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IDENTIDADE DE GNERO e SEXUALIDADE

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Miriam Grossi
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1

IDENTIDADE DE GNERO e SEXUALIDADE

Miriam Pillar Grossi

Desde 1989, venho ministrando a disciplina de Antropologia da Mulher e das


Relaes de Gnero no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social e a de
Relaes de Gnero no curso de Cincias Sociais da UFSC. Com base nessa experincia,
portanto, tenho refletido, com vrias geraes de alunos, sobre a abrangncia da
categoria gnero para as Cincias Sociais contemporneas1. Este texto busca preencher
um vazio na bibliografia em portugus sobre o conceito e sobre os diferentes usos do
gnero e , de alguma forma, a continuao da reflexo iniciada num texto intitulado O
conceito de gnero: um novo corao de me nos estudos sobre mulher, escrito com o
grupo Em Canto e apresentado na ANPOCS de 1989. Passados quase dez anos desta
primeira reflexo terica sobre o uso do conceito de gnero no Brasil, busquei, aqui,
definir a problemtica da identidade de gnero a partir de vrias instncias: a aquisio
da identidade de gnero primria, o aprendizado dos papis sexuais, o vasto campo da
sexualidade e as novas questes referentes reproduo humana. Em todo o texto,
busco desconstruir o senso comum ocidental que considera que a identidade de gnero
marcada pela opo sexual, inclusive com o intuito de mostrar como as prticas
homoerticas no produzem um terceiro gnero (nem masculino, nem feminino), tampouco
distrbios da identidade de gnero, como afirmam alguns psiclogos e educadores que
lidam com indivduos com experincias no exclusivamente heterossexuais.

I. Das lutas libertrias dos anos 60 aos estudos de gnero dos anos 90

Os estudos de gnero so uma das consequncias das lutas libertrias dos anos 60,

1
Agradeo particularmente minha ex-bolsista e orientanda Angela Clia Sacchi, com quem
dialoguei intensamente durante vrios anos, e tambm aos alunos de diferentes cursos de gnero
que ministrei em diferentes instituies. Sou grata tambm aos convites de Elisete Schwade, da
Universidade Federal do Rio Grande do Norte, para a realizao de um curso sobre Gnero em
outubro de 1995 em Natal; de Margareth Arilha, do NEPO/UNICAMP, para o V Curso de Sade
e Direitos Reprodutivos, realizado em maio de 1996 em Campinas; e das amigas do CESEP de So
Paulo para ministrar, por dois anos consecutivos (em 1995 e 1996), no curso de Pastoral e
Relaes de Gnero.
2

mais particularmente dos movimentos sociais de 1968: as revoltas estudantis de maio em


Paris, a primavera de Praga na Tchecoslovquia, os black panters, o movimento hippie e as
lutas contra a guerra do Vietn nos EUA, a luta contra a ditadura militar no Brasil.2
Todos esses movimentos lutavam por uma vida melhor, mais justa e igualitria, e
justamente no bojo destes movimentos "libertrios" que vamos identificar um momento-
chave para o surgimento da problemtica de gnero, quando as mulheres que deles
participavam perceberam que, apesar de militarem em p de igualdade com os homens,
tinham nestes movimentos um papel secundrio. Raramente elas eram chamadas a assumir
a liderana poltica: quando se tratava de falar em pblico ou de se escolher algum como
representante do grupo, elas sempre eram esquecidas, e cabia-lhes, em geral, o papel de
secretrias e de ajudantes de tarefas consideradas menos nobres, como fazer faixas ou
panfletear.
Paralelamente a essas lutas, os anos 60 constituem um perodo de grande
questionamento da sexualidade: a plula anticoncepcional passa a ser comercializada, a
virgindade enquanto valor essencial das mulheres para o casamento comea a ser
amplamente questionada, e se comea a pensar mais coletivamente, no Ocidente, que o
sexo poderia ser fonte de prazer e no apenas destinado reproduo da espcie
humana. Entre os inmeros movimentos sociais que despontam neste perodo, dois nos
interessam particularmente, o movimento feminista e o movimento gay, porque ambos vo
questionar as relaes afetivo-sexuais no mbito das relaes ntimas do espao privado.
As lutas destes movimentos vo refletir-se no campo acadmico por vrios fatores:
primeiro porque a Universidade um lugar de produo de conhecimento fortemente
influenciada pelas lutas sociais; e segundo porque muitas das estudantes (e algumas
professoras) que participaram destas lutas percebem que no existem respostas a
inmeros questionamentos destes movimentos sociais, de maneira que se inicia um
movimento, no interior de diferentes disciplinas, em busca de se encontrar o lugar das
mulheres, at ento invisvel.

