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Apontamentos

Contato: pcrisrocha@gmail.com
tericos sobre
Literatura de Viagens

Paula Cristina Ribeiro da Rocha


de Morais Cunha

Doutoranda, Universidade

Federal da Paraba

Contato: pcrisrocha@gmail.com

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Palavras-chave: Literatura REsumo: A literatura de viagens um gnero que

de viagens; Gnero hbrido; agrega tipologias textuais diversificadas, o que faz dela

Literatura e realidade; um gnero de fronteira, tambm pela circunstncia

Imagologia; Alteridade. de problematizar a separao epistemolgica entre

fico e realidade. Caracterizar teoricamente o gnero

Keywords: Travel literature; vitico pensar na natureza e complexidade do

Hybrid genre; Literature and fenmeno literrio que, utilizando como intermedirio

reality; Imagology; Otherness. a linguagem, coloca sempre a questo da capacidade

mimtica da linguagem, isto , a capacidade da

linguagem de representar a realidade. Por se tratar de

um gnero em que, frequentemente, o narrador-viajante

aborda uma cultura estrangeira, a literatura de viagens

rica em imagens literrias do outro civilizacional,

tornando-se, por isso, um terreno frtil para os estudos

imagolgicos, que analisam a forma como dada cultura

percepciona a outra e como as ordens discursivas

servem perpetuao de esteretipos.

Abstract: Travel literature is a genre that combines

different textual typologies and discusses the

epistemological separation between fiction and reality.

These aspects make it a kind of border genre. To

characterize travel literature is to think about the nature

and complexity of the literary phenomenon which

uses language as an intermediary between literature

and reality and questions the capacity language has

to represent reality. Because it is a genre in which the

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traveler, who is also the narrator, approaches a foreign

culture, travel literature abounds with literary images

of the other. Thus it is a fertile ground for studies that

analyze the way a culture sees the other and the way

discursive speech perpetuates stereotypes.

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Il y a de ces traverses qui semblent tre destines servir dillustration

la vie et qui pourraient bien faire office de symbole de lexistence.

Joseph Conrad, Jeunesse

PARA ABORDAR TEORICAMENTE a literatura de viagens, convm ter em conta


que se trata de um gnero de fronteira que se foi consolidando em torno de
textos provenientes de matrizes e de contextos histricos diversos. Afirma-se,
na Europa, entre os sculos XV e XVI, em consequncia das viagens martimas
ao novo mundo, e assume a forma de cartas, dirios, registros de bordo, rela-
tos de naufrgio, textos de natureza plural que viagem foram buscar formas,
motivos e temas.
A compulsao de textos mais recentes deixa perceber que um dos traos
caracterizadores da literatura de viagens contempornea se relaciona com o
cunho autobiogrfico que o narrador-viajante empresta ao relato, na medida
em que a exibio da sua experincia vivencial e subjetiva imprime um carter
particular ao rcit. Por conseguinte, o eu que conduz a narrativa assume um
papel de primeiro plano, j que a sua funo no se reduz a de informar, mas
a prpria experincia que motiva o ato da escrita. No , com efeito, tanto a pai-
sagem que o narrador-viajante quer dar a ver, antes a sua relao com o espao
e cultura, estrangeira ou de pertena, num determinado perodo de tempo. Vis-
to que estes discursos remetem a uma dimenso intimista, o posicionamento
privilegiado do eu viajante, que, de uma maneira geral, coincide com o eu que
relata a viagem, determina o tom, por vezes, irregular, dos relatos ou plu-
ral, em razo dos diferentes registros utilizados e dos tempos diferentes que
correspondem dupla experincia da viagem e da escrita , pois o narrador,
se molda o seu discurso s especificidades do gnero, tem que contar com a

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memria, que dispor a matria narrativa numa sequncia organizada, tenden-


