquer mnimo que nos auxiliasse, j nem
falando mesmo num auxlio s Companhias de Navegao, nica soluo de
trazer para ns o imenso dinheiro gasto nos fretes. Havendo falta de capital,
quer no Tesouro Pblico quer na maioria dos particulares, tornava-se difcil o
emprego de dinheiro em uma obra de fomento nacional; havia, portanto, uma
espcie de crculo vicioso a que dificilmente os homens achariam meios de dar
uma completa soluo. Reflectia-se ainda mais na nossa situao o facto j
apontado da criao de uma nova burguesia e at da nova aristocracia
aburguesada. E de onde eram eles provenientes? Da terra, filhos de lavradores
que viva fora tinham por ideal o ser funcionrio, manga-de-alpaca, e entrar
na roda sem fim da burocracia, posio esta em contradio absoluta com o que
normalmente se passava noutros pases, onde os filhos seguiam, regra geral, a
profisso dos pais; quando pertenciam terra a continuavam a viver atravs de
geraes e geraes realizando a sua obra, auxiliados sempre por
conhecimentos seculares adquiridos na prpria casa.
E mais houve a prejudicar obras de fomento que qualquer ministro tentasse
levar a cabo, sendo este facto importantssimo no desenvolvimento e progresso
da Nao Portuguesa. Refiro-me aqui ao facto de o dinheiro portugus no ser
empregado em uma obra nacional com vista ao nosso bem comum, mas sim
procurar um negcio que lhe garantisse grandes lucros, ou ento, e quase
sempre, a sua ida para o estrangeiro onde pensavam poder estar mais seguro.
Isto, este facto, nunca o podemos esquecer, mesmo quando debaixo de
qualquer aspecto estudamos o desenrolar de uma poca em que a falta de
recursos financeiros dificulta a resoluo do problema econmico do Pas.
Vemos assim os graves problemas com que os homens do tempo se debatiam
sem conseguirem achar ao menos uma sada satisfatria; difcil momento o que
atravessmos e mais difcil ainda seria o quererem introduzir qualquer inovao
a tentar melhorar as condies da nossa gente. Inovaes no as houve, nem as
podia haver. Se em pocas normais nos revoltamos contra aquilo que novo e
no conhecemos, estamos j a adivinhar o sucesso obtido por medidas
realizadas por qualquer governo que no estivesse dentro da ndole daquela
oligarquia, que mentirosamente se julgava a voz nacional.
Era, como vemos, pouco provvel ao nosso povo, melhor dizendo Nao,
poder admitir bem e compreensivamente quer a Constituio quer a ddiva da
Carta. Havia uma diferena total entre aquilo que estava escrito nos diversos
artigos que formavam aqueles documentos e a maneira de ser da gente da nossa
terra, habituada a formas de viver de certo modo bem diversas. S a tradio
que fez da Inglaterra o que ela foi no sculo XIX podia admitir sem estranhar as
novas ideias de Liberdade e de Igualdade; havia j uma educao, diremos
mesmo o condicionamento para se viver conforme as novas tendncias da
poca. A ns faltou-nos esse indispensvel condicionamento sem o qual
perfeitamente impossvel a estabilidade poltica, porque j se sabe, quando no
existe, a guerra civil o acontecimento inevitvel.
Em Portugal foram perto de trs dezenas de anos o tempo que levou a
condicionar-se a nossa gente s novas ideias to apregoadas desde 1789; foi
certamente natural tudo aquilo que se passou, pois era difcil organizar na
prtica um sistema correspondendo s necessidades da teoria e compreenso
total do elemento a governar. Quando, em 1851, comea uma nova poca na
nossa Histria nunca esqueamos o facto de ela ter sido facilitada pelo
abatimento e cansao a que tudo havia chegado e pelo amadurecimento de
ideias na cabea dos que ocupavam os principais lugares da poltica portuguesa.
Esta evoluo deu-se, no se julgue ter sido o sistema que a facilitou, creia-se
antes numa tentativa desesperada para consolidar aquilo por que se bateram
durante anos e anos. Afinal todos os polticos eram os mesmos, salvo raras
excepes em que se pode incluir Fontes Pereira de Melo, homens que havia j
20 ou 30 anos possuam a poltica e a administrao pblica do nosso Pas
como um feudo particular a que davam o rumo que melhor lhes parecesse, pois
assim era a mais til forma de conseguirem o bem-estar pessoal.
Contudo, no conseguimos, apesar do que estava escrito no artigo 72. da
Carta Constitucional, deixar de insultar o Rei, homem acusado diariamente e
atingido por ultrajes e mentiras pouco dignas. curioso notar a diferena
existente entre o cumprimento do sistema representativo em Portugal e na
Inglaterra. Ai de quem na Gr-Bretanha insulte a figura real; todas as pessoas
discutem, debatem-se todos os problemas, mas respeita-se o seu antagonista,
nica forma da luta ser leal. Onde est a razo do que se passava no nosso Pas,
a no ser no estado decadente em que se debatiam a decncia moral dos
governantes e a falta de educao cvica de um povo quase analfabeto; se os
que estavam no poder no tinham educao era evidente que no a podiam dar
a quem dela tanto precisava. Plutarco, referindo-se a uma pergunta feita a Slon
acerca da sociedade civilizada, responde que aquela em que a injria feita a
um cidado sentida e repelida por todos os seus concidados de uma forma
to intensa e enrgica como se tivesse sido feita a eles prprios. Mundo ideal
que na nossa terra nada de comparvel encontrava. Se comeava por atacar a
Rainha D. Maria II at sua morte, depois os seus filhos Pedro e Lus, sem
respeitarem o que no precisava de estar escrito, mas s o devia estar por uma
mera formalidade, que havia a esperar de tanta gente coscuvilhando as
politiquices dos mais hbeis? Violavam o respeito devido aos Reis, violavam
constantemente a Carta e injuriavam-se uns aos outros como a melhor soluo
de passatempo! Por vezes vem a pergunta: estava o sistema representativo apto
a resolver os nossos problemas? Era a Carta suficiente para garantir tudo aquilo
que esperavam dela? Os homens que lutavam pelo estabelecimento dos ideais
liberais refiro-me apenas aos de real valor abandonaram os campos de luta e
porqu? To curiosos assuntos levam-nos a ganhar um amor e uma curiosidade
por to estranha poca. Venceu em Portugal aquilo que tinha de vencer, pelo
facto de no haver outro competidor forte a opor-se no combate. Momentos
importantes e decisivos foram aqueles que tivemos de enfrentar quando o
perigo que nos ameaava vinha de fora. No existia tambm a formao de
partidos fortes dentro da Cmara e esta fraqueza certamente iria influir na
tibieza do Governo formado; por vezes existiram mais partidos do que
dirigentes dos mesmos e a oposio que ocupava a esquerda na sala da Cmara
aumentava consideravelmente pela frequente existncia de pequenos partidos,
que sempre, qualquer que fosse a medida tomada, no concordavam com as
propostas enviadas; havia homens bons, mas a poltica que os estragava.
No havendo prestgio na Cmara e, como j vimos, no havendo tambm
respeito ao Soberano, a anarquia era uma soluo habitual. O respeito ao
Soberano e lei, que fez do regime representativo a soluo ideal adoptada pelo
ingls desde longos sculos e se tornou um esteio indispensvel conservao
da ordem, era uma situao perfeitamente desconhecida nos tempos
contemporneos dos reinados constitucionais. O Rei, por ser pessoa inviolvel e
sagrada, tem uma mnima quota-parte nas responsabilidades dos actos
praticados pelo Governo, devendo apoiar-se sempre na maioria das Cmaras; o
Rei reina mas no governa; a instituio dominou completamente qualquer
salincia que o Rei pudesse dar s suas atitudes. Se o Rei no respeita o que
est escrito no diploma dado sua Nao, o Governo demite-se e o Rei fica
numa situao pouco desejvel; por conseguinte, principalmente, e quase
exclusivamente aos ministros escolhidos, e que devem ser os da maioria, que
compete zelar pelo bem e pelo progresso do Pas. Esqueciam-se os homens que
em si tinham o destino da Nao de que, alm do respeito pela pessoa do Rei,
deviam auxili-lo no desempenho da sua importante misso, oferecendo-lhe
partidos que, pela sua lealdade, firmeza e unidade, pudessem ser um
instrumento de direco, tendo como fim o bem comum. As discusses nas
Cmaras, as polmicas travadas nos milhentos pasquins que infestavam a
imprensa portuguesa, passavam num abrir e fechar de olhos do campo de luta
especificamente ideolgica para o campo da luta pessoal; o insulto pessoal era a
consequncia inevitvel de qualquer discusso. Liberdade! Onde estava para
ser compreendida por todos? Quantos permaneceram sinceros at morte e fiis
aos princpios do sistema representativo? O facto de terem dado uma Carta
Constitucional Nao no veio modificar para melhor nem solucionar o
cancro da administrao em Portugal.
Acrescentemos ao que fica escrito a falta notada de uma vulgarizao das
ideias que deviam estar na base de todo o liberalismo; livros poucos os liam,
porque alm de haver um limitado poder de compra a sua compreenso
referente a estes assuntos exigia j uma longa preparao a que o pblico no
estava habituado; e, como meio de propaganda, o Pas tinha o terrvel jornal,
gazeta incoerente e deturpadora de ideais merecedores de mais digno crdito e
de um elevado respeito. A imprensa era a posse dos mais ricos que dela
punham e dispunham, preferindo os ataques singulares a uma propaganda s
das ideias pelas quais, talvez, combatessem. Noutros pases j a educao tinha
dado ao povo meios prprios a uma vulgarizao da doutrina, a um mais ntimo
contacto da teoria escrita com a prtica do dia-a-dia; isto, esta falta imperdovel,
prejudicou a aceitao de novas ideologias que j tinham a aceitao e a
compreenso dos homens mais eminentes da nossa terra. A instituio vigente
era um vazio de pouca valia no havendo da parte de todos os que compunham
a Nao um progressivo assimilar de breve projeco numa ordem e progresso
sempre to desejado. Junte-se a esta desproporo, existente entre o sistema e a
aplicao directa, a criao, ou melhor, o aparecimento da nova classe social a
que j me referi, e que enriquecida s pretendia usar da usura e de outros meios
para espoliar aqueles colocados em precrias situaes; era esta classe a mesma
que, mais tarde, iria fundar numerosas casas bancrias por meio das quais
legalmente e com a proteco dos governos exercia o seu negcio.
Este ambiente em que se desenvolveu a poltica fez despejar sobre esta nova
classe social ttulos de bares e viscondes, e, ao contrrio do que era lgico
pensar, no veio fomentar obras para um enriquecimento da economia nacional.
No se criou um esprito mercantil to necessrio e preciso numa poca
materializada; a falta de interesse pelo comrcio e pela fomentao de indstrias
redundou no novo caos econmico em que se viram aflitos os homens dos fins
do sculo XIX. Houve um atraso dos homens perante a poca em que viviam,
posio esta claramente definida em todas as manifestaes da vida portuguesa
intelectual, moral, social, poltica, religiosa, militar e civil. O esprito mercantil
vivia alheio a todas as transaces porque o esprito do jogo de bolsa, do lucro
monetrio, o vinha substituir. No houve um condicionamento, uma educao,
para nos prepararmos a realizar uma vida econmica com que resolvssemos os
nossos eternos problemas; o rico, o banqueiro, aquele que possua dinheiro, no
auxiliou a Nao numa obra de Revoluo Nacional e a culpa tambm foi da
prpria Nao, no o obrigando a depositar os seus capitais dentro das nossas
fronteiras. No compreenderam os homens ser a poca em que a poltica devia
estar subordinada aos magnos problemas da economia, e desta incompreenso
redundou em grande parte a tragdia interna em que se desenrolou a monarquia
constitucional. As deficincias notadas no campo da economia eram caminho
seguro para as deficincias morais apresentadas pelos nossos homens. A
desmoralizao dada ao Pas pela imprensa e pelo exerccio do sistema
representativo influam poderosamente na cultura espiritual de uma poca e na
compreenso dos problemas a debater. Outro fulcro grave da nossa situao
estava na falta existente entre ns de homens polticos eminentes e
salvaguardantes de uma poltica decente e incorrupta.
Agora, perante o que est escrito, devemos confessar que o papel
representado pelos Reis constitucionais teve influncia no caminho percorrido
pela histria do liberalismo. D. Maria II conheceu s lutas civis e ultrajes
pessoais; D. Pedro V no teve aquele tempo necessrio para pr prova todas
as suas profundas e valiosas qualidades, e D. Lus, herdeiro de uma Nao
onde nunca julgou ser Rei, nada fez, porque tinha dificuldade em realizar
qualquer acto, fosse qual fosse. Triste sina a da monarquia constitucional no
nosso Pas durante os seus 80 anos de vida triste destino o dos Reis que
governaram o Pas: juntavam desgraa em que se debatiam os seus governos
uma infelicidade pessoal! O liberalismo entrou na nossa terra acompanhado de
um fatalismo a que no era fcil pr cobro.
A nova poltica implantada pelos liberais tinha forosamente de eliminar
antigas regalias, usufruto do clero e da nobreza. Assim, assiste-se extino das
ordens religiosas regulares, dos forais e dos dzimos, que foram arrancados de
um lugar onde tinham profundas razes e cuja substituio era difcil de realizar.
A criao de clubes e associaes secretas, de seitas e de agremiaes dos
pedreiros, tornavam a poltica das esferas mais elevadas sujeita a estas pequenas
organizaes aptas a minarem o andamento geral da nossa administrao. No
perorava o conde de Tomar, ento Antnio Bernardo da Costa Cabral, no
afamado Club dos Camilos, Rua do Arsenal? No foi da que ele conseguiu
subir, impondo um domnio assustador, levando-o ao poder e depois atirando-o
para um ostracismo de governo? Era nos Clubes, nas Associaes dos
pedreiros, que se faziam os grandes homens que da subiam s faces polticas,
tomando assento nas Cmaras. O dinheiro, o emprego e a promessa de futuras
condecoraes tornavam os homens ambiciosos, de tal forma que tudo se teria
de obter independentemente dos meios empregados; resulta, do que ficou
escrito, a existncia de pequenos grupos, guerreando-se antes de entrarem na
Cmara de eleio popular (!), impondo a sua vontade e os seus membros
aceitao de um pblico facilmente iludido.
A Nao vivia constantemente enganada porque as eleies no
correspondiam vontade do povo nem aos seus desejos; os deputados eleitos
eram adquiridos como coisas, a preos por vezes bem caros, e deste modo a
guerra de eleies transformava-se na maior parte das vezes, numa pugna entre
associaes e clubes. Normalmente a maioria parlamentar no representava a
Nao, ao contrrio daquilo que devia ser lgico e normal. Esta precria
organizao reflectia-se na dificuldade encontrada pelo Soberano na direco e
no cumprimento dos seus deveres; o Rei no formava um todo com o sistema
poltico vigente, pelo que a orgnica de incio comeava a ser viciada. No
existia uma harmonia indispensvel boa conduta entre o governante e os
governados, e o erro profundo, creio eu, estava no sistema e no no todo da
nao portuguesa era um corpo que no se ajustava a qualquer fato. No era
possvel, pela falta da educao de que carecia o povo portugus, dar-lhe uma
imprensa livre e pronta a abrir as colunas dos seus jornais a favor de qualquer
propaganda. No, o que se v a calnia, a injria, o ultraje pessoal,
contradizendo assim a misso civilizadora das folhas dirias. A imprensa
portuguesa, meio indispensvel de propaganda aos diversos partidos, no
educou, no criou uma elite, uma gerao que passados 15 ou 20 anos soubesse
defender seriamente as ideias desde longo tempo to rebaixadas. No houve da
parte dos polticos o interesse em criar uma escola doutrinria compenetrada das
suas ideias e dos interesses a defender e que pudesse em poucos anos apresentar
Nao a realizao de um programa elaborado; faltava-nos tambm o sentido
da especializao, melhor, sentido da utili-dade do homem em determinado
emprego ou cargo governativo; mal este de terrvel repercusso, pois sabemos
que raro encontrar no ministrio, e se quisermos comear pelas esferas mais
altas, homens aptos a tomarem qualquer atitude, a cumprirem o desempenho
confiado sua pasta com acerto e dignidade; os diferentes homens, como eram
colocados nas mais diversas posies por interesses da poltica e dos partidos,
no estavam aptos ao desempenho de cargos para os quais no possuam a
mnima preparao profissional. Havia uma falta de especializao, o que muito
prejudicou a aceitao das novas ideias de um progresso mecnico j realizado
em larga escala nos mundos de alm-fronteira. Os homens que ocupavam
cargos de especialistas, e para os quais no possuam conhecimentos, de certo
modo seriam adversos s inovaes vindas de fora e para as quais no existia
uma preparao de espritos abertos para a sua compreenso. Aqui est uma das
graves razes do nosso profundo atraso na marcha rpida do progresso tcnico,
atingido em diversos pases do mundo ao longo do sculo XIX. O atraso no foi
o pior, o mal estava na renitncia com que obstinadamente nos opnhamos a
qualquer manifestao que nos pudesse trazer um maior nmero de coisas teis
e um sempre desejado bem-estar. Lembremo-nos das dificuldades existentes
para se efectuar o contrato garantindo o primeiro troo da linha de caminho-de-
ferro em Portugal, ligando Lisboa ao Carregado!
At ao comeo do reinado de D. Pedro V no houve ocasio propcia para
um desenvolvimento da instruo pblica; apenas, e j alguma coisa, se criou
a Escola Politcnica, que iriam frequentar os primeiros homens que dentro da
escola aprenderiam a cincia em bases experimentais; a criao de laboratrios,
a organizao de futuros museus e salas onde se expunham objectos de
curiosidade cientfica, de certo modo iria influenciar os jovens estudiosos num
maior interesse dado pela ntima aplicao ao estudo prtico. Comeavam a
abrir-se novos horizontes a que, de momento, a poltica no deixava tomarem
aquele desenvolvimento de que deve ser digna a elevada misso de instruir um
povo. O ensino oficial foi sempre o fulcro mximo da nossa desorganizao
governativa, motivado essencialmente pela falta de um homem sabedor e
cumpridor da sua misso de chefe e que, ao mesmo tempo, merecesse do
Governo a confiana bastante para lhe dar um crdito ilimitado com que
resolvesse os seus problemas; no campo da instruo notou-se sempre a falta de
uma cabea e no ao contrrio do que acontece com os restantes problemas que
sofrem pela falta de finanas.
Ao nosso estado interno juntava-se uma complicada poltica internacional.
Guizot, que governava a Frana, tinha influenciado poderosamente os dois
Estados da pennsula ibrica, seguindo estes uma poltica governativa que dava
lugar a um sistema representativo muito sui generis o conde de Tomar e a sua
camarilha foram os cumpridores de uma ditadura em plena evoluo liberal! O
nico pas na Europa continental em que o sistema representativo, tendo por
base a liberdade e a igualdade, se tornou uma verdade de facto, foi a Blgica;
Leopoldo I reinava neste pas desde a criao da Blgica como Estado
independente cumprindo zelosamente os princpios perfilhados e defendidos
com tanto brilho. A mquina que fazia girar o andamento das manifestaes
polticas era a verdade imposta aos homens acima de qualquer vontade pessoal.
Os partidos polticos eram para o Rei um instrumento vantajoso, pois a
seriedade e a disciplina presidiam a qualquer organizao de formao
reaccionria. A Blgica, que poucas razes naturais tinha para levar a cabo a sua
emancipao, encontrava na justia com que eram realizados os diversos actos
pblicos a plena satisfao do que mais ambicionava.
Portugal era um pas de difcil regenerao devido s dificuldades que de
momento encontrava para a formao de um gabinete em que as diversas
faces polticas tivessem assento. Quem era suficiente para herdar um caso
onde nada de bom estava encetado? Qual seria a salvao adequada para uma
nao que desde a implantao das primeiras ideias liberais, com a Constituio
de 1820, s conhecera lutas e guerras civis? Lembremo-nos que a seguir a uma
poca de violentas e apaixonadas lutas militares houve no nosso Pas as revoltas
polticas, cujas consequncias pouco menos funestas foram do que o mal
provocado pelo dio existente entre liberais e absolutistas. Creio mesmo que a
situao no foi resolvida como tanto ambicionavam aqueles que, embebidos
por maravilhosos ideais eram levados a bater-se dia-a-dia em lutas sangrentas e
fratricidas. O liberalismo era uma forma estrangeira em grande parte inadaptvel
ndole e formao da nossa gente; os seus defensores reconheceram a
dificuldade de uma questo a que mesmo a guerra civil no conseguia pr
termo; os que se batiam, na maioria dos casos, no sabiam qual o motivo
porque havia luta, e, se virmos bem, tirando aquela pequena oligarquia que nos
tinha nas mos, todo o Pas sofreu bastante at 1851. Era preciso aparecer
algum, algum portugus compenetrado do que havia a fazer e que se
sacrificasse pelo bem da Ptria; era preciso que nos impusssemos ao mundo
como dignos herdeiros dos homens de Quatrocentos, e era preciso compreender
a poca fantstica que comeava a raiar nos diversos pases da Europa;
finalmente, era preciso um grande esprito de sacrifcio e de amor pela Ptria
Portuguesa que at ento era desconhecido.
CAPTULO II

ANOS DE APRENDIZAGEM

Estou certo de que nada produz mais o barbarismo do que a ignorncia, e nenhuma mais do
que a da histria, porque a histria mostra o que so os homens, mostra o que eles foram, e a
experincia dos sculos; e acrescentarei nenhuma ignorncia de histria mais prejudicial do
que a da histria da civilizao.