Os Estudos sobre a Condio Feminina

O campo de estudos que hoje chamamos no Brasil de gnero ou relaes de gnero


surge nos anos 1970/1980 em torno da problemtica da condio feminina. Inicialmente
se pensava que havia um problema da mulher que deveria ser pensado unicamente pelas

2
Este momento poltico foi retratado em inmeros filmes, como, por exemplo, "A insustentvel
leveza do ser" , baseado no livro de Milan Kundera sobre a Primavera de Praga, e "Hair", sobre o
movimento hippie e a guerra do Vietn, alm da minissrie "Anos Rebeldes", da Rede Globo, sobre
as lutas estudantis e a guerrilha urbana do final dos anos 60 no Brasil.
3

mulheres, reflexo de uma das prticas do movimento feminista, a da no-mixidade. O que


significava isto? Nos grupos feministas, pensava-se que era necessrio que as mulheres
se reunissem sem os homens pois "haviam sido silenciadas ao longo da histria"; assim
sendo, a ausncia de homens era uma forma de se garantir a palavra das mulheres. Estes
primeiros estudos, que no Brasil se iniciam com a tese defendida por Heleieth Saffioti no
final dos anos 1960 intitulada A mulher na sociedade de classes, tinham como
preocupao estudar a opresso da mulher nas sociedades patriarcais. Um livro que
influenciou muito esta corrente, ligada ao marxismo, o de Engels chamado A origem da
Famlia, da Propriedade Privada e do Estado, no qual o autor defende que a mulher foi a
primeira propriedade privada do homem, transformando as relaes sociais, inicialmente
sob o domnio do matriarcado (ou seja, do poder das mulheres), para o patriarcado, que
seria o poder dos homens. Datam deste perodo inmeros estudos preocupados com as
mulheres em situao de dupla opresso: de classe e de sexo. Nesta poca, foi feita uma
srie de estudos sobre operrias, camponesas, empregadas domsticas, etc., os quais
tinham um duplo objetivo: por um lado, mostrar que as mulheres das classes
trabalhadoras eram mais oprimidas que as outras; por outro, eles tambm
compartilhavam da viso de que havia uma mesma opresso de todas as mulheres,
independentemente do lugar que elas ocupavam na produo, pois todas eram oprimidas
pela ideologia patriarcal.

Os Estudos sobre as Mulheres

Num segundo momento destes estudos, a partir dos anos 1980, deixa-se de falar
de "condio feminina" e se passa aos estudos sobre as mulheres. A partir das pesquisas
feitas na dcada anterior, percebe-se que no possvel falar de uma nica condio
feminina no Brasil, uma vez que existem inmeras diferenas, no apenas de classe, mas
tambm regionais, de classes etrias, de ethos, entre as mulheres brasileiras.3
Ser nos anos 1980 que se observar um grande desenvolvimento de pesquisas
sobre as mulheres brasileiras. Em muitos cursos de ps-graduao, so oferecidos cursos
sobre a questo, que resultam em um grande nmero de teses sobre as mulheres
brasileiras. No entanto, apesar do avano em relao aos estudos sobre a condio
feminina, neste perodo permanece a referncia quase que unnime a uma unidade
biolgica das mulheres, ou seja, a de que todas as mulheres, independente de sua
condio social, se reconhecem pela morfologia do sexo feminino (vagina, tero, seios). O

3
O que significa ser uma mulher brasileira? Apesar dos esteretipos que preenchem o imaginrio
estrangeiro sobre o Brasil, no qual as mulheres brasileiras so morenas e sensuais, sabemos
concretamente que nem todas nos encaixamos neste modelo.
4

que os estudos de gnero vo problematizar justamente esta determinao biolgica da


"condio feminina".

