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O valor epistemolgico da Histria da Histria

Autor(es): Catroga, Fernando


Publicado por: Imprensa da Universidade de Coimbra
URL URI:http://hdl.handle.net/10316.2/31570
persistente:
DOI: DOI:http://dx.doi.org/10.14195/978-989-26-0199-1_2

Accessed : 6-Apr-2016 13:48:15

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pombalina.uc.pt
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Maria Manuela Tavares Ribeiro
Coordenao

O utros Combates
pela Histria

COIMBRA 2010
C oor de na o e di tor i a l

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C onc e p o gr f ic a

Antnio Barros

O rg a n i z a o dos T e x tos
Isabel Maria Luciano

Marlene Taveira

P r - i m pr e s s o
Antnio Resende

Imprensa da Universidade de Coimbra

E x ecu o gr f ic a

SerSilito Maia

ISBN
978-989-26-0041-3

D e psi to l eg a l

..........................

O br a pu bl ic a da com o a poio de :

P rogr ama O per acional C incia , T ecnologia ,


I novao do Q uadro C omunitrio de A poio III

JULHO 2010, I m pr e ns a da U n i v e r si da de de C oi m br a

2
Maria Manuela Tavares Ribeiro
Coordenao

O utros Combates
pela Histria

CO I M B R A 2 0 1 0

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Outras Teorias da Histria

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Fernando Catroga

O valor epistemolgico da Histria da Histria

No ser erro afirmar que a historiografia moderna escolheu como seu interlocu-
tor privilegiado o campo das cincias (naturais e, depois, sociais), em detrimento da
teologia e das filosofias da histria, criticando-lhes a pretenso de deduzirem a tota-
lidade do percurso da histria universal e o desejo de serem a voz do universal
abstracto, no seio do qual o particular e o concreto no passariam de momentos ou
mediaes (ontolgicas) da realizao de um princpio-fundamento (um alfa), potn-
cia primordial que exigia o tempo para explicitar a plenitude da sua vocao1. Neste
horizonte, o historiador estava condenado a ser o servidor da empiria que elas neces-
sitavam para ilustrar as suas certezas, j que, incidindo o seu ofcio sobre o factual e
o mutvel, ele no poderia nem ascender ao geral, nem compreender o sentido lti-
mo do devir.
Ser neste pano de fundo que se tem de situar as crticas que os historiadores
desde Ranke e Alexandre Herculano, at Lucien Febvre avanaram contra o
imprio destas grandes narrativas. Em certa medida, eles propunham-se seguir o
exemplo das demais cincias, cuja emancipao tambm se deu contra as filosofias
que, antes, recobriam o seu objecto. Mas a fora do fascnio pelo paradigma ento
mais credvel (o das cincias da natureza), por parte da historiografia, aconselha a
sublinhar-se uma outra evidncia: a existncia, nos historiadores, de um complexo de
inferioridade, cuja anlise passa pela necessidade de se contextualizar a historicida-
de dos esforos para se autonomizar o seu campo epistmico.
Campo que, salvo honrosas excepes, no os tem preocupado muito. Ora, ao
aderir-se ao princpio segundo o qual no h prtica historiogrfica sem teoria da
histria, tambm se ter de perceber que esta s ser proficiente se os seus cultores
ousarem problematizar o que e para que fazem. Inquietao que nunca ser gratuita,
porque, para um historiador, pensar a relao entre as duas disciplinas [a filosofia e
a histria], , antes de mais, colocar uma questo inteiramente prtica e til: em qu
e como a reflexo filosfica permite elaborar melhor os problemas para os quais apon-
ta, nos nossos dias, todo o trabalho histrico concreto e emprico? (Roger Chartier,
1988).

1 Inserimos este artigo em Os Passos do homem como restolho do tempo. Memria e fim do fim da histria,
Coimbra, Almedina, 2009.

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Responder cabalmente a este desafio equivale a mostrar a inadequao dos discur-
sos normativos (enunciao externa daquilo que a historiografia deve ou no ser), ou
exclusivamente explicativos (como se deve proceder tecnicamente com os documentos),
e a indicar que continua em aberto todo um conjunto de temas (a delimitao dos
objectos historiogrficos, a narratividade, os critrios de validao) que tem de ser
pensado, sob pena de a historiografia se confundir com o mais acfalo (e mentiroso)
dos empirismos. E, para que sejam abaladas muitas certezas a maior parte das
vezes aceites sem crtica, ou presunosamente escudadas na iluso de que o saber
histrico se confunde com a erudio , convoca-se os historiadores para um conv-
vio proveitoso com a filosofia no estamos a escrever, com a filosofia da histria ,
sugesto esta que incita a discutir-se a densidade cognitiva e a pertinncia das tcnicas
historiogrficas, dentro de um questionamento epistemolgico mais amplo sobre as
relaes existentes entre o discurso historiogrfico e o referente que ele pretende
reconstituir. Desiderato que, contudo, s ser cumprido se houver disponibilidade
intelectual para se elaborar, filosoficamente, as dificuldades da prtica histrica
(Roger Chartier, 1988), bem como abertura para se historicizar as da prpria filosofia.
E, no que sua quota-parte diz respeito, se os historiadores o no fizerem, outros o
faro por eles.

O historiador-epistemlogo

Esta consequncia ser ainda mais nefasta se eles no se derem conta que o seu
saber est sempre em debate, pelo que no lhes basta pr em aco uma preguiosa,
insciente (e inconsciente) filosofia espontnea da historiografia. E a pior das filoso-
fias a dos que proclamam a desnecessidade da atitude filosfica, como se a indagao
do passado assentasse somente no fetiche do documento e no fetiche do mtodo, e como
se as suas concluses fossem a mimesis do real ou uma mera racionalizao do senso
comum. No entanto, a saudvel rejeio da filosofia da histria por parte dos his-
toriadores deixa um vazio que deve ser colmatado, no pelos seus sucedneos
ideolgicos, mas por uma reflexo epistemolgica que ajude a consciencializar o seu
prprio trabalho e a inevitvel historicidade deste, objectivo que, porm, no pode
ser confundido com o da velha gnosiologia. E porqu?
conhecido que esta tinha por funo estudar a origem, estrutura e os limites de
todas as formas de conhecimento. Dir-se- que tal mbito comum ao que tambm
se designa por filosofia da cincia, disciplina que, como registou Lalande (1968) no
seu clebre Vocabulrio filosfico, procede ao estudo crtico dos princpios, das hip-
teses e dos resultados das diversas cincias, com o fim de determinar a sua origem, a
sua lgica, o seu valor e o seu grau de objectividade. Os limites desta caracterizao
so traados pelo facto de ela referenciar mais a cincia feita do que a cincia em ope-
rao. O que pode manter a reflexo na exterioridade da prtica do seu objecto,
depositando nas mos dos filsofos-epistemlogos, em exclusivo, o direito a declararem,
de fora, o que que deve ser a historiografia. Ora, o historiador deve sentir que
tem alguma coisa a dizer sobre todas as matrias que mais directamente lhe dizem
respeito.