D. Pedro V

Entre a revoluo de Setembro de 1836 e o regresso dos marechais ao reino


em 1838, nasce, a 16 de Setembro de 1837, D. Pedro de Alcntara, filho
primognito de D. Maria II e do prncipe D. Fernando Augusto de Saxe
Coburgo. em plena agitao civil e poltica que o prncipe real da Casa de
Bragana v a luz do dia. As capacidades invulgares apresentadas desde os
primeiros anos da sua vida so um testemunho de tudo aquilo que se possa
dizer mais tarde; o talento precoce, um interesse constante, dirio, e uma
ambio de conhecer e saber, imprimem de incio um vinco ao seu carcter,
qualidades estas que ao longo da sua vida nunca mais o abandonaro. A sua
precocidade no a de menino-prodgio, pois D. Pedro no teve tempo para ser
criana; exigiu-se desde sempre que fosse um homem, mal sabendo os homens
o que o destino lhe guardava e a misso que to cedo e de uma forma to
completa e obediente se obrigaria a cumprir. Encontrou o futuro Rei nos seus
pais duas pessoas intransigentes quanto forma e compreenso dos deveres
impostos preparao do futuro Rei; cremos talvez ter sido a nica distraco
da infeliz Rainha D. Maria da Glria a da educao cuidada que consagrou,
apesar da tormentosa crise poltica em que viveu, ao prncipe D. Pedro e ao
infante D. Lus Filipe. E natural ter sido assim, pois a rainha morreu com 34
anos apenas e dos 11 filhos eram estes os mais crescidos e aptos a receberem os
conhecimentos e educao que muito severamente era imposta aos prncipes;
com efeito os restantes irmos de D. Pedro e de D. Lus, se bem que alguns
morressem ao nascer, eram muito novos ainda para seus pais terem
preocupaes de estudo que os levassem a um conhecimento real das suas
possibilidades.
Reconhecido D. Pedro herdeiro do trono portugus na sesso das Cortes de
26 de Janeiro de 1838, havia de receber uma forte educao para mais tarde
poder condignamente exercer as suas funes reais. O documento autntico
onde se narra a infncia do futuro rei o livro das Memrias para a Histria de
El-Rei Fidelssimo o Senhor D. Pedro V, escrito pelo seu professor de Latim
Francisco Antnio Martins Bastos. A autenticidade do testemunho citado no
pode ser posta em dvida, em virtude de ter sido o prprio D. Pedro V que leu
o manuscrito original; e como bem conhecemos a pessoa do Rei, certamente
podemos concluir acerca da veracidade respeitante s pginas escritas. O
interesse constante com que o prncipe aprende tudo, incluindo o estudo do
rido Latim, que ao fim de dois meses traduz normalmente e no nos
esqueamos de que a sua idade apenas de 9 anos (!); o desejo de ser completo
em qualquer assunto a desbravar ou a que directamente se ligava procurando o
fundo, a essncia da questo, so as caractersticas mais notveis da sua maneira
de ser. A execuo de diversos e nobres actos que por sua prpria vontade
decorreram durante o seu reinado so reflexos de uma viveza de alma e de uma
espontaneidade de pensamento que marcam bem a compreenso do homem
universal; universalista desde novo, procurando encontrar na vida uma
compensao ao seu estudo, teve a infelicidade de jamais a conseguir. Desde
novo o aspecto sombrio que transparecia na sua fisionomia dava-lhe um
semblante triste, taciturno, aspecto que ele sabia ser acompanhado de uma
espcie de fatalismo que, de vez em quando e por diversas vezes, ia ao seu
encontro; tinha receio ao fatalismo e no acreditando nele refugiava-se na
solido das suas oraes; sentia-se destinado a ter a sina mais triste dada ao
homem compreender e sentir a tragdia de todo o seu reinado e, ao mesmo
tempo, saber-se incapaz para debelar o mal. aqui a magna questo de toda a
vida do Rei desde a sua juventude at sua morte, que tambm o foi na
juventude, de idade, que no de amadurecimento das experincias e dos
conhecimentos.
Foi na lio de Latim que dava com seu mestre a 27 de Setembro de 1847,
onde pela primeira vez apresentada a triste histria de um sonho que em
segredo narrou ao seu professor: Sonhei, esta noite, que uma guia me
levantava s nuvens; que, lanando-me da maior altura, fez com que me
despedaasse, caindo eu sobre a terra, subindo ao mesmo lugar donde me
levantara o meu irmo Lus. Terrvel pesadelo este; parece-me que ainda sinto a
queda. Comeava a ter e a sentir o verdadeiro e triste pressentimento do que
seria a sua vida e do que seria o seu reinado; contudo, apesar de se saber
impotente diante do desenrolar dos acontecimentos, nunca foi cptico e
descrente, porque acima do mais estava a sua formao religiosa a impedir tal
procedimento. Nunca o cepticismo lhe dominou o nimo para deixar a vitria
do lado oposto; acusem-no do que quiserem, mas reconheam-lhe a firmeza
inquebrantvel posta nas suas resolues. Se mais no fez, a culpa no foi dele;
acusem a poca e os polticos, e nunca a figura deste homem que foi um dos
mais srios e sabedores de entre os seus contemporneos.
A sua curiosidade, a vontade de saber, leva-o por iniciativa prpria, com
apenas 10 anos de idade, a organizar um Museu de Histria Natural onde o
estudo fosse mais eficaz e baseado j nas comparaes de uns objectos com
outros. Todos os que conviveram de perto so unnimes em afirmar que, na
totalidade, as suas manifestaes intelectuais eram as de um homem formado e
sabedor das diversas matrias versadas; digamos novamente o que j
escrevemos: no houve idade mental infantil para D. Pedro V; melhor, no
existiram manifestaes de uma mentalidade infantil, natural em todas as
crianas. Os exames orais prestados perante a corte mostravam a completa
satisfao das exigncias dos mestres, e a facilidade de apreenso em matrias
pouco acessveis em espaos de tempo diminutos davam-lhe um valor notvel.
O que se depreende do seu amor e curiosidade constante ao estudo e ao
conhecer das coisas , talvez, encontrar esse quid necessrio, a fim de dar
possibilidades a um bem-estar dos seus semelhantes. Tudo em D. Pedro V
precisamente o mesmo aos 10 e aos 24 anos de idade, quando morre: a sua
verdadeira paixo pelas mais diversas manifestaes cientficas leva-o, mesmo
doente, a no decrescer no seu grande entusiasmo; traduzia Csar, Fedro e mais
autores latinos, com uma facilidade que espantava todo aquele que privava de
perto com a sua pessoa. A exigncia posta na execuo dos seus estudos e de
todas as suas obras seria mais tarde a exigncia feita aos homens da sua poca,
que, apesar de idosos e j habituados a viverem na calma, no cumpriam o
exigido: talvez este seja o fulcro de D. Pedro o de exigir aos outros aquilo que
exigia para si. Era impossvel consegui-lo, pois no havia gerao nova que
estivesse compenetrada das evolues feitas noutros pases pela tcnica aplicada
mquina a vapor e s primeiras descobertas cientficas.
Depois das guerras civis, que to mal fizeram nossa terra, forosamente
viria uma apatia nos espritos, motivada pelo atraso em que vivamos e pela falta
de preparao para encararmos um futuro mais feliz. Os escritos do Rei
publicados at hoje do-nos j uma clara viso dos problemas que mais
preocupavam o Soberano os problemas da Nao. Confessemos a nossa
admirao por um homem que viveu intensamente a sua poca e soube quais os
cancros do nosso Pas, fazendo o que estava nas suas mos a fim de melhorar o
bem-estar dos seus.
A formao da sua mentalidade cresce dia-a-dia, enraizando-se nos clssicos
latinos, em Ccero, Tito Lvio, Salstio, Horcio, etc., obrigando o prncipe a
uma ateno e a um esforo de concentrao raro numa criana com 12 anos.
Juntamente, aparecem as primeiras provas dadas quer nos seus escritos quer nas
inmeras cartas que desde muito novo envia aos seus professores e aos seus
ajudantes; a paixo de escrever, e sobretudo de escrever cartas, nunca mais o
abandona, tal foi o interesse e vastido das suas obras, tal que contemporneos
seus chegam a afirmar a existncia de 20 volumes de Memrias
Contemporneas. No acreditamos no exagero de tal opinio; mas, para o
pouco tempo que viveu, muito deixou escrito, no h dvida. A sua capacidade
de trabalho notvel e diga-se tambm que as suas ocupaes, como os seus
escritos e as suas leituras, so as distraces predicletas. Que proveito, ou que
instruo posso eu tirar de conversas com rapazes? isto define bem o
homem, o crescido que foi desde a sua infncia. No tinha amigos novos que
fossem ao Pao das Necessidades brincar e jogar, preocupao dominante em
midos at idade da adolescncia; no, D. Pedro s gosta de falar com
pessoas idosas, que o possam ilustrar e dar-lhe ao mesmo tempo conhecimentos
que unicamente pela idade se tornam em experincias. difcil adquirir a
experincia para o governo de um pas em crise; torna-se uma rdua tarefa
ocupar o trono de uma nao com um sistema representativo to alheio e to
diverso daquilo que havia a esperar dele, e isto soube-o, melhor do que
ningum, o Rei. Soube mais, soube que o progresso e o melhoramento das mais
baixas classes sociais eram entre ns um perfeito engano aos olhos de todos.
Foi o primeiro Rei conhecedor da revoluo social proveniente das
influncias da tcnica na economia. Ele sabia que os homens marchavam cada
dia num passo decisivo para uma melhoria das classes mais baixas. O tempo da
escravatura tinha de acabar porque o homem tem de reconhecer ao seu
semelhante aquele mnimo de condies indispensveis para que, quem quer
que seja, no tenha fome nem frio; junte-se a esta importante resoluo a
abolio do beija-mo real, acto este de uma nobreza digna de um Rei
compreendedor da sua misso o Rei exigia ao seu semelhante uma
comparao de homem para homem e no de homem para Rei. Referindo-se ao
recrutamento dos homens feito no exrcito escreve: A conscripo traduz o
pensamento do nosso cdigo poltico; de que todos so iguais perante a lei.
Infelizmente depois que se tem apregoado este princpio, essa igualdade s se
tem feito sentir para as classes baixas, ou antes para aquelas que no tm uma
certa influncia nos negcios pblicos. No nosso entender a conscripo deve
entender-se do filho do grande do reino at ao filho do mais pobre lavrador, e,
se para um deve haver mais indulgncia, achamos que deve ser para o ltimo1.
Exemplo frisante da forma humana em que via todos os seus sbditos, tudo o
que se fazia e tudo o que se projectava era s para espoliar os pobres em vez de
ser para melhorar as suas condies. O rico vivia custa do pobre e aquele ia s
Cmaras combater pelas ideias de liberdade e igualdade! Que farsa era a
representao do regime liberal entre ns! Que falta de seriedade se apoderou
do esprito dos homens! Da Constituio no resto seno eu! Como dizia D.
Pedro em carta escrita ao conde de Lavradio e isto era um facto.
No sabia o prncipe as lutas travadas pelos diversos partidos, melhor
dizendo, pelos diversos homens durante o reinado de sua me? No estava
constantemente ao facto do que se passava? No sabia ele por acaso que sua
me esteve mesmo para ser posta fora do Pas, e ele assumir o governo com
uma regncia? Consciencioso em absoluto da situao crtica que Portugal
ocupava, consciencioso do nosso atraso global, procurava melhorar as
condies em que se encontrava o seu reino. Foi til, e em tudo procurou
acertar, escolhendo os homens para ocupar postos em que podiam brilhar, e no
criando lugares para oferecer em reconhecimento de valores duvidosos.
Toda a infncia do Rei consistiu mais numa aprendizagem dos homens do
que nas cincias que lhe ensinavam; normal como todo o mortal, aprendia o que
era uso ensinar-se na escola; mas alm do que ele sabia e lhe seria til para
futuras ocasies, tinha a noo do cumprimento do dever, e no seu caso um
cumprimento do dever de que pudesse resultar benefcio para os seus cidados.
O Rei deixou de ser a pessoa sagrada para tomar lugar ao lado dos sbditos. A
evoluo da mquina, que em meio sculo revolucionou mais o mundo que o
progresso dos dois ou trs sculos anteriores, dava a emancipao ao homem,
dava-lhe uma condio de igualdade e uma possibilidade de se tornar um eleito
dos seus semelhantes; a incompreenso portuguesa perante a evoluo do
progresso cientfico empreendida noutros pases levou D. Pedro a dar o maior
incremento aos seus estudos para saber bem qual a forma de remediar o mal; o
espectculo que se deparava aos seus olhos, espectculo de que ele seria o
verdadeiro actor, certamente ia reflectir-se na sua apreciao e na sua sina para
se julgar companheiro inseparvel do infortnio. O estudo do grego com o seu
amigo e mestre Antnio Jos Viale dava-lhe uma preparao para maior
concentrao no desvendar dos problemas filosficos e que por sua vez iria
influir nos problemas sociais sua principal preocupao. A sua ndole, todo o
seu temperamento era constitudo por materiais sos onde nenhum pessimismo
ocupava lugar. No somos pessimistas. Os pessimistas so aqueles que para
falar vem as coisas de longe, e se calam quando tratam os negcios2. Apesar
de a histria lhe ser adversa, pois na Casa dos Bragana ainda nenhum
primognito varo havia reinado, em 200 anos de dinastia, ele no se atemoriza
e aceita estoicamente o desenrolar das tragdias em que por vezes toma um
papel preponderante de sacrificado. O que aprendera nos livros e na religio
no lhe permitia duvidar quando era posta prova a sua prpria pessoa; o
isolamento em que vivia era, como o prprio D. Pedro confessa, mais forado
do que voluntrio. Sentia-se s, sentia a falta de homens que colaborassem com
ele numa obra de revoluo nacional; sentia ser o sistema poltico vigente,
imprprio e incapaz para resolver os seus problemas, tendo como fim o bem da
nao. Bonito em teoria, impraticvel na aco; e de tudo isto perceber, e pouco
poder fazer para debelar o mal, provm a sua tristeza e melancolia no
recolhimento forado. O futuro era a sua preocupao, mas s ele se interessava
com o futuro. Quem mais havia entre ns que quisesse ou ambicionasse legar
obras aos seus continuadores para estes por sua vez tambm as continuarem?
O desejo de perfeio e a exigncia que fazia aos homens marcam o excesso
das suas pretenses, o muito que fez no pouco tempo em que viveu, e na
terrvel poca do seu reinado vinca bem quanto pode a vontade e o nimo de
um homem com os seus poderes limitados. O que mais o preocupava era a
situao interna do nosso Pas meio de que nos servamos para a nossa
apresentao s pretenes de uma sria poltica externa. Bem organizados,
podamos receber capitais de fora, para um progresso e um desenvolvimento,
criando assim novas fontes de riqueza ao nosso Pas. Para conseguir isto dois
fins havia a atingir: a instruo a dar ao povo e uma forte reorganizao do
nosso exrcito.
Os principais problemas de 1855, quando D. Pedro V toma o lugar de Rei
constitucional da Nao Portuguesa, so problemas actuais, porque no nosso
Pas a resoluo de fomentar obras e de criar um ambiente para o
desenvolvimento da instruo primria, secundria, tcnica e superior depende
directamente da poltica da poca, ou melhor, do sistema poltico que domina a
situao. Os problemas de organizao poltica e administrativa que nascem
do estudo da nossa sociedade, conduzir-nos-iam, se os factos se pudessem
concluir contra os princpios, se as aberraes pudessem ser leis, a reconhecer
involuntariamente que o regime parlamentar incompatvel com uma boa
administrao3. Estvamos ns preparados para o regime parlamentar? Havia
uma organizao administrativa apta a receber o que quer que fosse? Quais
foram os homens que ajudaram D. Pedro V durante os seis anos do seu
reinado? Quantos abandonaram as suas absurdas convices para servir o bem
da Nao? O conde de Lavradio deve ter sido o homem que mais nos serviu,
que mais til foi ao reino e que, alm do mais, dedicou uma estima muito
particular ao Rei. Os polticos, e mesmo sem serem s os polticos, a quase
totalidade dos homens desconheceram e ainda desconhecem a figura espantosa
que foi este Rei. para admirar que ningum pensasse existir na pessoa de D.
Pedro V um homem com a totalidade das qualidades para servir um pas
decadente, dando-lhe um empurro que o fizesse andar para a frente e igualasse
o ritmo das outras naes. Hoje, j passados perto de 100 anos, muitos factos da
poca tornam-se aos nossos olhos incompreensveis, e mais ainda o facto de o
nosso sistema poltico ter mudado totalmente leva-nos a ficar espantados
perante situaes que eram absolutamente normais dentro da sua poca.
D. Pedro V foi o melhor conhecedor da sua poca e o homem mais bem-
intencionado que existiu na poltica do sculo passado; andou extraviado na
poca em que viveu, mas nunca, como tantos pretendem dizer, viveu
sonmbulo e pensativo, alheio s manifestaes da sua Ptria. Quem conheceu
o Rei? Quais os homens que escreveram o que realmente ele foi? Raros,
rarssimos. Oliveira Martins enganou-se profundamente quando estudou a
figura de D. Pedro no seu Portugal Contemporneo; dando-lhe uma
interpretao errnea, Oliveira Martins desconheceu ser preocupao
dominante do Rei o indagar, o saber, o procurar os vcios da nossa organizao
administrativa e poltica. Ele soube bem entregar-se ao ofcio prprio do seu
posto, e juntamente com esta ocupao e aqui est a sua maior glria
estudava, meditava e escrevia acerca dos assuntos mais variados. Nas pocas de
crise poltica este homem que foi Rei estudava reformas e escrevia tratados
relacionados com a nossa actividade militar. maravilhosa esta mltipla
actividade.
As instrues que escreveu e pessoalmente deu ao general Fortunato Jos
Barreiros, na misso cientfica-militar a pases estrangeiros nos anos de 1856 e
1857; as reflexes sobre o projecto e reforma da Escola Naval; as ideias sobre a
infantaria ligeira em Portugal; o projecto acerca da organizao do corpo de
artilharia; as pginas respeitantes ao comando em chefe do exrcito, e muitos
outros escritos deixados do seu prprio punho, mostram a preocupao
dominante na reorganizao do nosso exrcito tendo em vista um fim
determinado. D. Pedro V no se arejava com intelectualismo de lugar-
comum, como escreve Antnio Sardinha, e isto provam-no os seus trabalhos;
o Rei s julgava possvel o progresso dentro da ordem, e para a ordem existir
entre ns teria de haver uma fora que sancionasse as liberdades e no
permitisse os abusos constantes feitos s instituies e pessoa do prprio
monarca; viu ele bem a ndole da nossa gente ter forosamente de sofrer o
condicionamento, para da a paz poder dar os seus frutos e comear-se ento a
realizao de diversas obras.
Foi D. Pedro um Rei, e devia-o ser ao contrrio do que Oliveira Martins
afirmava, porque o soberano mais do que qualquer homem soube qual era a sua
misso e talvez soubesse mesmo como se resolveria a nossa crtica situao. Por
acaso tudo que se passa no seu ntimo no toma uma tendncia centralizao
do poder? No servindo o sistema representativo, que era incompatvel com a
nossa mentalidade, acaso um absolutismo sui generis no era a forma mais
apropriada? Evidente que a centralizao teria de ser concebida dentro de
moldes adaptados s ideias novas, procurando-se a soluo ideal; mas, para isso
acontecer, era necessria uma ditadura militar pondo cobro ao que se fazia de
mau e consolidando as novas bases de progresso. Todo o interesse que o
monarca mostrava pelas reformas militares e pelo aperfeioamento das novas
armas de guerra no teria em vista um fim que, por infelicidade do destino, no
encontrava de momento quem tomasse a cabea do movimento? Certamente
parece-me haver no pensamento e na forma de agir de D. Pedro uma forte
vontade de realizar por meio de uma ditadura militar a transio centralizao
do poder. Precisava do exrcito em primeiro lugar, e por meio dele que
manobraria o Pas e a poltica; seria tambm por meio dele que havia de impor
as suas pretenses. As instituies humanas conservam-se e caem segundo o
cuidado que temos pela conservao delas. Sustentam-se, florescem, e vigoram
quando uma mo poderosa e enrgica as ampara, quando um engenho
esclarecido lhes abre o caminho e lhes aponta a meta. Caem quando se d lugar
existncia de um anacronismo fatal, o de no seguirem as instituies a
civilizao, porque as instituies nascem com a civilizao, e com ela devem
caminhar4. No era isto precisamente o que se passava entre ns? Os seis anos
do seu reinado no foram acaso mais do que uma preparao para futuras
realizaes a que o tempo impediu a sua efectivao? D. Pedro V, no seu
ntimo, por vezes tinha receio de que o Pas voltasse novamente s
interminveis lutas internas, e isto levava-o a preferir o concerto de Ministrios
a uma mudana do governo, facto que colocava sempre o Rei numa situao
difcil quanto escolha do presidente do Conselho. D. Pedro evitou sempre a
demisso dos governos e a todo o custo informou-se junto das mais diversas
personalidades polticas de quais as possibilidades de tapar a falta sentida nos
lugares por preencher, o que invarivel e s temporariamente remediava o mal.
A principal preocupao e ocupao do Rei era trabalhar, estudar e meditar
nas formas mais diversas que pudessem servir ao bem-estar dos seus sbditos. E
ainda se escreveu h pouco que D. Pedro foi um Rei filsofo embebido num
romantismo decadente! Hoje, fora de paixes polticas, fora da poca, -nos
mais fcil apreciar os homens e sabermos que no dando pomposos adjectivos
figura do Rei que lhe reconhecemos valor; , sim, lendo a sua obra e
conhecendo a poca, por desta forma ser mais fcil uma apreciao da total
divergncia entre a poca e o Soberano. Tudo o que o Rei pensava, tudo que
tentava fazer caa sistematicamente nas mos adormecidas e peganhentas dos
seus ministros. As cartas que escreve, sobretudo as dirigidas ao conde de
Lavradio, so confisses, desabafos para quem o compreendia e tambm sentia
a triste situao de um monarca constitucional. Deslocado na poca e sabedor
disso, ele quer cumprir mesmo assim o dever; porque, para ele, o cumprir um
dever est acima de qualquer prazer particular. A luta deve ter sido tremenda, o
sofrimento dirio reflectia-se no ar triste e abatido com que o viam; s hoje
sabemos os motivos, s hoje se tornou compreensvel tudo quanto se disse e
escreveu a respeito de D. Pedro V no sculo XIX e ainda mesmo neste sculo.
O Rei vivia muitos anos para alm da poca em que reinava, e isso prova a
no existncia de uma torre de marfim onde os Reis, e mesmo indivduos que
no o so, pretendem habitar; D. Pedro queria que o igualassem como homem
aos outros homens, profetizou uma igualdade entre aquele mnimo de condies
humanas que lcito qualquer ente possuir. A abolio do beija-mo oficial,
realizada quando da chegada da Rainha D. Estefnia a Portugal, marca, como
j disse, uma independncia de carcter e o abandono de um previlgio decerto
absurdo em relao poca de D. Pedro; isto muito, porque um acto pblico
correspondente a uma formao mental. O que fez foi pensado e pensava
sempre em tudo aquilo que necessitasse estudo e meditao.
O que nos ficou do reinado de Pedro V? O que se passou de mais notvel
que sirva histria e nos prepare para o futuro? O que foi o Rei? Tendo uma
perspectiva da poca, sobretudo da poca iniciada em 1851, quando o duque de
Saldanha foi nomeado presidente do Conselho e ministro do Reino (por decreto
de l de Junho), vemos o Pas alcanar uma paz que havia tanto tempo era
desejada por quase todos os componentes do jogo poltico. O que nos ficou?
Muito teremos a ver e muito para meditar neste movimento de 1851, que,
apesar da sua imperfeio, deu ao Pas um bem-estar a que j no estvamos
habituados. O governo de Saldanha conseguiu conservar-se no poder durante
cinco anos! A entrada de Fontes Pereira de Melo dava estabilidade para que as
opinies diversas dos membros do gabinete encontrassem uma base sria.
Iniciava-se a Regenerao, motivada mais pelo acaso do que pela preparao
com fim em qualquer movimento de reconciliao a tentar uma obra de futuro.
Saldanha que se impusera a Costa Cabral pretendia iniciar uma nova era de paz
e prosperidade para a nao portuguesa; foi Saldanha o homem capaz de
compreender o que podia ser este novo Governo, afastando o conde de Tomar?
Era ele alguma coisa alm de um bom militar e de um oficial distintssimo? A
Regenerao no foi o que devia ser pela falta de tacto que presidiu sua
realizao; abre-se uma nova poca no nosso Pas, e se no duvidamos que se
prestam relevantes servios nao, devido sobretudo s qualidades dos mais
jovens, tambm acreditamos no incio de poca nova. Mas a poca ainda estava
envenenada de mais para a purificao ser feita por um Saldanha regenerado. O
marechal era politicamente um peso morto e a quem se tornava impenetrvel e
incompreensvel a obra de fomento realizada por Fontes. O movimento era uma
Regenerao de facto, a que no correspondiam os homens, por serem quase
todos os mesmos do panorama poltico passado; mas o pouco que se fez foi j
muito em relao aos tempos correntes e ao atraso que os dominava. Houve
coisas muito boas, sobretudo a existncia de uma paz entre os cidados e uma
melhoria de bem-estar, factos estes intimamente ligados. Era inevitvel,
portanto, que o estado de abatimento, provocado pelas lutas entre liberais e
miguelistas, depois pelas lutas entre setembristas e cartistas, tivesse
forosamente de tomar outro rumo. No se luta eternamente.
Infelizmente na nossa terra conserva-se demasiadamente a lembrana da
desordem e dos maus costumes, porque h 50 anos que Portugal est sem
governo, verdade que parece um pouco dura, e talvez mesmo que um pouco
exagerada, mas que nem por isso deixa de ser uma verdade5. De facto, o Rei
sabia conscienciosamente o que tinha sido a nossa vida nos princpios do sculo
XIX, e o que mais o preocupava era o -vontade e a despreocupao votada aos
tempos presentes; analisando as classes sociais sabia da existncia da nova
burguesia enriquecida, a que no faltavam os clssicos ttulos; a antiga gente, a
nobreza, estava quase totalmente extinta, e a que existia vivia alheia aos
problemas magnos da Nao; a democratizao que levou os mais hbeis e
astutos ao poder no criou bons cidados, mas sim apenas homens egostas cujo
fim era atingir um descanso na vida. A preocupao do futuro a poucos afligia e
a construo de obras que marcassem uma era a que a gerao seguinte desse
seguimento, colhendo-lhe os frutos, a ningum interessava. O movimento
inaugurado pela Regenerao tinha mbito muito mais extenso do que as
ambies daqueles, quando tomam o poder em 1851. Tratava-se de fazer pela
primeira vez e de novo o que no estava feito, tratava-se de pretender abolir o
clssico dficit das nossas precrias finanas, tratava-se de dar uma organizao
ao Pas em que se pudessem fomentar as obras que num futuro prximo dessem
os seus frutos; finalmente tratava-se de criar uma mentalidade a que a instruo
oficial no devia estar alheia.
A poltica nesta poca resumia-se na existncia de dois novos partidos
oriundos da unio de setembristas e cartistas: o Partido Regenerador, chefiado
pelo duque de Saldanha, que teve o poder de 1851 a 6 de Junho de 1856, e o
Partido Histrico, cujo chefe era ento o marqus de Loul, que dirigiu a
poltica desde 1856 at segunda regenerao, em Maro de 1859, operada por
Fontes e Casal Ribeiro, tendo como presidente do Conselho, o duque da
Terceira; mais tarde, depois de ter falhado esta segunda regenerao, o marqus
de Loul ocupava de novo o poder. Contudo a uma maior estabilidade de
qualquer destes Ministrios no correspondia uma estabilidade de homens no
poder; fazia-se o possvel por aguentar o Ministrio e compor as faltas que
amiudadamente eram apresentadas, evitando sempre e a todo o custo os difceis
problemas que representavam para o Pas e para o Rei a queda de uma
administrao e a escolha de novos membros para formarem o novo Gabinete.
Esta directriz presidiu ao pensamento de D. Pedro V na gerncia dos nossos
negcios pblicos, e ele prprio que a confessa: procurar amparar um
Ministrio que tem a maioria nas Cmaras e o aplauso da quase totalidade era
de uma convenincia muito maior do que a substituio, mesmo quando esta
fosse motivada por motivos pessoais e insignificantes. Procurar uma
estabilidade poltica ser procurar o caminho para a paz e para o progresso
assim aparece o primeiro passo para atingir uma convalescena poltica. O
cuidado de preparar a sociedade para a ordem poltica, cuja prtica lhe quase
desconhecida, foi desprezado entre ns at hoje[...] Temos que salvar a
sociedade das tendncias diametralmente opostas que entre si disputam a sua
posse; quer dizer as ideias do XVII e XVIII sculos, a que no podemos nem
devemos volver, e as ideias do futuro incerto em que uma sociedade positiva
como a nossa, e convalescente das comoes que desde 1789 a agitam, no se
pode lanar cegamente. necessrio educar a sociedade para o presente porque
a boa inteligncia do presente traz consigo a do futuro6.
A viso clara do jovem Rei simples, dando-nos a perspectiva ideal quando
aborda aqueles assuntos em que a nao estava directamente interessada, e o
que mais admira no esprito de D. Pedro V a compreenso do pormenor de
qualquer assunto; ele d-nos geralmente no fim de cada assunto a sntese do seu
pensar.
O interesse, a curiosidade, so, como j se disse, pertencentes a um esprito
universal, indo invariavelmente ao encontro da melhor soluo dos problemas
apresentados: a anlise de qualquer questo enviada para ele assinar sempre
demorada, e demorada porque ele queria estud-la. No assinava nenhum
decreto dado em Conselho de Ministros sem o levar para o seu gabinete
particular e o analisar pormenorizadamente, qualquer que fosse o assunto
versado, fazendo as suas emendas e correces. Esta seriedade posta nas suas
funes leva-o a criar a clebre Caixa Verde colocada porta do Palcio das
Necessidades e onde quem quer que fosse podia deitar os seus escritos, cujo
teor, como bvio, era sempre o mais variado; a Caixa Verde foi uma das
primeiras medidas empreendidas por D. Pedro V quanto tomou conta dos
negcios pblicos; e quando deu continuidade ao governo do duque de
Saldanha, juntamente com a Caixa Verde foi criada porta do Pao a Caixa
Azul, destinada esta aos requerimentos dos que pretendiam obter esmolas. A
Caixa Verde um acontecimento nico na histria dos reinados constitucionais;
isto de o Rei ler e tomar contacto directo com os mais dspares acontecimentos
passados em qualquer parte do Pas e em qualquer tempo, dava ao monarca
uma amplitude e uma perspectiva que iam imediatamente reflectir-se nas
reunies do Conselho de Ministros; o Rei dava resposta escrita a todos os
requerimentos feitos e, quando a veracidade era verificada no assunto
respeitante a qualquer acontecimento, as providncias eram imediatamente
tomadas para que tal assunto fosse resolvido com brevidade. Este acto do
monarca, publicado no Dirio do Governo de 19 de Setembro de 1855, traria
certamente consequncia de dvida e de falta de confiana para os ministros; os
ministros no compreenderam o alcance desta medida que punha o soberano
em contacto directo com os seus sbditos, ou, melhor dizendo, compreenderam,
mas foi sua maneira! No havia uma colaborao ntima e indispensvel entre
o Rei e o Governo, quer este fosse presidido pelos Regeneradores ou pelos
Histricos.
A Caixa Verde veio criar srias dificuldades o que ainda mais aumentou os
atritos existentes entre o Rei e os seus ministros; pense-se bem no alcance de tal
medida e no que era possvel fazer-se aproveitando todas as vantagens
provenientes de um conhecimento directo, abrangendo os interesses de todos,
aqueles que se punham em contacto com o monarca.
1 Volume III dos Escritos de D. Pedro V, p. 14.