Os Estudos de Gnero

O conceito de gnero chegou at ns atravs das pesquisadoras norte-americanas


que passaram a usar a categoria "gender" para falar das "origens exclusivamente sociais
das identidades subjetivas de homens e mulheres"4. A nfase colocada na "origem social
das identidades subjetivas" no gratuita. De fato, no existe uma determinao natural
dos comportamentos de homens e de mulheres, apesar das inmeras regras sociais
calcadas numa suposta determinao biolgica diferencial dos sexos usadas nos exemplos
mais corriqueiros, como mulher no pode levantar peso ou homem no tem jeito para
cuidar de criana.
Como a Antropologia Feminista tem mostrado, essa explicao da ordem natural
no passa de uma formulao ideolgica que serve para justificar os comportamentos
sociais de homens e mulheres em determinada sociedade. No caso das sociedades
ocidentais, a biologia uma explicao de grande peso ideolgico, pois aprendemos que
ela uma cincia e que, portanto, tem valor de verdade. Jane Flax, uma das tericas
feministas ps-modernas, ensina que a cincia surge no Ocidente com o Iluminismo. A
cincia, tal como a conhecemos, parece dar explicaes "neutras" e "objetivas" para as
relaes sociais. No entanto, a cincia que aprendemos desde a escola reflete os valores
construdos no Ocidente desde o final da Idade Mdia, os quais refletem apenas uma
parte do social: a dos homens, brancos e heterossexuais. Sempre aprendemos que Homem
com H maisculo se refere humanidade como um todo, incluindo nela homens e
mulheres. Mas o que os estudos de gnero tm mostrado que, em geral, a cincia est
falando apenas de uma parte desta humanidade, vista sob o ngulo masculino, e que no
foi por acaso que, durante alguns sculos, havia poucas cientistas mulheres.5
O conceito de gnero est colado, no Ocidente, ao de sexualidade, o que promove
uma imensa dificuldade no senso comum que se reflete nas preocupaes da teoria
feminista de separar a problemtica da identidade de gnero e a sexualidade, esta
marcada pela escolha do objeto de desejo. Para ilustrar melhor minha perspectiva
terica a respeito da problemtica de gnero, refletirei, nos itens que se seguem, sobre

4
O texto de Joan Scott intitulado Gnero: uma categoria til de anlise histrica a
referncia bsica para esta concepo. Elizabeth de Souza Lobo foi quem o divulgou inicialmente
no Brasil atravs de um texto apresentado na ANPOCS em 1987.
5
Grande parte das mulheres queimadas como bruxas pela Inquisio eram mulheres que faziam
cincia e lidavam com plantas e processos de cura.
5

a constituio individual da identidade de gnero e a forma como adquirimos nossa


identidade de gnero, feminina ou masculina.

II.O que gnero?

Ora, o indivduo no pode ser pensado sozinho: ele s existe em relao.


Basta que haja relao entre dois indivduos para que o social j exista e
que no seja nunca o simples agregado dos direitos de cada um de seus
membros, mas um arbitrrio constitudo de regras em que a filiao (social)
no seja nunca redutvel ao puro biolgico (HRITIER, 1996: 288
traduo minha).

Por gnero, eu me refiro ao discurso sobre a diferena dos sexos. Ele no


remete apenas a ideias, mas tambm a instituies, a estruturas, a prticas
cotidianas e a rituais, ou seja, a tudo aquilo que constitui as relaes
sociais. O discurso um instrumento de organizao do mundo, mesmo se
ele no anterior organizao social da diferena sexual. Ele no reflete
a realidade biolgica primria, mas ele constri o sentido desta realidade.
A diferena sexual no a causa originria a partir da qual a organizao
social poderia ter derivado; ela mais uma estrutura social movedia que
deve ser ela mesma analisada em seus diferentes contextos histricos
(SCOTT, 1998: 15 traduo minha).

