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O Trgico

5 Centenrio do
Descobrimento
do Brasil
Comemorar,
Celebrar,
Refletir
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Assessoria Administrativa
Irm Teresa Ana Sofiatti

Assessoria Comercial
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Coordenao da Coleo Essncia


Luiz Eugnio Vscio
Jos Jobson de Andrade Arruda

O Trgico
5 Centenrio do
Descobrimento
do Brasil
Comemorar,
Celebrar,
Refletir
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Copyright EDUSC - 1999

Arruda, Jos Jobson de Andrade.


A779t O trgico 5 Centenrio do
Descobrimento do Brasil: come-
morar, celebrar, refletir / Jos
Jobson de Andrade Arruda. --
Bauru, SP: EDUSC, 1999.
48 p.; 21 cm. -- (Coleo
Essncia)

ISBN 85-7460-002-4

1. Comemorao histrica
I. Ttulo II. Srie

CDD - 344.091
SUMRIO

07 Por que comemorar?

13 As comemoraes salazaristas

17 As comemoraes da redemocratizao

31 As comemoraes oficiais brasileiras

43 O significado das comemoraes


111111111111
POR QUE COMEMORAR?

Nas comemoraes, como xams da histria, in-


vocamos o passado. Qual passado? No qualquer um!
Mas um passado preciso, circunstanciado, necessaria-
mente parcelar, recortado a partir das representaes
do presente, modelagem ideolgica que o reduz s
suas mnimas expresses apropriveis, escoimadas as
dimenses que poderiam comprometer a estabilidade
do presente que, por esta via, estabelece as bases da
aliana indissolvel entre passado, presente e futuro.
Numa travessia clere atravs dos tempos, os
Descobrimentos retornam do passado para serem ime-
diatamente dissolvidos no presente, assimilados em
sua palatabilidade e, de novo, relanados sua origem,
de onde ressurgiro na oportunidade da prxima co-
memorao. Faces iluminadas; perfis nublados. Muti-
laes inevitveis operadas pela ao seletiva do pre-
sente, que remete para o oblvio os tesouros ocultos do
Novo Mundo, que por muitos sculos preservou-se
"encoberto" 1 .

1. A idia que ramos os encobertos emerge nos


escritos de Joo de Barros, quando se refere a este
novo mundo tantas centenas de anos encoberto,
reiterada pelas argutas ponderaes do Padre
AntonioVieira sobre o descobrimento do mesmo
mundo que tantos mil anos tinha estado incgnito
e ignorado, expresses recuperadas por GODI-
NHO, Vitorino Magalhes. Portugal e os

7
Comemoraes ritualizadas, celebraes religio-
sas e festas cvicas, no eram incomuns no mundo an-
tigo. Com o advento do cristianismo, as celebraes da
morte e ressurreio de Cristo tornaram-se prticas co-
tidianas nos crculos cristos. No final da Idade M-
dia, a intensificao da f e a crise da conscincia reli-
giosa propiciam a generalizao do culto dos santos,
intermedirios mais acessveis entre os fiis e Deus.
Mas foi exatamente com a ruptura protestante, com a
abolio da hagiografia catlica, que se iniciaram as
comemoraes de eventos marcantes. O primeiro deles
foi, exatamente, a rememorao de 1617, centenrio
das 95 teses de Martinho Lutero afixadas na porta da
capela de Wittenberg. A prtica resistente dos protes-
tantes no demorou a ser copiada pelos prprios cat-
licos. Em 1640, os jesutas comemoraram festivamen-
te o primeiro sculo de existncia da Companhia.
Contudo, foi no final do sculo XVIII que emer-
giu a forma moderna de comemorao, e a criao de
um novo calendrio civil pela Revoluo Francesa
seu marco emblemtico. Significa o nascimento das
comemoraes laicizadas, essencialmente diferenciadas
em relao s comemoraes catlicas, mas fundamen-
tadas em seus rituais. As festas cvicas inauguradas
pela Revoluo Francesa, muito particularmente o
culto da humanidade, traduzido na idia de "grande
homem", foram incorporadas por Auguste Comte, ree-

Descobrimentos. Revista de Histria Econmica e


Social. Lisboa: 1988, p. 23. No imaginrio
europeu a expresso Novo Mundo se justificava
plenamente, pois considerava-se que o continente
americano surgira tardiamente das guas do
dilvio universal, reforando a tese do encobri-
mento, Cf. GERBI, Antonello. O Novo Mundo.
Histria de uma polmica. So Paulo: Ed.
Companhia das Letras, 1996.

8
laboradas e sistematizadas, de modo a criar um arqu-
tipo comemoracionista capaz de fundar um novo ca-
lendrio de festas cvicas, uma nova hagiografia; em
suma, uma renovada construo da memria nacional.
Exatamente neste espao, abria-se um vasto campo de
ao para a histria entendida em sua dimenso utili-
tria, que "teve uma das suas mais marcantes expres-
ses no recurso a formas ritualistas de evocar o passa-
do, tendo em vista criar representaes simblicas que
pudessem funcionar como lies vivas de memoriza-
o"2 . A partir da Revoluo Francesa, assume-se que
as representaes racionais somente seriam mobiliza-
doras na medida em que conferissem significado sim-
blico e coletivo ao sentido do tempo e, concomitan-
temente, catalisasse as conscincias atomizadas " vol-
ta de memria(s) consensualizadora(s). Da a impor-
tncia de ritualizar a invocao (e a evocao) do pas-
sado e de selecionar de acordo com os interesses do
presente3 .
Nestes termos, o passado revifica-se; os mortos
renascem, pois suas obras so colocadas a servio dos

2. CATROGA, Fernando. Ritualizaes da


Histria. In: TORGAL, Lus Reis, MENDES, Jos
Amado, CATROGA, Fernando. Histria da
Histria em Portugal. Scs. XIX-XX. Lisboa:
Editora Crculo, 1996, p. 547.
3. Idem, p. 550. Para RIBEIRO, Maria Manuela
Tavares. O Centenrio Henriquino. Imagens e
Ideologia. Revista de Histria das Idias, vol. 15,
Coimbra, 1993, p. 331, Celebraes, come-
moraes e centenrios no so inteis nem inex-
pressivos, quer para a instruo do cidado, quer
para a ilustrao do historiador. So formas de
instruo cvica que assumem um significado real
em nossa sociedade.

9
vivos, aos quais se presta uma homenagem reconheci-
da, mas dos quais no se deixa de extrair mais valia
simblica, pois suas aes exemplares caucionam a
ao dos vivos, inscrevendo-se numa linhagem univer-
sal 4. Os heris leigos substituem os religiosos, cuja
vida, mais do que a morte, cultuada. Por isso, as da-
tas registradas para memorizao, em sua funo peda-
ggica, podem coincidir com o nascimento ou com a
morte. Elogiar os mortos significa solidificar os laos
de sociabilidade entre os vivos e pressupe, necessaria-
mente, uma dimenso religiosa da civilidade, o que
leva ao adensamento da comunho de sentimentos e
ideais, passo decisivo na constituio da comunidade
imaginria, pelo reforo da noo de pertencimento5 .
O Estado Nacional, o nacionalismo, a identidade, so
os beneficirios diretos das comemoraes cvicas que,
nas palavras lapidares de Fernando Catroga, "foram
criadas para serem vividas como manifestaes simb-
licas em que se reafirmava a continuidade histrica
dos povos e da humanidade, pretenso filha da mesma
concepo do tempo que encontramos subjacente s
historiografias da poca. A sua importncia social exi-
gia-as como meio de combate contra a amnsia coleti-
va, ou melhor, como forma de luta pela produo (e
reproduo) de uma nova memria, assim elevada a

4. GOULEMOT, Jean Marie e WALTER, Eric.


Les Centenaires de Voltaire et Rousseau. In:
NORA, Pierre et al. Les Lieux de Mmoire, I. La R-
publique. Paris: Ed. Gallimard, 1984, p. 407.
5. A noo de comunidade imaginria foi utilizada
aqui no sentido de ANDERSON, Benedict. Nao
e Conscincia Nacional, Trad. port., Ed. tica, So
Paulo, 1989.

