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[revista dEsEnrEdoS - ISSN 2175-3903 - ano VII - nmero 24 - teresina - piau - outubro de 2015]

O DECORO E A CONSTRUO DO REALISMO


NO CANTO V DE OS LUSADAS

Lourival da Silva Burlamaqui Neto1

RESUMO

Este artigo defende a tese de que o realismo do canto V de Os Lusadas possui uma
motivao social. Inserido em um contexto monrquico, Cames no poderia
apresentar a viagem de Vasco da Gama s ndias segundo os alvitres de sua
imaginao, sob o risco de, ao expor personagens histricos em peripcias
fantasiosas, ser considerado incongruente ou inverossmil. Dessa forma, era preciso
que o poeta endossasse as opinies j aceitas sobre essa incurso, impondo apenas
variaes formais e algumas modificaes de contedo. Como as obras
historiogrficas que lhe serviam de fonte possuam longas exposies de povos e
plagas orientais, o canto V do poema acabou reverberando esse descritivismo
geogrfico. Demonstra-se, ento, que o vnculo entre Os Lusadas e as crnicas dos
historiadores no fruto apenas do desgnio consciente de um poeta que haure
temas para seu poema em um texto matriz, mas uma imposio da potica coeva
prevista na definio de decoro. Recorre-se, para a comprovao dessa ideia,
teorizao de Antnio Jos Saraiva (1972) sobre o poema pico, exposio e
exemplificao do conceito de decoro, relacionando-o com o reduzido espao de
produo, circulao e consumo das belas letras em sociedade monrquica, e
anlise de algumas estrofes desse canto.

PALAVRAS-CHAVE: Realismo. Decoro. Os Lusadas.

ABSTRACT

This article defends the thesis that the realism of fifth canto of The Lusiads has a
social motivation. Inserted in a monarchic context, Cames couldnt presents the
Vasco da Gamas travel to the ndia according to his imagination, under the risk of,
exposing historical characters at fanciful adventures, be considered incongruous or
unlikely. In this way, was necessary that the poet endorse the accepted opinions
about this incursion, imposing just formal variations and some changes of contents.
How the historical works that served him as his source had expositions of oriental
nations and countries, the fifth canto of the poem reverberated this geographic
descriptivism. We demonstrated that the link between The Lusiads and the
chronicles of historians doesnt come from the conscientious desire of a poet that

1
Graduado em Licenciatura Plena em Letras/Portugus pela Universidade Estadual do Piau (2012).
Mestre em Estudos Literrios pela Universidade Federal do Piau (2015).

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seeks themes to his poem in another text, but its an imposition of coeval poetic
expected at the definition of Decorum. We resort, to prove this idea, to the
theorization of Antnio Jos Saraiva (1972) about epics poem, to the exposition
and exemplification of decoros concept, relating him with the diminished space of
production, circulation and consumption of the texts in a monarchic society, and to
the analysis of some stanzas.

KEYWORDS: Realism. Decorum. The Lusiads.

1 O poema pico e a ambincia renascentista

Antnio Jos Saraiva (1972, p. 147-154), tendo em vista fins didticos,


props a diviso das epopeias em dois grandes grupos. O crtico portugus
nomeou o primeiro grupo de epopeias primitivas e o segundo, epopeias de imitao. Na
primeira categoria estariam inclusos os textos que foram compostos quando um
povo ainda no se enxergava como estado, encontrando-se em processo de
conquista e definio do prprio territrio. Outras caractersticas marcantes nesse
conjunto de obras eram a personificao das foras da natureza e a crena de que a
vida era uma grande teia urdida em cada ao humana. Nessa classe estariam
inclusos os poemas homricos e as canes de gesta medivicas.
Na segunda categoria, por sua vez, se fariam presentes os poemas que foram
escritos quando uma noo de estado, no necessariamente a concepo moderna,
j estava em vigor. Segundo Saraiva, para essas sociedades, a guerra era uma
atividade dentre varias outras que existiam na vida civil. Assim, os homens que
decidiam segui-la no o faziam por uma questo de sobrevivncia prpria, mas pela
sensao de pertencimento a um estado que, por vezes, estava sublimada no
pressentimento de um destino grandioso para o mesmo. O crtico portugus
pondera que tais indcios scio histricos reverberariam nas epopeias de imitao.
Nesses textos, a imagem do heri presente nos poemas homricos, ou seja, o
homem que a cada atitude expunha o mago de seu ser, era apagada. Em seu lugar,
surgia um protagonista de individualidade arrefecida, mas que parecia carregar o
anncio de uma glria vindoura. Nessa segunda classe estariam presentes a Eneida