Franoise Hritier (1996), em sua coletnea sobre o pensamento da diferena


sexual, insiste sobre o fato de que o gnero se constri na relao homem/mulher, uma
vez que no existe indivduo isolado, independente de regras e de representaes sociais.
Joan Scott (1998), em recente definio da categoria gnero, ensina-nos que o gnero
uma categoria historicamente determinada que no apenas se constri sobre a diferena
de sexos, mas, sobretudo, uma categoria que serve para dar sentido a esta diferena.
Concordo com essas definies e penso que, em linhas gerais, gnero uma categoria
usada para pensar as relaes sociais que envolvem homens e mulheres, relaes
historicamente determinadas e expressas pelos diferentes discursos sociais sobre a
diferena sexual.
Gnero serve, portanto, para determinar tudo que social, cultural e
historicamente determinado. No entanto, como veremos, nenhum indivduo existe sem
relaes sociais, isto desde que se nasce. Portanto, sempre que estamos referindo-nos ao
sexo, j estamos agindo de acordo com o gnero associado ao sexo daquele indivduo com
o qual estamos interagindo. Por exemplo, alguma de vocs, mulheres, j pensou alguma vez
6

em assinalar M e no F nos inmeros formulrios que temos de preencher em nossa vida


cotidiana? E vocs acham que a burocracia que l estes formulrios age de forma igual
frente a indivduos classificados como M ou F? Na verdade, sempre agimos como
mulheres socialmente programadas e no, como costumamos pensar, como mulheres
biologicamente determinadas. claro que podemos (e devemos) modificar cotidianamente
aquilo que esperado dos indivduos do sexo feminino, pois o gnero (ou seja, aquilo que
associado ao sexo biolgico) algo que est permanentemente em mudana, e todos os
nossos atos ajudam a reconfigurar localmente as representaes sociais de feminino e de
masculino. Na verdade, em todas as sociedades do planeta, o gnero est sendo, todo o
tempo, ressignificado pelas interaes concretas entre indivduos do sexo masculino e
feminino. Por isso, diz-se que o gnero mutvel.
Gnero seria, ento, um sinnimo da palavra sexo, uma vez que estou falando de
feminino e masculino? E os homossexuais, homens ou mulheres, seriam outro gnero? E
as/os travestis e transexuais? Existiria um terceiro gnero, um gnero que no se
apoiaria sobre os dois sexos? Um gnero radicalmente diferente que no poderia ser
associado a nenhum dos dois gneros conhecidos? No; quando falamos de sexo,
referimo-nos apenas a dois sexos: homem e mulher (ou macho e fmea, para sermos mais
biolgicos), dois sexos morfolgicos sobre os quais "apoiamos" nossos significados do que
ser homem ou ser mulher. Estas questes nos levam a refletir sobre a problemtica da
homossexualidade ou do homoerotismo, como prefiro denomin-la. Mas, antes de entrar
nesta reflexo, vou falar um pouco sobre a diferena entre os conceitos de papis de
gnero e identidade de gnero.

O que so papis de gnero?

Papel aqui entendido no sentido que se usa no teatro, ou seja, uma representao
de um personagem. Tudo aquilo que associado ao sexo biolgico fmea ou macho em
determinada cultura considerado papel de gnero. Estes papis mudam de uma cultura
para outra. A Antropologia, que tem como objetivo estudar a diversidade cultural
humana, tem mostrado que os papis de gnero so muito diferentes de um lugar para
outro do planeta.
Num livro escrito em 1950 e j clssico para os estudos de gnero, chamado Sexo
e Temperamento, uma antroploga norte-americana, Margareth Mead, mostrou que,
numa mesma ilha da Nova Guin, trs tribos os Arapesh, os Mundugumor e os Tchambuli
atribuam papis muito diferentes para homens e mulheres. Agressividade e
passividade, por exemplo, comportamentos que, em nossa cultura ocidental, esto
fortemente associados, respectivamente, a homens e a mulheres quase como uma
7