2 Volume III dos Escritos de D. Pedro V, p. 10.

3 Volume III dos Escritos de D. Pedro V, p. 254.

4 Volume III dos Escritos de D. Pedro V, p. 9.

5 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, p. 77.

6 Volume IV dos Escritos de D. Pedro V, pp. 28 e 29.


CAPTULO III

VIAGENS AO ESTRANGEIRO

Pela morte de D. Maria II, no dia 15 de Setembro de 1853, e devido


menoridade de El-Rei D. Pedro V estabelecida em Portugal uma regncia
assumida por D. Fernando de Saxe Coburgo, pai do futuro Rei. A regncia
estava conforme os artigos 76. e 77. da Carta Constitucional; e, no juramento
do regente, em 11 de Dezembro de 1853, perante as Cortes, ele afirmava: os
meus contnuos e sinceros cuidados se empregaro todos no bem e felicidade
dos sbditos de El-Rei o Senhor D. Pedro V, a cujo lado me vedes. A
regncia, que duraria dois anos, at 16 de Setembro de 1855, dava continuidade
ao movimento iniciado por Saldanha em 1851 e consolidado pelo Acto
Adicional Carta Constitucional, de Julho de 1852.
Esta primeira regncia de D. Fernando consolidava, se bem que dificilmente,
o primeiro perodo de paz e tranquilidade internas que se verificava no nosso
Pas no sculo XIX. Saldanha continuou no governo, apesar de uma tradicional
antipatia pelo regente, e a obra comeava a consolidar-se devido habilidade e
s ideias novas trazidas pelo nefito do governo Fontes Pereira de Melo.
D. Fernando de Saxe Coburgo, atirado para o nosso Pas numa poca
terrvel, vinha incumbido de uma principal misso, a de ser pai do futuro Rei de
Portugal. A sua vida na nossa terra foi calma e alheia a quaisquer manifestaes
pblicas de querer absorver o poder nas suas mos; D. Fernando foi
principalmente um diletante da vida, gozando-a a seu modo e compreendendo
bem a situao desgraada em que nos tnhamos metido e contra a qual ele nada
podia fazer. Foi srio, no aceitando a coroa de pases que o desejavam para
Rei, foi um educador e compreendedor da sua misso de marido de D. Maria II;
a sua curiosidade pelas coisas artsticas e pelas manifestaes culturais levava-o
a constantemente tomar um interesse directo por estes assuntos, o que, por uma
infelicidade do destino, no sculo XIX tantos deturpadores teve; junte-se a esta
proteco votada s artes a cedncia anualmente feita das dotaes que lhe
cabiam, quer como regente quer como Rei, a favor do Tesouro Pblico, acto
este sempre bem recebido por todos os cidados. Gostava de viver e gostava
sobretudo que o deixassem viver na tranquilidade do seu bem-estar;
politicamente no incomodou muito o andamento dos negcios pblicos, e
talvez at estivesse no seu bom senso um dos factores que mais contribuiu para
um melhoramento na nossa estabilidade poltica; as constantes infelicidades
familiares levaram-no a uma vida pacata e dedicada ao estudo de obras de arte,
pelas quais sempre mostrara um grande interesse. Certamente no seu ntimo
sentia uma dor pelas infelicidades que atravessava a nao portuguesa e s
quais estava directamente ligado. D. Fernando conseguiu isto, e que foi difcil:
ter poucos inimigos entre os polticos do Pas, desde a sua chegada a Portugal
em 1836. E, at mesmo quando ocupou as vrias regncias do Pas, nunca
encontrou grandes dificuldades na lida com os ministros a que estava
directamente ligado. Cumpria constitucionalmente o seu papel, e com isto foca-
se a parte activa que teve na gerncia dos negcios pblicos; no incomodando
os outros, exigia tambm que no o incomodassem a ele. Este Rei que a
Histria cognominou de Artista conseguiu que fossem ao estrangeiro durante
a regncia os seus dois filhos mais velhos, o prncipe real D. Pedro e o infante
D. Lus.
, a meu ver, nestas duas viagens realizadas ao estrangeiro nos anos de 1854
e 1855 que aparece de uma forma clara a grandiosidade de pensamentos e de
conduta de D. Pedro V. Ia viajar para se instruir e aprender, e no como fonte
de prazer e de distraco7 era a obrigao que se lhe impunha, considerava seu
dever estar pronto a cumprir tal exigncia. Preside um sentimento de rectido e
de seriedade a todas as atitudes do monarca, quer este tenha 10 anos, quer tenha
20 ou 24. Aos 16 anos percebeu como j anteriormente em viagens atravs da
nossa terra, em 1852, com seus pais que a sua misso estava prestes a ser
iniciada, e que, quanto mais bem preparado estivesse, melhor se desempenharia
do seu ofcio, como dizia.
Tendo partido para a sua primeira viagem a bordo do vapor Mindelo a 28 de
Maio de 1854, D. Pedro descreve minuciosamente todos os pormenores
referentes marcha do barco, indicando sempre a latitude e longitude do ponto
em que se encontrava, nunca se esquecendo de escrever um dirio de bordo.
As primeiras impresses de Inglaterra so preciosas porque ele v e observa
tudo: no Palcio de Buckingham admira a galeria de quadros da rainha Vitria,
especialmente a escola flamenga Rubens, Rembrandt, Van Dyck, Potter, etc.
Vai passear a convite da Rainha e nota logo que h um bonito exemplar do
Lophophorus Impeyanus, acabando as suas curiosas observaes com esta frase
em tudo se nota a riqueza comercial, a principal causa da prosperidade das
Ilhas Britnicas. Escreve acerca dos assuntos mais variados, analisando
sempre o essencial da questo em relao ao nosso Pas e penetrando na
compreenso da vida do povo de quem hspede: os direitos, porm,
dificultam o comrcio dos nossos vinhos tintos ordinrios, que so muito
preferveis aos vinhos franceses, pois renem o aroma dos claretes a um gosto e
consistncia que estes no tm. Folguei muito em saber que os acares das
nossas ilhas de S. Tom e Prncipe acham venda em Inglaterra. Quantas
riquezas no esto em bruto nas nossas Colnias!8
As visitas que faz levam-no a um contacto directo com as inmeras
inovaes de um mundo mecnico que nascia rapidamente vista de todos; o
prncipe v todo o futuro estar destinado a viver sujeito s descobertas de um
mundo novo, trazido pela mquina a vapor e pela electricidade. Devido a estas
invenes, quanto trabalho no seria poupado e quanta indstria no tomaria
um incremento em grande escala.
White Hall e Palcio de Westminster so analisados artisticamente; um e
outro edifcio histrico, e no ltimo impressiona-o o sistema de ventilao que
estabelece o equilbrio entre o ar do exterior e do interior. S no tem
ventiladores para as cabeas, e se os houvesse deveriam introduzir-se no nosso
bom Pas, em que as cabeas esquentadas tanto abundam9. Aproveita sempre
a ocasio para satiricamente atingir os nossos homens pblicos, apontando-lhes
os principais defeitos, o que diga-se de passagem era justificadssimo.
D. Pedro V no viveu parte da Nao, como tantos pretendem; ele sabia
melhor do que ningum quais os nossos problemas mais graves e sabia que s
uma educao forte aliada ordem pblica daria azo a um ressurgimento
nacional. O ensino tirado de tudo quanto via no era para copiar servilmente na
nossa terra, mas sim para ele apresentar hipteses diferentes das daquele
nmero reduzido que nos guiava.
Como Rei, queria ver-se apto a ocupar o seu posto sabendo lidar com as
milhentas pequenas e grandes questes a que diariamente estava ligado. Seria
compatvel com este esprito o regime liberal? Um homem que de facto tinha a
conscincia do seu saber e valor podia estar contente perante o triste panorama
oferecido pelo nosso Pas? Quais seriam os motivos da constante melancolia e
do constante ar triste do Rei? Ele sabia a oposio invarivel prestada a
qualquer medida tendente a um melhoramento interno e sabia as possibilidades
de um futuro enriquecimento para os manhosos. Quem se importava com o
futuro? O futuro dos homens pblicos estava no descanso, cincia exmia da
maioria dos portugueses.
D. Pedro V sentia a necessidade de criao de uma nova mentalidade, aberta,
apta aceitao das novas ideias do progresso, e de tendncia a um maior
nivelamento das classes sociais; se a nobreza era a pior classe que entre ns
vegetava, de onde deveria sair uma pliade de homens novos e competentes?
Se ele via em Inglaterra ser a nobreza instruda e educada, ao contrrio dos
nossos homens, que, pelo facto de se julgarem nobres e ricos, na maioria dos
casos no estudavam, certamente pensava na futura existncia de uma elite de
homens oriunda de diversos meios.
A compreenso do problema da instruo foi talvez um dos pontos em que
D. Pedro V melhor visionou a nossa misso. Vejamos, pois, qual foi o motivo
desta predileco pelos assuntos educacionais. Hoje j no duvidamos de quais
eram as pretenses do Rei; ele queria organizar um sistema de instruo pblica
que fosse a primeira medida sria respeitante a uma subida de nvel social no
Pas: preciso que todos os 3 ensinos sejam regulados de maneira a que a
transio de um para o outro no seja demasiadamente rpida e abrupta, como
infelizmente acontece entre ns, e que uma pequena soma de conhecimentos
artificiais no do direito a tudo; que o ensino enfim no seja origem de
excrescncias e parasitas do tronco social; estes so os pontos principais da
questo; resta resolv-la satisfatoriamente10. Os problemas de h 100 anos
continuam a ser os mesmos da actualidade, e o grande valor de D. Pedro V est
precisamente em ser uma figura actual, pois na quase totalidade os problemas
postos nessa altura ainda permanecem abertos. Em Portugal a teoria abafa
qualquer tentativa prtica e todo o nosso condicionamento poltico, educacional,
etc. no nos d a possibilidade de aco de que carecemos; teorizar de mais o
nosso grande defeito e aquilo que sempre nos perdeu.
A visita de D. Pedro ao Museu Britnico marca um interesse pelas Cincias
Naturais, estudo este que minuciosamente descreve, acompanhado das suas
observaes crticas e irnicas. A parte ornitolgica analisada nos seus
melhores exemplares; a coleco conchiolgica no era to completa como o
Rei esperava, mas, em contrrio, a exposio dos fsseis e as magnficas
riquezas geolgicas marcam, juntamente com a coleco entomolgica, uma
das maravilhas deste museu. No dia seguinte visita o gabinete de anatomia
comparada, dirigido pelo professor Owen, pessoa em quem admira, a par do
seu saber, o facto de o no querer mostrar, cientista que com uma grande
naturalidade lhe apresenta as coleces osteolgicas, a de anatomia interna e a
paleontolgica. Parece quase degradar a espcie humana, colocar os homens
ao p dos macacos, posto que muitas vezes exista entre os bimanos e os
quadrumanos perfeita identidade, quer fsica, quer moral11. Nunca perdeu
tempo durante os perodos em que esteve l por fora a viajar tarde visita a
Real Academia e noite conversa com Macauly, no dia seguinte visita as
fbricas de pistolas de Samuel Colt e a esse respeito escreve longas
consideraes. difcil encontrar nesta poca quem fosse mais competente que
D. Pedro V no conhecimento e na apreciao de tudo aquilo que se
relacionasse com os assuntos militares. Faz observaes sobre o projecto de lei
de promoes para o exrcito, reflexes sobre o pedido de reorganizao das
reparties dependentes do Ministrio da Guerra, observaes sobre o parecer
relativo ao armamento de artilharia de campanha; juntamente faz observaes
de carcter tcnico, totalmente especializadas, acerca das espingardas, das
cargas, das antigas Shrapnels etc. Aproveita todo o tempo para estudar e
aperfeioar-se em tudo aquilo em que o seu conhecimento ainda no era
suficiente, e teve a virtude de sempre escrever; escrevendo, deixou factos para o
estudo da sua personalidade e da sua poca. Digam o que quiserem, mas s
depois de lidos os seus trabalhos possvel criticar a figura do Rei.
Este homem, com 16 anos, visita o Real Instituto Politcnico, a seguir a
exposio das figuras de cera de Madame Tussaud, ouve noite sinfonias de
Beethoven e Schumann, faz a seguir consideraes ao consumo da cerveja em
Inglaterra e aproveita isto para analisar o nosso comrcio externo. A seguir
descreve historicamente o Castelo de Windsor e aproveita para reparar no
galinheiro da Rainha onde tudo est em ordem como em todas as coisas
inglesas; o gado vacum na granja do prncipe Alberto avaliado quanto ao seu
preo e tratamento, fazendo observaes ao contraste do que se passa no nosso
Pas e aproveita esta ocasio para tomar conhecimento da aplicao das
mquinas a vapor agricultura. No adaptar o que estrangeiro s por ser
estrangeiro, mas tambm no dizer, como os horteles, que tudo o que nosso
muito melhor. As Bibliotecas inglesas so examinadas e analisada a sua
grande importncia social por serem instituies pblicas para todos; as
bibliotecas tm uma misso educacional a cumprir e, como tem de ser para
todos devem por isso mesmo estar permanentemente abertas, nica forma de
servirem o pblico que queira aprender a instruir-se. D. Pedro, referindo-se
Biblioteca de Coimbra na sua visita em 1852, tendo apenas 15 anos, escreve o
seguinte: Pela vista geral pareceu-me o que so todas as bibliotecas em
Portugal; tem poucas obras modernas, as quais nas Cincias Naturais so
indispensveis[...] Alm do que j dissemos h uma certa desconvenincia entre
as horas em que ela est aberta e aquelas em que os estudantes a podem
frequentar. Ningum negar que para chegar a um conhecimento preciso ler,
mas para ler necessrio haver os meios, deve o estudante achar os livros e t-
los nas horas em que as suas ocupaes lhe deixam tempo para isso12.
evidente que a utilidade em consultar e ler livros est dependente do
funcionamento das bibliotecas; quando o funcionamento contnuo todo o
pblico pode servir-se na instituio que para todos. O curioso, no interesse
que D. Pedro V toma por estes diversssimos assuntos est em apreciar e
estudar tudo como meio para atingir determinado fim; interessa-lhe o progresso,
interessa-lhe a formao de meios em que o progresso possa vir a ser uma
realidade. Este homem, esta cabea, pensava num aspecto universalista o que
em nossos dias se distribui por dezenas de homens especializados nos mais
diversos rumos de vida. Se o fim a atingir era a instruo do povo, porque no
estudar os meios para que essa instruo fosse um facto? Se o fim a atingir era a
paz pblica, porque no disciplinar e armar convenientemente o nosso exrcito?
Se o fim a atingir era ganhar tantos anos perdidos, porque no ver e estudar o
que se passava noutros pases j adaptados s revolues mecanizadas? Que
diferena to grande entre o Rei e os homens que governavam o Pas. Abismo
to grande e jamais superado.
O Rei sabia qual era a sua misso e sabia que todo o tempo at ao dia da sua
coroao seria gasto em instruir-se, com o propsito de saber um dia orientar os
destinos do seu povo, isto afirmava-o em Mansion House ao Lorde Mayor de
Londres, num discurso lido em ingls e escrito por ele prprio, opondo-se a que
o conde de Lavradio lhe desse o mnimo tpico. A personalidade deste homem
toma aspectos curiosssimos medida que vamos entrando na sua maneira de
ser; um mundo vasto sem fim destinado resignao. A grande
curiosidade dos seus dirios est em que at data do Rei tomar directamente
contacto com o Pas h um nimo e um interesse por todas as coisas, o que no
deixando, mais tarde, de existir, toma um aspecto diferente em virtude da
impossibilidade de aco a que o condenam. Homem essencialmente prtico, v
no seu idealismo realizaes naturais e justas, nunca vivendo numa atmosfera
irreal e romntica como tanto o tm acusado. As falsidades que a seu respeito
correm em variadssimos escritos mostram bem quantos erros se dizem a
propsito de quem quer que seja. D. Pedro estava apto a tomar conta do Pas,
mas no no sentido de um pas que, pelo seu sistema poltico, reduzia o Rei a
um papel insignificante, a um papel de assistente, espectador dos
acontecimentos; toda a sua formao mental tendia a uma centralizao, que a
pouco e pouco, em virtude dos factos que surgissem, talvez terminasse numa
ditadura militar. No tinha D. Pedro V o povo a seu lado? No dava D. Pedro
V exemplos de como era cumpridor do seu ofcio de monarca?
Sim, os seus seis anos de governo marcaram uma poca de transio em que
as directrizes para o futuro estavam traadas Enquanto no firmarmos com
bases slidas o nosso crdito, enquanto no tivermos ao menos um caminho-de-
ferro que nos una com o mundo civilizado, enquanto tivermos bestas que
escrevam que um caminho-de-ferro que nos una com a Espanha ameaa a
nossa independncia, e que os vages dos caminhos-de-ferro no podem
conduzir grandes pesos, renunciemos a ser coisa alguma, pois tornamo-nos uns
brbaros e pertencemos assim s de facto mas no de direito ao continente
europeu13. As reflexes que constantemente lhe apareciam mostravam as
vantagens trazidas pelo progresso mecnico; era este progresso o que mais o
impressionava, quer fosse a Woolwich examinar as novas mquinas para a
fabricao das balas esfricas e balas cilindro-cnicas, quer examinasse no
Palcio de Cristal de Londres a preciosa coleco dos monumentos e obras de
arte das mais diferentes pocas, em reprodues feitas com uma tal preciso que
reproduzem fielmente os originais.
A visita feita aos Arsenais de Marinha e aos portos da costa de Inglaterra
do-lhe motivo para consideraes penetrantes quanto aos nossos portos de mar
que, excluindo o de Lisboa, se encontravam numa situao difcil em virtude da
luta com causas naturais, a que muito difcil era uma soluo satisfatria; aponta
a necessidade da criao de um porto artificial ao norte da cidade do Porto e
ligado por meio de caminho-de-ferro com a parte central da mesma. No ser o
porto de Leixes, de futura realizao, uma das ideias que j estavam na mente
de D. Pedro V? A seguir sua estadia em Londres parte para as cidades mais
importantes de Inglaterra, e nas suas minuciosas descries cita versos de
Almeida Garrett e fala de Petrarca e Walter Scott ao mesmo tempo que visita as
fbricas e discute os processos de fiao algodoeira em Manchester. Aproveita
as suas consideraes pessoais para num relance verificar o que a inteligncia
humana tinha inventado de notvel na sua poca e quais os homens a que tal
progresso devido e a quem deve ser prestado tal reconhecimento.
Instrua-se dia-a-dia, apreciava o sistema poltico ingls harmonizando o
principio monrquico com o democrtico e este com o princpio aristocrtico.
Deixando a Inglaterra, resumia em poucas pginas as suas impresses. Repito:
os Dirios so os documentos que considero mais importantes para o estudo da
figura de D. Pedro V; a universalidade das suas observaes, o pormenor que
invariavelmente junta a cada assunto, faz-nos aumentar a curiosidade pelo
estudo da sua personalidade.
A Blgica no lhe deixa as impresses com que ele pretendia ficar, a Blgica
tinha de bom o Rei Leopoldo e de mau a mistura de raa, de costumes e de
linguagem. A unidade, neste pas to jovem, s era mantida pelo bom tacto do
Rei e sobretudo pelos interesses de outras naes. At Lus Napoleo dizia que
a Blgica e a Frana eram uma espada cujo punho habitava Paris e cuja ponta
Bruxelas. Visitando a cidade nunca se esquece de ir aos hospitais para ver as
condies de vida dos pobres enfermos, e acerca do problema hospitalar do
nosso Pas escreve pginas verdadeiras e pe claramente o problema: construir
um edifcio que desde os alicerces seja verdadeiramente um edifcio hospitalar,
eis o fim a atingir. No fica admirado com o que encontra na Blgica, onde v
os mesmos males que na maioria dos casos nos apoquentam, estando includa
nesta srie a desproporo enorme existente entre a teoria e a prtica, e sem a
prtica nada se faz sobretudo no que respeita aos assuntos militares; o que v
d-lhe uma certa confiana, servindo-lhe para no desanimar no amor pelas
nossas coisas. O Rei j conhecia muito do estado em que se encontrava
Portugal para poder fazer as observaes e respectivas comparaes durante as
visitas a pases estrangeiros; a imparcialidade flagrante em todas as opinies
emitidas por D. Pedro. Nas suas visitas, o Rei no tinha pacincia para atender
muito o elemento oficial, que na maior parte das vezes o no deixava examinar
como pretendia tudo quanto desejava, e assim das recepes escreve isto
claramente: em seguida recebi o corpo diplomtico, e depois desta massada
fomos jantar14!
O tempo do Rei era til demais para o perder com coisas inteis como so as
da cincia da etiqueta. A visita realizada ao observatrio de Bruxelas de
monsieur Quetelet produz-lhe uma impresso profunda e que certamente mais
tarde iria influir na ideia da realizao de um observatrio em Lisboa, visto o de
Coimbra nada valer nem ser conhecido no estrangeiro. O observatrio uma
das importantes obras do reinado de D. Pedro V, a utilidade da sua criao de
um alcance extraordinrio, os conhecimentos de Laplace, Herschel, Arago e
outros tornariam possveis as experincias nesta utilssima cincia. E quando
se pensa que nos pases em que o horizonte est quase constantemente coberto
os sbios se ocupam com observaes, procurando colher delas os possveis
resultados, e que pelo contrrio nas belas noites estreladas do nosso clima
abenoado os nossos observadores em papel dormem sossegadamente nas suas
camas, preciso confessar que somos muito mandries e que desprezamos
muito a cincia15. A ideia de cincia, a ideia de aplicao directa, a ideia de
progresso mecnico dominam o pensamento de D. Pedro V; a realizao em
Portugal do que quer que fosse teria de ser condicionada a dois meios: um, a
existncia de homens capazes, e outro, dinheiro para se lhes proporcionar
ambiente. Entretanto qualquer iniciativa deve sujeitar-se a suportar os ataques
de uma poltica venenosa e decadentssima. O mal em Portugal vivia
precisamente no facto da no existncia de progresso material, quer este partisse
da iniciativa de governo quer fosse da iniciativa dos particulares, no que
estava uma das causas do nosso atraso; o governo tambm se opunha
obstinadamente a tomar contacto com novas realizaes, e, ao contrrio do que
era lgico, o particular no fomentava a mais pequena iniciativa. Os
portugueses estavam totalmente absorvidos pela poltica, e como a poltica
permanecia nas mos de meia dzia de homens, estes punham e dispunham do
andamento do Pas, imprimindo o rumo que lhes parecia mais fcil e ao mesmo
tempo lhes dava menos trabalho. Quais foram as iniciativas particulares que
proporcionaram um contacto directo com as inovaes que Londres e Paris
apresentavam? A culpa do nosso atraso tanto de governantes como dos
governados, e aquilo que se fez, todas as realizaes levadas a cabo, devem-se
iniciativa e ao valor de dois ou trs homens atrados por uma curiosidade
insacivel em busca de uma orientao equilibrada para o seu Pas.
Quantas ideias no traria D. Pedro de tudo quanto via? Era ao
desenvolvimento da indstria que atribua a vitria das naes. Lige, Selessein
e outros centros importantes merecem-lhe reflexes quanto ao aproveitamento
do ferro, das folhas para construir navios, dos rails para caminho-de-ferro, e
acerca de um barco que estava a ser construdo para depois ser transportado
aos pedaos para a Anturpia! o non plus ultra da mecnica! A prosperidade
industrial, econmica, da Blgica deve-se ao aproveitamento das condies
naturais e a uma confiana que existe nas outras naes para fornecerem o
crdito indispensvel a qualquer obra de fomento. Porque no fazemos ns o
mesmo? Porque no aproveitamos as nossas condies naturais? Pensando em
tais assuntos, passava a visitar a Holanda, onde novamente havia de maravilhar-
se ante as obras de arte dos flamengos seus preferidos. Em Roterdo lembra-lhe
o nome de Erasmo, e na visita ao Museu das Artes faz as mais notveis
consideraes pintura, assim como faz em Amesterdo ao clebre quadro de
Rembrandt a Guarda Cvica. A Holanda progride; faz progressos no meio
do seu estacionarismo, porque h pontos em que no pode deixar de ser
estacionria16. Haarlem considerada uma das maiores vitrias do sculo XIX;
tornar arvel e habitvel uma parte do globo submersa pelas guas, mais uma
conquista na luta do homem com a natureza; todo o progresso da Holanda
auxiliado por um forte patriotismo e pela constante compreenso das difceis
situaes em que se viu metida.
A Prssia logo estudada e definida pelo Rei: o esprito militar est
incarnado nesta nao, como consequncia da sua natureza todos so
militares. Os seus conhecimentos aumentam nas constantes visitas que faz aos
estabelecimentos do exrcito, e assim adquire as bases para mais tarde escrever
o que escreveu acerca dos mais variados pontos relacionados com a cincia
militar; o contraste nas suas observaes, a mudana verificada naquilo em que
pensa porque tem uma velocidade mental enorme conduzem-no sempre a
concluses criteriosas e desapaixonadas. A sntese expressa em meia dzia de
palavras traduz normalmente a concluso adequada; s raramente elogia; e
quando o faz, o que raras vezes acontece, nota-se que no pelo sentimento ou
pela adulao, mas apenas pela admirao que realmente sente. A meu ver, o
que parece dever mais admirar-se em D. Pedro V a total compreenso da
poca e a profetizao do futuro, futuro este que se integrava no seu objectivo
de aco. Tudo que faz interessa-lhe futuramente e as medidas de momento so
transitrias, servindo somente para remediar o mal. Hoje um filsofo no um
homem vestido como nossos avs e coberto da poeira dos sculos; hoje no
condio sine qua para se escreverem belas pginas o gabinete, tmulo de
vivos; hoje escrevem-se as melhores obras, emitem-se as mais belas teorias no
meio do bulcio e dessa desordem ordenada de progressos materiais; escreve-se
e pensa-se numa fbrica ou num teatro, no meio da natureza como no meio da
arte, e ao passo que assim acontece, vivendo mais com o mundo, estamos
menos expostos a emitir princpios abstrusos, teorias sem utilidade prtica.
Temo-nos tornado positivos; hoje no se escrever to belo estilo como h um
sculo, mas escrevem-se mais verdades e os nossos escritos so mais teis17.
O que me interessa mostrar a preparao que o Rei adquire a fim de, em
1855, ao fazer 18 anos, comear a sua vida como chefe do Estado.
O primeiro Dirio continua pela descrio dos principados e das cidades
alems, pela visita de D. Pedro a Viena e Praga, sendo a confirmao de tudo
quanto j foi apresentado e constante revelao desta figura espantosa que foi
D. Pedro V. Estes escritos marcam a ntida tendncia de uma poca positivista e
utilitria; Bentham no estranho s ideias do sculo XIX, e at, se a anlise for
rigorosa, vemos o interesse ser o mbil das aces humanas; o futuro Rei
encontra no estrangeiro o contacto directo dado pela prtica s ideias que desde
longa data aprendera na teoria. Que se fizera na nossa terra desde a
Regenerao? Politicamente, o Acto Adicional Carta Constitucional, que
consolou gregos e troianos; financeiramente, o decreto de converso de toda a
dvida em ttulos de 3% que Fontes Pereira de Melo fez publicar em Dezembro
de 1852. Aqui esto resumidas as duas reformas capitais que traziam consigo a
paz e a tranquilidade a um pas vido de tempos calmos.
Fontes Pereira de Melo que foi o primeiro ministro das Obras Pblicas
portugus compreendeu perfeitamente o alcance para a vida econmica da
Nao resultante da existncia de vias de comunicao aptas a darem
movimento ao progresso do Pas; Fontes empreendeu uma obra que, apesar da
inutilidade que lhe pressagiaram os polticos do seu tempo, daria futuramente
frutos preciosos Nao. No gabinete da Regenerao foram estudadas as
bases que haviam de servir futura rede de caminhos de ferro nacionais, obra
esta seguida pelo ministrio histrico que em 1856 tomaria conta do poder. O
caminho-de-ferro e o telgrafo elctrico so as obras capitais de actividade
contempornea feitas durante o curto reinado de D. Pedro V.
Em 1855, meses antes de D. Pedro ser coroado Rei de Portugal, parte a 20
de Maio para uma nova viagem a pases estrangeiros, onde possa aperfeioar-se
e adquirir conhecimentos novos de futuro til para o Pas; desta vez a Frana
o pas a visitar, e pas este que to profundas recordaes d ao prncipe pelo
contacto directo de uma civilizao latina em pleno auge. De outros pases
visitados, como a Sua e a Itlia, no nos conhecido o manuscrito do seu
dirio.
As reflexes profundas que faz chegada a Bordus, acerca da histria da
Frana e das movimentadas transformaes por que tem passado este pas desde
1789, so motivo de anlise da modificao do regime de propriedade
momentaneamente aparecida em Frana e para a qual D. Pedro no vislumbra
um futuro feliz; so felizes os homens ricos? pergunta justamente o Rei. H
um prazer espiritual nestes homens que os acompanhe e os alimente? Qual o
motivo da felicidade humana? A humanidade no quase sempre panem et
circenses?
chegada a Paris Proudhon que o incomoda e contra o qual ele escreve:
se todos os homens tivessem faculdades iguais, muito bem; a diviso da
propriedade seria muito boa, mas condenar o homem trabalhador a ser
equiparado ao homem desleixado, nunca a sociedade bem pensante o
consentir[...] Vs quereis a igualdade e no liberdade, a inveja o vosso mbil
de aco18.
Napoleo III e o Louvre, duas ideias to diferentes que produzem na cabea
de D. Pedro apreciaes curiosssimas; a histria e a histria de arte desfilam no
seu Dirio enquadradas debaixo de conhecimentos justos e de finssimas
apreciaes artsticas. Comea a analisar a corrupo trazida sociedade pela
materializao da humanidade, a vida moral transformando-se na sua totalidade,
gerada a infelicidade apesar de tantas vantagens trazidas pelo progresso das
numerosas cincias; no houve, nem talvez pudesse haver, uma melhoria moral
enquanto o homem se satisfizesse longe de ideais superiores e como tal
verdadeiros ideais. Um ideal de progresso no correspondeu a um ideal moral,
perigo grave a que o futuro estaria sujeito; a mquina conquistou um mundo
novo a que o esprito ficava alheio; a prosperidade assustadora em todos os
domnios criava dificuldades que no tinham sido previstas na revoluo social.
E a religio? To combatida e desprezada, odiada e aviltada, a que deu lugar?
Quais foram os benefcios trazidos? O cepticismo que se apodera dos espritos
mais cultos no ter sido uma consequncia da insuficincia da revoluo
mecnica? O abandono de princpios morais e religiosos tornou o homem
vtima das suas prprias conquistas; embeb-lo em dose forte de espiritualismo
s assim poder talvez ultrapassar a tcnica, servindo-se dela como um meio e
nunca como um fim. No nos esqueamos de que a poca especulava
positivamente e o positivo absorvia o domnio dos espritos.
O que interessava no fundo ao esprito de D. Pedro V era encontrar uma
satisfao e uma explicao para a vida e mais ainda para o cargo excepcional a
que se via obrigado pelo nascimento. Que o infortnio e a desgraa foram seus
companheiros um facto para quem analisar os seis anos de reinado; ao mesmo
tempo ergue-se uma fora espiritual enorme contra esta corrente desfavorvel.
Se ele possui a compreenso do desenrolar dos tristes acontecimentos, possui
tambm uma fora espiritual que o obriga a no desanimar; o estudo e o
trabalho eram recolhimentos mais forados do que voluntrios, onde o Rei
examinava as mais dspares questes.
Em Paris o Museu de Artilharia sugere-lhe consideraes oportunas: E
quando se revem essas longas fileiras de despojos e trofus de diferentes
pocas, de armas de povos diferentes, reconhece-se uma verdade, que nunca a
Sociedade dos Amigos da Paz ser capaz de fazer calar: que a guerra est na
natureza dos homens, que ela existe to naturalmente com os romanos como
com os povos semibrbaros da Germnia, com a Idade Mdia como com Carlos
V e Francisco I, com o reinado dos reis filsofos como com a Revoluo
Francesa, como mesmo com os grandes progressos materiais dos nossos
dias19. A educao que nos produz o estudo do passado leva-nos a uma
meditao maior no presente; saber o que foi bom para o continuar, saber aquilo
que era errado e no persistir no mal, eis em que se resumem as apreciaes de
um homem equilibrado; analisar o que trouxe ao mundo de aceitvel sntese
de novas ideias tendo uma perspectiva histrica, verificar pela comparao da
evoluo de regimes em pases de formao to diversa como a Frana e a
Inglaterra, querer possuir uma formao baseada em verdades que s a
histria pode fornecer. E se acaso h pases que se digladiam na busca de uma
organizao social estvel, esta luta originada mais por influncias estranhas,
querendo dominar, do que propriamente por convulses internas tendentes a
achar uma soluo nacional. O homem, atravs do qual tm vivido as mais
diversas sociedades, vulgarizou-se tomando contacto com as novas ideias;
quase totalidade acessvel o que era a poucos, e pela laicizao de costumes e
hbitos os privilegiados saram das suas torres de marfim para viverem o
comum dos outros; do sculo XVII ao sculo XIX a sociedade hierarquicamente
mais alta perdeu a pouco e pouco o lugar que de direito era sua posse, no
sabendo esta camada social substituir ao sangue, que lhe dava a primazia, a
inteligncia prtica que a nova poca tornava essencial. A humanidade ficou
dependente, e com laos que no pode abandonar, mais das descobertas de
Watt, Volta e outros, do que propriamente dos sistemas filosficos do sculo
XVIII; as necessidades criadas iam ao encontro de todos porque para todos era o
seu destino, e sendo assim, como de facto aconteceu, a revoluo estendeu-se
da poltica economia, arte, moral, religio, etc. A vida deixou de ser um
todo dependente de uma poltica para se entregar nas mos das diversas partes
herdeiras do desabar poltico; a prtica dada pela cincia e o sentido do til
comeam a dominar o esprito das naes. As exposies de Hyde Park em
1851 e a de Paris em 1855 apresentam ao mundo uma competio tendo como
objectivo saber qual a localizao dos homens no sculo XIX; d-se-lhes uma
instruo nova e acessvel mostrando o lado prtico a que tinham chegado as
descobertas dos homens; a indstria e as artes mecnicas so o resultado prtico
conseguido por intermdio de ideias transportadas a fins teis.
A visita de D. Pedro Escola Politcnica de Paris d-lhe consideraes
quanto a uma futura reforma militar que ele estava idealizando e esperava
certamente pr em prtica no nosso Pas; mas tornava-se difcil ao Rei executar
a reforma, pois era incompreensvel aos polticos da poca que um Rei
constitucional pudesse realizar, escrever e pr em prtica o que aprendera
depois de longos estudos. No estvamos preparados para aceitar este
verdadeiro Regenerador Portugus, este Messias do positivismo. O movimento
iniciado em 1851 no estava de tal forma consolidado que pudesse aceitar os
projectos de um Rei. As condies no permitiram realizar o que na mente de
alguns apareceu como vivel, mas o trabalho encetado e concludo j foi
muitssimo, e todas as obras positivas erguidas de 1851 a 1861 tm a honra de
terem sido feitas numa poca hostil a qualquer empreendimento; esta a grande
virtude do reinado de D. Pedro V.
Na poca em que o prncipe viajava, uma confuso profundas de valores e
de limitaes apertara campos prprios aco do homem. Mas passemos ao
mundo moral, e vejamos os males que tem causado o querer penetrar todos os
segredos e todos os mistrios, por meios que no so da natureza dos objectos
que se procura investigar. As anlises fsicas fazem-se por meios fsicos, como
querer resolver questes morais por meio de analogias fsicas20. A uma
preocupao constante da parte do Rei em querer encontrar o verdadeiro limite
s coisas humanas, indicao esta que o leva a no aceitar sistemas tendentes a
explicar tudo pelos seus prprios meios, D. Pedro acrescentava um esprito
ecltico que o protegia contra qualquer tentativa de absoro; aproveitar aquilo
que h de bom em qualquer coisa, e aproveitar esta ddiva para o nosso sistema
ser mais slido tendo melhores razes, uma vantagem; mas se acaso h uma
confuso o que frequentes vezes aconteceu e acontece esta partir sempre
do fatalismo existente em tomar a parte pelo todo. Esta confuso iria pr em
jogo valores to opostos e to diferentes pela sua prpria natureza, como o so
o mundo moral e o mundo fsico. Rerum cognoscere causas21, eis a mxima a
seguir e a qual no nos deve abandonar. O conflito no teria soluo? Quando
uma explicao suficiente e completa para nos elucidar acerca de qualquer
assunto, o que se pretende normalmente que essa explicao passe a ser
suficiente para todas as questes, tomando as formas desejadas uma adaptao
explicao total. Sim, o domnio do mundo moral pelo mundo fsico traria
consequncias graves maior parte da humanidade acessvel mais a
conquistas do mundo material do que a vitrias do esprito.
Tudo o que escreveu nos Dirios das duas viagens ao estrangeiro, em 1854 e
em 1855, so projectos que queria pr em prtica na nossa terra, havendo
sempre um fim a atingir quando o Rei estudava qualquer assunto; a histria
seria uma das suas principais preocupaes pois havia uma continuidade na
repetio de problemas, continuidade esta que agrupava sempre em novas
pocas os mesmos factos de pocas remotas; e a lio dada pelos manuscritos e
pelos monumentos, nica herana real de pocas passadas, devia ser estudada
profundamente. H uma filosofia da histria, como h uma filosofia da arte; h
uma base na histria e na arte oriunda dos factos ou provinda das
interpretaes. A histria apresenta normas de aco mais adaptveis, apresenta
a mentalidade de ns prprios em tempos que j l vo. Acreditava D. Pedro V
na realidade de um crculo de ideias formando a vida de um povo e repetindo-se
durante intervalos de tempo mais ou menos longos[...] mudadas unicamente
certas circunstncias secundrias22 Talvez Oswald Spengler, com os seus
crculos de cultura, tivesse esta mesma ideia, um tanto ou quanto romntica.
Era principalmente em contacto com os monumentos em pedra, legados pela
humanidade, que um estudo comparado devia ter lugar. O Museu de Cluny
apresentava um desfilar de recordaes medievais onde a influncia de Suger
fazia lembrar uma poca to brilhante; o estudo dos objectos que so
apresentados nossa vista, quantas coisas nos dizem, quantas verdades no
encerram. Um punhado de consideraes levam-no a escrever: a vem ele j
com o seu secante sistema histrico; cesso de falar, mas, como Galileu, que foi
obrigado pela Inquisio a retratar a sua doutrina de movimento da terra, dizia e
contudo ela se move, eu tambm digo e contudo eu tenho razo, e cada vez
mais me hei-de convencer de que a tenho. Ontem, hoje, e amanh, essas trs
palavras ainda no se meditaram, ainda no se lhes conheceu aplicao
vida23. O interesse de museus bem organizados est na viso histrica que eles
nos podem dar, colocando-nos diante de uma poca sem que para isso
tenhamos de realizar mais do que um pequeno passeio; um desfile sistemtico
de tudo quanto o homem fez durante sculos. A coleco de objectos egpcios
do Louvre d a conhecer uma forma especial de vida adaptada s circunstncias
da natureza e torna-se uma fonte de investigao indispensvel a quem quer que
seja; juntamente com esta, todas as outras coleces, desde os objectos em
terracota at aos vidros maravilhosos da Bomia, obrigam a pensar nos
aperfeioamentos sucessivos que aos poucos enriqueceram a histria da
humanidade. Quanta influncia no exerceu a Grcia nos magnficos bustos dos
imperadores apresentados pela escultura romana! Quanta beleza e interesse nos
do as porcelanas da China! um correr constante de tudo aquilo legado pelos
mais diversos povos, pelas mais diferentes civilizaes.
A curiosidade do Rei leva-o, depois desta visita, a examinar o Museu Naval
do Louvre, por lhe parecer mais artstico do que militar; e na mesma altura, a
contrastar, v o matadouro onde a limpeza e os magnficos estbulos so
criticados. A seguir o asilo dos cegos percorrido, e minuciosamente estudado
o sistema de instruo cujo ensino lhe d uma impresso agradvel; noite
desse mesmo dia no Campo de Marte uma parada militar mostrava bem o poder
do Imperador Napoleo III e levava D. Pedro V a fazer as suas inevitveis
consideraes militares.
A Frana continuava a ser o grande interesse da visita a que o prncipe to
voluntariamente se entregava; via, pensava e escrevia, auxiliando-se raramente
da imaginao porque o seu esprito era positivo de mais para poder ter fugas
poticas; , como j dissemos, a exposio industrial e de artes aplicadas que
produz no esprito do monarca uma das mais fortes impresses recebidas em
Frana. Outro motivo de uma srie de problemas que surgem na mente do Rei
sem dvida o Palcio de Versalhes, obra que desperta o incio de uma era nova.
Em Versalhes vive-se inteiramente com Lus XIV, e s para Lus XIV que
Versalhes vive, e vive porque Lus XIV o mais antigo carcter a que esta
nossa gerao presente, esquecida da histria, presta homenagem24. O
Absolutismo inaugurado pelo Rei Sol, apesar dos excessos e abusos com que
por vezes atacava os homens, foi de uma utilidade grande para a Frana, pois
alm de lhe aumentar os seus territrios fez dela o centro de uma corte
civilizada. Mas o mal da Frana estava em Lus XV, que corrompeu tudo
quanto foi gerado pelo reinado anterior; a monarquia caiu com Lus XV,
culpado directamente nos acontecimentos da Revoluo Francesa. Tantas e
tantas consideraes que D. Pedro faz, servindo-se sempre das concluses da
histria, que lhe proporciona exames profundos quanto marcha de actuais
acontecimentos. H momentos, h pocas capitais na histria da humanidade, e
que durante sculos pesam poderosamente sobre geraes e geraes; pelo
exame atento feito s condies actuais, e auxiliados pela herana
imprescindvel legada por cada civilizao, -nos permitido fazer cogitaes
quanto melhor forma de encarar o futuro.
D. Pedro V pensava em tudo que fosse til, e como aos seus olhos a histria
era til porque nos servia directamente, estudava-a, assim, com um duplo
interesse. O que eram as reformas seno mudanas feitas a fim de suprir erros
do passado? O que a tradio histrica seno um poderoso auxlio
continuidade de independncia de uma nao? Quanto nos serve ter um
passado histrico enriquecido pela existncia de homens notveis! Tantas
ideias, tantas impresses, enchiam o crebro daquele que um ms mais tarde
tomaria conta do governo.
Os seus dirios so resumos de tudo quanto aprendera, e de tudo que vira.
Ele tinha ido ao estrangeiro instruir-se e no podia perder tempo. s vezes vem
mente a lembrana de que D. Lus o acompanhava nestas visitas. Havia uma
desproporo to grande entre estes dois irmos que o prprio D. Pedro quem
nos apresenta o quadro para podermos fazer a nossa apreciao: D. Pedro
estudava, escrevia e indagava sempre aquilo que havia de mais interessante a
visitar, o seu irmo adormecia ou ia divertir-se para os teatros, no se
preocupando com os casos em que o destino o podia colocar. evidente que
sua inaptido para os negcios pblicos se deve a nossa triste histria dos fins
do sculo passado. Havia entre estes dois irmos diferenas to flagrantes, que
bastante o reinado de cada um para nos fazer distinguir imediatamente toda uma
poca.
Com este panorama em que pretendi dar as apreenses de um Rei perante
uma poca cheia de um dinamismo febril, de facto interessante ver um pouco
do que sero os seis anos de reinado a comear imediatamente aps a chegada
de D. Pedro a Portugal, vindo da segunda visita ao estrangeiro. As viagens
deram-lhe conhecimento da realizao prtica de grande parte de ideias que
conferia teoricamente, e com isto o nimo para vir sua terra realizar idntica
obra. Seria possvel? O Rei julgava-o, at se apoderar dele a pouco e pouco a
compreenso de facto respeitante nossa situao. Junte-se a ideia de desgraa,
qual se sentia ligado, fazendo-o, companheiro inseparvel do infortnio; os
seis anos de reinado diro se houve ou no motivo para o recolhimento do Rei,
e dizem-nos mais: que o Rei apesar de tudo no desanima porque no
daqueles que desfalecem perante os acontecimentos. Pairava no Pas desde a
morte de D. Maria II uma atmosfera de profunda f e esperana. Tudo fazia
aumentar o desejo inabalvel de D. Pedro V em cumprir o dever de Rei o
melhor possvel.