10
uma espcie de garantia da necessria articulao entre
o passado, o presente e o futuro"6 .
Retrica vazia, exibicionismo balofo, pseudo-rea-
lizaes, so os males atvicos das comemoraes. O
que tem a ver a vida dos homens em sua vivncia coti-
diana "com as flores de retrica que, quando se con-
venciona comemorar algum feito, profusamente se
derramam sobre o seu mito ou a sua miragem romn-
tica?"7. A histria nada tem a ver com as comemora-
es, ela somente esforo de compreenso. Por isso,
os centenrios somente podem ser teis desde que en-
sejem "estudar problemas, meditar diretrizes, criticar
certezas dogmticas, caso contrrio, mumificam os vi-
vos, sem ressuscitar os mortos"8 .

6. CATROGA, Fernando. opus cit., p. 550. No


mesmo sentido, RIBEIRO, Maria Manuela, opus
cit., confirma As cerimnias comemorativas que
se sucedem nas dcadas finisseculares revelam a
busca de um consenso, a procura de outras bases
de concrdia, de um movimento de solidariedade
e de fraternidade em torno do sentimento nacio-
nal. Tudo gira em volta da idia de Estado-Nao,
de Ptria, de patriotismo. p. 374.
7. GODINHO, Vitorino Magalhes. Comemo-
raes e Histria, Lisboa, 1947, p. 14-15, citado
em Portugal e os Descobrimentos, art. cit., p.
23.
8. Idem, pag. 23.

11
222222222222
AS COMEMORAES
SALAZARISTAS

A advertncia de Vitorino Magalhes Godinho


tinha razo de ser. Fundamentava-se no quadro espec-
fico das comemoraes portuguesas no mbito do re-
gime salazarista e, apesar de terem sido formuladas
em 1947, por ocasio das rememoraes sobre a desco-
berta da Guin, adequavam-se perfeitamente ao mo-
mento crtico vivido pelo regime ditatorial portugus
nos incios dos anos 60. A perda de vitalidade do Im-
prio era patente no ps-guerra quando acelerava-se o
movimento descolonizador. A guerra colonial na fri-
ca, em Angola, teve incio em maro de 1961 e, de-
pois de generalizar-se pela Guin e Moambique, aca-
bou por inviabilizar o Imprio portugus, pondo fim
ao regime salazarista, extinto pelo movimento militar
de 25 de abril de 1974. Portanto, cantar o Imprio,
entusiasmar os cidados, combater o esprito decaden-
tista, apontar para um novo porvir, era o nico cami-
nho capaz de gestar a revitalizao quase impossvel.
A idia no era nova. Despontara com fora nas
comemoraes dos anos 80 e 90 do sculo XIX. Con-
trapunha-se idia de decadncia veiculada pela inte-
lectualidade crtica dos anos 70, exortava o acordar
para as virtudes cvicas, a elevao patritica e o esp-
rito de grandeza, mobilizadas na rememorao de fi-
guras exemplares do passado, que pudessem espelhar o
sentimento nacionalista, antibritnico e antimonr-
quico, enquadrados num corolrio de ideologia repu-
blicana. Nesse contexto, os centenrios de Cames

13
(1880), de Pombal (1882), de Santo Antnio (1890),
de D. Henrique (1894) e de Vasco da Gama (1898),
ensejam o revigoramento da sensibilidade portuguesa.
Vasco da Gama, especialmente, por sua viagem, com-
pletada em 1898, por seu falecimento, celebrado em
1924, torna-se o smbolo da raa e da ousadia dos por-
tugueses nos mares do mundo. O centenrio da bata-
lha de Aljubarrota, em 1931, envolvendo as figuras
histricas de Nuno lvares Pereira e D. Joo I, bem
como as celebraes duplas de 1940, enlaando o cen-
tenrio da fundao do Reino e da Restaurao, foram
apropriados e aspergidos pelo iderio do Estado Novo.
nesse processo que se entendem as comemora-
es do stimo aniversrio da morte do Infante D.
Henrique, em 1960. Elevado condio de heri laico
da nacionalidade, torna-se a figura emblemtica da
ao civilizadora dos portugueses por meio da gesta
dos Descobrimentos, forma histrica de ao concreta
que viabiliza a difuso dos valores da civilizao oci-
dental, a ao humana e crist do gnio portugus. Os
trabalhos da comisso organizadora dos festejos come-
morativos tiveram incio em 1954 e, por seu impacto,
constituem-se em referncia obrigatria para a com-
preenso da natureza das comemoraes do V Cente-
nrio do Descobrimento do Brasil, realizadas tanto l,
quanto c. O elenco das palavras-chave, consagradas
em cada uma das comemoraes, denota uma simbo-
logia reveladora: comemoraes salazaristas dos anos
60; comemoraes da redemocratizao dos anos 90; e
comemoraes do V Centenrio do Descobrimento do
Brasil, na viragem do milnio.
Assumido como figura simblica da era dos Des-
cobrimentos e da constituio do Imprio portugus
e, por decorrncia, com seu smile o Estado Novo sala-
zarista, reforou-se substancialmente o mito do Infan-

14
te, adensando seu perfil hagiogrfico, de homem soli-
trio e sbio, empresrio exitoso e religioso devoto,
cuja ao cruzadista contra os infiis lembrava a cruza-
da do salazarismo contra os novos infiis vindos do
Oriente, os comunistas. semelhana de Salazar, D.
Henrique no tivera mulher, filhos ou lar. Casara-se
com a nao, o perfil duplicitado do heri casto, lci-
do e obreiro. O passado viajara ao presente. D. Henri-
que fora tomado por Salazar. Sua misso, de carter
universal, expressava o momento crucial da histria
portuguesa, simbolizando o cumprimento de um
ideal, quase uma misso, que acaba por unificar a na-
o e o Imprio, conferindo-lhe um sentido histrico.
Em decorrncia, um elenco integrado de expres-
ses passou a compor o universo simblico das come-
moraes portuguesas, batido por determinaes de
natureza ideolgica, que se enraizaram de forma pro-
funda e foram incorporadas acriticamente: civilizao
ocidental, civilizar, misso, catequese, epopia, saga, con-
quista, herosmo, descobrimento, imprio, lusocentrismo, luso-
tropicalismo. A este glossrio se contraps, de forma ra-
dical, um novo conjunto de expresses e palavras de
ordem, um novo ementrio, expresso semntica do
renovado cdigo de valores engendrados pela Revoluo
dos Cravos, a partir de 1974.

15
333333333333
AS COMEMORAES DA
REDEMOCRATIZAO

Oficialmente, com a instalao da Comisso Na-


cional para as Comemoraes dos Descobrimentos
Portugueses (CNCDP), em 22 de novembro de 1986,
com antecipao de mais de uma dcada em relao
aos principais eventos escolhidos para simbolizar o
evento, teve incio a ao governamental rumo s co-
memoraes. Conduzida desde sua criao pelo Parti-
do Social Democrata, coube ao poeta e ensasta Vasco
Graa Moura dirigi-la at finais de 1995, quando a vi-
tria nas eleies transferiu o poder no pas ao Partido
Socialista, e a liderana na Comisso ao historiador
Antnio Manuel Hespanha.
O Programa Estratgico da Comisso, ento vei-
culado, representa, definitivamente, a primeira come-
morao post mortem do Imprio portugus. A inflexo
em relao aos princpios norteadores das comemora-
es salazaristas explcita. nfase na dimenso uni-
versal, na integrao da humanidade, no avano cien-
tfico e tecnolgico, na aproximao de gentes e cultu-
ras, passam a ser o centro de suas preocupaes. A
conscincia crtica do que significa comemorar trans-
parece no reconhecimento de que comemorar um
exerccio de recordao coletiva cujas virtudes peda-
ggicas residem justamente no fato de nada, do bom e
do mau, se dever esquecer. Vislumbrava-se o esforo
de investir numa comemorao correta, a ponto de re-
conhecer que a prpria palavra descobrimento com-

17
porta um evidente enviesamento eurocntrico, pois
se os portugueses foram descobridores, tambm fo-
ram, por outro lado, descobertos. O seu olhar sobre
os outros no deve obliterar a forma como os outros
nos olharam ou como eles se olhavam a si mesmos.
Entendendo os Descobrimentos como confronto inter-
cultural, as comemoraes devem ser, portanto, a
ocasio de restaurar esse complexo jogo de imagens e
de reverberaes provocado pela interao de vrias
culturas, por vezes radicalmente diferentes, residindo
exatamente a a distino entre comemorao e propa-
ganda, a restaurao da integralidade da memria9.
O mundo de cabea para baixo. Este o signifi-
cado destas formulaes vis a vis s comemoraes do
salazarismo. Assimilando os reiterados apelos de Vito-
rino Magalhes Godinho10, o Programa Estratgico
acentuava pesadamente a dimenso cientfica das co-
memoraes, at mesmo por oposio ao excessivo ce-
lebracionismo da programao anterior. Ao rigor da
investigao cientfica atribuda a responsabilidade
pela distino entre propaganda e memria, da a
preferncia pelas verses completas de fontes e investi-
gaes, evitando-se as aes superficiais, os produtos
fceis, de rpida divulgao e consumo. No se exclui,
evidentemente, a dimenso comunitria e cvica, mas
a nfase deveria ser carreada para difundir o conheci-
mento do passado portugus11. Exorta o rastreio, in-

9. Programa Estratgico da Comisso Nacional para as


Comemoraes dos Descobrimentos Portugueses. Lisboa,
CNCDP, 1996, p. 23.
10. O primeiro destes apelos surgiu a propsito da
comemorao do centenrio da Guin, os quais
foram renovados entre 1960-1962 e de novo reto-
mados em 1988, conforme opus cit.
11. Programa Estratgico, p. 2.