determinao biolgica, entre estas tribos lhes eram associados de outra forma. Num
destes grupos, homens e mulheres eram cordiais e dceis; no outro ambos eram
agressivos e violentos; e no terceiro as mulheres eram aguerridas, enquanto os homens
eram mais passivos e caseiros. A partir deste estudo, muitos outros foram feitos em
outros grupos humanos, mostrando que os papis atribudos a homens e a mulheres no
eram sempre os mesmos. O que acontecia at muito recentemente era que muitos
antroplogos olhavam para outras culturas com sua viso ocidental, contexto em que as
mulheres so vistas culturalmente como passivas, o que os impedia de perceber variantes
culturais do comportamento de homens e de mulheres.
Mas, alm de mudarem de uma cultura para outra, os papis associados a machos e
a fmeas tambm mudam no interior de uma mesma cultura. No caso da cultura ocidental,
na qual vivemos, podemos observar a enorme importncia dos movimentos sociais da
segunda metade do sculo XX para a transformao de modelos esperados at ento
para homens e mulheres modelos que se consolidaram no Ocidente com o Iluminismo e
com a Revoluo Francesa.
Muitos textos acadmicos e panfletos feministas produzidos no Brasil apresentam
uma viso "neo-evolucionista" da situao das mulheres no Ocidente6. Nesta perspectiva,
parece que as mulheres estariam evoluindo de uma situao de grande opresso para uma
de libertao. Estes textos comeam, por exemplo, falando da mulher no tempo do
homem das cavernas, quando eram puxadas pelos cabelos; depois falam do tempo de
Jesus Cristo, quando as mulheres eram apedrejadas, como Maria Madalena; passam pela
Idade Mdia, com exemplos das bruxas queimadas nas fogueiras; e finalmente chegam
aos dias de hoje, falando dos avanos que as mulheres conseguiram a partir de suas lutas.
Estes textos, que seguidamente so divulgados em datas comemorativas, como o dia
Internacional da Mulher, o 8 de maro, acabam, de alguma forma reificando ideias neo-
evolucionistas, segundo as quais haveria uma linha evolutiva na histria das mulheres.
Mesmo reconhecendo as inmeras situaes de opresso das quais as mulheres
seguidamente foram vtimas ao longo da Histria, creio que no possvel pens-las
independentemente de outros dados histricos e culturais. Muitas historiadoras nos tm
mostrado que, mesmo em pocas de grande opresso das mulheres, havia situaes e
prticas nas quais elas detinham poder e reconhecimento social. No campo da
Antropologia, o mesmo tem sido feito quando se reflete sobre a particularidade de cada
sociedade, sendo possvel perceber que, em muitas delas, h espaos de poder

6
Desenvolvo melhor minha anlise sobre o uso da problemtica do gnero por diferentes
autores(as) das diferentes escolas antropolgicas (neo-evolucionistas, culturalistas,
estruturalistas e ps-estruturalistas) no texto intitulado Gnero, violncia e sofrimento,
publicado pela coletnea Antropologia em Primeira Mo, n. 6, em 1995, pelo PPGAS/UFSC
(segunda verso publicada em 1998).
8

eminentemente femininos. Para minha anlise da questo, prefiro localizar os papis


esperados de homens e de mulheres na consolidao da Sociedade Moderna, ou seja, no
advento do Iluminismo, na industrializao e na configurao do modelo de representao
poltica ocidental que se localiza no projeto revolucionrio iluminista. neste projeto que
se separam as esferas de pblico e privado, s quais so associados os papis de gnero
contra os quais o feminismo tem lutado desde as sufragistas.

O que identidade de gnero?

No item anterior, falei dos papis de gnero e de como eles no so biologicamente


determinados e, portanto, como so mutveis cultural e historicamente. Abordarei, aqui,
um outro aspecto da problemtica de gnero, que a questo da identidade de gnero,
algo um pouco mais complexo, porque remete constituio do sentimento individual de
identidade.
Um psiclogo norte-americano chamado Robert Stoller (1978), o qual estudou
inmeros casos de indivduos considerados poca hermafroditas ou com os genitais
escondidos e que, por engano, haviam sido rotulados com o gnero oposto ao de seu sexo
biolgico, diz uma coisa impressionante: que " mais fcil mudar o sexo biolgico do que o
gnero de uma pessoa". Para ele, uma criana aprende a ser menino ou menina at os trs
anos, momento de passagem pelo complexo de dipo e pela aquisio da linguagem. Este
um momento importante para a constituio do simblico, pois a lngua um elo
fundamental do indivduo com sua cultura.
Para Stoller (1978), todo indivduo tem um ncleo de identidade de gnero, que
um conjunto de convices pelas quais se considera socialmente o que masculino ou
feminino. Este ncleo no se modifica ao longo da vida psquica de cada sujeito, mas
podemos associar novos papis a esta "massa de convices". Este ncleo de nossa
identidade de gnero se constri em nossa socializao a partir do momento da rotulao
do beb como menina ou menino. Isto se d no momento de nascer ou mesmo antes, com
as novas tecnologias de detectar o sexo do beb, quando se atribui um nome criana e
esta passa a ser tratada imediatamente como menino ou menina. A partir deste
assinalamento de sexo, socialmente se esperaro da criana comportamentos condizentes
a ele. Caso tenha havido um erro nesta rotulao inicial (em raros casos de
intersexualidade ou hermafroditismo, como trata Stoller), ser praticamente
impossvel mudar a identidade de gnero deste indivduo aps os trs anos de idade, uma
vez que ele tiver superado a fase do complexo de dipo, momento no qual todo ser
humano descobre que nico e no a extenso do corpo da me.
E a homossexualidade? Seria um desvio da identidade de gnero, uma vez que o
9