cialmente linear, porquanto segue a cronologia dos acontecimentos.
Neste sentido, enquanto apreenso pessoal e subjetiva que os relatos de
viagem so apresentados instncia de leitura, que recebe essas impresses da
realidade como captao do olhar do viajante. Determinar o material que po-
der constituir-se como matria narrativa fundamental, inclusive em termos
imagolgicos, pelo fato de as escolhas efetuadas serem suscetveis de revelar,
por um lado, a mitologia do narrador-viajante, e, por outro, o imaginrio do seu
tempo. De fato, muitas das imagens que circulam na literatura de determinada
poca do conta da maneira como uma dada sociedade v a outra. A auto-per-
cepo de uma cultura revela, na verdade, o seu sistema de representaes, por-
quanto a forma como uma comunidade percepciona outra, estrangeira, mostra
os esquemas interpretativos em funcionamento na cultura de pertena, atravs
das suas projeces, crenas, preconceitos.
Tambm o processo de construo do sujeito que narra, e que se distancia
no tempo do autor real para alm da circunstncia de a linguagem funcionar
j como filtro e de o sujeito ser, sobretudo, uma figura de linguagem revela-se
complexo no gnero vitico. Este sujeito que parece mostrar-se, na verdade, es-
conde-se por detrs de um discurso autobiogrfico de primeira pessoa, na me-
dida em que difcil determinar o que releva de uma experincia real, original,
e o que construdo para produzir, literariamente, uma imagem ou represen-
tao cultural. Se a estratgia se justifica, em consequncia das especificidades
do gnero, que, enquanto domnio de uma literatura pessoal, se alimenta desse
jogo de credibilizao da experincia do autor, a modernidade ensinou que a
construo da subjetividade, mediada pela linguagem, um jogo de espelhos
e a literatura, um campo propcio a fices e fingimentos. Friedrich Wolfzettel,
no artigo Relato de viaje y estructura mtica, considera que viajar siempre es

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enter a dark crystal, ser iniciado en los aspectos escondidos del mundo exterior; via-
jar siempre es establecer una conexin entre estos aspectos exteriores y el yo secreto.
(Tobar, 2005, 10). Esta percepo individual do narrador-viajante materializa-se
imageticamente no texto e interessa, sobremaneira, Imagologia, disciplina
para a qual os textos de viagem se constituem como material relevante na an-
lise da imagem enquanto expresso literria (Pageaux, 2004) de uma ordem
cultural e ideolgica dominante.
Sendo a prtica intertextual constitutiva do exerccio literrio, a circunstn-
cia de os relatos de viagem reivindicarem uma plataforma de referencialidade
parece torn-los particulares, revelando assim o carter de construo destes
discursos. Como saber o que deriva da observao do narrador-viajante e o que
faz eco de suas leituras, apontando, por conseguinte, para a tradio literria?
O que oferecido ao leitor no somente a originalidade do relato naquilo que
poderia traduzir de um olhar pessoal sobre uma dada cultura, e que conforma-
ria a realidade apreendida por um indivduo num dado perodo, mas tambm
uma sntese de referncias que se atualizam no relato prprio e trazem res-
sonncia de textos anteriores, explcita ou tacitamente:

Con la excepcin de los libros fundacionales sobre las grandes rutas viajeras, los rela-
tos de viaje se nutren tanto de la experiencia real del viajero como de la escritura de
relatos anteriores. El relato personal de un viaje entrever un yo he visto con un
yo he ledo de una forma inextricable que, en muchas ocasiones, hace muy difcil
al lector el poder separar lo que ha sido experiencia directa del escritor y ecos de las
lecturas de otros relatos de viajes anteriores, bien porque stos han sido tomados con
gua prctica para el nuevo viajero bien porque la memoria de ste no puede borrar
las huellas que le han dejado los textos ledos antes de la redaccin del suyo proprio.
(Tobar, 2005, 132).

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Em Introduccin a la literatura comparada (2002), Domenico Nucera reflete


acerca da relao entre a viagem e a escrita, no captulo Los viajes y la literatu-
ra. O pprio ttulo traduz a flutuao intrnseca ao gnero, uma vez que deixa
perceber a relao de contiguidade entre dois domnios: o da realidade, por
um lado, e o da literatura, por outro. Com efeito, este tipo de discurso remete
ao campo de exterioridade, uma vez que inscreve o lugar de um sujeito (ou de
vrios) que empreendeu uma viagem (ou que a imaginou, podendo socorrer-se
de estratgias de verossimilhana). Remete, ainda, para o campo social, pois
o plural viajes aponta um domnio que, enquanto prtica cultural, passvel
de ser historicizado e, enquanto prtica discursiva, alvo de reflexo e sistema-
tizao terica.
Nucera aborda a problemtica da autonomizao de um gnero que tem,
desde a gnese, o cunho da pluralidade, pois acolhe uma grande diversidade
de tipologias: Entonces, la literatura de viajes ha llegado a ser un gnero literario
autnomo y de xito? (2002, 241). Considerar os textos que resultaram das
primeiras impresses de viagem dos navegadores ao Novo Mundo, os quais
tinham uma natureza, fundamentalmente, documental, e inclu-los no mes-
mo rol dos textos utpicos setecentistas, como Robinson Crusoe, ou dos rela-
tos contemporneos de Bruce Chatwin ou de Paul Theroux lanar um olhar
abrangente evoluo do gnero e considerar o alargamento do seu mbito.
A determinao dos critrios para definir o gnero tem de ponderar quais os
textos que, para alm de uma dimenso pragmtica, possuem valor esttico
e podero constituir-se como candidatos a obras literrias. Como recorda Ro-
land Barthes1 (1987), no possvel operar com o mtodo indutivo de leitura