18
ventrio, recolha, conservao, edio, do patrimnio
documental histrico e artstico dos portugueses ou
relativo aos portugueses.
A cartografia das aes previstas pela Comisso
revela notvel argcia nos termos do que se poderia
considerar uma comemorao moderna. No ndico,
pressentem-se dificuldades, pela aguda sensibilidade
cultural e poltica que pe as populaes em estado de
alerta para qualquer tipo de manifestao que pudesse
lembrar, mesmo que vagamente, etnocentrismo ou re-
vivalismo. Por isso, a referncia o ndico, e no a n-
dia, por conta da configurao poltica atual muito
distante da original. Reconhecer que esta identidade
era matizada por diferentes interesses econmicos, por
proximidades culturais, religiosas e lingsticas, que
gestavam um sentimento de coeso interna e de aver-
so aos estranhos, um espao definido pela sedimenta-
o secular de hbitos e relaes, em meio qual os
portugueses irrompem com um fator estranho e difi-
cilmente classificvel no imaginrio local, significa
necessariamente valorizar os contextos locais da hist-
ria da expanso portuguesa, uma dimenso negligen-
ciada, freqentemente amputada das histrias da ex-
panso12.
inegvel que o foco das atenes concentra-se
no ndico. o olhar para a sia, a eterna miragem da
histria portuguesa. O comportamento em relao ao
Extremo Oriente, especialmente para o territrio de
Macau que passar aos chineses ainda em 1999, no
deve ser entendido como marco finalssimo do fim de
Imprio, mas sim como uma etapa da evoluo de
uma comunidade que Portugal ajudou a criar e a evo-

12. Idem, p. 11.

19
luir. V-se aqui, emblematicamente, a nova postura
pela qual os portugueses tornam-se os paternais cria-
dores de naes modernas. Em relao ao Brasil, pre-
sume-se que as dificuldades comemorativas sero me-
nores do que o seriam no ndico, mas vislumbra-se
que outras aportaes histricas que no a portugue-
sa so valorizadas, alm de serem os brasileiros ciosos
de sua especificidade e originalidade culturais13.
A ressemantizao do lxico comemoracionista
est em curso. Saem de moda as palavras consagradas
pelas comemoraes salazaristas. Adentram o cenrio
um novo conjunto de expresses: cultura, pluralidade
cultural, confronto inter cultural, interao de culturas, en-
contro do outro, imagens, olhares, sensibilidade, descobertas
recprocas, policentrismo histrico, consagradas pelo novo
rito da comemorao. Tal inventrio muito se deve,
por certo, ao comissrio-geral Antnio Manuel Hespa-
nha, para quem a escrita da histria deve ser pluralis-
ta, auscultar fontes diversas, estar atenta aos valores
prprios do passado, desconfiando sempre da lineari-
dade das explicaes, dos juzos dogmatizados de va-
lor, enfim, estar ligada para o fato de que culturas ex-
tremamente diversas so postas em contato e que o
dilogo entre elas tecido de mal-entendidos e de de-
sencontros, o que refora a ao compreensiva dos his-
toriadores. Para ele, a auto-estima de um povo, o or-
gulho por seu passado, exigem o reconhecimento das
prprias falhas e a capacidade de resistir s crticas,
nica forma de elidir o narcisismo enganador, que
afasta o conhecimento de si mesmo e de seu passado.
Inevitavelmente teria incio a demolio dos mi-
tos erigidos pelo antigo regime. D. Henrique perma-

13. Idem, p. 10.

20
neceu em cena, mas sua hagiografia entrou em fase de
desconstruo. Gradativamente perdeu o cetro que lhe
fora conferido por Fernando Pessoa, em Mensagem: o
de ser o nico imperador que teve, deveras, O globo
mundo em sua mo. Ao cartaz comemorativo de
1960, quando o Infante, com traos fisionmicos nti-
dos, fitava confiante o porvir, se contrapunha a capa
do catlogo da exposio realizado em Tomar, em
1994, onde o rosto oculta-se sob retcula que o dissol-
ve, numa clara referncia ao nublamento da figura his-
trica, ironicamente rotulado O Rosto do Infante.
S que no h rosto. H uma mancha, atravs da qual
vislumbra-se a silhueta conhecida do Infante. Gra-
dualmente, as novas pesquisas foram corrigindo os ex-
cessos engastalhados figura do imperador do mundo:
nvel de seus conhecimentos, interesses materiais na
expanso, ao solitria na empresa martima, mrito
relativo a outros contemporneos, a exemplo de D.
Pedro, D. Duarte (filhos de D. Joo I), D. Joo II e
Bartolomeu Dias, com a revalorizao da passagem do
Cabo da Boa Esperana. A D. Joo II passa a ser atri-
budo o mrito de ter sido o verdadeiro fundador do
Imprio Portugus. A D. Henrique recusa-se a figura
de cavaleiro romntico e heri, como foi imortalizado
por Gomes Eanes de Azurara. No passaria de um em-
presrio consciente, cujo mrito real foi o de tornar ro-
tineira a navegao em alto mar, no Atlntico, por
conta de seus interesses nos arquiplagos da Madeira e
Aores. O Infante cognominado Navegador never
crossed more than the Strait of Gibraltar14.

14. Cf. VERLINDEN, Charles. Prince Henry in


Modern Perspective as Father of the Descobri-
mentos. Portugal, The Pathfinder. Journeys from the
Medieval Toward the Modern World 1300-ca. 1600.
WINIUS, Georg D. (Ed.). Madison, 1995, p. 87.

21
Vasco da Gama, igualmente, no escapou revi-
so historiogrfica. Personagem de flego histrico in-
comparvel, pois foi destaque nas comemoraes repu-
blicanas de 1898 e 1924, retorna ao centro das come-
moraes ao inspirar o principal evento da agenda fes-
tiva, a ltima exposio mundial do sculo, a EXPO
98, ao mesmo tempo que empresta seu nome ponte
que ser, certamente, um dos cartes postais do mo-
dernssimo Portugal, que busca ser a plataforma
Atlntica da Europa. Bastavam estas duas referncias
para aquilatarmos a presena indelvel de Vasco da
Gama no imaginrio portugus, expresso, no fundo,
da persistncia do mito do Oriente. Sua figura histri-
ca, porm, no resistiu inclume.
Festejado como expresso maior do aguerrimen-
to, do esprito de iniciativa, da capacidade empreen-
dedora da raa, da imagem forte e positiva da presena
portuguesa nos outros lugares do mundo em celebra-
es passadas, sofreu fortes restries no congresso rea-
lizado em Nova Deli, em 1998, intitulado significati-
vamente Do colonialismo globalizao: cinco sculos de-
pois de Vasco da Gama, centrado na temtica das rela-
es desiguais e injustas envolvendo europeus e asiti-
cos, cujo ponto de partida teria sido a viagem de
1498. Por certo, a catilinria ante Vasco da Gama ter
continuidade nos eventos organizados na ndia, daqui
at o fim das comemoraes. Simpsios e congressos
programados para Calecut e Cochim daro, certamen-
te, oportunidade a manifestaes de fundo ultranacio-
nalista, sentimento extremamente exacerbado na ndia
nos dias que correm, e que se traduzem em mobiliza-
es antiimperialistas, para as quais as viagens de Vas-
co da Gama, sobretudo a segunda, de 1502, um fes-
tim de queixas. Instala-se, ali, um verdadeiro tribunal
anticomemoracionismo que ressoa at mesmo em