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Sublinhe-se que correntes filosficas marcantes, mormente as de inspirao
neokantiana e hermenutica, tambm puseram em causa as filosofias da histria.
Todavia, por maior que tenha sido a utilidade das suas crticas, a sua perspectiva focou,
sobretudo, a analtica dos processos lgicos subjacentes ao conhecimento e menos as
suas implicaes crono-lgicas. E deve lembrar-se que, quando a reflexo muito externa,
ela chega sempre demasiadamente tarde prtica que quer fundamentar. Por conseguinte,
aconselha-se a epistemologia do historiador a estar em sintonia com a prpria operao
historiogrfica e no ser uma espcie de prova pstuma da sua conscincia terica.
O cumprimento deste desiderato no pode significar, porm, surdez perante os
juzos normativos de origem externa. Bem pelo contrrio. Ele tem de ser confrontado
com uma permanente abertura s controvrsias sobre o conhecimento e as cincias
em geral, em ordem a que a historiografia, no seu terreno prprio, possa compartilhar
algo que comum a todas elas: o incentivo problematizao. Atitude que, para ser
criadora, ter de estar enraizado numa cultura crtica (e auto-crtica) que possibilite
a anlise das sobredeterminaes exteriores e interiores que se juntam no mtier do
historiador, embora este tambm deva saber que, em ltimas instncias, ser o juzo
dos outros (o leitor e, depois, o da histria da historiografia) que melhor poder sur-
preender aquilo de que ele se esqueceu, ou no conseguiu controlar atravs da razo,
ou que, conscientemente, quis mesmo esconder.
Nesta ordem de ideias, ter de dialogar, quer com as teorias (explcitas ou implcitas)
dos outros historiadores, quer com a vasta literatura de orientao epistemolgica, em
particular com a respeitante s cincias sociais. S assim poder lanar um olhar
simultaneamente externo e interno (Gaston Bachelard, s.d.) sobre o seu trabalho e
assumir algo que algumas reflexes sobre as cincias (Canguilhem, Thomas Khun e
outros) h muito destacaram: a historiografia, tal como as outras produes de
conhecimento cientfico (Hanson, Toulmin, Feyerband), so construes inscritas em
sistemas culturais mais amplos (P. Rossi, 1986; Y. Elkana, 1979). O que, transportado
para o seu terreno especfico, ajudar a demarcar o que prprio da operao
historiogrfica (qualificao avanada por Michel de Certeau e que Paul Ricur vir
a recuperar).
Ser abusivo deduzir-se, contudo, que s ser um ptimo historiador o que, ao
mesmo tempo, for um competente epistemlogo. Mas igualmente verdade que toda
a boa historiografia a que provocou influncias renovadoras no seu domnio
contm, nas obras que lhe do corpo (de um modo assumido, ou, to-s, praticado)
uma epistemologia que, no raro, os seus autores explicitam no prprio texto, ou em
ensaios tericos que, muitas vezes a posteriori, ajudam a inteligir os seus fundamentos.
Logo, no ser por acaso que se encontram grandes historiadores a escrever sobre
teoria da histria, incluindo a que praticam. Da, o crescimento recente de reflexes
sobre a historiografia e o da tendncia para se articular, ou quase fundir, a histria
da histria com a epistemologia. No entanto, tambm surgiram significativas reaces
que importa sintetizar (Franois Hartog, 2005).
Comece-se por uma das mais antigas: a de Pierre Chaunu. Em 1960, entusiasma-
do com a cientificidade que o uso do mtodo quantitativo traria historiografia,
atacou as preocupaes tericas que comeavam a manifestar-se no seio dos seus pares,
crticas que no deixavam de pr em prtica, igualmente, uma dada posio epist-
mica. E sintoma de que este tipo de atitude no se extinguiu foi o mais recente

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diagnstico de G. Noiriel (1996), ao acusar os historiadores de estarem a agarrar-se
teoria como uma espcie de fuga para a frente, a fim de escamotearem a crise
da prpria historiografia. Dando conta destas indagaes, Antoine Prost, nas suas
Douze lections sur lhistoire (1996), registou que uma das evolues recentes mais
significativa da disciplina em Frana foi o interesse crescente pela reflexo epistemo-
lgica, e, ultimamente, Franois Hartog perguntou se, depois do historiador como
arteso, no se teria entrado na poca do historiador como epistemlogo (F. Hartog,
2005).
Tem de se reconhecer, contudo, e como avisou Max Weber, que as preocupaes
exclusivamente epistemolgicas e metodolgicas no so decisivas, s por si, para se
desbloquear o progresso das cincias, embora a pertinncia do seu uso parea aumen-
tar nos perodos em que crescem as dvidas acerca da natureza e da funo daquelas.
E a sua necessidade e importncia sero tanto maiores quanto mais significativos so
os sinais de crise, os quais, porm, tambm so, como j os gregos sabiam, momentos
de suscitao da crtica (R. Koselleck, 1999), sendo til que se convide o historiador
reflexo, de molde a consolidar-se a identidade mnima do seu do campo historio-
grfico, terreno com fronteiras mutantes e sempre ameaadas pela absoro e invaso
de outros e, em particular, daqueles com quem ele mantm mais afinidades. Com
efeito, tem-se por certo que a prtica terica da historiografia ficar mais rica se sou-
ber mesclar a epistemologia com a operao que visa explicar/compreender o passado
(Franois Hartog, 2005), e no separ-las, como algum ps-modernismo pretende,
com a reduo da historiografia questo exclusivamente formal da sua escrita.
Ser anacrnico, portanto, confundir-se este gnero de problematizao com o
praticado por aqueles a que, de um modo depreciativo, Lucien Febvre chamou
metodologistas impenitentes. Estes, nunca compreendero que o mtodo , literalmente,
caminho, itinerrio indissocivel da operao historiogrfica que o dita e que, por
isso, o cola ao problema e ao resultado da prpria investigao. E tanto a sobrevalorizao
como a separao dos vrios componentes que entram no historiar podem contribuir,
ainda que involuntariamente, para o enfraquecimento da sua sustentabilidade epistmica.
Por isso, aquele tem de ser pensado como um todo em aco, cujas partes s por razes
analticas e descritivas podero ser cindidas.

A lio da histria da historiografia

Num outro registo, o intercmbio da vigilncia epistemolgica externa com a


interna aconselha a fazer-se a retrospectiva crtica (e auto-crtica) do resultado do
trabalho dos historiadores, elegendo-o como o objecto de um ramo historiogrfico
prprio. No fundo, pe-se em prtica esta evidncia: se toda a aco humana his-
trica (e historivel), porque no o sero os tentames cognitivos para se apreender essa
condicionalidade? Todo o trabalho historiogrfico tem de ser pensado como uma
actividade epocal, desencadeada a partir de horizontes de pr-compreenso, hmus de
onde emergem os problemas a historiografar propriamente ditos. E estes, como os de
todas as outras formas de saber, s podem nascer de inquietaes intelectuais tradu-
zveis em questionrios investigveis, isto , em perguntas conducentes a respostas
capazes de alcanarem um mnimo de comprovao.

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Esta posio tambm no est desligada da dos outros discursos com objectivos
cientficos e, em primeiro lugar, dos que ocupam ou encobrem o objecto da historio-
grafia. E, por mais desnecessrio que possa parecer, ser til frisar que s os
historiadores (profissionais ou no, pouco importa) pem problemas historiogrficos,
tanto mais que nem os factos so marcos do tempo com uma gnese espontnea, nem
os vestgios dos antepassados so inquiridos por mentes vazias como tbuas rasas.
que, como revela a histria da historiografia, pr questes e fazer interpretaes
arrastam consigo a problematizao do j investigado nas reas afins ao que se visa
estudar. Pelo que no ser excessivo concluir-se que o historiar implica fazer interpre-
taes de interpretaes, caracterstica plasmada no carcter decisivo das fontes e na
bibliografia activa e passiva consultada.
Atrs j se registou esta convico: se, tradicionalmente, a utilidade da histria
residia no seu magistrio (historia magistra vitae), ou, em termos mais modernos,
decorria da certeza de que o conhecimento do passado ajudava a compreender o pre-
sente, a fim de melhor se realizar o futuro, comummente se olvida que o contrrio
tambm verdadeiro, pois, sendo a leitura do j ocorrido uma re-presentificao,
porque edificada a partir do presente, isso equivale a confessar que, afinal, a vida
tambm a grande mestra da histria. Para isso, ela no pode ser confundida com o
tempo real e, muito menos, com a sua banalizao como eterno presente.
Sabe-se que o movimento intelectual que liga o renovamento das indagaes s
experincias do tempo que as provoca, e que tem denunciado a sobrevalorizao do
tempo real (iluso de um presente eterno), em detrimento do presente real, aplicou o
crivo da sua crtica ideia segundo a qual ser sempre o mesmo presente (assim pos-
tulado como um eterno presente, isto , como um fim da histria) a renovar as
hermenuticas do passado. certo que, hoje, estas j no podem ser feitas luz do
que se julgava ser o desfecho inexorvel do sentido do tempo histrico. Contudo,
como poder um eterno presente distinguir-se do passado, que reifica, sem simulta-
neamente se posicionar como futuro (definitivo) desse passado, prova evidente da sua
insuficincia como realidade eterna?
Dito de outro modo: s o presente (ou melhor, o presente-passado e o presente
futuro) pode interrogar os vestgios do que est morto e espoletar os problemas
historiogrficos. Por outro lado, como se reivindica que tudo o que, consciente ou
inconscientemente, foi deixado pelo homem interessa ao historiador, ser uma con-
tradio silenciar a historicidade das representaes construdas a partir dos sinais
deixados pelo passado, j que, ao contrrio da iluso hegeliana, seria ilgico que o
historiador se julgasse situado num no-lugar e num no-tempo. A raiz ntico-exis-
tencial da histria da historiografia radica, precisamente, no facto de a existncia
humana ser o trespassamento do tempo, pelo que, e como sublinhou Paul Ricur,
o homem faz e narra histrias, porque ns somos histricos (Paul Ricur, 2000).
Tese bem captada por esta assero de Umberto Eco: ser um animal poltico ser,
para o homem, um modo de ajustar contas com a sua prpria morte. Como poderia
a historiografia fugir sua historicidade? Mesmo afirmar que ela a cincia do homem
no tempo (Marc Bloch, 1960), obriga a reconhecer-se que esta ltima categoria da
definio sobredetermina, desde logo, no s a historicidade dos conceitos de cincia
e de homem (ou de homens), mas tambm de tempo, pois tambm existe uma
histria das representaes do tempo histrico.