1 Em A aventura semiolgica, Roland Barthes parte da seguinte indagao terico-literria: Que dizer
ento da anlise narrativa, colocada perante milhes de narrativas? Est, forosamente, condenada a
um processo dedutivo; obrigada a conceber, em primeiro lugar, um modelo hipottico de descrio

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e anlise de todas as narrativas existentes. O mtodo dedutivo, por ser um


procedimento descritivo e terico, permite dar conta dos elementos estruturais
que podem configurar um modelo textual num dado momento histrico. Mas
se a anlise estrutural permite estabelecer um modelo geral capaz de abarcar
todas as narrativas de um determinado gnero, , evidentemente, a partir de
textos concretos e da maneira como eles funcionam no sistema semiolgico
literrio que possvel determinar os seus traos distintivos. Da a indagao
pertinente de Nucera:

[...] cmo hay que clasificarlos? No ser tal vez oportuno articular esa notable masa
de textos en distintos subgneros? Y las guas de viaje, entran o no en el coto general?
O son paraliteratura, literatura popular, un subgnero distinto y especial, o qu cosa?
(2002, 241).

A partir do momento em que pretende constituir-se como gnero autno-


mo, a literatura de viagens deixa de ser um intermedirio literrio, embora
no perca a natureza de gnero de fronteira. Philippe Antoine, em Les rcits de
voyage de Chateaubriand (1997), enuncia o carter ambivalente dos textos de
viagem: o seu poder referencial, isto , a pretensa transparncia de discursos
que deixariam ver a realidade, por um lado, e o seu estatuto literrio, produto
de um trabalho sobre a linguagem, por outro:

() sil nya a pas dincompatibilit absolue entre la littrarit du Voyage et son aptitude
rendre compte dun rel prexistant, il y a tout de mme un conflit, et une contradic-
tion rsoudre: vouloir dire les choses comme elles sont revient admettre lhypothse

(a que os linguistas chamam uma teoria), e depois descer, pouco a pouco, a partir desse modelo, at
s espcies que, simultaneamente, dele participam e dele se afastam [...] (Barthes, 1987, 96).

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dune criture transparente, et sacrifier la vise potique du rcit; faire oeuvre de


cration revient peu ou prou trahir le rfrent que lon prtendait fidlement ser-
vir. Pos dans ces termes, le questionnement relve de laporie. Plus prudemment, et
de manire plus raliste, il vaut mieux se demander quels procds littraires sont
loeuvre dans le texte, qui nous font par endroit oublier sa littrarit et voir, inverse-
ment, sil narrive pas que le rel soit enseveli sous les mots quil disparaisse. (Antoine,
1997, 28-29)

Reivindicar para as narrativas de viagem um efeito de transparncia equi-


valeria a menoscab-las como produto de investimento esttico e, do mesmo
modo, sublinhar o trabalho literrio de textos que querem mostrar o real pa-
receria compromet-los na sua dimenso referencial. Afinal, toda narrativa se
oferece, antes de mais, como elaborao discursiva.
Essa mesma circunstncia de incorporar textos de tipologias diversificadas
dificulta a autonomizao de um gnero considerado omnvoro (Nucera,
2002, 242). Philippe Antoine parece resolver bem a questo, ao considerar
estratos ou camadas na organizao discursiva destes textos:

Nous ferons ici lhypothse suivante, dun rcit de voyage qui serait dfini par
lalternance non hirarchise de squences textuelles, par la prsence dun voyageur
(narrateur et personnage) qui est le garant de la cohsion du texte, et par la rcurrence
de thmes lis lespace aussi bien quau temps. (Antoine, 1997, 26).

Jean Richard fala de un genre multiforme, ainda que se circunscreva


literatura escrita no mundo ocidental entre os sculos XIII e XVI:

La difficult de ltude de ce type douvrages tient son extrme varit. Cest un genre
multiforme, puisquil va des guides destins aux voyageurs et surtout aux plerins, aux

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marchands aussi, en passant par les lettres et relations des ambassadeurs et des mis-
sionnaires, les rcits dexpditions lointaines, ceux des aventuriers, jusqu des oeuvres
de caractre nettement gographique. Lobjet nen est pas identique, les lecteurs ne
sont pas les mmes. Les caractristiques de la rdaction varient en fonction de ces
impratifs. [...] Cest donc la varit des textes susceptibles de rentrer dans cette littra-
ture qui fait la difficult dune typologie. (Richard, 1981, 8- 9).