22
grandes eventos patrocinados por instituies portu-
guesas, como a Fundao Gulbenkian, realizado em
maio de 1998 em Paris. O congresso Vasco da Gama e
a ndia, comeou pelas duras crticas poltica de con-
verso forada dos hindus ao catolicismo, um retrato
cruel da ao inquisitorial em Goa, explicitamente de-
nunciada pela historiadora indiana Pratima Kamat
como produto de um tribunal infame, concluiu-se
com a frase: Esse heri pura fico, proferida pelo
polmico historiador indiano, nascido em Nova Deli,
Sanjay Subrahmanyam.
O espao dado a Sanjay pelas lideranas portu-
guesas responsveis pelo programa das comemoraes,
especialmente por seu comissrio-geral, Antnio Ma-
nuel Hespanha, bem uma prova de abertura em rela-
o aos que foram sempre os outros, a oportunidade
para que suas vozes se fizessem ouvir, numa demons-
trao inequvoca de que as diretrizes inclusas no Pro-
grama Estratgico no eram mera propaganda sem mais
conseqncia, anncios vazios destinados a ficar no
papel. Tarefa difcil, como se v, pois no foram pou-
cos os constrangimentos provocados pelas revises cr-
ticas, que se traduziram em ataques acrrimos s lide-
ranas da Comisso, pelo que consideravam sua excessi-
va liberalidade e, at mesmo, falta de patriotismo.
Afinal de contas, a herana do iderio salazarista em
Portugal mantem-se fortemente enraizada nos setores
mais conservadores da sociedade, enraizamento este
que um quarto de sculo no foi ainda capaz de erradi-
car.
Por tudo isto, altamente significativo que um
historiador indiano, com passagens por universidades
americanas, que lecionou em Portugal e, atualmente,
encontra-se na cole des Hautes tudes en Sciences
Sociales, que escreveu um livro extremamente crtico

23
sobre a presena portuguesa na ndia, O Imprio Portu-
gus na sia, 1500-1700, seja interlocutor permanente
dos pesquisadores e da media portuguesa. O livro por
ele escrito, The Career and Legend of Vasco da Gama, de
199715, persegue a demolio do mito, ou mitos, pois
Vasco da Gama teria sofrido numerosas reapropriaes
histricas e historiogrficas em Portugal. Em seu pr-
prio tempo, funcionou como um catalisador, um sm-
bolo da unidade inexistente no seio da prpria elite,
em relao aos destinos da expanso. Ele representa a
iluso de um acordo, que recobre as fortes dissenes
entre os defensores de uma viso messinica e outra
mais pragmtica. Particularmente, Vasco da Gama de-
fendia a minimalizao da presena portuguesa na n-
dia, reduzindo-se o nmero de fortalezas estrategica-
mente posicionadas, a exemplo de Goa e Cochim, dei-
xando-se as demais praas ao encargo de particulares.
Um dos aspectos mais polmicos da personagem re-
construda pelo historiador indiano, que abre fissuras
na figura monoltica do heri, o destaque para seus
interesses privados em relao aos pblicos. Apontado
como um mercador dos servios rgios que visava ex-
clusivamente benefcios pessoais e familiares, um caso
de busca incontida por ascenso social, que o projeta-
ram ao escalo dos senhores mais poderosos do reino
portugus. Um exemplo de privatizao precoce da
ao coletiva mobilizada pelo Estado Portugus, que o
levou ao limite de chantagear a coroa em benefcio
pessoal.
A escassez de informaes sobre a trajetria his-
trica de Vasco da Gama sobreleva a fora interpreta-

15. SUBRAHMANYAM, Sanjay. The Career and


Legend of Vasco da Gama. Cambridge: Cambridge
University Press, 1997.

24
tiva. Na falta de dados, recorre-se contextualizao
e, sobretudo, imaginao. Em decorrncia, os retra-
tos so contrastados, dilacerados mesmo. Enquanto
Sanjay escovava a contrapelo a biografia de anti-heri,
a historiadora francesa Genevive Bouchon realiza um
tour de force em seu livro Vasco da Gama, de 199816,
para transformar os parcos e rudimentares fragmentos
histricos disponveis numa biografia centrada na
idia de recriar a trajetria do navegador, dando mar-
gem, necessariamente, a um desmedido esforo inter-
pretativo, resultando numa espcie de biografia ro-
manceada, porque ultrapassa em muito as possibilida-
des contidas no material emprico disponvel. Como o
terreno documental cedio, impe-se a fora da cria-
o literria. Mais contido, plenamente consciente das
dificuldades de sua tarefa, o emrito historiador por-
tugus, Lus Ado da Fonseca, com amplo descortnio
e conhecimento dos problemas relacionados com a te-
mtica das comemoraes, pois presidiu a comisso
cientfica da Comisso dos Descobrimentos entre 1991 e
1995, alm de ter sido por muitos anos presidente do
Instituto Cames, publicou o alentado estudo Vasco da
Gama O Homem, a Viagem, a poca, em 199817. Como
o prprio ttulo indica, recorre mais ao contexto e me-
nos interpretao das parcas evidncias existentes,
acautelando-se contra os excessos criativos, seja na
perspectiva mais crtica, seja na sua dimenso roman-
ceal. O profundo conhecimento que tem das ordens
militares em Portugal, especialmente da Ordem de
Santiago, qual pertencia Vasco da Gama, leva-o a
contrapor-se interpretao de Sanjay Subrahman-

16. BOUCHON, Genevive. Vasco da Gama.


Paris: Fayard, 1998.
17. FONSECA, Lus Ado da. Vasco da Gama O
Homem, a Viagem, a poca. Lisboa: Edio
EXPO98, 1997.

25
yam, ponderando que era da natureza do tempo, prti-
ca comum na poca, militares profissionais a servio
da realeza beneficiarem-se com os proveitos da expan-
so, no se podendo, portanto, atribuir esta faceta de
Vasco da Gama a uma falha de carter18.
extremamente interessante notar que, apesar
das revises em curso, o mito do grande heri Vasco
da Gama ainda se propaga, sem restries, sem jaa,
na forma de sua primeira criao. O celebrado histo-
riador norte-americano David Landes, em seu best-
seller recente, A Riqueza e a Pobreza das Naes, exalta
os feitos de homens como Vasco da Gama, afeito s
lides do mar desde a infncia, temperamento inflex-
vel e capaz de decises duras19, um verdadeiro empre-
srio shcumpeteriano, capaz de iniciativas arrojadas e
originais. Nada fica a dever ao elogioso retrato debu-
xado por Diogo de Couto, em 1599, para quem Vasco
da Gama deveria ser apelidado o ndico, por ter rea-
lizado tarefas s assemelhadas a Jacob, que por seu va-
lor e esforo mereceu ser chamado Israel. De fato,
por ter comunicado o Tejo e o Ganges, o Minho e o
Eufrates, o Douro e o Nilo, o Guadiana e o Tigre, a
ndia deveria passar a chamar-se Gama20. Retratos
unvocos, como se v, e que fluem da mesma fonte, o

18. As comemoraes ensejaram uma das primei-


ras iniciativas editoriais a propsito dos descobri-
mentos, na forma de uma coleo, Cf. BETHEN-
COURT, Francisco e CHAUDHURI, Kirti. His-
tria da Expanso Portuguesa. Lisboa: Ed. Crculo
de Leitores, 1998.
19. CF. LANDES, David. A Riqueza e a Pobreza
das Naes. Trad. port., Editora Campus, Rio de
Janeiro, 1998, p. 95.
20. Cf. COUTO, Diogo do. Tratado dos Feitos de
Vasco da Gama e seus Filhos na ndia (1599, 1 ed.),
reeditado pela CNCDP, 1998.