7 Eis os propsitos da viagem tais como os concebia o prprio Rei: Le 28 mai fut chosi pour
laccomplissement dun dsir que lge et une connaissance imparfait de la civilisation de nos jour avaient
rendu de plus en plus imprieux, celui de parcou-rir lEurope.
Dire que cette ide a trouv de lopposition, qulle a donn le jour aux jugements ridicules, aux
commrages ls plus absurdes, est presque inutile. Dans un pays o les rois vivaient et mouraient ensevelis
dans leurs palais, spars de tout c qui ntait pas la cour ou le cortge de serviteurs et de flayytteurs,
trangers aux lumires que la civilisation rpand sur la socit, on ne pouvait que considrer comme un fait
trange le voyage du roi hors de son pays. Le plus grand nombre contemplait notre voyage sous ce point de
vue assez absurde et surtout assez suranne. Ceux-l-mme qui rclamaient le voyage comme une ncessit,
lont blm lorsquon en est venu lexcution, parce quil faut y ait toujour un prtexte, quand ce nest un
motif, pour pouvoir discuter, sinon pour dire absurdits. Touts parlaient, tous prsentaient leurs ides; mais
perdes sonne nenvisageait la question sous le vrai jour, cest dire que se devrait tre un voyage
dinstruction. On a cru quon allait samuser, parce quen Portugal voyager dans letranger veut dire aller
samuser. (Do Dirio de Viagem do prncipe D. Pedro, enviado ao prncipe Alberto e encontrado nos Reais
Arquivos do castelo de Windsor.)

8 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 70.

9 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 73.

10 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 77.

11 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 87.

12 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 33.

13 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 119.

14 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 191.

15 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 197.

16 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 248.

17 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, pp. 290 e 291.

18 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, p. 25.

19 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, pp. 49 e 50.

20 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, p. 79.

21 Em latim, no original: conhecer as causas das coisas. (N. do E.)

22 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, p. 88.

23 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, p. 93.

24 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, p. 187.


CAPTULO IV

ANOS DE REINADO

Tenho pressa de ser til ou de reconhecer


que o no posso ser.