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Ver para alm do olhar

Vrios termos tm sido avanados para definir o processo do conhecimento do


passado: ofcio, trabalho, operao, entre outros. Sublinhar-se- esta ltima
designao, pois as teorizaes de Michel de Certeau, aprofundadas por Paul Ricur,
contm achegas que podem ajudar a inteligir melhor as mltiplas facetas do trabalho
do historiador, nem que para isso se separe, o que, na prtica, constitui um processo
em que todas as partes reciprocamente se requerem. Com tal objectivo, seguir-se-
este conselho de Michel de Certeau (1975): perspectivar a histria como uma ope-
rao, ser tentar, de um modo necessariamente limitado, compreender como que
se d a relao entre um lugar (um recrutamento, um meio, um ofcio), os processos
de anlise (uma disciplina) e a construo de um texto. De facto, a produo de
conhecimentos sobre o passado impe a presena: de um sujeito epistmico, histrica
e socialmente situado no espao e no tempo; de um texto (toda a investigao culmi-
na numa narrao); e de destinatrios deste (os receptores). E todas as caractersticas
se vo realizando a partir de uma problemtica que vai sendo posta prova em trs
nveis fundamentais: o documental, o explicativo/compreensivo (ou interpretativo) e o
da escrita, porque a realidade do discurso tambm faz parte do discurso sobre a rea-
lidade.

A mediats do conhecimento histrico

Tudo isto ajuda a perceber, mais cabalmente, por que que o conhecimento his-
toriogrfico um saber mediato, expresso aqui usada como contraposio s iluses
perceptivistas e mimticas, tanto mais que, como se assinalou, mesmo Herdoto, no
s inquiria e investigava, mas tambm, como o aedo, anunciava e revelava, mormen-
te quando a realidade referenciada se afastava do visto pelo historiador.
As transformaes ocorridas no modo ocidental de se entender o mundo e a vida
fizeram com que as narraes sobre o prprio passado se fossem distanciando, cada
vez mais, da tutela da percepo. Em termos muito sintticos, poder-se- afirmar que
se consolidou a no confuso entre a res gestae (plano ontolgico) e a historia rerum
gestarum (plano epistemolgico), e que, no ltimo sculo, se caminhou para o
entendimento do objecto a historiar como um constructo da prpria operao histo-
riogrfica, inconfundvel com o real. Isto : compreendeu-se, de uma maneira mais
inequvoca, que o objecto um conceito epistemolgico indissocivel do processo
que, activado pelo questionrio, o vai definindo em referncia a acontecimentos
indirectamente inferveis a partir dos traos, vindos do esquecimento de reserva do
passado e que remetem para quando este foi um presente-passado e um presente-fu-
turo. Em tal horizonte, a chamada imaginao histrica (Collingwood) voo que se
despede do peso da imagem.
Como o historiador trabalha sobre sinais que, como sublinhou Lvinas, impli-
cam sempre um lugar histrico , o fetiche do documento ficar mais desconstrudo
se, quer os conceitos de trao e de documento, quer os de acontecimento e facto hist-
rico no forem definidos como sinnimos, pois, quando tal se d, no se faz a devida
distino entre o plano ontolgico e o epistmico. E este ltimo coloca o documento

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e o facto histrico como produtos da prpria operao historiogrfica, ou melhor, da
instncia que a pe em movimento, a saber: o problema. ptica que tambm nos
ensina que, se todo o documento um trao, nem todo o trao , s por si, um documen-
to, mormente quando, como esquecimento irreversvel, nada. O trao s ser
documento quando for interrogado em termos historiogrficos. Antes disso, pode ser
olhado, mas no visto como um testemunho do passado (provam-no, por exemplo,
as gravuras de Foz-Ca, vestgios que, durante sculos, foram encarados por muitos,
mas somente lidos como documentos quando perguntados na linguagem adequada:
a dos arquelogos). De certo modo, poder-se- mesmo avanar com esta ideia: na sua
acepo epistemolgica, o questionrio (ou melhor, a operao historiogrfica no
seu todo) que inventa as fontes.
Sendo assim, tem de se concordar com a posio dos que tm denunciado os
malefcios da fetichizao dos documentos. Se indiscutvel que no haver historio-
grafia sem estes, igualmente certo que eles nem so a realidade histrica (limitam-se
a indici-la), nem falam se no forem interrogados. E a primeira condio para serem
credveis sustentculos de um trabalho veritativo resistirem prova popperiana da
falsificabilidade, afinal, na analtica Ricur-Michel de Certau, o fundamental nvel
arquivstico da operao historiogrfica. E nele se pode encontrar a condensao da
longa herana que vem desde a autopsia de Tucdides, do comparativismo crtico do
mtodo histrico-filolgico dos humanistas, das regras codificadas por Mabillon e por
todos os bolandistas, at se chegar sua recepo na historiografia alem do sculo
XIX e sistematizao cartesiana em Langlois e Seignobos.
Por outro lado, se nem todo o trao ascende a documento, tambm nem toda a his-
toriografia se faz somente com documentos. Porm, ela no pode ser feita sem eles,
desde que estejam fiabilizados pela crtica interna e externa, preceito metodolgico
antigo, mas ainda vlido como arte da suspeita, quando adaptado s novas tecnologias
da certificao, assim como ao correlato alargamento do seu prprio conceito. E, por
mais autnomas que estas operaes possam parecer, elas tm muito a ver com o
papel matricial do questionamento na investigao, pois s por ele a fonte deixar de
ser uma espcie de matria inerte, ou arquivista, e passar a responder como uma
voz que vem do passado.
O novo historiador, lendo o explcito ou implcito, o declarado ou silenciado, o
afirmado ou o proibido, o includo ou o excludo, o objectivado ou o lacunar, define,
no interior do corpo documental, unidades, conjuntos, sries, relaes, cuja constru-
o, porm, no lhe somente acessvel atravs da heurstica e da hermenutica
tradicionais. Por exemplo, se continua a ser necessrio distinguir um documento
verdadeiro de um falso, tambm importante tratar o falso como documento
acreditado como verdadeiro no perodo que o produziu (Jorge Lozano, 1994).
E certas correntes historiogrficas como a micro-histria, na linha do que Humboldt
j tinha alvitrado, reivindicam mesmo a utilidade de se recorrer a mtodos indicirios
e abduo para se ultrapassar as insuficincias documentais. que, se a imaginao
historiogrfica instncia criadora de problemas comprovveis necessidade que,
depois de Collingwood (1935) e outros, historiadores analistas como Georges Duby
(1991) enfatizaram , ela tem de imediatamente estar presente na formulao de
hipteses plausveis em funo do que indubitavelmente se conhece. Outra maneira
de afirmar que, logo no incio da investigao, a imaginao historiogrfica brota
como atitude crtica da mimesis da representao.