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de Virglio e a grande maioria das epopeias renascentistas que a tomavam por


modelo, inclusive Os Lusadas.
Essa categorizao de Saraiva tem o mrito de, perquirindo o reflexo do
contexto poltico no interior da obra, apresentar o mago desses textos e ressaltar
os influxos lanados por essas circunstncias sociais construo dos personagens.
O cotejo entre as proposies da Ilada e da Eneida coaduna a posio do autor
portugus. Os versos que sucedem a invocao no texto grego2 apresentam como
tema central a menin, a fria de Aquiles, enquanto no pico de Virglio a chegada
dos troianos e das imagens de seus deuses ao Lcio e a subsequente fundao de
Lavnio o assunto principal3. A assero homrica enfoca um trao prprio do
personagem, antecipando a glria e as contradies de seu comportamento. Esse
realce da conduta guerreira estava associado finalidade da batalha, ou seja, no
mundo homrico no se lutava pela conquista de riquezas, se isso ocorria era uma
consequncia, no um fim em si prprio, mas para se contrapor s aes
desmedidas de um outro guerreiro. Essa postura era tpica das sociedades em que a
atividade blica no era expediente para fins expansionistas, mas pretexto para se
demonstrar honra e valor prprio. Assim, o campo de batalha se tornava o local em
que, no cruzamento das aes, as caractersticas de cada homem eram delineadas.
O enunciado do poema latino, por sua vez, sugeria que a guerra era apenas um
meio para se alcanar determinado fim. No se lutava para reparar a honra, mas
para, cumprindo certo desgnio, se fundar ou expandir um imprio ou religio.
No curso dos sculos XVI, XVII e XVIII, o poema pico passou a ocupar o
topo dos cnones literrios nacionais. A relevncia que o texto pico ou, adotando-
se a taxonomia de Saraiva, a epopeia de imitao lograva nesse nterim, em tais
sociedades, ultrapassava o fator esttico, relacionando-se tambm com um
conjunto de circunstncias sociopolticas, culturais e tcnicas. Por exemplo, os

2
Canta-me a Clera deusa! funesta de Aquiles Pelida, causa que foi de os Aquivos sofrerem
trabalhos sem conta [...] (HOMERO, 2010, p. 57, grifo nosso).
3
As armas canto e o varo que, fugindo das plagas de Troia por injunes do destino, instalou-se na
Itlia primeiro e de Lavnio nas praias [...] guerras sem fim sustentou para as bases lanar da cidade
e ao Lcio os deuses trazer [...] (VIRGLIO, 2014, p. 73, grifo nosso).

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letrados do perodo, ao entrarem em contato com a preceptiva grega e latina,


adotaram suas classificaes e reflexes acerca dos gneros. Essas predicavam a
harmonia entre a matria e a forma de um texto. Assim, Manuel Pires de Almeida
(2006, p. 9), dissertando sobre os estilos que deveriam ser empregues em cada
gnero, estabelecia uma analogia entre esses e os tipos humanos que retratavam:
H trs gneros de estilos, que correspondem aos trs estados da repblica. Um
grandloco, que dos prncipes e heris, medocre e meo, que dos nobres;
nfimo que da plebe. Essa associao rgida entre a posio social do
personagem apresentado e a linguagem utilizada para represent-lo ilustra o vnculo
entre as epopeias de imitao e o contexto poltico em que eram produzidas,
justificando, em parte, o prestgio dessa forma potica.
Outro dado que auxilia na compreenso dessa estima pelo texto pico diz
respeito s estncias de produo e recepo das belas letras nas sociedades de
corte. Nessas monarquias, o acesso a uma formao que desenvolvesse as
habilidades necessrias composio e compreenso de um texto escrito era
privilgio das classes eclesisticas, de cortesos e de membros do corpo
administrativo do reino. Por conta dessa rgida demarcao social e das limitaes
culturais que ela implicava populaa, a circulao das produes textuais
permanecia restrita aos membros da corte e do clero.
Essa hierarquia, caracterstica das monarquias absolutistas, tambm interferia
no modo de leitura e no contedo dos textos lidos. Segundo Chartier (1999, p. 21),
a leitura, nessas sociedades de corte, ocorria sempre em voz alta. Essa vocalizao
do que se lia procedia de dois fatores: A) A necessidade de comprovar em pblico
uma boa capacidade de leitura, apresentando uma pronuncia correta e um domnio
satisfatrio do idioma. B) Em contextos estratificados, como as monarquias
absolutistas, mesmo aps a inveno da imprensa, produtores e receptores estavam
nas mesmas classes, ou em esteios sociais prximos, subordinados a normas de
conduta que, pautadas pela etiqueta e cerimonialismo, pressupunham a declamao
e avaliao do que se escrevera em ocasies pblicas. Parte integrante do corpo