Para se chegar a uma caracterizao da literatura de viagens, conveniente


partir do conceito de viagem. Viajar, numa acepo primeira, implica deslo-
cao, movimento fsico. Neste sentido, por narrativa de viagem teria de se
entender todo o texto que remetesse para uma jornada, com marcadores tem-
porais e espaciais definidos. Para alm disso, consensual que os textos de
viagem so recebidos pelo leitorado como resultado de uma experincia real.
No entanto, muitas obras que podem considerar-se literatura de viagens, a
exemplo de Robinson Crusoe, so narrativas ficcionais. E um texto como Via-
gem Itlia mentiria se fosse entendido como documento que caucionasse a
experincia do autor, uma vez que Goethe nem chegou a terminar a viagem.
evidente que, em literatura, os textos no so verdadeiros nem falsos, na sua
dimenso verbal, na medida em que funcionam dentro de um sistema, o lite-
rrio, que detm as suas prprias regras, avessas a critrios de verdade ou de
falsidade. No entanto, a natureza referencial das narrativas de viagem satura-as
de elementos indexicais e deticos. S que a viagem presta-se metaforizao;
afinal, ela se confunde com a prpria vida na sua transitividade:

Quest-ce qui nest pas un voyage? Pour peu quon donne une extension figure ce
terme et on na jamais pu se retenir de le faire le voyage concide avec la vie, ni
plus ni moins: celle-ci est-elle autre chose quun passage de la naissance la mort? Le
dplacement dans lespace est le signe premier, le plus facile, du changement; or qui

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dit vie dit changement. Le rcit aussi se nourrit du changement. Le voyage dans les-
pace symbolise le passage du temps, le dplacement physique le fait pour la mutation
intrieure; tout est voyage, mais cest donc un tout sans identit. Le voyage transcende
toutes les catgories, jusqu et y compris celle du changement, du mme et de lautre,
puisque ds la plus haute Antiquit on met cte cte voyages de dcouverte, explo-
ration de linconnu, et voyages de retour, rappropriation du familier: les Argonautes
sont grands voyageurs, mais Ulysse en est un aussi. (Todorov, 1991, 94).

A acepo metafrica ou alegrica de viagem conduz concepo


criadora da linguagem. Neste sentido, escrever , tambm, viajar. Ser a
tematizao da viagem um elemento que permite caracterizar o gnero vitico?
Se assim for, obras como Ulisses, de James Joyce, ou a Divina comdia, de Dante,
tero que ser consideradas textos de viagem.
A edio de pendor didtico Quest-ce que la littrature de voyage? (2001), de
Odile Gannier, elege, precisamente, como critrio principal para o estabeleci-
mento do gnero a relao do sujeito-viajante com a realidade. Como se sabe,
as questes da referencialidade em literatura ganharam contornos particulares
em torno das discusses terico-literrias da esttica realista. No obstante, se a
objetividade parece conformar-se com textos desta natureza, textos que tm na
descrio da realidade exterior paisagens naturais e humanas, uma edificao
discursiva importante, a verdade que o fato de se tratar, fundamentalmente,
de registos de primeira pessoa faz deles produtos da subjetividade do autor. Do
mesmo modo, problemtico usar as categorias real vs ficcional para pensar a
literatura vitica quer porque existem relatos de viagens imaginrias ou fic-
tcias, quer porque a circunstncia de se falar de uma realidade outra, a partir
da perspectiva do mesmo, relativiza estes binmios. Como refere ainda Odile
Gannier: les lecteurs ou les auditeurs peuvent aussi dcider de la ralit du genre:
ils peuvent le croire conforme au rel, ou non, indpendamment de ladquation

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effective (2001, 7). Esta preocupao com o leitorado vai determinar, em gran-
de medida, a legibilidade destes textos, que se esforam por ir ao encontro das
expectativas do leitor e das suas referncias culturais e ideolgicas, ancoradou-
ros importantes na abordagem da cultura estrangeira.
A apropriao da temtica da viagem e respectiva atualizao discursi-
va para o conhecimento realiza-se em duas vertentes: como gnero literrio
autnomo e como fonte de documentao histrica. Importa, ainda, distinguir
viagem na literatura e literatura de viagens como gnero com especificidades
prprias. A viagem o tema aglutinador de um conjunto de textos que se auto-
nomizam em torno dessa prtica. Tal confluncia temtica no pode, no entan-
to, confundir-se com a presena da viagem na literatura: no s porque o tema
da viagem no exclusivo da literatura de viagens, mas tambm porque so as
caractersticas genolgicas dominantes que justificam a categorizao de deter-
minado texto. As categorias semiolgicas, histricas, de edio e de recepo
(Cristvo, 2002, 16) que modelam o gnero no podem, pois, confundir-se
com as de outras tipologias, mesmo quando o tema da viagem figura enquan-
to tema. Por outro lado, entender a viagem na literatura estritamente como
movimentao no espao parece empobrecedor, uma vez que tal acepo seria
igualmente pertinente para designar campanhas militares, por exemplo. Ento,
qual a especificidade da viagem para a literatura de viagens? James M. Buzard
questiona o conceito de viagem, sintomaticamente, pela negativa What isnt
travel? , para dar conta da saturao do signo, para sugerir precisamente esta
ideia de plurissignificao do conceito, procurando critrios que estabeleam
uma base conceitual para a literatura de viagens:

() we cannot rest easy with even a form of Travel Studies that ignores all kinds of
passages through the world, focuses only on the self-motivated journey of discovery

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or on the avocational reflective tour and does not even provide a rationale for doing so
(Buzard, 2005, 56).

Perseguindo essa amplitude do termo, conclui o mesmo estudioso que a via-


gem depende de um comportamento humano intencional2 e temporrio, pois
implica regresso, sendo a ideia de priplo fundamental desde a Odisseia cujo
heri, Ulisses, regressa a taca. No entanto, estes critrios podem, igualmente,
ser questionados: ser possvel delimitar a durao e a distncia de uma mo-
vimentao ou deslocamento para que se considere, legitimamente, viagem?

How do we know when someone is travelling? should be taken as asking, What is the
historical landscape of material and discursive conditions in which something recog-
nised as travel emerges? How do particular societies configure the boundary between
movement and travel? Which do they regard as real travel the journey across consid-
erable distance that seemed to require no great mental displacement, or the tiny step
outside the customary path that ushered one into unsuspected realms of otherness?
Do they make such a distinction, and, if not, why not? What counts as difference? What
does it mean to go someplace else and how does this meaning change? Where are a
societys boundaries between one place and another? (Buzard, 2005, 59-60)

Quer se considere a tematizao3 da viagem, quer se considerem os relatos


que assentam na experincia efetiva da viagem, os textos que se produzem
em torno deste deslocamento, real ou imaginrio, respondem, frequentemen-
te, necessidade de pensar a prtica da viagem enquanto gesto introspectivo

2 De acordo com Buzard, () mere locomotion or the physical covering of distance [is] not travel. ()
Travel [is] purposive, not instinctual (Buzard, 2005, 55).
3 Textos clssicos em que a viagem tematizada: Odisseia, Divina comdia, Dom Quixote, Os lusadas, As
viagens de Gulliver.

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e processo de auto-conhecimento. A nsia de conhecimento, a necessidade de


experienciar novos contextos, de se transcender, impulsiona o ser humano para
a viagem. Qual Ssifo, o ser humano aspira superao das limitaes existen-
ciais. A escrita , tambm, uma forma de viagem e, do mesmo modo, a leitura
que imite, dans une certaine mesure, le contenu du rcit: cest un voyage dans le livre
(Todorov, 1991, 105-106). Desde as viagens de aventura s viagens de ndole es-
piritual, como as peregrinaes, o conceito semanticamente rico: procura da
verdade, fuga de si mesmo, encontro com o outro, aceitao da morte.
J na Idade Mdia, a apetncia por textos que ofereciam a possibilidade
de contatar com outras culturas atesta o potencial de escritos que, radicados
na realidade, no anulavam o exotismo: Mais sans rellement entrer dans la
littrature de voyages, ces oeuvres attestent lattrait quexerce sur le public mdival
le dpaysement et les aventures que rservent les pays exotiques supposs riches en
merveilles. (Richard, 1981, 9). Nascida sob os auspcios da Expanso, a litera-
tura de viagens encontra-se na transio de uma poca obscurantista para uma
era de desocultao do mundo e das mentalidades, com o esprito humano a
ser desafiado pelas novas descobertas. Perante novas terras e povos at ento
desconhecidos, o esprito de cruzada dos viajantes f-los reconhecer nos no-
vos territrios coordenadas bblicas. Essas terras impunham, no entanto, um
reordenamento cosmolgico que no se compatibilizava com a cosmologia das
Escrituras. Uma concepo diferente do universo estabelecia-se e com ela a
exigncia de novos instrumentos para o interpretar, isto , um arcabouo inte-
lectual apto a assimilar os dados novos. E as narrativas de viagem constituam
o suporte informativo desse novo mundo. Por fora das circunstncias, foram
os navegantes e exploradores os autores desses primeiros textos.
O esprito das Luzes valorizava nos textos de viagem a reflexo filosfica que
favoreciam. Pense-se nos desdobramentos que tero as ideias rousseaunianas