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Pode dizer-se que o trao passa a documento quando comea a ser historiografica-
mente inquirido. Logo, ele inseparvel da problemtica que, numa permanente
negociao, norteia a operao historiogrfica, interrogatrio que, mediado pela fina-
lidade de explicar e compreender, o pe a fornecer informaes passveis de serem
comparadas. De certo modo, funciona como a matria-prima e no como ma-
tria bruta da interpretao. E no processo de elevao do trao a documento que
o acontecido (nvel ontolgico) se transmuda, em termos epistemolgicos, em facto
histrico.
Facilmente se aceita que nem todos os acontecimentos ascendem ao estatuto de
histricos, mormente aqueles sobre os quais existe uma ignorncia total. Dir-se-ia
que eles so o irreversvel, ou, ento, os cadveres insepultos da histria. Mas tambm
se percebe que, no plano epistmico, um facto pode ser uma sntese que referencia
milhares de acontecimentos. Assim, quantos destes no so convocados quando se ouve
ou l a expresso Revoluo Francesa de 1789? Pelo que no ser arrojado avanarse
com esta outra hiptese: um facto histrico (no confundir com o seu referente) s
existe dentro da operao historiogrfica, cabendo base documental dar-lhe o su-
porte de referencialidade, de rectificao e de prova, requisitos deontolgicos no
exigveis para as obras de fico, incluindo as que parasitam o discurso historiogrfi-
co (como o caso do chamado romance histrico, cujos efeitos de verosimilhana
podem chegar at citao de fontes credveis). Como quem diz: a imaginao do
historiador pe em funcionamento um processo criativo, mas aceita o controlo da
crtica e da comprovao.
No por acaso, no patamar mais arquivstico e mais explicativo da operao que
reside o nvel cognitivo com maior capacidade para gerar consensos. Percebe-se. Assente
na fiabilidade do documento e da consequente inferio e correlao (dominantemen-
te cronolgica) dos factos, e ainda sendo mnima a carga interpretativa, nesse
degrau, o conhecimento est marcado por uma objectividade que, no s possibilita
pensar-se que a historiografia s progride por acumulao, como parece dispensar o
papel activo do sujeito-historiador, no obstante se saiba que j est presente na esco-
lha, explcita ou implcita, do tema em anlise.
Em concomitncia, o reconhecimento da geminao do problema com o documen-
to abre as portas revisitao de uma outra ideia, de origem positivista, mas
durante muito tempo acreditada: a crena na esgotabilidade das fontes. Diga-se que ela
medrou quando estas se cingiam, sobretudo, sua faceta escrita e se escamoteava
vrios condicionantes presentistas do trabalho do historiador, particularmente a
influncia do questionrio na metamorfose de vestgios em documentos, e a possibili-
dade de aquele ser movido pelo renovamento da imaginao historiogrfica, mesmo
nos casos em que a sua matria-prima seja formada por documentos j conhecidos.
Provar interpretaes novas a partir de documentos conhecidos to difcil como trazer
novidades suscitadas por vestgios at a desconhecidos.
Aceita-se que a mera interligao dos vrios nveis do trabalho a que Certeau
chamou operao historiogrfica, ao tornar dependentes do problema tanto o
documento como o facto histrico, igualmente incompatvel com a fetichizao do
mtodo. E frisou-se que Lucien Febvre, alvejando directamente a historiografia
positivista, se distanciava daqueles para quem as questes tericas da historiografia
se reduziam questo metodolgica, comummente limitada crtica documental.

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Mas esse antema no pe em causa a necessidade de se recorrer, para a credibilizao
do conhecimento histrico, s velhas heurstica e hermenutica, embora se reconhea
que elas tero de ser reactualizadas devido ao hodierno alargamento do conceito de
documento e da capacidade tecnolgica para se rectificar prtica to necessria
investigao a sua fiabilidade.
Ao dar-se peso ao problema, deseja-se frisar que o debate contm outras implicaes
(e aplicaes), porque a sua sobredeterminao impe a variedade dos caminhos que
tero de ser trilhados para se demonstrar a sua pertinncia. De onde os mtodos
correctos serem aqueles que mais convincentemente conseguirem levar a bom porto
a comprovao do que se pretende demonstrar. Por outras palavras: a sua escolha no
pode ser uma exclusiva opo apriorstica, nem ser comparada ao uso de uma mera
ferramenta, isto , a algo exterior, como se se tratasse de uma ida a um pronto-a
vestir, ou de um casaco comprado em loja de roupa usada, sem se cuidar do corpo a
que ele vai dar forma e contedo. L bem fundo, tambm na historiografia o caminho
se faz caminhando e a justeza do rumo escolhido s no fim do percurso poder ser
cabalmente avaliada.
Quer isto significar que o mtodo no de senda nica e universal, quando mui-
to bifurcado pelas distintas onticidades do referente (natureza; sociedade) que
marcariam um intransponvel dualismo entre o explicar e o compreender. Para alm
do trabalho metodolgico inerente certificao documental e consequente extrac-
o dos factos, as escolhas, porque condicionadas pela ndole do questionrio, no
podem estar metafisicamente pr-determinadas, sendo insensveis s questes concre-
tas de espao e de tempo, isto , de contedo. Deve haver liberdade de se deitar mos
a todos os mtodos, qualquer que seja a sua provenincia original, desde que eles
possam servir para se testificar a validade das hipteses. que s o cariz dominante-
mente retrospectivo da anlise distingue a historiografia das demais cincias sociais.
E todas so cincias do homem, pois, como se sabe, nem as chamadas cincias exactas
escapam s condicionalidades histricas da sua produo. Pelo que as asas do histo-
riador, tal como as desse pssaro sem eira nem beira, o cuco, devem ser livres para o
levarem a chocar os ovos dos ninhos que possam trazer futuros ao passado.

Explicar/compreender

Quanto existncia de um dualismo cognitivo, h muito que uma corrente forte


tinha procurado, pelo menos desde Vico, Droysen e Dilthey, fundamentar uma via
autnoma para as cincias do esprito (Gemeinschaften), demarcando-a do nomotetis-
mo universalista tpico da exaltao do paradigma clssico das cincias da natureza.
E o tratamento mais teortico deste debate tambm passa pela contextualizao do
aparecimento das teses hermenuticas, considerando-a fundamental para o entendi-
mento de todas as facetas da polmica acerca dos liames que existem entre explicao
e compreenso. Vertente que conduz a um outro problema bsico na reflexo episte-
molgica e sem o qual no se poder tomar posio no tocante aos limites da verdade
historiogrfica. Referimo-nos maneira como tm sido pensadas as relaes com as
cincias da natureza e com as demais cincias sociais. O que, traduzido em termos
epistmicos, consente o seu agrupamento em trs atitudes nucleares (Elena Hernndez
Sandoica, 1995, 2004).

29
A primeira, protagonizada pelo historicismo hermenutico, definiu-se em compe-
tio com as cincias da natureza e reivindicou, para a historiografia, um mtodo
autnomo (qualitativo). Por isso, negou a possibilidade de serem formuladas leis e
defendeu a inevitvel presena da mediao de valores na interpretao, contrapon-
do universalidade daquelas a singularidade e a fluxibilidade irredutvel da realidade
humana.
A segunda, pode ser designada por cincia-paradigma, porque enfatiza um modelo
aplicvel a todas as reas do conhecimento. Este foi, durante muito tempo, o das
cincias da natureza. Porm, em pocas mais recentes, so detectveis ondas (para
alguns, autnticas modas intelectuais) em que certas cincias humanas e sociais foram
invocadas como sendo o paradigma das cincias do homem no seu conjunto. Depois
do naturalismo, o psicologismo, o sociologismo, o etnologismo tm sido, com tempos e
com intensidades diferentes, algumas das expresses da histria recente desta tendncia.
Finalmente, a terceira corrente caracteriza-se por propor o fomento de prticas
inter e transdisciplinares aconselhadas pela existncia da circularidade epistemolgica,
ao mostrar que as cincias humanas fazem parte de um sistema de saberes em que, ao
contrrio da unilinear e fechada taxinomia comtiana, so fundamentais, constantes e
inerentes ao prprio processo de conhecimento as interaces e interdependncias
entre as vrias cincias e respectivos mtodos.
Como projecto, esta ltima tem provocado efeitos renovadores e com capacidade
de resposta aos desafios do presente sempre em aberto, pois situa a historiografia num
cruzamento epistemolgico, sem correr riscos de diluio. Valorizar esta atitude,
equivale a acolher os ensinamentos dos que, como Fernand Braudel, a puseram no
lugar de placa giratria entre as vrias cincias sociais, a fim de a demarcar das suas
interpretaes autrcicas e de a pr a recato da influncia negativa dos vrios impe-
rialismos epistemolgicos, coisa bem distinta da aconselhvel prtica interdisciplinar.
A sua insero na espiral sem fim destas relaes desdramatiza a opo segundo
a qual toda a cincia s poder considerar-se definitivamente constituda quando tiver
alcanado uma irredutvel autonomia de conceitos, de mtodos e de objectos. Mas,
as recepes conceptuais e metodolgicas s sero legtimas quando no se abdica
do que especifica um dado projecto cientfico. Na matria em apreo, isso obriga a
que a perspectiva histrica no seja negligenciada, dado que ainda tem valor progra-
mtico a velha definio, h muito avanada por Marc Bloch, segundo a qual a
histria a cincia do homem no tempo.
Pensando-se deste modo, no tem muito sentido andar-se, debalde, procura de
um exclusivo mtodo, embora se reconhea, como se assinalou, que, a nvel tcnico,
os velhos preceitos de crtica documental, quando reactualizados, mantm uma utili-
dade que a retrospectiva do historiador no pode pr em causa, sob pena de comear
a confundir a historiografia com a fico. Num plano mais epistemolgico, tambm
se tem de relativizar a excessiva dicotomia entre compreenso e explicao, pois, se o
problema a definir o objecto e a inventar o documento, tambm deve ser ele, no
prprio processo da sua comprovao, a condicionar o uso de mtodos que possam
tornar mais convincentes os seus resultados. Explicar por causas e/ou compreender
intenes so atitudes que decorrem do jaez das perguntas feitas s informaes reti-
radas da massa documental que o processo foi seleccionando. Como afirmou Paul
Ricur (1955), la comprhension nest donc pas loppos de lexplication, elle en est