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mstico, ou administrativo dos estados monrquicos, o corteso que compunha um


texto deveria endossar em seus escritos opinies que vigoravam na corte. Essa
adequao aos discursos vigentes concedia a sua obra uma dimenso epidctica, ou
seja, esta se convertia em um encmio memria de um grande feito. Dessa forma,
a Prosopopeia, poema pico de Bento Teixeira, por exemplo, era um panegrico s
peripcias de Jorge de Albuquerque Coelho, capito e governador da capitania de
Pernambuco e Vila Rica de Claudio Manuel da Costa, um elogio a Antnio
Albuquerque Coelho de Carvalho que apaziguou a guerra dos Emboabas e fundou
a cidade homnima.
Esse teor convencional da produo cortes ultrapassava o campo do
contedo, instaurando-se tambm no plano da forma, visto que o homem de letras
renascentista, ao entronizar a cultura clssica, colheu, nos escritores antigos, lies
que, destinadas a composio exitosa de uma obra, acabaram adquirindo um veio
normativo. Por exemplo, a invocao das musas e a subsequente apresentao do
tema, presentes nos poema homricos e associados natureza oral desses textos,
foram deslocados e retrabalhados com liberdade por Virglio que, ao invs de
postular uma matria para sua obra, apresentou, nos versos iniciais da Eneida, dois
assuntos para o poema e que, mesmo contrapondo-se a aura popular da Ilada,
decidiu manter, por razes estticas, as invocaes. Esta liberdade criadora que o
poeta latino possua seria regulada no renascimento por retores e preceptores que,
educados na leitura dos clssicos, passariam a normatizar essas partes da epopeia e
seus demais aspectos.
Desse modo, Cndido Lusitano, padre e preceptor neoclssico portugus,
tomando a Eneida por regra, apontava a linguagem direta, o teor encomistico e a
ausncia de referncias claras aos episdios do poema, como princpios
imprescindveis a uma boa proposio. Apoiado sobre essa ltima caracterstica, o
letrado teceu crticas a Cames: A terceira condio he, que na Proposio se no
de notcia de Episodio algum, como bem inadvertidamente fez Cames, propondo
as memrias gloriosas dos nossos reys, e de outros, as quaes s entro no Poema

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como Episodios (1759, p. 190-191). Alm desta censura, o autor condenava a


presena na invocao dos deuses pagos: A respeito desta tal divindade tenho de
advertir ao poeta, que como Catholico cuide muito em honrar a poesia, no
invocando Deuses gentlicos, porque so huma chimera; mas sim a Deos nosso
senhor [...] (1759, p. 200-201). Tais excertos exemplificam como nos estados
monrquicos um seleto grupo de letrados normatizava a grandeza dos antigos,
transformando os artifcios inovadores de suas obras em padres ideais para o
decalque.

2 O decoro

Este amoldamento de formas e contedos estava associado com a necessria


adequao discursiva entre as produes simblicas coevas e as opinies vigentes
nas sociedades de corte. Essa consonncia, por sua vez, advinha do limitado espao
de circulao de uma obra em um sistema monrquico que pressupunha a avaliao
do texto por pessoas que, alm de possurem uma formao semelhante de seu
criador, estavam inseridas, ou nas mesmas, ou em classes sociais prximas,
compartilhando valores e dependentes, em qualquer atividade diria, da anuncia de
um superior.
Norbert Elias (2001, p. 125) intitulou racionalismo de corte essa postura de um
indivduo, pertencente a uma monarquia, que, mirando algum privilgio, sopesava
cada ao e media cada palavra. Segundo o socilogo alemo, essa norma de
conduta estava estruturada sobre dois valores basilares: a prudncia e a
dissimulao. O nobre, ou o corteso, interessado em obter algum favor de seu
soberano, deveria reprimir impulsos, camuflar interesses e aparentar emoes para
suscitar uma boa impresso em seu superior. Rodeado por outros nobres que
aspiravam aos mesmos interesses, esse permanecia em vigilncia constante,
discernindo a indiscrio, ou a mesura dos demais, fatores que poderiam
determinar, respectivamente, seu sucesso ou fracasso. Este clculo da prpria