26
el eurocentrista que informa os dois textos, mesmo
que separados por quatro sculos de histria.
A escolha de novos temas para a comemorao,
muitos deles relegados ao esquecimento e, sobretudo,
divididos com competidores histricos, como o caso
do Tratado de Tordesilhas, que exige uma rememorao
conjunta com a Espanha, sinaliza o redirecionamento
da agenda da Comisso implcito nos numerosos con-
gressos realizados na Espanha, em Portugal e no Bra-
sil, passando pelas publicaes, dentre as quais desta-
ca-se o Corpus Documental do Tratado de Tordesilhas21,
at o ato simblico de medio do meridiano de Tor-
desilhas, realizado por equipe cientfica instalada a
bordo de uma frota de navios que partiu de Portugal
em 26 de junho de 1994, integrada por barcos portu-
gueses, espanhis, brasileiros, argentinos e venezuela-
nos. A abertura para a cooperao internacional, co-
meando pela Espanha, era uma antiga demanda de
Vitorino Magalhes Godinho, que pensava ser esta a
nica forma pela qual as comemoraes poderiam re-
vitalizar a historiografia dos descobrimentos22. Os 450
anos da chegada dos portugueses ao Japo foram co-
memorados em 1993 com uma srie de eventos e pu-

21. Corpus Documental do Tratado de Tordesilhas,


FONSECA, Lus Ado da e ASCENSIO, Jos Ma-
nuel, coordenadores cientficos, Edio Sociedad
V Centenario Tratado de Tordesilhas, Valladolid,
1995.
22. Vitorino Magalhes Godinho sempre enten-
deu as comemoraes como forma de revitalizao
da historiografia dos descobrimentos, abrindo-se
necessariamente colaborao internacional, espe-
cialmente com os espanhis, pois, peremptoria-
mente afirmava, como de seu temperamento,
Recusamos assim sacralizar sequer a nao, quere-
mos homens conscientes da sua dignidade na cida-
dania. Opus cit., p. 35.

27
blicaes, sendo, contudo, as comemoraes previstas
para o ano 2000 inteiramente dedicadas ao Brasil, ele-
gendo-se as cidades do Porto e Salvador como refern-
cias para a celebrao. Finalmente, vale a pena ressaltar
o enorme esforo de mobilizao interdisciplinar, espe-
cialmente desenvolvido pelos seminrios realizados no
Centro de Estudos Gerais da Arrbida.
O vis universalizante da comemorao do final
do milnio pressupe, como j vimos, o afastamento
da viso lusocntrica e eurocntrica, descartando, defi-
nitivamente, a celebrao dos Descobrimentos em ter-
mos de sua vocao cruzadista. Em seu lugar emerge a
qualificao de Portugal como parceiro e interlocutor
privilegiado das naes que foram ex-colnias em rela-
o Unio Europia, impregnando com uma utilida-
de nova a comemorao em curso: lembrar aos nossos
parceiros a posio privilegiada que podemos ocupar
no dilogo da Europa com importantes regies desco-
lonizadas. Faz assim sentido lutar pelo prolongamento
da nossa presena cultural (a lngua, os monumentos)
nas antigas colnias, tarefa cada vez mais difcil por-
que se ter de concretizar no contexto da concorrncia
mundial, e no interior de um bloco poltico-econmi-
co onde existem vrias heranas coloniais concorrentes
entre si (Espanha, Frana, Inglaterra).23
Por essa via, Portugal se despe, definitivamente,
da roupagem colonialista. Abdica da condio de me-
trpole. Pe no esquecimento a explorao colonial
realizada durante muitos sculos em vrios continen-
tes. Revaloriza, nas entrelinhas, sem assumir explici-
tamente, a idia de fomento, to cara historiografia
do Estado Novo, pois o exerccio do novo papel pres-
supe enfatizar um certo paternalismo, que teria leva-
do as colnias a se transformarem em naes indepen-
dentes, aproximando o universalismo dos Descobri-

23. CATROGA, Fernando, opus cit., p. 619.

28
mentos com o mundo da Globalizao. Nesse contex-
to, mais uma vez, torna-se indispensvel nublar as
rupturas traumticas, muito especialmente as guerras
coloniais to recentes, aplicando nas feridas abertas o
lenitivo das promessas inscritas no futuro, muito espe-
cialmente, no fortalecimento da comunidade que fala
portugus, dispersa por cinco continentes, comunida-
de pensada como solidria, mas necessariamente di-
versa, com diferentes sensibilidades perante a histria,
mas que, atravs da Lusofonia, poder criar um futuro
comum. Mais uma vez, foi necessrio reforar as apos-
tas no presente, exorcizando os fantasmas do passado
que continuam a rondar a me-ptria.
Isto explica a escolha dos Oceanos como smbolo
maior das comemoraes, pois, a par do visvel apelo
ecolgico, significa remeter a gnese do processo de
globalizao para a era dos Descobrimentos; o poten-
cial portugus no dilogo com as regies descoloniza-
das em virtude de seu capital histrico-cultural; e o
reforo do dilogo Portugal-Brasil como condio sine
qua non da aproximao Mercosul-Unio Europia,
funo para a qual Portugal est sobejamente vocacio-
nado. A relao do homem com o mar, de uma forma
intemporal ressalta a grande metfora da globalizao,
as guas integram os continentes e os homens, so
lmpidas e transparentes, portanto, universais. No
fundo, a simbologia da comemorao dos Centenrios
em Portugal um hino ao seu lugar no mundo da
globalizao.
Um Portugal que se quer desenvolvido, demo-
crtico e europeu, transparece no esforo em transmi-
tir modernidade, de valorizar a dimenso cientfica
dos Descobrimentos, a precursora aplicao de crit-
rios de racionalizao e de gesto planificada24, que se
traduziu na preparao meticulosa, na execuo racio-

24. Idem, p. 617.

29
nal, na ao estratgica que revaloriza o significado de
Sagres. Que o mito do cruzadismo no seja simples-
mente substitudo pelo mito do cientificismo. Destar-
te, ao glossrio elencado algures, teramos que aduzir
as expresses: dimenso cientfica, inovao tecnolgica,
gesto planificada, execuo racional, ao estratgica.
Notvel, portanto, a responsabilidade com a qual
o governo portugus enfrentou o complexo problema
das comemoraes dos Descobrimentos. Pode-se dis-
cordar de muitas coisas, mas no da qualidade das dis-
cusses, da conduo democrtica, da enorme visibili-
dade e, por certo, dos resultados at aqui alcanados,
que se traduzem, modestamente, em mais de 300 li-
vros publicados. Por certo, escudados nas experincias
anteriores, os portugueses comearam cedo, pois o
lanamento oficial da Comisso de 22 de novembro
de 1986, quer dizer, dez anos antes de sua congnere
brasileira. De fato, a Comisso Nacional para as Comemo-
raes do V Centenrio do Descobrimento do Brasil foi cria-
da por decreto Presidencial de 12 de maio de 1993,
portanto, sob a presidncia de Itamar Franco, que deu
a sua conduo ao Ministrio da Educao e Despor-
tos, ento sob a responsabilidade do Ministro Murilo
Hingel. Mas foi somente sob o governo Fernando
Henrique Cardoso, a 6 de fevereiro de 1996, que a
Comisso foi reformulada e transferida para a seara do
Ministrio das Relaes Exteriores, depois de ter sido
recusada por outros Ministrios. A presidncia da Co-
misso Nacional coube ao representante do Ministrio
das Relaes Exteriores, que indica o Secretrio-Exe-
cutivo, no momento um embaixador de carreira.

30
4444444444444
AS COMEMORAES
OFICIAIS BRASILEIRAS

Somente em 16 de junho de 1997 foi publicado


no Dirio Oficial o programa de ao denominado Di-
retrizes e Regulamento, que poderia ter se beneficiado
enormemente do Programa Estratgico da Comisso por-
tuguesa. Mas isto no aconteceu e o resultado nefas-
to, como se ver a seguir, o que poderia ter sido evita-
do socorrendo-se da presena de historiadores de pro-
fisso na Comisso de Apoio, ou, o que seria mais pr-
prio, chamando uma discusso mais ampla para ouvir
sugestes, especialmente de associaes altamente re-
presentativas, a exemplo da ANPUH (Associao Na-
cional dos Profissionais Universitrios de Histria).
As Diretrizes comeam por definir o objeto das
comemoraes: a chegada da esquadra de Pedro lva-
res Cabral s costas brasileiras. Privilegia-se desse
modo, o descobrimento, apesar das reservas contidas
na unidade VI A questo do descobrimento, onde se re-
conhece o possvel corolrio eurocntrico que a expres-
so encerra, mas insiste que a mera troca de nomes
no desmontar os mitos construdos, que preservar o
termo descobrimento no significa aceitar o eurocen-
trismo e que a Comisso poder apoiar projetos que
procurem ampliar o conhecimento daquela realidade e
que podero levar prpria superao do conceito do
descobrimento25. Descobrimento no um conceito.