30
au plus le complment et la contrepartie. E, sem a obsesso do causalismo nomot-
tico ou do dualismo Dilthey, quem decide acerca do grau das suas correlaes a
problemtica.
No se ignora as propostas que foram avanadas por certos sectores da filosofia
analtica, tendentes a demonstrar que o conhecimento histrico se aproxima das ex-
plicaes nomotticas, porque tambm opera com dedues causais (C. G. Hempel,
1979). Mas os distanciamentos crticos tomados no seu prprio interior (como os de
Arthur C. Danto, 1989) no podem ser esquecidos, nem se deve menosprezar o de-
bate acerca da intrnseca dimenso narrativa da historiografia, tanto mais que as lies
vindas da corrente hermenutica (Droysen, Windelband, Dilthey, Rickert, Simmel,
Weber, Croce, Ortega y Gasset, Aron, Gadamer, etc.) solidificaram as prevenes face
aos monismos metodolgicos e ao imprio das explicaes quantitativas.
Na verdade, os anos 1950 e 1960 foram o perodo da euforia da reduo do his-
trico ao reino da res extensa. A nova histria econmica provocou a reformulao dos
conceitos de documento e da prpria ideia de irreversibilidade e singularidade do
facto histrico. E os ciclos econmicos mostravam que podia ler-se o passado a partir
de repeties e similitudes, enquanto o seu ordenamento em sries lhes dava um
valor informativo indesmentvel que se compaginava bem com o uso da quantificao.
A revoluo informtica reforou ainda mais a ideia de que a historiografia s seria
uma cincia se conseguisse alcanar explicaes de traduo mensurvel. E j se viu
nesse entusiasmo a presena de um novo complexo galilaico, porque se teria desco-
berto que a sociedade, tal como a natureza, estava escrita em caracteres matemticos.
Rejeitar, liminarmente, esta via, ser cometer num erro parecido, ainda que de
sinal contrrio. A riqueza patentiada pelo renovamento historiogrfico revela que no
existe explicao sem compreenso, embora a combinatria entre a exterioridade e a
interioridade intencional, que a compreenso exige, esteja dependente da natureza do
questionrio, premissa que determina o objecto a investigar, o corpo documental mais
adequado para a indagao do verdadeiro e, por conseguinte, os mtodos mais ajus-
tados ao sucesso desse desiderato. Ora, se existem temas que consentem uma relao
de maior exterioridade entre o sujeito cognoscente e o objecto, isto , que permitem
ex-plicar, outros s podero gerar conhecimento se aquele prender o sentido que,
consciente ou inconscientemente, tem nos vestgios uma materializao sgnica cuja
semntica, porm, s se desvelar desde que interrogada em termos qualitativos.
A hermenutica introduz-nos no mago da alternativa compreensivista e na busca
do sentido das aces humanas, explcita ou implicitamente insinuado em todos os
documentos histricos. E pressupor o crculo hermenutico (relao parte todo) e a
empatia (Erlebnis) constitui uma atitude metodolgica fundamental, o que concita
prtica de raciocnios analgicos, pois as intenes que tero presidido s aces pas-
sadas s sero compreendidas se forem vividas na interioridade do historiador. Sem
esta abertura no existe, de facto, com-preenso. Para que no se peque por anacronis-
mo, a precariedade que advm desta condicionalidade no pode ser negligenciada: a
compreenso do outro ausente, que possibilita a chegada do passado ao presente, s
pode ser feita atravs de mediaes semiticas. Mas, se basta a audio de um grito, por
exemplo, para se despertar a analogia com a dor, ela no pode ser confundida com a
experincia da prpria dor, tanto mais que muitos sinais sugerem ser o que no so.

31
Mesmo nas relaes entre indivduos vivos, um eu s entraria na compreenso plena
de um outro se deixasse de ser ele mesmo, passando a ser o outro que nele se compre-
ende; o que constitui, por dissoluo e no distanciamento, uma impossibilidade
ontolgica e epistmica. Por outro lado, a busca exclusiva da intencionalidade deixa
sem resposta os chamados efeitos perversos e inconscientes da aco e tende a trans-
formar toda a histria em histria das ideias, exagero praticado, entre outros, por
Collingwood.
Seja como for, aceitar-se que so os problemas que definem os mtodos possibili-
ta uma atitude aberta perante todas estas questes, sem que isso signifique, contudo,
a apologia de qualquer eclectismo, ou a busca de snteses artificiais. A experincia
mostra existirem interpretaes histricas que extraem dos documentos a mxima
explicabilidade atravs do uso de mtodos quantitativos ou da utilizao de leis de
outras cincias. Mas, por outro lado, a pluralidade e a renovao da historiografia
actual tambm indica que outras s sero comprovadas com o recurso a anlises qua-
litativas, enquanto outras, ainda, aconselham a fazer-se combinatrias metodolgicas.
Em resumo: os debates epistemolgicos contemporneos invalidam uma concepo
unicitria de cincia, pondo em causa o dualismo clssico entre cincias da natureza
e cincias do esprito e, at, entre racionalidade e irracionalidade (Prigogine e Lakatos).
Dir-se-ia que se chegou a um tempo da superao dos complexos de inferioridade
e do divrcio entre as chamadas cincias duras e cincias moles.
A hora ser de intercmbio e de colaborao, pois se, no sculo XIX, os conheci-
mentos sobre o homem se travestiam com a roupagem das cincias da natureza
criando problemas desfocados e irrespondveis , actualmente o dilogo dife-
rente: a realidade humana e social necessita das explicaes sobre a realidade fsica e
biolgica; mas estas tambm incorporam modelos e conceitos das cincias humanas
e esto imbudas da ideia de que no existe um vazio entre valores e conhecimento,
porque, como Edgar Morin (1982) tem defendido, todo o saber, para estar ao servio
do homem, tem de produzir uma cincia com conscincia.
Neste quadro, ser justo defender que a historiografia uma cincia do homem,
ou, talvez melhor, uma sagesse que compreende explicando o passado, pois compartici-
pa numa circularidade epistemolgica posta em movimento dialctico pelo facto de
todas as cincias serem, em ltima anlise, cincias do homem e de os seus relaciona-
mentos dependerem mais da natureza dos problemas que postulam, do que das
afinidades nticas da realidade que referenciam. Concorda-se, assim, com os esforos
feitos para se superar a disjuno histrica entre natureza e cultura. A cincia
actual tem de jogar com categorias como as de caos e complexidade e com a ideia de
que representa, to-s, uma leitura parcial e provisria de uma realidade incerta e com
fronteiras imprecisas ou mveis. Por conseguinte, se, no h muito, se acreditava que
a sua misso quase sagrada consistia em eliminar a indeterminao e a impreciso,
hoje j no se duvida que a diversificao das cincias e dos seus efeitos tidos, por
alguns, como perversos foram descredibilizando este convencimento. Dir-se-ia que,
mesmo nas chamadas cincias duras, se assiste ao regresso do seu matricial cariz
hipottico-dedutivo, humildade que se tem traduzido na maior relevncia dada ao
princpio da incerteza e ao inevitvel papel da correlao entre o sujeito e o objec-
to na gnese de todos os campos cientficos.