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conduta no se aplicava apenas s emoes, estando presente tambm nos itens


materiais. Segundo Elias, as palavras utilizadas para se dirigir a um suserano, a
maneira de se vestir e o modo como se ornava uma casa eram indcios das
qualidades de um corteso.
Hansen (2005, p. 164) afirma que as complexas relaes interpessoais entre
soberanos e seus dependentes criava, na sociedade monrquica, uma teia social em
que os interesses de cada um norteava as aes tomadas. O crtico, entretanto,
pondera que, se cada membro desses estados desse vazo s vantagens que
buscava, o corpo social se desintegraria em diversos conflitos. Cabia assim, a cada
um, administrar os prprios arroubos, esperando pacientemente o benefcio
pretendido. A concesso desse favor era uma via de mo dupla, ou seja, o vassalo o
recebia aps demonstrar possuir conduta e competncia para possu-lo e, em
hiptese alguma, esta condescendncia, ou a tentativa para obt-la, poderia ameaar
o bem comum, ou seja, a estratificao social com um rei a ocupar seu topo.
Subordinado a essa ordem e consciente de que seu texto seria lido, ou por
seus pares, ou por superiores, um autor do perodo compunha seu escrito de modo
a espelhar os valores e as opinies oficiais. Essa adequao discursiva intitulava-se
decoro e se dividia em dois tipos: externo e interno. O decoro externo era a modelao
do contedo textual aos princpios tidos por verossmeis4 na corte. Essa sintonia
com os preceitos polticos e religiosos fundamentais das sociedades monrquicas
tornava o escrito um repositrio de doutrinas. Estas, entretanto, ao invs de
estarem dispostas de modo pragmtico, se encontravam diludas na fbula
poemtica, ou na ornamentao do texto. Assim, o leitor, compartilhando os traos
culturais do autor, ao entrar em contato com o enredo ou aspectos formais da obra,

4
Justifica-se o uso do termo verossmil ao invs do vocbulo verdade pelo carter mutvel que cinge
o primeiro, mas no o segundo, ou seja, muitas das opinies tidas por verdadeiras pelos homens dos
sculos XVI, XVII e XVIII, j no o so aos homens do sculo XX. Embora no possam ser tidas
como verdades, pode-se dizer que, adequando-se ao sistema de pensamento vigente naquele
perodo, esses enunciados eram, para aqueles homens, crveis e por isso verossmeis. Os juzos que
no se adequavam s convices daquele nterim, por sua vez, mesmo que posteriormente tenham
se tornado verdadeiros, naquele instante foram rechaados por no se amoldarem percepo de
mundo e de realidade coeva, podendo-se afirmar que, embora verdadeiros, quela poca eram
inverossmeis.

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vislumbrava, simultaneamente fruio esttica, a afirmao de seu mundo e de


seus prprios valores.
Um exemplo de adequao discursiva na obra camoniana a apologia
proferida por Vnus divina providncia. Esse discurso visava sanar a
incongruente coabitao de divindades pags com o Deus cristo na trama de Os
Lusadas. No curso de toda a obra so potestades latinas que viabilizam ou
impedem a chegada da frota lusitana ao oriente e em situaes penosas, mesmo que
os portugueses peam o auxlio e posteriormente agradeam o amparo da deidade
catlica, Vnus quem os socorre. Em passagens mais discretas, como as perfrases
e na invocao do poema, os numes romanos tambm so mencionados. Essas
mltiplas referncias chamaram a ateno do Frei Bartolomeu Ferreira que em seu
parecer de avaliador do santo ofcio ponderou: [...] me pareceu que era necessrio
advertir os leitores que o Autor, para encarecer a dificuldade da navegao [...] usa
de uma fico dos deuses dos gentios [...] (OC, 2008, p. 5). Essa larga apario do
maravilhoso latino , entretanto, contrabalanceada no prprio enredo pelas palavras
de Vnus que, ao apresentar a mquina do mundo para Vasco da Gama, diz:

LXXX

Quem cerca em derredor este rotundo


Globo e sua superfcie to limada,
Deus: mas o que Deus, ningum o entende,
Que a tanto o engenho humano no se estende.
[...]

LXXXII

Aqui, s verdadeiros, gloriosos


Divos esto, porque eu, Saturno e Jano,
Jpiter, Juno, fomos fabulosos,
Fingidos de mortal e cego engano.
S pera fazer versos deleitosos
Servimos [...]
(OC, 2008, p. 248)