indivduo no buscaria um "outro" diferente de si como objeto de seu desejo? Vejamos,


ento, esta ltima questo, que nos ajuda a entender o que gnero.

Sexualidade e Reproduo

Na cultura ocidental, como j vimos, costumamos associar a sexualidade ao gnero,


como se fossem duas coisas coladas uma outra. Por isso, costuma-se classificar
indivduos que mantm relaes sexuais e/ou afetivas com outros do mesmo sexo como
homossexuais, uma categoria que remete imediatamente, no imaginrio ocidental, ideia
de doena, perverso ou anormalidade. Creio importante salientar que a sexualidade
isto , as prticas erticas humanas tambm culturalmente determinada. Para a maior
parte das pessoas em nossa cultura, a heterossexualidade, ou seja, a atrao ertica de
indivduos de um sexo pelos de outro, um algo instintivo da espcie humana em vistas
da sua autoperpetuao pela reproduo. Sexo e reproduo so, portanto, vistos nas
sociedades ocidentais como intrinsecamente relacionados entre si, pois se considera a
reproduo como envolvendo apenas os dois indivduos, de sexos diferentes, que se
relacionaram sexualmente. O desenvolvimento, no final do sculo XX, das ditas novas
tecnologias de reproduo tem vindo, no entanto, abalar a crena de que a reproduo
um dom de Deus, fruto do intercurso sexual entre um homem e uma mulher. Hoje,
inmeros casais e indivduos isoladamente tm buscado reproduzir-se por inseminao
artificial ou fecundao in vitro, desvinculando, portanto, a sexualidade da reproduo.7
Em outras culturas do planeta, mesmo sem a interferncia de novas tecnologias de
reproduo, as representaes sociais sobre ela no esto apenas vinculadas a uma nica
e exclusiva relao sexual entre dois indivduos de sexo oposto. Entre vrias sociedades
tribais brasileiras, considera-se que o embrio no cresce sozinho e que ele precisa ser
alimentado pelo smen de um ou de vrios homens, os quais vo considerar-se os pais
sociais daquela criana. 8
Entre os inmeros debates polticos e jurdicos em torno das novas tecnologias de
reproduo, est-se refletindo sobre a obrigatoriedade ou no de haver dois indivduos

claro que, com as descobertas cientficas a respeito da formao do embrio, nossas crenas
7

de complementaridade sexual encontraram uma justificativa racional e cientfica aos valores


religiosos judaico-cristos dos quais somos herdeiros. Entre os diferentes autores que vm
trabalhando sobre estas questes, destaco a antroploga inglesa Marilyn Strathern (1992).
8
A couvade, ou seja, o repouso ritual do pai de uma criana quando esta vem ao mundo e que tem a
funo simblica de proteger o recm-nascido dos maus espritos, em geral feita por mais de
um homem da tribo; assim, eles mostram publicamente que mantiveram relaes sexuais com a
me da criana e que, portanto, se consideram seus pais sociais. Ver, por exemplo, os arawets
estudados por Eduardo Viveiros de Castro (1989).
10