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acerca do bom selvagem e do primitivismo, defensoras da inocncia dos po-


vos indgenas cuja natureza seria incorrupta por estar afastada da civilizao.
Para alm disso, no sculo XVIII, estabeleceram-se alguns dos elementos es-
truturais da literatura de viagens: In the eighteenth century, that witnessed the
peak of scientific travel writing, and in which the basic form of the genre as an accept-
ed literary form was established travel writing was tremendously en vogue (Shulz-
Forberg, 2005, 26).
No sculo XIX, o interesse pelos textos de viagem, por aquilo que representa-
vam enquanto promessa de aventura, exotismo e dpaysement, conheceu novos
contornos. A expanso dos imprios francs e britnico aproximou os artistas
da realidade do Prximo e Mdio Oriente. Os quadros de Delacroix e de Ingres,
por exemplo, ilustram a tendncia oitocentista para representar paisagens e cos-
tumes orientais, revelando o fascnio que exerciam sobre a cultura europeia.
Segundo Grard Cogez, Diderot j reconhecia em Description dun voyage
autour du monde (1771), de Bougainville, qualidades literrias4. No entanto, o
estabelecimento do gnero com foros prprios teria que esperar pelo sculo
XIX: Cest au XIXe sicle que le rcit de voyage trouvera une place entire lint-
rieur du champ littraire (Cogez, 2004, 14). Chateaubriand concederia os per-
gaminhos ao gnero vitico: primeiro, com Atala, obra que disfara, na verda-
de, uma viagem efetiva do autor Amrica do Norte, em 1791; depois, com
Itinraire de Paris Jerusalm, narrativa datada de 1811. Tambm Sentimental
Journey, de Laurence Stern, considerado um texto fundador para a literatura
de viagens. Autores ilustres como Grard de Nerval, Victor Hugo, Astolphe de

4 Cogez refere-se opinio de Diderot a propsito do texto setecentista: Il sagit, peut-tre, de la pre-
mire bauche dun changement de statut du rcit de voyage: il se rapproche incontestablement,
grce lauteur de Jacques le fataliste, de linstitution littraire proprement dite, mme sil ny figure
encore quen invit (2004,13).

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Custine, Mrime, Thophile Gautier gravitaram pela literatura de viagens que,


nesta poca, conhecia j uma vasta produo. J as obras de fico cientfica de
Jules Verne, por exemplo, com travejamentos semelhantes aos das narrativas
de viagem reais, distinguem-se delas pela funcionalidade da viagem, uma vez
que, segundo Fernando Cristvo, no participam da hybris renascentista e
moderna da literatura de viagens (2002, 52). Embora se reconheam qualida-
des literrias em muitos textos que se firmaram na experincia real da viagem,
uma certa marginalidade continua, no entanto, a ensombrar a literatura de via-
gens, considerada para-literatura, um sub-gnero dentro do sistema literrio.
No sculo XIX, o fenmeno do turismo modificou, radicalmente, a relao
do indivduo com a viagem, pela possibilidade que oferecia ao viajante de per-
correr vastos espaos com grande economia de tempo. Esta indstria, no en-
tanto, se trazia claras vantagens na preparao e durao da viagem, inclusive,
com o surgimento de agncias, retirava, de algum modo, o carcter imprevis-
vel e romntico da empresa, ao mesmo tempo que produzia uma nova catego-
ria social, o turista, cujo principal interesse parecia ser a recreao, contraria-
mente ao viajante, cuja postura em relao viagem evoca a aura do nmade,
que viaja para se outrar.
No sculo XX, os Estudos Culturais e Ps-Coloniais denunciavam o impe-
rialismo e a perspectiva centralizadora que percorria as narrativas de viagem
ocidentais, veculo privilegiado da cultura do velho continente e instrumento
de consolidao da ideologia europeia. No decurso deste sculo, o modo de
viajar e a prtica da viagem sofreram alteraes significativas. Com efeito, a
prpria relao do viajante com a realidade estrangeira e com o outro civiliza-
cional, visto ento como sujeito dotado de sensibilidade prpria, modificou-se.
Muitas narrativas de viagem conheceram grande notoriedade literria, o que
conduziu ao redimensionamento do prprio gnero:

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Paula Cristina Ribeiro da Rocha de Morais Cunha

En fait, laube du XXe sicle, il ne fait plus gure de doute quun nombre respectable
de rcits de voyage appartiennent au domaine littraire, en ce sens quil manifestent
un incontestable souci de style de composition. Le problme qui demeure est celui du
genre lui-mme, dans la mesure o les conditions et la conception mme du voyage
se sont considrablement modifies en quelques dcennies: volution des moyens de
transport, dveloppement considrable des dplacements, qui saturent la quasi-totalit
de la plante, remplacement progressif de lexploration proprement dite par le touris-
me (Cogez, 2004,19).