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Antnio Jos Saraiva (1972; 1996) pondera que este discurso representa um
desenlace para a contradio, mas afirma que a incoerncia bem menor do que
aparenta ser. Segundo o crtico, Cames comps seu poema, concedendo s
divindades latinas um lugar relevante na trama poemtica, entretanto, em termos
encomisticos o Deus cristo que louvado em toda a obra. A intriga entre
Vnus e Baco, o auxlio prestado primeira por Jpiter e ao segundo por Netuno e
as reiteradas tentativas de ambos para concederem, respectivamente, a glria e a
infmia aos portugueses do trama textual unidade e tornam coesa uma srie de
outros episdios (a tempestade martima, a ilha dos amores) que, apresentados de outra
forma, pareceriam desconexos. So esses deuses que movem a fico poemtica e
que, possuindo uma funcionalidade no enredo, logram uma existncia objetiva na
estrutura de Os Lusadas.
Esse ponto de vista acerca do emprego da maquina mitolgica foi discernido
pelos leitores coevos de Cames, inclusive pelo j referido censor dominicano que
em sua advertncia o tangenciou: [...] isto Poesia e fingimento, e o autor, como
poeta, no pretenda mais que ornar o estilo potico [...] (OC, 2008, p. 5). Saraiva
(1996, p. 115-116) afirma que, embora as intervenes deficas tenham um papel
decisivo em todo o poema, essas divindades, excetuando-se o episdio da maquina
do mundo, no so visveis aos cristos ocidentais que, indiferentes s peripcias
desses numes, mantm firme suas crenas no auxlio divino. Desta forma, a religio
crist em momento algum maculada. Trata-se de um trao subjetivo dos nautas e
do sujeito ilocutrio que sempre endossado. Os deuses pagos, assim, no so os
penates de uma crena, mas indcios da lei esttica da objetividade, ou seja, entidades
fictcias que possuem um objetivo no interior do poema: mover a fbula.
Saraiva (1996, p. 44) afirma que s possvel falar de uma contradio entre
a divindade crist e os numes romanos em um episdio como a maquina do mundo,
passvel de interpretao alegrica. Nesse passo, as divindades j pararam de influir
no curso da narrativa, no possuem uma finalidade estrutural e, ao contrrio do que
ocorre no restante do texto, so discernidas pelos nautas. Por sarem de um plano

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com funcionalidade prpria no poema para tratarem diretamente com os


portugueses preciso que os deuses se expliquem. Surge ento, segundo o crtico
portugus, a justificativa de Vnus.
Ancorados sobre as consideraes do historiador portugus, h pouco se
mencionou que a presena das entidades mitolgicas em Os Lusadas concede
trama do poema a possibilidade de insero de novos episdios sem que a
progresso da narrativa seja desfeita. Essa necessidade de coeso entre as partes de
uma obra que a tornava uma estrutura una e coerente era nomeada decoro interno.
Compostos para a declamao pblica, ou para a leitura silenciosa, o texto pico e o
texto lrico deveriam ser articulados de modo que suas estncias no soassem
desconexas. A prolixidade ou a elipse, ou seja, o grande nmero de episdios ou a
ausncia de partes que funcionassem como conectivo para as demais eram fatores
que, alm de dificultar a memorizao do que se escutava, atenuavam o efeito que a
obra deveria despertar no nimo dos espectadores.

3 O decoro e o consequente realismo do canto V

Jorge de Sena (1970, p. 129-168), analisando o plano geral de Os Lusadas,


afirma que os cantos V e VIII so os que possuem maior porcentagem de estrofes
destinadas narrao da viagem. Por trs dessa aproximao percentual, entretanto,
vigoram nmeros e informaes distintas. O canto oitavo possui 99 estncias, 92
enfocam a viagem, 4 dizem respeito s aes dos deuses e 3 apresentam um
excurso do poeta. Essas 92 oitavas-rimas destinadas peregrinao lusitana expem
episdios que j se passam na ndia como a apresentao das bandeiras por Paulo
da Gama, o dilogo entre o samorim e Vasco da Gama, a priso do capito-mor
portugus e seu resgate.
O canto quinto, por sua vez, possui 100 estncias, 91 destinadas viagem e 9
aos excursos. As estrofes que descrevem a jornada, porm, relatam episdios que
ocorreram em alto-mar, abarcando desde a sada da praia de Belm at a chegada

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em Melinde, cidade localizada na frica oriental. Esse canto, assim, bem mais
dinmico, expondo a passagem dos portugueses por plagas diversas e a
apresentao de fenmenos naturais desconhecidos aos ocidentais. Sena (1970, p.
146), analisando a refrao temporal dessa passagem, afirma que 285 dias de
travessia martima esto condensados em 85 estrofes, ou seja, cada oitava-rima
delineia o contedo de trs dias empricos.
Essa nfase na expedio marinha que o canto V apresenta o aproxima dos
canto IX a XII da Odisseia e do livro III da Eneida. Ambos apresentam,
respectivamente, o perambular de Odisseu por regies diversas e a partida de
Eneias de Troia at sua chegada na pennsula itlica. Outra convergncia entre essas
trs passagens sua dimenso metadiegtica (GENETTE, 1995, p. 230), ou seja,
nesses trechos so os personagens das obras que contam a uma plateia histrias que
ocorreram a si prprios. Assim, Odisseu narra aos Fecios, Eneias a Dido e Vasco
da Gama ao rei melindano. Saraiva (1996, p. 24-27) afirma que como o nauta
portugus conta ao rei africano acontecimentos que ocorreram a si prprio desde a
sada de Portugal at a chegada frica oriental essa apresentao minuciosa do
mundo fenomenolgico levada a cabo. Ou seja, era preciso que o capito-mor
mencionasse as particularidades dessa travessia para tornar seu relato verossmil e
crvel. A seguir, se analisa algumas estrofes do canto V com o intuito de apresentar
o realismo do trecho como trao proveniente do tratamento decoroso para a
matria histrica que fonte dessa seo:

VII

Passamos o limite aonde chega


O sol, que pera o Norte os carros guia;
Onde jazem os povos a quem nega
O filho de Climene a cor do dia.
Aqui gentes estranhas lava e rega
Do negro Sanag a corrente fria,
Onde o Cabo Arsinrio o nome perde,
Chamando-se dos nossos Cabo Verde.
(OC, 2008, p. 116)

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Nesse passo, o relato de Vasco da Gama expe a passagem da frota lusitana


pelo trpico de Cncer. Essa linha imaginria apresentada pelo capito como a
fronteira entre o norte da frica, regio habitada pelos africanos mouros e brancos,
e a frica subsaariana povoada pelos negros. O nauta, narrando sua insero pelo
territrio austral, utiliza um mito presente nas Metamorfoses de Ovdio para justificar
a tez escura dos habitantes dessas plagas. Segundo o relato ovidiano, Faetonte, filho
de Climene e de Hlio (sol), ao tentar dirigir o carro do pai, perdeu o controle do
mesmo, incendiando vastas extenses terrestres. Aps serem queimados, os povos
vitimados por esse acidente teriam adquirido a ctis negra. Ao termino dessa
explicao de cunho mitolgico, o capito-mor continua sua exposio, relatando a
passagem da esquadra pelo rio Senegal e a chegada ao Cabo Verde. Por fim, Vasco
da Gama observa que os portugueses renomearam essa ltima regio que, antes de
suas chegadas, possua uma denominao ptolomaica. As semelhanas entre essa
estrofe e uma passagem das Dcadas, obra do historiador portugus Joo de Barros,
so flagrantes:

A terra, que jaz entre estes dous rios, faz hum notvel cabo, a que
os nossos chamam Verde, e Ptholomeu Arsinario promontrio; e
posto que ele o situe em largura de dez gros, e dous teros, e
per ns seja verificado em quatorze e hum tero [...] no pode
ser outro. E tambem por ficar entre dous notaveis rios, a que
elle chama Darago, que he anag, e Stachires Gambea [...] E
esse rio anag per a diviso nossa he o que aparta a terra dos
Mouros dos Negros, posto que ao longo de suas aguas todos so
mestios, em cor, vida, e costumes [...] (BARROS, 1778, p. 217
219, grifo nosso)

A utilizao desse texto histrico como fonte para a oitava-rima possui os


seguintes objetivos: A) Informar; B) O manuseio engenhoso de uma matria
coletiva.
Matos (2011, p. 506), examinando o carter bilateral das navegaes
portuguesas, afirma que esses empreendimentos provinham de um conhecimento

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acumulado. Em contrapartida, segundo a autora, acabavam originando novos


saberes. As informaes sobre povos e regies desconhecidas obtidas durante as
viagens eram registradas pelos cronistas. Assim, Cames, ao utilizar esses textos
histricos para compor passagens de seu pico, concedeu realismo a Os Lusadas e
uma dimenso cognitiva proveniente desse teor livresco.
Quanto ao segundo propsito importante observar nessa estrofe como
Cames manuseia o material histrico que tem a sua disposio. O poeta o ajusta
aos moldes da oitava-rima, do decasslabo heroico e ao esquema rmico abababcc. A
passagem dos trechos colhidos em Joo de Barros para a meno mitolgica
tambm engenhosa, ocorrendo sem cortes abruptos. Essa transio realiza a
fuso entre res ficta e res facta, ou seja, entre traos fictcios e fatos histricos,
permitindo a variao das narrativas que serviram de fonte para o escritor
portugus. O amoldamento formal e esse desvio de contedo, ao promoverem uma
reorganizao de matrias coletivas, descortinavam a percia verbal do poeta,
permitindo a avaliao de seu texto pelos receptores coevos. Hansen (2008b, p. 41),
a respeito dessa flexibilidade, afirma:

Como toda verossimilhana, o verossmil pico um efeito de


adequao produzido pelo destinatrio quando relaciona o
discurso do poema com discursos de gnero histrico. A
forma da poesia pica fico em estilo sublime de fbula
composta de aes valorosas de personagens heroicos deve
ser semelhante matria da histria guerras histricas, feitos
de homens histricos mas no idntica. Se o fosse, o poema
no seria poesia, nem causaria prazer com a engenhosidade do
artifcio verossmil.