25. Diretrizes e Regulamento, Comisso Nacional


para as Comemoraes do V Centenrio do Desco-
brimento do Brasil, Braslia, 1997, p. 9-10.

31
uma expresso que recobre determinada realidade
histrica contida num recorte temporal. O conceito
pressupe sempre uma elaborao terica e contm
uma elevada dosagem de abstrao. Portanto, se pen-
sarmos na expresso descobrimento, como referida a
um evento ou conjunto de eventos aproximados, que
inclui a chegada ao continente americano de um nave-
gador portugus, Pedro lvares Cabral, preciso reco-
nhecer que estamos aqum dos prprios e presumveis
descobridores, pois o decreto instituinte da Comisso
portuguesa utilizava a expresso descobrimento com pu-
dor, substituindo-a por descoberta. O Programa Estrat-
gico de 1996 era ainda mais explcito, ao afirmar que a
expresso descobrimento comportava um evidente envie-
samento eurocntrico e que, portanto, se os portugue-
ses foram descobridores, foram tambm descobertos. Isto
significa que as populaes autctones habitantes das
cercanias da Coroa Vermelha fizeram igualmente, a
seu modo, seu prprio descobrimento.
Mais grave ainda recordar que a expresso des-
cobrimento liderava o inventrio das palavras-chave
consagradas pelas comemoraes salazaristas, o que
nos coloca numa posio nada confortvel. E no que
faltassem lies no sentido contrrio. Desde que Ca-
pistrano de Abreu publicou seus Captulos de Histria
Colonial26, em 1907, j se delineara uma inverso mar-
cante na escrita de nossa histria, pois comea sua
obra a partir do descobrimento de um quadro humano
e ambiental que precede a chegada de Cabral. Nem
mesmo os livros didticos de 5 srie atuais partem da

26. ABREU, Capistrano de. Captulos de Histria


Colonial, (1907 1. ed.), 3. ed. Revista e anotada
por Jos Honrio Rodrigues. Rio de Janeiro: Ed.
Briguiet, 1954.

32
chegada dos europeus. Comeam com a pr-histria
brasileira, um descobrimento maravilhoso que resulta
dos avanos significativos das pesquisas arqueolgicas,
que transformam So Raimundo Nonato num bero
nordestino do nascimento do povo brasileiro. Por que
no partir do nosso prprio autodescobrimento?
O segundo tema em destaque caracterizar a na-
o pela pluralidade tnica e pela diversidade cultu-
ral. Escudadas na herana portuguesa, agregada por
outras contribuies, a cultura brasileira demonstra,
tanto em sua matriz erudita como na popular, essa
pluralidade que se manifesta antes pela agregao que
pela segregao e conflito. Como resultado desse cal-
deamento de etnias e culturas, o Brasil se apresenta
hoje como uma indita experincia de civilizao tro-
pical, com traos prprios e singulares. Reconhecen-
do a existncia de tenses, de fortes desnveis econ-
micos e sociais, onde se identificam dois, se no mais,
Brasis, no se exclui que esteja destinado a ser o pas
do futuro e visto como gigante adormecido27.
O que est implcito? O pressuposto sistematica-
mente reavivado de que a identidade Brasil se define
pela exaltao da comunho de diferentes etnias, o
branco, o negro, o ndio, cujo caldeamento tropicali-
zado constri a diversidade sincrtica e contrastada, e
aponta para a construo do que a cultura erudita
sempre entendeu como a nao do futuro, quando no
do requentado aforismo fabular do gigante adormeci-
do. Presentes esto, nesta elaborao intelectual, os
fundamentos ontolgicos lastreados na mestiagem
solidria de Gilberto Freyre, na sexualidade extremada
de Paulo Prado, na heroicidade sem carter de Mrio

27. Diretrizes e Regulamento, p. 9-10.

33
de Andrade, na malandragem ttica de Roberto da
Matta, na perene cordialidade de Srgio Buarque de
Holanda e, at mesmo, nos Brasis dos contrastes de
um brasilianista como Jacques Lambert. Resulta um
aplainamento das diferenas, uma exaltao da unida-
de do diverso, uma antropologizao do discurso co-
memoracionista do V Centenrio dos Descobrimentos,
que recalca profundas diferenas de classes, de flagran-
tes excluses sociais, de inaceitveis privilgios via
mecanismos de Estado perdulrio, buscando o inexis-
tente consenso, a transformao de distanciamentos
sociais incontornveis em meros contrastes, questo de
tonalidade, facilmente supervel pela convivncia cor-
dial. Mais uma vez vale lembrar a proximidade com o
iderio comemoracionista do regime salazarista nos
anos 60. Gilberto Freyre viu em D. Henrique o pio-
neiro da construo do luso-tropicalismo, pois o colo-
nialismo do Infante ter-se- baseado na criao de so-
ciedades cristocntricas, experincia intertnica e de
miscigenao cultural28. Em decorrncia, o esprito
de igualdade e fraternidade presidia as comemoraes
henriquinas, exemplo vivo da diversidade das raas
que compem, em vrios continentes, a Nao Portu-
guesa.29
O terceiro ponto do programa recusa a comemo-
rao meramente passadia, presa ao evento Descobri-
mento. Prope a reflexo sobre a trajetria da nao no
decurso dos 500 anos, as realizaes do povo brasilei-
ro e as prospectivas do Brasil no terceiro milnio;
em suma, definir os rumos da Nao. De forma pe-
remptria, busca-se estabelecer as aspiraes do povo

28. CATROGA, Fernando. op. cit., p. 608.


29. Idem, p. 617.

34
brasileiro para a evoluo nacional nos diversos setores
da vida nacional e, enfaticamente, determinar que
problemas nacionais devero ser superados. Exorta a
projeo de uma imagem correta da realidade brasi-
leira no exterior, ou seja, na sua tica positiva, se
bem que os aspectos negativos no devam ser omiti-
dos, mas devero fazer-se acompanhar das metas do
Governo brasileiro para o ano 200030. A vocao au-
toritria do texto indescartvel. possvel determi-
nar que problemas nacionais devero ser superados?
No se d ordem unida aos problemas. Muito menos
deve-se confundir comemorao com propaganda das
metas governamentais, por mais prprias e viveis que
sejam, como, alis, bem entenderam os portugueses
em seu Programa Estratgico. No seu conjunto, estas di-
retrizes no se constituem em novidade para quem co-
nhece a histria das comemoraes, sobretudo, as hen-
riquinas, cuja memria no est voltada exclusiva-
mente para o passado, como mera manifestao do
saudosismo histrico, mas sero a demonstrao do va-
lor e das possibilidades das geraes de hoje e como
que um ato de f nos destinos da Ptria31.
O texto exala uma postura evolucionista, no s
pela repetida presena da palavra evoluo, mas pelo
que considera carter equilibrado, objeto e no-parti-
drio de enfrentamento dos fatos da Histria do
Brasil. Numa s pgina, a 14, refere-se a fatos rele-
vantes, renovada viso dos fatos histricos funda-
mentais, apontando como metas: a) uma interpreta-
o contempornea dos principais fatos; b) a correo
de verses distorcidas ou inexatas desses fatos; e, c) a

30. Diretrizes e Regulamento, p. 9, 13, 15, 17.


31. CATROGA, Fernando. op. cit., p. 606.

35
divulgao de eventos histricos desconhecidos...32.
Os fatos so petrificados: ou so falsos ou so verdadei-
ros. No se assimila a idia de que os fatos so cons-
trues e passveis de diferentes apreenses, consoante
o prprio movimento da histria. O mximo de atua-
lizao historiogrfica a que chega o texto invocar
Jaime Corteso e atribuir-lhe a formulao de que
toda histria escrita tende a tornar-se uma interpreta-
o atual do passado, na verdade uma formulao
clssica de Benedetto Croce, da qual se extrai a mxi-
ma cada gerao escreve, sua maneira, a Histria.
Assim , e assim deve ser33. Mas que histria esta?
Uma histria regida por mandamentos!
Contraditoriamente, desde que perfilado numa
linhagem de gosto positivista, sente-se a falta de uma
nfase maior na questo documental. Ao invs de apa-
recer no mbito das reflexes, surge em meio a et cater-
va que integra as celebraes, as festas cvicas propria-
mente ditas, ao lado de construes de rplicas de
naus da esquadra de Pedro lvares Cabral, a realizao
de regata que observe a rota do navegador portugus,
torneios esportivos comemorativos, documentrios
histricos, etc.34. Documentrios, no constituio de
acervos documentais que dem s futuras geraes a
oportunidade de reavaliar crtica e cientificamente
nosso passado. At mesmo as comemoraes henriqui-
nas deram origem a publicaes de vulto, a exemplo,
da Portugaliae Monumenta Cartographica, da Monumenta

32. Diretrizes e Regulamento, p. 14.


33. Idem, p. 19. A baixa densidade intelectual das
Diretrizes e Regulamento constrangedora, especial-
mente quando posta vis a vis com o Programa Es-
tratgico.
34. Diretrizes e Regulamento, p. 24.