Num mundo globalizado, com cada vez menos espao para a viagem
de explorao e com diferenas culturais mais diludas, legtimo perguntar
qual o sentido da viagem. A relao entre explorao e viagem j no bvia, se
comparada com outras pocas, e a figura do viajante surge investida das funes
de observador, mais do que das de explorador. Primeiro, o turismo, depois, os
meios de divulgao de massa modificaram, substancialmente, a relao do
homem com o mundo. A prpria relao dos indivduos com o tempo implicou
novas prticas. Na sua vocao de representar espaos, a literatura de viagens
configura o mapa das deslocaes geogrficas. Neste sentido, viajar tambm
mapear um territrio. No entanto, uma vez mais, a literatura de viagens tem
de conviver com a contradio, uma vez que textualizar tornar fixo o que, na
origem, movimento.
O pacto que o narrador de viagens estabelece com o seu leitor virtual assen-
ta, fundamentalmente, na referencialidade e na verdade dos fatos relatados:
Tout rcit de voyage se caractrise par le pacte rfrentiel que demble le narrateur
scelle avec son lecteur. Implicite mais consubstanciel au genre, ce pacte pourrait de
faon simple snoncer de la faon suivante: Je vais vous raconter ce que jai vu
(Cogez, 2004, 22). O ato comunicativo inerente ao processo de escrita encon-
tra mecanismos que parecem responder necessidade de interpelar o leitor e,
certamente, de o fazer viajar no texto: o esforo de encontrar pontos de contato

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entre duas realidades, num vaivm constante entre cultura de partida e cultura
de chegada. Por intermdio deste tipo de relatos, o leitor viaja por procurao.
No obstante, o olhar do viajante est condicionado antes mesmo da viagem:
pela sua bagagem cultural, pelo seu quadro de referncias, pelas suas leituras,
por determinados tpicos que fazem parte da escrita do gnero. Os textos de
viagem, por apontarem para um espao e tempo especficos, selecionam, talvez
mais do que qualquer outro gnero, o seu leitorado, em funo da enciclopdia
comum partilhada por autor e leitor.
Com efeito, a literatura de viagens tem uma natureza compsita e comunica
com outros gneros, o que faz dela um gnero hbrido: La primera conside-
racin que debe hacerse es que la literatura de viajes es un gnero mudable, que se
solapa con otros gneros, con los que comparte una frontera en continuo movimiento
(Nucera, 2002, 242). Esta caracterstica decorre da circunstncia de ter resga-
tado textos que, originalmente, tinham outras finalidades, como o caso de
textos oficiais, os quais eram uma espcie de impresses de contato, de carc-
ter informativo e impressionista5, com os povos, culturas e paisagens encon-
tradas nas expedies martimas da expanso ultramarina. A releitura destes
textos a uma nova luz, a da viagem como forma especfica de organizao e
composio textual, confere-lhes um estatuto diferente. Ora, tal redimensiona-
mento na maneira de consider-los implica uma mudana de estatuto liter-
rio: es el lector el que hace aflorar los aspectos creativos y narrativos que no fueron
la primera preocupacin del escritor (Nucera, 2002, 243). Ademais, estes tex-
tos possuem um importante valor documental - historiogrfico, etnogrfico e

5 Diz ainda Todorov, na mesma publicao: Sagissant de rcits de voyage, le terme le plus appropri
pour dsigner les rcits non allgoriques serait peut-tre celui dimpressioniste, car il est historique-
ment attest, et quil suggre bien que le voyageur se contente de nous faire part de ses impressions,
sans chercher nous enseigner autre chose (Todorov, 1991, 103).

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antropolgico e imagolgico, pois possibilitam no s a apreenso da sensibi-


lidade, do imaginrio e da mundividncia dos povos europeus da poca, como
tambm constituem fonte importante de informao histrica. No , pois, de
estranhar que, num perodo da histria da humanidade em que os conheci-
mentos empricos proporcionados pelas viagens permitiram enormes avanos
tcnicos e cientficos, novas cincias, como a Etnografia e a Antropologia,
tenham se estabelecido, tendo sido os relatos dessas viagens transmissores e di-
fusores de informao relevante para a constituio de novos domnios de saber.
A natureza permevel e fronteiria do gnero vitico aproxima-o de uma
literatura pessoal, intimista, de natureza essencialmente autobiogrfica. evi-
dente que os fatos em estado bruto no so transpostos para o relato, mas
legtimo que a lgica de composio destes textos procure traduzir certa espon-
taneidade, mesmo tratando-se de exerccios fortemente marcados pela subjeti-
vidade do narrador-viajante, que recorre ao travelogue como auxiliar de mem-
ria, o que, por si s, problematizaria a pretenso de conformidade estrita com o
real. Porm, em ltima anlise, um dos atrativos de textos desta natureza (pelo
menos, dos mais atuais) , justamente, a relativizao dos pontos de vista em
relao realidade por parte dos narradores-viajantes. Os textos do-se leitura
como resultado de uma viagem especfica, como contingenciais, com notaes
diarsticas que servem para ancor-los num hic et nunc. Se os ensinamentos
que veiculam permitem ultrapassar os elementos contingenciais, porque o
esprito humano transcende as balizas espaciais e temporais e concebe a pr-
pria vida como viagem, como percurso de vida de que o homem agente, mas
que tambm age nele e o transforma. Autores-viajantes como Nicolas Bouvier
fizeram da viagem uma arte: On croit quon va faire un voyage, mais bientt cest
le voyage qui vous fait ou vous dfait (Bouvier, 1992, 12).