D. Pedro V

O prncipe D. Pedro de Alcntara, como fizesse 18 anos de idade a 16 de


Setembro de 1855, assumia nessa data imediatamente o cargo de Rei de
Portugal que segundo a Constituio do Pas lhe seria transmitido pelo Regente.
Dois anos incompletos durou a regncia de D. Fernando, nos quais h a
assinalar, alm da paz que o Pas gozou, a obra grandiosa levada a cabo pelo
ministro das Obras Pblicas, Fontes Pereira de Melo, bem visvel no relatrio
que este homem em Maro de 1856 apresentava e em que dava ao Pas a
notcia da breve inaugurao do caminho-de-ferro, ligando Lisboa ao
Carregado, primeiro troo da futura linha Porto-Lisboa; trabalhava-se tambm
nas linhas de Vendas Novas e Sintra, que num futuro prximo seriam abertas
explorao; construram-se 17 pontes e trabalhava-se em 28; 92 lguas de novas
e excelentes estradas estavam concludas e mais 24 lguas em via de concluso;
montava-se o telgrafo elctrico.
Foi a obra mais positiva feita pelo gabinete da Regenerao chefiado pelo
duque de Saldanha, e que D. Pedro V conservou no poder quando proclamado
Rei.
Localizemos o Rei: 18 anos apenas, um Pas a comear uma obra de
regenerao que certamente ele pretendia chamar a si para lhe dar impulso.
Mas, de incio, aparece logo a luta contra o destino, a primeira epidemia forte de
Colera morbus (outras duas houvera em 1853 e 1854 no de intensidade to
vincada). Hoje em dia estamos longe de poder avaliar bem o terrvel flagelo
para uma nao pequena e em condies higinicas precrias, a onda de terror e
de sobressalto que se apoderava de todos os espritos; esta epidemia oriunda dos
pases do Norte, onde terminara em 1854, entrou na Pennsula Ibrica fazendo
o seu desbaste; a epidemia que j estava incubada no povo recrudescia a pouco
e pouco at conseguir dominar todas as provncias do reino, entrando na capital
em 1855. A capital do reino j em 1833 tinha sofrido grande desgaste pela
morte de muitas pessoas vitimadas pela clera, mas ainda por sorte do destino
fomos poupados na grande invaso da clera feita Europa nos anos de 1847 e
1849. Assim assistia-se em 20 anos a nova epidemia; triste sorte a da nossa
gente, a que j no bastava o mau trato dado pelos governos no lhe ligando
importncia alguma! Lisboa teve o auge da clera nos meses de Abril a Junho
de 1856, em que morreram 3275 pessoas, sendo fracos os socorros em virtude
das difceis condies de profilaxia; a isto juntava-se o medo prprio da
populao em tais ocasies, sendo insuficientes as medidas. Os pobres eram
mal socorridos em virtude de no possurem condies suficientes para um
isolamento, como acontecia com as pessoas abastadas; o que se pretendia a todo
o custo era combater o pnico, e para isto os jornais da poca tiveram papel
importante; lendas curiosas passavam de boca em boca e dizia-se que o medo
matava ainda mais pessoas do que aquelas contagiadas pela clera. Em vrias
provncias do reino, como no Algarve (onde s em 1855 morreram 2770
atacados) e na ilha da Madeira, foi onde mais se sentiu esta onda devastadora.
Terrvel luta a dos portugueses, que, deste modo, no tinham sossego possvel.
Quando a poltica abrandou nas suas guerras fratricidas apareceu a calamidade
das epidemias.
Estes acontecimentos iriam influir poderosamente no nimo do Rei como m
sina em que era iniciado o seu reinado; eram factos contra os quais a vontade e
o trabalho de um homem bem-intencionado esbarravam, tornando-se ineficaz a
luta para atingir a melhoria da situao; parecia que a clera ter infestado o
governo, pois no auge da epidemia, o Rei via-se a braos com a primeira crise
ministerial, caindo um governo que durante cinco anos conseguira ter vida,
fazendo algo de bom para o Pas. A oposio na Cmara dos Pares atingia a
nica obra notvel da Regenerao a obra de Fontes, o sangue novo e
rejuvenescimento do movimento de Regenerao. Mas uma desgraa nunca
vem s, como diz o ditado; agora aparecia a luta contra as ms condies
atmosfricas, pois choveu durante meses seguidos no Pas, chuva esta que
destruiu totalmente as colheitas originando um ano agrcola sem soluo.
Passam-se sesses notveis na Cmara dos Pares at que chega o momento em
que D. Pedro V, no querendo anuir ao desejo do governo em aumentar o
nmero de Pares a fim dos mesmos auxiliarem, pela sua maioria, a vida do
governo, leva o duque de Saldanha a apresentar a sua demisso. Quer dizer, o
Rei via-se em oito meses de reinado com uma crise ministerial importante, um
ano agrcola e econmico terrvel... e ainda mais do que isso o Pas invadido
por uma pavorosa epidemia. Era de mais para ns, portugueses, este conjunto
de perturbaes; era uma prova dura pela qual nos fazia passar a Providncia e
para a qual no podamos de forma alguma ter uma preparao forte. Comeava
o Rei a sentir e a conhecer as dificuldades reais de uma fora adversa, sua
companheira at morte. Aquela sua alegria, aquele seu entusiasmo, que to
convictamente expunha nos seus dirios de 1854 e 1855, levam-no a
compreender que o mundo tem um imprevisto contra o qual as teorias so
incapazes; no desanima porque no era esta a sua maneira de ser, mas
compreendia, o que para ele era muito mais grave. Quem tomava o poder no
governo? O que se passou a seguir colera morbus? Melhoraram as condies
pssimas do ano agrcola?
Ao Ministrio regenerador do marechal duque de Saldanha sucedia o
Ministrio histrico chefiado pelo marqus de Loul, tio de D. Pedro V. O
marqus de Loul no estava nem nunca esteve preparado para o cargo elevado
que circunstncias acidentais o fizeram ocupar, por isso no fez nada; e o pouco
que se fez nos seus trs anos de governo foi, ainda tambm, a obra deixada pelo
ministro Fontes; Loul subiu presidncia do Conselho de Ministros tambm
pelo facto de o Rei no querer tomar o partido de Saldanha, pois D. Pedro V
quis evitar a todo o custo qualquer possibilidade de uma guerra civil. Talvez
tivesse sido esta a ocasio prpria de um governo ditatorial auxiliado pela
entrada da fornada de Pares na cmara alta; o Rei, talvez por falta de
experincia em negcios pblicos, recuou perante uma deciso que seria
decisiva para o futuro do Pas. Ele no foi fraco, mas sim inexperiente perante a
poltica; o Rei no auxiliou, como pretende Oliveira Martins, o Partido
Histrico, porque ele no era histrico nem nutria nenhuma amizade particular
pelo marqus de Loul; o marqus de Loul um dos casos espantosos da
nossa poltica no sculo XIX; o Rei sabia que ele no valia nada e sabia ser o
governo da sua presidncia apenas um motivo da poltica da poca; no nos
esqueamos tambm do conde de Tomar, vivendo mais para liquidar Saldanha
do que para substitu-lo, e de que a subida do Loul ao poder foi mais um dos
actos da sua poltica.
A luta pessoal existente nesta poca da nossa histria por vezes muito mais
violenta do que a luta de partidos; o Rei tinha de sujeitar-se a esta guerra de
intrigas e de interesses pessoais. Por mais que quisesse e fizesse, a poltica
absorvia-lhe todos os momentos livres; ao contrrio de outras pocas, esta
uma poca essencialmente poltica, mas de uma poltica m, pessoal e
mesquinha; no houve uma poltica nacional independente de problemas
menores e aberta a um rejuvenescimento do Pas. O povo no teve aquele
direito garantido pela Carta Constitucional, porque as eleies eram uma blague
daquela oligarquia que nos dominava e nos era to prejudicial. Estvamos nas
mos de poucos, que jogavam connosco de uma forma infecta e triste. As
circunstncias existentes ao tempo da entrada de Loul no governo tambm
eram ingratas a uma obra sria e garantia de uma administrao segura que
pudesse facilitar ao Rei um caminho determinado; motivos importantes faziam
oscilar a nossa poltica externa e davam ocasio ao conde de Lavradio para pr
prova as suas extraordinrias faculdades; sendo ele o nosso Ministro
Plenipotencirio na corte da Rainha Vitria, era quem orientava a nossa poltica
externa, de acordo com o Rei. O ministro dos Estrangeiros, em Portugal, tinha
apenas um papel secundrio e por vezes at prejudicial se o destino no nos
ajudou, ns tambm pouco nos ajudmos a ns prprios.
O novo governo, formado pelo decreto de 6 de Junho de 1856, foi sujeito no
ms seguinte a ver a capital invadida por uma nova epidemia, perante a qual se
tornava difcil uma aco enrgica; era nova calamidade assolando o Pas e que
daria motivos de aco herica maioria dos cidados, incluindo nestes a
conduta extraodinria do Rei. Contudo em 1856 apareceram poucos casos do
mal, atribudos a febre tifide, mas na verdade febre amarela, doena contra a
qual no havia meios eficientes de combate. O relatrio da epidemia de febre
amarela feito pelo Conselho Extraordinrio de Sade do Reino dizia ter sido em
1857 o auge da epidemia, e que, quanto ao nmero de indivduos atacados, era
difcil dar com preciso uma conta certa, pelo motivo de muitos enfermos no
terem sado da sua casa, e de os facultativos no apresentarem nmeros exactos;
a febre amarela, ao contrrio do que tinha acontecido com a colera morbus,
localizou-se na capital do reino, fazendo a um grande nmero de casos mortais.
Os hospitais eram pequenos para receber os atacados do terrvel mal, no havia
acomodaes higinicas que protegessem de uma maneira eficiente do
contgio; improvisaram-se casas para recolher os doentes e toda a populao da
capital auxiliou o governo nas medidas tomadas. De uma populao avaliada
em perto de 200 000 habitantes, cerca de 10% foram atacados pela febre
amarela; o nmero de mortos de que houve conhecimento oficial atingiu o triste
nmero de 5652, sendo assim a percentagem de morbilidade de 1 para 35. Em
Outubro de 1857 atingiu a epidemia o auge, entrando 2607 indivduos nos
Hospitais Civis, tendo o auge em 20 de Outubro com a baixa de 298 indivduos
aos estabelecimentos hospitalares. Em Novembro deste mesmo ano a doena
decrescia, apesar de ainda ter feito grande nmero de vtimas; em Dezembro e
Janeiro poucos casos existiam, e finalmente em Maro era anunciada a extino
do mal. Entre os mortos ilustres contou-se o Cardeal Patriarca de Lisboa, D.
Guilherme, que no resistiu doena j numa idade avanada, pois contava
perto de 80 anos.
Como figura crist de elevado carcter e bondade, D. Pedro V no podia
estar alheio s provaes a que estava sujeito o seu povo; ele a figura mais
completa que podemos ver relativamente ao tempo em que entre ns esteve a
febre amarela. O Rei no saiu de Lisboa, porque junto do perigo era a sua
misso; ao p dos seus sbditos atacados pelo mal que ele lhes podia dar
nimo e coragem. Todos o aconselhavam a abandonar o perigo e ir com a
maior parte da nobreza para longe da capital, onde pudesse estar seguro e sem
possibilidades de contrair a molstia. Tenho muitos irmos , dizia o Rei, que
me podem substituir caso acontea qualquer desgraa! Se tenho alguma
utilidade, junto dos enfermos e dos pobres desprotegidos. Se sirvo para
alguma coisa, ser agora que o poderei mostrar. Assim, saa de manh cedo
e entrava no Hospital de S. Jos, onde conversava com os doentes, dando-lhes
uma confiana ilimitada e um conforto nico. Onde ficar este povo, onde ir,
se eu me retirar de Lisboa? Corria de uns lados para os outros, dava comida
pela sua prpria mo aos pobres, visitava as casas onde jaziam prostrados os
infelizes doentes. A vai o meu benfeitor, o meu rico pai, que at os remdios
me dava por sua mo, no hospital, quando l estive com a febre amarela
todo o povo comeava a ter uma profunda e sincera admirao pelo seu jovem
Rei, que se associava, que se democratizava, para dar um pouco de conforto
aos pobres e aos enfermos. Rei Popular e Rei Santo foi este Rei, que a histria
cognominou de O Muito Amado. Nos dias tremendos de Outubro pouco tempo
esteve no Pao, partia cedo na caleche e l ia indagar do estado dos enfermos
que tinha visto na vspera, e procurava saber junto dos mdicos quais os
melhores meios de combate epidemia. Queria saber tudo, queria ver, in loco,
as possibilidades de todas as coisas para a melhoria dos seus; o interesse do Rei
pelas melhoras do seu povo era um exemplo que nem todos aceitavam, porque
nem todos compreendiam a dedicao, o amor com que acompanhava o
desenrolar da desgraa. Os jornalecos infames da poca acusavam-no de se
querer evidenciar e captar as simpatias do povo; j era a vontade existente entre
ns de criticar sempre qualquer acto, e critic-lo no mau sentido. Este Rei,
companheiro inseparvel da desgraa, que sempre o fazia sofrer e o levava a
concluir ser a razo insuficiente contra a natureza, continuava a receber as
inmeras incompreenses de uns panfletrios reles; cumpria a sua misso
honestamente, e no com o desejo de angariar honras e louvores a que a sua
formao mental era totalmente alheia. Este homem s usava condecoraes
que de facto e de direito achava terem lugar no seu peito. No, Antnio
Sardinha foi injusto quando escreveu que D. Pedro se inclinava para o catre dos
doentes estertorados, fazendo-o Kant, por imperativo categrico. Ele sentia e
sofria como qualquer ente humano, mas no o comunicava. Ele retirava-se de
ao p dos enfermos com aquela cara taci-turna e melanclica que nunca o
abandonaria. O Rei sofreu muitssimo; e, se alguns momentos de alegria teve,
foram raros e mnimos.
Influiu no terror que se propagou durante a epidemia o facto de no haver
remdios eficazes que pudessem suster o curso da doena, e por isso
aconselhavam-se medidas que s podiam evitar a propagao, mas no se
aconselhavam medicamentos determinados, pelo facto de no saber qual deles
era o indicado. O Rei acalmava, pelo seu exemplo de permanncia na capital, o
estado alarmante em que a populao vivia, e fazia-o por um sentimento duplo
de amor e de dever. A 27 de Maro de 1858 respondia a uma alocuo que a
Cmara Municipal lhe dirigiu por se achar extinta na capital a epidemia de febre
amarela, o seguinte:
Cada um de ns, nas diversas posies em que a sorte nos coloca, umas
mais visveis, outras que se perdem na multido, tem, a meu ver, que cumprir os
mesmos deveres. O homem no cede o lugar dignidade que o desfigura, e que
o esconde.
Os seus actos encontram um juiz benvolo ou severo, segundo que a sua
colocao mais ou menos elevada[...]
O perigo existiu. Alguns puderam fraquear diante dele, eram homens.
Outros no o temeram, no eram mais que homens.
Se o que ento fiz foi merecimento, foi merecimento que folgo de ver
felizmente muito repartido.
Considerei-me soldado: tive companheiros. A estes chamarei camaradas; e
o louvor que sobre eles cai, paga-se mais ainda que o simples testemunho da
conscincia.
Comprazo-me em juntar a esta a lembrana das palavras que a cmara
municipal de Lisboa acaba de dirigir-me.
Se eu tinha direito a alguma recompensa, -me suficiente essa.
A sobriedade, a firmeza de carcter, a confiana que inspira este sentir e
compreender a sua misso de Rei so provas suficientes de tudo quanto se
possa acrescentar. A Cmara Municipal de Lisboa, querendo ainda melhor
testemunhar ao Rei a sua profunda admirao pela conduta durante a epidemia,
condecorou-o com uma medalha comemorativa dos servios prestados,
medalha esta que ele jamais abandonaria. O Rei agradeceu-a com estas palavras
escritas em 1859:
Aceito com vivo reconhecimento a oferta, que a cmara municipal de
Lisboa acaba de depositar nas minhas mos.
Aprecio-a dobradamente, pelo que ela significa e pela forma. Tudo quanto
fosse mais que aquilo que a cmara municipal fez no satisfaria a minha
ambio se ambio eu tivesse, do que no h direito a esperar, e menos a
exigir, e, sendo sacrifcio para quem oferecesse, ficaria sendo remorso para
quem no poderia recus-lo.
Pareceu-me sempre que a mais invejvel das recompensas, s quais o
sentimento de honra liga um valor que a filosofia se esfora em vo por
desmerecer, aquela que os companheiros de trabalho e de perigos nos votam
sobre o cho mesmo da peleja. a condecorao modesta do soldado, que o
favor no tem direito, nem se lembra jamais de conferir.
Esta que me coube vale infinito para mim. Vale mais que tudo, tendo
deixado passar perto de dois anos sobre um facto que pedia o esquecimento de
apreciaes mais ou menos suspeitas, para ser olhado na sua verdadeira luz.
H momentos, na vida do homem, em que igualmente condenvel contar
de mais ou de menos connosco. No somos juzes exclusivos nem da nossa
necessidade, nem dos nossos merecimentos.
A essa lei, que para todos, no pode esquivar-se o soberano. Tem de
responder por si e pela instituio que representa; deve-se queles que o
precederam, como aos que ho-de seguir-se-lhe. Tem de velar pelo bem dos
seus povos, e de nobilitar o seu ofcio, incompleto no conceito dos adoradores
obstinados do passado, intil ao ver daqueles que o crem conservado apenas
para embargar ambies extremas.
Se calculei, como agora, o que fazia, no sei. Sei que, do favor popular que
acaso pudesse colher, ia disposto a conservar apenas a gratido. Esse propsito
cumpri-o.
Fizemos pginas atrs esta pergunta: Melhoraram as condies pssimas do
ano agrcola? No, as chuvas abundantssimas que caram no reino durante seis
meses seguidos levaram de enchurrada todas as sementeiras e colocaram o
governo numa situao delicada. Como Loul tinha tomado conta do poder em
pleno auge da crise alimentcia e do findar e comeo das duas epidemias,
certamente encontrava dificuldades extremas para resolver o problema das
subsistncias. O Ministrio de Saldanha, do D. Joo VII como lhe chamava a
rainha D. Maria II, tinha-se retirado na ocasio propcia, deixando uma herana
que comprometeria a nova administrao; no que esta herana fosse motivada
pela administrao passada, porque contra o destino no se pode fazer nada,
mas sim por tomar conta do governo com um ambiente podre e desgraado.
Houve a revolta inevitvel daqueles que apenas vivendo dos seus salrios no
podiam acompanhar a subida rpida do preo dos gneros alimentcios; era a
revolta de po barato, revolta popular e que mais tarde tomou o aspecto militar
at ao seu sufocamento; esta revolta foi um dos primeiros actos de fraqueza de
Loul, que, em vez de reprimir os mal-intencionados e aceitar as reclamaes
dos homens srios, se via assim numa crise grave. O governo, que quis
empregar a fora para dispersar o povo reclamante de legtimas pretenses
quando do comeo da revolta, via-se, pelos motivos expostos, nos dias
seguintes, a braos com actos de loucura provocados pelos mais excitados.
Incndios, roubos e assaltos apareciam aqui e ali; grupos passavam na cidade a
caminho do Pao das Necessidades e da casa de Belm onde vivia Loul,
reclamando o que de direito lhes era devido; pediam providncias mas que
providncias podia tomar um governo que no era ditatorial, como as
circunstncias o exigiam? No nos esqueamos de que a estiagem queimou
tudo, do pouco que restava das colheitas; o calor em Lisboa era brutal e durante
dias seguidos a temperatura foi de 38 graus a 40 graus. Nada havia a fazer, a
no ser conter as revoltas militares para as quais a 10 e a 11 de Agosto houve os
primeiros pronunciamentos em alguns quartis; mas por sorte do governo os
revoltosos no estavam organizados, pelo que se tornou fcil restabelecer a
ordem pblica com imediata priso dos insubordinados militares. Tudo isto
criava um ambiente mau ao gabinete de Loul, colocado em situao
delicadssima para se sustentar no poder e que ao mesmo tempo sofria ataques
nas Cmaras aos quais Loul no podia nem sabia responder. Aliava este
homem sua incongruncia de ideias o facto de no saber falar, o que para um
presidente do Conselho de Ministros, num regime parlamentar, se tornava uma
desvantagem de certa importncia. Os discursos feitos nas Cmaras por Jos
Maria Eugnio de Almeida e pelo conde de Tomar marcavam justamente o
ataque cerrado falta de medidas tomadas pelo governo quando da carestia dos
cereais.
J o velho visconde da Fonte Arcada na sesso da Cmara dos Pares de 28
de Maro afirmara, entre outras coisas, que no Inverno de 1855 para 1856 os
campos do Ribatejo e os campos de Setbal estiveram permanentemente
cobertos de gua, impossibilitando a maior parte das sementeiras tempors, e
que o centeio em grandes regies no se pde semear a tempo; que os gados
tinham estado impossibilitados de pastar por terem ficado submersos os prados;
que as terras altas estavam to enlameadas que eram de difcil cultura e
impossibilitavam o suprimento de pastos; que as vinhas eram atacadas de
molstia, o mal cinzento como lhe chamavam ento, e no davam o vinho que
havia a esperar, o qual era uma das nossas principais fontes de riqueza. E
acrescentava verificar-se com intensidade no Algarve e na ilha da Madeira o
que se verificava perto de Lisboa.
Que panorama este! Que situaes anormais eram estas a que o Rei estava
directamente ligado! Contudo continuava a trabalhar e nunca perdia o contacto
com livros que devorava rapidamente; em pleno auge da crise em que o Pas se
encontrava, em 1856, escrevia sobre os mais diversos assuntos assim, as
Breves Reflexes Sobre o Projecto da Reforma da Escola Naval, Ideias Sobre
a Infantaria Ligeira em Portugal, Duas Palavras ao Ministro da Marinha
Sobre o Hospital da Marinha e a Repartio de Sade Naval, Reflexes Sobre
a Anlise Feita Pelo Capito-Tenente Joaquim Jos Cecttio Kol, Observaes
Sobre Um Processo Relativo a Um soldado, etc. Desenvolvia uma actividade
monstra; infatigvel, em contacto com o trabalho escrevia cartas a todos os
homens polticos e vivia a tragdia com que nos debatamos. D. Pedro
queixava-se da especulao que os polticos tinham feito volta dos tumultos
da carestia do po e mais ainda pela insubordinao havida na bateria montada
do 2. Regimento de Artilharia. Militar, homem de uma rectido franca e leal
como a de um soldado, de certo lhe seria duro saber que a sua tropa pretendia
um levantamento nesta situao de crise. O Rei tinha terror pelas revoltas
armadas e pretendia evit-las custasse o que custasse; para ele, correr sangue
entre os filhos da mesma Ptria era considerado um absurdo, e por tal motivo
sempre se esforava por o evitar.
Nada do que se passava nestes primeiros anos de reinado, podia o Rei, ou
quem quer que fosse, ter adivinhado; aquele entusiasmo, aquela vitalidade que
transpira atravs dos seus dirios, chocavam brutalmente contra a sorte adversa.
Qualquer homem, por mais bem-intencionado que fosse, seria facilmente
conduzido a aceitar um fatalismo inerente sua vida. Mas a este espiritualista,
cristo, no era permitido desanimar nem acreditar em elementos conduzindo
dvida; e esta a grande tragdia da sua vida, que foi dura demais para quem
dentro de si possua tanta ambio e tanto desejo de cumprir. Quem era que
intimamente o confortava? Quem era que privava com D. Pedro V at ao seu
casamento com D. Estefnia? Quais eram os seus amigos? Tantas perguntas de
difcil resposta. O duque de Saldanha, que pagava como uma sombra na
histria poltica da poca, aparecia e desaparecia, afirmava questes categricas
e a seguir desmentia-as, era pano para muitas mangas e motivo de terror pela
sua tradio entre a gente militar. Lendo-se as cartas agora publicadas, pode-se
fazer uma ideia do pensamento do Rei a respeito de tal homem, este no
servindo nem para conselheiro nem para amigo ntimo. O duque da Terceira,
companheiro de Saldanha na revolta dos Marechais, era um zero esquerda
para prestar auxlio causa, melhor, ao movimento que D. Pedro V queria
imprimir ao nosso Pas; ele estava j gasto como o primeiro e neste tempo
dedicava-se cincia da etiqueta, desejando honras e condecoraes para juntar
s que tinha conquistado nas batalhas de tempos idos; morreu a tempo para no
incomodar mais.
Os homens que intervinham directa ou indirectamente na poltica da poca
podem ser examinados um a um, se queremos saber se eram realmente da
confiana do Rei merecendo a sua estima; o balano ser desfavorvel...
Alguns militares como o general Fortunato Jos Barreiros; Carlos
Mascarenhas; o ministro da Guerra do Gabinete de Loul, Jos Jorge Loureiro,
e outros eram pessoas de confiana, mas faltava-lhes fora para darem um
apoio decisivo, tendente a uma centralizao. A intriga era a me de todos os
vcios na poltica da poca e fazia que na maior parte das vezes com muitos
homens fossem afastados do Pao e procurassem uma funo longe dos antros
polticos; a poca totalmente diferente da actual, , como j se disse, um
perodo essencialmente poltico, e por conseguinte poucas virtudes possua e
muitos defeito encerrava. No havia quem dominasse a situao, todos a
dominavam e todos no a dominavam; as sesses nas duas Cmaras, na alta e
na dos Deputados, passavam-se na discusso de problemas menores e em
discursos de elogio prprio ou de ataque pessoal.
Liberalismo? Onde estava? Tinha-se perdido, vivia-se num sistema poltico
representativo, mas muito sui generis. O Rei ainda por herana aceitava ser
liberal; mas, apesar de nos discursos das Cmaras afirmar o seu lealismo Carta
Constitucional, deveria pensar no seu ntimo que era uma comdia aquilo que
se representava entre ns, e que, mais cedo ou mais tarde, um golpe de Estado
para pr termo aos acontecimentos seria necessrio.
Contudo, no ano de 1856 iniciou-se a realizao de uma srie de actos que
por si marcam uma poca e so bastantes para nos lembrarmos com admirao
de tal perodo. Primeiramente a abolio das varadas e pancadas com espada de
prancha no exrcito do Continente e Ilhas Adjacentes; pela lei de 14 de Julho
de 1856 criou-se um novo regulamento provisrio, disciplinar, para o uso do
Exrcito em que vinham transcritas as penas que substituam os infames
castigos das varadas, acabando assim os abusos praticados por superiores que,
na maior parte das vezes, se serviam apenas da divisa ou do galo para
exercerem as suas tendncias selvticas; as varadas e as pancadas com espada
de prancha no tinham razo de ser numa poca em que o homem ganhara a
sua emancipao e proclamava a igualdade; eram uma desumana punio que
vinha dos tempos medievos e se tornava inadaptvel s novas ideias que o
homem chamara a si; comeava a raiar no reinado de D. Pedro V a gestao de
uma revoluo moral tendente a elevar o nvel social da nossa gente. Era muito
fazer-se qualquer coisa; e ento quando fosse pela dignidade do homem, o facto
ainda se tornava mais notvel. A uma poca de pleno progresso tcnico e de
comeo de uma revoluo moral no correspondeu a poltica, havendo uma
total incompreenso dos polticos, perante as duas tendncias capitais desta
poca: a tendncia do progresso mecnico e a tendncia para uma revoluo
moral. O bem material dos povos um objecto importantssimo, uma questo
vital para ns, mas no menos importante o bem moral25. Este o
pensamento dominante de D. Pedro at sua morte em 1861; mas para se obter
isto era preciso um perodo poltico equilibrado, e que ao mesmo tempo
auxiliasse as tendncias do monarca, que afinal eram as tendncias da histria
contempornea. Interessante conhecer que esta revoluo moral partia quase
exclusivamente da aco do prprio Rei, interferindo junto dos ministros.
Contempornea da lei que abolia os castigos corporais foi a extino total da
escravatura, que j anteriormente tinha recebido sucessivas leis. No nos
trouxeram as nossas acertadas medidas tantos aborrecimentos e complicaes
internacionais? A Inglaterra, desejando a nossa total colaborao no problema
da extino de escravos, no compreendia que ns procedssemos segundo as
normas fixadas. Durante os seis anos de reinado tivemos tristes acontecimentos
na nossa poltica internacional, como o aprisionamento da barca francesa
Charles-et-Georges, que fazia o comrcio de pretos abusando de regalias
concedidas, sendo, este, um caso com que podemos demonstrar claramente as
nossas tendncias morais no sculo passado. E foi ainda em 1856 que se