36
Henriciana, da Biblioteca Henriquina e da Iconografia
Henriquina, que, apesar tnus panegirstico, represen-
tavam significativos aportes documentais que enseja-
ram mesmo uma certa abertura intelectual do regime
salazarista, por integrarem a participao de intelec-
tuais adversos ao regime, como Jaime Corteso ou Da-
mio Peres.
Por isso mesmo, iniciativas como o Projeto Resgate
de Documentao Histrica Baro do Rio Branco, coorde-
nado por Esther Bertoletti, do Ministrio da Cultura,
tem um significado especial. No um projeto da Co-
misso. Foi arrolado entre as centenas de projetos que
receberam a sua chancela. um projeto pensado h
muitos anos, executado dispersamente por vrios ato-
res individuais, mas somente organizado de modo sis-
temtico a partir de 1994. Organizar, microfilmar e
publicar em CD-ROM 250 mil peas documentais
brasileiras, existentes no Arquivo Histrico Ultrama-
rino de Lisboa, que correspondem a cerca de 80% dos
documentos relativos ao perodo colonial da histria
do Brasil, existentes no exterior, este o ambicioso
projeto, a melhor forma de comemorar o V Centen-
rio, pois h casos de regies brasileiras em que 90%
da documentao era desconhecida35. Esta maneira de
comemorar radica na atitude cientfica, crtica, por-
tanto investigao rigorosa e lcida, numa criao cul-
tural que no seja de circunstncias, que seja uma
verdadeira elevao cultural36.
Assim como nas comemoraes henriquinas dos
anos 60 e nas comemoraes dos descobrimentos por-

35. O comeo de uma Nova Histria do Brasil.


Notcias Fapesp, agosto, n. 34, 1998, p. 6-8.
36. GODINHO, Vitorino Magalhes, op. cit., p. 35.

37
tugueses atuais, o programa da Comisso Nacional en-
seja um conjunto coerente de expresses-chave que re-
fletem, necessariamente, uma determinada linhagem
historiogrfica, uma moldagem ideolgica, uma viso
de Brasil e de sua trajetria histrica, a saber: descobri-
mento, herana lusitana, pluralidade tnica, caldeamento
tnico, agregao social, diversidade cultural, civilizao
tropical, convivncia pacfica. Em suma, nascemos pelo
descobrimento, crescemos pelo caldeamento de etnias e
culturas amparadas no substrato lusitano, vingamos
como experincia indita de civilizao tropical, mais
pela agregao do que pela segregao ou conflito,
numa convivncia relativamente pacfica. Razes fin-
cadas, como se v, numa viso da cordialidade de Ho-
landa e nas sociedades cristocntricas de Freyre.
Estamos mais prximos da primeira frmula co-
memoracionista portuguesa do que da segunda. No
se repudia o descobrimento, no se fala em descobertas
recprocas do outro, nem muito menos de reverbera-
es culturais. Mas subsume-se, nas entrelinhas, o
smbolo globalizante da comemorao portuguesa, os
Oceanos, visvel no projeto do Memorial do Encontro,
que ser construdo na Coroa Vermelha em Santa Cruz
Cabrlia, de acordo com projeto do arquiteto Wilson
Reis Neto. O monumento ficar sobre o istmo, como
um falso prtico, a 180 metros da praia. Compe-se
de trs lminas finas de concreto, interligadas na base
e revestidas de mrmore branco, servindo de suporte a
uma cruz de pau-brasil. Seu formato sugere as asas de
uma gaivota, que lembra os oceanos, ou a nau do des-
cobrimento, especialmente quando a mar estiver alta,
pois o monumento tocar de leve a gua e parecer
flutuar. A caravela, sabemos, o smbolo maior da
epopia portuguesa, marca histrica em todas as cele-
braes, mesmo das atuais.

38
O projeto comemoracionista do V Centenrio es-
tende uma ponte entre 1500 e 2000, no qual aplaina a
trajetria, escoima os conflitos, expurga as diferenas;
no fundo, lana a histria ao ostracismo e remete a
longa durao das vises antropologizadas linha de
frente das comemoraes. Caber elite intelectuali-
zada a realizao de seminrios cientficos e depois a
transmisso do resultado dessas reflexes aos demais
segmentos sociais37. Esta a pedagogia comemoracio-
nista que instruir o povo brasileiro, numa viso de-
turpada do que seja cultura popular. A pretensa come-
morao se transforma em reconhecimento da exclu-
so. De fato, o que h para comemorar, do ponto de
vista dos no includos?
Para os aproximadamente 340 mil ndios, rema-
nescentes dos 5 milhes existentes no momento da
chegada dos portugueses, o projeto comemoracionista
absolutamente neocolonialista. Suas lideranas repu-
diam a concepo edulcorada do encontro de cultu-
ras. Rejeitam a palavra descobrimento, preferindo utili-
zar invaso. Mesmo que os ndios pataxs, atuais habi-
tantes do local onde haver a maior interveno come-
moracionista, - terras pertencentes aos tupiniquins no
tempo do descobrimento -, aceitem os presentes ofere-
cidos pela Comisso Nacional, na forma de uma taba
para exposies, praa para comerciar artesanato e vila
habitacional, ONGS indgenas, especialmente o Insti-
tuto Nova Tribo, com sede em Itapecerica da Serra, li-
derado pelo ndio de origem txucarrame Kaka Wera
Jacup, declaram uma guerra simblica s celebraes
que tero lugar na praia da Coroa Vermelha. Dela de-
vero participar representantes de vrias tribos indge-

37. Diretrizes e Regulamento, p. 15.

39
nas, num exerccio de exorcismo simblico, no qual,
pela dana ritual, buscar-se- afastar os espritos maus
que chegaram com os portugueses em 1500.
So, na verdade, tmidas aes de resistncia ao
simbolismo das comemoraes. Nada que se compare
s fortes manifestaes ocorridas na Amrica Latina
contra as comemoraes em torno de Cristvo Co-
lombo, que passou a ser responsabilizado pelos 60 mi-
lhes de ndios mortos somente nos primeiros 50 anos
da descoberta. O dia 12 de outubro, Dia de Colombo
ou Dia do Hispanismo, transformou-se em data sm-
bolo da resistncia, onde no faltam julgamentos ps-
tumos todos os anos renovados, pois considera-se que
os delitos cometidos no prescrevem e os julgamentos
realizam-se em esfinge. Em Honduras, em 1998, o
navegante genovs foi sentenciado morte, depois que
um jri de dez membros consideraram-no culpado por
dez crimes: seqestro, roubo de patrimnio cultural,
estupro, escravido, tortura, assassinato em massa,
destruio de culturas, invaso de povoados, trfico de
alimentos e genocdio contra as etnias do pas.
Certamente, Pedro lvares Cabral est a salvo de
julgamentos semelhantes no Brasil, diferentemente do
que se passa na ndia, como j vimos, onde a identifi-
cao entre as comemoraes e um neocolonialismo
imediata, particularmente pela ao dos revigorados
partidos nacionalistas, vencedores das ltimas elei-
es. Assim mesmo, o olhar das comemoraes portu-
guesas volta-se preferencialmente para o levante,
atrado por seu mistrio e por seu desprezo. Isto tudo,
num momento em que as caravelas dos investimentos
portugueses de novo rondam as costas brasileiras, em
busca de portos seguros para suas aplicaes de capital
propiciados pela globalizao. Voltar-se para o Atln-

40
tico, no como forma de excluso da Europa, mas
como ponte segura de sua prpria insero na Unio
Europia, cumprindo tardiamente o desejo de Joa-
quim Barradas de Carvalho, inscrito em seu premoni-
trio Rumo de Portugal. A Europa ou o Atlntico?38.