de sexos diferentes para a reproduo biolgica e social de uma criana. Com o


nascimento da ovelha clonada Dolly em 1997, deparamo-nos com a possibilidade real de
reproduzirmo-nos sem a necessidade de outro indivduo. Vrias tm sido as reflexes
catastrficas sobre a possibilidade de clonagem de seres humanos, e diferentes pases
vm buscando fazer leis que probem todo e qualquer tipo de reproduo humana pela
tcnica da clonagem. Algumas feministas lsbicas, no entanto, tm considerado a
clonagem como um avano tecnolgico que permitir s mulheres, no futuro, reproduzir-
se sem a interferncia masculina, uma vez que a tcnica da clonagem necessita
obrigatoriamente do vulo feminino. Assim, portanto, comea-se a sugerir que a
heterossexualidade no ser mais obrigatria nem necessria para a reproduo da
espcie humana.
Da mesma forma que hoje se discute se a heterossexualidade necessria
reproduo da espcie humana, no final do sculo XIX, por exemplo, pensava-se que o
desejo sexual era uma caracterstica masculina e que as mulheres copulavam apenas para
as necessidades de reproduo da espcie e da famlia. O prazer feminino era percebido
como perigoso e patolgico, sendo que passividade e frigidez eram considerados
comportamentos femininos naturais, portanto ideais. Hoje, com as inmeras
contribuies da Psicanlise e dos movimentos de libertao das mulheres, o desejo e o
orgasmo femininos no so mais vistos como pecaminosos ou antinaturais. Vemos,
portanto, que os valores associados s prticas sexuais so marcados historicamente.
O mesmo ocorreu em relao a prticas ertico-sexuais entre indivduos do mesmo
sexo que, em inmeras culturas do planeta, so vividas e experimentadas como possveis e
no anormais.9 No Ocidente, segundo a anlise de Michel Foucault, no sculo XIX, em
virtude do advento da Medicina, que as relaes entre dois indivduos do mesmo sexo
passaro a ser rotuladas como doena.
Grande tem sido o debate no campo da Psicanlise desde que Freud formulou a
hiptese de que todo indivduo portador da bissexualidade psquica, ou seja, da
possibilidade de desejar tanto indivduos do mesmo sexo quanto do sexo oposto. Poucos,
no entanto, foram os psicanalistas, como Lacan e seus seguidores, que buscaram
compreender as prticas sexuais no exclusivamente heterossexuais, uma vez que a
maior parte da Psicanlise seguiu teoricamente Freud, que considerava a
homossexualidade como uma perverso, fruto de uma imaturidade psquica. 10

9
Para uma excelente classificao dos inmeros tipos de prticas sexuais homo e heteroerticas
no planeta, ver os trabalhos de meu colega Dennis Werner, entre eles Introduo s Culturas
Humanas, publicado em 1990.
10
Sobre a bissexualidade e psicanlise, sugiro a leitura de Joyce Mc Dougall (1983) ou de
Christian David (1997).
11

Homossexualidade ou Homoerotismo?

Ainda segundo Stoller (1978), a escolha do objeto sexual, de desejo, d-se a partir
da adolescncia e no interfere na identidade de gnero do indivduo "normal", criado
segundo sua rotulao de macho ou fmea, portanto masculino ou feminina. Um homem
que no deseje mulheres e que se sinta atrado por homens no deixa de se sentir homem.
Mas claro que, devido a presses sociais, algum que no heterossexual se sente
"diferente" daquilo que aprendeu como o comportamento sexual correto. Mesmo as
travestis sabem que so homens, e algumas chegam mesmo a dizer que esto apenas
"brincando" de ser mulheres ao se vestirem e se portarem corporalmente enquanto tais.
Muitas delas parecem reproduzir muito mais o modelo de feminilidade ocidental do que as
prprias mulheres, como atesta, por exemplo, o estudo sobre travestis da Lapa no Rio de
Janeiro, feito por meu colega Hlio R. S. Silva (1993). Para Stoller (1978), ao travestir-
se o indivduo joga um jogo em que diz "agora sou feminina", tendo, no entanto, o ncleo
arcaico que lhe afirma "sou homem".11
As prprias mulheres se sentem intimidadas ou provocadas com este "excesso de
feminilidade" que as travestis fazem questo de ostentar. Um exemplo disto foi dado
pela provocadora ps-feminista norte-americana Camille Paglia, numa entrevista ao
caderno Mais da Folha de So Paulo em 1994, em que ela afirmava: "aprendi a ser mulher
com as drag-queens. Me fantasio para ser mulher e consigo representar este papel por
um dia. Mas depois volto para casa, coloco uma roupa velha e no me sinto nada sexy".
A experincia de transexuais tem inspirado uma srie de pesquisadores da
sociedade contempornea, como Jean Baudrillard, que ousadamente afirmava, em 1987,
num pequeno artigo publicado no jornal francs Libration, que, em tempos de ps-
modernidade", somos todos simbolicamente transexuais", porque vivemos numa era em
que o corpo no deve mais ser protegido como um santurio, mas sim tem o destino de
modificar-se, de tornar-se prtese, ou seja, um simulacro de si mesmo.
Como classificar, ento, segundo o gnero, por exemplo, os homossexuais
masculinos, as travestis, as drag queens? Se no so "homens", como se costuma dizer,
so, ento, "mulheres"? E as lsbicas, as mulheres travestidas os travestis , os drag
kings? A que gnero pertenceriam? Existiria um terceiro gnero, no qual se poderiam
colocar todos estes indivduos "desviantes"? Como se sentem estes indivduos? Do gnero