aboliram os trabalhos forados e foram tomadas medidas para um
melhoramento geral nas condies de trabalho a que estavam sujeitos homens
de diversos empregos e maneiras de ganhar a vida. D. Pedro interessa-se pela
conquista e pela melhoria de condies que julga inerentes pessoa humana e
quer por meio desta revoluo lenta, elaborada durante o seu reinado, confirmar
aquilo que anos antes escrevera durante a sua estadia em Frana: que o
homem olha mais para as exterioridades, e no aprecia nunca dignamente o
trabalho modesto e constante que pouco a pouco melhora a sua sorte, e faz a
prosperidade do povo. Eu sou chamado a ser um desses operrios silenciosos,
mas que tambm fazem grandes obras26. Sim, aconteceu precisamente o que o
Rei pensava; foi ele o nico que trabalhou silenciosamente para o bem comum
do seu povo, foi ele e s ele que soube cumprir o dever. E, justia lhe seja feita,
tudo quanto estava nas suas possibilidades fazer, tentou realiz-lo. Trabalhava
calmamente; de vez em quando uma novidade aparecia que, pelo fim em vista
com certeza devia ter longo alcance, mas a poltica era de um poder
extraordinrio obrigando-o ao abandono das mais puras intenes. J atrs me
referi abolio do beija-mo e ao significado penetrante que a mera
eliminao de uma pequena formalidade teve; era um caminho de renovao,
melhor diramos de inovao, aparecido na histria deste reinado. Interessa-me
mostrar os factos realizados e pensados pelo Rei, contribundo para uma
renovao nacional, e frisar sempre que este monarca chamado D. Pedro V
realizou aos 19 e aos 20 anos aquilo que quase sempre os chefes de Estado no
souberam compreender; sabia dever a revoluo moral partir dos mais elevados,
dos que ocupavam lugares proeminentes na poltica. Mas a sociedade vivia
numa lstima, corrompida em elevado grau, para poder aceitar a vitria
silenciosa que de facto era iniciada; os dirigentes eram valores duvidosos que o
destino tinha colocado nas elevadas alturas dos cargos pblicos e polticos,
corrompendo-se diariamente pela aceitao e pela cedncia de favores
remunerados; contratos com empresas estrangeiras e concesso de monoplios,
presidindo sua conduta a busca de lucros ilegais levando-os ao rpido e
fabuloso enriquecimento. Os escndalos tornavam-se facilmente pblicos pela
liberdade de imprensa; e a certa altura os atingidos eram em to grande nmero
que j no se sabia quem era srio ou no; confundiam-se os valores, e esta
confuso ia reflectir-se na opinio pblica, informada diariamente pelos jornais
dos diversos partidos. Claro est que, perante a apresentao pblica das poucas
vergonhas o povo, muito justamente, sentia-se lesado, porque sabia ser ele a
massa bruta a servir de base aos negociantes. O Estado estava na mo dos
particulares que, auferindo todos os benefcios da situao criada, no estavam
sujeitos s responsabilidades devidas.
Acompanhando esta revoluo moral que iniciara, D. Pedro V absteve-se
sempre de pr a sua assinatura para a execuo de qualquer preso atingido pela
pena ltima. O Rei, de facto, durante o seu curto reinado no assinou uma s
sentena de morte; nem a assinaria, como ele disse a um dos seus Ministros.
Acto que marca bem a grandeza de alma acompanhando a sua forte inteligncia
e a ambio de tornar melhores as condies do seu povo. No, o cadafalso
nunca se tornaria uma necessidade moral e til enquanto D. Pedro estivesse no
cargo de Rei; a sua formao religiosa no lhe permitia a prtica de
determinados actos, e, alm de ela o no permitir, tambm no estava na sua
ndole pratic-los eis uma das maiores qualidades deste homem. Sentindo-se
atingido directamente pelo destino, ergue-se sempre para lutar contra os
infortnios e contra os maus pressgios, procurando, a custo por vezes, no se
interessar pelos seus problemas pessoais, mas sempre em primeiro lugar pelo
bem do seu povo. Rei modelo, tambm lhe chamaram Rei Santo, todos, sua
morte. Dar de comer e de beber ao povo a primeira das necessidades, e
revolta ver gastar grossas somas em futilidades e ver ao mesmo tempo que
Lisboa est reduzida no vero a um insignificante poo de gua potvel27.
Julgo claramente apresentadas as tendncias sociais deste monarca, as suas
ambies, as necessidades que via para o bem-estar do seu povo; elas eram as
suas preocupaes constantes. E se acaso mais no fez, apesar do muito que
nos legou e que no soubemos aproveitar, foi certamente por ter existido uma
srie de questes internacionais em que ele prprio teve de tomar as resolues
desejadas para um bom termo. O Rei examinava tudo, tratava secretamente com
o conde de Lavradio dos nossos problemas internacionais, passando por cima
do ministro dos Negcios Estrangeiros; leia-se a correspondncia agora
publicada relativa ao seu casamento e fica-se imediatamente elucidado sobre a
pessoa que verdadeiramente orientava a nossa poltica externa. D. Pedro V e o
conde de Lavradio completavam-se, pois a juventude e o nimo do Rei
encontravam em Lavradio a experincia e a boa aceitao de tudo que vinha da
sua parte, dando uma completa harmonia s negociaes da poltica externa.
Mas vemos serem as questes da poltica internacional factores acidentais que
influram poderosamente no marchar progressivo do nosso Pas.
Nos ltimos anos de reinado, isto , at 1861, o governo portugus debate-se
com a questo do aprisionamento da barca francesa Charles-et-Georges que
nos colocou perante uma ofensiva feita pela fora. A questo do Ambriz, um
triunfo pessoal do Rei em grande parte auxiliado por Lavradio, j se arrastava
h mais de uma vintena de anos colocando-nos em situaes difceis com a
nossa velha aliada. Era impossvel ao Rei recuar quando o direito estava pelo
seu lado; no vergava nem desanimava, vivendo constantemente os problemas
e enviando cartas, a tal propsito, aos seus ministros, a fim de poder aclarar as
questes, dando-lhes novas perspectivas. O Ambriz era motivo para olharmos
atentamente para as nossas colnias, era a necessidade de defender aquilo que
alm-mar possuamos que se impunha ao governo; excluindo S da Bandeira,
ningum se interessava em Lisboa pela questo dos limites das nossas colnias,
pelas questes do comrcio de escravos, enfim por inmeros problemas
tendentes a aumentar uma tenso com os diversos pases que invejosamente
cobiavam a nossa obra de sculos; era toda a nossa poltica internacional em
posies africanas que de facto e de direito nos pertenciam e podiam de um
momento para o outro passar para o domnio ingls, francs ou holands. As
colnias africanas entusiasmavam j a orientao poltica dos gabinetes
europeus; e as naes que tinham boas esquadras facilmente substituiriam a
fora ao direito, e deste modo os mais pequenos tornar-se-iam um joguete nas
mos dos poderosos. Se no tnhamos foras organizadas que pudessem partir
imediatamente para exercerem uma ocupao real, nem tnhamos tambm uma
frota martima capaz, recorramos apenas inflexibilidade de um direito
adquirido e de uma razo comprovada; nada seria mais justo do que a boa
compreenso e o bom entendimento nestes difceis problemas. Foi o que se
procurou realizar, foi o que tentaram D. Pedro e Lavradio com o ajustamento
das inmeras e por vezes insignificantes questes africanas. Lavradio, em
Londres, passava mais tempo a correr para junto de Lorde Palmerston,
apresentando as suas legtimas pretenses, do que a escrever para Portugal a
contar o que se passava. Os papis adormeciam nas pastas dos ministros,
quando a brevidade nestes assuntos daria s vezes a melhor soluo; encontrar a
oportunidade, encontrar uma soluo que no pudesse ter duas interpretaes,
era encontrar o xito para as negociaes. A questo do Ambriz est bastante
mal afigurada. Hoje nos devemos arrepender da satisfao que tivemos quando
julgamos o negcio concludo em nosso favor. Os grandes e os poderosos tm
licena para usarem de m-f, e para faltarem a tudo. Este , porm, um caso
em que pequenos e fracos no podemos, contudo, ceder sem nos renegarmos a
ns mesmos. Sustentaremos o nosso direito com as nossas fracas posses, e
confiemos em que a ideia de moralidade das naes no se acha to apagada
em muitos governos como ela se acha no governo ingls, porque nestes
negcios no devemos tomar contas nem a Lorde Palmerston nem a nome
algum. Todo o homem pblico em Inglaterra tem os mesmos sentimentos no
que toca s relaes exteriores. O Rei sabia haver a distinguir entre o povo
ingls e a poltica inglesa; sabia isto porque os conhecia bem, habituado a ver e
a procurar compreender durante as viagens realizadas; nada o iludia e nada
conseguia faz-lo desviar daquele rumo que os seus propsitos tinham como
fim seguir.
Sem nunca ter ido s colnias portuguesas conhecia melhor a maioria dos
nossos problemas coloniais do que a maior parte dos Ministros do Ultramar.
Escrevendo as Consideraes sobre a Emigrao, focava a principal
preocupao do Governo nos assuntos referentes ao Ultramar, em virtude de os
emigrantes serem a base que daria estabilidade ao domnio efectivo nas nossas
possesses. Ao emigrante deviam dar-se possibilidades de interesse que o
fizessem preferir as nossas colnias ao Brasil, deviam melhorar-se as precrias
condies em que vivia fora da Ptria e garantir-lhe interesses que o levassem a
formar um agrupamento social; havia necessidade de impedir que os emigrantes
fossem espoliados infamemente pelos agentes de emigrao e dar a estes os
castigos devidos a quem promove a escravatura branca; a emigrao como
estava a ser feita no nosso Pas era um negcio infame, arrebatando o pouco
dos pobres e aumentando a riqueza dos bandidos legalizados; a emigrao tinha
de ser regulamentada, tinham de ser criadas condies de dignidade humana,
tinha de haver quem orientasse essa classe proletria, procurando os seus
instintos e sabendo de antemo que o homem trabalha invariavelmente em
busca do bem material. Criaram-se condies to difceis ao emigrante para
procurar as nossas colnias, que ele foi facilmente conduzido a ver um bom
negcio em terras do Brasil. Tinha de haver um condicionamento, sem o qual
qualquer movimento se tornava improfcuo; no problema da emigrao estava
uma das facetas do nosso problema colonial, e era sobretudo uma questo moral
a que havia necessidade de dar soluo.
Os problemas postos por D. Pedro V tm acima de qualquer outra virtude
uma actualidade espantosa. H uma presena dos problemas postos pelo Rei
que acompanha inseparavelmente o decorrer dos anos seguintes sua morte;
H necessidade de entreter relaes frequentes e eficazes com as nossas to
importantes colnias, em que pode estar a nossa salvao, se se conseguir
colocar uma administrao honesta testa de cada uma delas, e aumentar o seu
comrcio28. Note-se que isto foi escrito aos 17 anos. Sabia D. Pedro V quais
eram os nossos problemas e no teve tempo para os resolver: eis uma das
facetas trgicas da vida deste homem; os documentos legados permitem uma
anlise isenta de interpretaes poticas.
Juntem-se s questes j citadas, e que punham em dificuldade o reinado de
D. Pedro, a questo provocada pela admisso em Portugal das irms de
caridade, que durante bastantes anos tantas discusses daria. A disputa acerca
das irms de caridade acompanhava o novo Ministrio da segunda presidncia
do desgraado marqus de Loul, que, subindo novamente ao poder em 4 de
Julho de 1860, dava continuao sua obra de estacionamento em qualquer
iniciativa. Meia dzia de irms de caridade francesas foram motivo de uma das
mais importantes questes do reinado de D. Pedro V, facto este que serviu ao
Rei para de novo pr prova as suas qualidades; questo insignificante no seu
comeo, tomou grande incremento devido campanha feita pelos jornais,
principalmente o Portugus e o Asmodeu, campanha esta que atingiu
barbaramente a instituio das irms do Hospcio de Santa Marta. Agitava a
poltica do Pas uma questo de fcil soluo, mas de que os polticos se
serviam para procurarem escndalo e visarem o Rei, partidrio da introduo
em Portugal da instituio referida. De tudo o que se passou resultou a
dissoluo da Cmara dos Deputados. As irms foram vexatoriamente atacadas
e acabaram por pedir a interveno do ministro da Frana em Portugal. Era uma
questo particular que se transformava numa questo poltica, e que por sua vez
se transformou numa questo internacional. Este problema suscitado pelas
religiosas francesas fez cair e levantar ministrios; e o interessante est em que a
soluo normal era desejada por muitos dos mais importantes das diversas
faces polticas, como o conde de Tomar e o conde da Taipa ( o Bufo, como
lhe chamavam); mas a poltica da poca no deixava procurar solues, queria
era politiquice, e enquanto no estivesse tudo embrulhado no se via satisfeita;
vivia-se no reino das camarilhas nojentas e indecorosas.
Analisemos agora bem as duas ideias que presidem ao que acabamos de
escrever: em 1856, apesar da situao interna do Pas ser m, comea D. Pedro
a obra de revoluo moral que se prolongou durante todo o seu reinado.
Motivos alheios obra de Regenerao impedem parcialmente uma poca de
progresso; refiro-me aos mais delicados assuntos internacionais a que
constantemente tnhamos que procurar uma soluo. As questes
internacionais, preocupando os homens, impediam a realizao dos desejos de
D. Pedro V.
Mas, lutando contra os incidentes provocados pelas questes com as naes
estrangeiras e contra uma poltica alheia s tendncias novas da poca,
aparecem duas obras notveis, e notveis sobretudo por serem levadas a efeito
dentro deste ambiente pouco favorvel; refiro-me obra de progresso material,
j comeada por Fontes Pereira de Melo, e obra de instruo, realizada
exclusivamente por D. Pedro V. E, partindo do que acabo de escrever, vamos
ver como a figura do Rei toma realmente aquele aspecto universalista que j nos
Dirios tinha afirmado. Lutando contra uma adversidade brutal, consegue
deixar o seu nome ligado s manifestaes materiais e espirituais da Nao
Portuguesa. O que se fez foi muito, e j em parte correspondeu ideia latente
nos Escritos de D. Pedro V antes de ser proclamado Rei: realizar em Portugal
tudo aquilo que conduziu outras naes a tomarem um avano motivado pelo
aperfeioamento da tcnica. Comeava uma nova poca para a histria da
civilizao em Portugal; e, o que notvel, esta obra pertence a dois homens
Fontes Pereira de Melo, que a iniciou, e D. Pedro V que lhe deu o impulso
necessrio.
Assentando as bases, existindo as primeiras linhas de caminho-de-ferro, a
poltica j no sentia medo de que a obra tivesse a continuao desejada, a
influncia psicolgica da iniciativa tomada afastava os adversrios mais
cpticos. Em 1851 a Regenerao, com Fontes, e em 1855 o novo reinado, com
D. Pedro V, marcam em Portugal as datas capitais do incio da nossa poca
moderna. At ento vivamos alheios s manifestaes de uma Europa vida de
progresso, e sobretudo de progresso tcnico; em Portugal desconhecamos o
que se passava l fora, porque vivamos ainda numa poca de trevas, motivada
em grande parte pelas inmeras guerras civis. Estes dois homens viram bem o
atraso em que vivamos, e viram que s pessoalmente era possvel qualquer
obra; no existia um esprito colectivo assente numa mentalidade afoita a
adquirir vantagens para o bem de todos.
Esta nova poca iniciada pela aprovao das bases do concurso para a
construo e explorao das linhas de caminho-de-ferro de Lisboa a Santarm,
seguindo depois fronteira de leste, realizada a 20 de Outubro de 1851, quer
dizer trs meses depois da constituio do Ministrio da Regenerao. A este
concurso, encerrado no ano seguinte, deve-se a celebrao do contrato entre o
governo portugus e a Companhia Central e Peninsular dos Caminhos-de-
Ferro. ainda em 1854, durante a estadia de Fontes no Ministrio das Obras
Pblicas, que se realiza o contrato com a Companhia dos Caminhos-de-Ferro
ao Sul do Tejo para a construo e explorao da linha que vai do Barreiro a
Vendas Novas, tendo um ramal para Setbal. Estavam tomadas as primeiras
medidas para num futuro mais ou menos prximo ser feita a inaugurao do
trfego e comearmos a beneficiar de todas as vantagens trazidas, quer pelo
transporte de mercadorias, quer pelo de passageiros. D. Pedro V, referindo-se
s questes suscitadas pelos contratos existentes, escreve: Como no se tratou
de interessar algum capitalista estrangeiro de nome na empresa dessa primeira
linha frrea que alm de tudo simboliza, para usar das palavras do Ministro
Fontes, um grande pensamento de progresso e uma esperana auspiciosa de
prosperidade pblica. Esperou-se pela extremidade do apuro; no se pensou
demasiado no dia de amanh; fizeram-se as coisas pressa e por certo que no
bem; e o mais grave que se comprometeu a possibilidade de melhor-las.
Ousarei dizer que se fizeram sem um plano concebido de antemo. Deixou-se
aos factos o cuidado de se encadearem uns com os outros29. D. Pedro no
simpatizava com Fontes, e certamente seria por este lhe fazer uma certa sombra
e pelo facto de Fontes Pereira de Melo ter realizado actos positivos que D.
Pedro iria confirmar; em qualquer escrito que examinemos, em qualquer
observao que possamos ler, o Rei no justo nem imparcial quanto obra de
grande valor que o ministro das Obras Pblicas deixava; D. Pedro V no
gostava das pessoas que se opusessem aos seus projectos, e apesar de ser
profundamente inteligente no compreendia que Fontes era o homem indicado
para o auxiliar. Tambm da parte de Fontes se passou o mesmo. Havia entre os
dois uma desconfiana grande, determinada talvez por um sentimento de
orgulho que cada um tinha em excesso. Os dois viram a situao do Pas: um
realizava rapidamente o que pensava poder efectuar, embora isso fosse pouco; o
outro demorava mais a realizar qualquer acto, mas os resultados seriam mais
equilibrados. D. Pedro V tinha para com os homens da sua poca dois
sentimentos: ou os estimava, se lhes apreciava as qualidades, ou nunca mais os
podia ver se surgiam motivos para qualquer desconfiana. No teve D. Pedro
muitos amigos, porque tambm era muito difcil ser amigo do Rei; a sua
personalidade, a sua formao mental tinham formas muito especiais de se
exteriorizarem: homem convicto da sua razo, no admitia outras hipteses que
a pudessem pr prova ou que o viessem incomodar. O Rei queria atrair ao seu
poder os negcios pblicos, queria centralizar, tendncias estas bem visveis nos
seus escritos.
O regime representativo no servia a este homem para pr em prtica tantas
ideias e tantos projectos. Era acanhado de mais o sistema em que vivia; e D.
Pedro, tomando conta das questes como de facto sempre o fez, no podia
suportar quem se colocasse no seu caminho, pois tornava-se assim um
empecilho sua obra. Foi o que aconteceu a Fontes, Saldanha e outros. O Rei
queria tambm entrar numa participao directa; o facto de saber o que se
passava e ficar alheio, a descansar no Pao, no podia admiti-lo. Querendo
entrar na gerncia e ser o dono, forosamente havia de impedir que os outros
satisfizessem os seus desejos. Fontes tinha uma obra que o Rei ambicionava
chamar a si; apesar de reconhecer o futuro fantstico e o alcance de tal
empreendimento, no lhe perdoava ter sido ele o iniciador, tratando-o sempre
com uma certa ironia e desprezo. O outro era Fontes, o ministro Fontes, o
funcionrio do governo. curi-oso lembrar sempre esta situao em que se
colocava o Rei, para podermos avaliar quais eram as suas pretenses quanto ao
governo do Pas. D. Pedro nunca se deixou influenciar pelos seus ministros ou
pelos polticos da poca; era independente de mais, motivo este que o levava a
aceitar as dificuldades da sua maneira de ser. Nesta questo do caminho-de-
ferro do Leste acusa Fontes de fazer a obra toa, sem um plano geral,
imputando-lhe por essa razo os defeitos encontrados, no se lembrando de o
louvar por ele ter feito alguma coisa, no tomando em considerao que j era
de enorme interesse dar-se incio a uma nova obra. Podia ela no ter sido feita
com um plano geral, incluindo os sistemas de influncia estratgica e
econmica; mas estava ali, estavam l os rails e havia locomotivas, era o
primeiro passo dado para que o resto fosse feito, era a parte mais difcil em
relao s dificuldades de um Pas em crise; depois de realizado o trabalho, a
opinio pblica seria mais favorvel continuao dos empreendimentos
encetados, os polticos deixariam de se poder opor, e de bom ou mau grado
teriam de dar o seu apoio a uma causa cujos incalculveis benefcios para a vida
interna e externa da Nao eram magnficos. D. Pedro V conhecia bem a ndole
do povo portugus; em primeiro impulso combatia qualquer medida tendente a
melhorar as suas condies, por causa de uma desconfiana habitual a que era
difcil pr termo; e tambm o nosso povo no estava educado para compreender
o futuro que lhe asseguraria um sistema de comunicaes rpidas e seguras. A
luta para praticar medidas positivas era muito grande porque inclua
dificuldades de ordem financeira, tcnica, estratgica, e todas aquelas que se
ligam aos homens atrasados 50 anos; mas o Rei sabia que os Caminhos de
Ferro no rendem muitas vezes directamente, rendem indirectamente pelo
aumento da riqueza pblica; e este o ponto de vista debaixo do qual cumpre
olhar para a questo30.
A 28 de Outubro de 1856 era inaugurado, com grande alegria por parte de
toda a populao, o primeiro troo de caminho-de-ferro em Portugal, o de
Lisboa ao Carregado, partindo o comboio da estao de Santa Apolnia. O dia
festivo foi anunciado por tiros de canho e pelos clssicos foguetes, que tanto
irritavam D. Pedro; tudo que havia de representativo na Nao Portuguesa
tomou lugar no Comboio Real, que partia para a primeira viagem oficial
realizada na nossa terra utilizando um caminho-de-ferro. O Rei j conhecia bem
o traado da linha e a forma como tudo estava feito pois em 25 de Agosto desse
mesmo ano aparecera inesperadamente para examinar os trabalhos, voltando
para o Palcio das Necessidades aborrecido com as dificuldades encontradas na
sua realizao.
O Rei interessava-se profundamente por estes assuntos, enviando Relatrios,
escrevendo documentos acerca da utilidade do caminho-de-ferro e das
possibilidades do seu traado, entendendo dever atender-se, em tudo, ordem
econmica e ordem estratgica, porque o medo de sermos absorvidos pela
Espanha, s pelo motivo de possuirmos um caminho-de-ferro, corria de boca
em boca.
As questes dos contratos para a realizao das empreitadas referentes
construo das linhas davam motivo a longas disputas; a Companhia que se
comprometera a realizar a linha de Lisboa a Santarm, tendo como prazo
Setembro de 1857, no cumpriu o contrato; e o governo, rescindindo-o,
celebrou outro com Morton Peto, que s conseguiu levar a linha at ponte de
Asseca. Jos Salamanca tomou a seguir o contrato para o prolongamento do
traado da linha de Leste. Lutava-se contra mil dificuldades, mas era preciso
que se avanasse como acontecia nos outros pases; de Lisboa a Elvas eram trs
dias de viagem incmoda; ao Algarve, demoravam-se oito dias; ao Porto, cinco
dias, e a Bragana quinze! No se podia continuar a viver nestas precrias
condies.
Havia a necessidade de nos aliarmos aos espanhis e construir o caminho-de-
ferro de Leste que nos pusesse em comunicao com a Espanha e com a
Europa; era preciso atrair para Lisboa o papel de emprio comercial, que
outrora tivera e que lhe era disputado pelos portos de Vigo e de Cdis; tinha de
haver um condicionamento econmico que a pouco e pouco nos
proporcionasse enriquecimento e fosse motivo do desenvolvimento das nossas
riquezas. Ao mesmo tempo, porm, o traado das linhas frreas, principalmente
a do Leste, devia obedecer a certas condies de ordem estratgica, que
deveriam ser bem estudadas para darem bom resultado. A Revista Militar ia
publicando artigos que o Rei escrevia sobre tais assuntos: O Caminho-de-
Ferro de Leste A razo econmica e a razo estratgica; Ainda o caminho-
de-ferro de Leste Duas palavras ao Sr. Capito Lus Augusto Pimentel; O
Caminho-de-Ferro de Leste. O monarca ocupava a sua infatigvel actividade
numa das questes que mais o apaixonou durante o seu reinado, criticando a
obra do ministro Fontes, expondo os lucros que auferiam as Companhias e
lutando instantemente para que se realizassem as obras previstas, e para que um
negcio particular de proveito econmico no redundasse numa crise poltica.
Tudo quanto D. Pedro V escrevia acerca do Caminho-de-Ferro de Leste e do
sistema geral de linhas portuguesas era fruto de um estudo profundo e honesto.
O Caminho-de-Ferro, nos limites da sua incontestvel aco estratgica, faz
crescer as velocidades, suprimindo ao mesmo tempo as perdas de foras. Traar
as estradas de ferro, tendo em conta os fins principais, a que podem satisfazer
em guerra, era ter resolvido, e sem esforo algum, uma das partes mais
interessantes do problema nacional31. E de facto o Rei tinha razo; havia que
atender sempre no plano geral das linhas portuguesas s melhores condies e
quelas que no prejudicavam a economia nacional, sendo ao mesmo tempo de
utilidade em caso de uma emergncia militar. Mas um assunto de fcil
compreenso transformava-se, pelas artes maravilhosas da poltica
contempornea, em problemas emaranhados cuja soluo inclua motivos de
moralidade e patriotismo. Contudo, lembremos que o Rei fazia as suas
propostas, respondia a artigos nos jornais e discutia as questes at sua ltima
mincia, em perodos de plena agitao poltica no nosso Pas. Numa poca de
complicadas questes internacionais, como essa, arranjava tempo para
responder a artigos com cujo teor no podia estar de acordo; tinha-o tambm
para visitar e examinar o andamento de obras em curso, desenvolvendo uma
prodigiosa actividade, procurando sempre de qualquer modo saber e conhecer
as condies essenciais ao progresso do Pas.
A 23 de Janeiro de 1861, isto poucos meses antes da morte do Rei, abria-se
explorao o segundo troo de caminho-de-ferro em Portugal, que ficava a
ligar Barreiro a Vendas Novas, na projectada linha para vora, com bifurcao
para a fronteira e para Beja; no trajecto do Barreiro a Vendas Novas, chegada
a Pinhal Novo, havia um ramal para Setbal. Em 1859 j o Rei, acompanhado
da Rainha, tinham viajado na nova linha at Vendas Novas, onde foram assistir
a diversos exerccios militares. Conta-se at ter sido nesta viagem que a rainha
contraiu a angina diftrica que a vitimou pouco mais de um ano aps a sua
chegada nossa terra.
Escassos foram os progressos desta obra grandiosa iniciada por Fontes e por
D. Pedro, pois circunstncias desastrosas atiraram para o trono um homem mal
preparado para isso e que nada podia fazer.
D. Lus e D. Manuel II foram dois casos semelhantes na Histria de Portugal
por completa inexperincia e falta de preparao para o seu cargo, com a
diferena de que o segundo j foi vencido de antemo pelas novas ideias e pelas
tendncias assustadoras de uma poca manica. No teriam sido estes dois
homens, principalmente o primeiro, os motivos da decadncia monrquica a
que chegou a nossa gente? Os sucessos de 1910 no tero sido consequncia
directa da tragdia de 1861? Quem analisar a histria dos fins do sculo
passado e dos comeos deste no poder esquecer os acidentes provocados pela
morte prematura de D. Pedro V, e ter de analisar as tendncias de um Portugal
novo em que j caminhvamos firmemente; ter de examinar tambm a quebra
de entusiasmo verificada depois da morte de D. Pedro, vendo as grandes
possibilidades que deixava Nao Portuguesa o comeo decisivo de uma
nova poca aberta durante este reinado. Seis anos de reinado eram pouco para
constituir uma base slida de futuro; o Pas tinha atravessado crises
profundssimas, para cujo remdio meia dzia de anos no bastavam.
O telgrafo elctrico, um passo importante para o estabelecimento de