32
O historiador como sujeito pr-ocupado

Em historiografia, a narrao explicativa/compreensiva de uma problemtica


significa o ordenamento dos factos retirados dos documentos (heurstica e
hermeneuticamente tratados) numa estrutura que organiza temporalmente o
cumprimento de uma estratgia gizada para produzir efeitos cognitivos. Modo de dizer
que, na linha dos alertas lanados pelo pensamento hermenutico alemo e pela filosofia
crtica de inspirao kantiana, se est em face de uma valorizao do papel do
sujeitohistoriador. Da que o projecto dos Annales, sintetizado no programa da
histriaproblema, s seja novidade dentro de uma cultura onde imperava um
exagerado cientismo, e por ter sido formulado, no de fora, mas de dentro da prpria
prtica historiogrfica. No entanto, este pano de fundo comum leva a que se pergunte:
quais so as caractersticas do sujeito-mediador que fazem com que, agora de uma
maneira mais assumida, o conhecimento do passado seja, tambm, um conhecimento
feito a partir do presente-futuro?
Sabe-se que a interpretao estreita do paradigma da cincia da natureza pressu-
punha a existncia de uma ruptura ntica e epistmica entre o sujeito e o objecto,
condio tida por necessria para se alcanar leis universais e, portanto, despidas de
qualquer projeco subjectivista. Como se viu, a verso historiogrfica deste aprioris-
mo ganhou um curso relativo nas correntes que acreditavam ser possvel, com a
utilizao da metodologia adequada, reconstituir-se o passado tal qual ele aconteceu.
Recorde-se que a lio anti-cartesiana de Vico j tinha sugerido um posicionamento
diferente: o passado pode ser conhecido, precisamente porque os seus vestgios so
sinais de aces do homem.
Em certo sentido, o mesmo se afirmava no idealismo objectivo alemo ao
pressupor-se que todo o racional real e, embora num outro registo, em Jules
Michelet, quando, no seu clebre prefcio Histoire de France (1869), no recalcou
a presena do historiador, com as suas paixes e as suas emoes, na sua obra: so-
mente uma relao amorosa com o objecto permitiria apreender o passado com
verdade (G. Bourd e H. Martin, 1983). E as correntes hermenuticas procuraram
fundamentar essa inevitvel relao dialgica que existe entre o presente-futuro e o
presente-passado. Por sua vez, ainda que com outros argumentos, as novas historio-
grafias do sculo XX, ao destacarem a importncia da hiptese ou dos problemas na
produo do conhecimento, deram uma anloga valorizao ao cariz mediado e, at
certo ponto, presentista da historiografia.
Para se caracterizar tal mediao, bastar salientar, sem mais, o papel activo do
sujeito? Afinal, de que sujeito se trata? O je cartesiano? O eu transcendental de Kant,
como pretendia a filosofia crtica da histria brilhantemente praticada, entre outros,
por Raymond Aron (1948, 1965, 1974, 1984)? Ou a palavra sujeito somente se refe-
re sujeio dos indivduos a estruturas que os atravessam e ultrapassam?
Na perspectiva que tenta explicar historicamente as questes historiogrficas, esse
sujeito s pode ser o historiador, pois a componente subjectiva influenciada pela
prpria historicidade que o trespassa, bem como pelo lugar o locus de onde ele
interroga os sinais do passado. E neste contexto que se acha limitadas as posies
das filosofias crticas que destemporalizam o sujeito, e se reconhece maior utilidade a
propostas como a expressa no conceito de operao historiogrfica que tanto seduziu

33
Paul Ricur, nomeadamente em La mmoire, lhistoire et loubli (2000), conjuntura
em que, em carta, ter confessado a Bertrand Mller: Jai t heureux de me retrouver
dans le voisinage de Michel de Certeau (in F. Dosse, 2006).
um facto que, ao no se recalcar a mediao presentista, o historiador emerge
num mundo pr-ocupado (Merleau-Ponty) de memrias, ideias, valores, interesses
sociais, em funo do qual se pre-ocupa. Mas s o pode fazer no seio de uma pr
existente linguagem que transmuda a inquietao em problema. E como a res gestae,
ontologicamente falando, o no-ser (o reino dos mortos), o passado s ser rein-
ventado se o presente interpelar os seus vestgios, a fim de os descodificar. E, ao pr
em funcionamento o questionrio, o historiador comea a romper com a memria
e a condicionar, de uma maneira mais crtica e racional, a escolha do objecto a
investigar.
Esta filtragem subjectiva no pode degenerar, porm, em subjectivismo. Da, a
necessidade que ele tem de adoptar uma atitude crtico-argumentativa em face dos
discursos que pretendem chegar a conhecimentos objectivos. Sabe-se que H. I. Marrou
o convidou a fazer a sua epoch, atitude metdica que, quando erradamente interpretada,
parece defender que o sujeito cognoscente pode pr a sua poca entre parntesis, essa
iluso maior das filosofias crticas da histria. Convir lembrar, todavia, que as prticas
cientficas ocorrem sempre num espao e num tempo que no lhes so exteriores.
Acolhendo o velho antema de Nietzsche contra o historicismo, dir-se-ia que a histria
s ser til como histria viva. E este conselho s ser cumprido se o dilogo entre o
presente e o passado no for mumificado pela erudio ou pelo antiquarismo, ou, o
que o mesmo, pela a historicizao do sujeito epistmico que o anima.
Ora, para se compreender a historicidade que atravessa o trabalho historiogrfico,
relembre-se que todo o historiador trabalha a partir de um locus, situao que ter de
ser equacionada, porque se projecta no interior do seu resultado. Com efeito, ele no
uma abstraco, mas algum (ou um colectivo) imbudo de formao histrica e
que, com a sua crescente profissionalizao a partir do sculo XIX, problematiza e
interpreta dentro de um local que, antes de tudo, age como instituio. E esta
instncia que, em ltima anlise, credibiliza e garante as bases de produo da lingua-
gem cientfica, ao mesmo tempo que socializa, como uma espcie de lei, o cnone do
grupo. Com estas chamadas de ateno, tambm se pretende afirmar que o topos
impossibilita desligar-se a anlise das representaes historiogrficas da sociologia da
sua produo, porque, se aquele, por um lado, impulsiona e enforma o trabalho his-
toriogrfico, por outro lado, tambm age como instncia censria, j que, se
estimula certas pesquisas, secundariza e recalca outras.
Em sntese: o locus, enquanto instituio, tende a excluir do seu campo problema-
tizador tudo o que respeita explicitao da sua prpria condio de instncia
sobredeterminadora da produo dos saberes (Michel de Certeau). Dir-se-ia que ele
o no dito da operao, porque, voluntria ou involuntariamente, a sua mediao
escamoteia algo que no obstante os votos mais puristas de Paul Veyne, Raymond
Aron e mesmo de um Paul Ricur at publicao de La mmoire, lhistoire et loubli
(2000) lhe intrnseco: o vnculo que existe entre os textos historiogrficos e as
sociedades concretas que os produzem.
Reconhecida a impossibilidade de a historiografia criar um saber imediato, fruto
do ver, e reafirmado o seu cariz mediato e mediado, ter-se- de contar com o activismo

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do sujeito-historiador no resultado final. Desde logo: no trabalho selectivo que est a
montante da operao, mas que, como na recordao, ao dar representncia a algo,
muito deixa esquecido; na subida da fase arquivstica para o nvel explicativo-compre-
ensivo, ao pr em aco escalas espao-temporais e ordenamentos de causalidade que
s ele pode projectar no caos das informaes recolhidas; no plano da interpretao,
j que este implica o distanciamento entre o sujeito e o outro (ausente), cabendo ao
primeiro proceder a uma hermenutica no anacrnica e, portanto, dita na linguagem
de quem interroga o que est mudo, abrindo janelas imaginao historiogrfica; por
fim, na busca da objectividade, porque esta indissocivel de uma inevitvel relao
inter-subjectiva.
Em suma: o trabalho dos historiadores tem a ver, directa ou indirectamente, com
a vida dos homens no tempo. Da, a especificidade da representncia, que ele constri
entre a narrativa e a realidade referenciada, pressuposto ntico que s atravs da me-
diao do questionamento pode falar como objecto epistmico (F. Dosse, 2006).
Assim se convida a que no se confunda este ltimo com a mecnica mimesis da res
gestae, e a que se compreenda porque que a imaginao historiogrfica impulsiona
uma potica que, no obstante todos os seus condicionantes, sobrepe a interpretao
iluso verista veiculada pela imagem.

Um referente tambm ausente

Como se viu, a mediao do sujeito-historiador est em toda a operao historio-


grfica e esta culmina numa narrativa que almeja suscitar, no leitor, efeitos cognitivos,
para alm dos de ndole esttica que tambm pode provocar. Pensando bem, toda ela
guiada por uma estratgia de convencimento que postula a existncia de um prvio,
mas permanente, contrato de veridico entre o historiador e o receptor, premissa
omnipresente em todos os nveis do processo e que acaba por ser o fio condutor da
estrutura lgica da sua trama.
Facilmente se intui que no se trata s de imaginao e que basta a auto-anlise
do funcionamento da memria para se detectar, na recordao, uma referencialidade
que, apesar de ausente, se sabe exterior ao evocador. E, quando do passado s existem
vestgios (e no memrias vivas), tambm se pode fiar no testemunho, desde que este
seja devidamente rectificado e credibilizado. Assim sendo, se a narrativa memorial,
com a sua carga de verosimilhana, prova de que se pode sair da zona dos puros
enunciados para se referenciar o domnio do no discursivo, como no reconhecer
anloga capacidade historiografia?
Por outras palavras: se a historiografia impossvel sem a existncia da imaginao
desencadeada por inquietaes insatisfeitas e requerida pelo seu cariz mediato, pela
necessidade de se porem problemas aos vestgios, e pelo teor fragmentrio dos restos
deixado pelo passado , ser erro, porm, confundi-la com a imaginao esttica.
Esta no est selada por qualquer pacto cognitivo, nem tem que prestar contas da
realidade que ficciona, mesmo quando recorre a factos tidos por histricos, porque
o contrato do escritor-ficcionista com o seu leitor no de ndole cognitiva, mas de
matiz esttico.