38. CARVALHO, Joaquim Barradas de. Rumo de


Portugal. A Europa ou o Atlntico? Lisboa: Livros
Horizonte, 1974, p. 78-82.

41
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O SIGNIFICADO DAS
COMEMORAES

O que significa comemorar? O que significam as


comemoraes no tempo presente? As comemoraes
so manifestaes vivas da histria. Mas so tambm
dimenses explcitas do lembrar e do esquecer por-
tanto, da memria. H momentos histricos de forte
exaltao do sentimento comemoracionista. Como os
anos 30 e 40, especialmente no contexto dos totalita-
rismos, de forte apelo emocional e passadio. A busca
desenfreada, nas longnquas razes do passado, da jus-
tificativa para as tresloucadas aes do presente. Da
mesma forma, os regimes de exceo trabalhavam in-
tensamente no obscurecimento da histria inconve-
niente, da histria que no se ajustava aos padres ti-
cos, estticos e ideolgicos almejados. O desmorona-
mento destes regimes nos anos 40, no ps-segunda
guerra mundial, promoveram, por outro lado, a explo-
so incontida da memria, o esforo dos silenciados
por lembrar, para no esquecer, exatamente para evitar
que o pesadelo de novo assomasse as sociedades desa-
percebidas e desprotegidas. Nos exerccios de reme-
morao, a histria recordada esgara a cronologia,
desborda o espao, preenche as lacunas entre os acon-
tecimentos, presentifica as ausncias. Por isso, apesar
de a memria ensejar uma histria narrada, a recons-

43
truo memorialstica no precisa de matria, no sen-
tido preciso de que ela fia a prpria substncia39.
A urdidura do tecido histrico se faz a partir dos
impulsos do presente. o presente, em sua fugacidade
incontrolvel, que num timo de tempo torna o pre-
sente em passado, ao mesmo tempo que ilumina-obs-
curece, silencia-exalta, congela-reaquece, mas tambm
oblitera o lugar de onde se fala, transformando perma-
nentemente o passado sob os influxos do presente,
uma vez que as trajetrias pessoais e coletivas so in-
cessantemente repostas40. Cria-se um tecido imagin-
rio, por fora do sujeito que lembra e significa o que
foi previamente significado, num processo de ressigni-
ficao permanente que constitui o prprio tecido do
imaginrio41. O presente destri o passado, dele se
alimenta, mas prescinde de sua experincia social con-
creta. Por isso, as comemoraes so mais eficazes
quanto mais legtimas se configurarem, por fora de
suas duraes. O que se recupera do passado o mni-
mo assimilvel pelo presente com fora de tradio e
singularidade. O que no se enquadra resduo exti-
co.
Nas comemoraes, portanto, o evento passado
plenamente reorganizado e assimilado pelo presente,
exprimindo, nesta ao, a busca de unificao do pre-
sente pelo evento pretrito, reduzindo o passado s

39. ARRUDA, Maria Arminda do Nascimento.


Prismas da Memria: Emigrao e Desenraiza-
mento. Revista do CEPFAM, Faculdade de Letras
da Universidade do Porto, vol. 4, 1998, p. 17.
40. Idem, p. 18.
41. Idem, ibidem.

44
suas expresses mnimas, apreensveis e validadas pelo
presente42. Reversamente, as reconstrues memoria-
lsticas do passado revelam o tecido esgarado da so-
ciedade que comemora, porque comporta discursos e
contradiscursos, construes e desconstrues, que
apontam para a dimenso fugaz do presente histrico
e a validade das comemoraes como espaos criativos
de reflexo histrica que enlaam, vigorosamente, a
trplice temporalidade numa unidade de sentido.
exatamente a pletora de possibilidades que permite a
imensa variedade de apropriaes identitrias do pas-
sado. O que nocivo para o presente torna-se, sim-
plesmente, cultura da diferena, e no alteridade.
A comemorao do V Centenrio opera nos limi-
tes extremos da cultura da acomodao, da perda de
sentido da histria, da memria e do acontecimento.
A comemorao no visa lembrar. Pelo contrrio, no
sentido de reificar a permanncia, comemora-se, em
ltima instncia, o prprio presente. O passado no se
constitui como alteridade em relao ao presente. O
reforo do tempo presente significa o esmaecimento
da memria, da prpria histria, e assim, repe-se
continuamente uma nova histria. O presente torna-se
singular em relao ao passado, e sua identidade de-
senhada por oposio ao outro, encontradio nas
profundezas do passado. No a alteridade de um
povo em relao a outro; mas de uma experincia his-
trica, vivida em diferentes temporalidades, que bus-
ca, descobre, encontra, identifica, nega, assimila, ela-
bora e renega, permanentemente, o outro.

42. CARDOSO, Irene. A Comemorao Imposs-


vel. Tempo Social, Revista de Sociologia da USP,
Vol. 10, n. 2, outubro de 1998, p. 11.

45
O descobrimento, como mito fundador da nao,
encerra uma profunda contradio. Se ele mito fun-
dador na memria dos descobridores, os portugueses,
pois o ato inicial que conduziria as terras descobertas
condio de futuras naes independentes, ele tam-
bm o para os descobertos e para os que ainda per-
manecem encobertos. Este o nosso drama. Quere-
mos comemorar, mas no como os outros, os portu-
gueses, os europeus. Mas os liames dessa memria co-
letiva so indissolveis. No podemos neg-los sem
nos negarmos. Isto explica nossa fuga ao celebracionis-
mo; procuramos escapulir s ritualizaes e refugia-
mo-nos na dimenso especulativa, crtica, reflexiva,
propriamente cientfica, que recorre ao source minning,
constituio de acervos que garantam a continuidade
da investigao e da procura ltima de nosso autoco-
nhecimento, nica forma possvel de combate amn-
sia coletiva reiterada pela ritualizao celebrativa, que
nos permitir cruzar as fronteiras do incontornavel-
mente outro. O outro que no somos ns; o outro
que so eles. preciso estar alerta contra a comemo-
rao dos descobrimentos como metfora do passado,
que significa o esgaramento da tradio, a recupera-
o da humanidade de forma naturalizada, coartada de
sua experincia histrica real, experincias estas que
poderiam apontar para dramas, tragdias e farsas que
no sejam simplesmente homogeneizadas na linha do
tempo, mas se constituam em condies de nossa
conscincia histrica.
Por mais que insistamos que a oportunidade da
comemorao dos 500 anos seja tambm a oportuni-
dade para pensar todos os descobrimentos havidos em
nossa trajetria histrica, inclusive os encobrimentos,
o que comemoramos de fato o prprio presente. Para
tanto, depuramos o evento descobrimento de tudo

46
que possa representar uma afronta ao presente: genoc-
dio indgena, devastao ambiental, destruio de cul-
turas; e incorporamos os aspectos palatveis, reforo
insofismvel do presente, tais como, mistura intert-
nica, encontro de culturas, nascimento de naes, ges-
tao do mundo globalizado. Faz-se tbula rasa do
passado. Refora-se a interveno da media, do merca-
do de bens simblicos, com todos os suprimentos ne-
cessrios amoldagem do passado ao tempo presente,
que age nos interstcios do vazio da memria e da his-
tria. Tudo se reduz ao simbolismo do tempo. Somos
subjugados por um relgio que, inexoravelmente,
marca a contagem regressiva rumo ao grande festejo e,
a propsito, produtos comuns e desgastados da inds-
tria cultural so requentados e, sob novas roupagens,
das vestes celebrativas do V Centenrio, consumidos
avidamente pela populao nacional. o show dos 500
anos: sob a farsa da elevao do povo brasileiro, come-
mora-se metafrica e tragicamente a sua degradao.

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SOBRE O LIVRO

Formato: 12 x 21 cm
Mancha: 19 x 40 paicas
Tipologia: Garamond 3 11.5 / AvanGarde 18

EQUIPE DE REALIZAO

Coordenadora Executiva
Luzia Bianchi

Reviso
Carlos Valero
Mariza Ins Mortari Renda

Criao da capa
Renato Valderramas

Projeto Grfico
Cssia Leticia Carrara Domiciano

Catalogao
Valria Maria Campaneri

Diagramao
Carina Cristina do Nascimento