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Em Los libros de viaje: realidad vivida y gnero literario, as questes sobre a


conformidade com o real ou o carter ficcional dos relatos de viagem so dis-
cutidas por diversos autores, que sublinham o fato de se tratar de um gnero
literrio que problematiza essas relaes. No prlogo coletnea, Leonardo Ro-
mero Tobar enuncia essa interpenetrao como nevrlgica para a conceituao
genolgica:

As pues, la interrelacin entre experiencia vivida y escritura literaria es el hilo conduc-


tor de las distintas aproximaciones a viajeros concretos (Al Bey, George Borro, Juana
Valera, Julio Gamba), a los problemas histricos que suscitan los viajeros ilustrados y
romnticos, a las necesidades informativas que gravitan sobre el turista actual y, last
but not least, a la definicin terica de un posible modelo del relato de viaje a partir
de lo cual puede ser hacedero un recorrido intelectual de hondo calado (Tobar, 2005, 9)

Se os conceitos fictional e conforming to reality no so adequados para


caracterizar a literatura de viagens, dadas as dificuldades em sustentar uma
diviso de guas to categrica, deve-se, ento, consider-la uma forma hbrida,
a frictional literature: Between the pols of fiction and diction, the travelogue rather
leads to a friction insofar as clear borderlines are also to be avoided as attempts to
produce stable amalgams and mixed forms (Ette, 2003, 31).
Atendendo pretenso de comunicar com outras culturas que as narrativas
de viagem partilham com os guias tursticos, Nucera considera que la literatu-
ra de viajes es una literatura internacional, pois no slo narra lugares extranjeros
sino, para algunos aspectos, aspira tambin a la internacionalidad (2002, 244).
Pode-se, ento, traar a evoluo da literatura de viagens a partir de categorias
analticas como o leitor, a existncia de um mercado editorial que absorve este
tipo de produo, o sistema de representao e de referncia do autor-viajante

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que informa o seu discurso e o circuito de difuso e publicao internacional


dos relatos:

Four general observations on European travel writing since the Enlightenment can
be made: (1) an imagined reader always accompanies the travellers and is part of their
perception as well as of their writing; (2) a strong book market grew in Europe dur-
ing Enlightenment and economic profit became part of the cultural practice of travel
as it had to not only be written for a home audience, but it also had to be sold to
it. (3) all travel writers insert themselves into a discourse, they are part of a network
transporting internationally shared knowledge systems attached to signs in all parts
of the known and unknown world, as well as to sight, sound, and smell. (4) an often
underestimated characteristic is the existence of an international network of writers
and publishers since early modern times that was interconnected on a European level
as well as reaching beyond Europe, especially to America and to the Mediterranean
region. Travel writing is an international genre (Schulz-Forberg, 2005, 30).

Se, como se viu, a temtica da viagem permite agrupar obras to dspares


na concepo, ela no , no entanto, suficiente para incorporar todos os textos
que versam a deslocao real ou imaginria. H, pois, que considerar em que
medida respondem potica do gnero, que traos estruturais autorizam que
a comunidade leitora os receba como textos hodopricos6 (Nucera, 2002).

6 Segundo Nucera, o lexema hodoprica, proposto pelo italianista Luigi Monga para designar a li-
teratura de viagens, existe j no grego e significa relacionado com a viagem que deriva, por sua
vez, de outro lexema grego com o sentido de caminho, viagem. O estudioso italiano acrescenta que
odeporico consta dos dicionrios italianos com o sentido de relacionado com a viagem e relato
de viagem. Na sua opinio, hodoprico (a), podendo ser usado como adjectivo un texto hodo-
prico ou como substantivo a hodoprica , permitira evitar los peligros de una definicin
como literatura de viajes, que crea dificultades insuperables a la hora de emplearla como adjetivo
(2002, 247).

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