comunicaes rpidas entre os diversos lugares, tambm tinha sido introduzido
em Portugal pela obra de Fontes no ano de 1855; j no reinado de D. Pedro
V, a 20 de Junho de 1857, que se faz a primeira regulameno dos servios de
telegrafia, sendo estes abertos ao pblico, com administrao do prprio Estado.
A 12 de Julho foi assinada a conveno com a Espanha, comeando assim as
relaes com os outros pases da Europa. Em 1855 o general Wilde assinava
um contrato com o Governo para o estabelecimento do primeiro cabo
submarino de Lisboa aos Aores, na linha para a Amrica do Norte. Ainda a
Fontes Pereira de Melo se deve o estabelecimento do sistema decimal, a que um
decreto de Julho de 1859 mandou dar execuo, passando a ensinar-se desde
13 de Julho do ano seguinte nas escolas de instruo primria.
A obra de Fontes, com o apoio de D. Pedro V, desenvolveu-se no seu
reinado, embora pessoalmente o seu iniciador no gozasse de nenhum apoio,
aspecto que fica largamente focado. O que se fez, muito para uma poca em
parte estacionria, deve-se vivacidade e ao esprito empreendedor das duas
mentalidades jovens que o animavam. notvel esta perspectiva da vida da
nao portuguesa durante a poca que vai de 1851 a 1861 e podemos analisar
bem o que se fez para que o nosso atraso fosse superado.
A meu ver, a obra capital de D. Pedro V , porm, toda aquela que se
relaciona com o problema da instruo pblica do nosso Pas; aqui a sua figura
tem um relevo e interesse espantoso, aqui a sua figura tem certa actualidade. O
Rei considerava a instruo a dar ao seu povo como base essencial para o
melhoramento do nvel baixssimo em que se vivia no nosso Pas. Foi desde a
sua visita Universidade de Coimbra, realizada durante a viagem que fez ao
norte do Pas em 1852 acompanhado de seus pais, que apareceu bem ntida
toda a sua tendncia para os assuntos educacionais. No nos esqueamos de
que o prncipe tinha 14 anos. Em Coimbra v e analisa todas as coleces
pertencentes ao Gabinete de Cincias Naturais; quanto coleco dos fsseis
est num estado propriamente fssil; as coleces dos animais vertebrados,
a dos mamferos, exceptuando alguns macacos e alguns mamferos do Pas,
parece que fora preparada por No quando saiu da arca Com uma pequena
despesa, tirada de entre as inteis, se poderia aumentar ou antes regenerar o
Gabinete Zoolgico e Mineralgico; alis os estudantes e at os lentes, no
conhecendo os tipos das espcies, cometero erros grosseiros na classificao
dos produtos, e nunca sero mais do que menos maus tericos e nunca homens
prticos32. A sua estadia em Coimbra dava-lhe um contacto, in loco, com a
primeira universidade; dava-lhe a conhecer o estado de atraso em que vivamos
e aquela falta de material docente indispensvel para se demonstrar os
progressos fantsticos atingidos pelas descobertas recentes, que eram um
mundo novo na cincia oculto aos lentes e aos alunos; e, enquanto no
adquirssemos tais objectos, a fsica andaria atrasada entre ns 20 a 30 anos. Em
tudo que via na Universidade notava o atraso e o grande desleixo do ensino
superior no Pas. A ideia principal de D. Pedro V estava no regime de educao
a dar ao seu povo, motivo imperante de um ressurgimento nacional; aqui,
resume-se toda a sua actividade de entusiasta e de empreendedor da maior parte
das obras a que a educao portuguesa est ligada no sculo XIX.
O problema da instruo pblica no nosso Pas teve neste Rei talvez o nico
homem que bem o compreendeu, que soube, como ningum, quais as
tremendas necessidades de um povo na maioria analfabeto.
Mais do que aquilo que pensava, a total separao entre a teoria e a prtica
era sempre um dos maiores defeitos do ensino, levando produo de tericos,
que, apesar de fazerem pomposos e lindos discursos, no estavam habilitados a
ir ao encontro das mais variadas realizaes prticas na vida. Ao visitar a
Universidade, o arranjo das coleces zoolgicas nas diversas salas, o Museu e
o gabinete de Fsica e o gabinete de Qumica deram-lhe a impresso de que
pouco cientificamente valamos, numa perspectiva desoladora do ensino e da
forma como este era concebido na primeira escola do Pas; no podia continuar,
assim, a base em que assentava a formao poltica, moral, cientfica e
intelectual da Nao. Que preparao levam os homens para a vida tendo s
como atestado um canudo de bacharel? Que interesse cientfico desperta o
mestre? Quais os professores cuja vida particular est de acordo com a vida
pblica? Quais os professores que fazem escola e cujos discpulos vo
continuar a obra comeada pelo mestre? Todos estes grandes problemas, nunca
atendidos, bem como o de facilitar as possibilidades de cada um e dar aos
cumpridores do dever a justa recompensa, foram encarados e meditados por D.
Pedro V, cujas preocupaes dominantemente se assinalaram nos sectores da
instruo primria e da superior. A criao das escolas primrias oficiais de
Mafra e das Necessidades so factos importantes, realizados num Pas que
possua uma escola primria para cada 2600 habitantes.
No havia em Portugal um vocabulrio ortogrfico oficial; cada qual escrevia
como lhe apetecia, em prejuzo daqueles que pretendiam uma forma
oficialmente estabelecida para poderem escrever o necessrio.
A obra pessoal do Rei, no que respeita ao interesse pelos problemas da
instruo pblica no teve continuadores nem entusiastas, o que faz realar, por
um lado, ainda mais a figura de D. Pedro, e por outro o grande nmero dos que
desprezavam tudo quanto havia de aproveitvel. As Consideraes sobre a
instruo pblica, escritas pelo Rei, so documentos de incalculvel valor para
estudar a sua compreenso dos problemas educativos do seu Pas e para saber
quais os pontos capitais para resoluo dos problemas apresentados. A
instruo do povo um assunto muito srio e muito difcil de se tratar e de se
resolver satisfatoriamente; mas justamente porque ele difcil que ele belo,
que meritrio o trabalho empregado em procurar os meios de melhorar a
condio moral do povo. Mas a instruo do povo no s uma necessidade
poltica, uma necessidade social, moral e econmica33. O Rei ia contra a
opinio imbecil daqueles que julgavam ser a instruo do povo um meio, ou de
corrupo, ou de igualdade social. Instruir o povo uma proposio to
verdadeira e to santa que quem a pretenda demonstrar a pe j em dvida. O
pensamento do Rei um pensamento progressivo, animado por um esprito
realizador, tendente a efectuar na prtica todo o pensamento escrito.
Os seis anos de reinado so um constante viver dos problemas capitais de
administrao pblica: a instruo e a organizao militar. Uma dava a
possibilidade de melhorar o nvel social e igualar o estado de civilizao tcnica
e poltica com os outros pases; a outra estabelecia uma ordem pblica e uma
paz interna, sem as quais qualquer movimento tendente a um condicionamento
poltico era incapaz de dar os seus bons resultados.
D. Pedro V criou a primeira escola normal cujo regulamento assinou em
1860. Dava-se assim um passo capitalssimo para a futura preparao dos
professores; os alunos entravam na escola a fim de encaminharem as suas
tendncias didticas e de aprenderem a ensinar. Muito raramente um professor,
em Portugal, foi exonerado do seu cargo por no saber ensinar; do facto de ter
um aluno boas notas conclui-se imediatamente que ser um bom mestre,
confundindo-se estudioso com pedagogo. Doutrina profundamente errada e que
tem sido prejudicialssima ao ensino no nosso Pas; h professores por todas as
Faculdades que so verdadeiros escolhos e graves impedimentos ao progresso
do ensino pblico.
A criao da Escola Normal e a criao da Escola Modelo, de Mafra, por D.
Pedro V, so factos positivos de uma mentalidade prtica. Um sistema
portugus adaptado ndole e mentalidade dos portugueses, eis o ponto de
vista capital do Rei; e embora se teorizasse de mais, o Rei inaugurava
estabelecimentos pblicos que eram para o bem de todos. Escreviam-se
centenas de livros acerca do regime escolar adaptado nos diversos pases, mas o
que a D. Pedro interessava era estudar e analisar as condies em que o ensino
era possvel na nossa terra. Trazia-se de bom o que havia l fora, mas isto no
era motivo para copiar servilmente tudo o que se passava noutros pases. A
educao a ministrar ao nosso povo devia estar em pleno acordo com o nvel
que os portugueses possuam, caso contrrio qualquer reforma seria pouco
vantajosa e no alcanaria a finalidade desejada; alm de instruir, era preciso
levar um povo a aceitar a formao de uma mentalidade nova oriunda de
descobertas recentes, aptas a modificar a estrutura social do homem. Teve de se
chegar a esta simples concluso: reconhecer ao homem os seus direitos de
homem, e pensar na humanidade e no numa classe privilegiada como sendo a
nica existente no reino dos homens.
D. Pedro V deslocava-se pessoalmente s diversas escolas, quer estas fossem
de instruo primria quer fossem do ensino superior; a assistia s aulas, a ia
no fim do ano distribuir os prmios e dizer algumas palavras de incitamento e
indicar a continuao do interesse pelo estudo como sendo a grande fonte de
uma renovao constante do homem. Havia, deste modo, um estmulo sempre
vivo para o trabalho. Criavam-se prmios para galardoar os alunos que durante
o ano lectivo tinham dado provas do seu valor e do seu trabalho, e juntamente
premiava-se o professor pelo seu esforo pessoal em melhorar o nvel mental da
classe a que ministrava o ensino. O Rei dispendia as suas dotaes em auxiliar
escolas, creches, asilos, no falando j na criao do Curso Superior de Letras;
era o seu prprio dinheiro que estimulava todos com prmios e gratificaes aos
alunos e aos professores; dava livros assinados pelo seu prprio punho,
procurando interessar os bons alunos pelas leituras mais variadas; comparecia
inesperadamente s preleces dos mestres, e no fim expunha as suas ideias,
incitando os estudantes continuao dos trabalhos como o meio seguro e certo
de mais tarde na vida terem uma recompensa de to grandes estudos. Ele, o Rei,
que em anos seguidos se dirige Escola Politcnica para durante a sesso
solene proceder distribuio dos prmios, dizia, perante o Director desta
instituio: Alunos da Escola Politcnica: Sou amigo dos que trabalham, e
sabeis com que prazer venho distribuir, pelos mais merecedores de entre vs, as
recompensas que o conselho escolar lhes conferiu. Repetirei hoje o conselho
que por duas vezes vos dei: No fecheis os livros e no vos lembreis dos
diplomas que da escola levais. Aqueles valem sempre, estes uma vez s;
aqueles instruem, estes muitas vezes iludem34.
D. Pedro propunha reformas; propunha a criao de novas cadeiras nos
cursos existentes, para deste modo se poderem suprir faltas graves no decorrer
dos estudos. O Conselho Superior de Instruo mudou de Coimbra para
Lisboa; criaram-se as cadeiras de Geometria Descritiva, na Faculdade de
Matemtica da Universidade, de Fsica dos Fluidos Imponderveis, na
Faculdade de Filosofia, e em 1859 salas de estudo, inovao que surpreendia,
abrindo as suas portas aos alunos que frequentavam a Escola Politcnica de
Lisboa; na Academia Politcnica do Porto criavam-se as cadeiras de Direito
Comercial e Administrativo e a de Economia Poltica. Melhorava-se e
avanava-se para uma nova fase na histria da instruo pblica em Portugal;
em seis anos criaram-se aulas nocturnas para adultos, abriram-se 436 escolas de
instruo primria, sendo para o sexo feminino mais de 100; os liceus eram
constantemente enriquecidos com a criao de novas cadeiras de Fsica,
Qumica, Histria Natural, Francs, Ingls, Latim etc. um progredir constante
a que a pessoa do Rei est directamente ligada pelo interesse e pela dedicao
em proteger todas estas iniciativas, prontas a terem um apoio decisivo;
espantoso como o Rei, to novo, se interessa pelos problemas capitais numa
poca de transio, e, mais do que isto, como ele orienta e procura dirigir aquilo
que reputa capital no progresso do Pas. Nesta faceta da vida de D. Pedro os
diversos governos no se imiscuram, pelo simples facto de considerarem a
instruo pblica como sendo apenas um divertimento do jovem monarca.
Enquanto ele se entretinha com o estudo dessas coisas, julgavam os polticos
que o monarca no se ocuparia dos assuntos relativos administrao do
Estado. Enganavam-se profundamente, pois D. Pedro tinha tempo para tudo ver
e tudo analisar; era homem que dificilmente encontrava fadiga no trabalho, que
realizava extenuadamente nos mais diversos assuntos e sempre em perodos de
graves e perigosas crises polticas. Mesmo quando atingido pelas mais graves
tragdias, este soberano no desanima, o que uma das suas maiores
qualidades; o elevado cargo que ocupa no lhe permite o desnimo nem lhe
permite enveredar pelos caminhos traioeiros de um cepticismo invariavelmente
incoerente. Encontrar satisfao em trabalhar, em estudar aquilo que possa
servir ao seu povo para melhorar as suas condies, , para ele, um dever a
cumprir antes de pensar no bem-estar pessoal. Quando morreu a rainha D.
Estefnia, depois da curta vida que entre ns teve, D. Pedro, para que sempre
fosse lembrado o seu nome como o de uma pessoa bondosa e caritativa, como
de facto o foi, deu 30 contos da sua dotao anual para ser fundado um hospital
onde as crianas pobres, pertencentes a essa infncia desvalida que povoa a
capital, fossem socorridas e tratadas. O Hospital de D. Estefnia ainda hoje
permanece a exercer o fim para que foi criado. Continuam a viver obras
realizadas por uma figura de to grande projeco: homens de tal natureza no
se podem esquecer, mesmo perante a indiferena das geraes seguintes.
O problema que se apresentava era um problema global, mas a soluo no
devia ser total nem era possvel que o fosse; havia que adoptar uma soluo
para cada assunto singularmente, pois era inconcebvel que uma s medida
viesse sanar todos e os mais diversos males. Havia o problema da instruo
primria, primeiro passo e de capital importncia para instruir o povo; havia o
da instruo secundria, que andava to longe de poder receber uma forma
determinada e de igual valor nos diversos distritos do Reino; havia o problema
do ensino tcnico, de enorme importncia numa nova poca que comeava a
submeter todas as tendncias espirituais do homem ao domnio assustador da
mquina, ensino que especializaria os trabalhadores e lhes daria possibilidade
de encontrarem novos rumos na vida; havia o problema da vida universitria,
que inclua assuntos to diferentes e de to diversa soluo para cada
Faculdade; havia conjuntamente o problema das Bibliotecas Pblicas, e o
desejo de enviar homens competentes a pases estrangeiros para estudarem e
aprenderem aquilo em que estvamos fossilizados, e, ainda mais do que tudo
quanto se possa dizer, havia o grave problema de ministrar uma educao sria
a um povo to necessitado dela, como de tudo mais que se pudesse fazer para
elevar o nvel social da nossa gente. Ns, porm, escrevemos para um povo
dormente, a quem convm despertar; para cegos (dos da pior espcie, que so
os que no querem ver), a quem cumpre restituir a luz; para obstinados, cuja
relutncia devemos vencer. 35 Assim comentava o Rei nos seus escritos a
situao em que se encontrava a sua gente, no tendo assim iluses quanto ao
que via e quanto quilo que se deixava de fazer; ele tomava as resolues mais
enrgicas, a fim de poder apresentar qualquer coisa que num futuro prximo
viesse justificar as medidas acertadas desse momento.
Em 1857, o deputado Jos Maria de Abreu apresentou Cmara dos
Deputados um projecto de lei tendente a criar em Lisboa e Coimbra dois cursos
superiores de letras, discriminando um curso de dois anos e seis cadeiras, a ser
regido na capital, e um curso de trs anos e nove cadeiras, a ser preleccionado
na Lusa Atenas. No havia fora para fazer vingar um projecto de tal natureza,
e se bem que ainda tivesse a aprovao na Cmara dos Deputados encontrou na
Cmara Alta um silncio assustador; (poucos estavam para se incomodar com
novos projectos, que lhes davam trabalho sem os interessarem directamente. Foi
D. Pedro V quem pessoalmente apoiou este; projecto, que tambm estava na
sua mente, e lhe prestou apoio financeiro para que tivesse de facto realizao.
A inaugurao do Curso Superior de Letras marca em Portugal uma poca de
franco progresso nos domnios da instruo pblica; criava-se um esboo do
que seria mais tarde a Faculdade de Letras; criavam-se as primeiras cadeiras de
um ensino superior regido por homens eminentes nas letras portuguesas, dando-
se mais um passo para a fundao de uma obra que seria um verdadeiro triunfo
do Rei. Era evidente que a escolha dos professores para dirigirem as trs
cadeiras que compunham primitivamente os cursos Histria Universal,
Literatura Antiga, Histria da Literatura Moderna, especialmente a Portuguesa
daria motivo a disputas e por vezes a desinteligncias pouco agradveis de
suportar a quem to bondosamente tinha criado o curso. A regncia da cadeira
de Histria Universal, que Alexandre Herculano no aceitara, foi confiada ao
acadmico Lus Rebelo da Silva, a cujas lies D. Pedro V raramente faltava; a
da cadeira de Literatura Antiga foi assumida pelo mestre de grego Antnio Jos
Viale, pessoa de um saber e de um conhecimento profundo destes assuntos, e
que, alm do mais, era conhecido do Rei por ter sido seu professor e por ter
sido tambm professor da Rainha Estefnia antes de esta vir para Portugal;
finalmente, a cadeira de Literatura Moderna especialmente a Portuguesa iria ser
ocupada pelo visconde de Castilho, que, pouco tempo depois de escrita ao Rei
uma carta, abandonou o cargo.
Foi somente a 14 de Janeiro de 1861, isto , dez meses antes da morte de D.
Pedro V, que se procedeu inaugurao do Curso, sustentado a expensas
pessoais do Rei, que lhe facultava 63 contos de ris para completo
funcionamento e regularizao dos servios internos. Em carta dirigida pelo
monarca ao ministro da Fazenda Antnio Jos dvila escreveu ele o seguinte:
Parece-me sempre que de todos os dficits o mais lamentvel o do
necessrio. Julguei que no seria aumentar sensivelmente as angstias do fisco,
empregar em atenuar um tal dficit o que alis houvera empregado no
parlamento. Era universalmente reclamada a criao de cursos desenvolvidos de
literatura e de histria, que servissem de complemento aos secos resumos dessas
disciplinas decorados em nossos liceus e que ao mesmo tempo fossem
preparao para o estudo das cincias que to divorciadas andam com as letras.
Decidi-me a realiz-la36. Infelizmente o Curso Superior de Letras no teve a
projeco desejada pelo seu orientador, nem mereceu aos governos o interesse
de que evidentemente devia ter beneficiado, porque o Pas no tinha uma
mentalidade formada para aceitar uma ddiva to grande; mas, apesar de tudo,
ainda hoje existe, transformado em Faculdade de Letras. Vemos, portanto, o
interesse constante mostrado pelo Rei em relao a todos os assuntos directa ou
indirectamente ligados ao problema da instruo pblica. E este problema que
condiciona tantos outros cuja soluo no tem sido possvel por lhe estarem
inerentes, no nosso Pas, todos os defeitos dos gnios tericos.
Mais do que a obra de progresso material realizada durante os seis anos de
reinado, a obra de instruo pblica exclusivamente pessoal de D. Pedro e
traduz-se num dos triunfos mais notveis da sua vida. Em parte deve-se esta
vitria ao facto de viver a poltica alheia s manifestaes culturais, melhor
dizendo s manifestaes sociais do Pas. Este isolamento dos polticos, quanto
a questes superiores ao mesquinho interesse do dinheiro e das condecoraes,
deixava campo aberto a uma obra cujos alicerces estavam j lanados: continu-
la, era um dever, mais do que uma pura devoo.
Analisadas assim algumas das principais ideias que nos sugere a pessoa de
D. Pedro V, no pretendemos mais do que despertar um interesse e um
conhecimento por to grande nome, por to grande portugus. Todos a ele
estamos ligados, todos ns vivemos com a mesma gente e na mesma terra que
h 90 anos viu a passagem rpida de um Rei cuja vida era j uma afirmao de
que, com toda a confiana, o povo portugus podia encarar o futuro; e de facto
o futuro confirmou no terem sido necessrios mais de seis anos de reinado para
que o nome de D. Pedro V e as suas obras permanecessem na mente dos que
trabalham e dos que cumprem o seu dever. A perene actualidade escrevemos
vrias vezes s pode pertencer aos santos, aos sbios e aos gnios, porque os
seus problemas e as suas descobertas continuam ao nosso lado eternamente,
continuam a ser o alimento dirio daqueles que procuram esse quid indefinvel
que a vida; os anos no podem contar para homens de tal natureza, as suas
ideias so sempre novas, a sua inquietao ser companheira da hora presente e
os seus problemas so os nossos problemas.
Acerca deste homem podemos apontar o seu pensamento, e louv-lo ou
elogi-lo, porque teve o bom senso de escrever aquilo que pensava; o juzo a
respeito da sua pessoa transparece claro e com pouca probabilidade de ser
arrebatado pela lenda. Tantos discursos laudatrios, e tantas frases acadmicas e
balofas, tm servido para se dar os mais diversos nomes a quem s pretendeu
ser um homem e nada mais. Todos os momentos da sua vida marcam a
tendncia da poca positiva em que o mundo comeava a viver, e a que ele,
esprito jovem, se sentia ligado, atrado sempre por uma fora irresistvel de dar
o bem-estar material ao seu povo, sem pensar na sua pessoa. O egosmo reles e
mesquinho, que tantas vezes se apodera do homem superior, no encontrou
terreno favorvel em D. Pedro, porque ele, alm de possuir uma inteligncia
fora do vulgar, tinha a bondade de alma prpria dos grandes msticos. Uma das
suas principais preocupaes era encontrar um equilbrio entre a civilizao,
que assustadoramente dominava os espritos humanos, e o ideal cristo existente
em cada um de ns, obter que a pessoa do homem no se deixasse vencer pela
mquina e pela tcnica, que a pessoa do homem se evidenciasse como homem-
esprito e no como homem-matria. Espiritualista possudo de um misticismo
em elevado grau, no se deixou dominar s por esta tendncia da sua pessoa;
mas, sim, quis equilibrar no seu composto humano as duas foras, a espiritual e
a positiva.
A emancipao que D. Pedro V exigia para si como homem livre, queria
tambm exigi-la nao portuguesa como Estado, desembaraado de ligaes
funestas ao progresso e paz internas. A revoluo moral do homem partir de
dentro de si mesmo, e ser acompanhada por meio de um ideal cristo: a
famlia, a sociedade, o Estado devem ser os meios indispensveis para a
verdadeira revoluo moral pertencer a todos, servindo um pensamento
colectivo prprio da religio crist. Havia sempre em D. Pedro V um fim a
atingir; havia sempre a necessidade de considerar a vida como um meio e nunca
como o fim particular a que todo o mundo se agarra. Qual o fim da educao a
dar nossa gente? Qual o fim da reorganizao do nosso exrcito? Qual o fim
do exemplo prestado pelo Rei cumprindo o seu dever? Positivamente, no
encarava estas medidas como sendo de momento, para remediar um mal
acidental: mas sim, tudo quanto fazia tinha em vista o futuro, o futuro do seu
povo e a melhor preparao para o futuro da alma no mundo desconhecido de
alm-morte. Cristo convicto, no lhe era permitido duvidar.
uma verdade sem necessidade de demonstrao que os homens s depois
da morte so conhecidos; e por vezes, at, s ento se lhes reconhece o seu
verdadeiro valor, aquele que em vida se lhes no atribuiu. A morte do Rei, a 11
de Novembro de 1861, marca o fim de um perodo que trouxe ao Pas a paz
interna e o comeo de um condicionamento essencial a todo o progresso de
qualquer ordem; a falta de continuadores de uma obra que dia-a-dia o Rei mais
aperfeioava fez que este movimento, totalmente novo no nosso Pas, ficasse
abafado e no tivesse aquele futuro bem merecido. Houve uma luta contra o
tempo onde se tornou impotente a tentativa de regenerar um povo e uma
poltica, criando uma nova mentalidade onde a ambio e o desejo tivessem
lugar. O Rei era o nico homem na nossa terra que possua as ambies
indispensveis para caminhar firme na linha traada; era a nica pessoa a
encarar o futuro tendo f e alimentando uma esperana em tempos melhores.
Ele que no podia descrer, ele que no podia desanimar que seria do seu
povo se tal acontecesse? A noo com que se fica, e aquela que a meu ver deve
permanecer na mente do homem que estuda e indaga a vida de D. Pedro V, a
de um esprito universalista adaptado perfeitamente maneira de ser dos
portugueses e enquadrado nas tendncias que um mundo novo dava a
conhecer; este homem tornou-se orgulho para ns, pois , de facto, o primeiro
homem moderno que podemos apresentar ao mundo, o nico na sua poca que
sabia no ser o nosso atraso proveniente apenas do sculo XIX, mas que tinha as
suas razes plantadas j no sculo XVII e no sculo XVIII.
necessrio que D. Pedro V fique situado na nossa histria, restituindo-o
sua exacta significao; necessrio saber-se sobretudo que existiu no sculo
XIX, um homem que foi Rei e que se chamou D. Pedro V, para que, sendo
fixado este nome, imediatamente procuremos saber o que ele fez na vida, o que
ele pretendeu realizar e quais as lutas encontradas para atingir o fim
ambicionado.
Quem conhecer a histria poltica da poca em que se desenrolou este
reinado, certamente ficar horrorizado perante um panorama obscurecido pelas
tendncias apticas dos homens, pois estes estavam cansados de lutas travadas
em tempos ureos e pretendiam apenas alcanar um lugar ou na Cmara dos
Pares ou no Conselho de Estado; contra tudo isto revoltou-se D. Pedro V, no
admitindo que homens j em situao decadente quisessem ocupar postos onde
nada faziam e que, em sua substituio, no se colocassem homens novos
capazes de serem teis ao seu Pas, pois o facto de se ter atingido uma idade
avanada no era base bastante para se possuir o direito de ocupar determinados
lugares, os de maior responsabilidade. Tambm D. Pedro V, no fundo, no se
importava muito com os homens da sua poca; exceptuando muito poucos,
sabia serem uns cretinos da pior espcie, sempre aptos a jogarem pela certa em
qualquer golpe poltico audacioso. O Rei estava intimamente ligado ao povo
portugus, mas ao mesmo tempo estava totalmente desligado dos polticos da
poca; e, como a poltica que dominava o Pas, D. Pedro sentia-se assim longe
de ser aquilo que desejava. No querendo profetizar o futuro do Rei, caso ele
tivesse vivido mais algum tempo, mas apenas exprimir uma opinio baseada
nos seus escritos ntimos, no tenho dvida em afirmar que mais cedo ou mais
tarde D. Pedro tomaria conta pessoalmente do poder, nico meio de ver
realizados os seus planos.
Teve actos de fraqueza durante os anos em que viveu? No duvidamos
disso, todo o homem os tm; mas este teve atenuantes, pela existncia das
grandes calamidades que atingiram o Pas e a sua pessoa. A luta contra o
destino brutal atingiu o momento pattico com a sua morte.
No dia seguinte morte de D. Pedro V, a Rainha Vitria de Inglaterra podia
bem escrever ao seu tio Leopoldo I, dos Belgas, uma carta em que se referia s
calamidades que abundavam em Portugal; e quanto ao desaparecimento de D.
Pedro V dizia: It is an almost incredible event! A terrible calamity for Portugal
and a real European loss!37
Cada dia melhor, cada vez de uma forma mais clara, a verdade dessa
afirmao vem ao meu pensamento; e, meditando melhor na existncia deste
homem espantoso que reinou entre ns, ocorre-me sempre a ideia de que
cumprir o dever ser a forma de D. Pedro V continuar vivo entre os
portugueses, como uma realidade histrica de projeco presente.
25 Volume IV dos Escritos de D. Pedro V, p. 70.