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A imaginao historiogrfica tambm no pode ser identificada com a que est
subjacente ao recordar, no obstante a sua anloga convocao da ausncia e uma
comum reivindicao do verosmil. Como experincia vivida, a segunda tem dificul-
dade em se libertar do imprio da imagem, enquanto a primeira possui um cariz mais
racional e controlado, e tenta convencer pela prova, sabendo, contudo, que no pode
apelar a experimentos directos, nem defender que o narrado a adequao do inte-
lecto coisa (ad quatio rei et intellectus). Isto , tal como a recordao no seu
mbito prprio (e particularmente no culto dos mortos), tambm a historiografia
uma potica de ausncia, pois re-presentifica o que j no existe. F-lo, contudo, num
contexto em que a sua imaginao interpretativa (que cria as hipteses e as interpre-
taes) no pode dispensar o suporte documental e uma ordem diegtica de cariz mais
demonstrativo.
A ultrapassagem da ideia empirista de verdade foi igualmente perfilhada por todas
as concepes que defenderam ser possvel conceptualizar e explicar o acontecido
segundo regras que, mesmo sendo incapazes de demonstrar leis por via experimental,
se aproximam do conhecimento nomottico. Porm, Roland Barthes (1967) reduziu
os factos linguagem, e algum ps-modernismo mais radical apostolou que j no
existem dados e factos, mas to-somente interpretaes, pelo que as clssicas divises
entre o verdadeiro e o falso, a verdade e a fico teriam perdido o seu significado
(Gianni Vattimo, 1987). Sem irem to longe, outros, como Paul Veyne (1979), afir-
maram que os homens no produzem nem o verdadeiro nem o falso, mas somente o
existente. Na expresso de Elena Sandoica (1995) cuja sntese estamos a seguir ,
nesta poca de crise, a verdade estala, dispersa-se num movimento que a metamorfo-
seia numa espcie de verdade vagabunda.
A questo da veracidade ter que ser debatida, no s no quadro das relaes
entre o discurso histrico e a realidade que, embora ausente, aquele referencia, mas
tambm em funo da sua capacidade de convencimento, a comear dos prprios
historiadores. Chamando colao o conceito kuhniano de paradigma, segundo o
qual as realizaes cientficas mais universalmente reconhecidas, durante um certo
tempo, fornecem modelos comunidade cientfica, poder-se- esclarecer melhor o
cariz no metafsico, no absoluto e, portanto, no fechado do saber histrico: uma
dada interpretao (sobretudo se for controversa) ter uma base de convencimento
tanto mais ampla quanto mais durvel for o reconhecimento do seu maior poder ex-
plicativo/compreensivo, em confronto com outras sobre o mesmo objecto.
No se pense, porm, que aquele leitor-receptor est exclusivamente no exterior da
prpria escrita. A sua omnipresena data do incio da operao, seja como autorida-
de positiva, seja como horizonte de polmica e de contestao, seja como leitor
interiorizado como juiz. Sendo assim, no que se escreve e no como se escreve perpas-
sa e ecoa, como um ausente-presente, o olhar vigilante daquele para quem se
escreve, nem que seja, antes de tudo, para o prprio sujeito-historiador quando ele se
desdobra em crtico de si mesmo.
Feita a distino entre o objecto (conceito epistemolgico, criado pelo sujeito) e a
realidade (conceito ontolgico), a historiografia poder construir um saber objectivo,
pois a intuio analgica (desde logo, com a nossa prpria recordao) d credibili-
dade suposio de que existiu uma realidade que, atravs da certificao, testificao

36
e interpretao dos seus vestgios, pode ser representificada como um produto no
exclusivo da imaginao subjectiva. E esta experincia vivida, desde que escorada em
normas consensuais acerca das tcnicas de investigao e no contrato cognitivo que pe
em movimento a operao, faz com que a imaginao historiogrfica no possa ser
confundida com a fico, mesmo que se reconhea que a veracidade que procura al-
canar s existe no prprio discurso historiogrfico, ou, segundo outros, na correlao
dialctica entre o discurso e a sua recepo.
Foi precisamente para cortar com as iluses vindas, quer da crena no mimetismo
imediato da representao, quer, no plo oposto, da reduo desta pura ficcionalidade,
que Paul Ricur preferiu falar, j em Temps et rcit e, depois, em La Mmoire, lhistoire
et loubli, em representncia. Com este conceito, procurou enfatizar o cariz do pacto
inerente investigao histrica, luz do qual lhistorien se donne pour objet des
personnages, des situations ayant exist avant quil nen soit fit rcit. E visou distinguilo
do conceito de representao, porque este incapaz de denotar o que Ricur qualificou
como lieutenance du texte historique. Ouamolo em Temps et rcit: daremos o
nome de representncia (ou de lugar-tenncia) relao entre as construes da histria
e os seus vis--vis, a saber, um passado ao mesmo tempo abolido e preservado nos seus
rastros. O que tambm possibilita dialogar-se dialecticamente com os contributos
dos que, depois do linguistic turn, haviam justamente apontado para a inevitvel ndole
narrativa da escrita da histria, mas para se distanciarem das suas teses extremas. Para
isso, contre lindistinction pistmologique entre fiction et histoire, ele defendia
lexigence vritative du discours historique (Franois Dosse, 2006). Com propsito
idntico, mas com o intuito de explorar as analogias que surpreendemos entre a
historiografia e a memria, aqui se usa a palavra re-presentificao (por sua vez,
Collingwood [s.d.] utilizou o conceito de re-presentao). Modos de expressar os
esforos cognitivos do homem para se situar na ordem do tempo.

A histria como escrita; a escrita como histria

No restam dvidas: todo o trabalho historiogrfico finda num texto, o que


levou a transformar-se num lugar-comum caracteriz-lo como uma escrita: a escrita
da histria. Todavia, quem o faz s raramente destaca a outra face que o qualificativo
encobre: a escrita no um instrumento neutro, pois tambm um produto histri-
co, como exemplarmente tem demonstrado, nas ltimas dcadas, a Begriffsgeschichte
desenvolvida pela escola de Reinhart Koselleck e seus seguidores (Antonio Gmez
Ramos, 2004). Salientar este aspecto ser outra maneira de clarificar um pouco melhor
algo que comummente surge confundido: afinal de contas, a vida de cada indivduo
no se esgota na sua narrao e a narrao tambm faz parte da vida.
Por outro lado, como a historiografia estuda o passado que j foi vida, a sua lin-
guagem, por mais que tenha (e deva) recorrer a conceitos (Paul Veyne, 1979), no
pode ser uma metalinguagem, porque dificilmente poder dizer o que reconstri, a
partir do presente-futuro, sem recorrer a smiles, metforas, alegorias, etc. Ela nunca
poder ser, em suma, uma nomenclatura, e desde a psicanlise se sabe que um indiv-
duo, ao falar, tambm falado, e as palavras e os conceitos so igualmente criaes