11
A travesti uma personagem ambgua que tem provocado intensamente o imaginrio brasileiro.
A prpria definio de travesti, na nova edio do Minidicionrio Aurlio da Lngua Portuguesa
Editora Nova Fronteira, 1993, 3 edio, pp. 546), reflete esta ambiguidade: Travesti: s2g.1.
Pessoa que, geralmente em espetculos teatrais, se traja com roupas do sexo oposto. 2.
Homossexual que se veste com roupas do sexo oposto ao seu.
12

oposto a seu sexo?


A partir de tudo que expus nos itens anteriores, no creio que exista um terceiro
gnero, porque existem apenas dois grandes modelos de identidade de gnero: masculino
e feminino12. A estes dois modelos so associados atributos e expectativas diferentes em
cada cultura; e a sexualidade apenas um dos elementos que constituem este modelo.
Tambm introduzi, neste sub-ttulo, a palavra homoerotismo. O que ela significa?
Quem a formulou foi o psicanalista Jurandir Freire Costa, que aplica o que as linguistas
feministas inglesas chamam "guerrilha da linguagem", ao propor que no pensemos na
homossexualidade como uma essncia, uma condio imutvel de alguns sujeitos, mas
como uma possibilidade presente na maior parte dos indivduos de desejam algum de seu
prprio sexo. Da mesma forma que no podemos falar em gnero sem pensar em
"relaes" que envolvam homens e mulheres, no creio ser possvel pensar em
homossexualidade como uma condio fixa, mas sim como uma possibilidade ertica para
muitos indivduos, experincia que no configura o ncleo de identidade dos sujeitos,
apenas parte de seu reconhecimento afetivo e social.
Considero que devemos distinguir identidade de gnero de prticas afetivo-
sexuais, porque a sexualidade apenas uma das variveis que configura a identidade de
gnero em concomitncia com outras coisas, como os papis de gnero e o significado
social da reproduo. Alm de diferentes formas de interpretar a situao das mulheres
em nossa cultura, categorias como sexo e gnero, identidade de gnero e sexualidade so
tomadas muito seguidamente no Brasil como equivalentes entre si. De uma forma
simplificada, diria que sexo uma categoria que ilustra a diferena biolgica entre
homens e mulheres; que gnero um conceito que remete construo cultural coletiva
dos atributos de masculinidade e feminilidade (que nomeamos de papis sexuais); que
identidade de gnero uma categoria pertinente para pensar o lugar do indivduo no
interior de uma cultura determinada e que sexualidade um conceito contemporneo
para se referir ao campo das prticas e sentimentos ligados atividade sexual dos
indivduos.

***************

Bibliografia Citada

12
H um vasto debate sobre a possibilidade de se pensar um terceiro gnero na literatura da
rea. Entre os inmeros textos disponveis, sugiro a leitura dos diferentes artigos publicados em
Third Sex, Third Gender: beyond sexual dimorphism in culture and history, organizados por
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13

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14

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