26 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, p. 190.

27 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, p. 110.

28 Volume II dos Escritos de D. Pedro V, p. 107.

29 Volume IV dos Escritos de D. Pedro V, p. 135.

30 Cartas inditas de D. Pedro V, prefaciadas e anotadas por Mendes dos Remdios, p. 35.

31 Volume IV dos Escritos de D. Pedro V, p. 199.

32 Volume I dos Escritos de D. Pedro V, p. 35.

33 Volume IV dos Escritos de D. Pedro V, pp. 23 e 31.

34 Ferreira Lobo, Palavras de D. Pedro V, p. 101.

35 Volume IV dos Escritos de D. Pedro V, p. 41.

36 Henrique Freire, D. Pedro V, p. 73.

37 Em ingls, no original. um evento quase inacreditvel! Uma calamidade terrvel para Portugal e uma
perda real para a Europa. (N. do E.)
NOTA BIBLIOGRFICA

Os trechos de D. Pedro V e de Alexandre Herculano que se encontram no


incio da Nota Prvia so, respectivamente, dos Escritos de El-Rei D. Pedro V,
vol. II, p. 195, e de Cartas de Herculano, p. 203; o do Captulo I, de Escritos
de El-Rei D. Pedro V, vol. IV, p. 41 ; o do Captulo II, de Escritos de El-Rei D.
Pedro V, vol. I, p. 141; o do Captulo IV, de Cartas de D. Pedro V ao Conde
de Lavradio, p. 309.