Essas alteraes verossmeis do binmio assunto/forma e o teor cognitivo


proveniente do vnculo entre poema pico e as crnicas de viagem tambm podem
ser rastreados na estrofe 10:

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Por aqui rodeando a larga parte


De frica, que ficava ao oriente:
A provncia Jalofo, que reparte
Por diversas naes a negra gente;
A mui grande Mandinga, por cuja arte
Logramos o metal rico e luzente,
Que do curvo Gambeia as guas bebe,
As quais o largo Atlntico recebe;
(OC, 2008, p. 117)

O outro rio Gambea [...] no tem tanta variao em nome,


porque quasi todo elle t o resgate do ouro, onde vam os nossos
navios, que ser da barra, por razo das suas voltas, cento e oitenta
lguas, e per linha direita oitenta, chamam-lhe os Negros da terra
Gambbu, e ns Gambea. A maior parte do qual corre tortuoso
em voltas midas, principalmente do resgate pera baixo, t se
metter no mar [...] tem seu nascimento no serto da terra
chamada Mandinga [...] Geralmente a terra, que jaz entre eles,
estendendo-se contra o Oriente at cento e setenta lguas, se
chama Jalof, e os seus povos jalofos, posto que em si compreendem muito
mais geraes das que Ptholomeu terminou [..] (BARROS, 1778,
p. 215-218, grifo nosso)

Convm observar que nesse passo o poeta faz uma seleo das informaes
apresentadas por Joo de Barros. Os dados colhidos so, ou distendidos, ou
refratados. A palavra ouro, por exemplo, distendida na expresso perifrstica metal
rico e luzente. Essa dilatao no fortuita, pois, alm de apresentar esse objeto em
uma locuo solene e adequada a seu valor, acentua a plasticidade da estrofe, ao
mencionar o fulgor desse metal. Por outro lado, quando assinala as diferentes
naes que iniciam na provncia de Jalofo, Cames opera uma refrao,
substituindo a expresso em si compreendem pelo verbo reparte. Esse vocbulo permite
a adequao do material histrico medida do decasslabo e sugere as linhas gerais
de uma carta geogrfica.
Na estrofe tambm se atribui ao ouro, atravs de uma prosopopeia, a
habilidade para beber as guas do rio Gambeia. Assim como as demais

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personificaes camonianas, essa possui uma funo. O verbo beber implica a


absoro gradual e contnua de um liquido, insinuando o fluxo da correnteza fluvial
que, ininterruptamente, passa pela pedra preciosa. Esse termo serve ainda para
estabelecer um vnculo entre o metal e o rio. No ltimo verso surge nova
associao: a chegada do Gambeia ao oceano atlntico. Essa passagem paulatina do
metal ao rio e do flume ao atlntico cria um movimento anlogo ao da cmara que,
abrindo seu enquadramento, passa dos detalhes a uma viso panormica.
Referindo-se ao intento metalista, Cames e Joo de Barros empregam
vocbulos distintos para caracteriz-lo. Tanto lograr quanto resgatar so eufemismos
que abrandam os mtodos empregues pelos lusitanos para conseguirem o ouro
africano. Em seu texto, porm, Cames, alm de omitir caractersticas desse
levante, utiliza a expresso por cuja arte. Segundo Moniz, Celeste Moniz & Paz
(2001, p. 45), o vocbulo arte possui nesta passagem o significado [...] capacidade
para realizar algo [...], sugerindo que os lusitanos possuam processos de
garimpagem que os africanos desconheciam.
Ovtcharenko (2012, p. 359-363) justifica essa larga utilizao que Cames faz
da obra de Joo de Barros com o argumento de que esse cronista possua uma
viso de histria adequada ao gnero pico. Para Barros, a crnica deveria possuir
um carter nobilirquico, pondo em foco os episdios que tinham como
protagonistas os vassalos do rei. Esse historiador olvidava, assim, os feitos movidos
pela populaa e a participao do vulgo nos eventos de relevo. Essa mesma
caracterstica foi rastreada por Saraiva (1972, p. 174) no pico camoniano: A
concepo camoniana da histria transparece no s na seleco dos episdios, mas
ainda na interpretao dos acontecimentos: o povo no tem neles papel algum,
tudo obra de guerreiros. Dessa forma, embora as alteraes que Cames
impunha matria historiogrfica fossem frequentes, essas mudanas tangenciavam
a estrutura potica e algumas mincias semnticas, mantendo intactas as linhas
gerais do relato. Essa manuteno de um mesmo ponto de vista sobre a histria
portuguesa tornava o pico verossmil, realista e viabilizava a possibilidade de