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histricas, cujo uso carreia conotaes nem sempre racionalmente controlveis. Daqui
deriva o grande e incontornvel paradoxo da escrita da histria: se ela pretende narrar
o tal como aconteceu, s o poder fazer na linguagem do tempo de quem interroga
os restos sgnicos do que passou.
Estas consideraes obrigam a que se chame a terreiro alguns dos temas mais de-
batidos nas ltimas dcadas, em boa parte devido saturao e descredibilizao dos
modelos cientistas. O que, como se viu, gerou movimentos de ruptura ou de reviso,
que tm sido colocados sob o lema do regresso: regresso da narrativa, regresso
do sujeito, regresso do acontecimento, regresso do poltico, regresso da prpria
historiografia ao seu antigo estatuto de um saber que, afinal, estar mais prximo da
literatura do que dos paradigmas de qualquer cincia. E, como sobejamente conhe-
cido, esta ltima questo deu azo a escritos decisivos de Paul Veyne, Roland Barthes,
Paul Ricur, Hayden White. Pelo que, hoje, os historiadores j no podem pensar
que a sua escrita um mero veculo extrnseco verdade descritiva: como em todos
os domnios, o pensamento sobre o passado uma linguagem e historiar contar
uma histria, construir uma ordem narrativa em que a forma tambm contedo.
Isto no significa que no se deva estar atento confuso dos campos, como acon-
tece com as interpretaes mais formalistas e estruturais (H. White) que tendem a
esquecer-se que so um produto histrico da conjuntura em que o estruturalismo foi
hegemnico no domnio das cincias humanas, bem como do facto de o historiador
construir textos que no se esgotam na sua coerncia interna, ou num arquetpicoes-
trutural de reproduo de tropos que, afinal, parece somente estar adequado aos
exempla eleitos para se ilustrar a sua verdade: as ideias histricas e a historiografia do
sculo XIX europeu e, particularmente, a francesa. Porm, aceita-se a trama como
mediao entre os acontecimentos e certas experincias humanas da temporalidade,
ordenando-as num conjunto inteligvel que lhes incute sentido. Mas tambm se con-
sidera improfcua a adeso acrtica a algumas teses narrativistas, particularmente: s
que no reconhecem autonomia (no escrevemos independncia) s especificidades
dos temrios historiogrficos; s que apontam para a existncia de uma analogia de-
masiadamente estrita entre a narrao histrica e a narrao ficcionada; e s que
desvalorizam o que a historiografia no pode alienar: a sua escrita sempre a forma
de um contedo de verdade, cujo estatuto s pode ser julgado pela capacidade de
convencimento de uma diegese comandada por uma finalidade veritativa.
Como esta no dominantemente esttica, ter-se- de perceber que os seus pro-
psitos de objectividade criam, em relao fico, problemas acrescentados: o da
veridicidade e o da referencialidade (Julio Arstegui, 1995), exigncias que no pode-
ro ser menorizadas, sob pena de ela, depois de se ter emancipado do imprio
cientista, se deixar diluir no campo da literatura, perdendo, assim, a possibilidade de
reforar a sua vocao medianeira dentro da constelao plural de todos os saberes.
Se o fizer, estar a demitir-se das suas pretenses cognitivas, e a esquecer-se da funo
anamntica e, de certo modo, justiceira, que tambm a fez nascer. No entanto, uma
mentira acreditada como verdade s ser desconstruda como mentira luz dos cri-
trios que possibilitam demonstrar a sua falsidade. Questo importante, mas de
somenos para todos aqueles que reduzem a histria auto-suficincia da sua repre-
sentao escrita.

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Um conhecimento sem fim da histria

Este longo excurso sobre a historiografia enquanto saber mediato e mediado teve
por finalidade ltima fazer ressaltar as caractersticas, no do progresso histrico, mas
do progresso dos conhecimentos histricos nos vrios nveis que o foram materiali-
zando, em funo dos regimes de historicidade que eles pressupunham. E a reflexo
mais epistmica, combinada com os ensinamentos extrados da histria da historio-
grafia, indica que se acreditou no seu perfil acumulativo sobretudo quando foi
dominante a concepo evolutiva da diacronia social, alicerada na crena na capaci-
dade perfectvel do homem. Optimismo que configurou o progresso historiogrfico
(ilustrao do progresso que ocorria ao nvel da res gestae) como um edifcio em
crescimento, ao qual, desde os seus caboucos, cada gerao iria sucessivamente levan-
tando mais andares at se chegar a um telhado que iria ser posto, algum dia, logo que
se esgotassem os documentos. Esse seria o momento em que, depois de sculos de
anlise, se faria a sntese definitiva da histria universal.
Pode sustentar-se que, descontadas as especificidades das vrias correntes, essa
expectativa dominou a historiografia oitocentista. Recorde-se que, entre outros, a
imagem do edifcio foi igualmente a preferida por Alexandre Herculano, numa
espcie de proto-positivismo que a escola metdica francesa, inspirada na lio
alem de Niebuhr e Ranke, explicitar nos finais de Oitocentos. No deve surpreen-
der este casamento, j que a viso acumulativa, decorrente do evolucionismo
histrico, se compaginava bem com uma ideia de tempo pautada pela sua irreversibi-
lidade cronolgica e progressiva. Mas, conquanto se acenasse com a promessa de um
progresso na histria (res gestae), a busca desse ideal sinttico, ainda que de concreti-
zao longnqua, no implicaria reconhecer-se um fim da histria do conhecimento
histrico?
No se nega que, no primeiro nvel da operao historiogrfica, da fiabilidade dos
documentos e do apuramento slido dos factos e respectiva ordenao cronolgica se
extraem informaes muito consensuais. Porm, no se pode esquecer que a explica-
o/compreenso e a escrita introduzem patamares de mediao e de relaes de
alteridade que no consentem que a metfora do edifcio em construo ilustre, ade-
quadamente, o caminhar da historiografia, pois, quanto mais se ousa na interpretao,
mais aumentam as possibilidades de controvrsia.
Em termos muito genricos, diz-se, amide, que toda a historiografia histria
contempornea (Croce), no por ter como objecto o tempo presente, mas devido
circunstncia de ser o presente o foco das retrospectivas, incluindo aquele que ain-
da no h muito era s futuro. Caracterstica que se acentuou com o presentismo
contemporneo. No entanto, reconhece-se que, hoje, tambm se pluralizaram e se
tornaram mais complexas as vises do mundo. Logo, como estranhar que esse hori-
zonte se projecte na hermenutica histrica? S o negar quem se julgar instalado num
eterno e monoltico tempo real.
Por outro lado, actualmente, tambm se diz que se vive num tempo de incertezas.
E s os mais dogmticos tero dificuldades em no aceitar tal diagnstico. Ora, este
parece desconstruir a auto-suficincia da viso punctiforme do tempo, tanto no plano
da res gestae, como no da historia rerum gestarum. Vendo bem as coisas, aquela sensao
decorre do que se julgava vir a acontecer, ou melhor, das previses do passado quando

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ele foi presente, porque ela no pode existir em relao ao que ainda no , horizonte
que constitui somente um mundo de possibilidades. E, como o no certo o seu modo
de ser, a incerteza no deriva do futuro em si, mas dos fracassos do presente, incluindo
o da sua definitiva permanncia.
No campo aqui em causa, tem-se por certo que a historiografia renovada, sobre-
tudo, pela aptido para se perguntar (e provar) o novo. que, mais do que somar
andares a um prdio h muito planificado e em construo, a mediao do sujeito
historiador remodela-o e, principalmente, ergue novas construes cujo perfil
arquitectnico no deve ser traado como se de uma sucesso de casas em banda se
tratasse. Dito de outro modo: j no se pode regressar ao sonho do saber definitivo,
pois o conhecimento no pode esgotar os enigmas do mundo. A prpria incerteza
instala a insatisfao e a curiosidade, e as condicionalidades apontadas vedam-lhe o
escopo universalista, pois minam a f no prprio conceito evolucionista do progresso
das cincias e, particularmente, das cincias histricas. E solucionar problemas no
fechar o mundo, mas acrescentar novos mundos aos mundos conhecidos.
Com efeito, a histria da historiografia tem mostrado que esta no progride so-
mente por acumulao, mas tambm por reformulao, deslocamentos e irrupo de
novas problemticas. Explica-se: a joeira do sujeito, com todas as suas pr-ocupaes
(epistemolgicas, culturais, sociais, psicanalticas, lingusticas), faz com que a histo-
riografia seja um trabalho sempre em aberto, tanto mais que a sua capacidade de dar
translucidez ao passado a partir de traos que, se revelam, tambm escondem ,
nunca conseguir captar aquilo que, no outro e no diferente, sempre escapar pers-
crutao do presente-futuro. Nas palavras do velho Herculano, escritas meio sculo
antes dos fundadores dos Annales, a Histria pode comparar-se a uma coluna polgo-
na de mrmore. Quem quiser examin-la deve andar ao redor dela, contempl-la em
todas as suas faces. A frase sbia, mas esquece-se desta outra perspectiva: os textos
que lhe do visibilidade tambm so, com as suas re-presentificaes cognitivas, escul-
tores desse mrmore, ao darem voz aos apelos que, vindos do passado, solicitam
futuros que s o presente, ou melhor, o cruzamento entre memria e expectativa
poder esculpir. Deste modo, no ser descabido defender que a representncia his-
toriogrfica uma potica da ausncia, pois, no muito que d a conhecer, sempre
existiro passos do homem que ficaro no esquecimento (ir)reversvel.

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Documentos

Imprensa da Universidade de Coimbra
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2010