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conhecimento por meio de sua leitura, visto que se destoasse das opinies oficiais o
texto logo seria considerado ilegvel.
Moura (2012, p. 513; 514; 520; 525) coaduna essa opinio, afirmando que a
utilizao ostensiva dos trechos de alguns cronistas solucionava um entrave ao qual
o poeta estava submetido. A composio de um poema pico, segundo o crtico
portugus, pressupunha o ajustamento do contedo s convenes do gnero. Isso
destruiria o realismo do canto V. Por outro lado, a representao emprica de toda
uma viagem apresentaria passagens nada nobres como os levantes, a violncia
contra os nativos e a monotonia de vrios dias em alto mar. O poeta ento resolve
esse problema colhendo as linhas mestras do percurso nutico em trechos de Joo
de Barros.
Veja-se outro exemplo:

XIII

Ali o mui grande reino est de Congo,


Por ns j convertido f de Cristo,
Por onde o Zaire passa, claro e longo,
Rio pelos antigos nunca visto.
Por este largo mar, enfim, me alongo
Do conhecido Plo de Calisto,
Tendo o trmino ardente j passado
Onde o meio do Mundo limitado.
(OC, 2008, p. 117)

[...] muito tempo foi nomeado este rio do Padro, e ora lhe
chamavam de Congo por correr per hum Reyno assi chamado,
que Diogo Cam esta viagem descubrio, posto que o seu
proprio nome do rio entre os naturaes he Zaire, mais notvel,
e ilustre per aguas que per nome [...] El Rey por causa do
tempo, em que Diogo Cam limitou sua tornada, por os nossos
no padecerem algum mal, mandou que tornasse logo,
levando muitas cousas a El Rey de Congo, e com ellas lhe
encomendava que se quisesse converter F de Christo. [...]
vindo Diogo Cam com este requerimento de converso de
hum Principe senhor de to grande povo [...] (BARROS, 1778,
p. 172-177)

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A leitura das duas passagens mostra que o topnimo (congo) e o potamnimo


(Zaire) presentes no poema foram colhidos na crnica de Barros. Convm observar
que em um nico verso (Por ns j convertido f de Cristo) o autor sintetizou todo o
episdio da converso de um rei africano ao cristianismo. Como est condensado,
somente o conhecimento dessa faanha histrica, ou atravs do relato de Barros,
ou por outros meios, descerra ao espectador a compreenso integral dessa linha
potica. Por sua vez, a aluso vasta extenso do rio africano est resumida em
dois adjetivos: claro e largo. Esse segundo qualificador, durante o Renascimento, era
sinnimo de notvel (Moniz, Celeste Moniz & Paz, 2001, p. 97).
Os versos subsequentes, assim como na estrofe 7, apresentam uma
referncia mitolgica. Novamente, essa aluso visa comentar um dado emprico,
tratando-o sob uma perspectiva mtica. Segundo Ovdio (2010), Calisto, aps ser
estuprada por Jpiter, foi abandonada por Diana e metamorfoseada em urso por
Juno. Um dia a ninfa reencontra seu filho Arcas que, por no reconhecer a me e
assustado com o animal que lhe fita veementemente, decide trespass-la com um
dardo. Jpiter, entretanto, impede o matricdio, transformando-os, respectivamente,
nas constelaes de ursa maior (setentrional) e ursa menor (austral). Essa meno
clssica ocorre logo aps a referncia ao texto de Barros, unindo-os. A fuso dessas
duas espcies de obras no fortuita e, segundo Moura (1980, p. 50), demonstra
que Cames no apenas traslada menes de um texto histrico para sua obra, mas
que ele as aproveita em um constructo refletido. Ou seja, embora consciente da
importncia de recorrer a um historiador como Joo de Barros para legitimar seu
relato, o poeta sabia que para sua condio de escritor engenhoso ser reconhecida
era necessrio ajustar essas informaes com as peculiaridades formais do texto
pico, unindo-as com dados da tradio.

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4 Consideraes finais

Aps a anlise dessas passagens do canto V possvel concluir que algumas


nuances scio estticas das sociedades de corte influram no realismo desses
trechos. O fato de a narrativa ser dirigida s estncias religiosa e poltica da
monarquia lusitana obrigava o poeta a uma inventio (seleo) decorosa do material
apresentado. Por ser vedada ao escritor a exposio de detalhes srdidos da
colonizao e o emprego indiscriminado da imaginao, visto que a primeira
destitua o herosmo dos protagonistas e a segunda deformava a nobreza dos
cortesos em peripcias fantasiosas, restava a Cames a utilizao da cronstica ou
dos discursos histricos coletivos. Ao recorrer a essas fontes, o poeta era avaliado
pelas alteraes que impunha aos textos matrizes, podendo alterar suas formas, mas
devendo manter os juzos oficiais.

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